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The Billionaires

Promise
His Submissive - 08
Ava Claire

Sinopse:

Alicia Whitmore no estava espera de Leila Montgomery para estourar o


champanhe com o pensamento de seu filho bilionrio se casar com sua assistente
pessoal, mas sim para oferecer a Leila um pagamento para romper com Jacob, o
que foi devastador.

A desaprovao inflexvel de Alicia ao relacionamento de Leila e Jacob e seu


conhecimento sobre o contrato significa que algum tem estado ocupado. Algum
que eles esperavam nunca mais ter que lidar outra vez.

Rachel Laraby est de volta - e ela no tem inteno de deixar Leila e Jacob e
viverem felizes para sempre
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Julho/2013
Parte Oito
A sala estava em silncio mortal, um silncio desconfortvel depois de um
grito ter ecoado em cada centmetro quadrado da cobertura antes de voltar para
mim.

Meus lbios estavam congelados em um O, de choque e horror. Meus dedos


seguravam a ponta da mesa, colados a ela como se fosse a nica coisa que estava
me impedindo de cair para a direita, no cho. Eu s podia imaginar a expresso no
rosto de Jacob. Ele tinha sido combativo desde que sua me nos surpreendeu,
pisando fora de seu trono dourado de ostentao para uma grande manh.

Alicia Whitmore olhou-me pacientemente, como se ela tivesse acabado de


me perguntar sobre o tempo e no o valor que me faria andar para longe de seu
filho.

Quanto voc precisa para comear seu prprio negcio e esquecer essa
coisa toda de casamento, Leila?

Fechei minha boca e engoli, sentindo nuseas. Sua proposta era to vil, pela
segunda vez.

Eu tentei manter a minha voz firme e consegui dizer algo alm de WTF1.
Sra. Whitmore...

Alicia. ela interrompeu friamente, mostrando uma rachadura em sua


fachada de vidro. Estou prestes a escrever-lhe um cheque de mais dinheiro do
que uma pessoa mdia vai ver em vrias vidas. Eu acho que ns deveramos estar
em uma base do primeiro nome.

Voc no pode pensar... Eu cobri minha boca, tentando abafar o grito


que subiu na minha garganta. bastante bvio o que ela pensa de voc, Lay.

Eu acho que voc uma garota inteligente. Ela passou a mo


rapidamente por seu cabelo curto, as camadas de preto e cinza flutuando de volta

1
Que merda essa?
no lugar. Esforada. Porque, seno, teria de assinar um contrato sexual com
um homem que mal conhecia?

Eu s podia piscar, com os olhos arregalados e atordoados. Suas palavras


eram um tapa no rosto, o golpe vermelho e ardendo. A ltima coisa que queria era
mostrar a ela que sua tentativa de me machucar funcionou, mas no conseguia
parar as lgrimas inundando meus olhos.

Em um mundo perfeito, teria dito que o que Jacob e eu tnhamos era mais
do que palavras em uma pgina. Eu teria dito a ela que essa era a nossa casa e ela
no tinha que gostar de mim, mas tinha que me respeitar. E quando ela se
recusasse inevitavelmente, teria calmamente me levantado e ordenado que ela
sasse.

Minha cabea girava com todas as coisas que tinha todo o direito de dizer.
Minha defesa estava na ponta da minha lngua, pronta para coloc-la em seu
lugar. Mas eu no disse uma nica palavra.

Esfreguei minhas mos sobre meu rosto, desejando que tudo isso fosse um
sonho. Um pesadelo. Eu sabia que conhecer sua me no seria, necessariamente,
agradvel. Jacob me contou sobre sua preferncia pela companhia de quem tem
mais valor do que Deus e no livro de Alicia Whitmore, todo mundo estava l
apenas para esperar a seus ps. Estava preparada para esnobismo. Um ar de
condescendncia. Mas no isso.

Sra. Whitmore. Eu resmunguei, tentando encontrar alguma forma de


dizer a ela que nunca iria pegar seu dinheiro e deixar Jacob, sem quebrar. Eu
no... Eu no posso...

Estou ciente de que isto , provavelmente, muita coisa para digerir, mas
estou prestes a mudar a sua vida, querida. Mesmo o nmero mais louco pode se
tornar uma realidade. Seus olhos inclinados para o seu filho. Se Jacob que
a est deixando nervosa, eu poderia deix-lo sem saber de nada.

Ela disse to levianamente, como quem estava acostumada com a sua


caneta fazendo seus problemas sumirem. Quantas pessoas encontraram o seu nome
em pago ao fim da linha? Qual o nmero astronmico que eles venderam sua
alma?

Voc perdeu a maldita cabea! Jacob gritou, colocando dor em suas


palavras, o que me deixou muda. Raiva apertou suas belas feies. Seus olhos
eram como chamas escaldantes. Suas narinas como se ele tivesse vermelho em sua
mira. Sua mandbula era um fio de navalha, afiada e inflexvel. Ele estava em uma
camiseta e calas social, mas poderia muito bem estar vestido como um gladiador,
brilhando no coliseu para defender minha honra.

Alicia apertou os lbios em uma linha vermelha e voltou sua ateno para
ele. Eu tenho respeitado a recepo que recebi desde que entrou pela porta
Jacob, mas no vou tolerar sua atitude por mais um segundo.

Jacob ergueu-se da mesa. Minha atitude? Depois que voc veio aqui e
falou de coisas que algum como voc nunca poderia entender...

Sa do meu torpor, pulando para cima e movendo-me para ele. As coisas que
j tinham sido ditas no poderiam ser retiradas e no quero que ele diga ou faa
algo de que iria se arrepender. Jacob, est tudo bem.

No poderia estar melhor, Leila! ele estalou. Minha me insultou a


ns dois. A raiva em sua voz mudou, o corte mais profundo e ferido em seu
tom. Estou acostumado a ser ferido por ela, vindo em segundo lugar a um
homem que no podia suportar a viso dela e acreditando que ela se arrependeu da
minha prpria existncia, pois o pouco tempo que meu pai poderia conseguir teve
que ser compartilhado comigo. Ele sacudiu a minha mo e deu um passo na
direo dela. Eu posso suportar sua merda. Anos lidando com isso garantiram
minha imunidade ao seu veneno. Mas no vou permitir que voc machuque Leila.

Machuc-la? Alicia bufou. Estou prestes a mudar a sua vida!

Fui empurrada para enfrent-la. No. Jacob mudou a minha vida e no


porque ele me deu um trabalho, mas porque ele me deu o seu amor. No quero seu
dinheiro Eu quero seu filho... Cruzei meus braos, finalmente encontrando a
minha voz. Eu acho que voc deveria sair.

Ela manteve sua posio. Eu no acredito que voc possa decidir isso...

Mas eu posso. Jacob rosnou atrs de mim. Voc pode ir embora da


mesma maneira que voc veio ou pode ser arrastada para fora daqui chutando e
gritando. Odiaria que o segurana sujasse seu terno.

Voc no faria isso. ela zombou, lanando a mo coberta de jias,


como se sua ameaa fosse a coisa mais ridcula que j ouviu. No para sua me.
Eu sou sua famlia.
Sua voz era fria como uma sepultura. O que voc sabe sobre famlia? A
bab que voc contratou para que voc no tivesse que me aturar era mais uma
famlia para mim do que voc jamais foi. E Leila? Leila toda a famlia que eu
preciso.

Eu fiquei sem palavras, meu corao inchando no meu peito. Ao ouv-lo


dizer que... Mas o sorriso nos meus lbios estabilizou-se, quando eu vi o
arredondamento de horror na boca de Alicia.

Voc no vai me jogar para fora. disse ela, repetindo o seu sentimento
de momentos antes. Mas sua voz era diferente agora. Insegura.

Eu no apostaria minha misericrdia. disse ele, friamente. No


quando voc veio para a nossa casa e teve a coragem de pedir a mulher que eu
quero passar o resto da minha vida para me apunhalar pelas costas por um cheque
em branco. Saia. Sua voz escureceu. Agora.

Alicia rolou os ombros para trs e manteve a cabea erguida quando


deslizou de sua cadeira. Sem outra palavra para qualquer um de ns, ela virou-se
sobre os calcanhares e saiu em direo ao elevador. Segurei minha respirao at
que ouvi as portas fecharem e o sinal de que estava indo para o andar trreo.
Quando respirei, estava surpresa que no desmoronei.

Jacob...

Ele virou-me de frente para ele, segurando-me to apertado que no havia


nada, exceto seus braos, o cheiro quente dele, e a constante subida e descida de
seu peito. Uma parte de mim s queria ficar assim, embrulhada nele para sempre,
mas um leve zumbido no fundo, a voz de Alicia rastejando em minha mente.

Por que mais voc assinaria um contrato sexual com um homem que mal
conhecia?

Foi s uma frase, mas essas palavras eram punhais que abriram velhas
feridas, lembrando-me da vergonha que costumava sentir ao longo do caminho
percorrido entre Jacob e eu, e a razo por trs da minha promoo. J tinha
sofrido tantas noites sem dormir, com medo de que tudo o que tinha que ser era
uma submissa. E mesmo que ganhasse meu sustento em Whitmore e Creighton, os
sussurros e silncios quando eu entrava nas salas ainda me afetavam.

Poderia me importar menos com o que Rachel pensava de mim, mas a me


de Jacob? Sua animosidade foi devastadora. Ser que ela realmente achava que eu
iria aceitar seu cheque em branco, dando um ltimo beijo em Jacob e saindo porta
afora?

Ela me odeia. disse com a voz rouca, percebendo o quo importante


sua aceitao realmente era para mim.

Sinto muito, querida. Eu sabia que ela no nos apoiava, mas nunca
pensei... Seu aperto era forte e eu sabia que ele estava sofrendo e tambm
estava tentando se confortar neste abrao.

Ento eu segurei. Tentei relaxar. Ela tinha ido embora. Ele deixou claro que
me amava. Era tudo que sempre quis. Tudo o que sempre precisei. Mas esse medo,
essa doena avassaladora ainda estava enrolada no meu corao. Isto foi mais do
que apenas sua me. Isto foi merda. Montanhas de drama que imaginei que
estavam no nosso espelho retrovisor.

Rachel Laraby.

Afastei-me, inclinando meus olhos para encontrar os dele cautelosamente.


Ela est de volta, no ?

Suas sobrancelhas mergulharam em uma carranca. Rachel... Voc acha


que ela est por trs disso?

Quem mais poderia enviar-lhe um anncio de servio pblico,


advertindo-lhe que voc estava prestes a se casar com uma puta escavadora de
ouro? Eu fiz uma carranca. Isso clssico de Rachel.

Ele cortou o ar com o brao, como se estivesse expulsando-a da sala. Eu


no quero falar sobre ela. Se ela est tentando nos sabotar de novo, seus esforos
foram em vo. Empurrou uma mecha de cabelo marrom atrs da minha orelha,
as mos emoldurando meu rosto. Somos eu e voc, Leila. Sempre.

Esfreguei sua mo, fechando os olhos com fora. Orando para esse
sentimento ir embora. Para deixar ir, as coisas que eu no tinha controle. No
poderia fazer sua me gostar de mim. No poderia fazer Rachel desaparecer. Mas,
eu tinha Jacob.

Ele sempre foi o suficiente. Mas no podia aliviar o rubor de raiva correndo
nas minhas veias, mesmo sendo to claro que ela queria ficar sob a minha pele e
me fazer duvidar. Cada segundo que passava pensando nela era um ponto a seu
favor e, agora, Rachel estava ganhando.
Dizem que o riso o melhor remdio... Estava apostando em algo
completamente diferente.

Cobri as mos com a minha prpria, silenciando as minhas preocupaes.


Concentrei-me no homem que estava na minha frente. Beije-me.

Ele inclinou-se, roando seus lbios sobre os meus. Com prazer.

Quando nossos lbios se chocaram, respirei seu gosto quente, com notas de
frutas ctricas e hortel. Flashes de desejo desenrolaram na minha barriga,
apertando quando me rendi sua boca. Deixei a lngua vaguear e provocar,
fundindo-se com ele enquanto ele acariciava meus lbios com os seus, apertando-
me a ele, demonstrando que ele tambm precisava disso. Precisava esquecer os
ltimos quinze minutos; esquecer que ela estava de volta.

Meus olhos se abriram e afastei-me. Eu queria, mas no conseguia colocar


imagens do sorriso de Rachel para fora da minha cabea.

A nica maneira de ficar em paz seria falar com ela. No seria como antes,
quando estava preocupada com sua sade mental, tentando aliviar para ela o fato
de que nunca mais teria Jacob novamente. No me importaria que ela no pudesse
lidar com a verdade - ia jog-la de cara para o fato de que no ia deix-la arruinar
nossa relao.

Seus olhos percorreram meu rosto, escurecendo quando ele descobriu por
que eu estava com um olhar de algum que vai para a guerra. Confrontar
Rachel uma m ideia, Leila. Voc sabe que isso exatamente o que ela quer,
certo? Para chamar nossa ateno? Para entrar em nossa cabea?

Eu passei por ele, esquecendo-me do caf da manh e marchando para o


andar de cima para colocar minha prpria armadura. Misso cumprida.

****

Estava ao lado de Jacob, apertando sua mo quando o elevador apitou, a


seta iluminando e nos alertando que Satans estava no prdio.

