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estudos semiticos

http://www.revistas.usp.br/esse

issn 1980-4016 vol. 11, no 1


julho de 2015
semestral p. 1 10

A teoria da linguagem de Hjelmslev: uma epistemologia imanente do


conhecimento
Waldir Beividas

Resumo: Em continuidade ao pensamento de Saussure, Louis Hjelmslev nos legou elementos slidos para
estabelecer uma teoria com metodologia descritiva da lngua natural, de cunho integralmente imanente, teoria e
metodologia aprumadas para serem constantemente produzidas e conduzidas a partir do interior da prpria
lngua tal como pleiteava ele, ao modo de uma lingustica lingustica que no deixasse invadir suas descries
com argumentos, critrios, conceitos e pontos de vista oriundos de regies transcendentes lngua, seja no seu
plano da expresso, por critrios fsico-acsticos, fisiolgicos e congneres, seja no seu plano do contedo, por
conceitos psicolgicos, sociolgicos ou filosficos, dentre outros. Suas formulaes sobre uma lingustica sui
generis, imanente, operada com uma metodologia tambm imanente, nos legaram algo no muito bem notado,
pouco enfatizado, ou ao menos no levado s ltimas consequncias, pela literatura lingustica e semitica
at hoje, e at onde pude acompanh-la. Este texto examina algumas das teses peremptrias de L. Hjelmslev
sobre a linguagem como a forma bsica pela qual concebemos o mundo escala da fenomenologia humana.
Pretende arguir que, em formulaes hjelmslevianas sobre a imanncia e sobre a lngua natural, desenha-se uma
verdadeira epistemologia do conhecimento, tambm imanente. Mais que isso, essa epistemologia ultrapassa o
campo restrito das lingusticas e de sua prpria metodologia imanente, defendida sobretudo nos Prolegmenos.
Ela se direciona para o amplo campo das cincias, arrisco-me a dizer, das cincias humanas e tambm
das cincias naturais. Tal epistemologia veio, no meu entendimento, anunciada com o gesto saussuriano
da proposio do princpio do arbitrrio do signo, do pacto semiolgico que ele instaura e do contnuo ato
semiolgico que dele deriva como modo de presena e vida dos signos na vida social.

Palavras-chave: semitica, imanncia, arbitrariedade, epistemologia, conhecimento

Cest par sa contribution lpistmologie gnrale que la


descritiva da lngua natural e das linguagens em geral,
linguistique rvlera incontestablement son importance.
Louis Hjelmslev (1971a: 12)
e o quase completo desconhecimento pela lingustica
mundial. Escolhido cedo pela Morte para lhe fazer
companhia eterna, no pde estar no epicentro do
vigoroso debate estruturalista que tomou vida na Eu-
ropa justo poca em que j no estava mais1 . Claude
1. Prolegmenos em Homenagem Zilberberg tem a formulao mais acertada e sinttica:
a Louis Hjelmslev (1899-1965) 1. O esforo terico de Hjelmslev incomparvel. 2.
O pensamento de Hjelmslev s se prestou at agora a
Este texto quer-se como homenagem a Louis Hjelms-
uma difuso restrita (2006: 4).
lev, em prpria escala, por vrias razes. Primeira-
mente, homenagem de reparao, desagravo, diante certamente ilusrio e utpico querer imaginar que
da enorme desproporo, injusta na histria, entre o um dia o imenso tabuleiro das categorias do seu R-
pensamento desse mestre, to rico em profundidade sum (1975[1943]) uma sucesso de definies, perto
terica para o mundo das ideias lingusticas, quanto de quinhentas, acompanhadas de mais de duzentas
fecundo pelas iniciativas operatrias em metodologia regras sob a gide de sete princpios pudesse ter-se

Docente do Departamento de Lingustica da Universidade de So Paulo (USP). Endereo para correspondncia: h waldirbeivi-
das@gmail.com i.
1
Chega a ser dramtico verificar que, anunciada ansiosamente por Hjelmslev desde meados dos anos 40 de seu sculo em vrias
correspondncias a colegas, como E. Benveniste, R. Jakobson, B. Pottier, ele no tenha podido ver em vida a traduo francesa to desejada
de seus Omkring (Prolgomnes une thorie du langage, 1971a). Uma traduo precria foi por fim efetivada, apenas trs anos aps sua
morte e corrigida mais trs anos depois (cf. Ablali & Arriv, 2001).
Waldir Beividas

