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A responsabilidade moral em Aristteles

Aristotle on moral responsibility

Jaqueline Stefani
Universidade de Caxias do Sul
jaquelinestefani@yahoo.com.br
http://lattes.cnpq.br/0753959554009913

Marcel Andr Molon


Universidade de Caxias do Sul
marcel.molon@hotmail.com
http://lattes.cnpq.br/8590650046919671

Resumo
Em EN III, Aristteles apresenta os elementos que compem uma teoria da ao. A ao sempre aberta
aos contrrios sendo, portanto, indeterminada, e ser voluntria se o princpio motor estiver no agente
e as circunstncias forem conhecidas. Entretanto, nem toda ao voluntria deliberada, como nos casos
em que se age por mpeto, de modo passional; no entanto, toda escolha deliberada voluntria. Mas
onde se situa, propriamente, a responsabilidade moral? Basta a voluntariedade da ao ou necessrio
que haja deliberao e escolha? Esta pesquisa busca entender tais questes e a relao que h entre a
teoria da ao e a virtude. Para tanto, investiga-se a importncia da educao correta dos desejos na
construo de um carter virtuoso. A responsabilidade moral, em Aristteles, parece ser identificada
mais plenamente quando h escolha deliberada por parte do agente pois na escolha que se percebe
mais claramente a disposio de carter, ainda que a voluntariedade da ao j carregue, de certo modo,
a responsabilidade moral.
Palavras-chave
Teoria da ao; Ato voluntrio; Responsabilidade moral.

Abstract
At EN III, Aristotle presents some elements for his action theory. Action always admits of contraries,
and is, therefore, undetermined; and is voluntary if the moving principle is in the agent and the
circumstances are well known. Not every voluntary action is result of prior deliberation, though, as is
the case when one acts by impulse, passionately; even so, every deliberate choice is voluntary. But at
which point is the agent morally responsible? Is voluntariness enough to characterize the agent as
responsible for his/her actions or is it necessary that a previous deliberate choice was taken? This
research intends to answer these questions and specify the relationship between action theory and
virtue. To achieve these aims, the importance of adequate education of desires in building up a virtuous
character is investigated. Moral responsibility, as Aristotle perceives it, seems to be better identified with
deliberate choice, since the agent's disposition of character is characterized by choosing a course of
action, even though voluntariness is related, in a certain way, to moral responsibility.
Keywords
Action theory; Voluntary act; Moral responsibility.

1. Introduo
O objetivo deste trabalho consiste em pesquisar a teoria da ao aristotlica, levando em conta o
processo de deliberao e de escolha deliberada sob o pano de fundo da responsabilidade moral.

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A pesquisa tem como fonte principal a Ethica Nicomacheia (EN), tomada como referncia na anlise
das condies do ato voluntrio e demais conceitos que permeiam o mbito moral. Uma anlise
dos tipos de desejo (, e ) se mostra de grande importncia por sua
relevncia mpar na compreenso do fenmeno moral. Achou-se por bem enfatizar as noes de
ato voluntrio e involuntrio, pois se entende que tais noes no esto to claras na literatura
contempornea e no receberam ateno necessria pelos comentadores. Juntamente ao
voluntrio e involuntrio, conceitos como o de escolha, deliberao e desejo, formam o conjunto
que traz uma abrangncia maior para a tese de Aristteles sobre o que a virtude.
O presente trabalho analisa se o mbito no qual o carter do agente se manifesta se
encontra mais propriamente no processo de escolha deliberada, na deliberao ou na
voluntariedade da ao. Alm disso, mister entender em qual destas instncias a
responsabilidade e a imputabilidade podem ser mais bem atribudas, pois parece relevante para
tal questo se tais processos podem ser separados e analisados de modo independente ou se
necessria uma compreenso em conjunto para inferir algo sobre o carter do agente.

2. A virtude na tica aristotlica


Em EN I 13, Aristteles apresenta a diviso da virtude em moral e intelectual. s virtudes morais,
como coragem, temperana, generosidade, magnificncia e magnanimidade, Aristteles dedica
os Livros III, IV e V; s intelectuais prudncia, sabedoria filosfica, inteligncia, cincia e arte
, o Livro VI. Apesar de serem distintas, ambas as virtudes esto interligadas de certo modo e so
desenvolvidas ao longo da vida. A virtude intelectual se desenvolve atravs do aprendizado
sendo, portanto, indispensvel experincia e tempo, pois pressupe amadurecimento ao longo
do curso da vida. Por sua vez, a virtude do carter, ou virtude moral, a que resulta do hbito e
est profundamente ligada aos costumes. O livro II inicia especificamente com a abordagem sobre
esta duplicidade da virtude:
Virtude, ento, de dois tipos, virtude intelectual e virtude do carter. A virtude intelectual
surge e cresce principalmente atravs do ensino; e por isso que essa necessita de tempo e
experincia. A virtude do carter resultado do hbito; de onde origina o seu nome, uma
ligeira variao de ethos (1103a 15, traduo livre).1

A virtude moral ento, segundo Aristteles, no inata. O ser humano nasce apenas com
a potencialidade de desenvolver-se moralmente. A qualidade das aes praticadas por cada um
vai terminar por dar a direo do desenvolvimento do carter.
Existe, em Aristteles, uma aproximao indispensvel entre o carter que se desenvolve,
na direo de tornar a pessoa moralmente correta, e a qualidade das aes praticadas. Esta
qualidade moral dos atos, quando repetida em uma determinada direo, tender em resultar em
um carter especfico.2 As virtudes de carter, ento, so formadas principalmente pelo hbito.3
Entender como as aes se constituem no caminho da virtude necessrio pois, como o prprio
Aristteles afirma: [...] nos tornamos justos praticando atos justos, temperantes praticando atos
temperantes, corajosos praticando atos corajosos (1103b 1, traduo livre).4

1 Virtue, then, is of two sorts, virtue of thought and virtue of character. Virtue of thought arises and grows mostly
from teaching; that is why it needs experience and time. Virtue of character [i.e. of thos] results from habit [ethos];
hence its name ethical, slightly varied from ethos.
2 Como analisa Hobuss (2011, p. 69): Aristteles afirma com clareza que a prtica reiterada de aes virtuosas leva

constituio de uma determinada disposio de carter, ou seja, o hbito acaba por constituir o virtuoso.
3 Para entender como possvel para o hbito adquirido ser determinante na formao do carter de cada da pessoa,

ver 1103a 19 sobre as virtudes relativas ao carter no serem naturais e, portanto, possveis de serem modificadas.
4 [] we become just by doing just actions, temperate by doing temperate actions, brave by doing brave actions.