Como era sbado tarde, Natasha teve o dia de folga e estava ocupada
afiando as unhas de garras ou fazendo a vida de algum um inferno. Eu estava
feliz que ela estava longe de ser mais uma expectadora, porque tinha certeza que
se ela pudesse estaria na primeira fila para assistir essa conversa, teria aparecido
com pipoca na mo. Lidar com Rachel seria cansativo o suficiente. As portas do
elevador no tinham sequer se aberto e j sentia-me como se tivesse passado por
uma batalha, apertando a mo de Jacob com fora.

Vai ficar tudo bem. ele me assegurou, soltando minha mo e


apertando o n de sua gravata. Ela vai admitir que estava por trs disso,
deixar sua intromisso incessante e, em seguida, vai dar o fora do meu prdio.

Ele parecia to confiante, to certo. E em algum nvel racional, sabia que ele
estava certo. Rachel no era o Boogeyman2. Ela no tinha nenhuma habilidade ou
poder sobrenatural.

Mas para ser honesta, estava comeando a me arrepender de cham-la aqui.


Jacob estava certo quando disse que deveria ter deixado ir. Foco sobre o que
importava. Concentre-se em ns. Mas no era esse um sentimento mesquinho, esse
pensamento comicho que no ia embora. Ns estvamos ignorando ela, o que no
tinha funcionado. E se ela precisava ouvir que estava perdendo a sua energia, que
ela e Jacob nunca estiveram e nunca voltaro a ficar juntos?

Mas, segundo os pensamentos eram irrelevantes. As portas cromadas


abriram-se e revelaram uma pessoa que nunca ficaria feliz em reencontrar.

Rachel estava vestida de forma pura, com um vestido estilo navy. O decote
retangular chamava a ateno para o seu pescoo de cisne e dois diamantes
gigantes em suas orelhas. Seu cabelo castanho achocolatado estava mais curto do
que me lembrava, cortado em camadas com reflexos coloridos e brilhantes por
toda parte. Ela empurrou os tons de grandes dimenses para a coroa de sua
cabea, seu suspiro dramtico de prazer combinando a sombra do olho esfumado
que emoldurava os olhos verdes de jade e o gloss rouge nos lbios.

Fico feliz em ver que vocs dois conseguiram voltar da tempestade


juntos. Ela disse com um sorriso to grande e falso que contradizia cada
palavra. E se os rumores so verdadeiros, sinto-me muito honrada que vocs
deixaram o seu ninho de amor para passar a tarde de sbado comigo.

Confie em mim, tenho cerca de uma centena de lugares que prefiro estar
a ficar aqui olhando para voc. Jacob disse secamente, olhando para ela com
tal desprezo que senti que flua dele em ondas. Eu no estou com humor para
jogos, Rachel. O mais rpido que acabarmos com isso, mais rpido poderemos
seguir nossos caminhos separados.

2
Personagem do filme O Pesadelo, que foi inspirado no conto infantil do Bicho Papo.
Sempre negcio, hein? Rachel sussurrou, aproximando-se com passos
longos e predatrios. Ela lanou um olhar para o meu caminho. Voc e eu
sabemos melhor, no Leila? Jacob Whitmore adora misturar negcios com
prazer.

Jacob preparava-se para entrar na minha frente, mas balancei minha


cabea. Est tudo bem. Agora que estava cara a cara com ela de novo,
estava lembrando que quando chegasse a hora, ela era toda casca e muito pequena
mordida.

Voc est bem, Rachel. disse com um meio sorriso, lembrando-me


alguns comentrios de escolha de seu ltimo filme. Especialmente considerando
que alguns estavam dizendo sobre a sua ltima performance. Frases como final
de carreira e sem alma vm mente.

Ela fez uma pausa, seus olhos brilhando com raiva quando ela estava
prestes a dar o bote, mas ela desviou o golpe com uma risada. No possvel
agradar a todos.

Tudo o que a jude a dormir noite. disse com um encolher de ombros.

Seus lbios se curvaram em sarcasmo. Voc sabe, mesmo que eu nunca


mais faa outro filme, vou ser lembrada pela conquista do prmio junto com os
stinkers. Se voc sumir da face da Terra, seria apenas a secretria com excesso de
peso que Jacob Whitmore namorou uma vez.

Uau ri sarcasticamente. Menos de cinco minutos se passaram e


voc j est me chamando de gorda. Eu diria que fiquei surpresa, mas estaria
mentindo.

Oh, voc no viu nada ainda.

Isto foi um erro. Jacob rasgou em veemncia. Se voc acha que


vou ficar aqui e deix-la...

Est tudo bem. repeti, no querendo ele para lutar esta batalha por
mim. No poderia lidar com sua me, mas poderia lidar com essa celebridade
estragada. Ouvi-la me menosprezar, tentando me fazer sentir pouco s provou o
quo insegura ela realmente era. Por que outro motivo ela perderia seu precioso
tempo aparentemente tentando quebrar o meu relacionamento? Ns no
estamos aqui para trocar farpas. Eu vou admitir agora - voc muito melhor em
ser uma cadela do que eu sou. Parabns. Estamos aqui para falar sobre o que voc
andou fazendo.

Ela inclinou a cabea para o lado, fazendo-se de boba. Voc quer saber o
que eu tenho andado fazendo? Compras, leitura de scripts, dia de spa, aqui e ali...

Chega de besteira, Rachel! Jacob estalou.

Mesmo que Rachel estivesse fazendo seu melhor nmero de espectadora


inocente, ela mexeu-se desconfortavelmente sob seu olhar antes de soltar as garras
novamente. Ser que estamos realmente falando sujo, porque eu tenho uma
lista de lavanderia. Pago uma taxa astronmica para esta empresa e tenho sido
relegada a segundo plano. Meu agente, obviamente, tem um prato cheio, voc est
sempre fora do escritrio.

Se voc est insatisfeita com a experincia de Whitmore e Creighton,


seramos mais do que felizes em recomendar outras empresas para melhor atender
s suas necessidades. Jacob disse, sem pausa.

Oh, voc adoraria ver-se livre de mim, no ? Disse ela com uma
careta. Para livrar-se de mim, fingir que nunca aconteceu nada e que eu fui
apenas uma pedra na estrada para o Felizes Para Sempre?

Alguma coisa na voz dela me pegou desprevenida. Era mais do que cime
mesquinho ou birra petulante de uma starlet habituada a fazer tudo o que ela
queria. Isso me lembrou da forma como os olhos dela olharam para ele, perdidos
em uma memria quando compartilharam um momento na conferncia da
imprensa. Era o olhar de algum cujo corao estava quebrado.

O que eu gostaria a sua compreenso e aceitao de que o passado


passado e quero absolutamente nada com voc. Jacob disse acidamente.

Limpei a garganta e tentei extinguir as questes cadentes das minhas


prprias inseguranas. Gostaria que voc parasse de mentir para a me de
Jacob.

Mentir? Rachel bufou. Eu sou a nica pessoa nesta sala que est
dizendo a verdade.

Jacob tinha o suficiente. Voc psictica.

Jacob, deixe-a assobiei, estando entre eles, sabendo que uma linha
reta dele para ela poderia ser desastroso. Do nosso encontro com sua me, sabia
que no iria demorar muito para ele ferver at perder o controle. E por mais que
eu s quisesse agitar Rachel at que seus dentes batessem, trocar palavras duras
no iria faz-la ver nada. Seria apenas garantir que ficou rouco gritando e para
trs, dentes mostra, perigosamente perto de fazer algo que iria colocar algum na
cadeia. Isso no resolveria o nosso problema, mas s iria criar mais baguna entre
eles.

Ento, dei-lhe a ateno que ela obviamente necessitava, apesar da pequena


voz quelembrou-me de que na ltima vez que tentei ouvir Rachel, no consegui
nada. O que quer dizer que voc a nica a dizer a verdade?

Ela no perdeu um nico momento perguntando por que no queria jog-la


para fora em sua bunda. Primeiro, voc est mentindo para si mesma pensando
que ele no vai ficar cansado de voc. Que a sua novidade no vai sair de moda.
Voc no a primeira garota corajosa que est lhe chamando a ateno e gostaria
de apostar cada centavo que eu possuo que voc no vai ser a ltima.

Eu j estava lamentando deixar sua corrida para fora da boca. No porque


temia que ela tivesse descoberto alguma profundidade, o medo escuro, mas porque
era a mesma velha cano em um dia diferente.

Passei um tempo precioso tentando saber se Jacob e eu teramos uma data


de expirao, preocupando-me que, em algum momento terrvel, ele iria acordar e
perceber que em algum lugar l fora, o seu par perfeito estava esperando, algum
que ele rivalizava no departamento dos olhares, incendiando cada pgina de
revista ou blog que mostrasse imagens deles.

Mas no queria entreter os pensamentos mais, porque sabia que toda vez
que ele olhava para mim, era como se ele estivesse me vendo pela primeira vez.
Nos seus olhos eu vi que ele no podia acreditar o quo sortudo ele era. Como ele
estava caindo no amor mais uma vez. Meus defeitos, suas falhas, e as expectativas
de outras pessoas no tinha a menor chance frente a frente com o jeito que ele me
amava. Eu sempre tive momentos em que me perguntava como diabos eu tenho
tanta sorte - mas ele tambm.

Sua verdade no era uma observao sabia - eram as divagaes dementes


de uma mulher desesperada. Voc estava certo, Jacob. Eu o enfrentei com
um suspiro. Ns nunca deveramos ter feito isto.

Jacob apertou seus lbios contra minha testa e pegou o telefone. Eu vou
chamar a segurana para acompanh-la at a plataforma de estacionamento.
Estava to frustrada que tinha dado a ela o que ela queria, mais uma vez.
Ela, obviamente, no saberia a verdade se ele estava de cabea quente e se eu
pensava que ela poderia estar em linha reta para falar com Alicia ou oferecer
algum insight sobre o porqu ela estava fixada em ns, ou um melhor, pedir
desculpas, ento estava to enganada quanto ela. S queria que ela desaparecesse.
No queria mais um segundo desperdiado com suas mentiras.

Eu falei com Alicia, ok? Ela deixou escapar.

Jacob e eu trocamos um olhar de surpresa. Fui a primeira a voltar para ela,


girando lentamente, com cautela, como se estivesse esperando que o outro sapato
fosse soltar-se. Se Rachel Laraby estava sendo honesta, tinha que haver alguma
pegadinha.

Estamos ouvindo disse baixinho.

Tive informaes e contato com Alicia Whitmore por um longo tempo.


continuou ela, olhando para trs e para frente entre mim e Jacob como se ela
estivesse com medo de que se permanecesse em um de ns por muito tempo o
padro fugiria De volta para quando Jacob e eu estvamos juntos, ele falou
sobre o quo difcil era a sua relao. Como as coisas eram difceis, quando era
uma criana e como eles estavam tentando comear de novo depois que seu pai
faleceu.

Prendi a respirao, esperando que o grito fosse apenas audvel para mim,
mas poderia dizer que Jacob demonstrou em seu aperto forte.

Sua voz era baixa e inflexvel. Leila...

Deixe-a terminar. disse oca, sentindo a dor familiar de preocupao


acomodando-se na boca do meu estmago.

Ele disse que eles tinham acabado antes de comear. Se isso fosse verdade e
eles no estiveram to perto um do outro, como diabos Rachel saberia sobre seu
relacionamento com sua me? Por que ela estava derramando o conhecimento que
eu tinha que puxar pelos dentes para recuperar, o que deixou-me longe de estar
preparada para a tempestade de merda que desceu esta manh?

Eu nunca pensei que diria as palavras verdade e Rachel Laraby na


mesma frase, mas era bvio que havia um gro de verdade no que ela estava
dizendo.
E que Jacob no tinha sido completamente honesto sobre seu passado.

Mas para algum que era uma tagarela segundos antes, ela fechou a boca
para apertada.

Eu pensei que tinha coisas para compartilhar? Eu falei. Mentiras


para revelar? Mostrar os viles?

Ela colocou a mo em seu quadril, encorajada pelo fato de que eu estava


dando a ela o microfone. Eu no vou dizer mais nada, enquanto ele ainda
estiver na sala.

Essa boa. Jacob disse, incrdulo. Voc me chama em meu


escritrio todos os dias com alguma entrevista de emergncia ou de vida ou morte
que requer minha ajuda e agora voc me quer fora daqui? Por qu? Assim, voc
pode mentir sem que eu possa refut-la?

Eu no tenho que me explicar para voc. disse ela, soltando cada


palavra como cido. Ela apontou para mim. para voc. No estou dizendo
uma nica palavra mais com Jacob olhando com este olhar para voc e outro
querendo me jogar pela janela.

Olhei para Jacob e seus olhos azul-celeste quase saltaram da cabea. Voc
no est falando srio. Voc no vai ouvir qualquer coisa que ela tem a dizer, no
?

Eu s quero isso disse, minha voz quase um sussurro. Quero tudo


s claras.

E voc acha que ela a nica que vai dar isso? Que ela quer acabar com
isso? Rachel a razo de estarmos nesta situao!

E agora que estamos aqui, que mal tem de deix-la falar?

Como o fato de que ela mentirosa e cada palavra que sai de sua boca
txica? Ele olhou para mim como se fosse a nica que estava louca. Depois
do golpe do hotel, como voc pode acreditar em qualquer coisa que ela tem a
dizer?

