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Amor

Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)

Editado por Silvio Dutra

Ago/2017
Ns o amamos a ele porque ele nos amou
primeiro. (1 Joo 4:19)

Durante os ltimos dois Sabaths venho pregando


o Evangelho aos no convertidos. Eu
sinceramente exortei o prprio principal dos
pecadores a olhar para Jesus Cristo e garanti-lhe
que, como uma preparao para a vinda de Cristo,
ele no precisa de boas obras ou boas disposies,
seno que ele pode vir, assim como ele est para
o p da cruz e receber o sangue redentor e os todo-
suficientes mritos do Senhor Jesus Cristo. O
pensamento que, desde ento, ocorreu-me que
alguns que eram ignorantes do Evangelho podem,
talvez, fazer estas perguntas: isso pode promover
a moralidade? Se o Evangelho uma proclamao
do perdo para o prprio principal dos pecadores,
isso no ser uma licena para pecar? Em que
aspecto o Evangelho pode ser considerado um
acordo evanglico santidade? Como tal
pregao funciona? Ser que far os homens
melhores? Ser que eles estaro mais atentos s
leis que dizem respeito a homem e homem? Ser
que eles sero mais obedientes aos estatutos que
dizem respeito ao homem e Deus? Pensei, ento,
que iria avanar um passo adiante e esforar-me
para mostrar, nesta manh, como a proclamao
do Evangelho de Deus, embora no discurso
inicial, por si s, para os homens que so
completamente destitudos de qualquer bem,
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tambm projetado para conduzir esses mesmos
homens s alturas mais nobres da virtude. Sim,
ltima perfeio em santidade! O texto nos diz
que o efeito do Evangelho recebido no corao
que ele compele e constrange tal corao a amar a
Deus. Ns amamos porque ele nos amou
primeiro. Quando o Evangelho chega at ns,
no nos encontra amando a Deus, ele no espera
nada de ns. Mas vem a aplicao Divina do
Esprito Santo, Ele simplesmente nos assegura
que Deus nos ama, estando ns sempre to
profundamente imersos no pecado. E ento,
depois, o efeito desta proclamao de amor que:
ns amamos porque Ele nos amou primeiro.

Voc consegue imaginar um ser colocado entre


este mundo e o cu? Voc pode conceb-lo como
tendo tais capacidades ampliadas com as quais ele
poderia facilmente discernir o que foi feito no Cu
e o que foi feito na terra? Posso conceber que,
antes da Queda, se houvesse tal ser, ele teria sido
atingido com a harmonia singular que existia entre
o grande mundo de Deus chamado Cu e o
pequeno mundo, a Terra. Sempre que os sinos do
Cu tocavam, a grande nota daqueles enormes
sinos era o amor! E quando os pequenos sinos da
Terra soaram, as harmonias desta esfera estreita
tocaram a sua nota e foi a mesma coisa: o amor.
Quando os espritos brilhantes se reuniram em
torno do grande Trono de Deus no cu para
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engrandecer ao Senhor, ao mesmo tempo seriam
vistos no mundo, trajados com suas vestes
sacerdotais, oferecendo o seu sacrifcio de mais
puro louvor. Quando os querubins e serafins
continuamente clamavam: Santo, santo, santo
o Senhor Deus dos Exrcitos, ouvia-se uma nota,
mais fraca, talvez, mas ainda to docemente
musical vinda do Paraso: Santo, santo, santo,
Senhor Deus dos Exrcitos. No havia nenhum
conflito, nenhuma discrdia. O ribombar dos
troves das melodias celestiais era exatamente de
acordo com os sussurros das harmonias da Terra!
Houve glria a Deus nas alturas, e na terra havia
glria tambm! O corao do homem era como o
corao de Deus. Deus amava o homem e o
homem amava a Deus. Mas imagine que o mesmo
grande Esprito estava ainda de p entre os cus e
a terra, quo triste Ele deve estar, quando Ele ouve
a discrdia chocante e sente o que irrita os
ouvidos! O Senhor disse: Eu estou reconciliado
com voc, eu tenho perdoado o seu pecado. Mas
qual a resposta desta terra? A resposta do mundo
: O homem est em inimizade com Deus
Deus pode estar reconciliado, mas o homem no
est. A grande maioria dos homens ainda
inimiga de Deus por suas ms obras!

