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SEMINARIO ZERO

DRA. ALICIA DE ALBA CEBALLOS


TESISTAS DE LICENCIATURA, MAESTRIA, DOCTORADO
tesistas_tutorias@yahoo.com.mx

Docente: Dra. Alicia de Alba1

Laclau, Ernesto (1990) Primera Parte Nuevas reflexiones sobre la


revolucin de nuestro tiempo en Laclau, Ernesto Nuevas
reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo Buenos Aires,
Nueva Visin. Pp. 19-99

1
Alicia de Alba es investigadora titular del Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin (IISUE) de la Universidad y profesora del posgrado en Pedagoga de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNAM). Miembro del SNI y miembro de la planta docente del diplomado Foucault y la educacin.
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Coleccin Cultura y Sociedad


Dirigida por Carlos AItamirano Ernesto Laclau
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Buenos Aires

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Ttulo del original en ingls


1 NewReflexions on the Revolution ofOur Time
First published by Verso 1990
'1 Ernesto Laclau
11 Translation individual translators 1990

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En la tapa: Juan Pablo Renzi. Un error de clculo del Dr. Pi.
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1988. Esmalte y leo sobre tela (parcial).

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I.S.B.N.950-602-292-5
11 1993 por Ediciones Nueva Visin SAle
Tucumn 3748:,(1189) Buenos Aires, Repblica Argentina
Queda fi~cho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina I Printed in Argentina

vol-' ?!!9 V3
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1

NUEVAS REFLEXIONES SOBRE LA


REVOLUCION DE NUESTRO TIEMPO

l. Todo tiempo se da una imagen de s mismo, un cierto horizonte -tan


borroso e impreciso como se quiera- que unifica en cierta medida el con
junto de su experiencia. El redescubrimiento de un pasado que permita el
acceso al orden natural del mundo para el Renacimiento, la inminencia del
advenimiento de la razn para el Ilumirtismo, el avance inexorable de la
ciencia para el positivismo, fueron imgenes urti fi cantes de este tipo. En todos
los casos, las diferentes etapas de lo que se ha dado en llamar "modernidad"
se pensaron a s mismas como momentos de transicin hacia formas ms altas
de conciencia o de orgartizacin social que ,contenan la promesa de un futuro
ilimitado.
Por el contrario, si hay algo que domina el clima intelectual de las ltimas
dcadas, es una nueva, creciente y generalizada conciencia de los lmites.
Lmites de La razn, en primer trmino, que han sido sealados desde
perspectivas muy diferentes---desde la epistemologa y la tilosofade la cien
cia hasta tradiciones intelectuales tan diversas como la filosofa posanaltica,
el pragmatismo, la fenomenologa y el posestructuralismo. Lmites, en
segundo trmino ---o ms bien lenta erosin-- de los valores e ideales de
transformacin radical que haban dado sentido a la experiencia poltica
de sucesivas generaciones. Lmites, finalmente, derivados de la crisis de la
nocin misma de "vanguardia cultural", que jaLon los distintos momentos y
etapas de la modernidad. Es como si despus de dcadas -quiz centu
rias?- de anunciar "el advertimiento de lo nuevo", hubiramos llegado al
momento de un cierto agotamiento y desconfianza en los resultados de toda
experimentacin.
Una primera reaccin frente a este nuevo clima intelectual ha sido
atrincherarse en la defensa de la "razn", e intentar un relanzamiento del
proyecto de la "modernidad" en oposicin a aquellas que son consideradas
como tendencias "nihilistas". La obra de Habermas es quiz la ms represen
tativa de esta actitud. Nuestra posicin es, sin embargo, exactamente la

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opuesta: lejos de ver en la "crisis de la razn" un nihilismo que conduce al positiva acerca de la "objetividad" de los agentes sociales (tal como, por.
abandono de todo proyecto emancipatorio, consideramos que ella abre ejemplo, la "lucha de clases"), el terreno histrico de la proliferacin de
posibilidades inditas para una crtica radical de toda forma de dominacin, antagonismos en las sociedades contemporneas, y los nuevos proyectos
y para la forn1Ulacin de proyectos de liberacin que han sido hasta ahora ligados a la reconstruccin poltica de las identidades sociales.
trabados por la dictadura racionalista del Iluminismo. Los fundamentos de Dos ltimas observaciones. La primera se refiere al propsito de este
esta posicin se irn aclarando progresivamente en el curso de este ensayo. ensayo, que tiene un poco de la introduccin y un poco del manifiesto.
Nuestra intencin ha sido presentarallectorun argumento terico-poltico
2. Desde el punto de vista de la forn1Ulacin de una poltica democrtica claro y lgicamente estructurado. Esto nos ha conducido, por un lado, a
y socialista todo este debate tiene, obvianlente, consecuencias profundas, ya reducirlas citas a un mnimo y, por otro, a reducir tambin a un mnimo los
que, ms que cualquier otra orientacin poltica, el socialismo se funda en la conceptos que no son definidos porel texto mismo. Es decir, que los espacios
crtica radical del orden social existente y en la afirmacin de la posibilidad discursivos de los que nuestro texto se alimenta -que van de la lingstica
de su superacin. Afirmar, parlo tanto, los lmites de la razn, relativizarlos al psicoanlisis, y de la metafsica a la teora poltica- han sido sometidos
valores ticos, polticos e intelectuales de la modernidad, no es disolver el a un proceso constante de traduccin a un lenguaje terico unificado (aunque
terreno mismo que pernlite constituir una poltica radicalizada o progresiva? espero que no excesivamente simplificado). La segunda observacin es que
Por razones que presentar ms adelante, la respuesta a esta pregunta es una esta "unificacin" es, desde luego, una operacin imposible -la idea de un
clara negativa. La demostracin se estructurar a travs de los siguientes lenguaje "bl anca" y autodetinido est en contradiccin con todo lo que pienso
pasos: (a) mostrar que la negatividad es constitutiva de toda identidad y que, acerca del lenguaje. Las nicas excusas que puedo dar son, primero, que la
por 10 tanto, el proyecto racionalista de deternnar el sentido objetivo o sociedad es t.ambin una imposibilidad y que los hombres no cesan nunca, sin
positivo ltimo de los procesos sociales estaba destinado al fracaso; (b) que embargo, de intentar constituirla y, segundo, que si al fin de este ensayo el
la plena visibilidad del carcter contingente y precario de toda objetividad lector comprende por qu lo que en l se int.enta es im posible, escribirlo habr
slo se alcanza con el capitalismo contemporneo y con los efectos dislo sido til de todos modos. Segn Wittgenst.ein dijera:
catarios a l ligados, que muestran plenamente la historicidad del ser; (c) que
este reconocimiento de la historicidad del ser y, por 10 tanto, del carcter Mis proposiciones son esclarecedoras de este modo; que quien me compren
puramente humano y discursivo de la verdad, abre posibilidades nuevas para de acaba por reconocer que carecen de sen tido, siempre que el que compren da
una poltica radicalizada: stas derivan de la nueva libertad que se adquiere haya salido a travs de eUas fuera de eUas. (Debe, pues. por as decirlo, tirar
frente al objeto y de la comprensin del carcter socialmente construido de la escalera despus de haber subido).2
toda objetividad.

3. Una cierta parte de los temas que trataremos en este ensayo han sido ya Dislocacin y antagonismo
abordados en Hegemona y estrategia socialista, I escrito en colaboracin
con Chantal Mouffe. La estructura y el propsito de ambos trabajos son, sin
embargo, distintos. En el primero se trataba de presentar al proyecto de una
4. Comencemos citando uno de los textos ms clsicos del marxismo:
democracia radicalizada a partir de una desconstruccin de la historia del
marxismo; de ah el nfasis en el carcter subversivo y en la centralidad En la produccin social de su existencia, los hom bres contraen determinadas
creciente que la categorade "hegemona" adquiri en el discurso marxista. relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produc
Aqu el argumento es presentado en positivo: en trnlnos dela sucesin lgica cin que corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas
de sus categoras. Las tres partes que lo componen -"Dislocacin y productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma
antagonismo", "Dislocacin y capitalismo" y "Imaginario social y revolu la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se eleva un
cin democrtica"- intentan present.ar, sucesivamente, la negatividad inhe edificio [Uberbau] jurdico y poltico y a la que corresponden determinadas
rente a todo antagonismo que impide fijarlo a priori en ninguna teorizacin

'Ernesto Laclau y Chanlal Mouff.:, Hegemonfa y estrategia socialista. Hacia IIna 2Ludwig Wittgenstein, Tractatl/s Logico-Philosphicl/s, Madrid, Alianza, 1973, p.
poltica democrtica radical, Madrid, Siglo XXI, 1987. 203.

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corto O largo plazo, en el colapso mecnico del sistema. Marx mismo lo dice
formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material en el prrafo citado precedentemente: "los cambios materiales ocurridos en
determina [bedingen] el proceso de la vida social, poltica y espiritual en
las condiciones econmicas de produccin... que pueden apreciarse con la
general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por
el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar a una exactitud propia de las ciencias naturales". Pero esta es una contradiccin sin
determinada fase de desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la antagonismo. Del hecho de que exista la imposibilidad de expandir un
sociedad cho.can con las relaciones de produccin existentes o, lo que no es sistema econmico ms all de un cierto punto y que esto conduzca a su
ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro colapso, no se sigue necesariamente que este colapso deba adoptar la forma
de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las de un enfrentamiento entre grupos. El Prefacio presupone un perodo de
fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Se abre revolucin social, presupone el carcter antagnico de las relaciones de
as una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica, se produccin capitalista y de las que las precedieron, pero no integra lgica
revoluciona, ms o menos rpidamente, todo el inmenso edificio erigido mente estos momentos antagnicos -en los que la lucha de clases se funda
sobre ella. Cuando se estudian esas revoluciones, hay que distinguir siempre al modelo de cambio histrico que la contradiccin fuerzas productivas /
entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de relaciones de produccin nos presenta. Segn veremos en un instante, la
produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias
dificultad reside aqu en el hecho de que si la contradiccin fuerzas produc
naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas,
en una palabra, las formas ideolgicas en que los hombres adquieren
tivas / relaciones de produccin es una contradiccin sin antagonismo, la
conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo y del mismo modo que lucha de clases es, por su parte, un antagonismo sin contradiccin.
no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos
juzgar tampoco a estas pocas de revol.ucin por su conciencia, sino que, por S. Un punto, sin embargo, est claro: cualquiera sea el tipo de articulacin
el contrario, hay que explicarse esa conciencia por las contradicciones de la lgica existente entre "lucha de clases" y "contradicciones emergentes del
vida material, porelconflicto existente entre las fuerzas productivas sociales proceso de expansin de las fuerzas productivas". es en estas donde reside.
y las relaciones de produccin? para Marx, la determinacin en ltima instancia del cam.bio social. Por un
lado, la lucha de clases se constituye en el interiorde relaciones de produccin
Si comparamos esta secuencia con la de otro famoso texto marxista, el cuya superacin slo ser posible cuando se hayan transformado en freno
Manifiesto Comunista, una diferencia profunda salta a la vista. Mientras que para todo desarrollo ulterior de las fuerzas productivas; por otro, "el terreno
en este ltimo se afirma que "Toda la historia de la sociedad humana, hasta en el que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por
el da de hoy, es una historia de lucha de clases"4 en el prefacio a la resolverlo" es el campo de las superestructuras. Pero. en ese caso, la
Contribucin a la crtica de la economa poltica la lucha de clases est posibilidad de integrar tericamente las contradicciones emergentes del
enteramente ausente. La historia, en su nivel determinante ltimo, se explica desarrollo de las fuerzas productivas y la lucha de clases depende de la
exclusivamente en trminos de la contradiccin entre fuerzas productivas y posibilidad de reducir la segunda a momento interno en el desarrollo
relaciones de produccin. Cul es la posibilidad de articular lgicamente endgeno de las primeras.
estos dos momentos --contradiccin fuerzas productivas / relaciones de Detengmonos un instante en la consideracin de la sucesin de estos
Produccin y "lucha de clases" (que en la sociedad burguesa adquiere, para momentos estructurales. Si t-anto la relacin fuerzas productivas / relaciones
Marx, la forma simplificada de la confrontacin entre trabajo asalariado y de produccin como la relacin trabajo asalariado / capital son concebidas
capital)? Observemos, en primer trmino, que la estructura de las dos como contradictorias, y si es en la primera donde reside el impulso
"contradicciones" no es idntica. En el caso de la dualidad fuerzas produc fundamental del cambio social, en ese caso la segunda debe ser un momento
tivas / relaciones de produccin, se trata de una contradiccin en el sentido interno en el despliegue dialctico de la primera. Las razones son claras: si las
estricto del trm ino: la continuidad de la expansin de las fuerzas productivas dos contradicciones fueran independientes una de la otra, las consecuencias
ms all de un cierto punto constituye, dado un cierto sistema de relaciones seran: (1) que la unidad dialctica de la historia estara puesta en cuestin;
de produccin, una imposibilidad lgica, y esta imposibilidad se traduce, a y. ms importante an. (2) qu~ la relacin entre ambas dejara de estar fijada
a priori en una teora general de la historia y pasara a depender de una
JK. Marx, Prlogo a Contribucin a la crtica de la econornapollica, en lntroducdn relacin contingente de poder entre las dos. (Como la contradiccin fuerzas
general a la crlica de la economa poltica f 1857, Crdoba, Pasado y Presente, 1972, pp. productivas / relaciones de produccin dejara de ser el fundamento de la
35-36. historia, tendra siempre algo constitutivamente exterior a s misma y la
4K. Marx y F. Engels, El Manifiesto Comunista, Madrid, Endymin, 1987, p. 42.

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afinnacin de que el desarrollo de las fuerzas productivas deber imponerse
necesariamente a la larga, pasara a ser un dogma arbitrario -un cierto do que el antagonismo es inherente a laforma de las relaciones de produccin.
sistema de relaciones de produccin podra estar estructurado de tal manera porque si bien el antagonismo no puede conducir por s mismo a la abolicin
que impidiera indefinidamente todo desarrollo ulterior de las fuerzas produc de las relaciones capitalistas de produccin (suponiendo que esta ltimas
tivas). correspondan a una cierta fase en el desarrollo de las fuerzas productivas),
Todo depende, por10 tanto, de poder mostrarque el antagoni smo inherente podra hacerlo en la medida en que el desarrollo de las fuerzas productivas
alas relaciones de produccin (el conOicto entre trabajo asalariado ycapital, hubiera transformado en obsoleto un sistema particular de relaciones de
por ejemplo) es una contradiccin; y que ese antagonismo es inherente a las produccin. Esta es, en trnlinos generales, la forma en que el marxismo de
relacio/les de produccin. Observemos por qu estas dos son condiciones la Segunda Internacional pens la imbricacin entre colapso automtico del
sine qua /Ion. En primer tnnino, porque es slo la fonna dialctica de la capitalismo y accin consciente de la clase obrera en su derrocamiento.
contradiccin la que asegura que el antagonismo pueda ser concebido como Pero esta demostracin es imposible. Concebidas como fonna, las relacio
movimiento interno del concepto y no como relacin contingente de poder nes capitalistas de produccin no son intrnsecamente antagnicas. Es
entre sus dos polos. Para que la historia pueda ser apropiada conceptualmente preciso recordar que las relaciones capitalistas de produccin son relaciones
eomo proceso racional y coherente el antagonismo debe ser reducido a entre categoras econmicas, y que los actores sociales son simplemente
contradiccin. En segundo tnnino, aceptando por un momento que las Trager (sustentadores) de ellas. El obrero no cuenta como persona concreta,
relaciones de produccin necesariamente correspondan a una etapa en el de carne y hueso, sino como vendedor de la fuerza de trabajo. Mostrar que
desarrollo de las fuerzas productivas, es slo si estas relaciones son intrn las relaciones capitalistas de produccin son intrnsecamente antagnicas
secamente antagnicas (o contradictorias, de acuerdo con este enfoque) que implicara, por lo tanto, demostrar que el antagonismo surge lgica;nellte de
la fornla "racional" del proceso histrico no tiene nada exterior a s mismo la relacin entre el comprador y el vendedor de la fuerza de trabajo. Pero esto
que no pueda ser reducido a manifestacin de su desarrollo endgeno. es exactamente lo que no puede demostrarse. Podra quizs argumentarse
Analicemos la relacin capitalista labrero. Es una relacin contradicto que la relacin es intrnsecamente antagnica porque esta basada en un
ria? Advirtamos el sentido de nuestra pregunta. Aceptando por el momento cambio desigual y porque el capitalista extrae plusvala del obrero? La
que la relacin es antagnica, el problema est en detenninar si este respuestas es "no", porque es slo si el obrero resiste esa extraccin que la
antagonismo puede ser visto como contradiccin. Pero slo es necesmia una relacin pasa a ser antagnica; y no hay nada en la categora de "vendedor
somera consideracin para damos cuenta de que aqu no hay ninguna de la fuerza de trabajo" que sugiera que esa resistencia es una conclusin
contradiccin. La relacin entre fuerlas productivas y relaciones de produc lgica.
cin puede ser considerada como contradictoria en la medida en que Es importante entender qu es exactamente lo que se rechaza al negar que
aceptemos que la historia esta unificada por el desarrollo necesario de las las relaciones capitalistas de produccin sean intrnsecamente antagnicas,
fuerzas productivas y que un sistel1l3 p:lrticubr de relaciones de produccin y subrayar las consecuencias que se siguen de ese rechazo para el modelo de
frena el desarrollo ulterior de las fuerzas productivas ms all de un cierto desarrollo histrico presentado por Mrx en el Prefacio. Lo que se niega no
punto. Pero el anlagonismo entre trab~jo asalariada ycapital es muy distinto: es, evidentemente. que existan conflictos entre los empresarios ylos obreros,
el hecho de que h:-tya un antagonismo entre los dos polos de la relacin ---en sino que estos conflictos surjan del mero anlisis lgico de la relacin trabajo
tomo de l:l apropiacin de la plusvnl:l, por ejemplo- no significa que la asalariado I capital. No debe olvidarse, sin embargo, que el fundamento
relacin en s misma sea contradictoria. Antagonismo no significa necesa terico de esta relacin se basa en la reduccin de los agentes sociales
riamente contradiccin, Hay, en todo caso una diferencia esencial cntre un concretos a las categoras econm icas de com prador y vendedor de la fuerza
antagonismo considerado como nocontradictorio yla contradiccin hegeliana de trabajo. Una vez que estas categoras son reintegradas a las totalidades
senSll stricto. En el caso deesta ltmaelmovimiento dialclico (y parlo tanto sociales constituidas por los agentes que las sustentan, podemos fcilmente
interno) del concepto precleternlina sus fonnas subsiguientes, mientras que en imaginar una multitud de antagonismos que surgen entre esos agentes
el caso del antagonismo sin contradiccin es:! conexin interna esta ausente. sociales concretos y las relaciones de produccin en las que estos ltimos
La resolucin (o no resolucin) del antagonismo depende enteramente de una participan. Un nivel de vida decente, por ejemplo, es imposible si los salarios
historia factual y contingcnte. caen por debajo de un cierto punto, y las fluctuaciones del mercado de trabajo
afectan las condiciones de vivienda y el acceso del trabajador a los bienes de
6. Sin embargo, hay quizs otra manera de superareste impasse: mostran consumo. En este caso, sin em bargo, el conflicto no es interno alas relaciones
de produccin (en las que el trabajador slo cuenta como vendedor de la
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tratado, despus de todo, de un falso "exterior". Intentemos movemos
fuerza de trabajo), sino que tiene lugar entre las relaciones de produccin y brevemente en esta direccin.
la identidad del trabajador que es exterior a las mismas. Segn veremos, este El modo ms obvio de hacerlo sera introducir una hiptesis suplementaria
exterior constitutivo es inherente a toda relacin antagnica. 5 relativa a la subjetividad del agente, tal como el horno oeconomicus de la
Para entender el mdulo y la naturaleza de los antagonismos sociales bajo economa clsica. Este supuesto, desde luego, no tiene ningn vnculo lgico
el capitalismo (o los antagonismos sociales tout court), una clarificacin o necesario con la categora de "vendedor de la fuerza de trabajo". Pero si se
conceptual es, por consiguiente, necesaria, tanto en lo que respecta a una lo incorpora como un supuesto ms, podemos afirmar que el antagonismo es
relacin interior / exterior como en lo que se refiere a la identidad de los inherente a las relaciones de produccin, ya que aqul ha pasado aserunjuego
agentes sociales. Antes de tratar este punto, sin embargo, debemos volver a suma-cero entre el obrero y el capitalista. Esto, sin embargo, presenta dos
las consecuencias que se siguen de este "exterior" para el modelo histrico del problemas decisivos. El primero es que supone afirmar que las motivaciones
Prefacio. del obrero estn guiadas, tanto como las del capitalista, por la maximizacin
Recapitulemos las varias etapas de nuestro argumento, que sostiene: (1) de la ganancia. Es en gran medida por esto que estasolucin hasido rechazada
queenel Prefacio Marx presenta, porun lado, una teora de la historia basada -y por buenas razones- por la mayor parte de los tericos marxistas.
en la contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin Aparte de ir en contra de la ms elemental evidencia histrica ysocial, lo que
-una contradiccin sin antagonismo--- y, por el otro, una descripcin que esta solucin parece olvidar es que la maximizacin de la ganancia en que
presupone la naturaleza antagnica de las relaciones de produccin en las consiste la acumulacin capitalista (el proceso D-M-D') es un proceso
sociedades de clase; (2) que la coherencia lgica de su esquema depende, por objetivo al margen de las motivaciones de los agentes, y que suponer que los
consiguiente, de la posibilidad terica de integrar tericamente el antagonis obreros son maximizadores de ganancias tanto como los capitalistas sera
mo a su teora ms general del cambio histrico; (3) que una solucin inicial borrar todo terreno objetivo para cualquier tipo de relacin -necesaria o
consistira en reducirel antagonismo a contradiccin, ya que en tal caso aqul hegemnicamente construida- entre clase obrera y socialismo.
estara integrado a la dinmica de la interaccin conceptual entre fuerzas La segunda y ms importante razn para rechazar el supuesto de la
productivas y relaciones de produccin, pero que esta reduccin es imposible; universalizacin de la ganancia como motivacin de los agentes sociales es
(4) que otro medio de recuperacin conceptual consistira en mostrar que el que el modelo de competencia entre indviduos en un mercado no es un modelo
antagonismo, si bien no es contradictorio, es sin embargo inherente a las de relaciones antagnicas -no hay en l ningn "exterior"-. El mercado es
propias relaciones de produccin y est por lo tanto sometido a las leyes de un sistema de reglas en el que tanto las leyes de movimiento como las jugadas
movimiento que regulan la transformacin de estas ltimas. Sin embargo, individuales de los participantes son interiores al sistema. Si produzco o
como hemos visto, el antagonismo no puede ser reintegrado de este modo: l compro ms de lo que es adecuado y me arruino, el nico culpable soy yo
establece, por el contrario, las condiciones de un "exterior" permanente. -o, ms bien, mi error de clculo---; nQ hay aqu, por lo tanto, ningn
Pero, en tal caso, si la historia aparece confrontada con un exterior perma antagonismo: mi identidad como agente econmico no es negada. Pero si
nente, el resultado de los distintos antagonismos depender de relaciones alguien me asalta en mi casa e intenta robarme, all si existe un antagonismo,
contingentes de poderentre fuerzas que no pueden ser sometidas a ningn tipo ya que mi identidad es negada y no hay sistema comn de reglas entre ella y
de lgica unificada. De este modo se disuelve el racionalismo del Prefacio y la de mi agresor. Por eso es que la clsica falacia liberal acerca de la relacin
su intento de reducir el proceso histrico a una estructura que sera, en la . entre obrero y capitalista consiste en reducir a esta ltima a su forma jurdiCa
ltima instancia, inteligible. --el contrato entre agentes econm icos libres- y que la crtica aesta falacia
consiste en mostrar la desigualdad de las condiciones a partir de las cuales
7. Hay quizs otro modo de defender el esquema histrico del Prefacio, si capitalista y obrero entran en la relacin de produccin, y que transforman
bien reduciendo sus ambiciones escatolgicas. Asumamos por un instante esa relacin en antagnica. Nuevamente: el antagonismo se establece 'entre
que aceptamos la presencia irreductible de un "exterior", pero que este la relacin de produccin y algo exterior a la misma, y no en el interior de la
"exterior" puede ser conceptualizado en trminos precisos. En tal caso, sus relacin de produccin como tal. (De un modo ms general, sta eS la limi
relaciones con el"interior" constituido por la lnea principal del desarrollo tacin de todas las tentativas de interpretar a los antagonismos sociales en
histrico podran ser tambin conceptualizadas racionalmente. Se habra trminos de la teora de los juegos. Esta ltima supone un sistema de reglas
que fijan los movimientos posibles de los contrincantes y establecen, en
lUsaremos la nocin de "exterior constitutivo" en el sentido que ella tiene en la obra consecuencia, la identidad de los jugadores; pero en el antagonismo lo que se
de Derrida.

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da es una violacin de las reglas y de las identidades: el antagonista no es el (e) Los hombres poseen unainteligenciadeun tipo y un grado que les pennite
jugador sino el tramposo). mejorar su situacin...
Lo que hemos establecido hasta este punto es que, a menos que el Dada la racionalidad de los hombres (c) y su situacin de inclemencia (d),
antagonismo sea, o bien reintegrado al esquema conceptual fuerzas produc cuando el conocimiento ofrece la oportunidad de ampliar la capacidad
productiva, los hombres tienden a aprovecharla, porque no hacerlo sera
tivas / relaciones de produccin, o bien neutralizado conceptualmente sobre
irracional. En resumen, pensamos que una razn para mantener la tesis del
la base de una teora de la subjetividad que establezca relaciones detennina desarroIlo es que su falsacin sera contraria a la racionalidad humana.!
das y no aleatorias con aquel esquema, la teora de la historia fundada en el
desarrollo necesario de las fuerzas productivas se ve confrontada por un Por lo tanto, las fuerzas productivas y su desarrollo han pasado a constituir
"exterior" que le quita toda coherencia racional ltima. y hemos visto que la un sujeto: "la racionalidad humana". Viva el Espritu Absoluto! Y respecto
reduccin de los agentes sociales a maximizadores de la ganancia no aporta del problema de que siempre hay "un cierto [sic l desajuste entre lo que sugiere
esa neutralizacin, ya que en lugar de explicar el antagonismo lo elimina. la razn y lo que hace la sociedad", Cohen nos tranquiliza el anunciamos que
Una posible nueva solucin sera abandonar el universo homogneo e "el desajuste no es cxcesivo":
individualista del mercado y dotar de una subjetividad a las fuerzas produc
tivas: el campo de stas sera, al modo hegeliano, el de la instauracin de una El materialismo histrico saiva el abismo entre la exigencia de la razn y la
progresiva racionalidad en la historia, en tanto que el papel de las sucesivas . tendencia real de la historia manteniendo ... una correspondencia aproxima
clases dominantes scrael de encamar, ala largo del tiempo, la representacin da de intereses entre las cIases dominantes y la humanidad en general. 9
de los intereses globales dc la humanidad. De cste modo el carcter constitu
tivo, el carcter de "outsidc" del antagonismo, aparccera eliminado: su Como es fcilmente imaginable todo "exterior" ha sido eliminado de este
reintegracin se verificara a travs del desdoblanlicnto del sujeto histrico cuadro: cualquier dato que ponga en cuestin el desarrollo de las fuerzas
entre una "humanidad" racional, concebida como desarrollo indefinido de las productivas es relegado por Cohen a las anonnalidades propias de una
fuerzas producti vas, y sus relaciones de corrcspondencia / no corresponden "patologa histrica", en la que se discuten conjuntamente (vanse pp. 156
cia con aquellas clases que son las dominantes en cada estadio de las fuerzas 157) los terremotos, las enfennedades de los riones y... la cada del Imperio
productivas. Todo antagonismo se reducira, as, a la contradiccin entrc Romano. Ni qu decir que, en lo que se refiere a la lucha de clases, sta tiene
fuerzas productivas y relaciones de produccin. un papel enteramente secundario en el anlisis de Cohen, que se reduce a
Esta es la tentativa que caracteriza, entre otros a G.A. Cohen. 6 Cohen dctcnninar su posicin en relacin con los intereses generales de la humani
plantea su tesis sin la menor ambigedad: dad (es decir, con las fuerzas productivas).
Es importante detenerse un momento, sin embargo, en este argumento ya
Cuando se centra en el desarr.oIlo de las fuerzas productivas, la historia se que, en fonnas menos crudas, subyace en numerosas fonnulaciones tericas
convierte en un proceso coherente. Tal vez la historia no sea realmente y polticas. El se funda en hipostasiar lo abstracto: un conjunto de rasgos que
coherente, pero Marx pensaba que s lo era y afirm que el desarroIlo de la penniten comparar realidades sociales muy distintas, son abstrados de las
capacidad material la hca serlo. 7 mismas y transfonnados en una entidad realmente existente y dotada de leyes
de movimiento propias ---en esta caso, la "racionalidad humana". Es
Cohen apoya la posicin de Marx y se propone argumentar en defensa de instructivo, a este respecto, referimos a la resea del libro de Cohen por
esta tesis. El argumento es el siguiente: Andrew Levine y Eric Colin Wright. IO En ella los autores muestran cmo la
totalidad del modelo de canlbio histrico de Cohen, con su nfasis en las
La aceptacin de la tesis del desarrollo puede estar motivada, hasta cierto
fuerzas productivas, se funda en una sistemtica evacuacin de las relaciones
punto, por una reOexin sobre tres hechos:
sociales concretas. Segn sealan, el individualismo propio del contractualismo
(c) Los hombres son en cierta medida racionales, en un aspecto an por
especificar. clsico subyace no slo a la visin de Cohen sino tambin a la de.Marx en el
(d) L'l situacin histrica de los hombres es una situacin de escasez.
SJbid., pp. 168-9.
6Gcrald Cohcn,Lalcora </(' la !Iisloriade Karl Marx. Unadcfensa, Madrid. Siglo XXI 9Ibid., p. 169.
I Pablo Iglesias, J986. lOA. Levine and E. Colin Wrighl. "Ralionalily and Class Slruggle", New Lefl Revicw,
'/bid., p. 166. No. 123, sept-oct. 1980, pp. 47-68.