tornado aparelhagem descritiva corrente em classes conhecimento, tambm imanente. Mais que isso, tal
de lingustica2 . epistemologia a ser aqui perseguida e desenhada em
O imaginrio cientfico dessa disciplina tomou outro seus contornos gerais ultrapassa o campo restrito
caminho, desde os anos 30 do sculo pioneiro da lin- das lingusticas e de sua prpria metodologia imanente,
gustica contempornea: . Praga venceu Copenhague, defendida sobretudo nos Prolegmenos. Ela se direci-
da fonologia de Jakobson & Troubetzkoy aos funcio- ona para o amplo campo das cincias, arrisco-me a
nalismos hodiernos, tendo cruzado esse caminho a dizer, das cincias humanas e tambm das cincias
teoria chomskiana, calcada cartesianamente em facul- naturais4 .
dades mentais inatas, maciamente dominante hoje Tal epistemologia veio, no meu entendimento, anun-
no mundo lingustico. Nada disso impede no entanto ciada com o gesto saussuriano da proposio do prin-
que possamos continuar a trabalhar seu pensamento, cpio do arbitrrio do signo, do pacto semiolgico que
sobretudo quando olhado seu horizonte, o qual prima ele instaura e do contnuo ato semiolgico que dele
por duas virtudes maiores, eleitas como esttica, tal deriva como modo de presena e vida dos signos na
como Hjelmslev revela numa entrevista sobre a teoria vida social.
da linguagem: a objetividade e a preciso enquanto
aspirao beleza (1985[1941]: 86)3 . 2. Saussure e o princpio do
A segunda razo vem de que o linguista dina- arbitrrio: a imanncia
marqus, em continuidade ao pensamento de Saus-
sure, nos legou elementos slidos para estabelecer uma anunciada
teoria com metodologia descritiva da lngua natural, A busca por Saussure de princpios bsicos para erigir
de cunho integralmente imanente, teoria e metodologia uma teoria lingustica parece ter deixado como legado
aprumadas para serem constantemente produzidas algo muito alm da sua busca. Com efeito, coisa consa-
e conduzidas a partir do interior da prpria lngua bida, o princpio do arbitrrio se d na clula interna
tal como pleiteava ele, ao modo de uma lingustica do signo criando a o sistema, tambm interno, de
lingustica (como ser retomado logo adiante) que valores diferenciais, que pe em relao um (plano do)
no deixasse invadir suas descries com argumentos, significante e um (plano do) significado, no importa
critrios, conceitos e pontos de vista oriundos de re- em que dimenso essa relao se verifique: do fonema
gies transcendentes lngua, seja no seu plano da mnimo ao discurso mximo. E a lngua fica assim
expresso, por critrios fsico-acsticos, fisiolgicos e constituda. Uma teoria lingustica que respeite essa
congneres, seja no seu plano do contedo, por con- internalidade s pode se definir como teoria imanente:
ceitos psicolgicos, sociolgicos ou filosficos, dentre tem de se construir de seu interior, ou em si prpria
outros. (Saussure, 1995: 24)5 .
Mas o que me move sobremaneira na homenagem Mas, igualmente consabido em lingustica, o prin-
deste texto uma terceira razo: suas formulaes cpio da arbitrariedade alcana tambm a relao do
sobre uma lingustica sui generis, imanente, operada signo com um referente, o qual se torna instanta-
com uma metodologia tambm imanente, nos legaram neamente internalizado. O referente designado pela
algo no muito bem notado, pouco enfatizado, ou ao operao sgnica da lngua (em todos os seus nveis)
menos no levado s ltimas consequncias, pela lite- tambm ele se torna, pela operao, imanente lingua-
ratura lingustica e semitica at hoje, e at onde pude gem. No importa que o signo remeta a um referente
acompanh-la. Cabe-me arguir que, em formulaes tal qual algo comumente aceite como dados no mundo
hjelmslevianas sobre a imanncia e sobre a lngua concreto ou que remeta a uma operao mais abstrata:
natural, desenha-se uma verdadeira epistemologia do um acidente quando o signo lingustico corresponde
2
Rsum of a Theory of Language indica em seu prefcio ter sido destinado publicao nos anos 1943-1944, como verso preliminar
de um trabalho completo e definitivo, An outline of a Glossematics. Com a colaborao de seu colega H.J.Uldall, desde incios dos anos
30, fora inicialmente apresentado como brochura num congresso de Copenhague, em 1936, fato que Greimas reputa em prefcio a
Le Langage (Hjelmslev, 1966: 9) de importncia igual (qui fait date) da afirmao da fonologia no Congresso de Haia em 1928. O
trabalho completo deveria concluir-se por ambos aps suspenso durante a guerra, fato todavia jamais ocorrido. O Rsum foi concebido,
exclusivamente da pena de Hjelmslev, de maneira muito concisa, diz ele, apresentando-se sem exemplos, sob a forma de operaes
com as definies necessrias, as regras e os princpios que a entram, como procedimento de descrio de uma lngua qualquer sob a
forma de uma sucesso de operaes (cf. Hjelmslev, 1975). Tambm no contemplou as reflexes acerca dos Fundamentos da teoria da
linguagem, como seria a traduo literal do dinamarqus, que acabaram recebendo, por sugesto e desejo do tradutor F. J. Whitfield, ttulo
julgado mais impactante: Prolegomena to a theory of language (cf. Badir, 2014: 75).
3
Os originais porventura citados ao longo deste texto tero verso minha.
4
Devo esclarecer que este texto foi composto antes de me vir ao conhecimento o livro denso e volumoso de Smir Badir, pistmologie
smiotique. La thorie du langage de Louis Hjelmslev, (2014), cujo objetivo maior tambm demonstrar o alcance epistemolgico da teoria
do linguista de Copenhague.
5
Por certo, os termos imanente ou imanncia no figuram no pensamento de Saussure. Nada obsta entretanto que j se evidencie a
atitude imanente solidamente presente no linguista, a ser em seguida decididamente explorada e explicitada como metodologia descritiva
por Hjelmslev, o mais arguto continuador de Genebra.