Quando os anjos louvam a Deus, se eles ouvem os


sons que devem ser ouvidos na terra, eles ouvem
o som da trombeta de guerra cruel. Eles ouvem o
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grito do bacanal e a cano do lascivo e que
discrdia esta na grande harmonia das esferas!
O fato este o mundo era originalmente uma
grande cadeia na harpa do universo e, quando o
Todo-Poderoso percorria esta harpa com Seus
dedos graciosos no havia nada para ser ouvido,
seno louvor. Agora essa sequncia quebrada e
onde ela foi redefinida pela graa, ainda no
totalmente restaurada sua perfeita sintonia e a
nota que vem dela tem pouca doura, e muitssima
discrdia. Mas, Esprito brilhante, mantenha o
seu lugar e viva nele. O dia est acelerando com
rodas brilhantes e o eixo delas quente, com a
velocidade. O dia est chegando quando este
mundo ser um paraso novamente. Jesus Cristo,
que veio pela primeira vez para sangrar e sofrer,
para que pudesse lavar o mundo de sua
iniquidade, est vindo pela segunda vez para
reinar e conquistar, para que Ele possa vestir a
terra com glria! E o dia chegar, quando Tu,
Esprito, ouvir novamente a harmonia eterna.
Mais uma vez, os sinos da terra estaro em
sintonia com as melodias do cu. Uma vez mais o
coro eterno encontrar que nenhum cantor estar
ausente, mas que a msica estar completa!

Mas como isso? Como o mundo ser trazido de


volta? Como ser restaurado? Ns respondemos
que a razo pela qual havia aquela harmonia
original entre a terra e o cu foi porque havia amor
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entre eles, e nosso grande motivo para a esperana
de que dever haver finalmente o
restabelecimento de uma perfeita harmonia entre
o cu e a terra, simplesmente isto: Deus j
manifestou Seu amor por ns; e, em troca,
coraes tocados por Sua graa agora O amam! E
quando eles forem multiplicados e o amor
restabelecido, ento a harmonia ser completa.

Tendo, assim, introduzido meu texto, eu devo


agora mergulhar nele. Devemos notar o
parentesco, a nutrio e a caminhada de amor. E
exortaremos todos os fiis aqui presentes a
amarem a Deus porque Ele nos amou primeiro.

I. Em primeiro lugar, a paternidade DO


VERDADEIRO AMOR A DEUS. No h luz no
planeta, seno aquela que vem do sol. No h luz
na lua, seno aquela que emprestada e no h
amor verdadeiro no corao, seno o que vem de
Deus. O amor a luz, a vida e a forma do universo.
Agora, Deus Vida, Luz, Caminho e para
coroar tudo Deus Amor. A partir desta fonte
transbordante de infinito Amor de Deus todo o
nosso amor a Deus deve saltar. Esta deve ser
sempre uma grande e certa verdade, que O
amamos, por nenhuma outra razo seno por que
Ele nos amou primeiro! H alguns que pensam
que Deus pode ser amado pela simples
contemplao de Suas obras. Ns no acreditamos
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nisto! Temos ouvido muito sobre admiraes de
filsofos e sentimos que a admirao mais do
que possvel quando se estuda as obras de Deus.
Temos ouvido muito sobre questionamentos de
descobridores e ns reconhecemos que a mente
deve ser inferior, de fato, se no se maravilha em
contemplar as obras de Deus. Algumas vezes ns
j ouvimos falar sobre um amor de Deus que foi
engendrado pelas belezas da paisagem, mas ns
nunca acreditamos em sua existncia! Ns
acreditamos que onde o amor j nasceu no corao
do homem, todas as maravilhas da providncia de
Deus e da criao podem excitar aquele amor
novamente, estando j ali. Mas ns no
acreditamos e no podemos acreditar, porque
nunca vimos tal exemplo, que a mera
contemplao das obras de Deus alguma vez
poderia levantar qualquer homem altura do
amor! Na verdade, o grande problema tem sido
experimentado e foi resolvido negativamente. O
que disse o poeta:

Que embora a temperada brisa sopre suave


sobre a ilha de Java

Onde cada perspectiva somente agrada, o homem


vil.
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Onde Deus mais resplandecente em Suas obras
e mais generoso em Seus dons, ali o homem tem
sido o mais vil, e Deus mais esquecido!

Outros tm ensinado, se no exatamente na


doutrina, mas a sua doutrina leva necessariamente
a isso, que a natureza humana pode alcanar por
si mesma o amor a Deus. A nossa resposta
simples: ns nunca encontramos com um
exemplo. Temos curiosamente questionado o
povo de Deus e acreditamos que outros os
questionaram em todos os tempos, mas nunca
tivemos, seno uma resposta a esta pergunta: Por
que voc amou a Deus?. A nica resposta foi:
Porque Ele me amou primeiro. J ouvi homens
pregarem sobre o livre-arbtrio, mas eu ainda
nunca ouvi falar de um Cristo que exaltou o
livre-arbtrio em sua prpria experincia! Eu ouvi
pessoas dizerem que os homens de sua prpria
vontade podem voltar-se para Deus, crer, se
arrepender e amar. Mas eu ouvi as mesmas
pessoas, ao falarem de sua prpria experincia,
dizerem que eles no se voltaram para Deus, mas
que Jesus os procurou quando eles eram
estranhos, errantes do rebanho de Deus! Toda a
questo pode parecer suficientemente ilusria
quando pregada, mas quando sentida, encontra-se
ser um fantasma. Pode parecer correto o suficiente
para um homem dizer aos seus companheiros que
o seu prprio livre-arbtrio pode salv-lo, mas
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quando ele se aproxima de modo a lidar com sua
prpria conscincia, ele prprio, embora feroz em
sua doutrina, obrigado a dizer: Oh, sim, eu amo
a Jesus porque Ele me amou primeiro.