28 29
Prefacio de 1859. El automatismo del desarrollo de las "capacidades
obreras"--como consecuencia del desarrollo de las fuerzas productivas bajo el campesino racional (y otros productores directos subordiniidos)en la
. el capitalismo- es presupuesto dogmticamente por Cohen, que ignora las sociedad feudal hubieran probablemente preferido una sociedad sin seores
tendencias disgregadoras de esas "capacidades de clase" que el desarrollo feudales ni competencia militar; una sociedad donde los campesinos pudie
capitalistaac;mea. Finalmente, la tesis de que bajo el capitalismo existe un ran consumir directamente la totalidad del producto excedente... Desde su
freno al desarrollo de las fuerzas productivas slo se funda en la afirmacin punto de vista... no haba nada "racional" en el modo en que el feudalismo
de que porque el capitalismo es produccin para el cambio y no para el uso, implementaba e[ desarrollo de [as fuerzas productivas. Pero los campesinos
como clase subordinada, separada de [os medios de represi6n, carecan de [a
las relaciones de produccin capital,ista tienen una tendencia inherente a capacidad para traducir sus intereses racionales en acciones colectivas. Por
utilizar el progreso de las fuerzas productivas pata expandirla produccin en consiguiente, [a racionalidad y [a escasez de las clases dominantes fue
lugar del tiempo libre (en el que este ltimo se define como liberacin del peso impuesta sobre ellos por [as relaciones de producci6n. 14
de tareas agobiantes). 11
De tal modo, la irracionalidad capitalista no es inherente a la lgica de un Esto no tiene en absoluto el aire de una reflexin histrica acerca del modo
sistema social determinado, sino que "las relaciones de produccin son en que los campesinos medievales conceban sus intereses: es ms bien la
consideradas como irracionales respec.to de una nocin general del mejora aplicacin de un modelo universal de racionalidad a un caso concreto (el
miento de la condicin humana".12 Los conceptos clave de "escasez" y "hubieranprobab/ememe preferido" es tan slo un eufemismo). Esso/amen
"racionalidad" deben, por lo tanto, defini rse al margen de toda relacin social te si.el campesino no hubiera necesitado la proteccin del seor en un clima
concreta. . de violencia y privatizacin del poder, si no hubiera concebido su propia
Levine y Wright, por el contrario, intentan correctamente desplazar la identidad como parte de una jerarqua universal establecida de acuerdo con
discusin en tomo de "escasez" y "racionalidad" del plano abstracto en que un plan divino. si hubiera tenido las herramientas intelectuales que le
. Cohen la plantea al terreno de relaciones sociales esPecficas. La "escasez" hubieran permitido distinguir entre intereses econmicos, vnculos polticos
que afectaba a los seores feudales en su competicin militar por ciertos y deberes religiosos, en suma, es solamente si la Edad Media no hubiera
territorios, por ejenlplo; que los impulsaba al desarrollo tecnolgico y a la existido y los canlpesinos hubieran sido Levine, Wright, o empresarios
extraccin de 1m creciente excedente de los campesinos, "no provena... de un manchesterianos del siglo XIX, que ellos habran podido considerar qUe su
deseo racional d aumentar la capacidad productiva frente a la escasez "inters" era sacarse de encima al seor y apropiarse de la totalidad del
natural, sino que era un efecto indirecto de las relaciones feudales de excedente. La "racionalidad" presupuesta aqu es una racionalidad sin
produccin".I) Toda forma de racionalidad se da dentro de -y presupone, historia -es decir, sin gnesis ni condiciones de posi bilidad. De acuerdo con
por lo tanto- un cierto sistema de relaciones de produccin. Por lo dems, esta visin, los intereses no se forman sino que se reconocen. Dado un
no es posib[esuponer que las "capacidades de claSe" ~efinidas como conjunto de posiciones en la estructura social, procedemos simplemente a
"aquellos recursos organizacionales, ideolgicos y materiales de que dispo adjudicar "intereses" de acuerdo con nuestros criterios de racionalidad, y
nen las clases en su lucha"- surgirn automticamente del mismo proceso luego juzgamos el grado de racionaljdad de lbs agentes sociales segn que se
que constituye a los "intereses de clase". ajusten a ellos o no. Si Levine y Wright han historizado las "capacidades de
Este es, sin embargo, el punto en el que el anlisis de Levine YWright clase", su concepcin de los "intereses de clase" contina siendo tan
muestra una clara insuficiencia, que lo hace susceptible de las mismas crticas abstracta y racionalista como la de Cohen '-"-Con la diferencia de que este
que ellos formulan a Cohen. Es sin duda cierto que para todo grupo yen toda ltimo suministra I.m fundamento para esa concepcin con su tesis de la
situacin histrica, existir un desajuste ,ms o menos grande entre sus primaca de las fuerzas productivas, en tanto que Levine y Wright han
"intereses" y su capacidad de imp~ementacin de los mismos. Pero el socavado eSe fundamento, con lo que su racionalismo resulta doblemente
problema decisivo es ste: cmo se establecen los intereses? El siguiente dogmtico e infundado..
pasaje es revelador:
8. Extraigamos las consecuencias de nuestro anlisis. El implica una
suerte de escalada por las que las pretensiones escatolgicas y racionalistas
"/bid., p. 61.
del esquema originario han sido crecientemente puestas en cuestin. La forma
2Ibid., p. 61. . extrema de ese esquema la encontramos en el Prefacio: el desarrollo de las
IJ Ibid., p. 62.
'4/bid., p. 63.

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fuerzas productivas es el fundamento racional de la historia, y la lucha de 9. Si nuestro argumento se limitara a rechazar la primaca de las fuerzas
clases interviene como un mero Deus exmachinaqueno aparece lgicamente productivas y a afirmar, cn su lugar, la de las relaciones de produccin, las
integrado al argumento. A partir de ah planteamos las condiciones de modificaciones que se introduciran en el esquema histrico del Prefacio
posibilidad de esa plena integracin lgica ~l carcter contradictorio del seran relativamente menores. La historia no se unitlcara en una "narracin
antagonismo y su pertenencia a las relaciones de produccin en cuanto tal- coherente", pero el carcter objetivo y positivo de las relaciones sociales no
y observamos que la primera de ellas no se cumpla. Una nueva forma -si estara puesto en cuestin. Ahora bien, segn hcmos visto, las relaciones de
bien ms dbil- del esquema del Prefacio habra podido mantenerse, sin produccin en cuanto tales no son intrnsecamente antagnicas; porlo tanto,
embargo, si se hubiera podido demostrar que el antagonismo es inherente a afim1ar su primaca no significa privilegiar automticamente la lucha de
las relaciones de produccin en cuanto tal y que stas, a cierta altura, entran clases. En este nuevo enfoque el elemento de antagonismo, de lucha, seguira
en contradiccin con todo desarrollo ulteriorde las fuerzas productivas. Pero, siendo tan impensado como en la versin de la historia dada en el Prefacio.
segn vimos, el antagonismo no tiene lugar en el interior de la relacin de Volvamos a nuestro ejemplo anterior: en la medida en que se da un
produccin sino entre la relacin de produccin y lo que el agente social es antagonismo entre el obrero y el capitalista, dicho antagonismo no es
fuera de ella. Una tercera lnea de defensa consiste, por lo tanto, en intentar inherente a la relacin dc produccin en cuanto tal sino que se da entre la
incorporar al argumento, como un valor constante, ese exterior constituido relacin de produccin y algo que el agente es fuera de ella -por ejemplo,
por la subjetividad del agente. Infortunadamente, sin embargo ~omo una baja de salarios niega la identidad del obrero en tanto que consumidor.
hemos demostrado-- ni el horno oeconomicus ni una "racionalidad humana" Hay por lo tanto una "objctjvidad social" -la lgica de la ganancia- que
al estilo Cohen pueden llevar a cabo esta tarea. En cuanto a las soluciones niega a otra objetividad -la identlad del consumidor. Pero si una identidad
eclcticas -que hemos ejemplificado con el caso de Levine y Wright-- son es negada, esto significa que su plena constitucin como objetividad es
histrica y descriptivamente ms correctns pero, paradjicamente, son por imposible. Esto abre dos alternativas: o bien el elemento de negatividad cs
eso mismo ms inconsistentes. reabsorbido en una positividad de orden superior que la reduce a mera
Este ltimo punto es importante. Cuanto ms se abandona el racionalismo apariencia, o bien la negacin es irreductible a toda objetividad, lo que
dogmtico de la primaca de las fuerzas productivas, cuanto ms las significa que pasa a ser constitutiva y seala. por lo tanto, la imposibilidad
conductas y posibilidades de los agentes sociales se hacen depender de de instituir lo social como orden objetivo. Las filosofas de la historia se
circunstancias ycontextos concretos no determinados por esa primaca, tanto orientaron, como es sabido, en la primera direccin. Una concepcin como
ms inconsistente resulta la tentativa de detem1inar "intereses" racionales la de la "astucia de la razn" en Hegel slo puede afinnar la racionalidad de
especificables al margen de esas circunstancias y contextos. Aqu nos lo real al precio de reducir el antagonismo, la negatividad, a apariencia a
encontramos con el problema de las fonnas paradojales que asume a menudo travs de la cual "trabaja" una forma de racionalidad y de positividad ms
el reconocimiento de nuevas evidencias quc ponen en cuestin prejuicios alta. Resulta por lo tanto claro por qu la lucha de clases tena que ser
profundamente arraigados: el hecho mismo de este cuestionamiento, que se excluida del Prefacio: porque afirmar su prioridad hubiera signil1cado poner
acompaa sin embargo de la negativa a abandonar los prejuicios, conduce a en cuestin la coherencia y racionalidad ltimas de la historia. Es caracters-
di versos intentos de establecer la compatibilidad entre ambos. De este modo, tico de las visiones hegeliana y marxista de la historia que, en el mismo
las primeras formas de presencia discursiva de nuevas evidencias coinciden momento en que se abren a una comprensin ms profunda del papel de la
con frecuencia con la extrema reafirmacin de los principios que las ocultan: lucha y la negatividad en la constitucin dc lo social, dan inmediatamente un
es decir, con el momento en que estos ltimos intentan hegemonizar a paso atrs e intentan integrar esta nueva comprensin a una teora de la
aqullas. postividad de lo social del corte ms tradicional-una teora que se funda,
Slo cabe aqu agregar que una ltima fornla de dependencia respecto de desde luego, en lo que Heideggery Derrida han denominado la "metafsica de
una visin racionalista de la historia consiste en aceptar plenamente sus la presencia". El carcter constitutivo de lo negativo -nuestra segunda
limitaciones sin sacar, sin embargo, todas las consecuencias que se despren- alternativa- "trabaja", sin embargo dentro de los textos marxistas desarti-
den de esa admisin. Pero esas consecuencias son tan fundamentales, y culando, aqu y all, la pretendida coherencia de sus categoras bsicas. La
obligan a apartarse tanto de los prejuicios inherentes a las fonnas corrientes historia poltica e intelectual del marxismo ha sido, en buena parte, la historia
de considerar al campo histrico-social, quees importante que las precisemos de esta tensin interna. En Hegemona y estrategia socialista hemos narrado
con algn cuidado. sus grandes lneas. Aqu mi propsito es diferente: lo que intentar es mostrar
la naturaleza y la profundidad de los cambios en nuestra perspectiva social

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e histrica que se siguen de priviIegian~1 momento de negatividad, ya que
la va" significa que lo social nunca logra constituirse plenamente-como orden
un argume nto no implica la comprensin automtica objetivo.
aceptacin abstracta de
de todas las dimensiones en las que ese argumento opera. El "exterior" es, por lo tanto, un exterior radical sin medida comn con el
s
"interior". Nuestra prxima tarea es, por lo tanto, explorar las diversa
dimensiones y lgicas relacionales de un "exterior" que es constitu tivo, para
10. El punto fundamental es que el antagonismo es el lmite de toda
objetividad. Esto debe entenderse en su sentido ms literal: como afinnacin hacer seguidanlente de ellas el punto de partida para una nueva interrogacin
de lo social.
de que el antagonismo no tiene un sentido objetivo, sino que es aquello que
impide constituirse a la objetividad en cuanto tal. La concepcin hegeliana de 11. Una primera deternlinacin del "exterior" propio del antagonismo
a
la contradiccin subsuma en ella tanto a los antagonismos sociales como puede ser establecida a travs de la exploracin de la nocin de "contingen-
era posible en la medida en que la
los procesos de cambio natural. Esto cia". Nuestra tesis es que el antagonismo tiene una funcin revelatoria, ya
la
contradiccin era concebida como momento interno. del concepto; que a travs de l se muestra el carcter en ltima instancia contingente de
racionalidad de lo real era la raciona lidad del sistema : todo "exteri or" la
toda objetividad. Comenzaremos esta discusin intentando ubicar
respecto del mismo estaba, por definicin, excluido. En el antagonismo tal especiticidad de lo contingente dentro del campo general de lo "accidental".
or
como lo concebimos nos encontramos, por el contrario, con un "exteri La nocin de "accidente" procede de la Metafsica de Aristteles, donde
constitutivo". Es un "exterior" que bloquea la identid ad del "interio r" (y que
es de1inida del siguiente modo:
es a la vez, sin embargo, la condicin de su constitucin). En el caso del
antagonismo la negacin no procede del "interior" de la propia identidad sino Se llama accidente lo que existe en algo y verdaderamente sc le
predica,
que viene, en su sentido ms radical, del exterior; en tal sentido es pura aunque no de modo necesario, ni frecuentemente . Por ejemplo, si al cavar un
facticidad que no puede ser reconducida a ninguna racionalidad subyacente. hoyo para una planta, se encuentra un tesoro. 15
Esto puede verse aun ms claramente si comparamos los antagonismos
En este punto, Aristteles da un segundo ejemplo:
con los procesos de cambio en la naturaleza. En estos ltimos no hay ningn
"exterior". En un mundo de objetos "reales" hay procesos incesantes de
- Por consiguicntc, no hay ninguna causa dcterminada del accidente, sino
transforn1acin, pero no hay negatividad. La identidad de una piedra se azarosa, pero sta es indeterminada. Ocurri accidentalmente a alguien
expresa tanto a travs de su pennanencia inalterada, si el contexto fsico sigue encaminarse a Egina si es que no lleg all con el propsito de ir, sino
siendo el mismo, como a travs de su quiebra, si se da un conjunto de nuevas impulsado por una tempestad o porque fuera secuestrado por piratas.
o
diferencias anlbientales. Sera evidentemente absurdo decirque en el segund Entonces. el accidente es lo que ha ocurrido o lo que existe. pero no en cuanto
caso la piedra es "negad a". "Trans fonnac in" signific a precisa mente lo l mismo sino en cuanto otro; pues la tempestad fue lacausa deque se arribara
contrario: un proceso enteramente Positivo que se explica en trn1inos de
la adonde no se navegaba, lo cual era precisamente Egina. 16
identidad de todos los elemen tos intervin ientes en el mismo. Pero en el caso
del antagonismo lo que ocurre es algo enteramente distinto: 10 que en l se Ahora bien, estos dos ejemplos son fundamentalmente distintos, por
expresa no es mi identidad sino la imposibilidad de constituirla; la fuerza que cuanto encontrar un tesoro mientras se cava un pozo es algo que no interfiere
o
me antagoniza niega mi identidad en el sentido ms estricto del trnlino.
Y con el propsito de la accin de cavar, mientras que en el caso de ser desviad
sealr amos: del propio curso por una tornlenta es el propsito mismo de la accin el que
aqu nos volvemos a encontrar con la alternativa que antes
podemos describir el desarrollo y el resultado de un proceso antagnico en es interferido. y habra aqu que agregar que para Aristteles son tambin
trminos de "transfonn acin" -ya sea causal o dialc tica- y en ese caso es accidentes todos aquellos rasgos pern1anentes de una entidad que no fornlan
preciso suponer la unidad y positividad del proceso, lo que obliga a reducir parte de su esencia (por ejemplo, que yo sea alto o bajo es un accidente, en
sin
la negatividad experimentada por los agentes sociales a "mera apariencia" de .. tanto que ser animal racional es parte de mi esencia humana). Est claro,
un "sentido objetivo" que se les escapa; o bien concebimos la negatividad
y
como constitutiva y fundant, con lo que el dogma de la unicidad
racionalidad de la historia debe ser abando nado. Pero en este segund o caso 1025a 15, Buenos Aires, Sudame ricana,
15 Aristte les, Melc1sica, Libro V, XXX,

es fcil ver que, como la objetividad presupone la positividad de todos sus 1986, p. 269.
elementos, la presencia de la negatividad inherente a un "e!<terior constituti- 16/bid., Libro V, XXX, 1025a 20-30, p. 270.

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embargo, por qu para Aristteles todos estos casos podran ser equiparados Comenzamos a vislumbrar en este punto por qu una concepcin que
y subsumidos bajo la categora general de "accidente": porque para l el intente afirmarel carcter constitutivo de la dimensin de negatividad propia
principal objetivo era mostrarla imposibilidad de atribuir una causa definida del antagonismo es estrictamente incompable con una visin objetivista y
al "exterior" de la fonna constituido por lo "accidental" -es decir, la positiva de lo social. Porque para esta ltima, si hay identidad entre lo
imposibilidad de integrarlo a la primera instancia del ser en tanto determina- racional y l.o real, nada puede ser contingente. Ahora bien, si el antagonismo
do y cognoscible. De lo que se trataba, parlo tanto, era de establecer un lmite amenaza mi existencia, l muestra, en el ms estricto sentido del trmino, mi
estricto entre el eidos y lo que esta fuera de l-entre forma cognoscible y radical contingencia. Y aqu, segn dijramos, la alternativa es clara: o bien
materia incognoscible. Desde este punto de vista Aristteles est plenamente el antagonismo es la pura apariencia de una racionalidad ms profunda que
justificado en subsumir sus varios ejemplos bajo el mismo rtulo de lo se realiza a travs de l-yen ese caso es posible remitir tanto sus dos polos
"accidental". Pero la misma generalidad de este rtulo ya nos muestra que, como su desenlace a condiciones de existencia necesarias; o bien, si la
si bien el "exterior" propio de la relacin antagnica podra ser englobado en negatividad es radical, si el desenlace de la lucha no est. det.erminado de
el campo general de lo "accidental", la generalidad de este ltimo es antemano, en lal caso la contingencia ele las identidades de las dos fuerzas
insuficiente para definir la especificidad de aqul. antagnicas es tambin radical y las condiciones de existencia de anlbas
Es con el Cristianismo que el concepto de "accidente" es elaborado en una tienen que ser ellas mismas contingentes.
direccin nueva, que conduce a la nocin de "contingencia". Contingente es Esto puede verse aun ms claramente si se lo enfoca desde el punto de vista
aquel ser cuya esencia no implica su existencia. En tal sentido, el nico ser del carcter relacional o no relacional de las identidades. El eidos de la
necesario, en el que esencia y contingencia coinciden, es Dios. Y esto implica filosofa clsica era una identidad que poda ser plenamente aprehendida al
dos modificaciones fundamentales respecto de la maso fa clsica. En primer margen de los accidentes -que mant.ena, por lo tanto, respecto de estos
tnnino, en lanto que para sta exista una rgida frontera entre fonna y - ltimos, una mera relacin de exterioridad. Desde luego que era posible
materia, entre esencia y accidente, para el cristianismo la afimlacin del acto establecer -como en el caso de las modernas filosofas racionalistas- la
originario de la creacin implica que la forma misma pasa a ser contingente. existencia de relaciones de implicacin lgica entre las identidades, de modo
y, en segundo trmino, el hecho de que el acto creador sea concebido como que todas ellas fueran referidas a una totalidad inteligible de la que cada una
rigurosa creatio ex nihilo por parte de un ser que mantiene una distancia de ellas constituira un momento interno; pero, aun en este caso, su ubicacin
inl1nita respecto de lo creado --que no es, por lo tanto, como el Dios de dentro de esta totalidad es enteran1ente detcnn inada y racional. Pero en el casO
Aristteles, un ingrediente del cosmos- significa que el ens creatum es de identidades meramente contingentes este lmit.e entre esencia y accidente
tambin susceptible de una radical aniquilacin y que es, en consecuencia, es imposible de mantener y los accidentes mismos pasan a formar parte de las
esencialmente vulnerable. De este modo, una dimensin de negatividad identidades. Lo que la contingencia implica, por lo tanto, no es un conjunto
penetra y est latente en toda objetividad. de relaciones puramente externas y aleatorias entre las ident.idades, sino la
Afirmar que algo es radicalmente contingente, que su esencia no implica imposibilidad de fijar con precisin -es decir, en relacin con una totalidad
su existencia, equivalente por lo tanto a decir que las condiciones de necesaria- tanto las relaciones como las identidades. .
existencia de una entidad son eXteriores a la misma. Dnde estn ubicadas Lo que se da, por 10 tanto, en este caso, es un campo' de idendades
las condiciones de existencia de un ser finito y contingente? Para el pensa- puramente relacionales que-puest.o que las relaciones no forman un sistema
miento cristiano la respuesta es clara: en el acto original de la creacin. celTado- no logran nunca constituirse plenamente. De esto se siguen dos
Remitir al ser contingente a sus condiciones de existencia consiste, por lo consecuencias importantes. La primera es que las identidades y sus condicio-
tanto, en remitirlo a un fundamento u origen que mantiene respecto de aqul nes de existencia forman un todo inseparable. En el pensamiento cristiano
una distacia infinita. El carcter infinito de esa distancia es la condicin de haba entre ambas una distancia infinita; en el caso del racionalismo se daba
la contingencia como tal.Existe, frente a esto, la alternava de ligar los seres entre an1bas una cont.inuidad esencial, pero sta era simplemente la unidacl
finitos a condiciones de existencia que son necesarias, pero que no son necesaria de la totalidad de lo real; lo que se da en nuestro caso es una peculiar
concebidas en trminos de una distancia infinita respecto de aqullos sino dialctica entre necesidad y contingencia: puesto que la identidad depende
como el terreno de una totalidad autogenerada Y autorregulada. Esta es la enteramente de condiciones de existencia que son contingentes, su relacin
lnea del pensamiento moderno, de Spinoza a Marx. Pero en este caso la con estas ltimas es absolutamente necesaria. Lo que encontramos, por lo
contingencia es eliminada y es radicalmente absorbida por la necesidad. Es tanto, es una relacin de imbricacin completa entre ambos: la esencia no es
en este sentido que Hegel proclama la identidad entre lo racional y lo real. nada al margen de los accidentes. Pero esto significa -y esta es la segunda

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consec uencia - que la fuerza antagonizante cumpla a la vez dos papeles democrtico-burguesa" no se construye a partir de una historia factual
cruciales y contradictorios: por un lado ella "bloquea" la plena constitu y
cin contingente sino que preexiste a sta y su advenimiento es requerido por
de la identidad a la que se opone -y. en este sentido, muestra su conting otro
en- tipo de temporalidad, una temporalidad esencial que es enteramente objetiv
cia- pero como, por otro lado, esta ltima identidad, como todas a
las y necesaria.
identidades, es puramente relacional y no seIa por lo tanto lo que es al margen Si se presupone, por el contrario, el carcter constitutivo del antagonismo,
de la relacin con la fuerza que la antagoniza, esta fuerza es tambin parte el tipo de interrogacin de lo social se modifica enteramente ya que en
de este
las condiciones de existencia de aquella identidad. Segn dijera Saint-J caso la contingencia penetra radicalmente la identidad de los agentes sociale
ust: s.
"Lo que constituye la unidad de la Repblica es ladestruccin total de aquello Las dos fuerzas antagnicas no son la expresin de un movimiento objetiv
que se opone a ella".l7 Esta relacin entre bloqueo y afirmacin simult o
nea ms profundo que englobara a ambas y el curso histrico no puede,
de una identidad es lo que llamamos "contingencia" Y ella introdu por lo
ce un tanto, explicarse a partird e la "objetividad" esencial de ninguna de ellas.
elemento de radical indecidibilidad en la estructura de toda objetividad. Esta
ltima es siempre una objetividad amenazada por un exterior constitu
En este punto resulta plenamente evidente porque las dos explicaciones tivo.
de Pero, segn sabemos, esto implica que es en el nivel de una historia factual
la lgica de la historia que el marxismo propus iera-u na de eUas fundada y contingente donde debemos buscar las condiciones de existencia
en de
la contradiccin fuerzas productivas I relaciones de produccin, la otra cualquier objetividad que pueda existir. Y como esta objetividad tiene
en la una
centralidad de la lucha de clases- - resultaban difciles de integrar. La identidad puramente relacional respecto de sus condiciones de existen
razn cia,
es, claramente, que una de ellas presupone la racionalidad de lo real y, esto significa que la identidad "esencial" de la entidad en cuestin
por lo ser
tanto, la objevidad radical de la historia y de la sociedad, en tanto que la siempre transgredida y redefinida. La "revolucin democrtico-burguesa
otra ",
presupone el carcter constitutivo del antagonismo. Segn se adopte lejos de ser un mismo objeto que habra que identificar en distintas latitude
una u s
otra perspe ctiva,la interrogacin de lo social ser de tipo fundamentalm (Francia, Inglaterra,' Italia) -un objeto que establecera, por lo
ente tanto,
distinto. En el primer caso, esa interrogacin se referir al sentido objetivo relaciones de exterioridad respecto de sus condiciones de existencia espec-
de los procesos histricos y a las lgicas positivas de constitucin ficas en distintos contex tos- ser, por el contrario, un objeto deform
de lo ado y
social. El anlisis intentar develar, ms all de la conciencia de los actores redefinido por cada uno de estos contextos contingentes. Entre las distinta
. s
sociales y de las formas fenomenales en las que su accin se realiza, "revoluciones democrtico-burguesas" habr slo "parecidos de familia
una ".
racionalidad que se establece en el nivel de las esencias. Por detrs Esto permite formular preguntar tales como: cun burguesa fue la revolu-
de la
variacin emprica y contingente de las situaciones concretas, habra cin democrtica en el pas X? O bien: cun democrtica fue la burgue
una sa
objetividad esencial cuyas leyes de movimiento rigen la transfoffilaci en el contexto Y? Hay as una historizacin de las categoras del anlisis
n
histrica. Entend er la historia consiste, pues, en una operacin de recono social que, al ligar la unidad entre los componentes de un objeto a condici
ci- ones
miento: de loques e trata es de identificar, en los actores empricos, los actores de existencia contingentes y especficas, introduce una inestabilidad esencia
esenciales que en ellos se encama n y cuya identidad fundamental se conoce l
en las relaciones entre dichos componentes. Mientras que el primer
de antemano. Estamos aqu en las antpodas de los "juego s de lengua tipo
je" de -{)bje tivista - de interrogacin de lo social trata de buscar persona
Wittgenstein: mientras que en estos ltimos las reglas slo existen jes
en las esenciales por detrs de la especificidad histrica, el segundo tipo
instancias prcticas de su aplicacin --que por consiguiente las modific de
an y interrogacin se mueve en la direccin opuesta: debilitando el lmite
deform an- en el primer caso lo que ocurre es lo opuesto -las instanc de
ias esencia a travs de la contextualizacin radical de todo objeto.
prcticas de una empiricict'ad concreta son accidentes que slo afectan En la prctica, el anlisis histrico marxista se llev a cabo mezclando
detalles de una historia que, en todos sus movimientos esenciales, se verit1ca constantemente ambos tipos de interrogacin. Esto ha conducido a equili-
segn reglas conocidas a priori. El eidos domina en forma exclusiva brios inestables entre movimientos discursivos opuestos. Tomem os
y la como
historia es, por lo tanto, un proceso sin "exterior". Consideremos ejemplo la discusin acerca de la relacin entre capitalismo y racismo
, por en
ejemplo, una pregunta como la siguiente: es la revolucin inglesa del Sudfrica.La escuela liberal haba sostenido que entre ambos existe
siglo una
XVII la revolucin democrtico-burguesa? Aqu el objeto incompatibilidad esencial; el apartheid sera un residuo del pasado, que
terico "revolu cin' . la
modernizacin capitalista habra de eliminar. Frente a esto, la llamad
a
eScuela neo-marxista ha argumentado convincentemente que, lejos de
11 Citado por R. Barthes, Mitilologies,
ser
Nueva York, 1972, pp. 157,158 . (Hay trad. en incompatible, el apartheid es por el contrario un componente esencia
espaol: Ronald Barthes, Mitologas, Mxico, Siglo XXI, 1980.). l del
proceso de acumulacin capitalista, ya que sus distintas regulaciones
y