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a um objeto definido pelos sentidos como um cavalo, o e que se possa permitir considerar as coisas
fogo, o sol, e no a uma ideia como (ele colocou) em vrias ordens, como se fossem dadas por
(2002: 230). Todos fazem parte igualmente de um si prprias (. . . ) porque o ponto de vista ele
mundo tornado referente interno para as operaes apenas que FAZ a coisa (2002: 201).
de construo do sentido linguageiro. Caso contrrio,
a simples expresso pr o carro na frente dos bois, Pelas duas citaes, vemos que Saussure circuns-
fosse o mundo externo conclamado a a adentrar, nos creve apenas a lingustica como derivada do ponto de
levaria a uma problemtica referencial de horizontes vista criado pela operao semiolgica (o princpio do
sem fim e certamente no pertinentes para os efeitos arbitrrio, que vai fundar a lngua como sistema de va-
de sentido que a singular expresso cria e introduz na lores diferenciais internos entre seus signos). Para as
comunicao humana. demais cincias, ou para outros domnios, ele admite
Ento a linguagem humana porta a faanha de inter- que operem sobre objetos dados de antemo, seguras
nalizar o mundo, de retirar-lhe qualquer essencialidade que estariam essas cincias em terreno firme a partir
supostamente prvia, antelinguagem, e de torn-lo hu- de objetos previamente dados, externos. Ora, o desafio
manamente linguageiro; porta a faanha de tornar-se da presente reflexo o de recusar a limitao que
sua matriz fenomenal, atraindo-o tambm para uma Saussure emite, datada na episteme de poca. Cabe
instncia perceptivo-cognitiva de estatuto igualmente perseguir o intento de estabelecer para todo e qualquer
linguageiro e igualmente imanente. A operao semio- domnio do conhecimento, da filosofia mais transcen-
lgica, qual seja, o ato semiolgico do sujeito, faz todo dental cincia mais realista, a extenso da coero
objeto de conhecimento adentrar o universo imanente semiolgica, al-la a nico meio de criar os seus ob-
da linguagem. Esse me parece o legado de Saussure jetos, a partir de seus signos operados em discursos
que ultrapassou a busca dos princpios de sua lin- vrios, no importa em que esfera do conhecimento
gustica, espcie de bnus epistemolgico que, esplio humano ou em que estrato de camadas do real as
s mos, cabe explorar na sua radicalidade, dar-lhe cincias operem. O desafio abrange assim a tarefa de
um perfil robusto, at onde os argumentos estejam ao tornar Saussure, por assim dizer, mais radicalmente
alcance desse tipo de estudo. saussuriano. Nenhuma cincia pode operar com ob-
Em funo disso, impe-se a pergunta: haver al- jetos j previamente dados. Cada uma delas constri
guma forma de conhecimento ou de apreenso do discursivamente seus objetos delimitando seus confins
mundo que se d fora de um ato semiolgico? Noutros e sua realidade.
termos, a imanncia gerada pelo ato semiolgico atinge Este entendimento obriga a adentrarmos na esfera
apenas a esfera da lngua natural e portanto apenas a epistemolgica do conhecimento. Cabe portanto exa-
esfera de uma teoria particular (a lingustica)? Ou se minar esse anncio epistemolgico de Saussure sob
estende tambm a uma epistemologia geral do conhe- novo ngulo, qual seja atravs do ngulo do conceito
cimento? Eis o desafio que a Semiologia de Saussure de imanncia para ver em que medida tal conceito
nos pe e que cabe examinar em vrios ngulos e por pode corroborar e balizar melhor tal epistemologia.
todos os meios. no pensamento do linguista Louis Hjelmslev que o
Frente a tal desafio, temos de comear por discordar conceito de imanncia ganhou estatura e espessura
de algumas formulaes do prprio Saussure, tanto devidas.
no Curso como nos seus Escritos:
Outras cincias trabalham com objetos dados
3. A imanncia e seus azares
previamente e que se podem considerar, em Antes mesmo de entrarmos mato a dentro na floresta
seguida, de vrios pontos de vista; em nosso densa do conceito de imanncia em Hjelmslev cabem
campo, nada de semelhante ocorre (. . . ) Bem algumas consideraes gerais. Na perspectiva de suas
longe de dizer que o objeto precede o ponto relaes de interface com outras disciplinas humanas,
de vista, diramos que o ponto de vista que o conceito de imanncia parece condenado a um irre-
cria o objeto (1995: 15). solvel pomo de discrdia entre a semitica e outras
Eis nossa profisso de f em matria lingus- teorias textuais ou do discurso, as quais fundamental-
tica. Em outros domnios, pode-se falar de mente a acusam de ser cega aos dados reivindicados
coisas em um ou outro ponto de vista, na como externos ao texto, ao discurso. O flanco mais
certeza de que se est num terreno firme no vulnervel sob ataque pode talvez ser identificado no
prprio objeto. Em lingustica negamos em famoso adgio greimasiano, repetido e estigmatizado
princpio que haja objetos dados, que haja fartura: fora do texto no h salvao. Lanado
coisas que continuam a existir quando se mais incisivamente por Greimas numa conferncia no
passa de uma ordem de ideias a uma outra, Brasil, em 1973, o fora justamente num contexto de
6
Fora do texto no h salvao. Todo o texto, nada seno o texto, e nada fora do texto. Tal expresso finaliza a conferncia
intitulada Lnonciation. Une posture pistmologique (1974: 9-25).