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Ao comparar as habilidades nas artes e nas aes v-se que, nas primeiras a qualidade se
manifesta na prpria coisa, no produto final. As aes, por sua vez, so insuficientes para a
constatao da presena ou no da excelncia moral ou virtude, ainda que sejam necessrias para
tanto:
[] o que verdade para as artes no verdade para as virtudes. Os produtos das artes
determinam por suas prprias qualidades se foram bem produzidos; basta para isso que eles
tenham as qualidades certas ao serem produzidos. Mas, para as aes de acordo com as
virtudes serem praticadas com temperana ou com justia no basta que estas tenham as
qualidades certas. Ao invs disso, o agente tambm deve estar no estado correto, quando ele
as pratica. Em primeiro lugar, ele deve saber; em segundo, deve decidir sobre as aes, e
decidir sobre elas por si mesmas; e, em terceiro lugar, ele deve, tambm, faz-las a partir de
um estado firme e inaltervel (1105a 26, traduo livre).5

Assim, Aristteles mostra as condies que so indispensveis para que haja o julgamento
da presena ou no da virtude. O tema, ento, conduz o leitor s observaes detalhadas sobre o
que a virtude moral e, para esta, h uma definio esclarecedora na abertura de II 6, mas que
acaba por remeter o leitor a uma nova investigao: a virtude , portanto, uma disposio de
escolher por deliberao, consistindo em uma mediedade relativa a ns, disposio delimitada
pela razo, isto , como a delimitaria o prudente. A escolha deliberada, ento, passa a ser um
assunto de suma importncia no s para a compreenso da virtude moral, mas no entendimento
dos atos voluntrios, involuntrios e mistos.

2.1 Razo e desejo


Em 1102a 29, Aristteles trata da diviso da alma humana em racional e irracional. O
funcionamento harmnico do racional e do irracional parece ser condio necessria excelncia
moral.6 importante perceber que o predominante na parte irracional o que compartilhado
com todas as criaturas vivas, como os processos biolgicos do crescimento e desenvolvimento.
Nos humanos, entretanto, existe ainda a possibilidade de que algo na parte irracional da alma, a
saber, a parte dos desejos e apetites humanos, dialogue com a razo.7
A parte irracional tambm divide-se em duas: uma parte que em absoluto nada
compartilha com a razo e outra que, de uma forma especfica e dada certas circunstncias, se
relaciona com a parte racional, no sentido de poder ser persuadida ou aconselhada por esta. Tal
relao entre as partes da alma implica em um aprofundamento da noo de desejo e parece estar
diretamente relacionada com as formas de manifestaes do que naturalmente pertencente
parte irracional.
H, em Aristteles, uma anlise importante dos tipos distintos de desejo (orexis), os quais
se comunicam de forma diversa com a razo. Um tipo de desejo o apetite (epithumia); outro tipo
o impulso (thumos) e o ltimo tipo o querer (boulsis). Thumos se refere resposta que damos

5 [...] what is true of crafts is not true of virtues. For the products of a craft determine by their own qualities whether
they have been produced well; and so it suffices that they have the right qualities when they have been produced. But
for actions in accord with the virtues to be done temperately or justly it does not suffice that they themselves have the
right qualities. Rather, the agent must also be in the right state when he does them. First, he must know; second, he
must decide on them, and decide on them, and decide on them for themselves; and, third, he must also do them from
a firm and unchanging state.
6 Assim explica Irwin (1999, p. 191): The condition that promotes happiness will be the proper relation between the

rational and the nonrational parts.


7 Uma anlise facilitadora do entendimento sobre quando e como os desejos e apetites dialogam com a razo, feita

por Zingano nos comentrios sua traduo da EN. Em sua anlise, Zingano aponta para a incurso do desejo em trs
diferentes casos vlidos na psicologia antiga e que, segundo ele, Aristteles retoma quando trata especificamente dos
desejos na sua concepo de diviso da alma em parte racional e irracional.

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frente a casos de injustia, como um impulso de fria ou ira. A virtude da coragem se refere
especificamente a este tipo de desejo. A epithumia refere-se quilo que sentimos frente ao que
agradvel e ligado aos prazeres do paladar e do tato, especificamente direcionado a coisas como
o desejo por certos alimentos e aqueles de ordem fsica, relacionados com a libido humana. A
temperana a virtude que se relaciona com este tipo de desejo. Estes dois tipos de desejo
(impulso e apetite) pertencem parte no-racional da alma, ainda que o dilogo com a razo seja
possvel. O terceiro caso de desejo a boulsis, que ocorre [...] somente nos seres dotados de
razo, pois um desejo que se engendra envolvendo consideraes e expectativas racionais
(Zingano, 2008, p. 89). Parece que o lugar em que a parte racional mais se aproxima da irracional
exatamente neste tipo de desejo que, segundo 1102b 29, acatador e obediente, pois ouve o
que a parte racional aconselha.
Faz parte da alma humana a presena da razo e a forma como cada indivduo a usa e se
relaciona com ela vai definir a formao de seu carter. No pensamento de Aristteles, um dos
temas intimamente ligado com a virtude aquele que trata da educao dos desejos pela razo.8
E neste sentido que, em Aristteles, os desejos precisam ser corretamente educados para que se
sinta prazer e dor com as coisas certas.
Aggio observa que o apetite, enquanto um desejo no racional (alogos), toma o que
prazeroso como aquilo que simples e naturalmente aparece ao agente como prazeroso. E o que
nos parece ser prazeroso o que nos parece ser bom, mesmo que no seja. (2011, p.157). Este
engano ou incompatibilidade entre o que algum acha que bom e algo ser realmente bom pode
trazer como consequncia o fato de que qualquer coisa possa parecer boa e prazerosa, sem que
seja boa e prazerosa de fato. Como ento discernir sobre isso? Aggio conclui que A harmonia
ideal entre os desejos, momento em que no h conflito moral, justamente quando o que bom
tambm o que aparece como prazeroso (2011, p. 157).
Em um dos argumentos do livro III, em meio aos estudos do ato voluntrio e da deciso
deliberada, o filsofo relata:
Para o virtuoso cada coisa julgada corretamente, e em cada caso a verdade aparece para
ele. Para cada forma de carter existe uma distinta e prpria maneira de ver o que belo e
prazeroso. Presumivelmente, ento, o virtuoso muito superior, pois v o que verdadeiro
em cada caso, sendo ele mesmo um exemplo de padro e medida. (1113a 30, traduo livre).9

Neste ponto se percebe a conjuno entre o que belo, o que bom e o que percebido
como prazeroso, na forma como o agente virtuoso o percebe. no virtuoso que a razo est
alinhada ao desejo, pois o que ele deseja, o que lhe d prazer, exatamente aquilo que a razo v
como um bem e que , de fato, um bem. Para o virtuoso, fazer o que bom uma escolha, e uma
escolha que lhe traz prazer, pelo hbito e educao.10

