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Os ciganos calon da Cidade Nova na memria e historia urbana do Rio de Janeiro

Mirian Alves de Souza


PPGA/UFF; NUFEP e LeMetro; mirian_uff@yahoo.com.br
Marco Antonio da Silva Mello
GAP/UFF; DAC/UFRJ; NUFEP e LeMetro; mello@ifcs.ufrj.br

Trajetria e ocasio
Uma nova aventura atravessou o caminho das famlias ciganas que aportaram no
Brasil como degredados de Portugal. Desta mesma aventura, tambm fazem parte aquelas que
chegaram na comitiva de Dom Joo VI, em 1808. O empreendimento bastante aventuroso
dessas famlias, a partir de sua chegada em terras brasileiras, assunto sobre o qual trataremos
ao recuperar um tema clssico entre os estudos de memria social, isto , a trajetria familiar.
Abordaremos, nessa perspectiva, os passos de um grupo de famlias cuja presena na cidade
do Rio de Janeiro chega mesmo a surpreender por despontar com notvel visibilidade,
sobretudo e to vivamente, a partir de sua insero profissional.
Tratamos aqui dos ciganos calon do Catumbi, isto , de um grupo de famlias que
compartilham uma histria muito entrelaada, a ponto de formarem um grande arranjo
familiar marcado por intensas relaes de proximidade e, por assim dizer, circunscrito ao
bairro do Catumbi 1 no Rio de Janeiro. Essas famlias ciganas conseguiram garantir a seus
membros acesso administrao pblica da cidade e sua florescente vida comercial.
Conseguiram, pois, e de maneira expressiva, ocupar posies e funes muito bem definidas
no Judicirio e no Mercado de cativos. A memria genealgica de diferentes membros do
grupo cujo alcance nos remete, sem muita dificuldade, segunda metade do sculo XIX traz
consigo nomes de parentes associados ao Desembargo do Pao, ento pice do sistema
judicial, como meirinhos e porteiros de auditrio 2 , e tambm ao Mercado do Valongo 3 , onde

1
Atualmente, estimamos que o nmero total de ciganos no bairro do Catumbi no ultrapasse 70 indivduos.
2
O meirinho era um empregado inferior do juzo ou da administrao, a quem compete realizar certas
diligncias, todas elas em cumprimento s demandas dos rgos a que esto vinculados. Os meirinhos da Casa
de Relao e do Arcebispado, por exemplo, tinham como obrigaes, respectivamente, fazer as execues,
penhoras e demais diligncias necessrias arrecadao da fazenda dos defuntos, caso o provedor dos Defuntos
e Ausentes assim o determine; prender os culpados por mandado; e portar uma vara branca sempre que estiver
em servio. O porteiro de auditrio, por sua vez cargo institudo no Brasil pelas Ordenaes manuelinas de
1521 e complementado pelas Ordenaes filipinas de 1603, tendo como atribuies fazer penhora onde residirem
e nos lugares prximos e apregoar as deliberaes da Cmara (SALGADO, 1985:211 e 355).
3
O Mercado do Valongo, localizado a noroeste da rea central, mais especificamente entre os morros do
Livramento e da Conceio, rea repleta de chcaras e hortas, criado para que os cativos recm-desembarcados
da frica se recuperarem da longa viagem que os deixava invariavelmente magros e doentes, assim como para
evitar a proliferao de suas molstias pela cidade (KARASCH, 2000:74).

1
estiveram envolvidos nas diferentes funes daquele que foi o mais importante mercado de
escravos das Amricas.
A repercusso dessas atividades na vida dos ciganos pode ser sentida ainda hoje, em
especial, a participao institucional no Judicirio, que lhes ofereceu um importante
referencial de sedentarizao ao caracteriz-los como parte fixa da sociedade majoritria. Em
razo das atividades exercidas tanto no judicirio quanto no comrcio de escravos, eles foram
gradativamente abandonando o nomadismo, consagrada referncia identitria do grupo.

Nmades por excelncia, a verdade que muitos foram aos poucos deixando de lado
sua maneira tradicional de viver para fixar-se numa atividade comercial em que se
deram s mil maravilhas: a de mercadores de escravos, primeiro nos armazns do
Centro e depois nos do Valongo. Enriquecendo, trocaram as barracas pelas primeiras
casas (GERSON, 1965:277).