Fico imaginando um irmo Wesleyano que, por


vezes, protestou contra a doutrina da eleio no
plpito, e, em seguida, deu este prprio hino e
todos os membros da Igreja juntaram-se para
cantar mui intensamente; e, ao mesmo tempo em
que eles estiveram badalando o dobre de finados
de seus prprios princpios peculiares, pois se esse
hino verdade, o Arminianismo deve ser uma
mentira! Se certo o fato que a nica razo para o
nosso amor a Deus que o Seu amor foi
derramado em nossos coraes, ento no pode
ser verdade que o homem alguma vez amou ou
alguma vez amar a Deus at que, antes de tudo,
Deus manifeste o Seu amor para com ele!

Mas sem disputar por mais tempo, todos ns no


admitimos que o nosso amor a Deus a doce prole
do amor de Deus por ns? Ah, amado, todo
homem pode admirar friamente, mas o calor do
amor s pode ser aceso pelo fogo do Esprito de
Deus! Que cada Cristo fale por si mesmo; vamos
todos manter esta grande e cardeal Verdade de
Deus, que a razo do nosso amor a Deus a doce
influncia de Sua graa. s vezes me pergunto
isso, como ns deveramos ter sido levados a amar
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a Deus em absoluto. o nosso amor to precioso
que Deus deve cortejar o nosso amor vestido com
as vestes vermelhas de um Redentor moribundo?
Se tivssemos amado a Deus, isso no teria sido
mais do que Ele merecia; mas quando nos
rebelamos, Ele ainda procurou o nosso amor, foi
surpreendente, de fato! Foi uma maravilha quando
Ele despiu-Se de todos Seus esplendores e desceu
e envolveu-Se em um manto de barro. Mas acho
que a maravilha ainda destacada, pois depois
dEle ter morrido por ns, ns ainda no O
amamos! Ns nos rebelamos contra Ele. Ns
rejeitamos a proclamao do Evangelho. Ns
resistimos ao Seu Esprito. Mas Ele disse: Eu
terei o seu corao. E Ele nos seguiu, dia aps
dia, hora aps hora. s vezes, Ele nos abateu e
disse: Com certeza eles vo adorar-me se Eu
restaur-los!. Em outra ocasio, Ele nos encheu
de trigo e vinho e Ele disse: Com certeza eles vo
adorar-Me agora. Mas ainda assim, nos
revoltamos, ainda nos rebelamos. Por fim, ele
disse: Eu j no lutarei. Eu sou todo-poderoso e
no admitirei que um corao humano seja mais
forte do que eu. Eu dirijo a vontade do homem,
como rios de gua so conduzidos. E eis que Ele
estendeu a Sua fora e em um instante a corrente
mudou e ns amamos a Ele, para que ento
pudssemos ver o amor de Deus, que Ele enviou
Seu Filho para ser o nosso Redentor!

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Mas devemos confessar, amados, voltando para a
verdade de Deus com a qual comeamos, que
nunca teramos qualquer amor por Deus, a menos
que o amor tivesse sido semeado em ns pela doce
semente do Seu amor para conosco. Se h algum
aqui que tem um amor a Cristo, que discorda desta
doutrina, se ele insiste nisso, que ele saiba que no
deve referir isso doravante, pois no cu todos
cantam louvores livre graa! Todos eles cantam:
Salvao ao nosso Deus e ao Cordeiro.

II. O Amor, ento, tem como seu pai o amor de


Deus derramado em nossos coraes. Mas depois
que ele divinamente gerado em nosso corao
deve ser DIVINAMENTE NUTRIDO. O amor
extico. No uma planta que vai nutrir-se
naturalmente no solo humano. O amor a Deus
uma coisa rica e rara. Ele morreria se fosse
deixado para ser congelado pelas exploses frias
de nosso egosmo. E se ele no recebesse nenhum
alimento, seno o que fosse tirado da rocha de
nossos prprios coraes duros, ele pereceria.
Como o amor vem do Cu, logo, deve alimentar-
se de po celestial! Ele no pode existir neste
deserto se no for alimentado de cima e
alimentado por man do Alto. De que, ento, o
amor se alimenta? Ora, se alimenta de amor.
Aquilo que veio a produzi-lo torna-se o seu
alimento. Ns amamos porque ele nos amou
primeiro. O motivo constante e poder de
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sustentao do nosso amor a Deus o Seu amor
por ns! E aqui, deixe-me observar que existem
diferentes tipos de alimentos neste grande celeiro
do amor. Quando somos inicialmente renovados,
o nico alimento com que podemos viver o leite,
porque somos bebs, e assim, ainda no temos
fora para nos alimentar de verdades mais
elevadas de Deus.