38 39
discriminaciones penniten incrementar la tasa de explotaci6n. Ahora bien, relacionales en el que elementos "polticos", "econmicos", e "ideolgicos"
esto puede ser ledo desde una ptica economicista: la lgica de la acumula- entrarn en relaciones inestables de imbricacin sin lograrnunca consti tuirse
cin capitalista es el deteminante ltimo de la poltica y la fonna del Estado como objetos separados. La frontera de esencia entre los mismos se encon-
sudafricano, y el racismo representara una superestructura integrada trar pennanentemente desplazada. Los juegos combinatorios entre entida-
funcionalmente a esa lgica. Pero el argumento podra ser invertido: si el des hipostaseadas-lo "econmico", lo "poltico", "lo ideolgico"-alo que
racismo es un requisito funcional del tipo de acumulacin capitalista existen- ms recuerda es a esas abstracciones econmicas que Marx describiera como
te en Sudfrica, no significa esto que el racismo es una condicin de "el mundo encantado y trastocado en donde Monsieur le Capital y Madame
existencia de dicha acumulaci6n? Y en tal caso,y dado que las fluctuaciones la Terre aparecen como caracter~s sociales y como meros objetos, simult-
de la poltica racista estn detenn inadas por un conjunto de procesos (luchas, neamente". 19 Esto, desde luego, no significa que una regin de lo social no
divisiones en la lite dominante, presin internacional, etc.) que no estn pueda autonomizarse y establecer, en mayor o menor medida una identidad
directamente ligados a la lgica endgena de la acumulacin de capital, no separada; pero esta separacin y autonomizacin tiene, como todo, condicio-
significa esto que la economa tiene un "exterior constitutivo" y quela lgica nes de existencia especficas --que establecen al mismo tiempo sus lmites.
abstracta del capital, lejos de ser la que dicta las leyes ele movimiento del Lo que no es posible es comenzar aceptando esta identidad separada como un
conjunto de la fonnacin social es ella misma contingente, ya que depende de supuesto incondicionado y a partir de l intentar explicar su interaccin y
procesos y transfonnaciones que escapan a su control? Y lo mismo puede articulacin con otras identidades.
decirse, desde luego, del racismo o de cualquier otro aspecto de la sociedad Este argumento acerca del carcter contextual de las identidades debe ser
sudafricana. mantenido sin restricciones. Claude Lefort, por ejemplo, ha mostrado de qu
De lo que se trata en este punto es de la puesta en cuestin de toda modo una categora como "trabajador"no designa una esenciasuprahistrica,
trascendentalidad "superhard" , 18 a travs de mostrar las condiciones fac- ya que tiene como condicin de existencia la separacin del productor directo
tuales de existencia de las que toda objetividad concreta depende. Los de la comunidad y de la tierra, y esto requiri el proceso histrico de la gnesis
argumentos contra las fonnas economicistas del marxismo sehan presentado del capitalismo. Afima Lefort:
en general como una crtica a la detenninacin directa de los procesos
superestructurales por parte de la economa y como una defensa de la Decir que los hombres no tienen el status de "trabajador" es decir que ellos
autonoma relativa de los otros niveles. Por una serie de motivos que hemos no estn diferenciados, en su actividad del medio en el que ellos trabajan, que
analizado en otros trabajos, consideramos que estos diversos intentos de la tierra que les sirve como morada, como materia prima y como fuente de
antieconomicismo son tericamente incongruentes. Pero, aparte de estas herramientas no es externa a ellos mismos".2o
incongruencias, la verdadera dificultad estriba en que estos intentos no toman
y despus de citar la afinnacin de Marx de que "la comunidad clnica,
en cuestin el problema fundamental. Porque de lo que se trata realmente no
la comunidad natural, aparece, no como un resultado sino como un presu-
es de establecer el grado de efectividad de un objeto plenamente constituido
puesto de la apropiacin comunal (temporal) y de la utilizacin de la
-la etonoma- sobre el resto de la fomlaci6n social, sino de detenninar en tierra", Lefort agrega:
qu medida la economa se constituye como un objeto autnomo, separado
por una frontera de esencia de sus condiciones factuales de existencia. Y aqu Pero estara equivocado quien creyera que Marx se refiere aqu tan slo a la
se aplica plenamente lo que antes estableciramos: si un conjunto de representacin de la comunidad. La comunidad nparece a los hombres como
configuraciones poltico-sociales -el aparlheid, por ejemplo- son condi- lo que realmente es. "Comunidad de sangre, de lengua, de costumbres": tal
ciones de existencia de la economa -en este caso: de la acumulacin es la condicin primordial de toda apropiacin, del mismo modo que la tierra
capitalista- es imposible entonces constituir a la economa como objeto no simplemente parece sino que en realidad "es el gran taller, elnrsenal que
separado de esas condiciones, ya que sabemos que en toda identidad proporciona tanto los medios como el material de trabajo, al mismo tiempo
que el asiento, la base de la comunidad. 21
contingente las condiciones de existencia son internas a dicha identidad. Lo
que encontramos entonces no es una interaccin / detenninaci6n entre reas
plenamente constituidas de lo social sino un campo de semi-identidades 19K. Marx, El Capital, Mxico, FCE. Tomo III, 1966, p. 768.
20c. Lefort, The Politicalforms ofModern Society, Oxford, 1975, p. 142. [Hay trad.
en espaol: Claude Lefort, "Marx: de una visin a otra de la historia", en La invencin
democrtica, Buenos Aires, Nueva Visin, 1990].
18 Tomo esta expresin de H. Staten, Wittgenstein and Derrida. Oxford. 1985,.p. 12. 21/bid., p. 143.

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Naturalmente que sabiendo lo que es en nuestro mundo un "trabajador" siguen para nuestro argumento deja afilTIlacin del carcter constitutivo del
podemos proyectar esta categora hacia el pasado y subsumir en eUa a todos antagonismo y de la consecuente contingencia radical de toda objetividad.
los productores directos. Este no es un ejercicio ilegtimo en la medida en que Antes de esto es necesario, sin embargo, introducir algunas aclaraciones
se reconozca como lo que es: como una historia del referente que constituye acerca de las nociones de "negatividad" y "contingencia" que hemos estado
un objeto, el cual slo tiene validez -para una serie de efectos comparati- utilizando en este texto.
vos- dentro del discurso del historiador. Pero de ah hay slo un paso a una La primera es que la nocin de "negatividad" en que nuestro anlisis se
transicin ilegtima: el concebir al "trabajador" como una categora trascen- funda no es la negatividad en el sentido dialctico del tmlino. La nocin
dental a priori que constituye la esencia de todo prQductor directo y respecto hegeliana de negatividad es la de una negatividad necesaria; es decir, que lo
de la cual las formas histricamente diferenciadas de relacin con las condi- negativo es un momento en el despliegue interno del concepto y que est
ciones de produccin constituiran meras variaciones empricas. destinado a ser reabsorbido en una Aufhebung -es decir, en una unidad
Marx analiz las condiciones de emergencia del capitalismo y las refiri superior. No es aqu ni siquiera necesario, como a veces se ha sostenido, que
a dos procesos fundamentales: la existencia del trabajo libre y su venta en el el ltimo tm1no del movimiento dialctico sea positivo; incluso si el sistema
mercado de trabajo y la separacin del trabajador libre de los medios y es concebido como movimiento sin resolucin entrepositividad y negatividad,
el objeto de trabajo. En este proceso, admiti que algunas de las condiciones esta ltima es siempre intema al sistema. La propia contingencia es absorbida
de existencia del capitalismo fueron aportadas porfuerzas extra-econmicas: como momento en el autodespliegue de lo necesario. En tanto que el exterior
de am su anlisis de la acumulacin originaria. A partir de este punto, sin que hemos intentado detinires unexterior radical y constitutivo, la negatividad
embargo, tendi a pensar (y con l el grueso de la tradicin marxista de la dialctica no constituye un verdadero exterior, ya que su presencia es slo el
Segunda Intemacional) que el proceso de acumulacin capitalista estaba anticipo de su necesaria recuperacin pOi cl sistcma. Pero si la negatividad
movido por sus propias leyes -es decir, que generaba sus propias leyes de de la que hablamos muestra cl carcter contingente de toda objetividad, si es
existencia. Pero este es el punto en que el anlisis marxista resuHa inacepta- realmente constitutiva, en tal caso no puede ser recuperada por ninguna
ble. Si, como hemos visto, el propio antagonismo entre obrero y capitalista Aufhebung. Es aquello que manifiesta, simplemente, el lmite en la constitu-
no es interior a las relaciones de produccin sino que se establece entre las cin de la objetividad y no es, por lo tanto, dialectizable.
relaciones de produccin y una identidad exterior a las mismas, en tal caso Por otro lado, alirmar al carcter radicalmente contingente de toda
los modos de relacin con ese "exterior" no pueden ser un efecto automtico objetividad, no significa simplemente invertir la lgica esencialista de la
de la lgica de la acumulacin. Las condiciones de existencia de la acumu- necesidad y reemplazarla por su "otro"? La verdad es que si la afimlacin del
lacin capitalista son aportadas porun conjunto de factores que corresponden carctercontingente de toda objetividad im plicara tan slo la ausencade toda
a complejos equilibrios de fuerzas -en parte econmicas, desde luego, pero necesidad, nos veramos meramente confrontados con una totalidad vaca, ya
tambin polticas, institucionales e ideolgicas. Ninguna de ellas puede, por que el discurso de la contingencia sera el reverso puramente negativo del de
lo tanto, ser conceptualizada como "superestructura". Es decir, que la la necesidad y no podra trascender el horizonte de este ltimo. En tal caso,
efectividad "estructural" de los factores extra-econmicos no se limita a en un universo del que la necesidad se hubiera evaporado, lo que encontra-
operar en el momento de la acumulacin originaria sino que es una condicin ramos sera pura indeterminacin y la imposibilidad de todo discurso
de existencia de todas las etapas de la acumulacin capitalista. Pero, en tal coherente. Pero no se trata, evidentemente, de esto. De lo que se trata no es
caso, el mito de una "instancia econmica" separada y detinible debe ser de una negacinji"omal de la necesidad (que como tal dejara a esta ltima
abandonado. Lo que existe no es una entidad esencialmente homognea--el sin ninguna alteracin conceptual) sino de una subversin de la misma.
"sistema capitalista"- que admitira tan slo variaciones empricas y Consideremos la amenaza a una identidad (a una objetividad, por lo tanto)
accidentales en los distintos contextos histricos y geogrfICOS. Lo que se dan que el antagonismo presupone. Para que el antagonismo pueda mostrar el
son conliguraciones globales-bloques histricos, en el sentido gramsciano-- carcter contingente de una identidad, esa identidad tiene que estar, en primer
en los que elementos "ideolgicos", "econmicos", "polticos", etc., estn trmino, presente. La estructura de toda relacin de amenaza presupone a la
inextricablemente mezclados y slo pueden ser separados a efectos analti- vez la afirmacin de una identidad y la puesta en cuestin de la misma. Vista
cos. No hay porlo tanto "capitalismo", sino relaciones capitalistas de distinto desde la perspectiva de la fuerza antagonizada, la posesin de una identidad
tipo integradas a complejos estructurales muy diversos. plena presupondra la objetividad enteranlente suturada de esta ltima--es
decir, su carcter necesario. Pero de esto es precisamente de lo que la priva
12. Debemos explorar a continuacin las otras consecuencias que se la anlenaza de la fuerza antagonizante. Sin la coex.istencia de estos dos

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momentos -la plenitud de una objetividad y la imposibilidad de la misma-
no existira amenaza alguna. Y esta misma dualidad est presente si consi- si la equivalencia se establece con "anticomunismo". Hegemonizar un
deramos la amenaza desde el punto de vista de la fuerza antagonizante: no es contenido equivaldra, por consiguiente, afijar su significacin en tomo de
posible amenazar la existencia de algo sin afirmar esa existencia al mismo un punto nodal. El campo de lo social podra ser visto as como una guerra
tiempo. Es en este sentido que lo contingente subvierte lo necesario: la de trincheras en la que diferentes proyectos polticos intentan articular en
contingencia no es el reverso negativo de la necesidad sino el elemento de tomo de s mismos un mayor nmero de signilicantes sociales. De la
impureza que deforma e impide la constitucin plena de esta ltima. Por 10 imposibilidad de lograr una fijacin total se derivara el carcter abierto de
tanto, decir que todo es contingente es algo que slo puede tener sentido para lo social. La necesidad y "objetividad" de lo social dependera del estableci-
un habitante de Marte. Que en la ltima instancia Tngunaobjetividad pueda miento de una hegemona estable, y los perodos de "crisis orgnica" seran
ser reconducida a un fundamento absoluto es algo verdadero, pero algo de lo aquellos en que se debilitan las articulaciones hegemnicas bsicas y en que
que no puede sacarse ninguna conclusin importante, ya que los agentes un nmero cada vez mayor de elementos sociales adquieren el carcter de
sociales no actan nunca en esa ltima instancia. Ellos no estn nunca, por significantes flotantes. Aunque ciertamente este enfoque capta una parte del
lo tanto, en la posicin del elector absoluto que, confrontado con la contin- proceso de construccin hegemnico-discursiva de lo social, sus limitaciones
gencia de todos los cursos de accin posibles, no tendra ninguna razn para son tambin claramente evidentes. Ellas estn dadas por lo que podramos
elegir. Lo que encontramos, por el contrario, es siempre una situacin denominar la "transparencia del proyecto" que este enfoque Supone. En l, en
limitada y determinada en la que la objetividad se constituye parcialmente y efecto, la imposibilidad de constituir una totalidad cerrada es el resultado de
es tambin parcialmente amenazada; en la que las fronteras entre lo que, empricamente, es imposible que una fuera social pueda imponer su
contingente y lo necesario se desplazan constantemente. Y este doble juego dominio hegemnico de modo tan completo; pero se Supone que si un tal
de subversin mutua entre lo contingente y lo necesario es un terreno dominio ideal se diera efectivamente, lo social adquirira el carcter de un
ontolgicamente ms primario que el de una objetividad pura o una contin- conjunto autorregulado y autogenerado. Esta es, sin cm bargo. una conc] usin
genciatotal. Afirmar el carcter constitutivo del antagonismo, como 10 que slo se sosUene si se mantiene al mismo tiempo que el proyecto de la
veTmos haciendo, no implica por lo tanto remitir toda objetividad a una fuerza hegemnica es absolutamente transparente para esta ltima; es decir,
negatividad que reemplazara a la metafsica de la presencia en su papel de que las ambigedades de la estructura no penetraran al proyecto en tanto
fundacin absoluta, ya que esa negatividad slo es concebi ble, precisamente, proyecto. Como se ve, esto implica una visin ingenua acerca de la
en el marco de la metafsica de la presencia. Lo que implica es afirmar que homogeneidad y autoconciencia de los agentes sociales.
el momento de indecidibilidad entre lo contingente y lo necesario es consti-
tutivo y que el antagonismo, por lo tanto, tanlbin lo es. 2. Un segundo enfoque intentara resolver esta limitacin transfiriendo
parcialmente al proyecto las ambigedades de la estructura. El carcter
13. En Hegemona y estrategia socialista hemos presentado a la historia incompleto y contingente de la totalidad procedera no solamente de que
del marxismo como el proceso de progresiva incorporacin de las diversas ningn sistema hegemnico logra imponerse plenamente, sino tambin de las
reas delo social al campo operativo delas lgicas hegemnico-articulatorias ambigedades inherentes al propio proyecto hegemnico. El proyecto no
y como la consecuente retraccin del campo de la "necesidad histrica". Pero sera exterior a las estructuras, sino que sera la resultante de un movimiento
lo que es importante es no transferir ala categora de "hegemoTa" los efectos que se genera en el interior de aqullas, como intento de lograr una
totalizantes que se han desplazado del campo de las "estructuras objetivas". articulacin y fijacin que slo pueden ser parciales. Aqu comienza. pues,
En este sentido podemos sealar tres niveles de radicalizacin terica de la a desconstruirse la dualidad excluyente sujeto / estructura. Pero aun este
categora de "hegemona", que implican tambin tres niveles de anlisis de la ~egundo enfoque contiene una insuficiencia bsica. Para l la ambigedad de
relacin necesidad / contingencia. un significante social se limita a lo que podramos denominar, con un trmino
aristotlico, como "equivocidad" --es decir, una ambigedad que procede
1. Un primerenfoque operara en el nivel de laque podramos denominar de que un tnnino es usado de manera distinta en dos contextos diferentes,
como articulacin de "significantes flotantes". Por ejemplo, un significante pero que en cada uno de estos contextos tiene un sentido claro e indubitable.
como "democracia" es esencialmente ambiguo en razn de la amplitud de su .La ambigedad estara dada en nuestro caso por el hecho de que la claridad
circulacin poltica: adquiere uno de sus posibles sentidos en la medida en que de ese contexto no ha sido lograda, y que el tnnino no consigue, parIa tanto,
va articulado equivalencialmente a "antifascismo", y otro totalmente distinto adquirir un sentido definido. Es decir, que aunque la anlbigedad penetra
ahora tanto en el "proyecto" como en la "estructura", esta es an una
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ambigedad que depende enteramente de aquello que es empricamente identidad en la medida en que actualizan ciertas posibilidades estructurales
asequible. Pcro el ideal dc una pura transparencia contextua] no cst puesto
y desechan otras. Aqu es importante advertir que, siendo toda identidad
en cuestin -sigue dominando como idea regulativa.
contingente esencialmente relacional respecto de sus condiciones de existen-
cia, ningn cambio en estas ltimas puede dejar de afectar a aqulIa. Si, por
3. Un tercer nivel de radicalizacin de la dimensin de contingencia
ejemplo, como resultado de un conjunto de decisiones polticas y econmicas
propia de la articulacin hegemnica se logra cuando la ambigedad y el
la relacin de los sindicatos con el sistema poltico es radicalmente transfor-
carcter incompleto de la estructura son concebidos, no como el resultado de
mada, en tal caso no tendremos la misma identidad -los sindicatos-en una
una imposibilidad emprica de alcanzar su coherencia especfica, sino como
nueva situacin, sino una identidad nueva. As como en el caso de nuestra
algo que "trabaja" desde el comienzo en el interior de la estructura. Es decir,
serie numrica el sentido de cada una de las unidades canlbia con la
que incluso en tanto que idea regulativa la coherencia de la estructura debe
reformulacin de la regla que define la serie, as tanlbin una nueva
ser puesta en cuestin. Tomemos un ejemplo inspirado por Wittgenstein.
configuracin hegemnica cambia la identidad de todas las fuerzas sociales
Supongamos que comienzo enunciando la serie numrica 1,2,3,4, Ypido a en presencia.
alguien que la contine. La respucsta espontnea ser 5,6,7, etc. Pero a esto
Hay aqu, sin embargo, un tercer aspecto que e1ebe ser analizado con
puedo aducir que esa respuesta es errnea, ya que la serie en la que estoy detenimiento porque l encierra la clave para llegar a una comprensin de la
pensando es 1,2,3,4; 9,10,11, 1"; 17,18,19,20, etctera. Pero si mi especiticidad de 10 poltico. Est claro por 10 anterior que la decisin tomada
interlocutor cree que ahora ha enleneli -lo la regla e intenta seguirla continuan- a partir de una estructura indecidiblc es contingente respecto de esta ltima.
do la serie en la forma enunciada, pue. 10 an aducir que est equivocado, ya y est claro tambin que, si por un lado el sujeto no es externo respecto de
que mi enunciacin inicio,.! era tan slo el fragmento de una serie distinta- la estructura, por el otro se autonomiza parcialmente respecto de sta en la
por ejemplo, una que cumprendera tan slo los nmeros de I a 20, de 40 a riledida en que l constituye el locus de una decisin que la estructura no
60, de 80 a 100, etctera. Y obviamente, puedo siempre 11I0diJicar la regla deternlina. Pero esto signi1ka: (a) que el sujeto no es otra cosa que esta
continuando la serie de manera distinta. Como se ve, no se trata aqu de que distancia entre la estructura indecidible y la decisin; (b) que la decisin
la coherencia ele una regla no logra realizarse nunca de modo completo en la tiene, ontolgicamentc hablando, un carcter fundante tan primario como el
realidad emprica, sino de que, por el contrario, la regla misma es indecidible de la estructura a partir de la cual es tomada, ya que no est detemlinada por
en trminos de serie enunciada en cuanto tal, y puede ser transfomlada por esta ltima; (c) que si la decisin tiene lugar entre indeciclibles estructurales,
cada nueva adicin. Todo depende, como dira Lewis Carroll, de quin est el tomarla slo puede significarla represin de las decisiones alternativas que
en control. Se trata, en el ms estricto sentido del trmino, de una cuestin de no se realizan. Es decir, que la "objetividad" resultante de una decisin se
hegemona. Pero en este caso, si la serie es indecidible en trn1inos de su constituye, en su sentido ms fundamental, como relacin de poder.
misma estructura fomlal, el acto hegemnico no ser la realizacin de una Debemos aclarar ahora una serie de puntos para que resulte plenamen-
racionalidad estructural que lo precede sino un acto ele cOllstrucc)'raclical. te comprensible esta implicacin necesaria entre objetividad y poder. En
Consideremos a continuacin las varias dimensiones del proceso primer lugar, es necesario rechazar la afirmacin de que si una decisin es
hegemnico que resultan pensables a partir de este tercer enfoque. En primer tomada a partir de una estructura "indecidible", esto significa que se trata de
trmino, si la indecibilidad reside en la estructura en cuanto ta!, en ese caso una decisin "irracional". Lo irracional slo es 10 "otro" de la razn, lo que
toda decisin que desarrolle ulla de sus posibilidades ser contingente -es se opone a la razn yque, como en el caso de la oposicin entre lo contingente
decir, externa a la estructura, en el sentido de que si bien resulta posible a o ylo necesario, requiere la constitucin plena desus dos polos. Pero lo que aqu
partir de una estructura no est, sin embargo, determ inada por ella. Pero, en encontramos es una indecidibilidad que se ubica en el interior mismo de la
segundo tnllino, el agente de esa decisin contingente no debe ser conside- razn. La decisin a partir de la estructura indecidible noes, parlo tanto, algo
rado como unaentidadseparada de la estructura, sino constituido en relacin que se Opone a la razn sino algo que intenta suplementar sus carencias. Que
con ella. Si el agente no es, sin embargo enteramente interior a la estructur, una decisin sea en ltima instancia arbitraria slo significa, parlo tanto, que
esto se debe a que la estructura mismaes indecidible y en tal sentido no puede elque la toma no puede ligarla de modo necesario a un motivo racional; pero
ser enteramente repetitiva, ya que las decisiones tomadas a partir de ella- o. esto no significa que la decisin no sea razonable-es decir, que un conjunto
pero no detem1inadas por ella- la transfom1an y subvierten de manera acumulado de motivos, ninguno de los cuales tiene el valorde un fundamento
constante. Y esto signiJica que los agentes mismos transforn1an su propia apodctico, no la hagan preferible a otras decisiones.