No trecho acima destacado de Histria das Ruas, os ciganos aparecem como


prsperos comerciantes, que, de certa maneira, acompanharam o crescimento da cidade no
sentido da assim chamada Cidade Nova. No comeo do sculo XVIII, eles se estabelecem no
Centro, onde sua insero na morfologia significativa a ponto de conferir a ruas, praas e
campos a visvel e incontornvel referncia ao grupo. Acamparam inicialmente na Rua dos
Ciganos, atual Rua da Constituio, no Campo de Santana e no Campo dos Ciganos, que, em
1821, viria a ser chamado de Largo do Rossio, atual Praa Tiradentes. Seguindo em direo
ao eixo de expanso da cidade, no tardaram a chegar numa regio conhecida por suas
inmeras chcaras, isto , Valongo e Catumbi, onde esto desde o comeo do sculo XIX.
Muitos so os registros nos quais os ciganos aparecem no Mercado do Valongo como
traficantes de escravos africanos. Viajantes naturalistas, dentre eles alguns da Misso Artstica
Francesa ao Brasil, cronistas e escritores noticiam sua posio e visvel ascenso econmica
(GRAHAM, 1824; SANTOS, 1825; DEBRET, 1834; SAINT-HILAIRE, 1851; MORAES
FILHO, [1886]1981, 1901 e 1904). De fato, nas atividades relacionadas ao trfico de cativos,
muitos tiveram xito, a ponto de ocuparem mais do que posies intermedirias na hierarquia
traficante. Membros de famlias compreendidas em decretos de banimento conseguiram at
mesmo figurar nas listagens das fortunas cariocas e de agraciados com condecoraes. E tudo
isso, de certa maneira, atravs de importantes redes de organizaes e de relaes informais.
Ser esse, ento, mais um caso no qual a pertena tnica oferece uma alternativa coletiva para
que se desenvolvam estratgias de sucesso econmico e de promoo daqueles que a
compartilham? Com efeito, ela muitas vezes contribui para a mobilidade social, podendo ser

2
acionada e instrumentalizada, de maneira a definir uma situao positivamente 4 . Nossa
questo, entretanto, para ser inteiramente respondida deve levar em conta que, quando a
identidade tnica um estigma social, como o caso para os ciganos, em geral, aqueles que a
compartilham costumam simular outra origem para obter sucesso na sociedade mais ampla 5 .
Isso no ocorreu, contudo, com os ciganos calon do Catumbi, quer dizer, eles no
forjaram outra identidade para participar da vida pblica, onde inicialmente eram meirinhos e
traficantes de escravos. Podemos dizer, nesse sentido, que o degredo para a colnia teve como
conseqncia um novo e inesperado lugar social reservado aos ciganos. No Brasil, eles
alcanaram outro status, mesmo que no tenham se afastado completamente do conjunto de
esteretipos que lhes atribudo. Em outras palavras, conseguiram fugir do estatuto
subalterno em que se encontravam nos mais diversos pases e, sem dissociar-se do seu grupo
de origem e dos estigmas que lhes so imputados, conquistar um estatuto operatrio que lhes
garantiu o estabelecimento de prticas sociais e econmicas.
A identidade tnica dos ciganos no se deixou diluir. Longe disso, quase sempre os
encontramos adornados com seus signos exteriores de afiliao tnica (a exemplo de seus
adornos de ouro e roupas coloridas). Aqui, nos deparamos com uma questo que nos
acompanhar ao longo de todo trabalho: a identidade do grupo , constantemente, realada
por sinais diferenciadores, expressos atravs do vesturio, do comportamento etc. No
Catumbi, no Judicirio ou no mercado de escravos, sobretudo a considerar pelo seu vesturio,
os ciganos parecem facilmente identificados at mesmo para aqueles com curta vivncia
nesses lugares.
Assim, para um grupo cujos traos fenotpicos no so to fortes a ponto de lhes
revelar a afiliao, cultivar um vesturio diferente talvez o indcio mais imediatamente
disponvel para identificao no parece implicar um desejo de se ocultar. Numa outra
perspectiva, no entanto, devemos considerar que essa pode ser uma estratgia para manterem-
se fora de foco. Para tornar essas palavras mais inteligveis, talvez possa nos ajudar um trecho
do conto A Carta Roubada, de Edgar Allan Poe. Neste pequeno texto ampliamos nossa
compreenso sobre o assunto:

Existe um jogo de enigmas que se faz sobre um mapa. Um dos jogadores pede ao
outro que encontre determinada palavra um nome de cidade, rio, estado ou imprio

4
Algumas organizaes tnicas nos Estados Unidos serviram mesmo de trampolim a muitos descendentes de
imigrantes para conseguir um lugar nas instituies americanas, na poltica ou nos negcios (POUTYGNAT &
STREIF-FENART, 1998:66).
5
Principalmente para aqueles que so filhos de casamentos mistos, o fenmeno bastante conhecido do passing
aparece como recurso comum.

3
, qualquer palavra, enfim, compreendida na extenso variada e intrincada do mapa.
Um novato no jogo em geral tenta embaraar seus adversrios indicando nomes
impressos com as letras menores; mas os habituados ao jogo escolhem palavras que se
estendem, em caracteres grandes, de um lado a outro do mapa. Estes ltimos, como
ocorre com os cartazes demasiadamente grandes existentes nas ruas, escapam
observao exatamente por serem demasiadamente evidentes, e aqui o esquecimento
material precisamente anlogo desateno moral que faz com que o intelecto deixe
de notar consideraes demasiado palpveis, demasiado evidente ([1844]2000:80).