Porque sei o olhar que ela tem em seus olhos cada vez que ela olha para
voc disse, a emoo inundando meu grito. Era o mesmo que eu tinha quando
pensei que o tinha perdido. No era o olhar de algum ansiando por algo que eles
nunca tiveram. Era o olhar de algum que sabia exatamente o que tinha perdido.
Eu no conseguia me concentrar nisso e a dor em seu rosto, ento olhei para
Rachel, concentrando-me em conseguir acabar com isso. Podemos conversar na
sala de estar atrs de voc. Jacob vai ficar aqui.

Eu no quero que ele...

Ns podemos conversar l. Eu interrompi ferozmente. Ou voc


pode ir embora.

Ela franziu a testa teimosamente, mas girou sobre os calcanhares e


escorregou para o sof de couro na parede. Ela abaixou-se na almofada e cruzou as
pernas, gesticulando ao lado dela. Voc pode querer sentar-se para isso.

Eu estou bem.

Fique vontade disse ela com um rolar de olhos. Ela respirou fundo e
comeou. Eu te disse sobre falar com Alicia e tenho uma outra verdade.

Ela fez uma pausa dramtica e cruzei os braos. Estou ouvindo, Rachel.

No quero mais Jacob.

Eu franzi o rosto em aborrecimento. Isso no poderia ser sua revelao.


Quero dizer... duh? Era bastante bvio que ela ainda tinha sentimentos por ele.
Se isso tudo que voc tem a dizer, o que estamos a fazer aqui?

Eu no estou em cima dele, porque ele o primeiro cara que eu disse eu


tambm te amo continuou ela, mordendo o lbio. Ele foi o primeiro cara
com o qual eu quis estar, bem, sempre. Quando ela parecia morta, sabia que
estava prestes a dizer algo que eu no queria ouvir. E quando ele me disse que
me amava de volta, foi a primeira vez que um cara realmente no queria dizer
isso.

****

O que quer dizer com voc acabou de sair? Megan disse, olhando para
mim como se ela tivesse perdido alguma coisa.

Peguei a garrafa de gua que ela ofereceu, mesmo que pudesse ter algo
muito mais forte.

Eu no disse uma nica palavra para qualquer um deles. Eu apenas


levantei, caminhei at a sada, tomei o elevador at a garagem e dirigi at aqui.
Huh.

Uma palavra e apenas a partir da inflexo em sua voz, eu sabia que ela no
estava perplexa, tanto quanto decepcionada. Era o som que ela fez quando passei
por uma fase hippie, usando vestidos vintage que no me favoreciam em nada. Foi
a nica slaba que ela tinha lanado quando dispensei mais caras que ambas
sabiam que seria um desapontamento. Ela ainda resmungou exatamente o mesmo
'huh' quando lhe disse que estava indo para Veneza com Jacob Whitmore.

A coisa , quando ela disse que ele disse a ela que a amava, eu tive esse
sentimento. Tirei a tampa lentamente, olhando no espao. Senti como se
estivesse de volta no restaurante do hotel, apenas pelo fato de que esta mega atriz
estava sentada ao meu lado, ignorando totalmente a minha existncia e pegando
suas pistas no to sutis que ela se preocupava com Jacob. E ele no podia
possivelmente no devolver esses sentimentos, porque ela era Rachel Laraby.
Mordi meu lbio inferior. Como ele poderia no se apaixonar por ela?

Eu sei que voc no est indo por esse buraco do coelho, pensando que
voc no pode segurar uma vela para ela. Megan zombou. Eu juro que se
voc comear a beber como uma louca no vai ajudar.

No foi isso. eu disse, apenas 90% de forma convincente. Tomei um


gole antes alterada: Bem, claro, no comeo pensei que era uma novata jogando
nas grandes ligas. Rachel linda e bem-sucedida e eu... Eu ainda estava tentando
fazer Jacob se abrir para mim. Mas naquela poca, eu imediatamente tive essa
sensao de que o que quer que eles tivessem era mais do que fsico. E agora estou
frustrada mais uma vez, porque tenho que recolher pedaos de como ele se sentia
sobre mim, exigindo mais, t-lo adicionando tijolo aps tijolo na parede ao redor
de seu corao at que ele finalmente me deixou entrar - e algum j havia
chegado, passado suas defesas. Saber que ele disse essas trs palavras para ela - era
mais do que irritante.

Doeu.

Eu disse a palavra antes, geralmente por obrigao, porque percebi que era
o prximo passo no relacionamento. Voc conhece algum, eles acabam sendo
legal, ento especial, e, em seguida, algum que voc no quer ficar sem. Assim,
quando eu te amo foi trocado, foi apenas a progresso natural das coisas.

Mas minha relao com Jacob era diferente. No houve corte - era apenas
seduo, angstia e um desejo que nunca tinha experimentado antes. Antes dele, o
amor sempre foi uma reflexo tardia, uma caixa de seleo a marcar em uma
viagem sem brilho para lugar nenhum. Mas, com ele, o amor me possuiu e no
deixou eu ir.

Era perigoso, porque, pela primeira vez, eu ca dura e preocupada que era a
nica - que eu sentia e diria meus sentimentos recebendo somente o silncio.
Estava apavorada, porque agora que sabia o que o verdadeiro amor , a ideia de
perd-lo era insuportvel.

E Jacob, este homem com rosto de pedra que eu lutei para me deixar ver
alm da mscara nem sempre tinha sido assim, como se tivesse sido levada a
acreditar. Ele tinha sido capaz de deixar algum ver dentro dele, tinha sido capaz
de amar.

Meg veio e caiu no futon ao meu lado, estalando os dedos para me sacudir de
meu transe. Eu posso dizer que voc est tirando concluses precipitadas e
insalubres.

Oh, no um salto necessrio. A concluso est aqui dentro. Jacob


amava Raquel.

E da? Disse ela, levantando as mos. Isso aconteceu, ento, Lay.


Ele est com voc agora. Ele ama voc. Voc a nica com quem ele quer se casar.

Eu ouvi o que ela dizia e fazia sentido, mas houve uma cacofonia de
perguntas que se mantinham criando coisas feias em mimha cabea. Se seus
sentimentos por ela eram passado e irrelevantes, porque ele no foi honesto? Por
que ele mentiu sobre seu relacionamento e fez parecer como se ela fosse apenas
uma aventura?

Virei-me para ela, mordendo meu lbio quando senti as lgrimas subirem na
minha garganta. Eu no estou tentando ser combativa, eu juro. Quero
acreditar que isto tudo coisa da minha cabea. Isso no importa. Que era apenas
um descuido e no prova de algo superficial. Mas isto parece algo mais. Por que ele
no me disse que eles estavam falando srio?

Os olhos de Meg deslocaram-se para baixo por um momento antes dela


levant-los de volta para os meus. Eu gostaria de ter uma resposta para voc,
mas acho que eu sou a ltima pessoa com quem voc deveria estar falando agora.

Eu deveria estar falando com Jacob? bufei. Isso claramente


genial j que ele est to prximo.
Eu te amo Leila, mas voc no est em posio de lanar pedras na
categoria de lbios apertados. Ela arqueou uma sobrancelha vermelha
incisivamente. No foi h muito tempo que voc estava mantendo as coisas a
partir de Jacob por seu prprio bem.

Mas isso foi... Eu parei diferente no dito e uma desculpa


pattica. Realmente no foi muito diferente. Eu entreguei-o numa bandeja de
prata para o prprio Diabo, porque pensei que estava salvando-o de
constrangimento pblico. E tentei manter a reunio com Cade em silncio, porque
sabia como a simples meno de seu nome fazia Jacob se sentir. Ambas as vezes
estava tentando poup-lo de qualquer dano indevido. Ambas as vezes foram
traies e trabalhamos por isso. Ento, por que no poderia ligar meu celular e
deix-lo explicar?

Megan deu-me um pequeno aceno de cabea, sua indicao de que ela tinha
dito a pea e me deixou fazer a minha prpria mente. Ento voc conheceu sua
me?

Fora da frigideira e no fogo. Sim.

Sua 'mulher psicopata' disse-me um pouco no telefone, que talvez as


coisas no correram to bem?

Peguei no rtulo da garrafa de gua. As coisas comearam bem - ela


estava no bairro e queria me encontrar para dizer Ol.

Uh huh.

Jacob e eu estvamos prestes a tomar caf da manh, ento fizemos uma


mesa para trs. Eu deixei de fora as aluses sobre o contrato e a vida sexual de
Jacob. Ela comeu uma uva ou duas e foi direta ao que interessava.

Megan passou a mo pelos cabelos, dando-me um olhar de expectativa. O


que foi?

Dando-me um cheque em branco se eu deixasse Jacob.

Huh.

Olhei para ela. Agora eu era a nica que tinha certeza que tinha ouvido mal.
Huh?
Eu no estou surpresa. Abri minha boca para refutar isso, mas ela
acrescentou, Deixe-me terminar. Fiquei surpresa quando descobri que menos
de vinte e quatro horas aps sua promoo voc estava indo para a Itlia. Fiquei
surpresa quando li no TMZ que voc estava namorando Jacob Whitmore em vez
de ouvir isso de voc primeiro. Fiquei surpresa com os rumores de casamento que
estavam acontecendo e eu ainda no tinha encontrado o cara. Mas uma mulher
super-rica usando seus baldes de dinheiro para fazer um problema ir embora? Isso
no chocante para mim.

Ento, eu sou um problema? Disse, as narinas dilatadas.

Ela estreitou os olhos e por um momento, seu olhar me fez lembrar de


Rachel. Eu sei que voc e Jacob estiveram na Ilha do Amor, onde os bebs
gordinhos voam soltando flechas, mas no mundo real, os bilionrios no se casam
com suas assistentes pessoais.

Um problema e uma assistente pessoal, Eu fervia. Voc acha que


isso tudo o que sou para ele?

No, eu acho que ele te ama. ela esclareceu. Mas sua me no sabe.
Ela provavelmente s o v tentando casar-se sem sua aprovao.

Eu no podia acreditar no que estava ouvindo. Ela estava realmente


defendendor Alicia? Jacob disse que estava feliz, que ela queria me conhecer
antes que algum comeou a aliment-la com informaes sobre mim.

E isso outra coisa que no me surpreende. Megan disse com um


encolher de ombros. A mulher louca agindo como uma louca. Rachel no fez
nenhum favor, mas se voc pensou que sua me ia preparar um almoo em sua
honra, voc estava sendo um pouco ingnua.

Ento voc est dizendo que eu deveria fazer o qu? Agradecer-lhe por
jogar o seu papel to bem? Dizer a ela que entendo por que me insultou, porque
vou casar sem sua aprovao? Eu bati o p, realmente no quero estar em
qualquer lugar perto dela. Este no um episdio de Downtown Abbey,
Megan. Esta a vida real. Essa mulher vai ser minha sogra um dia. Av dos meus
filhos. Claro, no surpreendente quando sogros esto na garganta um do outro,
mas ela queria me fazer desaparecer. Ela pensou to pouco de mim, do meu
relacionamento, ela pensou que eu poderia ser comprada.
Megan olhou para o cho, sua resposta no verbal, sua admisso de culpa.
De jeito nenhum eu a deixaria escapar to facilmente - e no depois que ela apenas
tentou desculpar o indesculpvel.

Ela lentamente levantou o queixo at que ela olhou para mim, seu rosto
ficou vermelho de vergonha. Eu sinto muito... Eu no quis dizer... Ela
limpou a garganta. Voc est certa. Ela horrvel - e ela no tinha o direito de
trat-la dessa maneira.

Eu relaxei um pouco, ainda um pouco ofendida. Obrigada.

Ela limpou as mos em seus jeans. E agora? Vai dar-lhe exatamente o


que ela quer?

Eu descruzei os braos lentamente. Claro que no.

Bem, voc esteve encarando seu celular pela ltima hora. Ele est
chamando?

Eu balancei a cabea.

E voc no quer falar com ele?

Eu quero... Eu no... Quero dizer... Eu peguei meu telefone. Quando


eu vi o flash de luz que indicava que tinha duas novas mensagens de voz, sabia
que eram dele. Precisava deix-lo explicar. Eu queria uma explicao. Mas isso
exigiria a rolagem na minha lista de chamadas perdidas ou voltar para o
apartamento.

Opo B era muito, muito em breve, mas a opo A parecia covarde.

Sabia que precisava ter uma conversa, mas sentia que se ouvisse sua voz e
olhasse seu rosto iria esquecer de como estava furiosa com ele. Ele nem sequer
diria o Sinto muito antes de eu comear pedindo desculpas. Ergui os olhos da
tela do meu celular, espera de ver os olhos de Megan redondos com a decepo,
mas sua ateno estava solidamente trancada em seu telefone. Ele estava sentado
na mesa de caf, e ela estava olhando para ele com cautela, como se fosse pular
para fora e mord-la.

Est tudo bem? eu perguntei, grata por se preocupar com outra coisa
que no ligar ou no ligar. Parece que voc viu um fantasma.
O qu? Ela disse com uma risada nervosa. Sem ideia do que voc
est falando. Seu estranho confronto de lado com o celular dela discordou.

Algum te incomodando? Mark? Abaixei minha voz, praticamente


sussurrando o segundo nome. Brad?

No nada disse ela com firmeza, finalmente soltando seu aperto no


telefone - apenas o tempo suficiente para que eu o colocasse na mesa e virasse para
cima. O nmero que eu vi na tela isso...

No. O nmero era apenas semelhante. Porque ela tinha tudo, mas disse-lhe
para ir para o inferno quando eles se encontraram e eu estava presa jogando de
rbitro durante toda a noite. Ela no podia suport-lo. Ela deixou claro como
cristal.