8 no De Anima, em II 3, que Aristteles examina mais detalhadamente o tema dos desejos. Aristteles trata da
subdiviso e identificao de trs tipos de desejo, que faro parte do objeto de estudo e anlise em conjunto com a
virtude na EN. Este estudo especfico, ento, acaba por deixar claro qual a funo do apetite, e dos demais tipos de
desejos, elucidando um ponto chave para os argumentos desenvolvidos por Aristteles na EN. A referida passagem
do De Anima a seguinte: E se h capacidade perceptiva, ento h desiderativa (to orektikon). Se h desejo (orexis), h
apetite (epithumia), impulso (thumos) e querer (boulsis). Os animais possuem ao menos um sentido: o tato. E, por haver
percepo, h prazer e dor, bem como o prazeroso e o doloroso. Como h tais coisas, h tambm apetite, pois ele o
desejo pelo prazeroso (414a 33-b 6).
9 For the excellent person judges each sort of thing correctly, and in each case what is true appears to him. For each

state [of character] has its own distinctive [view of] what is fine and pleasant. Presumably, then, the excellent person
is far superior because he sees what is true in each case, being himself a sort of standard and measure.
10 Burnyeat (2010, p. 166) traz adicionalmente uma importante observao: Aristteles sustenta que aprender a fazer

o que virtuoso, torn-lo um hbito ou segunda natureza , entre outras coisas, aprender a ter prazer o prazer

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2.2 A formao do carter
O ser humano nasce com determinadas capacidades. Do uso adequado ou inadequado deste
conjunto de capacidades, inclinaes e potencialidades, o humano vai se formando no decurso
de sua vida atravs da educao e do convvio com os mais variados exemplos e influncias
externas. Neste sentido, Zingano observa a maneira como a tica das virtudes de Aristteles
desenvolve o complexo assunto do fenmeno moral, como segue:
Para a tica das virtudes, o foco deve ser posto privilegiadamente no agente. A razo disto
que, segundo esta perspectiva, no h regras previamente determinadas que um agente deve
inexoravelmente seguir para agir moralmente. Todo ato est de tal modo imerso em
circunstncias particulares que preciso que o agente avalie essas circunstncias caso por
caso para da tomar a correta deciso (Zingano, 2013, p. 30-31).

A escolha deliberada e o prazer que acompanha ou no tal escolha tornam-se o mbito da


manifestao do carter do agente. Esta manifestao se dar sempre atravs da escolha que o
agente faz, conhecendo as circunstncias e passando pela avaliao dos meios disponveis e em
seu poder, incluindo de forma indispensvel o pleno uso da razo e encaminhando a execuo
da ao tal qual a escolha deliberada assim mostrou. Na prtica constante e voluntria do
processo da escolha deliberada, em perspectiva e de acordo com a excelncia moral, vai se
formando o hbito, abrindo assim o caminho para a virtude moral.
A relao dos sentimentos de prazer e dor com as aes pode ser verificada, incluindo a
sua ligao de contexto com a virtude, quando Aristteles relata o seguinte:
Adicionalmente, o prazer cresce com todos ns desde a infncia. Por isso muito difcil nos
desvencilharmos deste sentimento que foi gravado em nossas vidas. Tambm avaliamos as
aes (assim como as emoes) alguns de ns mais, outros menos pelo prazer e dor. Por
esta razo, toda a nossa discusso deve ser a respeito destes; pois para o bem ou para o mal
a satisfao ou a dor de grande importncia para as nossas aes (1105a 3, traduo livre).11

Assim, sentir prazer e dor com as coisas que se deve, do modo como se deve, quando se
deve e com quem se deve o maior aprendizado que o ser humano ter na constituio de seu
carter, pois o modo como se sente prazer e dor acaba influenciando decisivamente o modo como
se se escolhe deliberadamente e se age.

3. Uma teoria da ao
A partir do terceiro livro da EN, mais especificamente nos trs primeiros captulos, Aristteles
examina o que so os atos voluntrio, involuntrio, misto e no-voluntrio, estabelecendo certa
relao dos mencionados atos com a responsabilidade. Os elementos utilizados para a definio
de ao voluntria/involuntria compreendem o princpio interno ou externo ao agente e a
anlise da presena ou ausncia de formas distintas de ignorncia sobre as circunstncias em que
tais aes ocorrem, alm de, ainda que em um terreno mais irregular, a possibilidade do
arrependimento. A censura e o louvor esto para os atos voluntrios assim como o perdo e a
piedade esto para os atos involuntrios. A presena da censura ou louvor quanto aos atos, pode

apropriado em faz-lo. luz do fato de um homem ter ou no ter prazer em praticar aes virtuosas que sabemos
se ele tem a disposio correta formada a respeito.
11 Further, pleasure grows up with all of us from infancy on. That is why it is hard to rub out this feeling that dyed

into our lives. We also estimate actions (as well as feelings) some of us more, some less by pleasure and pain. For
this reason, our whole discussion must be about these; for good or bad enjoyment or pain is very important for our
actions.