Realmente nos parece pertinente supor que os ciganos, para esconder-se, lanaram
mo do compreensvel e sagaz recurso de no tentar ocultar-se de modo algum. Mesmo que
essa estratgia no tenha sido explicitamente adotada, no deixa de ser um mecanismo eficaz
para que pudessem se manter na penumbra, como de seu interesse. Quanto a isso, ou seja,
seus esforos para no serem matria de publicidade alguma, trataremos de maneira mais
adequada ao apresentar parte de nossa experincia de campo com o grupo.
De qualquer forma, nesse sentido que certas coisas tambm parecem mais claras.
Pensamos, por exemplo, no fato de que, embora contando com uma infinidade de fontes sobre
a conspcua presena dos ciganos em atividades at ento apenas registradas na sociedade
brasileira, pouca ateno lhe tenha sido dirigida em termos de produo cientfica.
interessante destacar que foi apenas no artigo de um pesquisador ingls que encontramos essa
questo melhor explorada. Num texto publicado no Journal of Social History, em 1992, Bill
Donovan faz uma apreciao a respeito das possibilidades e perspectivas de uma histria
social dos ciganos no Brasil (o historiador ingls faz uma referncia geral aos ciganos calon).
O seu ponto de partida a anlise do significado particular do desvio social associado ao
grupo, ao longo de sua histria, e as mudanas sutis na sua percepo por parte da sociedade
colonial brasileira, aonde chegam banidos de Portugal.
Bill Donovan registra e toma como objeto de sua anlise a insero dos ciganos na
cidade do Rio de Janeiro, destacando a excepcionalidade de sua posio se comparada quela
encontrada nos pases europeus, onde enfrentavam perseguies constantes e aberta
hostilidade.

The court encountered a flourishing gypsy community when they arrived in Rio de
Janeiro. In addition to slave trading, gypsies held artisan occupations and even low
level official posts. Although most were firmly in the lower class, several families had
become rich (...) To the newly arrived Europeans, Rios gypsies added an exotic air to
the tropical local. In an act unthinkable in Portugal, gypsy dancers were invited to the
wedding festivities marking the marriage of Joo VIs oldest daughter (1992:46-47) 6 .

6
A corte encontrou uma comunidade cigana florescente quando chegou ao Rio de Janeiro. Alm do trfico de
escravos, os ciganos tiveram ocupaes como artesos e at alguns postos oficiais. Ainda que muitos eram
seguramente das classes baixas, algumas famlias tornaram-se ricas (...). Para os recm-chegados europeus, os
ciganos do Rio adicionavam um ar extico ambincia tropical. Em um ato impensvel em Portugal, danarinos
foram convidados para as festividades de npcias que marcaram o casamento da filha mais velha de D. Joo VI.

4
Os ciganos no se apresentaram apenas durante as comemoraes que marcam o
casamento da filha de D. Joo VI. Esse episdio mais um entre aqueles nos quais eles
aparecem como participantes das festividades reais. Na ocasio do aniversrio do prncipe
regente D. Joo, em 12 de outubro de 1810, o cronista Luis Gonalves dos Santos (Padre
Perereca) descreve a ambincia da festa, marcada pela presena alegre do grupo. Mas,
voltemos ao casamento da filha mais velha de D. Joo VI, tambm registrado pelo Baro de
Eschwege, que comenta o acontecimento com admirao:

Les Bohmiens (...) furent invits aux ftes que lon donna dans la capitale du Brsil
loccasion du mariage de la fille ane du roi Jean VI avec un infant dEspagne. Les
jeunes gens de cette nation, ayant en croupe leurs fiances, entrrent dans le cirque sur
de beaux chevaux richement caparaonns. Chaque couple sauta par terre avec une
incroyable lgret, et tous ensemble excutrent les plus jolies danses que jaie
jamais vues. On navait des yeux que pour les jeunes Bohmiennes, et les autres
danses semblaient avoir pour unique but de faire paratre les leurs plus agrables
(ESCHWEGE, Brasilien die neue Welt, v. II apud SAINT-HILAIRE, 1851:102-103) 7 .

A notvel participao dos ciganos em diversas atividades da vida urbana, inclusive


com destaque, e o fato de terem ocupado postos oficiais e se tornado comerciantes bem
sucedidos mostra que a velha imagem do cigano pria em Portugal passava por mudanas
substantivas. Contudo, mesmo reconhecendo as implicaes dessas mudanas, Bill Donovan
no deixa de considerar que a significativa insero social e econmica dos ciganos na cidade
no representou a dissoluo do estigma que lhes acompanha:

Ciganos identification with it conferred upon them a measure of social utility absent
in Portugal (...) If their utility no longer made them pariahs, gypsies still continued to
be a stigmatized minority whose acess to normal social statuses could remain
restricted at the majoritys discretion. Even in their role as commissarios, for example,
gypsies remained populary stigmatized as thieves (1992:42) 8 .