Eu estendi o telefone. Porque que o Cade est enviando mensagens de


texto a voc?

Cade Wallace, o astro de ao que no poderia dar uma dica por semanas at
que finalmente descobriu que eu estava com algum. O mesmo cara que ela
afirmou que nunca tinha se interessado porque lembrava de Marcos, o professor de
Educao Fsica, que ela tinha sado, exceto que Cade era vinte vezes mais
achado.

Como que voc sabe o nmero do Cade, afinal? Ela retrucou,


arrancando o telefone de mim num acesso de raiva.

Porque ele era meu trabalho e precisava saber como localiz-lo. Por que
voc sabe o seu nmero?

Ela, obviamente, classificou continuar essa conversa abaixo o pagamento de


impostos e uma viagem para o dentista, mas ela cruzou os braos apertados e
decidiu me dar a menor migalha que conseguiu reunir. Sua assistente me deu.

E por que ela lhe daria o nmero do Cade? Como Lisa encontrou-a?

Isso realmente no importa. disse ela, tentando demonstrar uma


grande indiferena no momento. Ela jogou o telefone no sof, longe da vista, mas
definitivamente no fora da mente. Voc no veio aqui para falar sobre Cade.
Voc veio para o meu conselho.

Todo este negcio com Cade era muito estranho, mas eu no estava com
disposio para retirar os pregos de informao. Eu descobriria o que estava
acontecendo entre Meg e Cade depois que descobrisse o que estava acontecendo
comigo e com Jacob. Tudo bem - qual o seu conselho?

Se voc no pode deixar passar, descubra por que ele manteve seu
relacionamento com Rachel escondido de voc. Ela me deu um olhar cheio de
alma por muito tempo. Mas aqui est o meu conselho real. Ele te ama e voc o
ama. Segure isso. No deixe que o passado dite o seu futuro.

****

Entrei na sala de conferncia com dois minutos de atraso no relgio, sabendo


que todas as cadeiras na sala estariam ocupadas, exceto aquelas perto da porta.
o que eu precisava, a necessidade de estar longe o suficiente de Jacob para que
pudesse tentar concentrar-me na reunio e no na tenso sufocante entre ns.

Eu no segui o conselho de Meg, se eu tivesse ficado louca, perto de voltar


para o apartamento e esvaziar meu corao. Mas quando passei pelo centro e vi
um nibus com o rosto de Rachel estampado no lado, a viso soprou e bufou ao
meu lado por umas boas milhas, simplesmente no podia vir para encar-lo.

Tinha sado para os subrbios, temendo que subir os degraus para o meu pai
seria quase como falar com Jacob. Senti-me como tudo seria rabiscado no meu
rosto e minha me iria roer-me como um co com um osso at que eu quebrasse.
Mas ela s me deu um abrao e me deixou com meus pensamentos, o que era quase
pior.

Eu mal tinha trs horas completas de sono, acordando de forma


intermitente, encharcada de suor, no escapando mesmo em sonho. O sorriso
torcido de Rachel, o aperto dos msculos de Jacob quando ele percebeu que eu iria
ouvir o que ela tinha a dizer-me o assombrando. Demnios, culpa e feridas tinham
me jogado de um lado para o outro da cama a noite toda e nem mesmo um caf
forte e duplo foi o suficiente para me ajudar a fingir que era mais do que um
zumbi.

Abaixei-me em uma cadeira perto da porta e mesmo que soubesse que iria
me arrepender, levantei meus olhos. O olhar gelado de Jacob me encontrou e
suavizou como a espuma do mar que acariciava a costa. Seus lbios se separaram
um pouco e, nesse momento, tudo vagou sobre o que ele murmurou em seguida.

Sinto muito.
Eu arranquei os olhos dele, a culpa me deixando desconfortavelmente nos
confins da cadeira de couro. No havia como me livrar do peso dele, nenhum ato
de equilbrio ou contoro do corpo me ajudaria a relaxar, no quando estava cara
a cara com uma centena de razes pelas quais deveria ter respondido suas ligaes.
Porque ele era o amor da minha vida. Porque as pessoas cometem erros. Porque
era hipcrita de for-lo a carregar esta cruz, quando ele me perdoou pelos meus
erros. A falta de sono fez bem para ele. Porque a sombra escura do cabelo destacou
sua mandbula angular e a cadncia de sua voz, profunda e levemente rouca, fez-
me pensar sobre manhs preguiosas na cama.

Seu cabelo tinha um olhar ligeiramente despenteado, implorando meus


dedos para percorrer atravs das mechas escuras quando se aproximou. Mais perto
- era como se ele fosse uma cidade com maldita distncia e tudo o que eu queria
era pressionar meu corpo contra o dele.

Foi a reunio mais longa da minha vida.

Quando a ltima ideia foi lanada ao redor e o plano do cliente final foi
finalizado, fui a primeira a levantar e dar um passo em sua direo. Eu no perdi o
brilho de calor em seus olhos, mas ele foi apagado quando um dos publicistas pisou
em seu caminho. Fiquei ali sem jeito, preocupando-me que o sorriso foi puxado
com muita fora nos meus lbios, que a minha saia lpis preta e blusa verde
esmeralda estavam de alguma forma transparente e todos puderam ver
exatamente o que Jacob Whitmore fazia comigo: mamilos inchados, calcinhas
encharcadas e tudo mais.

Eu tive que afundar meus dentes em meu lbio inferior para me acalmar e
no rir quando vi como ele continuou tentando desvencilhar-se, mas as pessoas
no paravam de pipocar com perguntas e questes. Eu trouxe a minha mo no
meu pescoo, massageando as tores de dormir na minha cama velha. Depois de
experimentar a cama de Jacob, todo o resto era como dormir no cho. E agora
estava de volta a pensar em cama e no homem que manteve roubando olhares
luxuriosos para mim. Deus, eu queria ser amarrada e presa, precisava de sua
lngua em minha carne

Quer pegar uma xcara de caf?

A pergunta me sacudiu de minha fantasia e virei-me na direo da voz, para


ver se o convite foi dirigido a algum que no fosse eu. Missy estava a poucos
metros de distncia, suas feies apertadas, mais descontrada do que o habitual
por causa da trana castanha suave que se derramava sobre um ombro e a
maquiagem leve no rosto. Ela estava at usando uma blusa colorida e calas de
perna larga, em vez de seu habitual terno de cor escura, feito sob medida. Mas a
reforma foi uma coisa - falar com a garota, ela tinha aquele estilo bizarro desde o
primeiro dia.

Desviei de Jacob, olhando para ela com ceticismo. Caf? Eu e voc?

Ela levantou uma sobrancelha antes apontando para a ausncia de qualquer


outra pessoa em nossa proximidades. Sim. Seus lbios se espalharam em um
sorriso, finalmente percebendo o bvio. Ns no ramos amigas - por que ela faria
algo comigo que no fosse absolutamente, positivamente necessrio? Eu no
tenho sido a pessoa mais legal com voc, no ?

No, verdade.

Eu sinto muito por isso.

Grave zero. Ser que Missy Diaz acabou de pedir desculpas para mim? Eu
quase me belisquei para ter certeza de que no estava cada sobre a minha cadeira
na parte de trs, o frio.

No h presso. Se voc no estiver interessada...

Voc est brincando? Estou fascinada... e tambm preocupada que voc


pode colocar algo no meu caf.

Ela riu, seu rosto se iluminando. Eu ouvi que voc era engraada. Ela
encolheu os ombros. Voc sabe o que, no importa.

No. disse rapidamente, no querendo afastar essa bandeira branca,


mesmo que estivesse um pouco desconfiada. Parei na porta e vi que Jacob ainda
estava em profunda conversa antes de deix-la liderar o caminho. Eu poderia
realmente ir tomar uma xcara.

Pelos olhares que foram lanados em nossa direo quando ns caminhamos


para o elevador, eu no era a nica surpresa que estvamos lado a lado por opo.
Meio sem jeito tentei alguns tpicos de conversa para aliviar o silncio.

Ento, estou muito animada sobre como trabalhar com Mia Kent.
Mentalmente dei-me um tapa na cara. Mia era a primeira em pauta, uma atriz que
recentemente fez vinte e um anos. Mas depois que ela atingiu dezoito anos e tinha
um par de projetos de bomba, ela estava em uma aspiral descendente
publicamente documentado. Desde raspar seus cachos loiros, e penetrar toda a
superfcie visvel, fazendo uma srie de escolhas muito ruins e permanentes, tanto
a tatuagem como no departamento de romance, ela estava afundando
rapidamente. Enquanto um monte de clientes da Whitmore e Creighton s
queriam manter sua imagem, havia outros que vieram at ns para salv-la. Mia,
infelizmente, estava na ltima categoria.

Eu no quis dizer isso de forma to insensvel como saiu. disse,


entrando no elevador e, de repente querendo esta pausa para o caf.

Eu sei o que voc quis dizer Missy disse, dando um passo atrs de
mim e tocando o nmero do andar. Eu levei a minha irm a um dos seus
concertos de alguns anos atrs. Um estdio cheio de gritos de meninas adolescentes
no era a minha ideia de um bom tempo. ela estremeceu: Mas, seu show foi
realmente muito divertido. Voc poderia dizer que ela adora estar l em cima e
adora seus fs.

Bem, se ns estamos tendo um tempo d confisso sobre Mia Kent, eu


ainda escuto o CD 'Songs for The Broken Hearted' quando quero odiar o mundo e
o rock.

Missy cantarolou alguns bares, movendo a cabea com a batida. Ela teve
algumas grandes canes sobre isso. As portas fecharam. Ela to talentosa.
Eu no gostava das coisas que eu li sobre ela ao longo do ano passado, mas como
se...

Voc no pudesse desviar o olhar. Eu terminei para ela, com tristeza.

Bem, eu estou animada em trabalhar com ela tambm. disse ela,


abrindo a porta do caf, enviando o aroma quente de caf batendo em meus
sentidos.

Poderia ficar na porta e inalar esse cheiro o dia todo. O som do leitor de
carto lembrou-me que ia ser o nico jeito de conseguir qualquer cafena j que
tinha esquecido meu crach de identificao no meu escritrio. Eu vou correr
at o escritrio e pegar meu crach.

O caf por minha conta.

Eu balancei minha cabea lentamente. Isso bom... Nunca pensei que


iria atribuir 'bom' para Missy Diaz. Mas no posso pedir-lhe para fazer isso.
apenas uma xcara de caf, Leila. Disse ela com desdm, olhando
para o menu.

No aja como se voc no tivesse sido rude comigo desde o dia em que
nos conhecemos disse sentindo a ira dormente mexer nas minhas entranhas.
Como podemos fofocar e bater-papo, e voc me comprar caf como se estivesse
tudo bem?

Ela olhou para mim por cima do ombro, olhos escuros e brilhantes como a
Missy que conhecia e no podia suportar. Eu estou tentando esquecer o
passado.

E estou tentando dizer a voc que no sei por que voc est sendo boa
para mim, mas realmente no confio em voc. Eu vou tomar um caf com voc,
com certeza. Mas vou compr-lo eu mesma. No quero te dever nada.

Tudo est bem aqui?

Ns giramos na direo da voz, at mesmo o barista. Jacob entrou na sala,


abotoando a frente de sua jaqueta, concentrado em Missy ainda que sua pergunta
foi geral.

Missy soltou uma risada estrangulada, dando um passo em minha direo.


Leila e eu estvamos tomando uma xcara de caf.

Ela me olhou com os olhos arregalados 'n?', Mas fiquei quieta. Quanto mais
pensava sobre sua mudana de corao, mais queria saber se alguma coisa estava
acontecendo.

Meu silncio foi o necessrio para Jacob endurecer sua voz como pedra.
Eu acho que melhor voc sair.

O doce aucarado tornou-se pop rocks quando ela me deu um brilho final e
caminhou para fora da sala. Jacob caminhou at o balco, onde o jovem atendente
estava congelado como um cervo nos faris. Ele puxou uma nota de cinquenta
para fora e enfiou-o na ponta da xcara.

Faa uma pausa.

O garoto correu para fora sem dizer uma palavra, ainda vestindo seu
avental. Jacob caminhou suavemente at a porta e a trancou.
Engoli em seco, ao descobrir que isto era menos um salvar a donzela em
perigo e mais obrigar-me a falar com ele. Eu tenho certeza que isso uma
violao do cdigo de incndio.

Nada menos do que um incndio vai te tirar da sala at que eu tenha


terminado com voc.

Ento, ele estava me segurando como refm. Mesmo que mantivesse minha
posio, teimosamente virando as costas para ele, meu corao disparou
animadamente enquanto eu observava a variedade de superfcies que pediam para
algum concurso, amor e sexo.

Droga, ainda estava brava com ele, mas no podia parar o meu corpo
traidor de responder como se fssemos feitos um para o outro. Desenhando o
mesmo flego. Sentindo a eletricidade quando me virei para encar-lo. Olhar
fundido com a necessidade carnal.

Senti sua falta ontem noite disse ele, em voz baixa e sensual. Eu
esqueci como a cama solitria sem voc.

Dei de ombros com as mos fora, recuperando o controle e chutando o desejo


para o banco traseiro. No faa isso.

Fazer o qu?

Tentar ser romntico e doce depois do que voc fez.

Ele trancou sua mandbula. Rachel e eu... aconteceu como se fosse a um


milho de anos atrs. Ela no significa nada para mim.