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ser um alerta para o fato de que as aes voluntrias sempre estaro sujeitas ao julgamento
sociocultural e jurdico sendo, pois, o primeiro reduto moral que outorga responsabilidade ao
agente. Tudo o que um ser humano faz voluntariamente ou no pode trazer consequncias
benficas ou prejudiciais para pessoas ou grupo de pessoas de toda sorte. Mas o fundamental
nesta abordagem tica o carter do agente e no o cumprimento irrestrito a leis ou a
preocupao com a avaliao das consequncias. uma tica fundamentada na virtude, no
carter, e dependente das circunstncias particulares.
O ato involuntrio, segundo 1111a 22, aquele que praticado ou de modo que o princpio
da ao no esteja no agente, no caso de haver, por exemplo, uma fora externa, ou de um
desconhecimento por parte do agente de pelo menos um dos aspectos envolvidos na ao:
Parece que as coisas que so praticadas por fora ou por ignorncia so involuntrias. Aquilo
que forado apresenta um princpio externo, o tipo de princpio para o qual o agente ou [ento]
a vtima em nada contribui (1110a, traduo livre).12 Fica identificada diretamente ao
involuntrio a influncia externa de uma fora que obrigue, de alguma forma, execuo de uma
ao contra a vontade de quem a pratica ou a presena da ignorncia ao menos de algum
elemento das circunstncias necessrias para levar a termo uma ao qualquer. Tais aes
involuntrias so passveis de perdo ou piedade e nestes casos, em geral, o agente se arrepende.
A interpretao do por fora parece ser mais clara do que a por ignorncia pois, no
que diz respeito ao por fora, existe uma unanimidade de que se trata de princpio externo ao
agente algo que o fora a cometer um ato que por conta exclusiva e prpria, o mesmo no
cometeria. A mesma facilidade no se aplica para o termo por ignorncia porque, como bem
destaca Zingano no artigo Lacte Volontaire et la Thorie Aristotlicienne de lAction (2009, p. 06),
no qualquer tipo de ignorncia que contribui para a natureza involuntria do ato, mas apenas
a ignorncia das circunstncias nas quais se produz a ao (traduo livre).13
No aprofundamento da condio involuntria para a ao, Aristteles ir utilizar
exemplos que so considerados mistos e que trazem certos sinais da presena do involuntrio,
mas tambm do voluntrio para o ato. As aes mistas so passveis de elogio ou censura, assim
como as voluntrias. Elas so, em ltima instncia, redutveis s aes voluntrias, mas se
configuram naquelas aes que ningum por si mesmo escolheria agir do modo como agiu, como
quando se pratica algo ruim para evitar um mal maior (e.g. lanar a carga ao mar, se o navio corre
risco de afundar). Tais exemplos compreendem aqueles casos em que algum forado a fazer
algo ou induzido em direo a um determinado curso para a ao, sendo que este mesmo
agente, por vontade prpria, no iria pelo mesmo caminho. Entretanto, o agente ainda tem poder
de escolha, por isso so considerados atos mistos. Existe, no ato misto, um componente externo
que fora o agente ao, que o faz agir contra a sua vontade, mas que, mesmo assim, no tira a
liberdade do agente em optar, em escolher pela deciso de agir, pois a ao ainda est em suas
mos, mesmo que seja presa de um fator de coero, de ameaa externa: Portanto, tais aes so,
de um lado, mistas; de outro, assemelham-se mais s voluntrias, pois so escolhidas no
momento em que so praticadas (1110a 13), revelando a presena da escolha, que aproxima o
carter de voluntariedade da ao.
Aristteles, aps o estudo das aes involuntrias, abre III 3 definindo as aes voluntrias
da seguinte forma: Uma vez que a ao involuntria ou forada ou causada pela ignorncia,
a ao voluntria parece ser aquela que tem o seu princpio interno ao prprio agente,

12 Now it seems that things coming about by force or because of ignorance are involuntary. What is forced has an
external principle, the sort of principle in which the agent, or [rather] the victim, contributes nothing.
13 Ce nest pas nimporte quelle ignorance qui provoque le caractre involontaire de lacte, mais seulement lignorance

des circonstances o se produit laction.

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conhecendo as particularidades que constituem a ao (1111a 21, traduo livre).14 A
importncia de o princpio estar no agente, ser interno a ele, crucial na medida em que uma
ao forada por outrem, como no caso de algum pegar o brao do agente e faz-lo apertar o
gatilho de um revlver, descaracterizaria tal ao como voluntria. A prerrogativa de conhecer
as circunstncias nas quais a ao se d de igual relevncia, pois o agente pode, desconhecendo
algum elemento envolvido na ao, como no saber que determinado instrumento cortante,
ferir algum. Neste caso, ainda que o princpio esteja no agente, a ao no seria considerada
voluntria, pois haveria o desconhecimento de que tal instrumento pudesse de fato ferir.
Aristteles aprofunda o exame da questo ao incluir desejos da parte no racional, mais
especificamente o impulso e o apetite pertencente ao agente que pratica uma ao, atravs do que
Irwin classifica como sendo um contraexemplo: Presumivelmente, no correto dizer que
uma ao causada por impulso ou apetite involuntria (1111a 25, traduo livre)15,
reconhecendo a possibilidade do no racional ligado ao princpio interno ao agente. exatamente
aqui que Aristteles inclui o caso das crianas e dos animais na possibilidade destes tambm
realizarem aes voluntrias, por impulso.
Na anlise de Irwin esta incurso de Aristteles vem especificamente com o propsito de
afastar o problema que a seguinte afirmao poderia trazer: a possibilidade de uma pessoa agir
com o princpio interno, com conhecimento de causa, mas ainda assim ser considerado um ato
involuntrio por ter sido uma consequncia da atuao de um desejo da parte no racional, de
um mpeto, por exemplo. Nas palavras de Irwin, Aristteles previne esta objeo e deixa claro
que agir baseado em um desejo no-racional no agir involuntariamente (Irwin, 1999, p. 204,
traduo livre).16 Se poderia, ainda, propor uma identificao equivocada entre voluntrio e
deliberado, o que fica interditado com tal esclarecimento, pois um ato impulsivo pode ser
voluntrio (se o agente conhece as circunstncias e o princpio motor est nele), mas no
deliberado (se age impulsivamente e no pondera a questo antes de agir). A concluso de
Aristteles para o assunto sobre o ato voluntrio no livro III no deixa dvidas sobre a sua crena
a este respeito:
Adicionalmente, como que erros causados pelo impulso podem ser menos voluntrios do
que aqueles causados pelo clculo racional? Pois estes dois tipos de erros devem ser evitados.
Alm do mais, desejos no-racionais parecem ser no menos humanos do que os clculos
racionais; sendo assim ento aes resultantes do impulso ou do apetite tambm so
prprias do ser humano. um absurdo, anto, trat-los como involuntrios (1111b 1,
traduo livre).17

Assim, dos atos voluntrios, alguns so deliberados, outros no. De outro lado, todo ato
deliberado voluntrio, tendo a extenso dos atos voluntrios tamanho maior que a extenso
daqueles atos que so efetivamente deliberados. Os atos por impulso, ou os cometidos por
crianas e animais podem ser voluntrios e no deliberados. Assim, toda escolha deliberada
voluntria, mas no ocorre que todo ato voluntrio seja escolhido deliberadamente.
Poder-se-ia, ento, perguntar: qual o mbito prprio responsabilidade moral do
agente? Ou, dito de outro modo: a responsabilidade moral est mais propriamente nas aes ditas
voluntrias ou apenas naquelas aes que so efetivamente deliberadas? Talvez, a

14 Since involuntary action is either forced or caused by ignorance, voluntary action seems to be what has its principle
in the agent himself, knowing the particulars that constitute the action.
15 For, presumably, it is not right to say that action caused by spirit or appetite is involuntary.
16 [] to act on a nonrational desire is not to act involuntarily.
17 Moreover, how are errors in accord with spirit any less voluntary than those in accord with rational calculation?

For both sorts of errors are to be avoided. Besides, nonrational feelings seem to be no less human than rational
calculation; and so actions resulting from spirit or appetite are also proper to a human being. It is absurd, then, to
regard them as involuntary.