A primeira coisa, ento, do que o nosso amor se


alimenta, quando apenas uma criana, um
senso de favores recebidos. Pergunte a um jovem
Cristo porque ele ama a Cristo e ele lhe dir: Eu
amo a Cristo porque Ele me comprou com o Seu
sangue!. Por que voc ama a Deus, o Pai? Eu
amo a Deus, o Pai, porque Ele deu Seu Filho por
mim. E por que voc ama a Deus o Esprito? Eu
O amo porque Ele renovou meu corao. Tudo
isso para dizer que amamos a Deus pelo que Ele
nos deu! Nosso primeiro amor se alimenta da
comida simples de uma recordao grata das
misericrdias recebidas. E observe, por mais que
cresamos na graa, isto sempre constituir uma
grande parte da nutrio de nosso amor.

Mas quando o Cristo cresce e tem mais graa


Divina, ele ama a Cristo por outra razo. Ele ama
a Cristo, porque ele sente que Cristo merece ser
amado! Confio que agora eu posso dizer que eu
tenho em meu corao um amor a Deus. Os
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apstolos no se limitaram a amar a Cristo pelo
que Ele havia feito por eles. Voc encontrar em
seus sonetos e em suas letras que o motivo do
amor que Ele tinha comunho com eles; Ele lhes
mostrou as mos e o lado! Eles haviam caminhado
com Ele nas aldeias. Eles haviam permanecido
com Ele em canteiros de blsamo. Eles haviam
entrado no crculo mstico da comunho. Eles
sentiram que eles amavam a Cristo porque Ele era
todo glorioso e era to divinamente justo que, se
todas as naes pudessem contempl-Lo, com
certeza elas O amariam tambm!

Este, ento, o alimento do amor. Mas, quando o


amor cresce rico e isso s vezes acontece o
corao mais amoroso cresce frio para com Cristo.
Voc sabe que o nico alimento que se adequa ao
amor enfermo o alimento com que ele se
alimentou no incio? Ouvi dizer por mdicos que
se um homem est doente, no h lugar to bem
adaptado para ele como o lugar onde ele nasceu.
E se o amor cresce doente e frio, no h lugar to
saudvel para que ele v como o lugar onde ele
nasceu, ou seja, o amor de Deus em Cristo Jesus,
nosso Senhor! Onde nasceu o amor? Ele nasceu
em meio ao cenrio romntico e foi cuidado com
contemplaes maravilhosas sobre o colo da
beleza? Ah, no! Ele nasceu no escarpado do
Sinai, quando Deus veio do Sinai e o Santo do
monte Par e derreteu as montanhas com o toque
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de Seu p e fez as pedras descerem como cera
diante de Sua terrvel Presena? Ah, no! Nasceu
no Tabor quando o Salvador foi transfigurado e
Suas vestes tornaram-se mais brancas do que a l,
mais brancas do que qualquer lavandeiro poderia
faz-lo? Ah, no, a escurido apressou a viso de
quem olhou para Ele, em seguida, e eles
adormeceram, pois a glria os dominou! Deixe-
me dizer-lhe onde o amor nasceu. O amor nasceu
no Jardim do Getsmani, onde Jesus suou grandes
gotas de sangue. Foi alimentado no Palcio de
Pilatos, onde Jesus mostrou Suas costas para o
arar do chicote e deu Seu corpo para ser cuspido e
aoitado. O amor foi alimentado na cruz, em meio
aos gemidos de um Deus expirando, sob as gotas
de Seu sangue; o amor foi nutrido ali. Sois minhas
testemunhas, filhos de Deus! De onde veio o
vosso nascimento, seno a partir do p da cruz?
Voc j viu essa doce flor crescer em qualquer
lugar, seno ao p do Calvrio? No. Isso foi
quando voc viu o amor Divino, todos os amores
excedendo, superando a si mesmo. Foi quando
voc viu o amor cativo de si mesmo, morrendo por
Seu prprio desgnio, entregando a Sua vida,
ainda que tinha poder para ret-la e tom-la de
novo. Foi ali que o seu amor nasceu. E se voc
quiser que o seu amor, quando ele estiver
enfermo, seja restaurado, leve-o para alguns
desses doces lugares! Faa-o sentar-se sombra
das oliveiras e faa-o ficar no cho, olhando
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quando o sangue ainda cai. Leve-o para a cruz e
lance um olhar, e veja de novo o Cordeiro
sangrando! E, certamente, isto tornar a sua
nascente de amor de um ano em um gigante, e
isso deve atia-lo de uma fasca em uma chama.