Peguei meu cabelo por cima do ombro com raiva. Nada mais para voc...
assim voc est admitindo que ela queria significar uma coisa para voc.
Admitindo-se que voc mentiu para mim quando voc fez parecer que era
estritamente uma relao sexual.

Seu corpo se apertou defensivamente. Acho que 'mentira' uma palavra


muito forte.

Que palavra seria precisa?

Eu posso ter apenas... deixado de fora toda a verdade.


Ele estava falando srio? Tenho certeza que no dizer toda a verdade a
definio de mentir. Quando eu fiz isso, voc tinha o direito de estar com raiva,
mas quando voc faz isso, no passado e eu deveria superar isso.

As situaes no so as mesmas e voc sabe disso. disse ele secamente.


Rachel e eu namoramos h um ano atrs e, sim, ramos prximos e dissemos
coisas. Mas isso foi muito antes de eu sequer saber que voc existia. Eu estava
muito com a imagem quando voc... Ele parou de repente, apertando a ponte
do nariz e inalando, exalando antes de continuar. O que voc fez no importa,
porque eu te perdoei. Outra diferena fundamental.

Voc acha que eu gosto disso? disse estridentemente, sentindo a luta


dentro de mim. Isso no quer dizer que no importa? Eu no me importo que
voc namorou pessoas antes de mim. que voc a amava, Jacob. Voc estava
falando srio sobre ela e mentiu sobre isso.

Eu sinto muito que no fui honesto, mas eu tinha meus motivos.

Eu coloquei minha mo em meu quadril, no deixando-o escapar to


facilmente. Estou ouvindo.

Ele coou o queixo, em seguida, fez uma careta como se tivesse jogado para
trs um tiro. complicado.

Ento descomplique isso.

Seus olhos fixaram-se em mim e por um breve momento, vi uma onda de


rplica l, mas ele entregou-se com um suspiro. Estvamos juntos logo depois
que meu pai morreu. Eu era uma baguna do caralho - passei anos odiando o
homem, lembrando-me de todas as coisas que tinha perdido, todas as coisas que
ele poderia muito bem ter sido, enquanto estava ausente porque no fazia nenhum
segredo que desejava viver uma outra vida. Uma vida com Allegra.

Lembrei-me da histria. Carlton Whitmore apaixonando por uma garota


local durante as filmagens de um filme na Itlia e perseguindo-a incansavelmente -
apesar do fato de que ele tinha a esposa e seu filho de volta nos Estados Unidos. Se
isso no fosse ruim o suficiente, ele trouxe Jacob para a Itlia, brincando de
casinha com Allegra, at que ela cansou-se de viver uma mentira. Se as coisas
estavam ruins para Jacob e Alicia antes, eles eram intolerveis aps Carlton a ter
perdido.
Ela me disse que me amava e eu congelei, lembrando de minha me e
meu pai. Jacob continuou. Eu imaginei como ela disse as palavras e ele
esmagou-a com o silncio ou um beijo de piedade ou algum pedao obscenamente
caro de jia. Eu no amo a Rachel, Leila. Mas aquele olhar esperanoso em seus
olhos... Eu no poderia pisar naquela luz. Eu no poderia machuc-la. Ento, eu
disse-o de volta.

Voc no a amou? disse lentamente, olhando para ele, inquieta.

Ele balanou a cabea. Eu gostava dela. Mesmo naquela poca, ela


poderia ser um pouco demais, mas eu gostava de sua companhia. Mas amor? No.
Ele chegou mais perto e eu no ousava movimentar-me. No quando a verdade
ainda estava afundando e este peso insuportvel estava levantando. Eu no
estava indo desmaiar, mas senti a luz dirigida, to sobrecarregada que tinha que
pedir ao meu corpo para respirar.

Voc est bem? Disse ele, estudando-me atentamente.

Estava muito melhor do que bem, mas ainda no entendia por que ele no
podia me dizer isso. Antes, quando voc me contou sobre Rachel, por que voc
apenas no me disse a verdade?

Porque eu sabia que estava apaixonado por voc. ele respondeu, com
a voz to suave como uma carcia. E no quero que voc pense que eu menti
sobre o amor antes, porque quando disse a voc, eu no quero que voc pense que
eu no quis dizer isso. Eu no quero que voc sequer duvide que voc significa
tudo para mim. Estendeu a mo para mim, bloqueando seus dedos com os
meus. Ele olhou para as nossas mos, lentamente, fechando os dedos e me
puxando em direo a ele. Eu prometo a voc, nunca vou amar ningum. Voc
pode lidar com isso, Leila? Voc pode ser minha para sempre?

****

Eu no podia ignorar o que vibrava dentro de mim em suas palavras. Para


sempre? Com Jacob? A resposta foi um sim retumbante.

Quando seus olhos tomaram os meus, como se tivesse sido meses em vez de
horas, uma vez que tinha estado to perto, senti-me como a mais idiota menina
viva. Todas as razes que tinha agarrado para saber a explicao, quando deveria
ter corrido para ele. Este contato entre sua pele e a minha pele. Seus ossos e os
meus ossos.
Deixei o meu olhar de culpa. Eu no deveria ter sado. Deveria ter
deixado voc se explicar.

No, voc no deveria. respondeu ele, inclinando meu queixo para


cima. Sua voz se aprofundou. E voc vai ser punida. Mas no antes de pedir por
isso.

Meus olhos arrastaram-se avidamente sobre os ombros largos, gua na


minha boca na expectativa de correr meus dedos para cima e para baixo em seu
abdmen. Quando fiz o meu caminho de volta para seu rosto, fixando-se na curva
arrebitado de seus lbios, sabia que estava perigosamente perto de debruar-me
sobre o balco e deixar que ele me batesse ali mesmo no caf.

Basta esperar tempo suficiente para voltar para o escritrio, disse a mim
mesma antes de limpar a garganta, apontando para a porta. Talvez a gente
pudesse terminar essa conversa l em cima.

Ele no se moveu de onde estava. Eu tenho cada centmetro quadrado do


edifcio. Seus olhos corriam pelo meu corpo, trazendo eletricidade a cada nervo
ertico vivo. Ns no vamos a lugar nenhum.

Mas... Parei baixinho, no sei se estava acompanhando. Eu pensei


que... voc e eu... Meu rosto corou furiosamente como se no pudesse colocar
em palavras algo que Jacob e eu tnhamos feito tantas vezes que perdi a conta.
Como se no estivesse intimamente familiarizada com a maneira como ele poderia
me fazer derreter com um olhar ou apenas soltando o baixo tom de seu timbre,
trazendo-me sob seu feitio.

Oh, ns vamos. disse ele, chegando a essncia de minhas palavras no


ditas. Eu vou ter voc, Leila. E eu vou ter voc, aqui.

A pulsao entre as minhas pernas se intensificou, mas no conseguia parar


de olhar para a porta. Sabia que no havia nenhuma janela para o exterior e o
bloqueio automaticamente indicava o sinal iluminado fechado, mas mesmo a
exibicionista crescendo em mim no poderia gritar para baixo a parte que queria
um lugar mais confortvel que no era a poucos metros de distncia do pessoal.

No olhe para a porta disse ele secamente. Olhe para mim.

Olhei para ele, mas ainda espreitava na porta, ouvindo sons fantasmas. E se
Missy estivesse agachada l, ouvindo colada na madeira para que pudesse falar
merda sobre mim? Por que outro motivo ela marcharia sem um olhar de morte
afinal, a menos que estivesse se escondendo atrs de um vaso de plantas do lado de
fora, pronta para a primavera?

Jacob, eu realmente estaria mais confortvel se...

Isso no tem importncia para mim. ele interrompeu, me silenciando


com um olhar severo. Sua mo foi direto para o meu zper. Eu no conseguia
tirar os olhos de voc durante a reunio, querendo dobrar-lhe por cima do meu
joelho e, ao mesmo tempo, a necessidade de lev-la em meus braos e dizer o
quanto eu te amo. Ele abriu o zper da minha saia e eu tremia afundando nos
meus tornozelos.

Seus olhos percorriam a minha lingerie e no perdi o movimento do seu


pomo de Ado enquanto ele engoliu em seco. Eu tinha escolhido bem. Quase como
se tivesse estado esperando por esta reconciliao.

Havia algo sobre ver o efeito que tinha sobre este homem devastadoramente
atraente que me encorajou. Mordi meu lbio inferior sedutoramente, enrolando
uma mecha de cabelo em volta do meu dedo. Ento, qual ? Estou recebendo
espancamento ou voc vai me beijar?

Minha observao fez sua mandbula apertar, mas no era um olhar de


desaprovao colorindo seus traos dourados. Era conflito - quando ele queria
fazer as duas coisas. Saquear-me e deixar-me sem flego.

Ele passou os dedos pelo meu cabelo, observando o fluxo de cachos entre
seus dedos.

Inclinou-se, a respirao dele rodando com a minha e estava to perdidanele


que fechei os olhos, querendo segurar o momento para sempre. Assim quando
coloquei minha lngua em sua boca, ele enfiou a mo dentro da minha calcinha,
tocando meu sexo.

Meu corao disparou na minha garganta e voou de volta para o meu peito
quando deixei escapar um gemido de pura felicidade. Jacob era tudo. Nada mais
registrado, mas ele, a forma como os nossos lbios se encaixam, as lnguas
danando ao giro sensual dele, saboreando o gosto de hortel e poder. E ento l
estava a sua mo, tornando claro o que Jacob Whitmore queria, ele conseguia.
Seus dedos pulsavam em minha fenda ntima, danando apenas dentro, fazendo-
me moer meus quadris contra ele, at que ouvi o som da minha mida luxria
filtrar-se como msica sensual.
Ele afastou-se, seus lbios se desviando para o meu pescoo. Eu mal
comecei e voc j est molhada at os ossos. Voc quer gozar, no ? Voc est to
perto.

Sim assobiei, meu cabelo criando uma cortina de fios sobre o meu
rosto enquanto empurrava meu corpo para frente, querendo deixar ir. Para
lanar-me ao prazer. Seu dedo entrou no meu interior facilmente, mas quando
acrescentou um segundo, depois um terceiro, senti meu corpo correndo para
acomodar o permetro. Mas com a boca em mim, sentindo seu pau batendo
enquanto ele lutava para manter o controle, tudo por causa de mim... no houve
recuperao. Encontrei-me arqueando para encontr-lo e, ao mesmo tempo,
sentindo-me to fraca, to incapaz de fazer qualquer coisa, mas apenas
sucumbindo ao meu clmax. Como poderia segurar quando olhei em seus olhos,
vendo uma bela verdade?

Eu me entreguei. Ele sempre tinha sido meu.

Jacob... Gemi, agredida pelas sensaes. Estava perdendo minha


mente. Eu quero segurar... mas eu... eu...

Ele parou, com o dedo em retirada, enquanto seus olhos de cristal brilhavam
maliciosamente. Voc est quase l.

Ainda estava me recuperando, coxas moles dos tremores de seu toque, mas
virei-me em direo a uma das mesas de caf e dobrando-me na cintura at que o
meu peito estava pressionado contra a mesa e minha bunda estava no ar.

Uma longa pausa seguiu meu gesto submisso e antes, eu poderia achar essa
confiana irrelevante, olhando para trs e vendo o que ele estava fazendo.
Desabotoando as calas? Retirando seu membro para cravej-lo chorando em
mim?

Mas mantive minha posio, sabendo que quando ele estivesse pronto, ele
continuaria. E quando menos esperasse, ele me daria a surra que tanto me
animava e preocupava.

O ar em torno de mim cantarolava, arrepio correndo para cima e para baixo


na parte de trs das minhas coxas quando ele se aproximou. Fiquei tensa, sentindo
sua mo pairando sobre minha bunda. Mas quando ele fez contato no era o estalo
do meu primeiro chicote. Ele estava esfregando minhas ndegas, massageando-as
lentamente, fazendo-me vibrar entre as coxas.
Voc sabe por que eu estou fazendo isso? Ele fez uma pausa,
acrescentando: O lado da minha predisposio evidente para a dominao.

Porque no respondias suas chamadas. gritei, sentindo dores de culpa


minarem minha excitao.

um pouco mais do que voc me esquivando. disse ele, enganchando


minha calcinha e, lentamente, puxando-a para baixo. Ele no terminou at que
ela estava em meus joelhos. Eu no vou pun-la.

No podia deixar de achar graa nisso. Estava curvada com o meu lrio
branco para trs no ar. Se isso no era uma punio, ele poderia ter me enganado.
Ainda assim, estava feliz que ele no pegou o som.

Se eu quisesse pun-la, eu teria terminado o meu dia cedo e levado voc


para casa. Amarrado voc na cruz. Mas agora, tudo que quero que voc sinta e
saiba que voc minha. Isto no uma paixo para mim. No algo que eu posso
simplesmente desligar. Eu no iria recuperar-me, se eu perdesse voc... e,
honestamente, eu no quero isso.

O primeiro estalo pousou antes que pudesse prometer-lhe que no iria


acontecer novamente. A picada rpida sobre mim, aumentando quando a segunda
chegou ao lado da primeira. A terceira me fez gritar e prendi minha boca fechada.
A quarta me fez fechar os olhos e desejar que tivesse uma mquina do tempo para
que pudesse bater algum sentido para mim. At o momento, a stima aconteceu e
o meu traseiro estava pegando fogo, a minha carne tenra quase ao ponto de no
retorno e estava to perto de usar a cor que iria acabar com a dor. Mas quando a
oitava no veio e no havia tempo para sentir outra coisa que no a ponta afiada
dos meus incisivos inferiores quando enterrei meus dentes e meu corpo foi puxado
ao ponto de ruptura, percebi que estava mais molhada do que antes, meus sucos
revestindo minha parte interna da coxa. Se ele perguntasse a minha cor cinco
segundos atrs, tinha certeza que teria dito vermelho. Mas agora que meu pulso
ecoou sobre a minha carne aquecida, entorpecendo a dor da pancada e meus
mamilos perfuraram a mesa, no tinha tanta certeza de que queria que ele parasse
em tudo.