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voluntariedade de uma ao deva ser tomada como o ponto de partida da responsabilidade
moral, sendo necessria avaliao moral, mas pode-se afirmar que o lugar mais prprio da
responsabilidade moral se encontra em torno da escolha deliberada. A escolha deliberada
condio suficiente para a responsabilidade moral. Assim, se h escolha deliberada, ento h
responsabilidade moral. A responsabilidade parece ser maior nestes casos onde h deliberao
que naqueles em que h apenas voluntariedade na ao. No mbito jurdico, ao longo de toda a
histria humana, tambm se verifica esta mesma forma de avaliar um crime, inclusive na
contemporaneidade: os atos premeditados (deliberados, aristotelicamente falando) acrescem
pena ao infrator, se comparados aos atos passionais, por impulso (voluntrios).
No Livro V da EN, Aristteles investiga a justia e, adicionalmente, retoma o assunto
ligado ao ato voluntrio. O valor desta investigao adicional est, justamente, em mostrar a
importncia de tais noes na anlise da qualidade de uma ao ser justa ou injusta. A principal
questo que se coloca aqui se possvel uma ao involuntria ser justa ou se necessria a
voluntariedade do ato para que ele seja considerado justo, o que acarreta a discusso sobre a
instncia da responsabilidade moral:
[...] uma pessoa pratica a justia ou a injustia toda vez que a mesma agir voluntariamente.
Sempre que algum os pratica de forma involuntria, o mesmo nem pratica justia nem
injustia, exceto se por acidente, uma vez que as aes que uma pessoa pratica podem ser
justas ou injustas acidentalmente (1135a 16, traduo livre).18

A passagem acima demonstra a dependncia do ato voluntrio para que haja o julgamento
sobre se houve ou no justia ou injustia praticada. Aristteles insere a questo da deliberao
que, ainda que muita confuso tenha sido feita por estudiosos aristotlicos, no pode ser
confundida com a ao voluntria.

3.1 A doutrina do Duplo Efeito


A Doutrina do Duplo Efeito trata dos atos em que, na busca de um resultado positivo, o agente
responsvel ativo em uma ao que no boa e que traz algo negativo. Em casos como este,
manter o foco no momento exato em que a ao praticada, conforme analisa Aristteles, talvez
evite o julgamento baseado principalmente ou exclusivamente na consequncia. So exatamente
situaes como estas que a Doutrina do Duplo Efeito mais recentemente comeou a abordar para
anlise conjunta com o ato voluntrio, involuntrio e misto de Aristteles, conforme artigo de
Ezio Di Nucci, Aristotle and the Double Effect. Esta doutrina, conforme cita o autor, aborda
justamente dilemas em que efeitos positivos (bons) no so possveis sem a presena de efeitos
negativos (ruins): "Podemos de fato para ambos os exemplos, falar a respeito de dois efeitos ou
consequncias: fazer algo imprprio para resgatar minha famlia, no primeiro caso, e jogar bens
ao mar para salvaguardar a mim e minha equipe no segundo caso" (Nucci, 2014, p. 21, traduo
livre).19
Particularmente, os casos citados so os que Aristteles classificou como atos mistos
porque possuem elementos de ambos, voluntrio e involuntrio. No exemplo do lanamento ao
mar da carga de um navio durante uma tempestade, efetivando certas perdas para salvar o navio
e sua tripulao, o ato executado em circunstncias em que o temor de que algum mal maior
possa acontecer faz com que se cometa alguma ao que, em si mesma seria ruim, mas que no

18 [] one does injustice or does justice whenever one does them willingly. Whenever one does them unwillingly, one
neither does justice nor does injustice, except coincidentally, since the actions one does are coincidentally just or
unjust.
19 We may indeed for both examples talk of two effects or consequences: doing something base against rescuing my

family in the first case, and throwing goods overboard against rescuing myself and my crew in the second case.

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contexto maior parece ser a mais acertada. Assim, tal ao classificada como mista pois, de livre
e espontnea vontade, e pressupondo faculdades mentais normais, ningum escolheria pelo ato
em si, a saber, pela opo de se desfazer de bens valiosos sem nenhum outro motivo externo que
compelisse o agente a agir assim. A carga, neste caso, jogada ao mar em uma tentativa de salvar
os tripulantes e o navio da tempestade.
Ainda segundo Aristteles, a presena do arrependimento do agente ou de algum tipo de
aflio pareceria ser elemento importante na classificao de um ato como involuntrio, quando
o agente desconhece alguma das circunstncias que, quando conhecida (posterior ao),
causaria o sentimento de arrependimento. Ao menos esta parece ser a caracterstica distintiva de
um ato involuntrio para um ato no-voluntrio (caso que o agente desconhecia alguma
circunstncia mas, depois de conhece-la, no se arrepende). Na interpretao de Zingano, porm,
o entendimento desta condio acrescentada por Aristteles no a colocaria como condio
necessria involuntariedade do ato, sendo antes um critrio para distinguir a qualidade moral
do agente.20
Aristteles escreveu sobre o voluntrio e o involuntrio tanto na tica Eudemia (EE) como
na EN. Conforme retrata Natali, em seu artigo Por que Aristteles escreveu o livro III da EN? (2004,
p. 49), ainda que as anlises sejam parecidas, h diferenas importantes no tratamento destes
conceitos em ambas as obras. Na EE, ressalta Natali, Aristteles faz uma espcie de encaixe da
autonomia das aes dos seres humanos em uma teoria geral do movimento, o que equivale a
dizer que os princpios das causas motoras estudados por Aristteles passam a ser apontados
como o incio especfico da discusso tica realizada neste tratado. Neste contexto, Aristteles
coloca que todas as substncias animadas podem gerar movimento sob a tica das causas
motoras, tambm naturais, mas que quando tratamos do ser humano, este se destaca como nico
na capacidade de ser ele prprio o princpio da ao, sendo esta, tambm, um movimento, pois
ir modificar o estado atual de alguma coisa. neste ponto que Natali inicia a sua reflexo
comparativa entre os dois tratados de tica em questo, destacando que: [...] o homem , ou
melhor, tem em si uma causa motora da ao que um tipo de movimento imprevisvel, mutvel,
irregular: ele causa e responsvel das aes das quais ele princpio (Natali, 2004, p. 50).
justamente nesta base de anlise que, como observa Natali, na EE Aristteles "[...]
enfrenta a questo baseando-se em uma anlise psicolgica na qual tem um papel importante a
noo de akrasia, fraqueza do querer, bii agir foradamente, etc.; por fim, Aristteles passa a
examinar o papel do pensamento (dianoia), da escolha (prohairesis) e a relao entre fim e meios"
(Natali, 2004, p. 50).
Assim, pode ser observado que, na EE, encontram-se aspectos da esfera psicolgica e,
consequentemente, toda a sorte de variveis do comportamento humano sujeitas s
caractersticas individuais. Na EN observa-se que existe um ponto de partida diferente, pois
Aristteles conduz a sua anlise com base nas caractersticas da ao como evento no mundo e
no dos processos psicolgicos que do origem a ela (Natali, 2004, p. 51). Na EN o pensamento
aristotlico recorre estratgia de determinar quais condies prticas as aes humanas podem
estar submetidas para que recebam a classificao de involuntrias em uma anlise de
circunstncias precedentes e participantes da formao dos dilemas morais ou situaes mais
cotidianas que iro, at certo ponto, demandar uma ao por parte de algum.
Natali conclui sua anlise comparativa entre a EE e a EN, destacando dois pontos. O
primeiro refere-se ao fato de que na EE o caso da acrasia faz parte central dos argumentos