E ento, quando seu amor for assim recrutado,


permita-lhe exortar-lhe a dar ao seu amor pleno
exerccio, pois assim ele deve crescer. Voc diz:
Onde devo exercitar a contemplao de meu
amor, para faz-lo crescer? , sagrada pomba de
amor, estique suas asas e imite a guia. Vamos
venha! Abra bem os olhos e olhe plenamente o
rosto do sol e voe para cima, para cima, para cima,
muito acima dos patamares de criao deste
mundo, para cima, at que voc esteja perdido na
eternidade! Lembre-se que Deus o amou desde
antes da fundao do mundo. Isso no fortalece o
seu amor? Ah, que ar revigorante aquele ar da
eternidade!? Quando voo para ele por um
momento e penso na grande doutrina da eleio,

Esse grande amor sem medida que desde os dias


da antiguidade

Abraou toda a semente escolhida, como ovelhas


no redil.

Faz com que as lgrimas escorram pelo meu rosto


pensar que devemos ter uma participao no
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decreto e conselho do Todo-Poderoso Trino, no
qual todos os que seriam comprados com sangue
tiveram o seu nome inscrito no livro eterno de
Deus! Venha, alma, exercite suas asas um pouco
e veja se isso no faz voc amar a Deus! Ele
pensou em voc antes que voc viesse
existncia! Quando o sol e a lua no existiam,
quando o sol, a lua e as estrelas dormiam na mente
de Deus, como florestas no nascidas em uma
casca de noz, quando o velho mar ainda no
nascera, muito antes que este mundo infantil
estivesse em seus cueiros de neblina, Deus tinha
inscrito o seu nome no corao e nas mos de
Cristo, de forma indelvel, de modo a permanecer
para sempre! E isso no faz voc amar a Deus?
No este o doce exerccio para o seu amor? Pois,
aqui o meu texto chega, oferecendo, por assim
dizer, a ltima demanda nesta doce batalha do
amor uma acusao que varre tudo diante de si:
Ns amamos a Deus porque Ele nos amou
primeiro, considerando que Ele nos amou antes
dos tempos se iniciarem e quando Ele morava
sozinho na eternidade.

E enquanto temos subido para trs, para a


eternidade passada, eu ainda tenho um outro voo
para voc. Suba para trs com toda a sua prpria
experincia e pense no modo pelo qual o Senhor
teu Deus te guiou no deserto! Pense em como Ele
te alimentou e vestiu todos os dias, como Ele te
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suportou com os teus maus modos, como Ele Se
disps em todas as tuas murmuraes e todos os
teus anseios pelas panelas de carne do Egito,
como Ele fendeu a Rocha para saciar-te e
alimentou-te com o man que desceu do cu!
Pense em como Sua graa tem sido suficiente para
ti em todos os teus problemas, como o Seu sangue
foi um perdo para ti em todos os teus pecados,
como a Sua vara e Seu cajado tm te consolado!

E quando voc tiver voado sobre este doce campo


de amor, voc pode voar mais longe e lembrar que
o juramento, o Pacto, o sangue, tm algo mais
neles do que no passado, pois, ento Ele nos
amou primeiro, mas isso no significa que Ele
deixar de amar, pois Ele o Alfa e o mega, Ele
o primeiro e ser o ltimo! E, portanto, lembre-
se, quando voc passar pelo vale da sombra da
morte, voc no precisar temer nenhum mal
porque Ele estar contigo! Quando voc estiver
nas frias inundaes do Jordo, voc no precisa
ter medo, pois a morte no poder separar voc de
Seu amor! E quando voc entrar nos mistrios da
eternidade, voc no precisar tremer, pois, estou
certo de que, nem a morte, nem a vida, nem os
anjos, nem os principados, nem as potestades,
nem o presente, nem o porvir, Nem a altura, nem
a profundidade, nem alguma outra criatura nos
poder separar do amor de Deus, que est em
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Cristo Jesus nosso Senhor [Romanos 8:38-39]. E
agora, alma, no est o seu amor renovado? Isso
no faz voc am-Lo? Um voo sobre essas
plancies ilimitadas do ter de amor no inflamou
o seu corao e o compeliu a deleitar-se no Senhor
seu Deus? Aqui est o alimento do amor: Ns
amamos porque ele nos amou primeiro, e porque
neste primeiro amor h o compromisso e a
promessa de que Ele nos amar at o fim!

III. E agora vem o terceiro ponto, a


CAMINHADA DO AMOR. Ns o amamos.
Filhos de Deus, se Cristo estivesse aqui na terra, o
que vocs fariam por Ele? Se houvesse rumores
amanh de que o Filho do Homem desceria do
Cu, como Ele veio da primeira vez, o que vocs
teriam feito por Ele? Se ali a Testemunha Infalvel
cujos ps trilharam os acres santos da Palestina,
na verdade, trilhassem as estradas da Gr-
Bretanha, o que vocs fariam para Ele? Oh, eu
posso imaginar que haveria um tumulto de
coraes encantados, uma superabundncia de
mos liberais, que haveria um mar fluindo dos
olhos para v-Lo! Fazer por Ele?, pergunta
algum, fazer para Ele? Ele est com fome?
Gostaria de dar-lhe comida se fosse meu ltimo
po seco. Ser que Ele tem sede? Eu lhe daria gua
embora os meus prprios lbios estivessem
ressequidos no calor. Ele est despido? Gostaria
de desnudar-me e tremer no frio para vesti-Lo!
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Fazer por ele? Eu mal saberia o que fazer. Eu teria
me apressado para longe e me atirado aos Seus
queridos ps e eu rogaria a Ele, se isto fosse honr-
Lo, que Ele pisasse sobre mim e me esmagasse ao
p, se Ele, fosse levantado uma polegada mais
exaltado dessa forma! Ser que Ele quer um
soldado, eu me alisto no Seu exrcito! Ser que
Ele precisa de algum que morra? Eu daria o meu
corpo para ser queimado, se Ele estivesse junto
para ver o sacrifcio e alegrar-me nas chamas!.
Oh, filhas de Jerusalm! Ser que vocs no sairo
para encontr-Lo? Ser que vocs no se
alegraro com o tamboril e com dana? Vocs
podem, ento, danar como Miri, ao lado das
guas do Egito, vermelhas com sangue!