No foi apenas em uma das atividades do trfico de escravos, mas tambm como
oficiais de justia, que os ciganos permaneceram estigmatizados. A trajetria dos calon do
Catumbi entrelaa-se a atividades profissionais que, apesar de quase inteiramente
desprezadas, so fundamentais para a sociedade mais ampla. Eles esto envolvidos na
7
Os ciganos (...) foram convidados para as festas que se celebraram na capital do Brasil por ocasio do
casamento da filha mais velha do Rei D. Joo VI com um infante da Espanha. Os moos dessa nao entraram
no circo montando belos cavalos ricamente ajaezados e levando na garupa as suas noivas. Os casais saltaram ao
cho com incrvel agilidade e executaram, em conjunto, as mais lindas danas que j vi at hoje. Todos os olhos
se achavam voltados para os jovens ciganos, e se tinha a impresso de que as outras danas tinham por nico
objetivo fazer ressaltar a beleza das suas.
8
A identificao dos ciganos com essas atividades lhes conferiu um qu de utilidade inexistente em Portugal
(...) se sua utilidade no mais os tornava parias, os ciganos continuavam a ser uma minoria estigmatizada cujo
acesso aos status normais poderia permanecer restrito reserva da maioria. No seu papel de comissrios, por
exemplo, os ciganos permaneceram estigmatizados como ladres.

5
engrenagem de uma cidade escravocrata e em funes indispensveis manuteno do
Desembargo do Pao.
Durante geraes, os ciganos do Catumbi foram quase todos oficiais de justia,
aparecendo vinculados ao judicirio desde a criao do Desembargo do Pao no Rio de
Janeiro, em 1808. Nesse mesmo ano, a cidade recebe a Famlia Real Portuguesa. Como se
tratava da transferncia de uma corte, a comitiva que lhe acompanhava era numerosa e
formada por diferentes tipos, entre eles os ciganos calon 9 . As circunstncias dessa viagem no
so de todas conhecidas, mas diante de uma iminente invaso francesa, comandada pelo
general Jean Junot, Dom Joo VI e famlia, seguidos da parentela de Portugal e Espanha,
agregados e empregados chegam ao Brasil.
No sabemos se os ciganos j desembarcaram como empregados da administrao
lusitana. Algumas evidncias nos levam a crer que foram poucas as famlias cujos membros
vieram como empregados da Metrpole (e que, nesse caso, eram artistas, organizadores de
festividades). Com segurana, no entanto, podemos afirmar que, antes da corte desembarcar,
os ciganos j estavam no Desembargo do Pao, coisa de alguns meses antes 10 . Seja como for,
eles permaneceram durante sucessivas geraes ocupando esse nicho profissional.
Diferentemente do que lhes aconteceu no mercado de escravos, onde alguns
enriqueceram e galgaram posies, no judicirio, os ciganos esto diretamente relacionados a
determinados ofcios: taqugrafos, auxiliares-datilgrafos, oficiais de justia, porteiros de
auditrio, comissrios de menores, comissrios de vigilncia. Outros so ainda escreventes,
datilgrafos, ficharistas. Mas so, sobretudo, oficiais de justia. Esse ofcio foi um verdadeiro
negcio de ocasio, e a ocasio a oportunidade para ocup-lo foi a prpria transferncia da
metrpole para a colnia, entre outras coisas.

A origem dos ciganos na justia se deu com a chegada da famlia real no Rio de
Janeiro quando o primeiro despejo em massa foi feito por ciganos. Era uma misso to
antiptica que s os ciganos fizeram e, na poca, ganharam um bom dinheiro (Wilson
Pereira de Morais, em entrevista ao Jornal A Contraf, em janeiro de 1996).

9
O nmero de pessoas que acompanharam a famlia real tema de discusso. Em As Barbas do Imperador
(1998), Lilia Moritz Schwart aponta que Dom Joo VI e comitiva desembarcam com aproximadamente 20 mil
pessoas na cidade do Rio de Janeiro. Esse nmero fortemente criticado em A Cidade de So Sebastio do Rio
de Janeiro: as muralhas, sua gente, os construtores (1997), tese de doutoramento do arquiteto Nireu Oliveira
Cavalcanti, para o qual no chegaram a 500 os acompanhantes. Ao sistematizar a busca pela relao de ciganos
que vieram nessa comitiva foi possvel examinar algumas das listagens nominais de passageiros das
embarcaes que os trouxeram, mas no conseguimos estimar com maior segurana sequer um nmero
intermedirio.
10
Na relao de funcionrios do Desembargo do Pao correspondente sua fundao, j temos o nome de
ciganos aparentados aqueles que ainda hoje vivem no Catumbi. Cf. Almanaque para a cidade do Rio de Janeiro
para o ano de 1824 In: Revista do IHGB, 278 (jan-mar.1968).