20Zingano (2008, p. 152) comenta que no existe o requisito de que o involuntrio seja um ato do qual deva se seguir,
necessariamente, arrependimento; ele pode trazer algum bem e, consequentemente, no caberia nenhum tipo de aflio
ao agente.

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relacionados com a busca das caractersticas da ao, sendo que na EN este mesmo assunto faz
parte de um livro sucessivo, nesse caso o livro VII e, ao contrrio de ser central anlise das aes,
passa a ser verificado no contexto de uma discusso dos estados de carter maus e reprovveis
(Natali, 2004, p. 51). O segundo refere-se a que, na EN, Aristteles no chega a apresentar, de fato,
uma demonstrao aprofundada do que o mundo filosfico denomina de liberdade da ao. O
ato voluntrio pressupe a existncia de determinadas caractersticas do agir humano que esto
ligadas liberdade de ao, mas as investigaes na teoria aristotlica so direcionadas a
identificar as categorias necessrias para pens-las de modo no contraditrio (Natali, 2004, p.
51). E desta forma que Natali conclui:
Na verdade, nem mesmo em EE II 6 Aristteles procede verdadeiramente a uma
demonstrao da existncia da liberdade e da responsabilidade, mas se empenha somente
em uma elucidao do que comportam estas noes do ponto de vista da causalidade
motora, que constitui uma das principais funes da alma humana (Natali, 2004, p. 52).

A recorrente anlise dos grandes estudiosos de Aristteles quanto a confirmar at que


ponto as suas obras incluram as variveis ligadas liberdade do agir humano to importante
quanto o fato que, at o presente estgio de evoluo dos estudos dos tratados de tica
aristotlicos, no exista uma opinio unnime a este respeito. O que se pode afirmar com um
pouco mais de preciso que os assuntos sobre a responsabilidade e sobre a liberdade do querer
e do agir esto presentes nas reflexes tanto da EE como da EN e que as interpretaes e diferentes
formas de traduo dos textos antigos nunca pararam de evoluir em busca do melhor
entendimento mesmo que, porm, sem se chegar a uma concluso unnime.
neste ambiente que encontramos as indagaes sobre Aristteles ser ou no um
determinista. Levada ao extremo, a existncia do determinismo sugerida por diversos autores
como sendo um problema, pois poderia anular a liberdade do agir humano tornando tudo uma
obrigao atrelada s demandas rgidas de uma tica da virtude que pe o carter j formado
como algo que seria imutvel e teria o seu padro formado de tal maneira que no admitiria
variaes ou desvios de qualquer sorte ou relevncia.
O que parece que as obras de Aristteles no deveriam ser vista como um conjunto de
receiturios sobre como o ser humano deve agir. Antes, parecem mais a expresso de um debate,
uma argumentao aberta evoluo sociocultural e do carter humano sobre a forma de
observar, avaliar e entender o comportamento moral. Assim, ainda que se concorde que aes
justas procedem de um carter virtuoso imutvel, tal carter foi formado ao longo da vida pelo
agente que escolheu e deliberou deste modo e no de outro. Assim, o ser humano responsvel
pelo seu carter, seja ele virtuoso ou vicioso. Muito antes de se buscar nas diferentes obras de
Aristteles os possveis pontos de contradio, h que se entender o contexto em que cada texto
foi escrito, supondo os diversos momentos evolutivos de seu pensamento. 21

4 Deliberao e escolha
Na ao encontramos a forma de manifestao moral do ser humano envolvendo alm da
sensibilidade humana, os desejos, a vontade, a razo, o intelecto e todo o aparato que d a
condio de possibilidade da virtude para um agente quer este atinja esta condio ou no. O
entendimento e a aceitao deste ponto especfico sobre a contingncia traz a possibilidade de a

21Conforme Pierre Aubenque, em seu livro A Prudncia em Aristteles, ao citar a tese de W. Jaeger, Aristteles no teria
podido se contradizer no mesmo momento de tempo, e o que tomamos como teses contraditrias deveriam antes ser
reconhecidas como momentos de uma evoluo (Aubenque, 2008, p. 25).