Ns, os filhos dos homens, danaramos como


Davi diante da arca, exultando de alegria, se
Cristo viesse. Ah, ns pensamos que O amamos
tanto que deveramos fazer tudo isso. Mas h uma
questo grave sobre a verdade deste assunto. Voc
no sabe que a Esposa e famlia de Cristo esto
aqui? E se voc O ama, no segue como uma
inferncia natural que voc amaria Sua noiva e
Sua descendncia? Ah, diz algum, Cristo no
tem noiva na terra. Ser que Ele no tem? Ser
que Ele no desposou para Si mesmo a Sua Igreja?
No a Sua Igreja, a me dos fiis, a Sua prpria
Esposa escolhida? E, Ele no deu o Seu sangue
para ser o Seu dote? E, Ele no declarou que nunca
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Se divorciar dela, pois Ele odeia o repdio e que
Ele ir consumar o casamento no ltimo grande
dia em que Ele vir para reinar com o Seu povo
sobre a terra? E, Ele tem filhos aqui? As filhas de
Jerusalm, e os filhos de Sio quem tm Me
gerado estes?. No so eles os filhos do Pai da
Eternidade, Prncipe da Paz, o Menino nascido, o
Filho dado? Certamente eles so! E se amamos a
Cristo, como ns pensamos que amamos, como
ns pretendemos amar; amaremos Sua Igreja e
povo. E voc ama a Sua Igreja? Talvez voc ame
a parte da qual voc pertence. Voc ama a mo.
Pode ser uma mo que est decorada com um anel
de brilhante em muitas cerimnias nobres e voc
ama isso. Voc pode pertencer a alguma humilde,
pobre denominao pode ser o p e voc
ama o p. Mas voc fala com desdm da mo, pois
decorada com grandes honras. Embora, talvez,
vocs da mo estejam falando levianamente
daqueles que so o p. Irmos e irms, uma coisa
comum com todos ns que amemos apenas uma
parte do corpo de Cristo e no amemos o todo.
Mas se ns O amamos devemos amar todo o Seu
povo!

Eu temo que, quando estamos de joelhos em


orao, quando estamos orando pela Igreja, no
intencionamos dizer tudo o que ns dizemos.
Estamos orando por nossa igreja, nossa poro
dela. Agora, aquele que ama a Cristo, se ele um
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Batista, ele ama a doutrina do batismo, porque ele
sabe que bblica. Mas, ao mesmo tempo, onde
quer que ele veja a graa de Deus estar no corao
de qualquer homem, ele o ama, porque ele uma
parte da Igreja viva e ele no recusa o seu corao,
a sua mo, ou sua casa para ele porque lhe
acontece de divergir em algum ponto. Oro para
que a Igreja nestes dias possa ter um esprito mais
amoroso para com ela mesma. Devemos ter prazer
no avano de cada denominao. A Igreja da
Inglaterra est despertando de seu sono? Ela est
surgindo como uma fnix das suas cinzas? Deus
seja com ela e Deus a abenoe! Outra
denominao est liderando o carro e procurando
por meio de seus ministros atrair o viajante para a
Casa de Deus? Que Deus seja com ela! Est o
Metodista Primitivo trabalhando na cobertura e
alicerce, esforando-se por seu Mestre? Deus o
ajude! Est o Calvinista buscando defender Cristo
Crucificado em todos os Seus esplendores? Deus
esteja com ele! Est outro homem com muito
menos conhecimento pregando muitos erros, mas
ainda sustenta que pela graa sois salvos,
mediante a f, ento Deus o abenoe e possa ser
sempre bem sucedido! Se voc amasse mais a
Cristo, voc amaria toda Igreja de Cristo e todo o
povo de Cristo.