6
A interao dos ciganos com a sociedade mais ampla passa, fundamentalmente, pelo
trabalho, com o qual estabeleceram uma relao marcada pela objetividade. Os ciganos so
bastante voltados para si; preferencialmente, o casamento, as festividades e as obrigaes
morais de toda ordem encerram-se no mbito do prprio grupo, de modo a assim cultivarem
certa distncia em relao aos gadjos os no-ciganos. nesse sentido que as palavras
acima se tornam ainda mais compreensveis. Os ciganos fizeram tarefa to antiptica, porque
sua rede de lealdade e compromisso tecida em torno daqueles com os quais compartilham a
mesma posio. Uma posio de hspede, aqui no sentido de estranho, de estrangeiro.
Nas pginas de seu Ensaio sobre Sociologia da Religio, mais especificamente no
trecho que trata do Hinduismo e do Budismo, Max Weber sublinha a propsito dos povos
hspedes sua habilidade em ocupar trabalhos de ocasio ([1921]1987:20). Considerados
ritualmente impuros, esses ofcios hspedes so exercidos por aqueles que o socilogo
conceitua como Pariavolk, isto , membros de comunidades desprezadas e, no obstante,
procuradas como vizinhos devido a determinada tcnica especial e indispensvel que
monopolizam ([1922]1991:268).
Os ciganos serviram adequadamente e durante muito tempo nas atividades que
descrevemos. Em relao ao comrcio de escravos, eles conseguiram com notvel
competncia participar de diferentes funes atravs de importantes redes organizacionais. A
reproduo geracional, que marca os negcios nos quais esto envolvidos, no to relevante
no Mercado do Valongo quando comparada ao judicirio, onde agiram corporadamente
durante quase dois sculos. Mas, isso em nada nos faz questionar sua habilidade para ocupar e
manter-se numa determinada posio, pois temos que considerar nesse caso o tempo dedicado
atividade, que passa a ser definitivamente proibida no Brasil na segunda metade do sculo
XIX.
O fenmeno estudado por Weber a ocupao por determinados grupos de funes
especficas aparece em diferentes lugares e tem tambm no caso dos judeus um bom
exemplo. Assim como eles em diferentes episdios de sua histria, os ciganos ocuparam
verdadeiros nichos profissionais. O mais notvel entre os calon do Catumbi seguramente
aquele que lhes reservou a posio de oficial de justia. Os ciganos souberam aproveitar a
oportunidade, de modo a permanecer no ofcio, renovando-se de gerao em gerao, atravs
de uma genealogia que remonta ao incio do sculo XIX. A transmisso da profisso envolve,
como era de se esperar, um saber-fazer que podemos chamar de tcnica para aproveitar o
termo proposto por Weber. Essa tcnica, por assim dizer, era objeto mesmo de transmisso
hereditria, mas num sentido mais amplo. Isto , uma vez que conseguiram ocupar muitas

7
posies como oficiais de justia, tentavam atravs de diversos expedientes transmiti-las a
parentes, a todos aqueles que compreendem os calon do Catumbi.

Crnica e Romance Urbanos


Exemplos da participao dos ciganos na vida urbana podem ainda ser encontrados na
literatura, na forma de contos, crnicas, folhetins e romances. E mesmo que no seja nossa
inteno realizar uma anlise literria das obras nas quais os ciganos so personagens, at
porque nos faltaria muita coisa para isso 11 , queremos chamar a ateno do leitor para essas
figuras do urbano cuja presena ganha expresso na literatura do sculo XIX, onde ocupa um
lugar que nos parece sem igual. Nessa direo, procuramos, a partir de certos textos,
reconstituir posies e cenrios, explorar questes. Para tanto, podemos comear destacando
um trecho de Memrias para Servir Histria do Reino do Brasil sobre a participao dos
ciganos nas festividades em comemorao ao aniversrio do Prncipe Regente D. Joo, em
outubro de 1810:

(...) logo entrou na praa a clebre dana dos ciganos, que se compunha de seis
homens, e outras tantas mulheres vestidos todos com muita riqueza; pois tudo quanto
apresentaram era veludo e ouro: precedia-os uma banda instrumental; e sobre um
estrado fronteiro s reais pessoas executaram com muito garbo, e perfeio, vrias
danas espanholas, que mereceram universal aceitao. Estas foram as nicas danas,
que esta primeira tarde tiveram a honra de aparecer diante de Suas Majestades, as
Altezas Reais (...) (SANTOS, [1825]1981:211).