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ao existir e ter o seu sentido particular de ser e de fazer parte do processo de manifestao do
carter moral de um agente.
Aristteles, a partir de EN I 13, inicia o exame na direo de verificar o que a virtude
moral; em II 6, a sua definio inclui uma ligao indispensvel com a escolha deliberada, atravs
da afirmao que abre o citado pargrafo: A virtude , portanto, uma disposio de escolher por
deliberao, consistindo em uma mediedade relativa a ns, disposio delimitada pela razo, isto
, como a delimitaria o prudente (1107a 1). Nesta passagem pode-se notar que a excelncia moral
ou a virtude necessita da presena da escolha por um processo de deliberao anterior sua
execuo. A escolha por deliberao consiste em um processo chefiado pela razo, tendo em vista
a instncia deliberativa e o querer, alm do desejo que pe o fim, um fim que deve ser bom e no
apenas parecer bom e que impulsiona ao agir.
Quando em II 6 Aristteles afirma que a virtude uma disposio de escolher por
deliberao, a virtude ou excelncia moral um estado especfico do carter humano ocupado
com a deciso, com a deliberao pelo uso da razo em busca de uma concluso, que se manifesta
na escolha e esta, por sua vez, se manifesta na ao. Uma pessoa que seja virtuosa ir decidir pelo
curso de ao que tambm seja virtuoso por ele mesmo e se compromete com a deciso escolhida
e deliberada. H uma diferena importante entre o querer, como um tipo de desejo, e o objeto de
escolha deliberada. O impossvel, por exemplo, no pode ser objeto de deliberao, ainda que
possa ser objeto do querer. Pode-se aspirar a qualquer coisa, mas no se escolhe por deliberao
coisas impossveis ou coisas que no esto ao alcance daquele que delibera. Delibera-se sobre o
que pode ser realizado por esforo prprio, sobre coisas que esto ao alcance do agente e que so,
portanto, possveis.
Em 1111b 5, Aristteles introduz a anlise da escolha deliberada evidenciando que os atos,
isoladamente, no podem ser fatores de julgamento de carter. Deve existir um conjunto de
razes adicionais para que o aprofundamento tenha o alcance suficiente e, provavelmente, no
falho de exame do carter, dado que uma ao correta pode ser praticada por um vicioso, por
exemplo para se livrar de alguma reprovao legal. A observao de que Deliberamos sobre as
coisas que esto em nosso poder, i.e., que podem ser feitas: so estas as que restam (1112a 31)
estabelece que a deliberao ocorre sobre e apenas sobre o que possvel, e que estamos lidando
aqui com os meios para atingir o fim. Aristteles dirige o foco da deliberao para as ferramentas
que temos nossa disposio em busca do melhor caminho para certo fim. As decises so
sempre sobre os meios e nunca sobre os fins. Tais decises, juntamente com o desejo e o carter
responsveis pelo fim, formam evidncias para julgamento do valor moral de uma ao. Tal a
importncia da deliberao sobre o que o agente tem em seu poder para agir e sobre o que o
mesmo escolheu para fazer somado ao fim que constitui e evidencia a existncia ou no da virtude
no agente em questo. Neste ponto, Zingano destaca que O valor moral mais propriamente
apreendido no pelo que feito, mas pela deliberao sobre como fazer (2008, p. 160)
mostrando que o pensamento aristotlico centraliza nos meios passveis de deliberao a
manifestao da virtude moral e no na ao.
Existe como resultado da deliberao exatamente um julgamento sobre o que fazer.
Aristteles detalha que o agente cessa imediatamente a investigao, com o seu inqurito sobre
os detalhes do caso, quando encontra a soluo, aps deliberar, sobre qual ao ir tomar no
uso da razo aplicada deliberao com o claro propsito de escolher o que far, de escolher
como agir, tal a diferena entre deliberar e escolher.
Assim, como bem explica Zingano nas notas traduo, o objeto de escolha deliberada
o objeto de deliberao ao qual assentimos, e assentir a uma deciso pe o agente em ao
(2008, p. 189). Algum pode, por meio de deliberao, chegar a um resultado que, a seu ver, seria
o melhor mas, por uma fraqueza da vontade (acrasia), escolher agir de outro modo; o
assentimento ao que foi deliberado, neste caso, no ocorreu. A motivao para a ao algo

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interno o agente frente a uma situao pensando em como ir agir, buscando atravs da
deliberao a melhor deciso do que fazer.
Aristteles, em 1113a 10, investiga o fato de que a escolha deliberada inclui em sua
dinmica de realizao um tipo de desejo. A deciso de agir deste ou daquele modo passa a
representar um desejo deliberado. Este destaque do desejo no pensamento de Aristteles pode
significar que, para a pessoa virtuosa, o desejo gerador da motivao para a ao, junto com a
razo deliberativa, resulte na escolha deliberada, que est em conformidade com a excelncia
moral ou virtude. assim, ento, que a pessoa virtuosa age. Ela no s toma a deciso certa por
deliberao, como tem a correta motivao para isso, ou seja, razo e desejo corretos e,
pressupondo que no parte do carter do agente qualquer motivao para agir ao contrrio da
sua deciso, a pessoa ento age na forma da sua deciso, sempre que nada ou nenhum fator
externo a impea da execuo. No virtuoso, a razo vai ao encontro do desejo, no havendo
conflitos internos ante uma ao moral qualquer.
O desejo deliberativo pode ser interpretado como sendo a insero da inteno no
domnio prtico da tica aristotlica. Esta insero descrita em III 6, no breve captulo em que
Aristteles se concentra em destacar uma caracterstica primordial pertencente ao homem
virtuoso:
Com efeito, o homem virtuoso julga corretamente cada coisa e em cada uma a verdade se
manifesta a ele, pois h coisas belas e agradveis prprias a cada disposio e
presumivelmente o homem virtuoso se distingue sobretudo pelo fato de ver o verdadeiro
em cada coisa, como se fosse um padro e uma medida delas (1113a 30).

Em sua anlise de III 6, Zingano (2008, p. 193) ressalta que exatamente nesta parte do
texto da EN que Aristteles explica a tese do bem aparente como uma condio necessria do
bem, embora no suficiente. Zingano continua a sua anlise verificando que aqui se apresenta,
por parte do pensamento aristotlico, uma anlise da ao no vista at ento nesta obra e aponta
para a tese de que todo objeto, para figurar como fim de uma ao, tem de ser tomado como tal
pelo agente (Zingano, 2008, p.193) corroborando de uma forma prtica a presena da
intencionalidade do agente, que pode desejar um bem aparente sem que isso seja
irremediavelmente uma forma enganosa, pois a inteno do agente far parte indispensvel do
funcionamento lgico do bem que pode ser perseguido por qualquer tipo de pessoa, vulgar ou
prudente. Zingano ainda acrescenta que Este ato de tomar algo como um bem faz com que o
contexto intencional seja inevitvel no domnio prtico (Zingano, 2008, p.193), o que acaba
inserindo no ambiente de domnio moral toda a sorte de desejos e intenes.
Aristteles destaca, ao final do captulo III 6, que o ser humano virtuoso aquele que
exercer o papel de referncia com as suas escolhas corretas e pelas razes corretas, para que o
bem, belo e o agradvel, que so intimamente vinculados com as disposies, possam ser
referidos como corretos quando expressos nas aes que o agente de excelncia moral assim
executa.
Por isso to importante, em Aristteles, criar o hbito e educar o carter para o
entendimento de que o desejo correto implica em sentir prazer pelas coisas certas, no momento
apropriado, do modo apropriado, e que o problema a ser evitado no o desejo e o prazer em si,
mas um desejo e um prazer equivocado, vicioso, com o que no se deve, do modo como no se
deve, com quem no se deve, quando no se deve, com a finalidade que no se deve.
Assim, para deliberar, h que se ter conscincia da situao ao seu redor e verificar se est
em seu poder intervir. Sobre aquilo que est em seu poder intervir e agindo voluntariamente,
aps a deliberao e se houver adeso concluso deliberada, escolhe-se por agir de um modo e
no de outro. Neste caso, a ao ser o resultado dos julgamentos e decises mediante processo