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Pero lo que s este principio de la indeeidibilidad estructural implica es que necesaria, su estructura caracterstica, su "esencia", depende enteramente de
si dos grupos diferentes han optado por decisiones distintas, como no hay aquello que ella niega. Aqu la frase de Saint-Just antes citada debe ser
fundamento racional ltimo paradecidirentre ambas, la relacin entre ambos tomada en su sentido ms literal: la identidad republicana, el "pueblo", es
grupos ser una relacin de antagonismo y de poder. Es en este sentido que exclusivamente la negacin de las fuerzas que se le oponen. Sin esa oposicin,
afirmamos que toda objetividad presupone necesariamente la represin de los elementos que constituyen la unidad popular se disgregaran y la unidad
aquello que su instauracin excluye. Hablar de represin sugiere inmediata- de esta ltima se desintegrara. Bemstein sostuvo, con razn, que la unidad
mente todo tipo de imgenes de violencia. Pero ste no es necesariamente el de la clase obrera alemana fue simplemente el resultado de la represin de esta
caso. Por "represin" entendemos simplemente la supresin externa de una ltima durante el perodo de las leyes antisocialistas; pero que tan pronto
decisin, una conducta, una creencia, y la imposicin de otras que no tienen como estas fueron abolidas, las demandas de los distintos grupos sindicales
medida comn con las primeras. Un acto de conversin, en tal sentido, implica tendieron a dividirse y la "clase obrera" como entidad unificada pas a tener
represin respecto de las creencias anteriores. y es importante tambin una existencia cada vez ms borrosa. Un ltimo ejemplo: varios estudios
advertir que las posibilidades reprimidas no son todas aquellas que resultan recientes han mostrado de qu modo el "Oriente" es simplemente el resultado
lgicamente posibles en una cierta situacin--es decir, todas aquellas que no del discurso orientalista de los acadmicos occidentales. La unificacin de
India, China, Islam, en una entidad nica slo puede darse sobre la base
violan el principio de contradiccin- sino tan slo aquellas que podemos
de establecer una relacin de equivalencia entre las caractersticas cultura-
denominar como posibilidades incoadas, aquellas que han tenido un princi-
les de estos pueblos --equivalencia que se funda tan slo en el hecho
pio de actualizacin y han sido eliminadas. puramente negativo de que ninguno de ellos es "occidental". Pero es
importante advel1irque esta unificacin no tiene lugar solamente en los libros
14. Habanl0s deternlinado que las relaciones sociales son siempre relacio-
occidentales. En la medida en que el discurso que la preside se encama en las
nes contingentes. Despus de las reflexiones anteriores podemos atribuirles formase instituciones que han dominado el curso de la penetracin occidental
una segunda caracterstica: ellas son siempre relaciones de poder. Pero en el Tercer Mundo, la equivalencia que ellas imponen acabar creando
debemos poneren claro el sentido especfico de esta afimlacin. Hay aqu tres identidades "orientales" -que, desde luego, en el momento de la rebelin
concepciones errneas que deben ser eliminadas. La primera es la que anticolonialista invertirn la jerarqua de los valores occidentales.
sostiene que el poderes una realidad emprica que caracteriza a las relaciones Derrida ha mostrado cmo una identidad se constituye siempre sobre la
entre fuerzas sociales, pero que estas ltimas pueden ser concebidas en su base de excluir algo y de establecer una violenta jerarqua entre los dos polos
identidad especfica al margen de toda relacin de poder. Pero esto no es lo resultantes -forma/materia, esencia/accidente, blanco/negro, hombre/mu-
que estanlos afirmando. Nuestra tesis es que la constitucin de una identidad jer, etc. En lingstica se distingue entre trminos 'marcados' y "no marca-
social es un acto de poder y que la identidad como tal es poder. Esta dos". Los segundos son aqullos que transmiten el sentido principal de un
proposicin se desprende de todo nuestro razonamiento anterior. La afirma- concepto, en tanto que los trminos marcados aaden un suplemento o marca
cin del carcter constitutivo implica, segn hemos visto, la afirmacin de la a ese sentido principal. Perros, por ejemplo, aade la marca s al sentido
naturaleza contingente de toda objetividad y esto presupone, a su vez, que principal que es dado por el singular. Podramos decir que, en este respecto,
toda objetividad es una objetividad amenazada. Si a pesar de esto ella logra la secundaredad se construye discursivanlente a partir de una diferencia
afirmarse parcialmente como objetividad, esto slo puede darse sobre la base entre dos trminos en la que uno de ellos mantiene su especificidad, pero que
de reprimir aquello que la amenaza. Estudiarlas condiciones de existencia de esta especificidad es presentada, al mismo tiempo, como equivalente a
una cierta identidad social es equivalente, por lo tanto, a estudiar los aquello que los dos trminos comparten. "Hombre" es lo que es en tanto
mecanismos de poder que la hacen posible. Pero aqu hay algo ms. Podra diferencia respecto de "mujer", pero es a la vez equivalente a "ser humano",
quiz pensarse que la objetividad es poder en el sentido de que la existencia que es lo que hombres y mujeres comparten. Lo que es privativo del segundo
de la primera depende de su capacidad de reprimir aquello que la amenaza, trmino es as reducido a la funcin de accidente frente a la esencialidad del
pero que su esencia, la identidad objetiva como tal, no est puesta en cuestin. primero. Lo mismo ocurre en la relacin "blanco"('negro" (en la que blanco
Pero esta es la segunda concepcin errnea. Sin poder no habra objetividad es, desde luego equivalente a "ser humano"). "Mujer" y "negro" son, por lo
tanto, "marcas", en oposicin a los trminos no marcados que son "hombre"
alguna. Una identidad objetiva no es un punto homogneo sino un conjunw
y "blanco".
articulado de elementos. Pero como esa articulacin no es una articulacin

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En este punto, sin embargo, nos enfrentamos con un nuevo problema. Las originarianlente enraizadas. La tarea de la fenomenoioga trascendental
violentan jerarquizaciones que acabamos de mencionar evocan inmediata- consista en la recuperacin de esas intuiciones originarias. La rutinizacin
mente una respuesta tica que tiende, no simplemente a invertirlas, sino a y el olvido de los orgenes es lo que Husserl denomin "sedimentacin"; la
suprimirlas. Pero aqu es donde reside la tercera interpretacin errnea. recuperacin de la actividad "constitutiva" del pensamiento, la denomin
Subyacente a esta respuesta est el supuesto de que una sociedad libre es una "reactivacin".
sociedad de la que el poder ha sido totalmente eliminado. Pero si, como hemos Ahora bien, el momento de institucin originaria de lo social es el momento
visto, el poderes condicin de toda identidad yde toda objetividad, en tal caso en que se muestra su contingencia ya que, como hemos visto, esa institucin
la desaparicin radical del poder sera equivalente a la disolucin del tejido slo resulta posible a travs de la represin de alternativas que estaban
social. Como veremos ms adelante, sta es la contradiccin profunda que igualmente abiertas. Mostrar el sentido originario de un acto significa as
subyace en todo proyecto de emancipacin global-entendiendo poreman- mostrar el momento de su contingencia radical, es decir, reinscribirlo en el
cipacin global no las emancipaciones concretas, ni siquiera un amplio y sistema de opciones histricas reales que fueron desechadas. De acuerdo con
articulado conjunto de las mismas, sino la idea de una emancipacin que nuestro anlisis anterior: mostrar el terreno de la violencia originaria, de la
pretenda transformar la "raz" misma de lo social. La sociedad reconciliada relacin de poder a travs de la cual esa institucin tuvo lugar. Aqu podemos
es imposible porque el poder es condicin de posibilidad de lo social (por las introducir, con ciertos cambios, la distincin de Husserl. En la medida en que
razones que antes adujramos es, al mismo tiempo, su condicin de imposi- un acto de intuicin ha sido exitoso, tiende a producirse un "olvido de los
orgenes"; el sistema de posibilidades alternativas tiende a desvanecerse y las
bilidad). Transfonnarlo social, incluso en elms radical y democrtico de10s
huellas de la contingencia originaria a borrarse. De este modo lo instituido
proyectos, signitica parlo tanto construirun nuevo poder-no la eliminacin
tiende a asumir la fornla de una mera presencia objetiva. Este es el momento
radical del poder. La destruccin de las jerarquas en que la discrimina-
de la sedimentacin. Es importante ver que este borrarse implica un
cin sexual o radical se basa exigirn siempre, en algn punto, la construc- ocultamiento. Si la objetividad se j'unda en la exclusin, las huellas de esta
cin de otras exclusiones que permitan la constitucin de identidades exclusin estarn siempre presentes de un modo u otro. Lo que ocurre es que
colectivas.
la sedimentacin puede ser tan completa, el privilegio de uno de los polos de .
la relacin dicotmica tan logrado, que el carcter contingente de este
15. Una tercera caracterstica de las relaciones sociales, estrechamente privilegio, su dimensin originaria de poder, no resulta inmediatamente
ligada a las dos anteriores, es la que podemos caliticar como primaca de lo visible. Es as como la objetividad se constituye como mera presencia.
poltico respecto de lo social. Esto requiere una consideracin ms detallada. El momento de la reactivacin no puede, sin embargo, en nuestro caso
Partamos de lo que aparentemente se presentara como una objecin a la tesis consistir en una vuelta a los orgenes, al sistema histrico de posibilidades
de que toda identidad se constituye sobre la base de la exclusin de aquello alternativas que fueron desechadas. Recordemos lo que sealramos antes:
que la niega. Aparentemente muchas relaciones e identidades de nuestro las alternativas desechadas no implican todo lo que es lgicamente posible
mundo no implican negacin alguna: la relacin con un cartero que nos sino tan slo aquellas posibilidades que f'ueron efectivamente intentadas, que
entrega una carta, la compra de una entrada en un cine, el almuerzo con un representaron por lo tanto alternativas antagnicas y que fueron suprimidas.
amigo en un restaurante, la asistencia a un concierto. Dnde est aqu el Pero en una situacin nueva el sistema de esas alternativas ser diferente. La
momento de la exclus in y la negatividad? Para entenderlo, comencemos con reactivacin no consiste, pues, en un retomo a la situacin originaria sino tan
la distincin, establecida por Husserl, entre sedimentacin y reactivacin, slo en redescubrir, a travs de la emergencia de nuevos antagonismos, el
que desarrollaremos en una direccin muy distinta de la que aqul tomara. carctercontingente de la pretendida"objetividad". Pero este rcdescubrm ento
Para Husserl, como es sabido, la prctica de una disciplina cienttica implica puede a su vez reactivarla comprensin histrica de los actos originarios de
una rutinizacin por la que los resultados de las investigaciones anteriores institucin, en la medida en que formas entumecidas, que eran consideradas
tienden aserdados por sentados. La relacin coneHos tiende as aserreducida como simple objetividad y dadas por sentadas, se revelan ahora como
a una simple manipulacin, con lo que la intuicin en la que esos resultados contingentes y proyectan esa contingencia a sus propios orgenes.
se dieron originariamente es enteramente olvidada. Al tinal de su vida, Las fornJas sedimentadas de la "objetividad" constituyen el campo de lo
Husserl vio en la crisis de la ciencia europea el resultado de una creciente que denominaremos "lo social". El momento del antagonismo, en el que se
separacin entre la prctica osificada de las ciencias y el terreno vital hace plenanlente visible el carcter indecidible de las alternativas y su
primario en el que las intuiciones constitutivas de esas ciencias estuvieron resolucin a travs de relaciones de poderes lo que constituye el campo de "lo

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poltico". Dos puntos requieren ser clarificados. El primero es que es la sistemas de significacin. Esto implica que entender histricamente algo
propia distincin entre lo social y lo poltico la que es constitutiva de las significa reconducirlo alas condiciones contingentes de su emergencia. Lejos
relaciones sociales. Si por un lado es inconcebible una sociedad de la que lo de buscar un sentido objetivo a la historia, de lo que se trata es de desconstruir
poltico hubiera sido enteramente eliminado -pues implicara un universo todo sentido remitindolo a su facticidad originaria.
cerrado que se reproducira a travs de prcticas meramente repeti ti vas- por
17. Sobre la base de estas cuatro caractersticas de las relaciones sociales
el otro, un acto de institucin poltica pu ra y total es tam bin imposi ble: toda
-contingencia, poder. carcter poltico e historicidad- podemos ahora
construccin poltica tiene siempre lugar contra el teln de fondo de un
sealar el tipo de preguntas que caracterizan una concepcin no-objetivista
conjunto de prcticas sedimentadas. La lti~a instancia en la que toda
de lo social. Damos a continuacin algunos ejemplos.
realidades poltica no slo no es asequible sino que, deser alcanzada, borrara
toda distincin entre lo social y lo poltico. Porque una institucin poltica de a) En qu medida una sociedad es una sociedad? Es decir, en qu medida
lo social de carcter total slo puede ser el resultado de una voluntad logra ocultar el sistema de exclusiones en el que se funda. El punto de partida
absolutamente omnipotente, en cuyo caso la contingencia de lo instituido del anlisis debe ser, por lo tanto, la determinacin de aquellos puntos de
-y por ende su naturaleza poltica- desaparecera. La distinci6n entre lo negatividad que constituyen lo que hemos denominado condiciones de
social y lo poltico es pues ontolgicamente constitutiva de las relaciones posibilidad y a la vez condiciones de imposibilidad de la objetividad social.
sociales; es lo que, utilizando un lenguaje heideggeriano, podramos denomi- El esfuerzo analtico est encaminado a determinar cun estructural es la
nar un "existencial". Pero la frontera entre lo que en una sociedad es social estructura, y esto slo es posible sacando a la luz las que hemos llamado
y lo que es poltico se desplaza constantemente. "condiciones de existencia" de esa estructura. Pero esas condiciones de
El segundo punto se liga a las consecuencias que se siguen de este carcter existencia slo sern visibles en ]a medida en que se reconstruya el sistema
constitutivo de la distincin entre lo social y lo poltico. La ms importante de poder en el que la objetividad se funda.
es que una dimensin de opacidad ser siempre inherente a las relaciones so- b) La misma dialctica de posibilidad/imposibilidad que constituye la
ciales, que el mito de la sociedad reconciliada y transparente es simplemente "totalidad" social, constituye tambin la identidad de los actores sociales. La
eso: un mito. Hemos afinnado. pues, la contingencia de las relaciones cuestin primordial no es, en consecuencia, quines son los agentes sociales,
sociales, la inerradicabilidad de las relaciones de poder, la imposibilidad de sino hasta qu puntos ellos logran constituirse como agentes. El anlisis debe,
arribar a una sociedad reconciliada. No son estas conclusiones profunda- - . por lo tanto, comenzar por las identidades "objetivas" explcitas de los
mente pesimistas? Todo depende, desde luego, de las prcticas polticas y agentes sociales -aquellas que los constituiran en su "plenitud" como
sociales que resultan pensablcs a partir de esas conclusiones. Y por razones agentes----- y subrayar luego las dislocaciones que impurifican esa plenitud.
que se aclararn ms adelante en el texto, lejos deserel motivo para cualquier En un segundo paso, el anlisis debe referir tanto las identidades como las
tipo de pesimismo, ellas son la base para un optimismo radical. Lo que dislocaciones que operan en el interior de las mismas la contingencia de sus
podemos argumentar desde ya es lo siguiente: si las relaciones sociales son condiciones de existencia respectivas. Para ilustrar nuestro argumento,
contingentes, eso significa que pueden ser radicalmente transformadas a tomemos el ejemplo de un intento de pensar a esas dislocaciones que va en la
travs de la lucha, en lugar de concebir a esa transformacin como una auto- direccin exactamente opuesta a la nuestra: la categora de "falsa concien-
transformacin de carcter objetivo; si el poder es inerradicable es porque cia". En ella se seala, sin duda, una dislocacin entre la identidad del agente
existe tambin una radical libertad que no est limitada por ninguna esencia; . y las formas de representacin de esa identidad. Pero el mismo modo de
si la opacidad es constitutiva de lo social, esto es precisamente lo que hace plantear el problema seala ya que la identidad "real" del agente slo puede
posible el acceso a la verdad concebida como develamiento (aletheia). ser una identidad de esencia y que, en tal sentido, sus condiciones de
Volveremos ms adelante sobre estos temas. existencia no pueden ser contingentes. El pasaje de la falsa conciencia a
la "conciencia para s" se identifica con el pasaje de la apariencia a la reali-
16. Finalmente, una ltima caracterstica de las relaciones sociales es su dad. Y por eso mismo las condiciones de existencia de la falsa conciencia
radical historicidad. Esto se desprende del carcter contingente de sus tampoco pueden ser contingentes: tanto la apariencia como su superacin
condiciones de existencia. No hay lo que podramos llamar una objetivi- estn inscritas en el movimiento interno de la esencia. Pero si las condicio-
dad estructural bsica, dentro de la cual "fluye" la historia, sino que esa nes de existencia -tanto de las identidades como de sus dislocaciones-
misma estructura es histrica. Y es histrico tambin, por lo tanto, el ser de son enteramente contingentes, en ese caso la idea misma de pensar a
los objetos, en]a medida en que es socialmente construido y estructurado en las dislocaciones en trminos de la oposicin apariencia/realidad pierde

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todo su sentido. Pinsese en el anlisis de las identidades obreras: un enfoque las dos sern parcialmente dicaces y ninguna de ellas lograr prevalecer
esencialista intentar presentar las causas que impiden la fonnacin de una enteramente. El campo de la autonoma relativa es, por lo tanto, el campo de
conciencia de clase plena ---por ejemplo, el aburguesamiento resultante de la una guerra de posicin en el que ninguna de las fuerzas intervinientes puede
explotacin imperialistao la subsistencia de rasgos campesinos en un proletariado alcanzar una victoria total. Y esto confirma una vez ms lo que hemos venido
de fonnacin reciente o la accin de fuel7.a5 tales como los medios de comunica- afirmando a travs de todo nuestro anlisis: que el campo de las identidades
cinde masa, la burocraciasindical, las influencias religiosas, etctera. Pero lo que sociales no es un campo de identidades plenas sino el de un fracaso, en ltima
todo este an-lisis presupone es que, en el caso de que ninguna de estas fuerzas instancia, en la constitucin de estas ltimas. Un anlisis realista de los
contrarres-tantes hubiera operado, una plena conciencia en el sentido marxista del procesos sociopolticos debe, por lo tanto, abandonar el prejuicio objetivista
tnnino se hubiera desarrollado espontneamente. Si, por el contrario, la idea de (que las fuerzas sociales son algo) y partir de la consideracin de lo que no
una identidad de esencia es abandonada, en tal caso la ausencia de una conciencia .logran ser.
revolucionaria de clase no puede pensarse en tnninos de los factores que Otro tanto acontece con la categoIa de representacin. En un sentido
obstaculizan su fonnacin, ya que el clasismo revolucionario es tan slo una de literal la representacin presupone la presencia de alguien en un sitio del cual
las posibilidades de constitucin de las identidades obreras, que depende de este ltimo est, en realidad, ausente. Es, por lo tanto, unafictio iuris. Pero
condiciones histricas precisas que no pueden pensarse en trminos de ninguna es aquprecisanlente donde las diticultades comienzan. Porque el terreno en
teleologa. Por eso mismo la "lucha de clases" no puede darse por sentada como el cual la representacin tiene lugares distinto de aquel en el cual la identidad
la forma necesaria que deba asumir la con!lictualidadsocial. La pregunta previa del representado se constituye. En tal sentido, la representacin no puede ser
y ms fundamental es: hasta qu punto los enfrentamientos colectivos que simplemente lacorrea de transmisin de una voluntad ya constituida, sino que
constlUyen la unidad de las posiciones de sujeto de los agentes sociales constituyen tiene que ser la construccin de algo nuevo. Hay as un doble proceso: por un
aestos ltimos como clases? La respuesta serevidentementedistinta en cada caso lado la representacin, para ser tal, no puede operar enteramente a espaldas
especJ1co. del representado; por el otro, para ser realmente una representacin, ella
c) Finalmente, la dialctica posibilidad/imposibilidad opera tan1bin den- requiere la articulacin de algo nuevo que no est dado simplemente por la
tro de las categoIas fundamentales del anlisis sociopoltico. Tomemos el identidad del representado. Aqu nos encontramos en la misma situacin que
caso de los conceptos de "autonoma" y "representacin". En el caso de la en el caso de la autonoma: la representacin absolutamente lograda, la
autonoma, el concepto alude al locus de la imposible resolucin de una transparencia total en la relacin entre representante y representado, es
tensin. Si una entidad es totalmente autnoma, esto signiticaIa que ella es equivalente a la extincin de la relacin de representacin. Si el representante
totalmente autodetem1nada; pero en este caso el concepto de autonoma sera y el representado constituyen una misma y nica voluntad, el re- de la
enteramente redundante (autonoma respecto de qu?). Por otro lado, si la representacin desaparece, ya que la misma voluntad est presente en dos
autonoma fuera totalmente inexistente, en tal caso la entidad social en lugares distintos. La representacin, por lo tanto, slo puede existir en la
cuestin estaIa totalmente determinada. Pero en ese caso esa en tidad no sena medida en que la transparencia que el concepto de representacin implica no
algo separado de aquello que la determina y el conjunto inescindible de lo es nunca lograda; en la medida en que hay una dislocacin permanente entre
deteffilinante y lo determinado seIa evidentemente autodetem1inado. Como representante y representado. Esta opacidad de la relacin de representacin
se ve, detemlinacin total y autonoma total son nociones absolutamente puede ser mayor o menor, pero tiene siempre que estar presente si la
equivalentes. El concepto de autonoma es solamente til-ms an: tiene representacin ha de tener lugar.
sentido solamente- cuando ninguno de estos dos extremos (equi valentes) es
alcanzado. Pero si en el desarrollo de cierta actividad una intervencin 18. Todo el desarrollo anterior conduce a la centralidad creciente de la
externa es vivida como una interferencia, en tal caso s podremos plantear categoIa de "dislocacin". Segn vimos, toda identidad es dislocada en
necesidad de autonomizar esa actividad respecto de la intervencin la medida en que depende de un exterior que, a la vez que la niega, es su
que intertiere en su desarrollo. La determinacin por parte de la fuerla que .condicin de posibilidad. Pero esto mismo significa que los efectos de la
intertiere es claramente una intervencin externa, ya que es resistida por dislocacin habrn de ser contradictorios. Si por un lado ellos amenazan las
aquel sobre quien se ejerce. Sin interferencia, por lo tanto, no hay autonoma. identidades, por el otro estn en la base de la constitucin de identidades
Podremos tener ms o menos autonoma, pero el concepto de una autonoma nuevas. Pensemos en los efectos dislocatorios, en la vida de los trabajadores,
total carece de sentido. Y la autonoma ser siempre, en este sentido, relativa. . del capitalismo emergente. Ellos son bien conocidos: la disolucin de las
ya que si una fuerza tiene el poder de interferir y la otra el poder de resistir. comunidades tradicionales, la disciplina brutal y extenuante de la fbrica, los

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Dislocacin y capitalismo "ennegrecerse"? Aqu el objeto ya no es blanco, pero tampoco es negro. La
frmula aristotlica de "actualidad de lo posible en tanto que posible" trata
de dar cuenta de esta situacin: lo que el cambio muestra es la posibilidad de
19. Comencemos sealando tres dimensiones de la relacin de dislocacin que el objeto pase a ser negro. Ahora bien, la posibilidad aristotlica es ulZa
que son fundamentales para nuestros anlisis. La primera es que la disloca- sola posibilidad, ya que el proceso de cam bio es concebido como desarrollo
cin es la forma misma de la temporalidad. Y la temporalidad debe ser y, en tal sentido, aparece dominado por el telas de la transicin de potencia
concebida como el opuesto exacto del espacio. La "espacializacin" de un a acto; por consiguiente, la posibilidad es una posibilidad espuria, una
evento consiste en la eliminacin de su temporalidad. Consideremos el caso posibilidad slo para nuestros ojos. No es la posibilidad a que nos referimos
del juego FortlDa en Freud. A travs de l el nio simboliza la ausencia de cuando afirmamos, por ejemplo, que una situacin "abre posibilidades". La
la madre, que es un hecho traumtico. Si a travs del juego le resulta al nio posibilidad aparece enteramente "espacializada" en el sentido a que antes nos
posible aceptar esa ausencia, esto es debido a que la ausencia deja de ser refiriramos. Pero en la dislocacin no hay telas que gobierne el cambio; la
ausencia y pasa a ser un momento de la sucesin presencia/ausencia. La posibilidad pasa a ser una autntica posibilidad, una posi bilidad en el sentido
simbolizacin implica que la sucesin total est presente en cada uno de sus radical del tmlino. Esto implica que debe haber otras posibilidades, ya que
momentos. Esta sincrona de lo sucesivo signitlca que la sucesin es, en la idea de una posibilidad nica contradice la nocin misma de posibilidad.
realidad, una estructura total, un espacio de representacin y constitucin Pero si la dislocacin estructural es, como hemos visto, constitutiva, la
simblicas. La espacializacin de la temporalidad del evento procede a travs estructura dislocada no puede proveer el principio de sus transformaciones.
de la repeticin, de la reduccin de su variacin a un ncleo invariante que es La dislocacin de una estructura abre as a quienes son liberados ele su fuerza
un momento interno de la estructura pre-dada. Y advirtase que cuando coactiva -a quienes, por consiguiente, estn fuera de ella-- la posibilidad
hablamos de espacio no lo hacemos en sentido metafrico, por analoga, con de rearticulaciones mltiples e indetemlinadas. Y la misma posibilidad de
el espacio fsico. Aqu no hay ninguna metfora. Toda repeticin gobernada esta dislocacin muestra el carcter de mera posibilidad del conjunto
por una ley estructural de las sucesiones es espacio. Si el espacio fsico articulatorio que constitua la estructura anterior a la dislocacin. La forma
tanlbin lo es, esto se debe a que l participa de esta forma general de la pura de la temporalidad y la forma pura de la posibilidad coinciden por lo
espacialidad. La representacin del tiempo como sucesin cclica, que es tanto. Del mismo modo que, en ltima instancia, el tiempo vence siempre,
frecuente en las comunidades campesinas es, en tm sentido, una reduccin del finalmente, al espacio, po'demos decir tambin que el carcter de mera
tiempo a espacio. Toda concepcin teleolgica del canlbio es, por lo tanto, posibilidad de cualquier tipo de configuracin se impone, en el largo plazo,
tambin esencialmente espacialista. Y es importante advertir que no se trata atoda necesidad estructural. Una vez ms debemos insistir, paraevitarmalos
aqu en absoluto de la oposicin sincrora/diacrona. La diacrona, en la entendidos que la dislocacin de una estructura no significa que todo pasa a
medidaen que aparece sometida a reglas, en la medida en que trata de capturar ser posible, o que todo cuadro simblico desaparece, simplemente porque en
el sentido de una sucesin, es tambin sincrnica en nuestros trminos. Pero un tal universo psictico no podra haber dislocacin alguna: para dislocar
esto significa que slo una dislocacin de la estructura, slo un desajuste que una estructura debe haber estructura en primer trmino. La situacin de
es irrepresentable espacialmente, es un evento. Pero hay que subrayar que si . dislocacin es la situacin de una falta que presupone la referencia estructu-
podemos hablar de hegemonizacin del tiempo por el espacio (a travs de la ral. Hay una temporalizacin de los espacios, o una anlpliacin del campo de
repeticin), lo inverso noesencambio posible: el tiempo no puede hegemonizar .lo posible, pero esto tiene siempre lugar en una situacin determinada: es
nada, ya que es un puro efecto de dislocacin. Que toda hegemonizacin decir, en una en la cual hay siempre una estructuracin relativa.
fracasa en la ltima instancia significa, por 16 tanto, que lo real---el espacio En tercer trnlno, la dislocacin es la forma misma de la libertad. Libertad
fsico incluido-- es, finalmente, temporal. es la ausencia de detern1inacin. Es libre quien es causa sui. Consideremos
En segundo trmino, la dislocacin es la forma misma de la posibilidad~ a partir de esto varias posibilidades. Una de ellas es la frnlUla spinoziana: 11
Para entender esto volvamos una vez ms a Aristteles. En la Metafsica, el toda entidad indi vidual es tan slo el eslabn en una cadena de determinacio-
movimiento (en el sentido amplio de cambio en general) es del1nido como la nes que la sobrepasan; en consecuencia, la libertad slo puede ser atribuida
actualidad de lo posible en tanto que posible. Supongamos el caso de un a la totalidad de lo existente (Deus sive Natura) --o, en su versin
objeto blanco que pasa a ser negro. En el momento A el objeto es blanco en estructuralista: no soy yo el que habla sino que las estructuras hablan a travs
acto y negro en potencia; en el momento B es negro en acto. Pero, qu decir de m. Libertad total determinacin total coinciden y la libertad esta dada por
acerca del momento especfico del cambio, acerca del estatus ontolgico del. el "auto" de la autodeterminacin. Esta identidad entre libertad y