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Waldir Beividas

raciocnio em que discorria sobre a delicada questo de apreenso inteligvel, dentre tantas outras reivindica-
como analisar criteriosamente o sujeito da enunciao 6 . es congneres. Surge ento a questo de que atitude
Para convocar o sujeito em anlise parece inelutvel terica tomar diante desse conceito. Ele j estaria
que se exa a presena imediata de seu corpo, de sua obsoleto, no responde mais inteira e coerentemente
histria ou biografia, de sua percepo, de sua psi- aos dados sob anlise? Teria j cumprido seu papel
cologia, seu carter, enfim, uma srie quase infinda metodolgico de disciplinar o imaginrio do descritor,
de reivindicaes, pleiteadas como exteriores ao dis- para no perder os lastros estruturais que o discurso
curso sob exame, transcendentes a ele. Nem mesmo sob exame lhe fornece?
foi suficiente o fato de a teoria ter revisto e atualizado
continuamente a diretiva do adgio, incorporando nele Na busca de uma razo plausvel para o antago-
o contexto, o cotexto, o intertexto, o interdiscurso, para nismo das posies, cabe aqui uma pequena hiptese,
dar conta de todas as isotopias, analogias, aluses ou em reflexo geral: um destino funesto parece assom-
remisses que reverberam no texto sob exame, vinda brar praticamente todas as teorias. Seus pontos de
de alhures. Esquece-se rapidamente o que o adgio vista, cuidadosamente construdos, sempre correm o
trazia como novidade e como advertncia para que a risco de ser mergulhados num cenrio de anamorfose.
anlise de um objeto discursivo no planasse deriva, O famoso quadro Os embaixadores, pintura a leo de
em voo livre, inflada pelo imaginrio descompromis- Hans Holbein em 1533, pode nos ajudar a ilustrar o
sado do descritor, abertas as torneiras, dizia Greimas argumento:
em sua metfora, de algo que vos ultrapassar (1974:
25).
Imanncia, sobretudo quando e porque misturada
forma e estrutura, se tornaram juntas, por dcadas
a fio, o trip de conceitos demonizados por acusaes
provindas de ambientes fora da semitica, um contagi-
ando os outros, e todos superpostos misturadamente,
superposio forada, beira de lesa-conceitos, enfim
todos eles a cometer o grave delito de fazer perder a
riqueza do texto, apagar a Histria, tanto quanto a his-
tria viva do sujeito, engessar a anlise numa camisa
de fora ahistrica, associal, assptica, mope, forma-
lista, imanentista, estruturalista, todos adjetivos tidos
por iguais antemas, e disparados cumulativamente.
E mesmo no mbito das pesquisas no interior do
campo semitico, se o conceito de estrutura soobra Figura 1
em consenso, Hjelmslev veementemente acusado,
por alguns semioticistas, de formalismo exacerbado,
cego aos reclames da substncia (que transcenderia
forma). E o conceito de imanncia, quase absorvido
ao de formalismo mais uma vez em risco de lesa- Ao percorrer com olhar de cidado atento o quadro,
conceitos se torna palco de disputas acirradas e de notamos figuras inseridas, todas claras e nitidamente
condenaes at mesmo agressivas, internas ao campo colocadas num plano mdio, tudo bem disposto e bem
semitico.7 postado, bem focado, figuras humanas e objetos ar-
Que no nos iludamos: de fato sempre difcil defen- ranjados em seus lugares, salvo um elemento estra-
der o estatuto de imanncia para a teoria lingustica e nho sobre no plano inferior do quadro, algo obtuso,
teoria semitica quando estamos diante dos dados bru- disforme e que parece flutuar no cho da cena, sem
tos do mundo, dos dados histricos anteriores ao texto contorno, sem provenincia, sem destino, como que
examinado, das vicissitudes biogrficas do sujeito au- atravessando a tela tal um cometa em fuga oblqua?
tor ou enunciador do texto, vicissitudes de seu corpo Basta, no entanto que giremos a tela sob um novo
perceptivo, seu contato sensvel em anterioridade ngulo determinado, um novo ponto de vista:
7
Por exemplo, recentemente, numa das sesses do Seminrio Internacional de Paris, em novembro de 2013, J. C. Coquet, crtico
mordaz do princpio da imanncia (cf. 1991), com muita ironia diz logo no incio de sua conferncia que aceitara falar ali porque lhe foi
garantido no convite que no havia ali apenas os partidrios obscurantistas do imanentismo (les tenants obscurantistes de limmanentisme).
Ao final da conferncia a agressividade aumenta: ficar preso imanncia, a seu ver, aterrorizante, coxo (cest terrorisant, cest bancal).
Prossegue a crtica afirmando que a histria do imanentismo a histria do bloqueio (blocage) do pensamento dos semioticistas; que o
grupo semitico se deleitou (sest complu) no imanentismo achando que era um refgio e ao mesmo tempo uma espcie de ninho no qual
sentem-se bem, quente, caloroso, onde nada se tem a perder, um universo fechado, bloqueado, onde se podem fazer esquemas, s isso
(udio divulgado por Ivan Darrault poca).

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variados graus, quanto mais se est distante do centro


nervoso dele.
Assim colocadas as dificuldades, procuro defender
aqui o princpio hjelmsleviano de imanncia e at
mesmo meios de radicaliz-lo. As reflexes tentam
aqui girar o quadro para fazer sobressair o estatuto
de princpio epistemolgico, inelutvel, para as teorias
do conhecimento, para a filosofia e cincias em geral,
portanto perspectiva talvez ainda bem anamrfica
primeira vista.