Sua voz era spera quando ele falou. Eu preciso estar dentro de voc.
Foi uma declarao. O som de seu zper seguido e no tive tempo para me
preparar quando ele empurrou dentro de mim. Meu corpo apertou e ele agarrou
meus quadris, dirigindo seu comprimento mais profundo. Cada latejante
centmetro dele foi enfiado em mim, forando-me a abrir e dar-lhe mais. E dei-lhe
tudo, tudo, e ainda no era o suficiente. Como ia ficar quieta quando minha boca
queria quebrar junto com o resto de mim? Meus msculos uivavamquando
esticavam e apertavam, quando ele remou para dentro e para fora. Meu corao
combinava com o volume da mesa, fazendo um guincho insalubre abaixo de mim.

As mos em meus quadris elaboraram e ele segurou minha bunda, os dedos


pressionandoas listras das palmadas e soltei um miado que era para ser um no,
mas quando ele me ligou em um ngulo totalmente novo, veio como um gutural
sim.

Sim, o qu? Disse ele com voz rouca. Diga-me o que voc quer.

Voc.

Ele puxou fora e eu me mexi para cobr-lo. Eu s quis dizer que - eep
Foi muito longe do meu som mais sexy, mas Jacob puxou-me para cima, virando-
me e empurrando-me de volta para a mesa, seus olhos selvagens e carnal.

Ele agarrou minhas pernas e puxou-me para mais perto, at que tinha
certeza que ia cair no cho. Mas ele me segurou firme o suficiente para me derreter
quando empurrou para dentro. A intensidade era diferente porque estvamos olho
no olho.

Seus olhos nunca tinham sido to azuis, o cabelo escuro da cor de uma noite
sem estrelas e a necessidade piscando em seu rosto, queimando mais brilhante do
que qualquer chama que j vi. Queria enviar seus botes voando, para ver os
msculos de seu abdmen, embriagar-me do sentimento de t-lo mergulhando
para dentro e para fora, mas ele veio para frente, tomando conta dos meus pulsos
enquanto me empalava.

Ento vi o seu clmax ondulando em seu rosto enquanto seus lbios


tremeram e seu ritmo se intensificou e ele soltou meus pulsos, reivindicando meus
lbios, repetindo 'venha' mais e mais quando me beijou to profundamente que
tocou minha alma.

Viemos juntos, nossos gritos abafados engolidosquando nossos corpos se


abalaram e tremeram. Estava esgotada, mas queria mais.

E queria para sempre.


Sentia-me revigorada e ele teve que me dar um belisco brincalho na coxa
para que pudesse desembrulhar minhas pernas de sua cintura. Tudo era melhor
quando estvamos perdidos um no outro, s eu e Jacob. Quando nos separamos,
abotoando as roupas fechadas, e nos fizemos apresentveis, a realidade do que
levou ao nosso encontro voltou correndo.

Quais so as suas sugestes para lidar com Rachel?

Fiz uma careta, no estava pronta ainda para ouvir o seu nome e no tenho
certeza que j estaria disposta a lidar com qualquer coisa no departamento de
Rachel novamente. Manipular Rachel - voc est me perguntando?

Sim. Antes que pudesse perguntar por que, ele continuou. Minhas
aes a afetam diretamente. Eu no tenho nenhuma dvida de que ela tentaria
uma ao legal se eu tentasse terminar o nosso contrato pela segunda vez, mas isso
uma dor de cabea para a equipe jurdica. Voc a minha preocupao.

Sua dor de cabea? Brinquei com um sorriso.

Uma bela dor de cabea brincou ele, sua boca curvando-se em seu
prprio rosto. Se voc no quer ter mais contato com ela, voc no vai ter
nenhuma queixa de mim.

Segurei meu cabelo devagar, pensando sobre isso. Para ser sincera, uma vida
livre de Rachel no parecia to ruim. Mas ela no estava por perto antes e olha o
que tinha acontecido com a me de Jacob. Realmente no queria saber o que
diabos ela iria liberar se fosse removida da lista de clientes.

****

Quando entraram na Taqueria de Lucy, os olhos de Jacob quase estalaram


de seu crnio. Ele pegou a atmosfera festiva antes de olhar para mim como se eu
tivesse perdido minha mente.

Voc disse um dos meus restaurantes favoritos na cidade eu disse com


uma piscadela. E perguntei se estava tudo bem descontrado.

Claro, mas eu no tinha ideia de que era isso que voc queria dizer
disse ele, olhando para a sala com ceticismo.

Ele tem carter!

No a palavra que usaria.


A anfitri virou para nos encarar e quando viu Jacob, todo o seu
comportamento mudou de sua habitual desculpa, eu tenho coisas muito melhores
para fazer para outra atitude. Como posso ajud-lo?

Ento, aparentemente, ela era capaz de reconhecer a existncia de uma


pessoa - se essa pessoa era do sexo masculino, lindo, e significativamente bem
vestido para ser servido na cantina Lucy.

Ignorei-a e vasculhei a sala at que vi Megan. A nossa amiga j tem uma


mesa. Passei flutuando pela mulher fazendo beicinho, Jacob ao meu lado e
completamente alheio ao fato de que estava arregalando cada olho feminino no
local.

Amiga? Jacob repetiu, sua voz profunda e afiada com cautela.


Voc no me disse que algum iria se juntar a ns.

Ela muito importante para mim, Jacob - e esta reunio j est


atrasada.

Sussurros eram ouvidos em torno de ns quando os comensais perceberam


que Jacob no era apenas um cara sexy em um terno e gravata. Megan olhou para
cima a partir do menu, os olhos verde-oliva nos encontrando rapidamente. As
cmeras j estavam piscando no momento em que cheguei na mesa e inclinei-me
para abra-la antes de iniciar as apresentaes.

Megan, este Jacob.

Ela estendeu a mo, olhando-o lentamente e curvando os lbios em um


sorriso. Eu estava comeando a pensar que no iria encontr-lo at os dois
caminharem at o altar.

Jacob deu-lhe a mo para um aperto saudvel e um sorriso maroto nos


lbios, j sabia que ele gostava dela. E se ns decidirmos fugir?

Ela no piscou. Eu teria que te conhecer quando entrasse na sua fantasia


no caminho para algum local extico. Leila e eu temos planejado nossos
casamentos fictcios desde o primeiro ano e, mesmo quando nossos temas e noivos
mudaram, sempre estivemos em p uma ao lado da outra.

Jacob olhou para mim, seus olhos quentes. Leila tem sorte de ter voc.

Eu tenho. disse, ainda corando furiosamente na lembrana de ns


duas vestidas para ver alguma comdia romntica e um litro de Ben e Jerry entre
ns, quando falvamos sobre como prdigos nossos casamentos de sonho seriam.
Ento, ns provavelmente deveramos pedir as bebidas...

Eu adoraria ouvir mais sobre o casamento de sonho de Leila. Jacob


interrompeu. Para fins de investigao.

Tentei enviar a Megan um apelo silencioso, mas ela o ignorou, inclinando a


cabea e tamborilando os dedos sobre o queixo, perdida em pensamentos. Ela
tinha um par de pilares casou-se na praia e no pas.

A mo de Jacob encontrou a minha coxa por baixo da mesa e ele acariciou a


parte interna, fazendo-me vibrar em torno de seu toque. Praia, hein? O
modo como sua voz dedilhou as palavras, quase podia me imaginar em algum
osis particular, a areia debaixo dos meus ps com a brisa do mar batendo meu
vestido em torno de mim. O calor sufocante que brilhava na minha pele quente
quando fiz meu caminho para ele, de p sob as estrelas. Mas essa era a nica parte
interessante da minha cerimnia hipottica. O resto eramdoces reflexes de uma
menina que viu demasiados filmes romnticos.

Tochas Tiki Megan continuou, contando a minha fantasia da praia.


Uma tonelada dessas porcarias, tapete no corredor. Ptalas de rosas que
decorariam o corredor e a vibrao em todo o seu enorme comboio...

Um comboio Jacob disse com um olhar de surpresa. Eu no teria


imaginado Leila em uma espcie de desfile de noiva.

Isso porque no sou assim. disse, meu rosto quente de vergonha.

Novidade para mim Megan disse brincando, no deixando-se cortar.


Pareceu-me lembrar que estava em sua lista. Junto com uma bela tiara e um
vu completo feito de tule de seda francesa. E nada de marcha nupcial para Lay
acrescentou ela, sacudindo a cabea com firmeza. Ela quer Etta James.

Nunca estive to feliz em ver um garom em toda a minha vida. Pedimos


uma rodada de bebidas e um aperitivo, dando-me uma pequena trgua do passeio
para Memory Lane.

Ento, como foi a escola esta semana? Perguntei assim que o garom
girou nos calcanhares e dirigiu-se para fazer nosso pedido.
Megan jogou-me um olhar duro, sorrindo brevemente antes de seguir
desviando da conversa. A escola tima. Eu tenho que tirar o p dos meus
vdeos Rocha Schoolhouse e as crianas amam.

Jacob abriu a boca, quando as luzes das cmeras irromperam em torno de


ns. Mesmo que estivesse sorrindo e brincando com Megan, poderia dizer que ele
estava ficando agitado. Os restaurantes que ele estava acostumado a frequentar
valorizavam a privacidade de seus clientes e tinham polticas para manter os
paparazzi e pretensos fotgrafos de fora.

Quando a conversa atingiu um auge, e os flashes das cmeras com luzes


estroboscpicas, ele virou a cabea para a esquerda.

Voc deve estar brincando comigo.

Eu e Megan nos viramos, tambm, surpresas com sua exploso. Embora


houvesse alguns clientes que olhavam em nossa direo, a maioria das cmeras
foram direcionadas para a entrada. Rachel estava de p na frente, posando para
uma foto com a anfitri. Quando a cmera brilhou, ela esquadrinhou a sala,
parando quando nos viu, como uma pintura em um grande sorriso e acenando.

Ela absolutamente, positivamente no. Ela no podia.

Por favor, diga-me que no o que acho que . Megan disse


lentamente.

No conseguia nem responder. No que precisava. Todos ns sabamos


exatamente quem era e por que estava nos agraciando com sua presena.

Ela caminhou at o restaurante, o fogo no modo que caminhava danando


com seu vestido vermelho, como chamas ao seu redor. Ela sorriu e acenou como se
estivesse em um carro alegrico. Centro das atenes. Todos os olhos sobre a
rainha.

Quando ela aproximou-se de nossa mesa, com os olhos brilhantes, Jacob no


preocupou-se com sutilezas.

Voc precisa sair, Rachel.

Sua fachada brilhante nem sequer vacilou. Sair? Mas eu acabei de chegar.
Ignorando completamente o silncio constrangedor, nosso garom
aproximou-se trazendo uma cadeira para Rachel, com os coraes dos desenhos
animados em seus olhos. Se voc precisar de alguma coisa, qualquer coisa...

Gracias. ela resmungou, dando-lhe uma piscadela que quase o fez


desmaiar no local.

Rachel pegou um menu do meio da mesa, cautelosamente derrubando-a.


Espero que esteja tudo bem que esteja aqui

Eu acho que voc sabe muito bem que no. Jacob fervia. V
embora, Rachel.

Ela jogou o cabelo, dando-lhe um olhar sensual que me fez querer dar um
soco naquele rosto. Jakey, ns provavelmente no deveramos lavar nossa
roupa suja agora. Nem com todas essas pessoas ao redor para contar todos os
detalhes para Deus sabe quem.

Odiava admitir, mas ela estava certa. Por mais que quisesse arrast-la para
fora, por seu cabelo, no seria bom para Whitmore e Creighton.

Encontrei seus olhos e boca 'podemos fazer isso'. Ele no parecia ter cem por
cento de certeza, mas relaxou um pouco. Mas vendo Rachel sentada l, e todos
assobiando com alegria que ela tinha arruinado o nosso jantar, tive que respirar e
ter meu prprio momento.

Megan e eu fizemos contato com os olhos e abri minha boca para dizer algo,
mas decidi contra, no querendo outro argumento. Estava to malditamente
cansada de gastar energia no departamento Rachel Laraby.

Megan no tinha nenhum problema de pegar a folga.

Quem voc pensa que ? Disse ela, torcendo a boca com nojo.

Sou Rachel respondeu ela simplesmente. Ela fechou o menu e olhou


para a minha amiga. Eu no acho que ns j nos conhecemos. Ela inclinou-
se para fora e apontou dois fios de cabelo de Megan. Seu cabelo lindo.

Megan no sentiu-se cortejada, varrendo o cabelo para o outro ombro e fora


do alcance de Rachel. Acho que falo por todos quando digo que no quero voc
aqui. Por que voc no para de envergonhar-se e vai embora?

Eu envergonhando-me? Rachel bufou.


Isso certo. Voc e Jacob estavam juntos. Agora no mais. Supere isso.