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autodeternlinacin persiste cuando pasamos a una segunda posibilidad: _que libertad porque la sociedad no logra constituirse como orden estructural
cada entidad individual en el universo tienda teleolgicamente al fin prefijado objetivo; pero toda accin social tiende a la constitucin de ese objeto
por su naturaleza --con lo que la alternativa es, o bien una libertad total, si imposible y a la eliminacin, por lo tanto, de las condiciones de la propia
ese fin le est garantizado por una armona preestablecida que asegura la libertad. Esta paradoja no tiene solucin: si la tuviera habramos simplemente
ausencia de interaccin con otras entidades, o bien que esa interaccin sea vuelto al objetivismo sociolgico con el que nos hemos estado enfrentando a
inevitable, con 10 que la libertad slo podr ser una libertad relativa. Frente lo largo de este ensayo. Porque esta paradoja es irresoluble, es por lo que la
a estas dos variantes de la nocin de libertad concebida como autodeter- dislocacin es el nivel ontolgico primario de constitucin de lo social.
minacin tenemos, como tercer posibilidad, la libertad concebida al modo Entender la realidad social no consiste, por lo tanto, en entender lo que la
existencialista: el hombre est condenado a ser libre, la ausencia de toda sociedad es sino aquello que le impide ser. Ahora bien, si lo que hemos dicho
naturaleza a priori 10 transfomla en un elector soberano; pero un elector que anteriormente es correcto, no hay en tal caso medida comn alguna entre la
no tiene ninguna razn para elegir. paradoja como tal y las posibilidades de accin histrica -los juegos de
Aqu se abre, sin embargo una posibilidad distinta. Supongamos que lenguaje- que ella nos abre. Esas posibilidades, por consiguiente. no son un
aceptamos plenamente la visin estructu rali sta: yo soy un producto de las desarroUo estructural necesario de la paradoja, sino que pueden ser aprove-
estructuras; nada en m tiene una substancialidad separada de los discursos chadas por alguien que es parcialmente exterior a la estructura. Es a este
que me han constituido; un detemnismo total gobierna mis acciones. Muy conjunto de posibilidades al que debemos ahora dirigir nuestra atencin.
bien, concedamos todo el argumento. Pero una pregunta surge inmedi atamen- Dividiremos nuestra discusin --como consecuencia de nuestro argumento
te: qu ocurre si esa estructura que me determina no logra constituirse como anterior-en dos partes. En la primera-ala que dedicaremos el resto de esta
tal; qu ocurre si un exterior radical, un exterior que no tiene medida ni seccin-analizaremos la<; tenclencias dislocatoriasoperantcs en el capitalismo
fundamento comn con el interior de la estructura disloca a esta ltima? En contemporneo y las nuevas posibilidades de intervencin poltica que ellas
tal caso, evidentemente, la estructura no logra determinarme, pero no porque abren. En la seccin siguiente nos plantearemos el problema del agente -es
yo tenga una esencia al margen de la estructura, sino porque la estructura ha decir, delas nuevas formas de subjetividad poltica que se construyen a partir
fracasado en el proceso de su constitucin plena y, por consiguiente, tambin de esas {X)sibilidades (y que, segn dijramos, no estn determinadas parlas
en el proceso de constituirme como sujeto. No es que haya algo en m que la estructuras dislocadas). Nuestra tesis bsica es que la posibilidad de una
estructura oprima y que su dislocacin libera; soy simplemente arrojado en democracia radicalizada est directamente ligada al nivel y extensin de las
mi condicin de sujeto porque no he logrado constituirme como objeto. La dislocaciones estructurales operantes en el capitalismo contemporneo.
libertad as "ganada" respecto de la estructura es, por lo tanto, inicialmente,
un hecho traumtico. Estoy condenado a ser libre, pero no, como los 20. Es importante recordar que la renexin en tomo de la dislocacin y a
existencialistas lo afirmaran, porque yo no tenga ninguna identidad estruc- la posible productividad poltica que de ella deriva tiene una tradicin in-
tural, sino porque tengo una identidad estructuraljallida. Esto significa que terna al marxismo: es el conjunto de fenmenos ligados a la "revolucin en
el sujeto parcialmente se autodetemna; pero como esta autodeterminacin permanecia" y al "desarrollo desigual y combinado". Segn se ha sealado,
noes laexpresinde algo que el sujetoya essino, al contrario, laconsecuencia el concepto de "revolucin democrtico-burguesa", que habra de constituir
de su falta de ser, la autodeterminacin slo puede proceder a travs de actos la piedra angular del marxista etapista de la SegundaInternacional, nunca fue
de identificacin. De esto se desprende que una sociedad ser tanto ms libre formalizado explcitamente en los textos de Marx y Engels, y ambos tuvieron
cuanto mayor sea la indetenninacin estructural. Volveremos sobre este dudas crecientes acerca de la posibilidad de su generalizacin como categora
punto. histrica. El concepto estaba claranlente ligado a la experiencia histrica de
Estas tres dimensiones de la relacin de dislocacin -temporalidad, JaRevolucin Francesa y combinaba los objetivos burgueses de la revolucin
posibilidad y libertad-se implican mutuamente. Si la temporalidad no fuera Con el carcter de movilizacin "desde abajo" de la misma. Pero es precisa-
radical, es decir, si el evento no fuera esencialmente exterior a la estructura, mente esta combinacin la que fue puesta en cuestin por el desarrollo
l podra ser inscrito como momento interno de esta ltima. Pero en tal caso europeo posterior. La burguesa fue crecientemente capaz de lograr sus
las posibilidades seran posibilidades de la estructura y no posibilidades que objetivos por medios no revolucionarios. En 1895, en su introduccin a La
se abren a partir de la dislocacin estructural. Y entonces no habra Lucha de clases en Francia de Marx, Engels concluy que despus de las
autodetemlinacin alguna ni, por lo tanto, libertad. Encontramos aqu experiencias de Napolen 1II y Bismarck, el ciclo de las revoluciones
nuevamente la paradoja que domina al conjunto de la accin social: hay burguesas desde abajo estaba cerrado y comenzaba un perodo de revolucio-

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nes desde la cpula del poder. Pero el reverso de esta situacin era que, El punto clave reside en detemIinar si esta "apropiacin" es unaposibili-
si la revolucin burguesa se presentaba cada vez menos ligada a la demacra dad histrica conti ngente resultante de los desni veles --de las dislocaciones,
cia, la revolucin democrtica asuma un carcter cada vez menos burgus. por lo tanto- del desarrollo del capitalismo en Rusia, o si es el resultado de
De ah los textos permanentistas de Marx, que se remontan a los comienzos una ley es1ructural necesaria. Todo el argumento de Marx en tomo de la
mismos de su obra, y que coexisten con aquellos otros en los que se afirma cuestin se mueve en la primera direccin. En el prlogo que escribiera con
el economicismo etapista. Recurdese, por ejemplo, este bien conocido Engels a la edicin rusa del Mamfiesto (1882), por ejemplo, la interrelacin
pasaje: entre una revolucin en Rusia y una revolucin proletaria en Occidente es
Los comunistas dirigen su atencin principalmente a Alemania, porque este afirmada y transfonnada en la condicin de un posible mantenimiento de la
pas est en vsperas de una revolucin burguesa que est destinada a ser comuna campesina rusa. No se trata en absoluto de un proceso dominado por
llevada a cabo bajo las condiciones ms avanzadas de las civilizacin leyes infraestructurales necesarias, sino de un conjunto de articulaciones
europea. y con un proletariado mucho ms desarrollado de lo que lo fue el contingentes hechas posibles por coyunturas que dependen de los desniveles
de Inglaterra en el siglo XVII, y el de Francia en el siglo XVIII, y porque la en el desarrollo del capitalismo mundial.
revol ucin burguesa en Aleman ia ser el prel udio a una revol ucin proletaria Es importante advertir que por dislocacin y desnivel no entendemos
que la seguir inmediatamenteY "contradiccin" en el sentido hegeliano-marxista del tmlino. La contradic-
Ahora bien. es fcil advertir que la dislocacin estructural es, en este cin es un momento necesario de la estructura yes, por lo tanto, interior a ella.
sentido, la que crea la coyuntura revolucionaria. Las leyes internas de la Lacontradiccin tiene un espacio terico de representacin. Pero la dislocacin,
estructura, que hubieran requerido una plena instauracin de las relaciones de segn vimos, no es un momento necesario en la autotransfonnacin ele la
produccin capitalista hasta el momento en que estas ltimas se tomaran estructura sino que es el fracaso en la constitucin de esta ltima. Es en tal
incompatibles con todo desarrollo uIteriorde las fuerzas productivas, son aqu sentido que ella es pura temporalidad. Por eso es que ella abre posibilidades
interrumpidas por una dislocacin que crea una posibilidad poltica nueva. El distintas y amplia el rea de libertad de los sujetos histricos.
desarrollo tarelo del capitalismo en Alemania (lo que Trotsky habr de Esta tendencia a hacer de la dislocacin estructural el eje mismo de la
denominar el "privilegio del atraso") da un peso poltico al proletariado que estrategia poltica ser acentuada y desarrollar buena parte de su riqueza
no guarda relacin con el nivel de desarrollo del capitalismo alemn. Y potencial en la obra de Trotsky. Para Trotsky la posibilidad misma de la
advirtase que no se trata aqu de reemplazar una concepcin de las leyes accin revolucionaria depende de los desniveles estructurales. Considere-
estructurales por otra. Por el contrario: es la dislocacin de las leyes estruc- mos, en primertrmino, la formulacin de la perspectiva pemlanentista en sus
turales la que crea la posibilidad de una poIttica revolucionaria. Encontramos escritos en tomo de la revolucin de 1905. Trotsky tom de Parvus la idea de
aqulasim iente de una visin de la historia distinta del econom icismo etapista: que el sistema capitalista deba ser visto como una totalidad a nivel mundial
una sucesin de coyunturas de dislocacin que pueden ser o no ser aprovecha- y de que las posibilidades revolucionarias deban ser consideradas en
das. trminos de las dislocaciones que esa estructura total experimentara. De ah
Esta visin diferente de la historia se insina en numerosos textos deMarX. su conocido cuadro de las peculiaridades del desarrollo capitalista ruso:
Pinsese, por ejemplo, en la famosa carta a Vera Zasulich de 1881. desarrollo hipertrofiado del Estado como centro militar que intentaba conte-
nerlas invasiones asiticas; consiguiente preponderancia del Estado respecto
Rusia se encuentra en un contexto histrico moderno. Es contempornea con ele la sociedad civil; carcter burocrtico de las ciudades que, a diferencia de
una civilizacin superior, est ligada a un mercado mundial en el que la
produccin capitalista predomina. A travs de la apropiacin de los resulta, las de Europa Occidental, no se desarrollaron primariamente como centros
dos positivos de eSle modo de produccin, est en condiciones de desarrollar artesanales y comerciales. A esto hay que aadir la expansin tarda del
y transformar las formas hasta ahora arcaicas de la comunidad de aldea, en . capitalismo en Rusia ysu principal caracterstica: que su fuente predominan-
'lugar de destruirlas. 23 : te de t1nanciamiento la constituyeron las inversiones extranjeras. Las conse-
cuencias de todo esto fueron, por una parte, que la burguesa local fue dbil
y.porlaotra, que dado el carcter altamente concentrado del capital invertido
22 K. Marx. 'fhe Rel'olutions of 1848. Hannondsworth, 1973, p. 98. Vase el excelente
libro de M. Lowi, rile Politics ofCombned and Uneven Development. Londres, 1981,
en Rusia, la clase obrera adquira de ms en ms un peso poltico considera-
donde ste y otros textos de Marx y Engels sobre la base de clase de la revolucin ble. Este desajusteestructllral entre burguesa y proletariado estaba en la base
democrtica son discutidos exhaustivamente. de la imposibilidad de que la burguesa pudiera liderar la revolucin
23 K. Marx y F. Engels, rile Russian Menace fo Europe. London. 1953. democrtica. Esta ltima sera, por lo tanto, hegemonizada por el proletaria-

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do y, en la concepcin de Trotsky, esto im plicaba la necesidad de ir ms all Refirindose al pasaje anterior, M. Lowy comenta acertadamente:
de las tareas democrticas y orientarse en una direccin socialista. De este modo la amalgama de condiciones socioeconmicas atrasadas y
Como se ve, la totalidad de la estrategia revolucionaria aparece fundada, en avanzadas pasa a ser el fundamento estructural para la fusin o combinacin
este esquema, en una sucesin de dislocaciones. Dislocacin de la relacin base! de tareas democrticas ysocialistas en el proceso de la revolucin permanen-
superestructura, en primer lugar: el Estado militar-burocrtico del zarismo te. O, planteado de modo diferente, una de las consecuencias polticas ms
invierte las relaciones "normales" entre Estado y sociedad civil. Dislocacin de la importantes del desarrollo desigual ycombinado es la inevitable persistencia
relacin entre revolucin democrtica y burguesa como agente realizador de la de tareas democrticas no resueltas en los pases capitalistas perifricos.
misma, en segundo lugar. la ruptura de la relacin ~ntre ambas, que ya haba sido Pese a lo que afinnan sus crticos, Trotsky nunca neg la dimensin
. p1anteadaincipientemente porMarx en conexin con los pases de Europa central democrtica de la revolucin en los pases atrasados, ni pretendi nunca que
y occidental, es aun ms profunda en el caso de Rusia. Dislocacin, fmalmente, la revolucin habra de ser "puramente socialista"; lo que repudi, sin
de la relacin entre democracia y socialismo: sta, que hubiera debido ser una embargo, fue el dogma de la revolucin democrtico-burguesa como un
relacin de succsin, pasa a ser ahora tilla relacin de articulacin. La posibilidad estadio histrico separado que deba ser completado antes de que la lucha
proletaria por el poder pudiera comenzar. 25
de la revolucin no surge de leyes subyacentes positivas que dominan al conjunto
del proceso histrico, sino delos desajustes de ese procesoque no se deja capturar
Lo que es importante observar en esta generalizacin de la teora, es que
porninguna estructura. El esquemaes tan audazque el mismo Trotsky vacila. Este
los dos tnninos de la fnnula de Trotsky -desigualdad y combinacin-
es el punto en el que-al menos en esta etapa desu evolucin tcrica-- no se atreve
a ir ms all y a sacar las consecuencias lgicas ltimas que se desprenden de su son estlictamente incompatibles el uno con el otro. Porque si la desigualdad
propio anlisis. Si bien la revolucin iniciada en Rusia debe, para consolidarse, es "la ley ms general del proceso histrico", en tal caso el "juntarlas distintas
avanzaren una direccin socialista, Trotsky no piensa --como, por otra parte, etapas del camino" que caracteriza a la combinacin pierde todo sentido. Si
ninguno de los dirigentes socialdemcratas rusos-- que ella pueda alcanzar esta la desigualdad es absolutamente radical (y tiene que serlo, si es la ley ms
consolidacin sin el triunfo de una revolucin democrtica en Occidente. El general de la historia) en tal caso no es posible asignar los elementos de la
etapismo an domina la imagen de la "historia mundial" y los desniveles del combinacin a etapas establecidas a priori. Lo que tenemos es, por el
proceso histrico slo intervienen para explicar la dinmica de la toma del poder contrario, elementos cuya combinacin depende de articulaciones hegemnicas
en till caso especfico. contingentes y no de ningn estadio estructuralmente necesario. O bien hay
Es al fmal de los aos 20 y comienzos de los 30 cuando la perspectiva terica desarrollo desigual---en cuyo caso el elemento de combinacin desaparece-
de Trotsky se ampla y cuando la lgica permanentista pasa a hegemonizar su o bien la combinacin de diferentes etapas es un fenmeno histrico
imagen global de la historia contempornea. La dimensin de globalidad del superficial, que refiere necesariamente a un estrato estructural ms profundo
capitalismo como sistema mundial y su cardCter desigual tienden a coincidir. en que el etapismo domina incuestionado ---en cuyo caso la desigualdad no
puede tener el papel de fundamento que el texto de Trotsky le atribuye.
El capitalismo prepara y, hast..1 cierto punto, realiza la universalidad ypermanell, Trotsky no percibe la dificultad y, por consiguiente, las consecuencias que
cia en la evolucin de la humanidad. Con esto, se excluye ya la posibilidad de que extrae de su propio lcido anlisis son limitadas. En realidad, la unidad del
se repitan las formas evolutivas en las diferentes naciones. Obligado a seguir a texto msmo de Trotsky depende enteramente de mantener esa inconsistenci a
los pases avanzados, el pas atrasado no se ajusta en su desarrollo a la oculta: es slo al precio de este ocultamiento que l puede a la vez introducir
concatenacin de las etapas sucesivas... El desarrollo desigual, que es la ley ms la posibilidad de articulaciones polticas absolutan1ente originales respecto
generol del proceso histrico, no se nos revela, en parte alguna, con la evidel)cia
y la complejidad con que lo patenlzael deslnode los pases atrasados. Azotados de la tradicin marxista y mantener una concepcin del agente social que es
por el ltigo de las necesidades materiales, los pases atrasados vense obligados propia del marxismo ms tradicional. Pero basta que aceptemos plenamente
a avanzar asaltos. De esta ley universal del desarrollo desigual se deriva otra que, su tesis de la primaca de la desigualdad (es decir, del desnivel, de la
a falta de nombre ms adecuado, calificaremos de ley del desarrollo combinado, dislocacin) y que llevemos hasta el final los efectos desconstructivos que de
aludiendo a la aproximacin de las distintas etapas del camino ya la com binacin ella se siguen para el etapismo, para que se sigan conclusiones polticas y
24
de distintas fases, a la amalgama de fOnTIas arcaicas y modernas. tericas enteramente nuevas. En primer tnnino, una estructura dislocada no

25Lowi, op. cil., p. 88.


24 L. Trotsky. Hisloria de la Revolucin Rusa, citado por Lowi, op. cil., pp. 87-8.

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puede tener leyes objetivas y positivas de movimiento: la accin de cada uno los agentes sociales -las clases- se mantiene inalterada a travs de todo el
de los elementos dislocados entrar en colisin ton los otros y limitar la proceso. Es para hacer este resultado posible que el etapismo, aunque
accin de los mismos. Y si la dislocacin tiene realmente el carcter de quebrantado, deba sermantenido.Pero si el carcterconstitutivo del desnivel
ground, estas colisiones y limitaciones no pueden ser reducidas a ningn estructural hace imposible toda fijacin de las identidades en trminos de
supergame cuyas reglas las "espacializaran". Pero, en segundo trmino, el etapas, en tal caso los elementos articulados por los agentes sociales pasan
mismo hecho de que la nocin de "estadio estructural" se ha disuelto, implica a formar parte de la identidad de estos ltimos. No se trata de que un mismo
que la dislocacin no puede ser la que caracterizara a una sincrona de sujeto-la clase obrera-pueda asumiro no las tareas democrticas sino de
elementos que hubiera debido darse en forma sucesiva, sino que tiene que que, en el caso de que las asuma, lo que se da es la constitucin de un nuevo
pensarse en forma distinta. Desde el punto de vista de la combinacin de sujeto sobre la base de articular identidad obrera a identidad democrtica. Y
etapas, un arreglo estructural es tan posible como otro (el rgimen parlamen- esta articulacin cambia la ndole de ambas identidades. Segn hemos
tario, por ejemplo, puede articularse tanto con el capitalismo como con el argumentado en otra parte, este paso decisi va no es dado ni porTrotsky ni por
socialismo). Pero si estamos confrontados con elementos que, considerados la tradicin leninista considerada en su conjunto. Es slo con la nocin
aisladamente, son indiferentes a los di versos conjuntos estructurales alos que gramsciana de "voluntad colectiva" que la barrera representada por el
pueden ser articulados, dnde est el desnivel estructural? Los mismos esencialismo clasista comienza a disolverse.
ejemplos que Trotsky nos da sugieren la solucin. Segn vimos, l afirma, En quinto trmino, cuanto mayor es la dislocacin de la estructura, ms
hablando de los pases atrasados, que "bajo el ltigo de la necesidad externa, indeterminado es aquello que se puede construir polticamente a partirde ella.
su cultura atrasada esforzada a dar saltos" (el subrayado es nuestro). Esta En este sentido el leninismo, a pesar de sus lmites, constitua un avance
referencia a la compulsin y a la externalidad es fundamental, ya que ella respecto del marxismo ortodoxo de la Segunda Internacional. No es de
implica claramente que el desnivelanliento resulta de la disrupcin de una extraarse que los representantes ms caracterizados de este ltimo hayan
estructura por fuerzas que operanfuera de ella. Y este es un exteriOI: radical, lanzado a la prctica poltica leninista las acusaciones de "voluntarismo" y
sin medida comn con el interior. Esto es exactamente lo que hemos llamado "aventurerismo". Fundar una intervencin poltica en las oportunidades que
dilocacin. La desigualdad del desarrollo es el resultado de la dislocacin de abra la indeterminacin de una coyuntura histrica iba enteramente en
una estructura articulada, no una combinacin de elementos que tienen su contra de una visin de la poltica en la que esta ltima careca de toda
pertenencia esencial en diferentes "etapas" mticas. autonoma, por cuanto era la mera resultante de un proceso enteramente
En tercer trmino, la dislocacin estructural propia del desarrollo desigual, determinado. Nuevamente, es slo radicalizando esta dimensin de
yel carcter externo de esa dislocacin, im plican que la estructura no posee indeterminacin como se produce una extensin del campo de la poltica, y
en s misma las condiciones de su futura posible rearticulacin. y del hecho ella requiere profundizar la dialctica implcita en la relacin dislocacin /
mismo de que los elementos dislocados no posean ninguna forma de unidad posibilidad.
esencial al margen de sus fom1as contingentes de articulacin, se sigue que
I
una estructura dislocada es una estructura abierta, en la que la crisis puede 21. Consideremos esta relacin en un caso que ha sido tradicionalmente
k resolverse en las ms diversas direcciones. Es estricta posibilidad, en el presentado como ejemplo del creciente control de las relaciones sociales por
sentido que antes definiranlOs. Esto significa que la rearticulacin estructu- parte del capitalismo: el relativo alas fenmenos dela comodij1cacin. Segn
ral ser una rearticulacin eminentemente poltica. El campo de los desnive- la descripcin mas frecuente, hay en el capitalismo una tendencia inherente
les estructurales es, en el sentido ms estricto del trmino, el campo de la a disolver las relaciones sociales que lo precedieron y a tran'sformar en
poltica. Y cuantos ms puntos de dislocacin existan en una cierta estruc- mercancas la totalidad de los objetos de la vida privada que antes escapaban
tura, tanto ms habr de expandirse este terreno poltico. asu control. Los seres humanos producidos por esta expansin creciente del
f En cuarto trmino, los sujetos que construyen las articulaciones hegemnicas mercado estaran enteramente dominados por el capitalismo. Sus mismas
a partir de la dislocacin no son internos sino externos a la estructura necesidades seran creadas por el mercado y por la manipulacin creciente de
I dislocada. Segn dijramos antes, el hecho mismo de la dislocacin los la opinin pblica por parte de los medios de comunicacin de masas
condena a ser sujetos. Pero, en tal sentido, los intentos de rearticulacin y controlados por el capital. Nos estaramos as moviendo en la direccin de
reconstruccin de la estructura implicarn tambin la constitucin de la sociedades crecientemente regimentadas ydom nadas por los grandes centros
identidad ysubjetividad de los agentes. Este es el punto en que los lmites del de poder econmico. Como al mismo tiempo la clase obrera habra sido
:! ~
"pennanentismo" de Trotsky se muestran claramente. Para l la identidad de crecientemente ihtegrada al sistema, no habra ningn sector radicalmente

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I
anticapitalista, con lo que las perspectivas de futuro apareceran de ms en e intentan controlarlo socialmente, en lugar de librar una lucha puramente
ms sombras. De ah al pesimismo profundo de un Adorno. Pero este cuadro defensiva contra un proceso que se presenta como autorreguHldo e inexora-
no se corresponde en absoluto con la realidad. Sin duda es cierto que el ble. El problema que se plantea es, por lo tanto, el de cmo articular la
fenmeno de la comodificacin est en la base de mltiples dislocaciones de presencia y el funcionamiento del mercado a una sociedad democrtica y
las relaciones sociales tradicionales. Pero eso no siglfica que la nica socialista. Pero esto exige romper tanto con una visin que presenta al
posibilidad que esas dislocaciones abran sea la creciente integracin pasiva socialismo como un tipo de sociedad absolutan1ente plalficada, de la que
de todos los aspectos de la vida a las leyes del mercado. Es posible responder todos los mecalsmos de mercado han sido suprimidos, como con la
a los aspectos negativos del proceso de comodificacin a travs de una va- concepcin del funcionamiento del mercado como dominado por una lgica
riedad de luchas que intenten someter los movimientos del mercado a una interna que conduce necesariamente al capitalismo.
regulacin social. Esta regulacin no tiene por qu ser exclusivamente
estatal; varios tipos de organizacin a nivel local ynacional---organizaciones 22. De la misma manera podemos referimos al problema de la creciente
de consumidores, por ejemplo- pueden ser dotadas del poder de intervelr ulficacin burocrtica de las relaciones sociales en las sociedades contem-
en ella. Slo un nostlgico de las relaciones sociales tradicionales puede porneas. Aqu la referencia obligada es, desde luego, Max Weber. A
mantener una visin estrictan1ente pesimista de este proceso. Pero conviene diferencia de las sociedades tradicionales, en las que las relaciones sociales
no olvidar que ese mundo disuelto por la expansin capitalista, lejos de ser aparecen dominadas por prcticas consuetudinarias, en las condiciones
un mundo idnico, era la sede de numerosas relaciones de subordinacin. modernas se dara una creciente racionalizacin de la gestin social por parte
Adems -y esto es aun ms fundamental- un mundo organizado en tomo del poder burocrtico. De aqu hay un slo paso a afirmar que estamos, cada
de las relaciones sociales tradicionales es un mundo en el quelas posi bilidades vez ms, avanzando hacia sociedades regimentadas, en las que la concentra-
de variacin y de transfonnacin estn estrictamente limitadas: los hombres cin del poder administrativo pasa a ser casi total. Lo que esta visin
no pueden elegir y construir su propia vida porque sta les ha ya sido desconoce es, por un lado, que la unificacin administrativa en un centro
organizada por un sistema social que los precede. Por el contrario, la nico de poder aparece crecientemente cuestionada por la internacionali-
dislocacin de las relaciones sociales que un fenmeno como el de la zacin de las relaciones polticas y econmicas y, por otro, que la
comodificacin genera, provoca resistencias que lanzan a la arena histrica burocratizacin genera resistencias por parte de aquellos sectores que sufren
nuevos actores sociales que, precisamente por moverse en un terreno .sus efectos. La teora webe ri ana de la burocracia fue formulada en un perodo
dislocado, deben reinventar constantemente sus propias formas sociales. que crey firmemente en la capacidad del Estado nacional centralizado para
El pesimismo del tipo de la escuela de Frankfurt procede de que en este regular la actividad econmica y para intervelr eficientemente en la admi-
enfoque se mantienen inalterados dos supuestos centrales de la teora nistracin de las relaciones sociales y polticas. No en vano la teora del
marxista: (a) que elsistema capitalista constituye una totalidad autorregulada: . "capitalismo organizado" (organizado, se entiende, en el marco del Estado
(b) que, como en toda totalidad autorregulada, la transformacin d61 sistema . nacional) fue formulada hacia aquellos aos. Pero las ltimas dcadas han !
visto una rpida intemacionalizacin de las relaciones polticas y econm icas
slo puede tener lugar como resultado del despliegue de la lgica interna del
propio sistem a. Como en esta visin se acepta que lalgica interna del sistema que han tomado dicho marco nacional totalmente obsoleto ---o ms bien lo
no conduce al surgimiento de un agente capaz de derrocado, lo lCo que han tomado tan slo una de las fuerzas a tener en cuenta enJa determinacin
queda en pie es el carcter de totalidad autorregulada del sistema que ahora de toda transformacin es.tructural. Las condiciones de toda eficiencia y
puede, sin embargo, expandirse sin lmites. Pero es con esta concepcin de racionalidad burocrtica aparecen as constantemente puestas en cuestin.
una totalidad autorregulada que la dialctica dislocacin/posibilidad permite Hay de este modo un doble efecto liberatorio que se sigue del fenmeno de I
romper. Como la dislocacin es radical, los movimientos de "sistema" no la burocratizacin. Por un lado, la racionalizacin burocrtica disloca las
pueden serdeterminados tan slo internamente-lo cual significa, entre otras antiguas relaciones estructurales de poder. En tal sentido, el primer efecto \
cosas, que no hay sistema en el sentido estricto del trmino. Y como resultado positivo de la burocratizacin (aun si se presenta bajo una forma "iilienada")
de esta externalidad, y en la medida misma en que ella impide que lo social es que ella representa un triunfo de la intervencin consciente y poltica de los
se cierre en un todO sistemtico, las posibilidades que una coyuntura abre ~ombres sobre las prcticas sedimentadas de la tradicin. El carcter
resultan ampliadas. Creo que de este modo se llega a una visin considera- "alienado" de la decisin burocrtica est dado por el hecho de presentarse
blemente ms optimista de las perspectivas que se abren a las luchas sociales COmo emanado de una "clase universal" (Hegel), de un poder absoluto que a
contemporneas. Ellas parten de la realidad del fenmeno de la comodificacin la vez que surge de la sociedad se supraordina y distancia respecto de esta.

