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2017-5-16 Drages poderiam existir na vida real?

- BBC Brasil

Drages poderiam existir na vida real?


Josh Gabbatiss
Da BBC Earth

16 outubro 2016

ALAMY

Poucas pessoas acreditam em drages, por maior que seja o esforo da equipe de
efeitos especiais da srie de TV "Game of Thrones" para que essas criaturas paream
reais. Nunca se encontrou um drago vivo e tampouco h fsseis deles. Sendo assim,
razovel dizer que eles nunca existiram.

Mas eles poderiam ter existido em termos cientcos? Ser que a evoluo pode ainda
simplesmente no ter produzido um drago?

Vamos imaginar como seriam drages se eles existissem. E no estamos falando de criaturas
que se parecem com drages, mas sim bichos que voam e cospem fogo. Como poderiam esses
animais ter evoludo? Qual seria seu lugar no ecossistema?

Nossos ancestrais nunca precisaram da computao grca para criar drages convincentes.

Como o rosto controla nosso destino

"Muitos povos ao longo da histria acreditaram na existncia de drages", escreveu o


antroplogo David E. Jones no livro An Instinct for Dragons. Jones questiona por que mitos sobre
drages so to disseminados, com exemplos em locais to diversos como o Hava, a Islndia e
a Nova Zelndia. Para ele, a resposta est na existncia de macacos.
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Mais especicamente na evoluo de medos bsicos desses primatas. Na savana africana, os


macacos-vervets enfrentam trs tipos de predadores - cobras, aves de rapina e grandes felinos.
Cada um deles identicado por um tipo de guincho de alerta. Este tipo de comportamento j foi
extensivamente estudado e usado para entender atitudes anlogas em humanos.

ALAMY

Jones sugere que o drago um amlgama desses trs temores. As escamas da cobra, as asas
das aves e as garras e dentes de um felino combinam-se para formar uma memria assustadora
em nossos crebros. Trata-se, porm, de uma hiptese virtualmente impossvel de ser testada.

Mas verdade que a concepo que as pessoas tm de drages so baseadas em observaes


da realidade. O lsofo chins da antiguidade Wang Fu at de certa forma corroborou a teoria de
Jones ao descrever drages como possuidores de pescoo de cobra, garras de guia e solas de
tigre.

No entanto, para encontrar algo mais parecido com drages como ns imaginamos, precisamos
observar animais do passado distante. Independentemente da cultura em que apaream,
drages tm jeito de rpteis. Isso nos leva era mesozoica. Ela durou de 252 milhes at 66
milhes de anos atrs e conhecida como a Era dos Rpteis. E, claro, os rpteis mesozoicos
mais famosos so os dinossauros.

Por que somos mopes?

A similaridade entre dinossauros e drages bem documentada. Na China, durante muito tempo
ossos fossilizados de dinossauros foram classicados como de drages. Paleontlogos tambm
zeram menes jocosas a drages quando deram nomes cientcos para novas descobertas.

Com base em sua aparncia e seu gosto por grandes presas, drages na vida real poderiam
ocupar um nicho parecido com o de predadores ancios como o Tiranossauro Rex. Mas uma
anlise da anatomia de um drago sugere que seria errado coloc-los na mesma categoria do T-
Rex.

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JAIME CHIRINOS

Existem duas descries de drages, com o mesmo nmero de cenrios evolucionrios. O


primeiro grupo de drages com corpos alongados e pernas pequenas, descries parecidas
com o folclore chins, grego e ingls. Em sua aparncia, so mais cobras do que qualquer outra
coisa.

H evidncias de fsseis que sugerem que as primeiras cobras evoluram de lagartos


subterrneos cujas pernas encolheram e desapareceram medida em que passaram mais e
mais tempo debaixo da terra. Isso se encaixa com muitas representaes de drages
subterrneos, como o Nidhogg das lendas nrdicas ou o Python, um drago da mitologia grega
que acabou batizando uma espcie de serpente.

Por que criamos rugas e o que podemos fazer para evit-las?

Mas existem fsseis de cobras gigantes. A Titanoboa, por exemplo, tinha 12m de comprimento e
era um monstro. Poderia perfeitamente ter sido uma ancestral de uma linha de drages. Mas
quando voc pensa em "drago", voc provavelmente no est pensando em uma cobra gigante.
Voc deve estar imaginando a criatura com grandes asas escamosas. Mas esse animal uma
criatura impossvel de existir, pelo menos no ponto de vista anatmico.