Voc no sabe que Cristo tem agora uma boca e


ainda tem deixado uma mo e um p na terra? Se
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voc quer provar o seu amor por Ele, voc no
pensaria que no se pode aliment-Lo, voc no
precisa imaginar que voc no pode encher a Sua
mo, ou que voc no pode lavar os Seus ps.
Voc pode fazer tudo isso hoje! Ele deixou o Seu
povo pobre e afligido e suas bocas esto com
fome, pois eles precisam de po, e sua lngua est
seca por falta de gua. Voc deve encontr-los.
Eles vm at voc. Eles so indigentes e aflitos.
Voc vai recus-los? Voc sabe a quem negou em
sua porta? Em verdade vos digo que quando o
fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a
mim o fizestes [Mateus 25:40]. Ao rejeitar a
petio dos pobres quando voc poderia t-los
ajudado, voc rejeitou a Cristo! Cristo era
praticamente o homem a quem voc
parcimoniosamente recusou a esmola necessria,
seu Salvador foi rejeitado na porta de algum por
quem Ele mesmo havia morrido! Voc quer
alimentar a Cristo? Abra os olhos, ento, e voc
deve v-Lo em todos os lugares! Em nossas ruas
de trs, em nossas vielas, em nossas ruas, em todas
as nossas Igrejas, relacionados com todos os
ramos do povo de Cristo voc deve encontrar os
pobres e aflitos! Se voc quiser alimentar a Cristo,
alimente-os! Mas, voc diz que est disposto a
lavar os ps de Cristo? Ah, pois bem, e voc pode
faz-lo. Ele no tem filhos cados? Ser que no
existem irmos e irms que pecaram e que esto
assim impuros? Se os ps de Cristo estivessem
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presentes, voc disse que os lavaria. Ento, se um
Cristo se afastou, procure restaur-lo e lev-lo
mais uma vez para o caminho da justia! E voc
quer encher as mos de Cristo com a sua
generosidade? Sua Igreja a casa do tesouro, d
suas esmolas e a mo de Sua Igreja est estendida
por ajudar, pois ela sempre precisa. Ela tem um
trabalho a fazer, que deve ser realizado. Ela
estreitada porque sua ajuda para ele retida.
Despeje seus dons no seu tesouro, pois tudo o que
voc pode dar a ela dado ao Senhor Jesus Cristo.

Finalmente, para estimular o seu amor, deixe-me


lembr-lo que Jesus Cristo teve duas provaes de
Seu amor que Ele suportou com firmeza, mas que
muitas vezes so demais para ns. Quando Cristo
estava nas alturas e glria, admira-me que Ele nos
amou. Tenho conhecido muitos homens que
amavam seu amigo quando ele estava na mesma
baixeza. Mas ele avanou e passou a desdenhar
seu conhecimento do homem em cuja mesa ele
tinha se alimentado. A elevada exaltao
experimenta o amor que tivemos por aqueles que
so inferiores a ns em status. Agora, Cristo Jesus,
o Senhor do Cu e o Rei dos anjos, condescendeu
a nos reconhecer antes que Ele viesse terra. Ele
sempre chamou-nos irmos e irms, e uma vez
que Ele subiu ao Cu e reassumiu o diadema mais
uma vez e est assentado direita de Deus, Ele
nunca esqueceu de ns! Seu alto status nunca O
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fez desdenhar um discpulo! Quando Ele entrou
em Jerusalm montado em triunfo, no lemos que
Ele desprezou a confisso que os humildes
pescadores eram Seus seguidores. E, agora,
embora Ele reine exaltado nas alturas, Seu amor
ainda to grande. Ele ainda nos chama irmos,
amigos! Ele ainda reconhece o parentesco do
mesmo sangue. E, no entanto, por estranho que
parea, ns conhecemos muitos Cristos que se
esqueceram de grande parte do seu amor a Cristo
quando eles cresceram no mundo. Ah, disse
uma mulher que tinha sido desejosa de fazer muito
por Cristo na pobreza e que ganhou uma grande
quantia deixada a ela, eu no posso fazer tanto
quanto eu costumava fazer. Mas como isso?,
perguntou algum. Ela disse: Quando eu tinha
um xelim na bolsa eu tinha um corao de guinu,
mas agora que eu tenho uma bolsa de um guinu,
s tenho um corao de xelim. uma tentao
triste para alguns homens ficarem ricos. Eles se
alegravam em ir para a casa de reunio e misturar-
se com a congregao ignbil enquanto eles
tinham apenas pouco.

Eles enriqueceram; h um tapete oriental na sala,


eles agora tm arranjos demasiado esplndidos
para que eles possam convidar os pobres do
rebanho, como uma vez fizeram. E Jesus Cristo
no est to na moda como a permitir-lhes
introduzir qualquer tema religioso quando se
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encontram com os seus novos amigos. Alm
disso, eles dizem que agora so obrigados a fazer
esta visita e aquela visita, e eles devem passar
tanto tempo se adornando, e manter seu status e
respeitabilidade, de modo que no conseguem
encontrar tempo para orar como eles faziam. A
Casa de Deus tem que ser negligenciada devido a
festa, e Cristo tem menos do seu corao do que
Ele j teve. Isso a sua bondade para com o seu
Amigo?. E voc tem subido to alto que tem
vergonha de Cristo? E voc cresceu to rico, que
Cristo em Sua pobreza desprezado? Ai, riqueza
miservel! Infelizmente, riqueza inferior! Riqueza
vil! Seria bom para voc, se tudo isto fosse
varrido, caso uma descida pobreza fosse uma
restaurao ao zelo de sua afeio!