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Pero en la medida en que este poder absoluto es, por un lado, resistido por
trabajo es sustituido por un principio objetivo. En la manufactura, el
fuerzas sociales antagnicas y, por el otro, limitado por el marco en que el
trabajador tena ciertamente que adaptarse a una operacin especfica antes
Estado burocrtico opera, el carcter omnipotente de la burocracia es de entrar en el proceso productivo; pero la operacin se adaptaba de
cuestionado y demistificado. El poder burocrtico se revela as como un antemano al trabajador. En otras palabras, la constitucin orgnica del
poder junto a los otros. Pero en tal caso -y este es el segundo efecto libera- trabajador determinaba la divisin y combinacin de gestos requeridos por
torio-- no es posible volver a las relaciones sociales tradicionales, previas a un proceso de produccin dado. El esquema Corporal continuaba determi-
la revolucin burocrtica. La lucha entre la burocracia y las fuerzas sociales nando el modo en que el taller se estructuraba. En la producciri mecnica,
opuestas a ella es una lucha que tiene lugar enteramente en el campo abierto por el contrario, el principio de divisin del trabajo deja de ser subjetivo. 26
por la revolucin burocrtica. Lo que se opone a esta ltima no es un retomo
a las prcticas repetitivas consuetudinarias, sino un abanico de formas de Es decir que, mientras que los lmites de la transformacin tcnica que
racionalizacin alternativas. Estas racionalizaciones ya no partirn de un resultaba posible en la manufactura estaban fijados por el cuerpo y la destreza
centro nico sino de una multiplicidad de centros de poder, y sern ms del obrero, en el caso de la gran industria estos lmites Son transgredidos en
democrticas en la medida en que las decisiones se adoptarn a travs de la trminos de un proceso enteramente dominado por la lgica interna del
negociacin entre esos poderes mltiples. Pero, en todo caso, (a) esa cambio tecnolgico. y aqu nos encontramos exactamente en la misma
planificacin democrtica hubiera sido imposible sin las dislocaciones de la situacin que en el caso de la comodificacin y de la burocracia. Por un lado,
estructura social tradicional generadas por el poder burocrtico; y (b) la situacin existente en la gran industria podra describirse en trminos de
tambin hubiera sido imposible sin la nueva conciencia de la capacidad delos alienacin, ya que el productor directo deja de ser el centro de referencia y de
agentes histricos de transformar sus relaciones sociales, que la intervencin sentido del proceso productivo. Pero, por otro, la situacin puede ser vista en
burocrtica ha aportado. De este modo la burocracia -lo opuesto a la trminos exactamente opuestos: con la gran industria los lmites dejan de
democracia-es la condicin histrica de esta ltima. Recordemos la tesis de estar biolgicamente determinados y la organizacin del proceso productivo
Tocqueville acerca de la simetra existente entre el Antiguo Rgimen y la se emancipa as de toda dependencia respecto del productor directo. Si esto
Revolucin: la Revolucin ha sido posible tan slo sobre la base y como con no es enteramente visible en el modo en que Marx trata el problema, es por
tinuacin de la unificacin y racionalizacin administrativas operadas por el la contraposicin que l hace entre un principio subjetivo de la divisin del
Antiguo Rgimen. Tal como en el caso de la comodificacin, el resultado de trabajo en la manufactura y un principio objetivo en la gran industria. Detrs
la burocratizacin slo sera una sociedad totalmente administrada si la de esta concepcin acerca del carcter objetivo de la transformacin
burocracia tuviera garantizado a priori un poder absoluto; pero si esto no es organizacional y tecnolgica de la gran industria est, desde luego, la visin
as, las posibilidades que la revolucin burocrtica abre son mucho ms am- . naturalista del proceso econmico como proceso autogenerado y sometido a
I I
plias que lo que esta ltima puede controlar en trminos de su propia lgica. leyes necesarias. Pero basta que abandonemos esta perspectiva objetivista 1
para que el panorama nos ofrezca una visin completamente distinta. Lo que
23. Lo mismo ocurre, finalmente, si pasarnos a considerar la propia se oculta detrs de la aparente objetividad de los cambios en la divisin del
organizacin del proceso productivo. Marx ha sealado el carcter revolucio- trabajo son las decisiones del capitalista, que ya no encuentran lmites
nario radical que ha tenido la transicin de la manufactura a la gran industria: impuestos por la "constitucin orgnica" del obrero. Pero, en el caso de que
mientras que en la primera el trabajador, pese a tener que concentrar todo S4 la gestin del proceso econmico deje de estar en las manos privadas del
esfuerzo laboral en una tarea parcial, encontraba que su cuerpo y su destreza capitalista y pase a ser una gestin social, la emancipacin del capitalista
eran an lmites que determinaban o se imponan al progreso tcnico, en la respecto del productor directo es transferida a la comunidad en su conjunto.
segunda son estos limites los que se rompen. Lo que el productor directo pierde en tmlinos de autonoma individual, lo
Refirindose a este anlisis de Marx, Lefort comenta: gana por otro lado con creces en tanto que miembro de una comunidad.
l
j1
En qu consiste el carcter radicalmente nuevo de la era de la gran 24. En un sentido nuestro anlisis se mantiene dentro del campo del
industria? De ahora en adelante, el proceso de produccin pasa a ser
autnomo; el modo de divisin del trabajo obedece a las necesidades tcnicas marxismo y trata de reforzar lo que ha sido una de las vi rtudes de este ltimo:
de la fabricacin mecnica tal como nos las hacen conocer las ciencias la plena aceptacin de las transformaciones que el capitalismo implica y la
naturales, en lugar de permanecer ligadas al conjunto de las aptitudes
individuales. En el lenguaje de Marx, el principio subjetivo de la divisin del 26 Lefort, op. cit., pp. 116-117.

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,.
construccin de un proyecto alternativo a partir del terreno que estas en relaciones sociales tradicionales, la idea de una regulacin consciente de
transforn1acioneshancreado. no en contra delas mismas. Lacomodificacin. esa reproduccin resultaba enteranlente impensable. En tales condiciones, la
la burocratizacin y el dominio de la divisin del trabajo por parte de la imagen del mercado autorregulado -y de la acumulacin capitalista, que no
planificacin cientfica ytecnolgica no deben ser resistidos. sino que se debe era sino la extensin de las relaciones mercantiles al campo productivo-- se
operar en el interior de los mismos, desarrollando las posibilidades de una impona como una alternativa frente ala sociedad tradicional, y sin embargo,
alternativa anticapitalista que ellos abren. En otro sentido, sin embargo, conservaba un rasgo decisivo de esta ltima. El carcter objetivo de las leyes
nuestro anlisis se aparta del marxismo. En la perspectiva marxista, el del mercado, su operacin al margen de la voluntad y conciencia de los
desarrollo de fonnas sociales alternativas al capitalismo es un proceso que productores, constitua un principio inteligible del funcionamiento social
acepta plenamente el terreno histrico creado porel capitalismo, pero que, sin (que haca posible la existencia de la Economa Poltica como ciencia), pero
embargo, debe serconcebido como el desarrollo interno de contradicciones un principio que, como los mecanismos de reproduccin social precapitalistas,
que pertenecen'a las' propias fonnas capitalistas. En tal sentido se trata de un escapaba a la intervencin consciente de los agentes y no daba lugar, por lo
proceso que, en todas sus 9imensiones bsicas, est enteramente predetermi- tanto, a posibilidades alternativas.
nado. Lo que se elimina de esta manera es la cuestin del poder como Es con la transicin a lo que Hilferding designara como "capitalismo
construccin poltica. Porqu si se asume como supuesto del anlisis que toda organizado" cuando el elemento de regulacin consciente -una regulacin
alternativa anticapitalista no es sino el resultado de las contradicciones eminentemente poltica, por lo tanto-- comienza a adquirir una nueva
internas del capi talismo, en tal caso el problema del poder que el capitalismo centralidad. Los rasgos del capitalismo organizado son bien conocidos: la
pueda o no teneren una cierta sociedad para imponer sus diktats es eliminado. rpida concentracin ycentralizacin del capital industrial, comercial y ban-
No en vano en esta concepcin la poitica slo puede ser una superestructura. cario; lucreciente dependencia de las industrias respecto del crdito bancario;
En nuestro anlisis, por el contrario, el problema de la resolucin de las la creciente separacin entre propiedad y control de las empresas y la
relaciones de poder no est nunca presupuesto, Toda transfonnacin del consiguiente expansindelas burocracias directivas; laexpansin imperialista;
capi talismo abre un conjunto de posibilidades que no estn detenninadas tan la creciente interrelacin entre el Estado y los monopolios capitalistas; la
slo por las fonnas endgenas de la produccin capitalista sino porel exterior corporatizacin del poder econmico y social sobre la base de un acuerdo
constitutivo de estas formas, por el conjunto de la situacin histrica en que tripartito entre el Estado, unas pocas empresa monopolistas y las organiza-
esas formas se realizan. En la medida en que el capitalismo tiene siempre un ciones sindicales constituidas a nivel nacional; la concentracin de la
exterior constitutivo. la imposicin de su dominio no puede operar nunca a industria en una pocas ciudades y en regiones del mundo bien detenninadas;
travs del mero despliegue de su lgica sino a travs de la hegemonizacin de el crecimiento del nmero de empleados en las grandes empresas y el
algo radicalmente exterior a s mismo. En tal caso, el capitalismo debe ser crecimiento paralelo delas grandes ciudades, etctera. Conviene detenerse un
considerado, en su aspecto ms fundan1ental y constitutivo, como un sistema instante en los rasgos ms salientes de la teora del capitalismo organizado.
de poder. Y a esto hay que agreguralgo que se desprende de todo nuestro fIay, en primer lugar, un reconocimiento de que la autorregulacin por parte
anlisis anterior: cuanto ms dislocado sea el terreno en que el capitalismO del mercado es insuficiente para asegurar las condiciones de la reproduccin
opera, cuanto menos pueda contar con un marco de relaciones polticas y capitalista. Ella debe ser suplementada por la regulacin consciente que
sociales estables, tanto ms central ser este momento poltico de la construc- imponen los acuerdos monopolistas, el control bancario, la intervencin
cin hegemnica. Pero, por eso mismo, tanto ms amplio ser el abanico de estatal y los acuerdos corporativos. Esta intervencin consciente. por lo
posibilidades polticas alternativas que se oponen a la hegemonizacin tanto, pennite regular la realidad crecientemente dislocada del mercado.
capitalista. Pero, en segundo tnnino, si el elemento de intervencin consciente se
Consideremos los momentos fundamentales de quiebra de la visin del autonomiza respecto de los mecanismos ciegos d~1 mercado. en tal caso no
capitalismo como una fuerza que genera sus transfonnaciones a partir de su hay lgica de estos ltimos que se imponga a aqul de modo necesario. En tal
propia lgica interna. El momento de apogeo de esta imagen corresponde a sentido, la intervencin consciente puede orientarse en direcciones diversas,
la era delllam ado capitalismo liberal. Los movimientos de la acumulacin el"! con lo que se expande el sistema de posibilidades alternativas que se abren en
el ni vel de la sociedad civil son considerados como suficientes para garantizar una cierta coyuntura. Pinsese en las diversas fonnas de "planismo" que
la autorreproduccin del sistema en su conjunto. Esta autonoma, desde proliferaron en los aos 20 y 30 y, ms tarde, en el proyecto de un Estado de
luego, fue en gran parte un mito, pero un mito que tena cierto fundamento bienestar como intento redistributivo en el marco de un acuerdo corporativo.
histrico: en la medida en que la produccin social apareca inmanentizada Que la planificacin se oriente en una direccin u otra es, por lo tanto una

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decisi6n eminentemente poltica que depende de las relaciones de poder no se trata de un colapso porel que un poder que una vez fue absoluto hubiera
existentes. En tercer lugar, lo que la teora del capitalismo organizado sido sbitamente transferido in tato a las corporaciones multinacionales. Es
presupone, tanto en sus versiones de izquierda como de derecha. es que el necesario romper con la visin simplista de una instancia ltima e inapelable
marco de toda planificaci6n econ6mica lo constituye el Estado nacional. La del poder. El mito del capitalismo liberal fue el de W1 mercado absolutamente
concepci6n del poder estatal como locus y fuente de las decisiones econ6mi- autorregulado, del que la intervencin estatal estaba enteramente ausente. El
cas y de toda planificaci6n es una de las piedras angulares del Estado de mito del capitalismo organizado fue el de una instancia regulatoria cuyo
bienestar. poderse exageraba desmesuradamente y conduca a todo tipo de expectativas
Este segundo modo de funcionamiento capitalista --entre cuya teora y fantsticas. Ahora corremos el peligro de estar elaborando un nuevo mi to: el
cuya prctica hay, desde luego, profundas diferencias- ha entrado en crisis de la capacidad decisoria ilimitada de las corporaciones monoplicas. En los
en las ltimas dcadas. Hoy da hemos entrado en lo que algunos autores han tres casos hay una simetra evidente: W1a instancia-las leyes inmanentes de
calificado como "capitalismo desorganizado"Y Lasch y Urry caracterizan la economa, la instancia estatal, el poder monoplico- es presentada como
del siguiente modo sus rasgos principales: la internacionalizaci6n del capital si no tuviera condiciones de existencia, como si no tuviera un exterior
hace que los mercados nacionales estn menos controlados por empresas que constitutivo. De tal modo, el poder de dicha instancia no requiere ser
tienen una base nacional. Ha habido una de-concentraci6n de capital y una hegemnica y pragmticamente constituido ya que tiene el carcter de un
declinaci6n general de los carteles. Se ha dado tambin una creciente fundamento.
separaci6n entre el capital bancario y el industrial. Ha habido una disminu-
ci6n absoluta y relativa de los trabajadores mamiales en las industrias
Si, por el contrario, abandonamos esta hiptesis metafsica de la ltima
instancia y aceptamos, de acuerdo con nuestro anlisis anterior, que todo .'
manufactureras y un cambio del taylorismo a formas de organizaci6n de la poderes contingente y que depende de condiciones de existencia que son ellas J
fuerza de trabajo que no suponen la concentraci6n de trabajadores en grandes
.<
mismas contingentes, en tal caso el problema del poder es decisivamente :1 1
plantas y que son ms flexibles. Esto ha conducido a una declinaci6n de las desplazado: la construccin de un poder popular no consiste en trasladar un
negociaciones colectivas a nivel nacional en las relaciones industriales, a la poder absoluto de una instancia a otra, sino en aprovechar las posibilidades l'
vez que la creciente independencia de los monopolios respecto del Estado que las nuevas dislocaciones propias del capitalismo desorganizado nos ;j~
nacional ha resultado en una disminuci6n de la importancia de los acuerdos ofrecen, para crear nuevas formas de control social. La respuesta a la
corporativos. Desde el punto de vista de la estructura social ha habido ji
declinacin de la capacidad regulatoria del Estado nacional no puede, por lo
tambin un rpido desarrollo del sectorde servicios, especialmente de la clase tanto, consistir en el abandono de la lucha poltica con un sentimiento de
profesional. Una nueva divisi6n internacional del trabajo ha acompaado a
estas transformaciones: los pases del Tercer Mundo han visto sucederse las
impotencia, o en levantar el mito de una autarqua imposible, sino en abrir .'
nuevos espacios de luchas populares en el verdadero terreno en el que la rI'1:
inversiones en las industrias extractivas/manufactureras bsicas, lo que ha regulacin econmica habr de tener lugar en una era de capitalismo l'
resultado en un cambio en la estructura ocupacional de los pases del Primer desorganizado: el de las comunidades supranacionales (la Comunidad Euro- 11,
Mundo, cuyo empleo se orienta ahora hacia las ocupaciones de servicios.. - pea, por ejemplo).
Finalmente, la nueva divisi6n espacial del trabajo ha debilitado la concentra- La novedad de la situacin presente consiste, por lo tanto, en el hecho de
~:
I~ I
ci6n industrial por regiones, ha acentuado la exportaci6n de industrias de
trabajo intensivo al Tercer Mundo -a la vez que ha generado la emergencia
que el punto nodal en torno del cual se articula la inteligibilidad de lo social
no tiende ya a desplazarse de una a otra instancia de la sociedad sino que
.'
de espacios rurales en los pases metropolitanos-- y ha conducido a una tiende a disolverse. La pluralidad de las dislocaciones da lugar a una .. !
declinaci6n de las ciudades tanto en dimensiones como en la dominacin que pluralidad de centros de poder relativo, y la expansin de toda lgica social
ellas ejercen en las regiones circundantes.
Como vemos, en la situaci6n nueva del capitalismo delos aos 70 y 80, nos
tiene lugar, por ende, en un terreno cada vez ms dominado por elementos
externos a cada una de estas lgicas. En tal medida, la articulacin es
Ilr
vemos confrontados con una declinaci6n absoluta y relativa del poder de 11
1
constitutiva de toda prctica social. Pero en tal caso, en la medida misma en
decisi6n de los Estados nacionales como centros de regulacin de la vida que las dislocaciones dominan cada vez ms el terreno de una determinacin
econmica. Esta declinacin, sin embargo, es tan slo eso: una declinacin; estructural ausente, el problema de quin articula pasa a ocupar un lugar
cada vez ms central. Es este problema de quines son los sujetos de las
27 S. Lasch y J. Urri, The End oJ Organized Capitalism, Cambridge, 1987; C. affe transformaciones histricas -o, ms fundamentalmente, qu implica ser
Disorganized Capitalismo Cambridge-Mass; 1985. . sujeto- el que debemos ahora considerar.

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Imagin ario social y revolucin democrtica campo de la objetividad -o, para ponerlo en trminos ms precisos,
de las
formas de la subversin de la objetividad por la contingencia. O bien,
en una
tercera formulacin que es equivalente: de la emergencia del sujeto
25. De todo nuestro desarrollo anterior se sigue claramente cul es nuestro como
resultado del colapso de la objetividad.
modo de abordar la cuestin de la. oposicin agente social/estructu
ra. Hablamos aqu de poltica, pero no porque nos refiramos a ningun
Recapi tulemo s los puntos centrales. (1) La oposicin de una socieda d a
que es, categora regional. "Poltic a" es una categora ontolgica: hay poltica
estructuralmente, enteramente determ inada y otra que es, en su totalida
d, el porque hay subversin y dislocacin de lo social. Lo cual implica que
resultado dela libre creacin de los agentes social,es, no es una oposicin todo
entre sujeto es, por definicin, poltico. Aparte del sujeto, en este sentido radical,
concepciones distintas de la sociedad sino que esta inscrita en la
propia slo hay posicio nes de sujeto en el campo general de la objetividad. Pero
realidad social. Segn dijramos antes, hay sujeto porque hay disloca el
ciones sujeto, en el sentido en que lo entendemos en este texto, no puede ser objetiv
en la estructura. (2) La dislocacin es la fuente de lalibert ad. Pero esta o:
no es l slo se constituye en los bordes dislocados de la estructura. Explor
la libertad de un sujeto que tiene una identidad positiv a -pues en tal ar el
caso campo de la emergencia del sujeto en las sociedades contemporne
sera tan slo una posicin estruc tural- sino la libertad derivad a de una as
falla equivale, por ende, a explora r las huellas que la contingencia ha inscript
estructural, por lo que el sujeto slo puede constru irse una identidad a o en
travs las estructuras aparentemente objetivas de las sociedades en que vivimo
de actos de identificacin. (3) Pero como estos actos de identificacin s.
-o de .
decisi rr- tienen lugar en el terreno de una indecibilidad estructural radical,
26. Comencemos sealando las dimensiones bsicas de esta relacin
toda decisin presupone un acto de poder. Todo poder es, sin embarg
o, am- antittjca entre sujeto y estructura.
biguo: reprimir algo supone la capaci dad de reprim ir-lo que implica
poder;
pero supone tambin la necesid ad de reprim ir-lo que implica limitac
in del a) Todo sujeto es un sujeto mtico. Entendemos por mito un espacio
poder. Esto significa que el poder no es sino la huella de la contingencia, de
el representacin que no guarda ninguna relacin de continuidad con la
punto en el cual la objetividad muestr a la radical alienacin que la define. "obje-
La tividad estructural" dominante. El mito es as un principio de lectura de
objetividad ---el ser de los objetos no es en tal sentido otra cosa que la una
fOnTIa situacin dada, cuyos trminos son externo s a aquello que es represe
sedime ntada del poder - es decir, un poder que ha borrado sus huellas. ntable
en la espacia lidad objetiva que constituye a una cierta estructura.
(4) Sin embargo, como no hay unfiat originario del poder, un momen La
to de condicin "objetiva" de emergencia del mito es, por ello, una disloca
fundacin radical en el que algo ms all de toda objetividad se constitu cin
ye estructural. El "trabaj o" del mito consiste en suturar ese espacio disloca
como fundamento absoluto del ser de los objetos, la relacin entre poder do,
y a travs de la constitucin de un nuevo espacio de representacin. La eficacia
objetividad no puede ser la relacin entre el Creado r y el ens creatum
. El del mito es as esencialmente hegemnica: consiste en constituir una
creado r ha sido ya parcialmente creado a travs de sus formas de identifi nueva
ca- objetividad a travs de la rearticulacin delos elementos dislocados. Toda
cin con una estructura en la que ha sido arrojado. Como esa estruct ob-
ura es, jetividad no es, por lo tanto, sino un mit cristalizado. El momento
sin embargo, dislocada, la identificacin no llega nunca al punto de la
de una . realizacin del mito es, pues, el momento del eclipse del sujeto
identidad plena: todo acto implica un acto de reconstruccin -lo y de su
que reabsorcin por la estructura ---el momento en que el sujeto es reducid
equivale a decir que el creador buscar en vano el sptimo da de su reposo. o a
"posicin de sujeto". Si la condicin del carcter mtico de un espacio
y como el creado rno es omnisciente, como debe crear dentro de un horizon es su
te distancia respecto de lo representable en el espacio de la objetividad estruc-
abierto de posibilidades que muestran la contingencia radical de
toda . tural dominante (distancia que slo es posible por la dislocacin
decisin, en tal caso poder y objetividad devienen sinnimos. (5) Tenemo de esta
s ltima) el sujeto es slo sujeto en tanto que mediacin entre ambos espacio
as, por un lado, la decisin ---es decir, la identificacin en tanto diferen s
te de -media cin que no es, en consecuencia, ella misma representable, ya
la identid ad-; porel otro, las huellas de ladecisin discernibles en ladecis que
in carece de espacio propio.
---es decir, el poder. El conjunto de esas huellas no puede. ser, por lo
tanto, b) El sujeto es, constit utivam ente, metfo ra. La condicin de toda
algo objetivo, tiene que serellu garde una ausencia. Ese lugares , exacta
men~ representacin (y, por ende, de toda literalidad) es la presencia ele
te, el lugar del sujeto. Sujeto = fonna pura de la dislocacin de la estructu dos
ra, espacios que puedan relacionarse entre s a travs de una correlacin directa
de su inerradicable distancia respecto de s misma. Una exploracin
de las entre sus elementos constitutivos. Y la condicin de posibilidad de
formas de la presencia del sujeto en la estruct ura debe, entonces, ser esta
una correlacin es que haya algo idntico que constituya la realidad bsica
exploracin de las formas de presencia discursiva de la contingencia tanto
en el del espacio representado como del espacio de la representacin. Es
en tal
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presente es incapaz de otorgar. El mito en tanto metfora surge solamente en
sentido que el Wittgenstein del Tractatus sostena que la posibilidad de que
un terreno dominado por esta peculiar dialctica ausencia/presencia. Pero,
el lenguaje se refiriera a la realidad dependa de que ambos compartieran la
segn hemos visto, esta dialctica entre ausencia (dislocacin de la estructu-
mismaforma lgica. Pero lo que ocurre en el caso del sujeto es exactamente
ra) y presencia (identificacin con una plenitud no alcanzada) no es otra cosa
lo opuesto. El espacio mtico que el sujeto constituye no tiene la misma
que el espacio del sujeto. El sujeto (falta en el interior de la estructura) slo
"forma lgica" que la estructura de la que aquel se instituye en principio de
adquiere su forma especfica de representacin como metfora de una
lectura. Es, por el contrario, la crtica y sustitucin de esta "forma" la que
estructuralidad ausente.
caracteriza la operacin mtica. El espacio mtico se presenta como alterna-
c) Lasformas de identificacin del sujeto funcionan como supelficies de
tiva frente a la forma lgica del discurso estructural dominante. Ahora bien,
por las razones que hemos indicado anteriormente, el espacio mtico no puede
inscripcin. Si el sujeto es metfora de una plenitud ausente esto signiica,
segn hemos visto, que el contenido concreto de sus formas de identificacin
funcionar como alternativa crtica frente a otro espacio, si este otro es un
funcionar corno representacin misma de la plenitud, de toda plenitud
espacio plenamente constituido y si de lo nico de que se trata es de optar,
posible. Pero esto significa que una vez que el mito -o, lo que es 10 mismo,
simplemente, entre los dos. Entre dos espacios plenamente constituidos y
carentes de fundamentos comunes no hay el menor criterio para una opcin. las formas de identificacin que dan al sujeto su sola presencia discursiva
posible- ha alcanzado una cierta vigencia social, l ser utilizado como
Es slo si uno de los espacios es dislocado que el otro puede presentarse como
imagen invertida del primero. Pero podra uno preguntarse: esta imagen forma de representacin invertida de todo tipo posible de dislocacin
estructural. Toda frustracin, toda reivindicacin insatisfecha, encontrar su
invertida, no mantiene (como su revE,rso negativo) la misma forma lgicadel
compensacin o su contrapartida en el mito de una plenitud alcanzada. Esta
espacio estructural? La respuesta es duramente negativa. Si a lo que el es- -
indeterminacin del mito respecto de las dislocaciones especicas que
pacio mtico se opusiera (uera una plc.1a "forma lgica" del espacio estruc-
tural dominante, en ese C::iO s nos enfrentaramos con una imagen invertida. expresarn a travs de l la posibilidad de su superacin, es una consecuencia
Pero a lo que el espacio mtico se opone no es a la "estructuralidad" de la directa de su carcter metafrico, de la posibilidad que l abre de darun modo
de expresin a la forma misma de la plenitud ms all de toda dislocacin
estructu ra dom inante sino a los efectos des-estructu rantes que dislocan a esta
concreta. Esto significa que el mito funciona como supejicie de inscripcin
ltima. Elespacio mtico se constituye comocritica a lafaltade estructuracin
de las dislocaciones y reivindicaciones sociales. El rasgo central de algo que
que acompaa al orden dominante. Pero, en tal sentido, el espacio mtico tiene
se presenta como superticie de inscripcin es su carcter incompleto: si el
una doble 1uncin y una identidad dividida: por un lado l es su propio
proceso de inscripcin estuviera concluido, en tal caso entre la superficie y
contenido literal --el nuevo orden propuesto--; por el otro, este orden
lo inscrito en ella habra una simetra esencial que borrara toda distancia
simboliza el principio mismo de la espacialidad y la estructuralidad. Los
entre la expresin y lo expresado; pero si el proceso de inscripcin nunca
efectos crticos del espacio mtico sobre el espacio estructural dominante
concluye, en tal caso esta simetra se rompe y nuestra mirada se desplaza de
incrementarn por lo tanto la desestructuracin de este ltimo: (1) el espa- -
lo inscripto al proceso mismo de la inscripcin. Los mitos sociales son en tal
cio mtico se presentar como pura positividad y espacialidad, para 10 cual
sentido esencialmente incompletos: su contenido se reconstituye y desplaza
deber hacer aparecer aquello a lo que se opone como un no-espacio, corno
constantemente.
el no-lugar en el que un conjunto de dislocaciones se adicionan; (2) para'
d) El carcter incompleto de las supelficies mticas de inscripcin es la
pensarse a s mismo como espacio -como punto en que se concentra una
plenitud y una objetividad plenamente realizadas- deber presentar a esas.
condicin de posibilidad de constitucin de los imaginarios sociales. La
relacin entre la superficie de inscripcin y 10 inscrito en ella es, por
dislocaciones como equivalentes pero -sin embargo-- sistemticas. Pero
. consiguiente, esencialmente inestable. Hay aqu dos posibilidades extremas.
como este carcter sistemtico no puede ser el de una estructura, l ser"
La primera es la completa hegemonizacin de la superficie de inscripcin por
referido a un punto trascendente, al no-lugar de las dislocaciones que ser
lo inscripto en ella. Es el caso que mencionramos antes: el momento de la
concebido comofuente de estas ltimas. A la inmanencia objetiva del espaciO
inscripcin se borraen favor de laliteralidad de lo inscrito. La otra posibilidad
mtico se opone as el origen trascendente de las dislocaciones estructurales.
es la simtricamente opuesta: el momento de representacin de la forma
El carcter metafrico del espacio mtico procede, entonces, de que el
misma de la plenitud domina a un punto tal, que se constituye en el horizonte
contenido concreto o literal del mito representa algo distinto de s mismo: el
ilimitado de inscripcin de toda reivindicacin y de toda dislocacin posibles.
propio principio de una literalidad plenamente alcanzada. La fascinacin que
Cuando esto ltimo ocurre el mito se transforma en un imaginario. El
acompaa a la visin de una tierra prometida o de una sociedad ideal deriva
imaginario es un horizonte: no es un objeto entre otros objetos sino un lmite
directamente de esta percepcin o intuicin de una plenitud que la realidad del
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absoluto que estructura un cam"po de inteligibilidad y que es, en tal sentido, mente ligado a un contenido literal. Por el hecho de representar la forma
la condicin de posibilidad de la emergencia de todo objeto. El milenio misma de la "plenitud", esta ltima puede ser "encamada" en los contenidos
cristiano, la concepcin iluministalpositivista del progreso, la sociedad ms diversos; los significantes imaginarios que constituyen el horizonte de
comunista, son en tal sentido imaginarios: en tanto que modos de represen- una comunidad son, en tal sentido, tendencialmente vacos y esencialmente
tacin de la forma misma de la plenitud, se ubican ms all de la precariedad ambiguos. Pero, por otro lado, sera fundamentalmente incorrecto suponer
y las dislocaciones propias del mundo de los objetos. Esto podra aun que esta ambigedad del imaginario tendra su contrapartida en la literalidad
formularse de otro modo: es porque solamente hay objetos "fallidos", cuasi- de las diversas reivindicaciones sociales que. en cada coyuntura histrica,
objetos, que la forma misma de la objetividad clebe emanciparse de toda dotaran al imaginario de cierto contenido. Sera incorrecto porque equival-
entidad concreta y asumir el carcter de un horizonte. dra a suponer que las reivindicaciones seran discursos transparentes
Podemos, a parti rde estas consideraciones, determinar el mdulo de cons- respecto de s mismos, cuando en realidad sabemos que su propia constitu-
titucin y disolucin de los imaginarios colectivos. La condicin de emer- cin se da a travs de los espacios mticos y los horizontes imaginarios. El
gencia de un imaginario es la metaforizacin del contenido literal de cierta proceso es considerablemente ms complejo e implica una interpenetracin
reivindicacin social. Supongamos que un cierto grupo social sufre un constante entre estas dos Oimensiones. Lo que es importante advertir es que
conjunto de dislocaciones de sus prcticas habituales y propone una serie de no hay ninguna relacin necesaria entre la dislocacin en cuanto tal (que.
medidas destinadas a superarlas. Este conjunto de medidas constituye cierto segn hemos visto, es pura temporalidad) y el espacio discursivo que habr
modelo espacial-ideal, en tal sentido-: el espacio mtico de un orden social de constitu ir su principio de lcctu ra ysu forn1 ade representacin. Es deci rque
posible. Desde el comienzo la dualidad de este espacio --contenido literal y el horizonte imaginario en el que se inscribe una cierta dislocacin -y
representacin metafrica de la plenitud- est presente, pero en la medida que de este modo la transforma en reivindicacin e introduce en el conjunto
en que el espacio mtico est directamente ligado a una dislocacin especfica, de la situacin un principio de inteligibilidad-- es exterior a la dislocacin en
las posibilidades de expansin y autonomizacin del momento de la represen- cuanto tal y no puede deducirse a partir de esta ltima. Entre la estructura
tacin metafrica se ven severamente limitadas. Sinembargo, el hecho mismo dislocada y el discurso que intenta introducir un nuevo orden y una nueva
de que ese orden mtico represente ya desde un comienzo algo ms que el articulacin no hay, pues. ninguna medida comn. Pensemos, por ejemplo,
terreno de la dislocacin originaria, implica la posibilidad -"--<lue puede. en la crisis econmica alemana de los aos 20 y en sus efectos devastadores
desarrollarse o no- de radicalizar el momento metafrico de la representa- sobre las clases medias. Todas las expectativas y prcticas habituales. e
cin. Basta, por consiguiente, que otras dislocaciones y otras demandas se incluso el sentido de la propia identdad, se estaban disolviendo. Se asista,
adicionen a la plenitud que el espacio mtico debe constituir, para que el. por consiguiente, a una dislocacin generalizada de los mdulos de vida
momento metafrico se autonomice respecto de la literalidad de la dislocacin tradicionales. Que en tal situacin fuera el discurso nacional-socialista el que
originaria y para que el espacio mtico se transforn1e en un horizonte se presentara como dando una respuesta ala crisis yproponiendo un principio
imaginario. Este es el proceso que Gramsci concibi como transicin de la de inteligibilidad de la nueva situacin no es algo que se derivara necesaria-
clase cOlporariva a la clase hegemnica, que implicaba para l la "univer- mente de la propia crisis. Que la crisis se resolviera en la direccin del
salizacin" de las demandas de cierto grupo. Lo que nuestro anlisis aade nazismo es algo que no puede deducirse de los trminos de la crisis en cuanto
a la concepcin gramsciana es la idea de que esta transicin es slo posible .tales. Lo que ocurri fue algo distinto: fue que el discurso nazi fue el nico
porque la dualidad de la representacin exista desde un comienzo, porque que en estas circunstancias se dirigi a los problemas enfrentados por el
todo espacio mtico es externo ala dislocacin que pretende suturar, yporque' conjunto de las clases medias ypropuso un princi pio de lectura de los mismos.
todo grupo, por consiguiente es, desde este punto de vista, exterior a sus Su victoria fue el resultado de su disponibilidad en un terreno y en una
propias demandas. Esto nos seala tambin cul es la lgica de disolucin de s.ituacin en que ningn otro discurso se presentaba como una alternativa
los imaginarios colectivos: en la medida en que un espacio mtico comienza : hegemnica real. De nuestro anlisis anterior se desprende claramente por
a absorber menos reivindicaciones sociales, en la medida en que coexisten qu la mera disponibilidad es en numerosas ocasiones suficiente para
cada vez ms dislocaciones no integrables a ese espacio de representacin, el asegurar la victoria de un cierto discurso: porque si el espacio mtico tiene la
espacio es, por as decirlo, re-literalizado, su capacidad metaforizante doble [uncin de expresar su contenido concreto y de representar a la
disminuye y pierde, por lo tanto, su dimensin de horizonte. l'plcni tud" como tal, en ese caso -y dado que no hay medida comn entre la
Hay as un doble movimiento que gobierna la constitucin de las identida" dislocacin y las formas de su "espacializacin" discursiva- el mero hecho
des colectivas. Por un lado, ningn imaginario colectivo aparece esencial- de presentarse como encamacin de la plenitud es suficiente para asegurar su
i.,\;;.;:r:"t-;~::' ~ ~.~ .~'; i..~~(.(::~., ..,