Padre Perereca, autor do trecho destacado, tem em suas memrias relatos de


acontecimentos sociais e polticos, como a comemorao para Sua Majestade realizada no
Campo de Santana, onde os ciganos aparecem, mais uma vez, como parte das festividades
reais. Podemos dizer que um carter festivo e aventuroso quase sempre marca a descrio que
lhes consagra a crnica e o romance urbanos. Um bom exemplo disso o livro, publicado
originalmente no Correio Mercantil como folhetins semanais (de junho de 1852 a julho de
1853), Memrias de um Sargento de Milcias de Manuel Antnio de Almeida. Encontramos
muitas classificaes para esse livro 12 . Mas quela que lhe dedicou Mrio de Andrade, nos

11
No arriscaremos, nesse sentido, nem mesmo algumas consideraes sobre as ciganas Esmeralda e Carmem,
essa ltima personagem de Prosper-Mrime, porm mais conhecida a partir da pera de Georges Bizet. Num
outro trabalho e de maior flego talvez seja interessante analisar alm delas, personagens como Heathcliff de
Emily Bront, em seu Morro dos Ventos Uivantes, e os ciganos serviais do Conde Vlad. No Drcula de
Abraham Stoker, em plena era vitoriana, os ciganos dedicam-se a mais uma ocupao ritualmente impura e
tambm de transmisso hereditria. Vale destacar que todos so personagens de romances do sculo XIX. Notre
Dame de Paris (1831); Carmem (1845); Drcula (1897); Morro dos Ventos Uivantes (1847).
12
Uns o chamam de romance de costumes, precursor do realismo literrio, filiado novela picaresca espanhola,
enquanto outros arriscam dizer que seus traos assemelham-se ao romance histrico do Romantismo,

8
parece a mais apropriada: crnica semi-histrica de aventuras (ANDRADE, [1941]1978:301).
Entre as inmeras aventuras do personagem Leonardo Filho (que se torna sargento de milcias
justamente quando o livro acaba), uma nos chama particularmente a ateno. Numa noite de
malandrice quando ainda criana, Leonardo deixa o pai aflito porque passara a noite numa das
festas organizadas pelos ciganos do Largo do Rossio. A travessura do menino, no entanto, no
parece mais que um motivo para Manuel Antnio de Almeida descrever de forma bastante
pormenorizada um fado batido entre ciganos:

Todos sabem o que o fado, essa dana to voluptuosa, to variada que parece filha
do mais apurado estudo da arte. Uma simples viola serve melhor do que instrumento
algum para o efeito.
O fado tem diversas formas, cada qual mais original. Ora, uma s pessoa, homem ou
mulher, dana no meio da casa por algum tempo, fazendo passos os mais dificultosos,
tomando as mais airosas posies, acompanhando tudo isso com estalos que d com
os dedos, e vai depois pouco e pouco aproximando-se de qualquer que lhe agrada; faz-
lhe diante algumas negaas e viravoltas, e finalmente bate palmas, o que quer dizer
que a escolheu para substituir o seu lugar.
Assim corre a roda at que todos tenham danado.
Outras vezes um homem e uma mulher danam juntos; seguindo com a maior certeza
o compasso da msica, ora acompanham-se a passos lentos, ora apressados, depois
repelem-se, depois juntam-se; o homem s vezes busca a mulher com passos ligeiros,
enquanto ela, fazendo um pequeno movimento com o corpo e com os braos, recua
vagarosamente, outras vezes ela quem procura o homem, que recua por seu turno,
at que enfim acompanham-se de novo (...).
Alm destas h ainda outras formas de que no falamos. A msica diferente para
cada uma, porm sempre tocada em viola. Muitas vezes o tocador canta em certos
compassos uma cantiga s vezes de pensamento verdadeiramente potico.
Quando o fado comea custa a acabar: termina sempre pela madrugada, quando no
leva de enfiada dias e noites seguidas e inteiras (ALMEIDA [1854]1978:26-27).

A descrio de Manuel Antonio de Almeida para a festa cigana corresponde em


muitos aspectos ao brdio descrito por Mello Moraes Filho ([1886]1981:37-39). De uma
maneira geral, as Memrias esto repletas de referncias musicais e de grande interesse
documental. A descrio do fado batido entre ciganos chama inclusive a ateno de Mrio de
Andrade cujas preocupaes estiveram freqentemente voltadas msica, em especial ao
fado e sua muito questionvel origem lusitana 13 . A propsito do tema, Samuel Arajo e
Antonio Guerreiro assinalam que os ciganos desempenharam um papel importante na
formao de gneros de dana e msica populares brasileiros, como a fofa, o lundu e o fado,
entre as ltimas dcadas do sculo XVIII e comeo do XIX (1996:238). A influncia musical

novelstica francesa do sculo XVIII. H ainda aqueles que o classificam como inteiramente preso tradio
popular brasileira. Seja como for, isso no nos importa muito.
13
Em As origens do Fado, Mrio de Andrade reivindica para o Brasil ter dado nascimento a essa dana cantada,
portuguesa por excelncia. E isso porque, entre outras coisas, ele encontra registros do fado em Lisboa apenas
depois de 1840. No Brasil, antes de 1827, Von Weech j enumera o fado entre as danas brasileiras. Acrescenta-
se a isso as consideraes de Manuel Antonio de Almeida para o fado, por ele chamada de dana brasileira
(ANDRADE, [1941]1978:301).

9
do grupo, entretanto, no se limita a esses sculos, a considerar as palavras de Pixinguinha e
Joo da Baiana:

(...) havia um grupo de compositores, cantores e msicos ciganos que cultivavam o


samba com maestria e que trouxeram uma contribuio importante, talvez at mesmo
decisiva ao gnero (VASCONCELOS, 1993:108).