4. A imanncia como
metodologia em Hjelmslev
Dos anos 1930 aos anos 1950, em reflexes j pre-
Figura 2 cocemente maduras do seu pensamento Prolgom-
nes (1971a[1943]), Essais linguistiques (1971b[1941-
1958]), Le langage (1966[1936-1943]) 9 o linguista
E que ampliemos o objeto em questo: fundador do Crculo de Copenhague aprumou suas
estratgias tericas para defender como hiptese,
frisa ele por diversas vezes a validade de um mtodo
que propunha evitar que a lingustica mantivesse seu
campo estudado a partir de pontos de vista exterio-
res prpria lngua, tal como vinha ocorrendo at
ento. Num texto da maior elegncia terica, quanto
definio de uma lingustica estrutural, defendia a abor-
dagem da linguagem no de fora, mas de dentro: a uma
Figura 3 lingustica biolgica, psicolgica, sociolgica, filosfica,
dizia o pesquisador renascido em Saussure, cabia por
hiptese a tentativa de uma lingustica lingustica,
Eis que surge algo novo, um objeto, desta feita bem ou lingustica imanente (1971b: 30). Usa do mesmo
ntido, simtrico, perfeito, agora familiar, que oferece argumento, chamando-as de atitude transcendental,
um sentido forte, talvez mesmo uma reverberao de para caracterizar as investigaes da linguagem pelo
sentidos mltiplos, cuja anlise no o caso de ser le- exterior. Em quase todas as referncias dos Prolgom-
vada adiante aqui, salvo a breve meno pertinncia nes toma o termo transcendente em sentido genrico
das articulaes fundamentais do quadrado semitico, no sentido prprio, etimolgico do termo (1971a: 10).
o qual, com vida vs. morte e natureza vs. cultura, Seu propsito, no captulo Perspectivas da teoria da
destila as temticas primeiras que parecem comandar linguagem, assim se abre:
em nvel profundo o imaginrio humano em geral8 .
O conceito de imanncia certamente um objeto ana- Evitando a atitude transcendental que preva-
mrfico desses: quanto mais nos situemos no ngulo leceu at aqui, a teoria da linguagem busca
de seu ponto de vista especfico, prprio, escolhido, um conhecimento imanente da lngua en-
fundado, mais ele se revela claro, simtrico, coerente quanto estrutura especfica que se funda ape-
e necessrio; por sua vez, mais se adote outro ponto nas em si prpria (1971a: 31)10 .
de vista, seja do realismo ingnuo (o plano americano
do quadro), seja do realismo das cincias naturalis- Aqui, portanto, imanncia se ope a transcendncia,
tas, seja do transcendentalismo de filosofias, eis que ou exterioridade, como disciplina de mtodo. Se puder
o conceito de imanncia aparece deformado, torcido, resumir numa palavra o ncleo duro dessa atitude de
estranho, medonho e dispensvel. compreensvel Hjelmslev, diria que o conceito de imanncia, numa
ento entender os adjetivos agressivos de Coquet. O primeira vertente de entendimento, se deixa ver como
ponto de vista do outro nos sempre anamrfico, em imanncia metodolgica: ao linguista caberia cons-
8
As expresses estranho e familiar dos pargrafos querem remeter s reflexes psicanalticas de Freud no texto Lo siniestro (1973),
igualmente pregnantes na criao de seu objeto de conhecimento, inusitado at sua interveno: o inconsciente.
9
Em prefcio a Le langage, Greimas conta que o jovem linguista de Copenhague, ainda com menos de trinta anos, confessa ter sado de
seu estgio em Paris, com Meillet e Vendrys, em 1926 e 1927, como de um segundo nascimento cientfico. desse renascimento que
praticamente toda sua produo terica ter tido as marcas, diz Greimas, como de um nico projeto de sua vida (Hjelmslev, 1966: 9).
10
Smir Badir (2014: 53) adverte que a traduo francesa em transcendental foi mal feita, prestando a confuses, visto que os usos
em dinamarqus se traduziriam melhor por transcendente. Evito aqui entrar em polmica considerando-os como sinnimos.