80 .v,~ .1,' 81
aceptacin. En muchas ocasiones el discurso de un "nuevo orden" es acep- sociedades contemporneas constituira un brote de irracionalismo. El mito
tado por numerosos sectores, no porque ellos se sienten particularmente es, por el contrario, constitutivo de toda sociedad posible. Segn hemos visto,
atrados por su contenido concreto, sino porque es el discurso de un orden, eS mtico todo espacio que se constituye como principio de reordenamiento
de algo que se presenta como alternativa creble frente a la crisis y a la de los elementos de una estructura dislocada. Su carcter mtico le est dado
dislocacin generalizadas. por su radical discontinuidad con las dislocaciones de las formas estructura-
Esto no significa, desde luego, que todo discurso que se presente como les dominantes. El Estado de bienestar, por ejemplo, fue un mito que intent
encamacin de la plenitud habr de ser aceptado. Su aceptacin depende de reconstruir el funcionanlento de las sociedades capitalistas posteriores a la
su credibilidad y esta credibilidad no le ser, acordada si sus propuestas Gran Depresin. Una sociedad de la que los mitos estuvieran radicalmente
chocan con los principios bsicos que informan la organizacin de un grupo. excluidos sera, o bien una sociedad enteramente "espacial" y "objetiva", de
Pero lo que es importante advertir es que cuanto ms la organizacin objetiva la que toda dislocacin estara excluida -el modelo de funcionamiento de
de ese grupo haya sido dislocada, tanto ms esos "principios bsicos" habrn una mquina perfecta-, o bien una sociedad en la que las dislocaciones
sido quebrantados y tanto mayores sern, por consiguiente, las reas de la careceran de todo espacio de representacin y de superacin. Es decir, o el
vida social que el espacio mtico deber reorganizar. El colapso de las cementerio o el manicomio.
convicciones liberales y racionalistas de vastos sectores de la poblacin en el Pero hay aqu algo ms. No solamente el mito no est excluido del
caso de la emergencia de los totalitarismos del siglo xx es tan slo un ejemplo funcionamiento de las sociedades contemporneas, sino que la dinmica
extremo de este proceso. Hay, por consiguiente, un doble movimiento: porun propia de estas ltimas requiere que ellas se tomen mticas de ms en ms.
lado el espacio mtico, en tanto encamacin de la forma de la plenitud en Esto se liga a la proliferacin de dislocaciones caractersticas del capitalismo
cuanto tal, transfiere metafricamente a su contenido concreto esta funcin avanzado -la era, segn vimos, del "capitalismo desorganizado"-: los
de encamacin ---de este modo logra imponer hegemnicamente cierto orden efectos combinados de la comodificacin, de la racionalizacin burocrtica
social. Es slo a travs de esta sobredeterminacin de funciones que ese or- y de las formas cada vez ms complejas de la divisin del trabajo requieren
den social se impone y se consolida. Pero esta sobredeterminacin, que es la una constante creatividad y una continua construccin de espacios de
fuente de su fuerza, es tanlbin -y este es el segundo mov im iento-la fuente funcionamiento colectivo que puedan descansar cada vez menos en las for-
de su debilidad: porque si la forma misma de la plenitud tiene un espacio de mas objetivo/institucionales heredadas. Pero esto significa que en las socie-
representacin, en ese caso este ser ellocus al que toda demanda especfica dades contemporneas se ampla cada vez ms el espacio -mtico- del
ser referida y en que toda dislocacin especfica encontrar la fonna
sujeto a expen.sas de la obejtividad estructural. En numerosos sentidos
invertida de su expresin. La relacin entre el contenido especfico del
vivimos hoy en sociedades menos "alienadas" que en el pasado: es decir, en
espacio mtico y su funcin de representacin de la forma general de la
sociedades en las cuales hay una mayor indetenninacin en cuanto a nuestro
plenitud es una relacin radicalmente hegemnica e inestable y expuesta a
un "exterior" que ella es esencialmente incapaz de dominar. Esto abre, o bien lugar en ellas y en las que podemos determinar ms libremente nuestros
la posibilidad de que el momento de la forma general de la plenitud predomine . movimientos y nuestra identidad. Son stas tambin sociedades en las que la
--en cuyo caso su contenido literal ser defomlado y transformado-, o bien reproduccin social depende cada vez menos de prcticas repetitivas y que
de que el predominio corresponda al contenido literal del espacio mtico- requieren la produccin constante de mitos sociales. En algn sentido
en cuyo caso su capacidad de hegemonizacin de la forma general de la podemos decir que en estas sociedades se logra la superacin de la dualidad
plenitud disminuir, existir una creciente coexistencia entre demandas sin sujet%bjeto: el problema clsico del conocimiento en tanto adecuacin
expresin y una pretendida universalidad que es incapaz de funcionar como conocimiento/ser desaparece en la medida en que el mito constituye a la vez
tal, y el espacio mtico perder su dimensin de horizonte imaginario. En la al sujet y al ser de los objetos. Pero la transparencia -si as puede
prctica, los espacios mticos se mueven en un equilibrio inestable entre los Uamarse- del mito, es muy distinta de aquella presupuesta por la abolicin
dos extremos: ellos presentan por perodos ms o menos largos una cierta, hegeliana de la dualidad conocimiento/ser que puede encontrarse, por ejem-
elasticidad relativa, ms all de la cual asistimos a su inexorable declinacin. plo, en Lukacs: en tanto que para este ltimo esta abolicin implica la
consumacin de una plenitud que hace imposible la existencia alienada del
27. Es importante advertir que al hablar de "espacios mticos" y de su sujeto en relacin con el ser del objeto (una consumacin, por lo tanto, que
posible transformacin en horizontes imaginarios no nos estamos refiriendo implica la radical reduccin de lo real a lo racional), en el caso delmito lo que
a nada que sea consustancialmente "primitivo" y cuya re-emergencia en las acontece es lo opuesto --es en la medida en que la plenitud es negada tanto

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al sujeto como al objeto, que el mito puede fundarla realidad de ambos y, en Comencemos considerando dos aproximaciones histricas al problema de
tal medida, trascender la divisin dela queei discurso epistemolgico emerge. la poltica que presentan la caracterstica comn de hacer imposible
Pero este es el punto en el quese plantea una cuestin decisiva paranuestro -estrictamente impensable-la dimensin poltica de toda prctica social.
discurso. El reconocimiento del carcter mtico --o, 10 que es lo mismo, La primera es el texto platnico acerca de la posibilidad y los lmites de la
contingente- de las configuraciones espaciales que nos constituyen como comunidad. (Si no intento unificar los distintos enfoques en un trmino tal
sujetos, no implica ya cierta exterioridad respecto de dicho espacio mtico como "filosofa poltica" es porque hacer esto presupondra la unidad de un
y, por extensin, respecto de todo espacio? La trascendencia del discurso objeto de reflexin, que es precisamente lo que est en cuestin). Para Platn,
epistemolgico no da lugar, por lo tanto, a ul)a paradoja, ya que el terreno la poltica como prctica de construccin radical a partirde la experiencia de
del sujeto (que se extiende aexpensas del de la estructura) debe pagar por esta la dislocacin es imposi ble, porque hay una objetividad ideal de la comunidad
extensin el precio de disolverse como terreno localizable? Si toda represen- anterior a toda experiencia que nos dice lo que la comunidad es. Todo
tacin implica espacialidad, el reconocimiento del carcter mtico de todo desajuste entre las comunidades empricamente existentes y la forma de la
espacio no implica, en consecuencia, la renuncia a toda inteligibilidad del comunidad como tal se reduce, por lo tanto, a un problema de conocimiento.
lugar desde donde dicho reconocimiento se verifica? Estas son preguntas El estadista no es un "idelogo" -un constructor de mitos-, ni siquiera el
capitales cuya respuesta implica aproximarse a aquello que constituye, en su poseedor de un saber o un "know how" como el proninlos artistotlico, sino
sentido mas radical, la especificidad de las sociedades en las que vivimos: un filsofo --el poseedor de un conocimiento en el sentido estricto del
Reformulada en trminos distintos pero equivalentes, esta es la cuestin de tnnino. El pensamiento platnico esun pensamiento acerca del problema de
la posibilidad misma de la comunidad en una era de generalizacin de la la poltica -la cuestin de la dislocacin-, pero se constituye como
poltica. En las pginas que siguen abordaremos esta cuestin desde un respuesta no poltica a ese problema. Si la dislocacin implica contingencia,
ngulo particular: el modo en que los discursos acerca de la constitucin de y la contingencia poder, la ausencia de dislocacin conduce en el esquema
los espacios comunitarios han dado cuenta de aquellas realidades a las que platnico a un esencialismo comunitario radical que elimina la cuestin
se negaba la dignidad de la representacin espacial. misma del poder y, por consiguiente, la posibilidad de la poltica.
En el esquema- de Plat6n no haba poder para compartir; lo que era
28. Poltica y espacio son trminos antinmicos. Slo hay poltica en la compartibleera la Forma del Bien inscrita en la estructura de la comunidad.
medida en quelo espacial nos elude. O, lo que es 10 mismo, la victoria poltica Los resultados deesta lnea de argumentaci6n eran dos: la idea de ciudadana
es equivalente a la eliminacin del carcter especficamente poltico de las estaba separada de la idea de participacin significativa en la elaboraci6n de
prcticas victoriosas. Es por eso que toda revolucin debe cultivar el mito de las decisiones polticas; y la idea de comunidad poltica, es decir, de una
los "orgenes": para constituirse como fuente de toda positividad debe borrar comunidad que intenta resolver sus conflictos internos a travs de mtodos
las huellas contingentes de sus "innobles" comienzos. Segn sabemosi polticos, es reemplazada por 1<) idea de una comunidad virtuosa de la que
espacialidad significa coexistencia dentro de una estructura que funda el todo conflicto y, por consiguiente, toda poltica estn ausentes. Plat6n no
negaba que cada miembro de la comunidad, cualquiera fuera el grado de
carcter positivo de todos sus trminos. Dislocacin significa, por el contra~' humildad de su contribuci6n, tuviera el derecho a compartir los beneficios
rio, imposibilidad de esa coexistencia: ciertos elementos slo logran obtener de la comunidad; lo que l negaba es que esta contribucin pudiera ser erigida
positividad (= objetividad) a expensas de la eliminacin de otros elementos. en un derecho a participar en la elaboracin de las decisiones. u
La representacin de ambos como realidades positivas diferenciales en un
mismo espacio es, entonces, imposible. Es slo si los elementos antagnicos Tan absolutamente espacial era este esquema comunitario, que nada en l
son presentados como antiespacio, como anticomunidad, que ellos logran poda ser dejado al arbitrio de una intrusin-dislocacin- temporal. Todo,
obtenerunaformade presencadiscursiva. Pero este discurso de la dislocacin incluso el nmero de habitantes de la comunidad, tena que ser dominado por
y del antagonismo no ser solamente no-espacial sino tambin la negaci6n - una simultaneidad en la que ser y conocimiento entraban en una estricta
correspondencia. Y, sin embargo, cmo no advertir que el esencialismo de la
misma del espacio, y el espacio mtico se presentar por ende, segn vimos,
repblica platnica slo puede constituirse a partir de su otro -de una
como realizacin del principio de la espacialidad pura. Esto nos ofrece dos
puntos de partida: el anlisis de los modos de exclusin que han constituido
histricamente las condiciones de construccin de una espacialidad pura,y
28 S. Wotin, Politics and Vision, Boston, 1960, p. 57. [Hay trad. en espaol: Sheldon
las formas de presencia discursiva que han sido acordadas a lo no-espacial. S. Wolin, Pollica y perspeCliva, Buenos Aires, Amorrortu. 1973.J

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radical- contingencia que es su misma condicin de posibilidad. Porque la que el s.oberano de Hobbes es la anttesis del de Platn: mientras que la
encamacin del filsofo en la persona del gobernante es un hecho fortuito que legitimidad del gobernante platnico se funda en su conocimiento de lo que
escapa a toda inteligibilidad ,y a cuya bsqueda emprica Platn dedic una la comunidad esencialmente es, el monarca de Hobbes debe construir e
parte considerable de su vida. Pero si el tirano de Siracusa se neg ---del inventar el orden comunitario, ya que la comunidad, al margen del orden
mismo modo que el rey de Prusia muchos siglos ms tarde- a jugar el constituido porel gobernante, es slo el caos propio del estado de naturaleza.
augusto papel de encamacin de la racionalidad que la filosofa haba El espacio comuni tario platnico no es nunca mtico, ya que es lo que siempre
preparado para l, esto revelaba ms que unajaUa emprica circunstancial. esencialmente ha sido, y su conupcin se asocia a la ntima compenetracin
Lo que ello mostraba es que si la racionalidad tiene que ser encamada en una entre el mal y la ignorancia, lo que permite fundar en el conocimiento la
fuerza histrica contingente, ella misma es mera contingencia y su xito legitimidad del poder. El espacio comunitario hobbesiano es, porel contrario
requiere, por lo tanto, que ella se constituya como poder. La simultaneidad enteramente mtico, en el sentido que antes definiramos: se funda en un acto
o espacialidad pura de los momentos constitutivos de la comunidad platnica de creacin radical. Hay as algo fundamentalmente moderno en Hobbes:
requiere, pues, como su condicin de posibilidad, la instancia puramente mientras que en Platn el poder deriva del reconocimiento de una objetividad
temporal, dislocada, de una encamacin irracional. No es necesario pasar pre-existente, en Hobbes la objetividad poltico-social se deriva del poder.
revista a todas las formas a travs de las cuales el pensamiento antiguo intent Esta contraposicin Platn/Hobbes nos muestra, por lo tanto, cmo en
reducir la dislocacin temporal a espacialidad: baste recordar los intentos de ambos casos la poltica es imposible. Pero ella nos muestra tambin, como su
inscribir a todo cambio histrico en una teOla de la secuencia cclica, que reverso, cules son las condiciones que la comunidad debe reunir para ser una
Polibio crey que haba superado definitivamente a travs del balance comunidad integralmente poltica. Consideremos el problema con deteni-
perfecto de la constitucin romana. miento. En Platn, segn vimos, la poltica es imposible porque la comunidad
Nuestro segundo ejemplo de un enfoque que hace impensable la poltica lo tiene un ser anterior a toda decisin; en Hobbes, porque la decisin excluye
encontramos en Hobbes. Aqu el elemento de dislocacin, de imposibilidad toda pluralidad ydeliberacin. Pero, en tal caso, una comunidad polticatiene
de un orden representa mucho ms que la dimensin de impureza ycontingen- necesariamente que ser una comunidad esencialmente incompleta, en la que
cia que se encuentra en toda realidad emprica: l constituye la definicin su ser debe ser constantemente re-definido y re-creado. Y este carcter
misma del estado de naturaleza. Lo importante para nuestro problema es que constitutivamente incompleto presenta dos dimensiones: (1) es incompleto en
si el estado de naturaleza es concebido como dislocacin pura y simple, y relacin con la comunidad respecto de la cual las decisiones son tomadas
como ausencia de todo orden en la lucha generalizada de todos contratados, ~ sea, que la comunidad no tiene otro ser que el que
en tal caso lo que se opone al no es un orden con un contenido especfico sino se constituye a travs
de esas decisio nes-; (2) es incompleto tambin respecto de quienes toman
la nocin de "orden" a secas, la forma misma del orden al margen de todo las decisiones -pues si los actores polticos no fueran contingentes y
contenido. Recordemos lo que sealramos antes: cuanto ms las disloca- limitados, ellos seran omnipotentes, y en tal caso las decisiones que ellos
ciones han quebrantado el sistemade normas ycreencias que constituye auna tomaran respecto de la comunidad dotaran a sta de un ser pleno, con lo que
comunidad, tanto menos el nuevo orden guardar relacin y mantendr la el carcter incompleto sera eliminado. Si la primera dimensin nos aleja de
continuidad con aquel sistema, y tanto ms su contenido especfico represen- . Platn, la segunda, por ende, nos distancia de Hobbes. Una historia de la
tar el principio abstracto y general del orden. Esta indiferencia respecto del. presencia del momento poltico en la representacin de los espacios comuni-
contenido especfico del orden, que se acrecienta en la medida en que su punto tarios en el pensamiento occidental debe ser, por consiguiente, una historia
de partida es una dislocacin de ms en ms profunda, encuentra su de los modos en que este carcter incompleto ---{), lo que es lo mismo, esta
culminacin lgica en la teora de Hobbes: puesto que el estado inicial es disloc acin- ha sido dotada de una presencia discursiva. Esta historia
definido como un estado de naturaleza que hace imposible toda organizacin podra serconcebida como un relato del largo proceso a travs del cual la
de la comunidad, su anttesis (el principio mismo del orden) se identificar comunidad ha comenzado a aceptar su carcter poltico.
con la voluntad del soberano, cualquiera sea el contenido de esta voluntad. Segn hemos visto, toda representacin de una dislocacin implica su
Por un lado, podramos decir que aqu nos encontramos con la mism~ espacializacin. El modo de superar el carcter temporal, traumtico,
eliminacin de la poltica que en Platn: tanto el soberano hobbesiano com irrepresentable de la dislocacin, consiste en construir a esta ltima como
el fIlsofo-rey platnico concentran en sus manos la totalidad del poder, yel momento en relacin estructural permanente con otros momentos, con lo que
momento de argumentacin, de disensin, de antagonismo que caracteriza a se elimina la temporalidad pura del "evento". Segn dijimos, la diacrona es
la poltica est igualmente eliminado. Pero, por otro lado, podramos decir una de las form as de la sincrona. El moda principal en que esta domesticacin

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espacial del tiempo tuvo lugar en el pensamiento antiguo fue la teora de! eideotificable, Yno del resultado del deterioro de una realidad preexistente."
ciclo: la sucesin de los distintos tipos de gobierno en razn de los excesos Ladiacrona no est, porconsiguiente, dominada por ninguna regularidad, ya
constitutivos de cada uno de ellos es un proceso que siempre recomienza. De sea cclica o de cualquier otro tipo. Pero la sucesin diacrnica tampoco es
tal modo, si bien no hay forma de gobierno que no produzca efectos el registro de una serie no estructurada de eventos, dado que el discurso
dislocatorios -y que contenga dentro de s, por lo tanto, las semillas de su apocalptico se organiza en tomo de una promesa. Si la radicalidad del
propia disolucin-, el ciclo como tal no se disuelve y se constituye, como pensamiento de la dislocacin requiere la absoluta ininteligibilidad del mal
consecuencia, en espacio puro que provee los medios de representacin de -y, como resultado, su reduccin a mero evento y su personificacin en un
toda dislocacin posible. Esta reduccin circul;lr del tiempo a espacio es el poder maligno-la victoria final de Dios est asegurada, y el advenimiento
lmite que el pensamiento de la historicidad y la contingencia alcanz en la del puro espacio de la plenitud, garantizado. Como los planes divinos son
Antigedad clsica. (Como sealamos antes, la nica excepcin es Polibio. inescrutables, ninguna de las fases de la diacrona apocalptica puede ser
Para l la conquista romana rompe efectivamente el ciclo, pero paraconstituir explicada en trminos de una sucesin lgica o necesaria: de este modo la
una espacialidad aun ms pura que elimina no slo la representacin de las naturaleza de puro evento dislocado de cada uno de los momentos de esta
dislocaciones estructurales sino la misma posibilidad de estas ltimas.) historia se mantiene, pero al mismo tiempo ellos son provistos con una
superficie de inscripcin. Pero, en segundo lugar, el punto de transicin al
29. La figura dominante del pensamiento de la dislocacin en la Antige- reino de Dios en la Tierra no puede consistir tan slo en un momento ms en
dad clsica fue la corrupcin. La corrupcin es esencialmente inherente a las la serie de eventos registrados por la diacrona. Si lodos los actores histricos
formas polticas y conduce a su declinacin y reemplazo en la sucesin anteriores haban sido actores limitados en su capacidad de prevalecer sobre
cclica. Y la frontera de esencia que establece la pureza eidtica de estas los poderes del mal, el actor que tiene la fuerza objetiva para suprimi r el mal
formas slo permite que la corrupcin sea concebida como no-ser. En el caso y para imponer la justicia divina, debe ser l mismo divino, o al menos debe
del pensamiento antiguo carecera totalmente de sentido hablar de una haber sido transformado por Dios en la encamacin de su omnipotencia.
"plenitud de los tiempos", dado que lo incorruptible es intemporal. Todo Debe ser, por consiguiente, un actor ilimitado.
"apocalipsis" est excluido de esta perspectiva. Es el pensamiento judeo~,
cristiano el que introduce una diacrona radical, que provee as una nueva. Entonces los cielos se nbrirn en unn tempestad, y Cristo descender con gran
superficie discursiva para la inscripcin de las dislocaciones. En primer poder; y en ardiente brillo ir delante de l, Y una innumerable hueste de
lugar, estas ltimas ya no son concebidas en trminos de corrupcin sino del ngeles; y todn esn multitud de impos ser aniquiladn, y fluirn torrentes de
mal. No hay nada inherente a las formas sociales que genere internamente su snngre... Cunndo l:J pnz hnyn sido nIcnnzadn y todo el mnl suprimido, nquel
declinacin; esta ltima es, porel contrario, el resultado de la intervencin de recto y victorioso Rey conducir el gran juicio sobre la Tierra de los vivos y
de los muertos, y dar los pueblos pnganos en servidumbre n los rectos que
poderes perversos.
estn vivos y elevar a los [rectos] que estn muertos a In vidn eternn, y l
mismo reinar con ellos sobre l:J Tierrn, y fundar In Ciudnd Sngradn, y este
y medetuveen la arena del mary vi a una bestia emerger del mar, que tena... reino de los justos durnr por mil aos. 30
diez cuernos... Y se le dio el poder de librar guerra contra los santos y de
vencerlos: y se le dio poder sobre todas las razas, y lenguas, y naciones. y En tercer trn1ino, finalmente, la lectura apocalptica de lo real crea las
todo lo que habitaba sobre la Tierra habra de adorarlo a l, cuyos nombre~
condiciones de un hiato pennanente entre las identidades escatolgicas y los
no estaban escritos en el libro de la vida Y contempl a otra bestia surgir
de la Tierra... Y l hace grandes prodigios y engaa a todos los que habitan, actores empricos que han de encarnarlas. Esto implica, por un lado, que el
la Tierra por medio de nquellos milagros que l tiene el poder de hncer.2~ conocimiento se funda en una operacin de re-conocimiento: se trata de
detectar. por detrs de los actores empricos limitados, los actores ilim itados
La dislocacin es aqu meramente un evento, una intervencin sbita que yuniversales que ellos encaman. (De ahla formulacin de afirmaciones tales
se origina en un exterior absoluto que no guarda la menor relacin con la' como que el Papa es el anticristo.) Y, por otro lado, la propia idea de que la
situacin anterior., De lo que se trata es de la intervencin de una fuerza nueva relacin entre agente emprico y actor escatolgico deba ser concebida como
una encamacin, presupone que hay una rgida separacin entre ambos -la

29 Book afRevelation, citado porN. Cohn. The Pursuit aftlU' Millenium, London, 1984,
30 Lactancius, citado por Cohn, p. 28.
p.24.