A presena dos ciganos nos sambas do incio do sculo XX tem sido assinalada, mas
ainda no foi plenamente analisada. Alm do artigo de Ary Vasconcelos Tem Cigano no
Samba, contamos apenas com os de Arajo e Guerreiro sobre essa questo (1996 e 1999). De
qualquer maneira, parece pertinente dizer que o samba carioca tem um carter bastante
compsito, formando-se a partir do dilogo entre diferentes grupos, tais como ciganos,
negros, baianos, cariocas, folcloristas, intelectuais, polticos, cantores eruditos (SANDRONI,
2001:113). Assim, muito embora no tenhamos dedicado um estudo mais sistemtico sobre a
participao dos ciganos na constituio do samba como gnero musical, certo afirmar que o
anonimato da parceria no coisa incomum, afinal nessa poca a idia de autor apenas
comeava a se desenhar, como nos informa, mais uma vez, Pixinguinha, quando perguntado
sobre os ciganos do Catumbi:

Eu convivia um pouco com eles porque gostavam de mim. Mas, em matria musical,
quem poderia falar melhor, se fosse vivo, seria o Sinh. Ele que estava sempre l
para pegar os temas musicais e publicar (...) No dava parceria porque, na poca, no
havia nada disso (DONGA, PIXINGUINHA & JOAO DA BAIANA, 1970:28-29).

De todo modo, no arriscamos dizer que aos ciganos no concedido crdito nessa
parceria exclusivamente por conta disso. Outras questes devem ser analisadas, como a
manifesta vontade do grupo em permanecer na penumbra, pois, ao contrrio do que se poderia
esperar, toda a distncia cultivada por ele em relao aos gadjos no implicou seu
afastamento da vida citadina. Longe disso, alm de participarem das populares rodas de dana
e msica na casa da Tia Ciata 14 , os ciganos tambm se associaram a importantes agremiaes
carnavalescas, como o Clube dos Fenianos e dos Democrticos. Em especial nos
Democrticos, primeira Sociedade Carnavalesca da cidade, fundado em 1867, encontramos
entre seus scios fundadores o nome do calon Joo Nunes dos Reis, primeiro procurador do
Clube.

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A casa da baiana Tia Ciata ganha importncia porque foram os habitus de sua casa, incluindo os calon, que
criaram uma produo musical, classificada por eles mesmos como samba. A composio Pelo Telefone fora
uma das msicas surgidas durante as reunies promovidas por Tia Ciata, o que conferiu sua casa relevncia
histrica no que se refere ao samba carioca (SANDRONI, 2001).

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Joo Nunes dos Reis foi porteiro de auditrio, posio que lhe conferia considervel
prestgio. Ao menos, o que nos informa os atuais diretores do Clube do qual foi scio-
fundador. Numa de nossas incurses ao Democrticos, ouvimos que, poca de sua fundao,
outros associados exerciam funes no quadro da administrao pblica da cidade. Jos
Amrico dos Santos, membro do conselho consultivo do Clube, em uma de suas reunies
semanais, apressou-se em nos dizer que, ao lado dos porteiros de auditrio, os meirinhos eram
figuras respeitadas. E isso, em boa medida, porque sua posio, embora inferior do ponto de
vista da cadeia judiciria, os aproximava dos desembargadores, que estavam no topo. A
posio de meirinho ou de porteiro de auditrio ganha mais sentido depois de ouvirmos
palavras como as de Jos Amrico ou, ainda, como quelas que nos foram ditas pelos calon e
diferentes membros do Judicirio. As narrativas reunidas conseguem recompor esses
personagens, expressar o que representava cada uma das posies que os ciganos ocuparam
durante sucessivas geraes. Mas, no apenas elas. A descrio de Manuel Antonio de
Almeida para os meirinhos anima nossa imaginao quanto a isso.

Era no tempo do rei.