5
Waldir Beividas

truir uma teoria da linguagem por meio de critrios conhecimento, por deduzir que no h nenhum objeto
e conceitos definitrios que fossem apenas derivados que no possa ser esclarecido a partir da posio chave
do interior da prpria lingustica para a descrio de que a teoria da linguagem ocupa (p. 159). Pela total
sua gramtica geral. A lingustica deveria assumir e imanncia da teoria da linguagem fica recuperada a
construir-se como metodologia imanente. total transcendncia da fenomenologia humana global:
Com esse primeiro gesto imanente do linguista, ele,
Ao invs de pr em cheque a transcendncia,
na verdade, propiciou a seus seguidores no apenas o
a imanncia ao contrrio lhe devolveu uma
espao de uma lingustica que se construsse de den-
base nova mais slida. A imanncia e a trans-
tro mas tambm os subsdios primeiros da criao de
cendncia se juntam numa unidade superior
uma teoria semitica imanente, que no atrasse para o
fundada na imanncia. A teoria lingustica
palco dos conceitos e da descrio (das demais lingua-
levada por necessidade interna a reconhe-
gens no verbais), metodologias oriundas de teorias
cer no apenas o sistema em seu esquema
hermenuticas, sociolgicas, literrias (do cinema, do
e seu uso, em sua totalidade assim como
teatro, da pintura. . . ), ou filosofias diversas. Dispen-
nos seus detalhes, mas tambm o homem
semos os comentrios sobre valor e heurstica dessa
e a sociedade humana presentes na lingua-
posio, sobre o quanto ela pde permitir que a se-
gem e, atravs dela, elevar-se ao domnio do
mitica se compusesse com pertinncias especficas
saber humano em sua totalidade. A teoria
e inusitadas, perante outras teorias, para a descrio
da linguagem atingiu assim o objetivo que
de seus objetos, mesmo perante crticas generalizadas
se atribuiu: humanitas et universitas (1971a:
de que imanncia significa reducionismo (quando no
160).
obscurantismo).
Por isso, interessa aqui relembrar os captulos finais
dos Prolegmenos. Eles testemunham o itinerrio de 5. Da imanncia metodolgica
construo da sua metodologia imanente; testemu- Imanncia epistemolgica
nham e legitimam a reduo provisria a que fora
O pargrafo final dos Prolegmenos com efeito lugar
obrigado empreender pondo entre parnteses as subs-
privilegiado para se notar o acabamento da metodo-
tncias respectivas, do plano da expresso e do plano
logia imanente da teoria da linguagem de Hjelmslev.
do contedo, com seus mltiplos matizes e variveis,
Mas essas derradeiras formulaes atraem a curiosi-
em funo de arquitetar o esquema puramente formal
dade e exigem um exame mais detido desse grand final
da lngua, esquema tornado semitico no captulo
conciliador entre imanncia e transcendncia. Que or-
22, condio prvia consequente ampliao do foco:
dem de unidade superior pode ser detectada e como
De catlise em catlise (. . . ) todas as gran- conceptualiz-la, de vez que a imanncia metodolgica
dezas que, em primeira instncia e perante j teria bem cumprido seu papel?
apenas ao esquema da semitica-objeto, de- Michel Arriv tem razo em notar a maneira um
viam ser provisoriamente descartadas como tanto brusca pela qual Hjelmslev formula a unidade
objetos no-semiticos, so reintegradas e superior fundada na imanncia (2014: 51). mesmo
compreendidas como componentes necess- difcil imaginar o que teria tido Hjelmslev em mente
rios de estruturas semiticas de ordem supe- ao dar de sbito imanncia, em pargrafo nico e
rior (1971a: 159). final de seus Prolegmenos, o governo das duas atitu-
des, imanncia e transcendncia, num patamar acima.
A imanncia metodolgica acionada na construo Mas logo podemos suspeitar que estamos aqui diante
da teoria se revelou pois como uma limitao pro- de um novo estatuto de imanncia, que no pode ser
visria de nosso campo visual, diz Hjelmslev, que confundido com o anterior, imanncia do mtodo. Es-
sacrificava flutuaes e nuances, s expensas da tamos diante de uma Imanncia maiscula, se assim
fenomenologia da vida, da realidade concreta. Esse posso dizer. Remanesce nessas linhas uma indicao
era o custo necessrio para arrancar da linguagem de Hjelmslev que me parece ter passado algo desa-
seu segredo. Mas o custo se reverte em ganho: a percebida e, por isso, ainda no explorada a contento
aventura imanente da teoria da linguagem devolve pela teoria semitica. no encalo de alguma heu-
generosamente o que tinha de incio cobrado e, pros- rstica que possa estar embutida e ainda escondida
segue o linguista imanente: A linguagem, tomada em nessa imanncia superior, que a reflexo se obriga a
sentido mais amplo do que aquele que lhe atribui a mover-se doravante.
lingustica contempornea, retomou sua posio-chefe De fato, ficou firmado o princpio da imanncia ao
no domnio do conhecimento (1971a: 160). longo de todo o primor sinttico dos Prolegmenos
Tomadas at aqui as coisas, v-se que essas der- como preo a pagar por uma lingustica lingustica,
radeiras reflexes do Prolegmenos atestam teoria ou lingustica imanente, desvencilhada de outros pon-
da linguagem um papel regente, federativo, perante o tos de vista (biolgicos, psicolgicos, filosficos), para

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estudos semiticos, vol. 11, no 1 julho 2015