Direta ao ponto. Seu sorriso alargou-sequando ela ficou


impressionada. Como a nossa Leila aqui, com um pouco mais de mordida.
Ela inclinou o queixo na direo de Jacob. Nova assistente? Eu sei que Jacob
Whitmore no poderia casar-se com sua secretria. Ou Leila est tentando
apimentar a relao? Ela deu-lhe um sorriso cmplice. Entre eu e voc,
sempre teve uma vibe colorida. Preciso verificar mais de uma vez. Ela soltou
uma risada arejada. Mas, honestamente, olhe para mim. Quem no gostaria?

Megan caiu para trs contra a cadeira, as sobrancelhas arqueadas em


descrena. Eu pensei que Leila estava exagerando, mas voc uma cadela
louca.

Podia ver as mesas a poucos metros nos observando e alguns dos clientes
pronunciaram a palavra 'puta'. Era necessrio manter tudo sob controle ou ns
todos acabaramos na coluna de fofocas.

Limpei a garganta. Ela minha melhor amiga, Rachel. Megan.

Megan lanou-me um olhar venenoso e tentei enviar uma volta que dizia:
aqui no.

Ahhh, melhores amigas. Rachel murmurou, olhando para trs e para


a frente para ns como se tivssemos seis anos de idade. Isso to adorvel.

O que voc est fazendo aqui? Jacob falou impaciente.

Estava fazendo umas comprinhas ao longo da 55th, quando meu


assistente disse-me que tinha uma dica suculenta. Aparentemente, Jacob
Whitmore estava em algum restaurante de taco na 30th.

E ela largou tudo para vir e fazer drama? Sorte nossa.

Eu estava com vontade de algo festivo, ento decidi que iria surpreender
vocs todos.

Que grande ideia disse com os dentes cerrados.

Isso o que eu pensei. ela piscou. S espero que tenha sido uma
agradvel surpresa.

To agradvel quanto uma boca cheia de pregos.


O garom voltou e Rachel pediu um prato to cheio de substituies que era
melhor criar seu prprio item de menu, receita e tudo mais.

O resto de ns escolheu o nosso prato e bebemos as nossas bebidas,


esperando que a nossa falta de entrada fosse inspir-la a ir embora e se no,
estaramos to tontos que no nos importamos.

Rachel sorriu ao seu redor antes de tomar um gole saudvel. Muito


obrigada por me receberem, pessoal. O que teremos para depois do jantar?

isso a Megan balanou a cabea vigorosamente, o ar chamuscava


enquanto ela balanava para trs e para frente. Eu no vou sentar aqui e agir
como se isso no fosse bizarro. E certamente no vou jogar bonito com uma
mulher psicopata que possui a inteno de arruinar voc, Leila.

Megan...

Eu entendo. Aparncias. Voc est claramente melhor nisso do que eu,


mas no posso fazer isso.

Jacob puxou sua carteira e deixou dinheiro suficiente em cima da mesa e


deslizou para fora atrs dela sem dizer uma palavra. Eu movi-me para participar
da procisso, mas Rachel disparou sua perna, bloqueando-me no lugar.

Voc acha que isso acabou? Que Alicia Whitmore tudo que tenho na
manga? Seu rosto estava quente, com animosidade. Voc acha que eu vou
deixar voc ficar com ele?

Inclinei-me para perto Isso vai acabar. Agora mova sua perna.

Eu vou ser a sua sombra. Onde quer que voc v, eu vou. Ela me deu
um olhar fulminante. Preste ateno a sua volta.

Pulei para fora da cadeira, quase desejando que ela no se movesse para que
pudesse passar atravs dela. Flashes nos seguiram para fora da porta e nos
separamos com Megan, prometendo que o nosso prximo jantar seria sem drama.

Eu me diverti, at que ela entrou. Jacob suspirou, abrindo a porta do


carro.

Eu tambm. mastiguei meu lbio inferior. Sinto muito.

Ele olhou para mim de forma estranha. Por que voc est se
desculpando?
Estendi a mo e fechei a porta. Estava pedindo desculpas porque sabia que
Rachel nunca iria pedir desculpas pelo que tinha feito. E tinha uma sensao de
que ela estava apenas comeando. Rachel era uma causa perdida - mas eu ainda
podia consertar as coisas com sua me.

****

No era segredo que Jacob pensou que eu estava perdendo tempo tentando
falar com sua me. Quando ela abriu a porta e olhou para mim como se eu fosse
uma praga, quase virei-me e sa correndo. Havia uma parte de mim que me dizia
que nada de bom viria dali. Tentei explicar a ela porque sua proposio me
machucou e ela respondeu com um encolher de ombros e um sonoro 'ento'. Ou
pior Ela tinha chamado a segurana.

Seus olhos olharam-me com desdm. Eu estou supondo que voc no faz
bico como empregada domstica disse ela. Apesar de ter que se levantar...

Eu no me ofendi. Tinha certeza que ela tinha algo muito pior na manga.
No, no sou empregada.

Ento por que voc veio aqui? Ela franziu a testa. Ser que Jacob
mandou?

No. respondi. Na verdade, ele disse-me que vir aqui seria intil.

E voc veio mesmo assim. No foi surpresa ou admirao por minha


coragem - era outra coisa. Quase como... curiosidade. Ainda assim, ela no estava
colocando o tapete de boas-vindas. Diga-me por que eu deveria deixar voc
entrar e no ligar para a recepo. Quero dizer, meu filho paga bem, mas no bem
o suficiente para que voc possa estar neste prdio sem um crach e aviso do
zelador.

Ela estava certa. Estava sem palavras quando entrei no centro do prdio de
Jacob pela primeira vez, mas depois que convenci o porteiro que tinha negcios no
Hotel Clinton e entrei, quase peguei minha carteira, com a certeza que teria que
pagar algo apenas para respirar o ar. Com colunas de mrmore gigantescas e que
tinha certeza eram obras de arte originais emolduradas e esculturas, o local
exalava dinheiro. Estava presa por fora com o polegar dolorido e chamei a ateno
do gerente imediatamente. Ele chegou perto com um sorrido estampado no rosto e
ares de 'o que diabos voc est fazendo aqui'. Ele estava pronto para chutar-me
para fora antes que eu maculasse o lugar, quando disse a ele que era uma bab e
estava l para ser entrevistada por Alicia Whitmore. Ele, obviamente, s ouviu a
parte ajuda e deletou o resto, porque algum que conhecesse a mulher saberia
que ela no tinha crianas.

Ela estava to elegante como estava quando nos conhecemos, usando um


vestido cinza carvo de manga curta, um colar medalho de prata robusto e saltos
stiletto pretos com tachas metlicas ao longo do calcanhar. Ela correu os dedos
pelos cabelos na altura do queixo, mechas preta e cinza brilhantes.

Disse a ele que estava sendo entrevistada para uma posio de servio.

Hmm ela disse com um zombar de repulsa velado. Voc no


inteligente? E por que a necessidade de apresentar uma desculpa como essa?

Porque preocupo-me com o seu filho e ele preocupa-se com voc.


Precisamos encontrar uma forma de conviver.

Ela deu-me uma encarada, uma vez mais buscando claramente por algum
motivo para afastar-me. Com um pequeno suspiro final, deu um passo para o lado,
deixando-me entrar.

Talvez voc ainda estivesse dormente quando eu parei antes, mas meu
filho no meu f. disse ela secamente antes de encolher os ombros. Eu
estou acostumada com isso, embora. Ser uma Whitmore um negcio muito
solitrio.

Se no tivesse visto o flash ferido no rosto de Jacob quando disse-me que eu


era toda a famlia que ele precisava, poderia ter acreditado nela - mesmo que
estivesse tentando fazer parecer que sua m relao com seu filho era to
monumental como um unha quebrada.

Eu li a carta que ele escreveu para voc.

Ela parou, a vulnerabilidade retornando quando a boca funcionou, mas


nada saiu.

A carta que li no era algo trocado por duas pessoas que se odiavam. No
era nem mesmo as palavras de uma famlia presa entre as guerras do passado e
esperanas para o futuro. Eles estavam em um bom termo e agora eles estavam de
volta estaca zero.

Ela ficou em silncio por um longo momento antes de voltar para o bar e
derramar Evian em um copo. Tomou o mais longo gole da histria antes de colocar
o copo sobre a mesa e girar para mim. Seu rosto estava isento de todas as emoes,
que no a indiferena.

Voc no tem sequer seu sobrenome e voc j est xeretando? Ela


soltou uma risada amarga. Meu filho est indo conseguir exatamente o que ele
merece.

Ela estava esforando-se para me fazer pensar que ela no se importava,


mas recusei-me a recuar. Sei que o seu casamento foi difcil.

Difcil? Ela repetiu a palavra como se fosse veneno. Difcil estar


sorrindo e ter isso atravs de uma festa cheia de pessoas que voc no conhece.
Difcil encontrar o seu vestido de sonho e us-lo para uma funo em que outra
mulher tinha exatamente o mesmo sonho. Difcil encontrar um novo estilista que
voc no tem a microgesto. Meu casamento no foi difcil. Meu casamento foi um
inferno. Ela fez uma pausa para o espelho ao lado do bar, mas no estava
olhando para seu reflexo. Estava a uma centena de quilmetros de distncia,
perdida em uma memria.

Eu sabia que Carlton Whitmore iria quebrar meu corao no momento


em que o conheci. Estava em algum evento importante com meus pais, minha me
desfilando-me para todos os bacharis em direito da sala. Ela mexeu com seu
medalho. Era o aniversrio de 56 anos de Cliff Kensington e estvamos todos
comemorando o fato de que seus ltimos investimentos foram feitos todos na
ordem de cinco por cento mais rico do que quando acordei. Eu estava entediada,
fora da minha mente, quando a porta abriu-se e este Deus Grego de homem
passeava com uma mulher em cada brao. Todo mundo com mais de quarenta
achava que ele era nojento e todos abaixo estavam hipnotizados.

Eu tinha visto os filmes dele e ele era mais bonito pessoalmente do que tinha
sido na tela. Sua pele era de ouro, mas no era de St. Barts ou jogos no clube de
tnis. Era o caramelo marrom de um homem que viveu a sua vida com a capota
abaixada. Um homem que viveu para a aventura. Ele era como o pecado vindo
direto para a minha frente.

Claro que minha me faria todo o necessrio para que eu no o encontrasse,


mesmo sendo ele to rico, se no mais do que os presentes. Ele era um novo rico e
era um sacrilgio. E mesmo que eu tivesse estrelas nos meus olhos, escapei no ptio
para fumar, e porque caras como Carlton no iriam para as doces meninas da
sociedade. Eles iam para as gatinhas do sexo como as que estavam do seu lado. E
mesmo se o fizessem, eu tinha visto nos jornais. Carlton Whitmore no esperava
fidelidade em alta conta. Ela parou de brincar com o seu colar. Eu no podia
acender meu cigarro e l estava ele, seus olhos azuis brilhantes queimando como
chamas.

O engraado que ele me disse para no se apaixonar por ele desde o


primeiro dia. Ele me disse que iria quebrar meu corao. Mas o corao quer o que
o corao quer. Mesmo quando ele estava dormindo com tudo o que ele
encontrava com uma vagina, eu era fiel. Eu dei-lhe um filho que mal viu e
interpretei o papel de The Good Wife, quando estava com ele enquanto ele me
desgraou com seus encontros. Quando ele conheceu a mulher italiana... Ela
parou, olhando-me no espelho. Ele estava disposto a dar-lhe o que ele nunca
poderia me dar.

Eu me mexi, no sabendo o que dizer sobre isso.

Ela suspirou, alongando o pescoo. Eu sei que voc sabe sobre ela. O fato
de que o meu filho apresentou-a, que... que... Sua voz ficou presa e ela desviou
o olhar. Escondendo o show de emoo. Voc provavelmente acha que ela pode
andar sobre a gua. Jacob disse que desejava que ela fosse sua me mais do que
uma vez. Nem mesmo dcadas de fingimento poderiam aliviar a ponta de cime
em suas palavras.

Eu a conheci, sim disse calmamente.

E eu tenho certeza que ela contou-lhe sobre seu romance de conto de


fadas com o meu marido?

Estava tentando ser compreensiva e no-confrontacional, mas senti a


necessidade de defender Allegra, apesar de no concordar com suas aes passadas.

Ela se preocupava com ele, mas nunca foi um romance de contos de


fadas. Ela sentia-se culpada sobre o papel que ela desempenhou.

Oh, eu aposto. Alicia disse com uma risada arrogante. Ele deu-lhe
tudo e teria lhe dado mais, mas ela no queria isso. Quando eu fiz uma careta,
seus lbios se curvaram em um sorriso sdico. Oh meu Deus - por isso o anjo
no to perfeito. Ela deixou de fora a parte onde o meu marido ofereceu-me e
Jacob como bodes expiatrios e disse que queria se casar com ela.
Na estria que Allegra me contou, ela fez parecer que cansou-se de esperar
por um compromisso. No tinha ideia de que o pai de Jacob estava pensando em
deixar sua famlia para comear de novo com sua amante. Eu no sabia...

Bem, ela recusou. E aqui a parte divertida. Eu a respeitava por isso.


Ela era mais esperta que eu. Mais forte. Eu sabia o tipo de homem que Carlton era
e me casei com ele de qualquer maneira. Mas no Allegra. No o amor de sua
vida miservel. Ela olhou para mim. Deixe-me dizer-lhe sobre o amor. O
amor faz de voc um fraco. E o casamento? Esse um show que voc coloca para o
resto do mundo, at que um de vocs se cansa dele. Ou morre.