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realidad escatolgica no da lugar a ninguna contaminacin por parte de las razn. La "reocupacin" del terreno de la escatologa medieval por parte del
apariencias empricas. El precio que la inscripcin apocalptica de las racionalismo moderno se adaptaba mal, por ende, a la naturaleza de aqul.
dislocaciones ha tenido que pagar por su universalidad est as claro: el La condicin para mantener una representabilidad radical de lo real--que es
surgimiento de una zona permanente de fricciones entre 10 universaVnecesa- lo que el medioevo intentaba, a diferencia del "no-ser" de la corrupcin
rio y lo contingente. caracterstico del mundo antiguo-en los trm inos del racionalismo moderno
consiste, pues, en eliminar todo pensamiento de la dislocacin. Pero esto
30. En su admirable libro The Legitimacy o/ the Modern Age 31 Hans inmediatamente abra la posibilidad simtricamente opuesta: mantener el
Blumenberg ha introducido el concepto de "reocupaciones". Entiende portal carcter de puro evento, de pura temporalidad de la dislocacin, en cuyo caso
el proceso por el cual ciertas nociones, que estn asociadas al advenimiento su representacin resulta imposible. En tal caso ya no podemos considerarla
deunanueva visin yde nuevos problemas, cumplen la funcin de reemplazar dislocacin como el reverso de corrupcin y no-ser de un eidos puro, pero
nociones antiguas que haban sido formuladas en el terreno de una problem- tampoco podemos inscribirla como manifestacin de la lucha encarnizada
tica diferente, con el resultado de que esta ltima acaba por imponer sus con las fuerzas del mal. Lo que queda, por lo tanto, es la pura temporalidad
exigencias a las nuevas nociones, y as las deforma necesariamente. Algo de y precariedad de algo que ha pasado aser esencialmente irrepresentable. Est
este tipo acontece con el advenimiento de las modernas ideologas de claro que el Iluminismo, las "grandes narraciones" del siglo XIX y los
transformacin radical de la sociedad, que reocupan un terreno que, en sus totalitarismos del siglo xx se orientaron en la direccin de la primera
determinaciones estructurales esenciales, haba sido constituido por la alternativa (combinndola en muchos casos, de manera inconsistente, con
apocalptica milenarista medieval. Segn vimos, esta ltima cumpla una una reiteracin cuasi-escatolgica de la imagen de una lucha contra las
doble operacin: por un lado mantena el carcter de puro "evento" de la . fuerzas del mal). Nuestro tiempo, por el contrario -la era de la revolucin
dislocacin; por el otro daba a sta una forma de presencia discursiva al democrtica- comienza a explorarlas posibilidades de accin histrica que
presentarla como momento en la marcha hacia la realizacin del milenio Oa la segunda alternativa nos abre.
inescrutabilidad de los designios divinos, que se manitiestan tan slo en la
revelacin, constitua el punto nodal que permita mantener juntas estas dos 31. En el momento de escribir estas pginas -un ao que ha asistido a
dimensiones). Pero bastaba que Dios se eclipsara del panorama y que, sin Tiananmen Square, al colapso de los regmenes de Europa Oriental y a los
embargo, se intentara mantener la imagen de una transicin necesaria hacia comienzos de un proceso de transformacin de resultados impredecibles en
el mundo quilisticode una sociedad homognea, reconciliada -y, por lo la URSS-es evidentemente muy fcil dejarse dominar por fciles teleologas
tanto, sin dislocaciones- para que todas las tensiones inherentes al discurso ypresentar todo el proceso a que va desde el Iluminismo hasta la Revolucin
apocalptico se manifestaran plenamente. Rusa como un continuum o, ms bien, una progresin que haba de culminar
La primera exigencia de un discurso racionalista y naturalista, que se en las masacres de Pekn o en la ejecucin qe Ceausescu. Pero estas imgenes
presente como intento de reconstruir radicalmente la sociedad, es que todas. son superficiales y absurdas. La misma nocin de "reocupacin" que hemos
sus transiciones deben ser intramundanas, por lo que el logro de la universa- invocado conspira contra ellas: si nuevas ideas, nuevos discursos, nuevas
lidad propia de una sociedad transparente slo puede ser el resultado de la reivindicaciones sociales se adaptan mal al terreno.que reocupan, es de esta
transferencia, al ens creatum, de la omnipotencia del Creador. Pero en este . tensin que es preciso partir, y no de la pretendida unidad teleolgica de un
caso se sigue, con inexorable lgica, que en este proceso no puede haber campo que unificara la totalidad de sus contenidos.
dislocacin posible. Si todo lo que acontece se explica internamente a este Pero esto no debe hacernos olvidarla realidad y la operatividad del terreno
mundo, nada puede ser un puro evento (que, como hemos visto, implica reocupado y el modo, por lo tanto, en que ciertas dimensiones bsicas del
temporalidad radical), y todo adquiere una inteligibilidad absoluta en el -milenarismo medieval han continuado determinando estructuras fundamen-
esquema grandioso de una espacialidad pura. Este es el momento hegeliano" tales del pensamiento radical hasta el presente. Todas estas dimensiones
marxista. Como hemos sealado desde el comienzo de este ensayo, el pueden resumirse en un hecho: el carcter universal de la historia del milenio
momento de negatividad -del mal (en el discurso apocalptico), de la diS'" -que es la condicin de su ilimitada representabilidad- requiere tambin
locacin- se resuelve en pura apariencia en el movimiento general de la .el carcter universal de sus actores y de la sociedad en la que el milenio se
verifica. En las versiones secularistas del milenio esta universalidad se
mantiene en toda su fuerza, pero como no es en ellas tan fcil establecer la
31 H. Blumenberg, The Legitimac oJthe Modern Age, Cambridge Mass., 1986. distincin entre contenido concreto y universalidad escatolgica, hay un

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constante proceso de transferencia metafrica --o ms bien metonmica- dones sociales que el mismo, desde su interior, determina como legtimas, y
entre ambos. Las lgicas de la "encamacin" son as fundamentalmente con esto anula toda distancia entre las dislocaciones de la estructura y la
ambiguas. Demos un par de ejemplos. Segn mostramos en otra parte,32la superficie mtica que ha de inscribirlas. Esto signitica, obviamente, que toda
nocin misma de socialismo como gestin social del proceso de produccin otra demanda social est excluida del espacio puro de la sociedad transparen-
fue concebida por oposicin a un modo de reproduccin fundado en la te. Es este carcter cerrado de un espacio, que niega Su carctermtico, el que
bsqueda de la ganancia individual. Si lo "social" de la "gestin social" permite soldar la unidad inescindible entre los actores empricos y sus
adquira significado tan slo por oposicin a lo "individual", en tal caso ese "funciones" o "tareas" universales. Que esta fusin entre empiria y univer-
significado se reduCa a la universalidad abstracta de la comunidad. Quin salidad/racionalidad es la que est en la base de las potencialidades totalita-
es, por ende, el sujeto de la gestin social? La hiptesis sociolgica de una rias de la "gestin social" postulada por el socialismo es perfectamente claro;
transparencia final de la universalidad comunitaria respecto de s misma lo que es importante agregar es que esta fusin es la resultante de la
-resultante de la homogeneizacin creciente de la sociedad- no se verific "reocupacin", por parte del discurso socialista del terreno de la diacrona
en ninguna experiencia concreta, con la consecuencia de que eran siempre universalista inherente a la apocalptica cristiana. Este punto es crucial
agentes limitados (el Estado, por ejemplo, o el Partido) los que deban porque la presente crisis del socialismo es, en buena medida, la crisis de los
encarnar "lo social". Este es el punto en el que la transferencia metonmica efectos de largo plazo de esta reocupacin, y porque basta que las reivindi-
tkne lugar: tal como el oro tiene la doble funcin de ser su propio valor de uso caciones a partir de las cuales se constituy el mito socialista sean reinscritas
y de encamar la forma general del valor, as la particularidad concreta de una en un discurso distinto del de la "gestin social" -entendida como urver-
institucin o fueLa social asume la funcin de representacin de la univer salidad abstracta que requiere encamarse- para que ellas adquieran una
salidad como tal. Ahora bien, como hemos visto no hay nada imposi ble en esta nueva validez y nuevas posibilidades histricas. Pero esto requiere moverse
operacin -ms an, podemos afirmar que ella es inherente a todo proceso en la direccin opuesta al discurso de la universalidad escatolgica, punto
deconstruccin poltica. La dualidad implcitaen todo espacio mtico implica sobre el que volveremos en un momento.
que cualquier contenido concreto puede pasar tambin a expresar la forma El segundo ejemplo se refiere al agente que ha de conduci r a la emergencia
misma de la plenitud --es decir, de la universalidad. El terreno de esa histrica de la sociedad reconciliada. La sociedad reconciliada es la realiza-
dualidad es un terreno indeciso en cualquiera de las dos direcciones. Todo cin de la esencia de la especie humana. Es, por 10 tanto, la realizacin plena
depende de cmo el proceso de universalizacin sea concebido: si la univer- de una universalidad pura. Cmo es posible, entonces, que agentes limita-
salidad comunitara establece una relacin de equivalencia total con el orden dos, parciales y contingentes puedan constituir histricamente algo que
social postulado por un cierto grupo, en tal caso la encamacin no ser palmarian1ente trasciende sus fuerzas? Ya hemos visto cmo la apocalptica
contingente y, en real idad, no tendremos encamaci n alguna, ya que la "idea" cristianasolucionaba este problema: a travs de la postulacin dela exterioridad
y el "cuerpo" en el que aqulla se encama mantienen entre sunarelacin de . divina del salvador respecto de aquellos que han de ser salvados. Pero esta
indisoluble necesidad. Un proceso objetivo garantiza, dentro de s, posiciones solucin no era posible para una escatologa racionalista/naturalista. Lo que
a partir de las cuales un conocimiento de lo social resulta posible. La esta ltima propuso consisti, pues, en afirmar, primero que las limitaciones
dictadura del proletariado funda su legitimidad en el mismo acceso privile- }:\ contingentes no eran, en realidad, limitaciones sino los pasos necesarios de
giado al conocimiento que el filsofo-rey platnico, con la diferencia de que ~,
la razn hacia su autoconciencia y, segundo, que el advenimiento de la
en el caso de este ltimo la unidad entre poder monrquico y conocim iento era sociedad reconciliada requera la emergencia de un actor social en quien su
un hecho fortuito, en tanto que en el caso del proletariado hay una teora propia particularidad fuera la expresin de la esencia humana pura y simple.
milenarstico-naturalista de la historia que explica por qu esta encamacin Nuevamente, el momento de la encamacin se disuelve: el proletariado, al
de lo universal tiene un carcter objetivo y necesario. En este caso hay: liberarse a s mismo, libera a la humanidad en su conjunto. Es sabido cmo
(1) reduccin total del imaginario social a espacio mtico, en el sentido de que este proceso funcion en la prctica. La pretendida abolicin del carcter
el mito pierde su carcter de superficie ilimitada de inscripcin; (2) el mit() mtico del sujeto se estrell con una contingencia irreductible a toda reduccin
mismo niega Su carcter de tal, ya que al presentarse como orden social racionalista. Esto oblig a echarmano a expedientes y frnlulas cada vez ms
necesario establece una relacin de continuidad esencial con las reivindica- tortuosas. La universalidad no corresponda al proletariado de carne y hueso
sino a sus intereses histricos, los cuales deban expresarse a travs de un
partido, etctera. Lo que se haba comenzado planteando como abolicin de
n Vase el prefacio de este volumen. toda encamacin contingente daba lugar en los hechos a una migracin de lo

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universal a travs de cuerpos sucesivos -----de la clase al Partido, del Partido del espacio de aquello que puede ser representado. De lo que se trata es, ms.
al autcrata, etctera. La misma ambicin escatolgica daba lugar a una bien, de una subversin generalizada del espacio de la representabilidad, que
escalada autoritaria, una vez que la contingencia de los actores sociales es lo mismo que la subversin de la espacialidad como tal. Demos como
concretos se rebelaba contra el rol que la "Razn" haba reservado para eUos. ejemplo un caso frecuente en la constitucin de imaginarios polticos en el
Buena parte de la historia trgica de nuestro tiempo est contenida en este Tercer Mundo. En las ciudades en proceso de expansin, migrantes proce-
juego de escondidas entre la "Razn" y sus varias encamaciones. dentes de las reas rurales aportan con ellos una serie de valores, discursos,
smbolos, etc., procedentes de sus zonas de origen. En el nuevo anlbiente de
32. Debemos pasar ahora a interrogamos pcerca de la segunda alternativa las ciudades una serie de nuevos antagonismos comienza a dislocar su forma
al eclipse de Dios-aqulla que no se funda en una lgica positiva inherente de vida tradicional. En estas condiciones, una reaccin frecuente es reafirmar
ala mundano (que conduce necesariamen~e alaeliminacin de toda dislocacin) los smbolos y valores tradicionales de la vida rural como modo de crear una
sino en la afirmacin del carcter constitutivo de esta ltima (que conduce a cultura de resistencia: es decir, que esos smbolos y valores operan como
la crisis de toda espacialidad y a la imposibilidad, en la ltima instancia, de superficies de inscripcin de los nuevos. antagonismos y dislocaciones
toda representacin). Recordemos la dualidad del espacio. El desarrollo de urbanas. Una vez que la circulacin de estos smbolos como representacin
esta segunda lnea de accin histrica es el terreno especifico de la revolucin de una variedad de antagonismos ha alcanzado cierta generalizacin, ellos
democrtica -o, ms bien, es el modo estrictamente poltico a travs del cual pasan a ser la superticie de inscripcin nec'esaria de toda nueva reivindica-
la democracia opera, ya que sta es la puesta misma en cuestin de la nocin. cin. Por eso es que, cuando grupos sociales distintos de aquellos que fueron
de terreno. Recordemos la dualidad del espacio mtico ---l constituye un sus portadores originales -los sectores medios urbanos, por ejemplo-
"orden" concreto y, a la vez, representa la forma misma del "orden" (o de la- intentan construir fomlas de resistencia a sus dislocaciones especficas,
pleni tud). Cuanto ms esta dimensin predomine, tanto ms el espacio mtico- apelarn crecientemente a los smbolos de la resistencia de los migrantes
pasar a ser un horizonte imaginario. Pero esto significa dos cosas. L\ internos -porque son las nicas materias primas ideolgicas que en esa
primera es que la manifestacin de la forma misma de la plenitud slo se sociedad expresan una protesta radical anti-sistema. Esta ampliacin cons-
realiza a travs de la emancipacin creciente de esta forma respecto de todo tante del rea de lo representable en la superficie discursiva cOIlstituida por
contenido concreto. Dicho en otros trminos: esta emancipacin slo se- .los smbolos del anti-sistema tiene, desde luego, un doble efecto: por un lado
realiza en la medida en que haya un distanciamiento creciente entreJa consolida esa superl'icie como representacin de laforma misma del anti-
representacin de la posibilidad misma de la inscripcin y la representacin ' .sistema; pero por otro, si ella puede cumplir esta funcin de representacin
de la materialidad de lo inscripto. Ahora bien, esto slo puede significar que de toda reivindicacin y protesta social, es porque ella se ha vaciado, en la
la forma general de la plenitud es exactamente equivalente ala forma general misma medida de su consolidacin como superficie discursiva necesaria,
de la posibilidad. Es decir, que la plenitud de lo social no se manifiestaeli . -.de todo contenido concreto. La "plenitud" comunitaria pasa as a ser una'
ningn orden social concreto sino en la posibilidad de representar su radical forma vaca, y su relaci6n con las reivindicaciones concretas de los distintos
indeterminacin -es decir, su carcter de mera posibilidad. Pero, en' grupos es, por lo tanto, una relacin esencialmente hegemnica e inestable.
segundo trmino, la radical indeterminacin de algo no se manifiesta en una Vemos, pues, el nuevo tipo de vnculo entre "particularidad" y "universali-
cancelacin de todas las determinaciones -la cual consistira en4F1a. . dad" que este tipo de vaciamiento supone. Ninguno de los problemas que
operacin concebible slo a partir de la plenitud de la categora de "detenni, hemos visto emerger en relacin con la reocupacin del espacio de la
nacin" yque, como tal, dejara aesta ltima intacta-sino en una subversin apocalptica milenarista desaparece, pero su sentido se ve esencialmente
de toda determinacin, es decir, en la afirmacin de su presencia en.n desplazado, y es este desplazamiento el que nos hace pasar de la reocupacin
contexto que destruye su misma posibilidad. Ahora bien, esto es exactamenJe de un terreno a la radical desconstruccin del mismo. Lo "universal" no
lo que hemos llamado dislocacin. Pero la dislocacin, segn hemos visto, : ,desaparece, pero ha perdido la transparencia propia de un orden positivo y
destruye tqdo espacio y, por consiguiente, la posibilidad misma de la cerrado: la comunidad "universaliza" sus valores a travs de la circulacin
representacin. de smbolos que se despoja de todo contenido espectico en la medida misma
Detengmonos un momento en este punto La imposibilidad de la r.eQre- '~n que esa circulacin abarca un nmero creciente de reivindicaciones
sentacin no puede consistir en la presencia de algo que no tiene acceso al sociales. No existe otra universalidad que la que se construye, de modo
espacio de la representacin? Esta dualidad sera tan slo la de una exclusin; pragmtico y precario, a travs de ese proceso de circulacin que establece
yla exclusin de lo irrepresentable ayudara, precisamente, a la constituCin la equivalencia entre un grupo crecientemente amplio de reivindicaciones.

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Pero esto implica que tampoco el problema de la tensin implcita en toda la dualidad espacio mtico/imaginario social. Pero la situacin cambia en las
"encamacin" desaparece, ya que la esencial asimetna entre la particularidad sociedades que han pasado por la experiencia del capitalismo y del desarrollo
de las demandas y la universalidad de los valores no da nunca lugar a una desigual y combinado que le es inherente. Retornemos aqu varios hilos de
reconciliacin en la que toda particularidad sena finalmente reabsorbida en nuestro anlisis. La fragmentacin y limitacin creciente de los actores
un orden universal y transparente. No hay Pax Romana para el "orden" sociales se liga a la multiplicacin de las dislocaciones resultantes del
social. Pero, por eso mismo, el problema de la "encamacin" no reocupa, . "capitalismo desorganizado". De esto se sigue que ms y ms reas de la vida
simplemente, el terreno de la apocalptica en sus versiones teolgicas o social pasan a depender de formas polticas de reconstruccin y regulacin.
naturalstico-racionalistas sino que, en su nueva forma, hace este terreno Pero, por el hecho mismo de que estas dislocaciones y los antagonismos que
imposible. No se trata ya de que una universalidad necesaria "busque" la le son inherentes son muchas, la limitacin y fragmentacin de los actores
fuerza histrica que pueda encarnarla sino, al contrario, de que, puesto que sociales emergentes delos mismostambin se acrecienta. Esta fragmentacin,
toda universalidad se construye solamente a travs de la sobredeterminacin sin embargo, no significa atomizacin: las demandas aisladas se sobre-
de una serie indefinida y abierta de demandas concretas, la fuerza que habr deteffi1inan en la constitucin de imaginarios sociales, y los espacios mticos
de encamar estas "universalidades relativas" es indeterminacia y ser slo el -que compiten por la hegemonizacin ele los imaginarios- articulan a las
resultado de una lucha hegemnica. Esto es exactamente aquello en lo que l demandas en fonTIas diversas. A su vez, el papel de esos espacios yesos
poltica consiste. Hay aqu dos dimensiones: por un lado, puesto que ningun~ imaginarios en la transfoffi1acin de las dislocaciones en demandas es
fuerza es en s y por s encamacin de lo universal, una "voluntad colectiva'; absolutamente central. No hay as ya lugar alguno para la dicotoma base/
slo consolidar su hegemona si logra presentarse a otros grupos como la superestructura: cualquier nivel social -si de niveles puede hablarse para
fuerza capaz de proveer el mejor arreglo social posible para al1anzar y referirse a algo que es esencialmente no espacial- puede ser el lugar de .
expandir una universalidad que la trasciende. La asimetra entre "universa' rcarticulaciones mticas osobredeteffi1inaciones imaginarias. La sociedad es,
lidad relativa" y fuerza que la encama abre as la va para una competencia por consiguiente, en la ltima instancia, irrepresentable: toda representacin
democrtica entre los grupos, ya que lo "universal" no tiene medida comn -todo espacio, por lo tanter- es un intento de constituirla, no de declarar lo
con ninguna de las fuerzas que pueden momentneanlente encarnarlo. Pero~ . que es; pero el momento antagnico de choque entre las diversas representa-
por otro lado, tampoco lo "universal" tiene una existencia y un sentido tijas: ciones no puede ser reducido a espacio y es, l mismo, irrepresentable. El es,
al margen de las fuerzas sucesivas que lo encaman. Ya no hay un eidQs por ende, puro evento, pura temporalidad. Por las razones que hemos
definible al margen de sus formas corruptas, ni un Reino de Dios cognoscible sealado, este carcter finalmente incompleto de lo social es la fuente
atravs de la revelacin. Esto significa que la cuestin del poder, la impureza .principal de nuestra esperanza poltica en el mundo contemporneo: es slo
inherente a los antagonismos y a las luchas, penetran el campo mismo de lo l el que asegura las condiciones de una democracia radical.
universal. El reconocimiento de la limitacin histrica de los agentes sociales
es la condicin misma de la democracia: pero, por el mismo motivo, el po' . 33. Extraigamos las conclusiones finales. Las condiciones de las luchas
del' es la condicin misma de la libertad. . Sociales en el mundo contemporneo nos ofrecen numerosos motivos de
Hemos presentado estos desarrollos tericos a partir de una reflexin optimismo poltico. Ellas crean al menos las precondiciones para una
iniciada a partir de un caso histrico limitado -el de los migrantes internOS radicalizacin de la democracia, radicalizacin que se est transfoffi1ando
en pases del Tercer Mundo- pero sena errneo pensar que la validez del rccientemente en el punto de referencia para la cons(jtucin de una nueva
anlisis se limita tan slo a ese caso o a otros similares. Por el contrario, esti . izquierda. Nos enfrentamos con una fragmentacin creciente de los actores
fragmentacin ylimitacin creciente delos actores sociales, yesta pem1anerb sociales, pero esta fragmentacin, lejos de ser el motivo para ninguna
te disociacin entre los imaginarios sociales y los espacios mticos capaceS . nostalgia de la "clase universal" perdida, debe ser la fuente de una nueva
de encarnarlos, es un proceso profundamente enraizado en la revolucn militanci ayde un nuevo optim ismo. Uno de los resultados de la fragmentacin
democrtica de los ltimos dos siglos y en las condiciones generales de las es que las diversas reivindicaciones sociales adquieren una mayor autonoma
sociedades contemporneas. En sociedades relativamente estables no. hay .. y, como consecuencia, confrontan al sistema poltico de un modo creciente-
distanciamiento entre las superficies de inscripcin y lo inscri pto en ellas. El mente diferenciado. Su manipulacin y desconocimiento se hacen as ms
"orden" es inmanente a las relaciones sociales, y en las formas altemativjj difciles. El carcter evidente y homogneo del sujeto del control social bajo
de contra-sociedad el contenido del espacio mtico absorbe toda posible ,el "socialismo" ha desaparecido, pero es posible sustituirlo por una plurali-
dimensin de horizonte -no hay, por lo tanto, lugar para la constitucin de ..... dad de sujetos que, a partir de su fragmentacin, ejerzan un control democr-

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tico y negociado del proceso productivo, con lo que puede resultar posible eSpacialidad diacrnica a la totalidad de lo real, estamos claramente en el fin
evitar toda dictadura, ya sea por parte del mercado, del Estado, o de los de la "historia" -pero en tal caso "historia" es una categora cuasi-
productores directos. La indeterminacin de las relaCiones entre las diversas trascendental, un intento de inscribirla totalidad de los hechos ydislocaciones
reivindicaciones de los actores sociales abre ciertamente la posibilidad de la en formas conceptuales que los trascienden. Pero, en otro sentido, podemos
articulacin de muchas de ellas por parte de la derecha, pero en la medida en decir que estamos en el comienzo de la historia. enel momento en que nuestra
que esas articulaciones n son necesarias, se ampla tambin el campo de historicidad recibe por fin su pleno reconocimiento. Porque en la medida en
accin histrica, ya que luchas contra-hegemnicas son posibles en muchas que toda "trascendcntalidad" es ella misma vulnerable, todo intento de
reas que haban estado tradicionalmente asociadas a las formas sedimenta- espacializar el tiempo finalmente fracasa, y el espacio mismo pasa a ser un
das del statu quo. El futuro es ciertamente indeterminado y no nos est evento. La irrepresentabilidad en la ltima instancia de la historia es la
garantizado; pero por eso mismo no est tampoco perdido. La presente condicin de nuestra radical historicidad. Es en nuestra pura condicin de
expansin de las luchas democrticas en la arena internacional nos da lugar evento, que se muestra en los bordes de toda representacin, en las huellas
para un optimismo cauteloso. de temporalidad que corrompen todo espacio, donde encontramos nuestro ser
Dos puntos finales. El primero se refiere a la cuestin de la relacin entre ms propio. que se confunde con nuestra contingencia y con la dignidad
razn y emancipacin a la que nos refiriramos al comienzo de este ensayo. inherente a nuestra ndole perecedera. En uno de los pasajes mas cruciales de
En qu medida la puesta en cuestin del racionalismo propio del proyecto su obra, Ortega y Gasset recuerda que en los sedientos desiertos de Libia
de la modernidad, no implica socavar las bases del proyecto emancipatorio puede orse un proverbiode caravanas que dice: "Bebe del pozo ydejaellugar
a l ligado? De todo nuestro desarrollo anterior se sigue claramente cul es a tu vecino".
nuestra respuestas. De lo que se trata en nuestra perspectiva es de constituir .~:;'
histricamente al sujeto que ha de ser emancipado --en realidad, emancipa-
cin y constitucin son parte del mismo proceso. Pero entonces, por qu
preferir un futuro antes que otro, por qu optar entre tipos distintos de
sociedad? Si la respuesta que se busca implica un tipo de certeza cartesiana,
anterior a toda creencia, ninguna respuesta es posible. Pero si quien debe
optar es alguien que tiene ya ciertas creencias y valores, en ese caso cri terios
de eleccin -con todas las anlbigedades inherentes a una eleccin--'- __
pueden ser formulados. Esta aceptacin de la facticidad de ciertos estratos de -.
nuestras creencias no es sino la aceptacin de nuestra contingencia y nuestra
historicidad. Podramos decir incluso: de nuestra "humanidad" como una
entidad a constituir, en tanto que para el racionalismo la "humanidad" nos ha
sido dada yslo nos resta la tarea secundaria de realizarla histricamente. Por
las razones que hemos indicado, este reconocimiento de nuestra limitacin y
de nuestra contingencia, de la construccin precaria y pragmtica de la
universalidad de nuestros valores -pragmatismo que deja atrs la dialctica
perversa de las "encamaciones necesarias"- es la condicin misma de una
sociedad democrtica. Reform ular los valores del Iluminismo en la di reccin
de un historicismo radical y renunciar a sus fundanlentos epistemolgicos y
ontolgicos racionalistas es, pues, expandir las posibilidades democrticas
de esa tradicin, a la vez que abandonar sus tendencias totalitarias que
procedan de su ocupacin del terreno del universalismo apocalptico.
y esto nos lleva a la ltima cuestin, concerniente al debate actual acerca
del "fin de la historia" Es sta una adecuada descripcin de nuest~
experiencia social y poltica presente? Si por "fin de la historia" se entiende
el fin de un objeto conceptual inteligible, que pretenda abarcar en su

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