Porm, mais uma vez, que prova de amor foi


quando Cristo comeou a sofrer por ns! H
muitos homens, no duvido, que so verdadeiros
crentes e amam seu Salvador que tremem de vir
para o teste de sofrimento. Imaginem-se, meus
irmos e irms, hoje levados a algum calabouo
escuro da Inquisio, concebam que todos os
horrores da idade das trevas so revividos: voc
levado por uma longa escada escura e corre, voc
no sabe para onde! Por fim, voc chega a um
lugar, longe, nas entranhas da terra, e ao seu redor,
v penduradas nas paredes as pinas, os
instrumentos de tortura de todos os tipos e formas.
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H dois inquisidores ali que dizem: voc est
preparado para renunciar a sua f hertica e para
retornar ao seio da Igreja?. Eu concebo, meus
irmos e irms, que vocs teriam fora de esprito
e graa o suficiente para dizer eu no estou
preparado para negar meu Salvador. Mas quando
as pinas comearam a rasgar a sua carne, quando
as brasas comearam a queimar, quando a
cremalheira2 comeou a deslocar suas
articulaes, quando todos os instrumentos de
tortura forem efetuando sua vingana infernal, a
menos que o lado sobrenatural de Deus seja
poderosamente sobre voc, tenho certeza de que
na sua fraqueza voc negaria seu Mestre e na hora
do seu perigo abandonaria o Senhor que o
resgatou! verdade, o amor de Cristo no corao,
quando sustentado por Sua graa, forte o
suficiente para conduzir-nos alm, mas eu tenho
medo que com muitos de ns aqui presentes, se
no tivssemos mais amor do que temos agora,
sairamos da Inquisio como miserveis
apstatas da f!

Mas, agora, lembre-se de Cristo. Ele foi exposto a


torturas, que eram, de longe, mais tremendas. No
h mecanismo de crueldade Romana que possa se
igualar tortura terrvel que forou um suor de
sangue por todos os poros! Cristo foi aoitado e
Ele foi crucificado. Mas havia outras aflies
invisveis para ns, que eram a alma de Suas
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agonias. Agora, se Cristo na hora da provao
dolorida dissesse: Eu renego os meus discpulos,
no morrerei, Ele poderia ter descido da cruz. E
quem poderia O acusar de maldade? Ele no nos
deve nada! No poderamos fazer nada por Ele.
Pobres vermes seria tudo o que Ele renegaria. Mas
o nosso Mestre, mesmo quando o sangrento suor
O cobriu como com um manto de sangue, nunca
pensou em renegar-nos. NUNCA.

Meu Pai, Ele disse uma vez, se for possvel,


passe este clice de mim. Mas havia sempre o se
isso possvel. Se possvel salvar-lhes sem isto,
passe o clice. Mas se no, seja feita a Sua
vontade.

Voc nunca O ouviu dizer no pavilho de Pilatos


uma palavra que iria deix-lo imaginar que Ele
estava arrependido de que Ele houvesse realizado
um sacrifcio to caro para ns! E quando as mos
so furadas e quando Ele est ressecado, com
febre e Sua lngua secou como um caco de barro,
e todo o Seu corpo dissolvido no p da morte,
voc nunca ouviu um gemido ou um grito que
olha como que para trs. o brado de algum
determinado a ir, embora Ele saiba que deve
morrer, em Sua marcha adiante! Este foi o amor
que no poderia ser detido com a morte, mas
venceu todos os horrores da sepultura.
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Agora, o que podemos dizer com isso? Ns, que
vivemos nestes tempos mais suaves, estamos
prestes a desistir de nosso Mestre quando somos
julgados e tentados por causa dEle? Homem novo
no seminrio! a sua sorte ser escarnecido,
porque voc um seguidor do Salvador. E voc
voltar atrs de seguir a Cristo, por causa de uma
zombaria? Jovem mulher! Voc escarnecida
porque voc professa a religio de Cristo, uma
risada dissolver o vnculo de amor que tece o seu
corao a Ele, quando todo o rugido do inferno
no poderia desviar Seu amor de voc? E voc que
est sofrendo porque voc mantm um princpio
religioso, voc est excludo entre os homens?
Voc no suportar que a casa seja despojada e
que voc coma o po da pobreza, em vez de
desonrar um tal Senhor? Voc no sair deste
lugar, com a ajuda do Esprito de Deus, jurando e
declarando que, na vida, venha a pobreza, venha
riqueza; na morte, vindo a dor, ou acontea o que
acontecer, voc e sempre ser do Senhor, pois
isso est escrito em seu corao: Ns O amamos
porque ele nos amou primeiro

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