A ltima coisa que pensei que eu estaria sentindo por Alicia Whitmore era
pena, mas l estava ela. Quase podia imagin-la, a cabea sobre os saltos no amor
com um homem que a machucou uma e outra vez. Como ela poderia ir em frente?
Como poderia sorrir e aguentar quando ele pisava em seu corao at que no era
nada, mas fragmentos do que costumava ser?

Fiquei de boca aberta quando as coisas se encaixaram e vi alm de seu


ousado jogo na cobertura. Claro que ela estava feliz que seu filho encontrou o
amor e queria o casamento, apesar do pssimo exemplo com que ele tinha crescido.
Mas quando Rachel disse a ela que eu estava jogando algum tipo de jogo, que era
tudo uma farsa, apenas o contrato, claro que ela ia tentar poupar seu filho.
Talvez seu marido tenha massacrado seu corao e a fez incapaz de ser a me que
Jacob merecia como uma criana, mas ela podia fazer o bem por ele agora. Ela
queria o verdadeiro amor por seu filho.

E precisava convenc-la de que o que ns tnhamos.

Eu preciso que voc saiba que entendo o seu ponto diferente?


depravada? idiota? De uma maneira nica voc estava tentando fazer o que era
melhor para o seu filho. Mas posso assegurar-lhe que Rachel Laraby no tem
melhores interesses no corao de Jacob.

Ela cruzou os braos, os olhos estreitando em descrena. Pode-se


entender por que eu no estou surpresa de ouv-la dizer isso. exatamente o que
ela disse que ia dizer.

Por mais que eu quisesse perguntar-lhe o que diabos havia de errado com
ela, para ouvir uma nica palavra que Rachel disse, sabia que no havia nenhuma
maneira de saber quanto tempo Rachel tinha trabalhado contra mim. Deus, e se
Rachel tentou me fazer parecer como se fosse a outra mulher... No. Eu tinha que
ir a este ponto de forma diferente. Precisava apelar para a me que ela era.

Eu no vim aqui para entrar em tudo isso. Vim aqui porque no vou a
lugar nenhum e nem voc. Ns duas amamos Jacob e quero que ele seja feliz e essa
tenso s o coloca no meio. Quero trabalhar o passado. Precisamos trabalhar com
isso, Alicia.

Parecia que ela estava pensando e prendi a respirao. Era isso. Este
poderia ser o momento em que comearamos de novo. Talvez ela no confiasse em
mim, mas tinha que perceber que eu amava Jacob.

Certo?

Por enquanto, eu acho que melhor ns ficarmos uma fora do caminho


da outra.

Abri minha boca para um apelo final, mas ela adiantou-se caminhando
rapidamente para a porta. Engoli a frustrao e tentei sair com a cabea erguida,
mas logo que a porta fechou-se solidamente atrs de mim, senti um n de emoo
na minha garganta.

Pelo menos voc tentou.

****

Inclinei-me na minha cadeira giratria, a nica coisa a fazer um grito agudo


utilizado para deixar-me maluca. Eu tinha desde a faculdade e Jacob ofereceu-se
para me comprar outra, no to sutilmente insinuando que consegui dinheiro mais
do que suficiente para pagar uma top de linha. Mesmo que o grito era geralmente
o mesmo que unhas em um quadro negro, no poderia deix-lo. Isso lembrou-me
de um tempo mais simples. Um tempo em que trabalhar para uma empresa como
a Whitmore e Creighton tinha sido pouco mais do que um sonho.

Era como uma camiseta maltrapilha que tinha visto melhores dias, mas
voc ainda voltava para o conforto de seus segmentos desgastados. E,
considerando a recepo de vinho que a equipe tinha preparado, era certo que
Rachel viria como mosca sobre a porcaria, ento precisava de um pouco de
conforto. Mas em vez disso, as dobradias rangentes advertiram-se que deveria me
esconder. Tinha todo o direito de ir para a recepo. Ainda assim, depois do
desastre pico com Alicia, no tinha certeza de quanto tempo seria capaz de sorrir
e aguentar se Rachel decidisse aparecer, armada com suas piadas.
A batida na minha porta fez-me estalar a um ngulo de noventa graus e
colocar uma mscara de profissionalismo. Quando Jacob apareceu na porta, deixei
cair todos os meus pretextos juntos como se deixasse meu cabelo crespo no meu
rosto.

Ele circulou em volta da minha mesa, empoleirou-se na borda do meu lado.


Ns no temos que ir. Talvez algo urgente venha e tenhamos que voar para
Londres.

Deixei escapar um gemido.

Espanha.

Eu resmunguei.

Bora Bora?

Qualquer lugar, exceto aqui soava como o cu. Mas havia uma parte
fundamental que esse destino teria que ter. Detalhe de segurana, de nvel
militar, para manter a sua mame e Rachel fora?

Isso pode ser arranjado.

Olhei para ele atravs de um vu de cachos castanho chocolate, espera de


ver um sorriso ou algum olhar ao longo das linhas de, Sim, certo Mas ele s
estava me estudando, disposto e capaz de fazer qualquer coisa para me fazer sentir
melhor. Voc est falando srio, no est?

Quando se trata de voc, a palavra no no existe.

Meu corao ainda estava batendo...

Ns poderamos fugir pelos elevadores executivos at a garagem e ir para o


seu jato, uma vez que todas as bebidas alcolicas premium estavam arranjadas e
Rachel estava realmente puxando para fora todas as paradas.

No disse com firmeza, para meu benefcio, tanto quanto o dele.


Lancei meu cabelo dos meus olhos e levantei-me. apenas uma ou duas
bebidas e alguns contatos. Eu posso fazer isso. Forcei um sorriso. Sou uma
profissional. Levantei, deslizando a saia para baixo um pouco e sorrindo para a
maneira como seus olhos percorreram minhas curvas como se estivesse desejando
que fugisse com ele. Poderamos, finalmente, fazer uso do quarto privado a bordo.
Eu no sei como voc espera que eu mantenha meus olhos longe de voc.
disse ele, sua voz como uma mo lenta me despindo.

Encostei-me contra ele. Olhos nos olhos. Boca na boca. Eu no sei.

Pressionei meus lbios contra os dele, encontrando um pequeno pedao de


felicidade e esquecendo tudo o resto, que no fosse meus dedos tranados em seu
cabelo e seus lbios bloqueados contra a minha boca. Tentei segurar o seu gosto
quando tomamos o elevador at o terrao.

O ar no incio da noite era quente. O terrao, geralmente forrado com


mveis de vime e flores, era o osis perfeito para desfrutar de uma xcara de caf
ou almoo. Ele foi transformado em um local adequado para qualquer ostentoso
bar ou discoteca. Globos brancos e lanternas cilndricas lanavam um brilho
quente e etreo sobre o resto dos mveis clssicos, simples. Branco, cadeiras
modernas e esculturas de bano enquadravam o espao. Garons vestidos de preto
faziam o circuito.

Jacob pediu dois copos de vinho para ns, antes que teve que se afastar para
atender uma chamada e fiz a varredura das pessoas, procura de Claudia. Parei
quando vi a garota fechada de Pesquisa e Desenvolvimento, cujo nome real era
Elle Kent.

Ela me deu uma pequena olhada e vagou, dando-me um sorriso mal-


humorado. Leila, certo?

Ento ns estvamos fingindo que no havamos nos envolvido em cortes,


conversas estranhas meia dzia de vezes. Certo. E voc Elle? Mesmo que
no seja uma grande f de mim confraternizando, ela estava claramente tentando
ser amigvel e j que eu tinha pouco ou nenhum amigos em Whitmore e
Creighton, decidi esquecer sua amnsia.

Ela corou e deu-me uma risadinha nervosa que era claramente o produto de
vrios copos de vinho. Isso comigo! Ela fez um gesto nos rodeando.
Parece incrvel aqui, hein?

Whitmore e Creighton sabia como promovert uma festa. A banda de jazz


baixou o seu volume, chamando a ateno para o pequeno palco ao lado. Missy
escorregou para frente levantando-se, vestida com seu habitual e feroz look preto,
mas seu cabelo caa em ondas suaves despreocupadas ao redor do rosto. Ela
arrumou seus cabelos recatadamente antes de falar.
Eu s queria ter um momento para agradecer a todos por se afastarem
de suas mesas e virem ao redor para relaxar com a gente. Divirtam-se!

Todo mundo deu uma rodada de aplausos educados e ela passou por fora de
um grupo de brancas chaises na sala. Ficou claro, at agora, que havia hierarquia
e ela estava na seo VIP. Quando reduzi meu olhar, vi Rachel sentada no centro,
vestida com um vestido vermelho rubi que era uma campainha inoperante para o
que eu usava para o restaurante em Veneza quando cortei o jantar dela com
Jacob.

Lembrei-me repentinamente de Missy querendo ser minha amiga e fiz uma


careta de raiva. Ela era espi de Rachel? Sabia que tinha que haver uma
pegadinha.

Rachel trouxe a borda do copo aos lbios e deu-me um olhar que dizia
aperte os cintos.

Ela no linda? Elle disse sonhadora ao meu lado.

Quem? Perguntei melancolicamente, mesmo que tivesse cem por


cento de certeza de que ela estava falando sobre a dor permanente na minha
bunda.

Rachel Laraby Elle disse, emocionada. Eu vi todos os filmes dela.


Ela incrvel.

Eu grunhi uma resposta. Por mais horrvel que Rachel fosse na vida real,
no podia negar que ela tinha algumas boas atuaes. Apesar de seu ltimo filme
sobre uma garonete que teve um caso com um escritor ser um fracasso enorme, eu
tinha visto clips. A mulher sabia como mergulhar em personagens, desenhando-os
em seu mundo.

Quando ela levantou-se do sof, lanando-me uma piscada, terminei o meu


vinho com um gole enorme e puxei um segundo a partir de um garom que estava
fazendo a ronda.

Oh meu deus... ela est vindo para c! Elle gritou com alegria.

Alegria murmurei, nem mesmo tentando esconder o fato de que


estava decididamente na outra extremidade do espectro. Elle deu-me um olhar
estranho, mas foi dissipado na forma como Rachel deslizou em direo a ns todos,
como o Mar Vermelho.
Leila! Disse ela com jovialidade falsa, seus dentes brilhando como
presas. Voc no est linda!

Pela maneira como seus olhos verdes avanaram em cima de mim como se
eu fosse virar p, sabia que tinha escolhido o vestido perfeito esta manh. Sabia o
que Rachel iria dizer - e ela estava tentando muito duro.

Srta. Laraby! Elle disse sem flego, em respeito a ela. Eu sou uma
grande f...

Isso bom. Rachel interrompeu, alargando seu sorriso falso. Ela


ergueu o copo vazio. Estou absolutamente seca.

Elle engoliu a isca, anzol, linha e chumbada. Eu vou buscar outro para
voc. Ela voava para longe, provavelmente disposta a esmagar pessoalmente as
uvas.

Rachel baixou a voz. Onde est Jacob?

Voc a perseguidora - voc deve me dizer.

Rachel soltou uma risada gutural. Engraado... Eu vou te dizer que no


estava rindo, a me de Jacob, quando disse a ela que a nova namorada de seu filho
assinou um contrato entregando-se para o seu prazer. Seus olhos endureceram.
Adivinha quem no precisa se tornar uma submissa para obter o seu amor?

Eu poderia ter feito uma cena. Havia todos os tipos de mobilirio perfeito
para quebrar nela e um corrimo perfeitamente bom onde poderia atir-la, mas ela
estava mostrando sua cara. Ela estava fervendo, oscilando beira do precipcio e
iria cair sem me levantar um dedo.

Voc est certa, Rachel. Quando Jacob e eu comeamos a sair, nossa


relao foi apenas sexual. Culpada como acusada. Tomei um gole do meu
vinho, a mordida frutada lembrando-me que cada segundo que desperdicei a falar
com Rachel era um segundo que nunca iria voltar. Eu vou me misturar. Voc
continua fazendo beicinho.

Onde voc pensa que vai...

Um silncio ondulou sobre a multido e Rachel e eu voltamos nossa ateno


para o palco. Jacob estava de p na frente da banda, inegavelmente bonito
quando inclinou-se para dizer algo a um dos msicos.
TBPHS08AC002
Quando ouvi as primeiras notas de Etta James At Last, meu corao
parou.

Isto no ... Jacob no ...

Ele estendeu a mo para mim, seus lbios se curvaram em um delicioso


sorriso. Minha mente ficou em branco e sabia que ele estava me pedindo para vir
para cima, mas de repente estava acontecendo essa coisa novssima que nunca
tinha feito. Tive que lembrar de respirar, lutando para colocar um p diante do
outro.

De alguma forma, fiz o meu caminho com ele, minha cabea girando quando
ele segurou minhas mos nas dele. Sabia o que estava por vir, mas ainda no
conseguia envolver minha mente em torno dele. Tudo o que sabia com certeza era
que no estava respirando. Jacob estava prestes a fazer algo monumental e eu ia
ficar passada justo agora.

E ento ele caiu de joelhos.

Suspiros e Oh meu Deus! ecoaram em torno de ns, mas tudo o que ouvi
foi a pergunta.

Leila Montgomery - Quer se casar comigo? Eu prometo a voc, nunca


vou amar mais ningum. Voc pode lidar com isso, Leila? Voc pode ser minha
para sempre?

Senti o fluxo de lgrimas pelo meu rosto enquanto as notas saram. Sim!

Continua na
Parte Nove...