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deliberativo. O pensamento aristotlico mostra que, no momento de deciso, as opes de escolha
por agir pelo bem ou pelo mal existem e so possveis igualmente, cabendo ao agente fazer o que
decide fazer: Por esta razo a virtude tambm est em nosso poder, assim como, est o vcio.
Pois quando o agir depende de ns, tambm depende o no agir, e quando o no depende de ns,
tambm depende o sim (1113b 8, traduo livre).22
A virtude e a deciso aparecem vinculadas uma outra da seguinte forma: Agora que
definimos o voluntrio e o involuntrio, o prximo passo examinar a deciso,23 pois a deciso
parece ser mais prpria virtude, e melhor distingue os tipos de carter um do outro do que as
aes o fazem (1111b 5, traduo livre).24 Isso porque uma ao pode ser correta apenas
acidentalmente: o agente realiza a ao louvvel ou involuntariamente ou sem deliberao sendo
ela correta apenas por acaso e no em virtude de uma disposio que deliberou corretamente
sobre como atingir um fim moralmente bom. possvel, ainda, que a deliberao seja bem feita,
a saber, seja a melhor para atingir aquele fim especfico, todavia o fim pode no ser o melhor,
pode no ser um bem. Pode acontecer, por outro lado, que o fim seja louvvel, mas o modo de
atingi-lo no tenha sido bom, por erro de deliberao. Ainda possvel que o fim seja louvvel e
a deliberao correta, ou, em ltimo caso, que ambos sejam reprovveis. Tal estrutura utilizada
na EN quanto evoluo do entendimento sobre a deciso como sendo a consequncia de uma
deliberao prvia, da seguinte forma: Ento talvez o que decidido seja aquilo que foi
previamente deliberado. Porque decises envolvem a razo e o pensamento, e at mesmo o
prprio nome parece indicar que o que decidido [proheireton] escolhido [haireton] antes que
[pro] outras coisas (1112a 15, traduo livre).25
Delibera-se sobre os meios que conduzem a determinado fim, fim que estabelecido, de
alguma forma, pelo carter dos agentes envolvidos e em acordo com o que os mesmos desejam.
Sendo assim, toda anlise por opes possveis e disponveis de serem adotadas, enfim, toda
deliberao sobre os meios o caminho para que a deciso sobre o que fazer ou como agir esteja
de acordo com o fim desejado.26

Consideraes finais
Uma ao mostra algo que, se recorrente e constante e no um mero acaso circunstancial, acaba
por evidenciar a qualidade moral do carter do agente, resultante do hbito e do crescimento,
seja na direo da excelncia moral, seja na direo contrria a da excelncia moral. Sendo assim,
no virtuoso esta dinmica de escolher fazer o certo pelas razes corretas se transforma, ento, em
um hbito. O ato do prudente passa a ser uma faceta do carter pessoal, uma assinatura do seu
responsvel, que pratica a ao baseada em sua deciso. Um vicioso poderia praticar uma ao

22 Hence virtue is also up to us, and so also, in the same way, is vice. For when acting is up to us, so is not acting, and
when no is up to us, so is yes.
23 Na traduo de Irwin a palavra decision utilizada nesta parte do texto, at que a mesma seja mais diretamente

relacionada como sendo a escolha deliberada mais frente no texto traduzido ver 1112a 15 e 1113a 3-10. Zingano por
sua vez, j utiliza na sua traduo da mesma passagem em 1111b 5 o termo escolha deliberada, aparentemente
antecipando a definio mais clara do texto como a que acontece em 1112a 15 e 1113a 3-10, o que na verdade no
interfere nos significados mais abrangentes da tese de Aristteles sobre este tema, mas que facilita a interpretao do
que est por vir neste captulo da EN que o estudo, anlise e definio da escolha deliberada e seus pormenores.
24 "Now that we have defined the voluntary and the involuntary; the next task is to discuss decision; for decision seems

to be most proper to virtue, and to distinguish characters from one another better than actions do".
25 "Then perhaps what is decided is what has been previously deliberated. For decision involves reason and thought,

and even the name itself would seem to indicate that [what is decided, proheireton] is chosen [haireton] before [pro] other
things".
26 We deliberate not about ends, but about what promotes ends. A doctor, for instance, does not deliberate about

whether he will cure, or an orator about whether he will persuade, or a politician about whether he will produce good
order, or any other [expert] about the end [that his science aims at]. Rather, we lay down the end, and then examine
the ways and means to achieve it (1112b 12).

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louvvel por medo da punio, por exemplo. Por isso, no basta que a ao seja boa, mas
necessrio que tenha sido deliberada e escolhida corretamente, alm de prazerosa. Sem tais
elementos, o ato no estaria de acordo com a virtude, mesmo que satisfizesse algum dos critrios
necessrios e que trouxesse um resultado satisfatrio, pois seria um ato correto apenas por
acidente e no por uma determinao de um carter estvel virtuoso.
A voluntariedade em uma ao parece ser o mbito onde se inicia a responsabilidade
moral. A escolha deliberada, por outro lado, propicia a manifestao do carter do agente. Esta
manifestao se dar sempre atravs da escolha que o agente faz pela avaliao dos meios
disponveis que esto em seu poder, conhecendo as circunstncias especficas da ao e sendo o
autor de tal escolha, o motor da ao, o que caracteriza tal ao como voluntria. Neste processo,
razo e desejo operam juntos, encaminhando a execuo da ao tal qual a escolha deliberada
decidiu, sempre que no exista fator externo que a impea.
Cada ser humano responsvel pelo modo como o bem lhe aparece, sendo tal aparncia
condizente com o bem real ou no. Cada um, ento, busca alcanar aquilo que lhe aparece como
sendo um bem. Nesta busca, quando se escolhe deliberadamente agir de um modo e no de outro,
tal escolha espelha o carter do agente, que pode ser virtuoso ou no. No virtuoso, a razo vai ao
encontro do desejo, no havendo luta entre um e outro, mas coerncia. Neste caso, o que lhe
aparece como bem , verdadeiramente, um bem. A responsabilidade moral sobre os atos inclui
os meios escolhidos, a presena do planejamento ou da premeditao ou se a ao foi cometida
por impulso. Todavia, e primordialmente, tal verificao moral depender do carter do agente,
dado que no basta praticar uma ao correta, preciso pratic-la pelo motivo correto e em
virtude de uma disposio de carter perene para que tal ao seja considerada, de fato, uma ao
justa.
O conjunto do tratado tico de Aristteles em lugar de apelar para a fora de um dever
moral que obriga ou para a imagem de um mundo perfeito em que as pessoas jamais cometeriam
alguma ao reprovvel sabendo o que o certo a fazer, invoca a realidade da conduta humana
com suas virtudes e vcios, apontando para a possibilidade de se alcanar a felicidade, bem
desejado por todos, atravs da correta educao dos desejos. O fundamental nesta abordagem
tica da virtude o carter do agente e no o cumprimento irrestrito a leis ou a preocupao com
a avaliao das consequncias. Em ltima instncia, a grande lio deixada pelo filsofo que
cada um responsvel por suas aes, por suas escolhas e por seu carter. De fato, cada um
responsvel por tornar-se o que .

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