Uma das quatro esquinas que formam as ruas do Ouvidor e da Quitanda, cortando-se
mutuamente, chamava-se nesse tempo O canto dos meirinhos ; e bem lhe
assentava o nome, porque era a o lugar de encontro favorito de todos os indivduos
dessa classe (que gozava ento de no pequena considerao). Os meirinhos de hoje
no so mais do que a sombra caricata dos meirinhos do tempo do rei; esses eram
gente temvel e temida, respeitvel e respeitada; formavam um dos extremos da
formidvel cadeia judiciria que envolvia todo o Rio de Janeiro no tempo em que a
demanda era entre ns um elemento de vida: o extremo oposto eram os
desembargadores. Ora, os extremos se tocam, e estes, tocando-se, fechavam o crculo
dentro do qual se passavam os terrveis combates das citaes, provars, razes
principais e finais, e todos esses trejeitos judiciais que se chamava o processo.
Da sua influncia moral.
Mas tinham ainda outra influncia, que justamente a que falta aos de hoje: era a
influncia que derivavam de suas condies fsicas. Os meirinhos de hoje so homens
como quaisquer outros; nada tm de imponentes, nem no seu semblante, nem no seu
trajar, confundem-se com qualquer procurador, escrevente de cartrio ou contnuo de
repartio. Os meirinhos desse belo tempo no, no se confundiam com ningum;
eram originais, eram tipos: nos seus semblantes transluzia um certo ar de majestade
forense, seus olhares calculados e sagazes significavam chicana. Trajavam sisuda
casaca preta, calo e meias da mesma cor, sapato afivelado, ao lado esquerdo
aristocrtico espadim, e na ilharga direita penduravam um crculo branco, cuja
significao ignoramos, e coroavam tudo isto por um grave chapu armado. Colocado
sob a importncia vantajosa destas condies, o meirinho usava e abusava de sua
posio. Era terrvel quando, ao voltar uma esquina ou ao sair de manh de sua casa, o
cidado esbarrava com uma daquelas solenes figuras que, desdobrando junto dele uma
folha de papel, comeava a l-la em tom confidencial! Por mais que no fizesse no
havia remdio em tais circunstncias seno deixar escapar dos lbios o terrvel Dou-
me por citado Ningum sabe que significao fatalssima e cruel tinham estas
poucas palavras! eram uma sentena de peregrinao eterna que se pronunciava contra
si mesmo; queriam dizer que se comeava uma longa e afadigosa viagem, cujo termo
bem distante era a caixa da Relao e, durante a qual, se tinha de pagar importe de
passagem em um sem-nmero de pontos; o advogado, o procurador, o inquiridor, o

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escrivo, o juiz, inexorveis Carontes, estavam porta com a mo estendida, e
ningum passava sem que lhes tivesse deixado, no um bolo, porm todo o contedo
de suas algibeiras, e at a ltima parcela de sua pacincia.
Mas voltemos esquina. Quem passasse por a em qualquer dia til dessa abenoada
poca veria sentado em assentos baixos, ento usados, de couro, e que se
denominavam cadeiras de campanha um grupo mais ou menos numeroso dessa
nobre gente conversando pacificamente em tudo sobre que era lcito conversar: na
vida dos fidalgos, nas notcias do Reino e nas astcias policiais do Vidigal. Entre os
termos que formavam essa equao meirinhal pregada na esquina havia uma
quantidade constante, era o Leonardo-Pataca. Chamavam assim a uma rotunda e
gordssima personagem de cabelos brancos e caro avermelhado, que era o decano da
corporao, o mais antigo dos meirinhos que viviam nesse tempo. A velhice tinha-o
tornado moleiro e pachorrento; com certeza atrasava o negcio das partes; no o
procuravam; e por isso jamais saa da esquina; passava ali os dias sentados na sua
cadeira, com as penas estendidas e o queixo apoiado sobre uma grossa bengala, que
depois dos cinqenta era a sua infalvel companhia. Do hbito que tinha de queixar-se
a todo o instante de que s pagassem por sua citao a mdica quantia de 320 ris, lhe
viera o apelido que juntavam ao seu nome (ALMEIDA, [1854]1978:5-6).

Esse trecho corresponde s primeiras pginas das Memrias de um Sargento de


Milcias. Preferimos transcrev-lo a resumi-lo, to costurada a sua sintaxe e to preciso o
seu lxico. Diante no apenas desse trecho, mas sobretudo dele, no difcil imaginar qual
no foi nossa satisfao ao encontr-lo. Lemos o livro seguindo uma orientao acadmica,
mas voltamos a ele outras vezes, porque nossos informantes o recomendaram insistentemente.
Eles indicavam as Memrias para nossa leitura com a inteno de tornar mais compreensvel
o que ser oficial de justia e tambm de nos explicar a origem da pompa conservada, at
quase a segunda metade do sculo XX, pelos ciganos que ocupavam o mtier.
Nossos informantes evocam o livro e, a partir dele, enumeram alguns pontos para
conversao. Vamos aqui reproduzir um dos mais recorrentes. Quase sempre os comentrios
dirigem-se caracterizao dos meirinhos e ao lugar onde esperavam suas citaes, chamado
por Manuel Antonio de Almeida de canto dos meirinhos. A memria oral e tambm a
crnica traam na cidade os lugares nos quais esses meirinhos (depois chamados de oficiais
de justia) aguardavam para cumprir seus mandados judiciais. So eles, o Desembargo do
Pao, em seu ptio interno, o Largo do Rossio (atual Praa Tiradentes) e as proximidades da
Rua dos Ciganos (Rua da Constituio), onde se encontravam os principais juizados e
cartrios da cidade. Como vimos acima, no era difcil reconhec-los. A caracterizao que
lhes feita nas Memrias , nesse sentido, realmente esclarecedora, no deixando dvidas em
relao competncia dessas figuras para se destacarem na cena urbana do Rio de Janeiro.

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