arrancar seu segredo linguagem, como acabamos lado Essai dune thorie des morphmes e publicado
de ver. Ora, nessa derradeira tarefa ou proposio nos Essais linguistiques (1971b: 161-173). de se
imanentista de Hjelmslev possvel vislumbrar uma ficar perplexo na ltima pgina desse texto diante de
nova vertente, melhor que isso, um novo programa de uma reviravolta surpreendente do nvel de reflexo.
grande envergadura terica, at hoje, ao que parece, O texto apresentado nesse congresso prima por um
inusitado. A primeira proposio, construda com a grau de refinamento de alta tecnicidade, eminente-
atitude acima explanada, fora a vertente metodolgica mente lingustica, sobre as categorias morfemticas e
que veio sendo seguida, mesmo sem total consenso pe- as suas funes postas em cena. Ocorre porm que
los semioticistas, sobretudo com as fortes proposies nas derradeiras linhas o leitor fica aturdido: de s-
greimasianas para evitar as atitudes fora-texto. Ora, bito, Hjelmslev faz uma mudana brusca, sincopada,
em que pesem as nossas dificuldades de defend-la quanto ao raciocnio tcnico levado a efeito at ento e,
e de fazermo-nos entender sobre a sua heurstica e inesperada e laconicamente, insiste desta feita sobre
legitimidade perante as disciplinas vizinhas, poss- as consequncias filosficas que sua teoria implica. A
vel extrair das derradeiras reflexes hjelmslevianas formulao nos chega em quatro golpes, diria, secos e
dos Prolegmenos um novo desafio de reflexo. Tal cortantes, ou em quatro adgios tticos11 :
reflexo tem por incumbncia ir ao encalo, ou ten-
i Os fatos da linguagem nos levaram aos fatos do
tar desenhar e conceptualizar a unidade superior, de
pensamento;
que fala Hjelmslev. Esta governar, em imanncia, os
dois parceiros, imanncia e transcendncia, na aborda- ii A lngua a forma pela qual concebemos o mundo;
gem geral e final do saber humano em sua totalidade,
revelado pelo linguista como finalidade ltima e, ao iii No h teoria do conhecimento, objetiva e defini-
mesmo tempo, necessidade interna da teoria imanente tiva, sem o recurso aos fatos da lngua;
da linguagem. iv No h filosofia sem lingustica (1971b: 173).
A investigao que proponho aqui no se d mais,
portanto, perante o terreno da descrio ou da delimi- O peso exorbita nas quatro teses o que autoriza e
tao do cenrio dos objetos a serem descritos (objetos mesmo obriga a uma reflexo aprofundada sobre o
imanentes), mas na postulao de um semiotismo estatuto de epistemologia que encerram. Quanto pri-
global imanente que aqui estou chamando de episte- meira formulao, a deduo cristalina: no h fatos
mologia imanente, ou epistemologia discursiva, que de pensamento sem que haja primeiramente, como
a teoria semitica teria a defender perante as demais sua fonte, fatos de lngua12 . Tal entendimento retoma
epistemologias que se postam no campo do conheci- e confirma Saussure:
mento humano, a epistemologia realista das cincias
Tomado em si, o pensamento como uma
naturais e a epistemologia via de regra transcendental
nebulosa onde nada est necessariamente
das filosofias.
delimitado. No existem ideias preestabeleci-
Noutros termos, a hiptese de uma epistemologia
das, e nada distinto antes do aparecimento
imanente, discursiva, a ser perseguida implica um
da lngua (1995: 130).
semiotismo imanente, tido como a priori de qualquer
possibilidade de apreenso e de cognio do mundo, A segunda formulao ttica de Hjelmslev estipula
portanto de cunho bem mais coativo do que as coer- um argumento igualmente vigoroso: o mundo que
es da atitude metodolgica de descrio dos objetos nos envolve no outro seno o mundo da linguagem
semiticos (nossas lides cotidianas) que subscrevemos natural. Do terceiro decorre que uma teoria do co-
em Hjelmslev (e Greimas). A imanncia teria, desta nhecimento deve se subordinar teoria da linguagem;
feita, de se ver e dialogar criticamente no propri- o quarto suficientemente retrico, com a condio
amente com disciplinas laterais, na horizontalidade de entendermos lingustica mais globalmente como
(sociologia, psicologia, biologia...), mas argumentar, teoria da linguagem. Noutros termos, elas parecem
na verticalidade, com as outras epistemologias. Vale suficientemente vigorosas e capazes de subverter pri-
a pena recorrermos a outros textos hjelmslevianos mazias e subordinaes que h milnios imperam. Por
para extrair pouco a pouco o perfil dessa epistemologia elas, o pensamento deve se curvar linguagem, a
discursiva. organizao do mundo e do real se deduz da lingua-
Para isso, tomo como ponto de partida, a bem dizer, gem, a filosofia e qualquer teoria do conhecimento
de continuao, a comunicao de Hjelmslev no IVo no se elaboram sem a prevalncia das categorias de
Congresso Internacional de Linguistas (1936), intitu- linguagem.
11
Cf. Houaiss gr. thetiks,,n = de ou relativo a tese, prprio e adequado a ser posto ou colocado em (tese).
12
H que se antepor aqui uma advertncia: a oposio lngua/linguagem no existe em dinamarqus que tem termo nico (sprog), tal
como a expresso language em ingls. Isso sempre d flancos a disputas de entendimento. De modo que no vem aqui ao caso estipular-lhes
uma diferena de estatuto. Com isso elimine-se desde aqui qualquer inteno de abraar a tese restritiva da lngua natural (verbal) como
nica matriz do conhecimento, o que ficou mundialmente conhecido como a tese Sapir/Whorf.