Entre animais com coluna vertebral, asas evoluram em trs diferentes ocasies. Em pssaros,
morcegos e pterossauros. Todos seus passos evolucionrios foram mais ou menos os mesmos:
ancestrais que no voavam gradualmente transformaram seus membros dianteiros em asas
membranosas sustentadas por dedos modicados. Isso signica que, para um vertebrado, ter
asas uma troca: voc pode braos ou asas. No ambos.

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MARK WITTON

O salto evolucionrio para que tivssemos um vertebrado de seis membros (quatro patas mais
um par de asas) teria que ser imenso. Quando membros extras ocorrem em animais, eles
tendem no resultado de adaptaes, em sim de defeitos congnitos ou, como no caso de
algumas espcies de sapos, infeces parasticas.

Talvez por isso, lmes mais modernos de fantasia, de Harry Potter a O Hobbit, trazem modelos
"modernizados" de drages com quatro membros. A criatura anatomicamente mais realista.

Mas ainda h o problema nem de longe insignicante de se colocar esse monstro no ar.
Felizmente, outro grupo pr-histrico de rpteis lhes d esperana. Batizados em homenagem a
um drago folclrico da cultura uzbeque, os pterossauros azharqudeos eram possivelmente os
maiores animais a j terem voado e ou grupo que poderia ter evoludo para os drages.

Como aprender algo sem fazer esforo

Com envergadura de 11m, esses animais podiam voar e eram to altos quanto girafas. Mas
precisaram de uma srie de adaptaes. Incluindo um esqueleto oco para reduzir o peso e
robustos membros superiores para abrigar os msculos responsveis pelo voo.

Nossos drages hipotticos tambm precisariam de adaptaes - e sacrifcios anatmicos.


"Quando pssaros voam, eles obtm 90% de sua potncia de lanamento por meio de suas
patas traseiras, e a a transferem para as asas", explica o paleontlogo Mark Witton, da
Universidade de Portsmouth.

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ALAMY

"Isso signica que eles precisam de corpos maiores para abrigar os msculos que os colocaro
no ar".

Mas os pterossauros usavam a fora de suas asas para alar voo e no precisavam de tantos
msculos na pernas. Sendo assim, tinham torsos e pernas pequenos. "Pssaros podem chegar
at 80kg de peso e o mximo que conseguem para poderem voar. Um pterossauro poderia
pesar quatro vezes mais", diz Witton.

Nossos drages teriam que ser assim tambm - bem menos robustos do que em muitas
representaes. Mas o que dizer de seus atributos mgicos? Drages mitolgicos so
normalmente muito inteligentes, habilidades cognitivas que no associamos com rpteis.
Historicamente, cientistas at usaram o adjetivo reptiliano para descrever partes do crebro
humano associadas com funes bsicas como respirar.

ALAMY

Nos ltimos anos, porm, cientistas comearam a explorar a inteligncia reptiliana de maneira
mais considerada - e concluram que rpteis podem resolver muitos dos mesmos desaos
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solucionados por mamferos. Gordon Burghardt, da Universidade do Tennessee (EUA), explica


que at o uso de ferramentas j foi descoberto. E alguns dos mais inteligentes rpteis so as
espcies maiores em tamanho e crebros proporcionais, como crocodilos e lagartos-monitores.

E a conhecida longevidade dos drages? Bem, se a imortalidade impossvel, rpteis como


tartarugas gigantes e lagartos tuatara podem viver mais de um sculo.

Azeite, milho ou canola? Pesquisa identica leos mais saudveis para cozinhar

Mas e o fogo? Bem, cobras cuspideiras podem atirar venenos de duas peonhas. A picada de
uma formiga-bala j foi descrita como a "sensao de andar sobre brasas com um prego
espetado em seu calcanhar". A mordida de um drago de Komodo deixa uma ferida infectada
com protenas txicas. A natureza proveu animais com maneiras variar de ferir uns aos outros.
Mas cuspir fogo ainda no uma delas.

Quem mais chega perto disso o besouro-artilheiro. um inseto que armazena hidroquinona e
perxido de hidrognio e seu abdmen. Quando provocado, inicia uma reao qumica que
resulta em um jato qumico quente sobre quem o ataca. Imaginem uma arma qumica dessas em
um rptil grande? Duas glndulas no pescoo da criatura secretam a soluo e, a partir da
garganta, um jato quente e custico sai da boca do bicho.

Ou seja, embora drages s existam na imaginao das pessoas, a vida real tem bastante coisas
estranhas para oferecer.

Leia verso original dessa reportagem (em ingls) no site BBC Earth.

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