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Waldir Beividas

Se parto dessas quatro formulaes inseridas abrup- o ltimo e mais profundo fundamento da socie-
tamente ao final de um texto puramente descritivo e dade humana e eis a o vasto mundo do social
tcnico apenas porque, pelo testemunho do prprio mergulhado na imanncia da linguagem.
Hjelmslev, esse texto esboa os contornos de uma sn-
Nada a reprovar nessas definies de uma concep-
tese integral que anunciaria sua obra maior, acima
o maximal atribuda linguagem, salvo as duas
mencionada: An Outline of Glossematics. De modo que
metforas utilizadas na ocorrncia e no mesmo tre-
temos o direito de supor que esse quarteto ttico, de for-
cho: (i) a metfora da linguagem como instrumento,
mulaes exorbitantes, poderia ser considerado como
o que pode eventualmente fazer dela algo de externo
o esteio, a quatro cantos, do edifcio epistemolgico
do qual se pode servir, mas tambm deixar de lado,
do seu pensamento. Vemos claramente desenhar-se
o que contradiz o corao da prpria hiptese; (ii) a
nele a concepo maximal da linguagem por Hjelmslev,
metfora tecel, a linguagem como fio profundamente
vemos desenhar o maximalismo de Hjelmslev (Zil-
tecido na trama do pensamento, qual seja, ver a lin-
berberg, 2006: 94), qual seja, a linguagem como a
guagem como fios urdidos e tramados com os fios
forma pela qual concebemos o mundo. Tal concepo
do pensamento pode dar margem velha dicotomia
maximizada da linguagem se espalha por diversos lu-
linguagem-pensamento e deixar aberto o flanco para a
gares da obra do mestre dinamarqus. Ela pede que
reativao dos votos de autonomizao do pensamento,
revisitemos alguns textos.
que desde sempre (e talvez para sempre) assombra a
Por exemplo, na abertura dos Prolegmenos, numa
filosofia e a psicologia, a nos mergulhar novamente em
das mais belas pginas jamais escritas sobre o pa-
discusses interminveis sobre as primazias de um
pel da linguagem na vida humana pesemos bem na
lado ou de outro.
sequncia cada grama das palavras que ele emprega
Ora, se essas definies para a linguagem nos le-
(Hjelmslev, 1971a: 9) , a linguagem aparece como o
vam, por causa e consequncia, diretamente a uma
instrumento graas ao qual o homem molda. . . :
teoria imanente e se, em nome da imanncia, a teoria
recusa todas as intervenes transcendentais da filo-
seu pensamento. . . e isto concerne a tudo o que
sofia, mas tambm da psicologia, da sociologia, isto ,
se possa conceber como razo, e suas mltiplas
ramos das cincias humanas bem contempladas nos
razes, do raciocnio simples e ingnuo do homem
objetos mesmos da definio acima o pensamento, a
da rua frente s evidncias do mundo, cogitao
emoo, o social, etc. isso no basta epistemologia
profunda e sutil do filsofo frente s aporias do
de Hjelmslev que vai se desenhando. preciso ir at o
mesmo mundo;
fim. Desta feita, em nome do princpio de empirismo
de suas investigaes, a teoria do linguista recusa tam-
seus sentimentos, suas emoes. . . e isso indica
bm as solues positivistas, diz ele metafsicas, mais
a estrutura linguageira do psiquismo humano,
ou menos afetadas de realismo ingnuo:
seja no nvel consciente, seja no nvel inconsciente
estruturado como linguagem, defendida vigoro- O contedo da linguagem o prprio mundo
samente num primeiro Lacan, saussuriano13 ; que nos envolve; as significaes particulares
de uma palavra (. . . ) so as prprias coisas
seus esforos, sua vontade. . . vejamos nisso do mundo: a lmpada que est aqui na mi-
todos os aspectos da intencionalidade (fenomeno- nha mesa uma significao particular da
lgica), da bravura da histria (materialista) ou do palavra lmpada, eu sou eu prprio uma sig-
obscuro desejo (psicanaltico); nificao particular da palavra homem (1966:
157 itlicos no original).
seus atos. . . cuja sintaxe e semntica narrativa
uma semitica da ao j mostrou a centralidade Sublinhemos bem: a coisa-mesma do mundo a
que guarda a estrutura actancial como podendo significao da palavra, a coisa do mundo s pode
projetar a organizao imaginrio humano quer ser a palavra ela prpria, no importa em que estrato
no nvel individual, quer no nvel coletivo das suas natural do mundo se verifique, das coisas, da lmpada,
prxis (cf. Greimas, 2014: 62); do mundo humano ou de mim mesmo. Segundo essa
tica imanentista, pretender que as coisas do mundo
graas ao qual ele influencia e influenciado. . . (e a subjetividade do homem) tenham independncia
igualmente aqui a semitica da manipulao, em relao sua existncia semitica imposta pela
assim como as vigorosas proposies freudianas linguagem significa cair no realismo ingnuo.
sobre o fenmeno da transferncia puderam j Mas a fina flor do raciocnio de Hjelmslev, nessa
desdobrar suas estratgias quase que de fio a passagem de Langage, obra contempornea dos Pro-
pavio; legmenos, chega em seguida. As coisas de que acaba
13
foroso admitir que na ordem de existncia de suas combinaes, isto , na linguagem concreta que elas representam, que reside
tudo o que a anlise revela ao sujeito como seu inconsciente (1966: 269 o destaque em itlico meu).

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estudos semiticos, vol. 11, no 1 julho 2015

de falar, lmpada e homem, so bem naturalmente Arriv, Michel


classificadas em categorias. Observa ele, em conti- 2014. Qu sucede con la inmanencia en la reflexin
nuidade, que difcil saber qual seja a cincia que lingustica y semiolgica de Saussure ? La inma-
se ocupe de estabelecer as categorias. Na verdade, nencia en cuestin I. Tpicos del Seminario. Revista
admite, de um modo ou de outro todas as cincias o de Semitica n. 31. Puebla: Benemrita Universidad
fazem. A concluso nos vem em plena coerncia, que Autnoma de Puebla, p. 4969.
disputa com a beleza terica:
Badir, Smir
No estaramos errados em dizer que (. . . ) 2014. pistmologie smiotique. La thorie du lan-
todas as cincias que no a lingustica so, a gage de Louis Hjelmslev. Paris: Honor Champion.
bem dizer, teorias relativas ao contedo lin-
Coquet, Jean-Claude
gustico estudado independentemente da es-
1991. Ralit et principe dimmanence. Langages,
trutura da lngua (1966: 157 itlicos meus)
25(103), p. 2335.
Eis portanto o mestre dinamarqus a colocar todas
Freud, Sigmund
as cincias na imanncia do contedo da linguagem.
1973. Lo siniestro. Pp. 24832505, Obras Com-
E ei-lo radicalizando as consequncias:
pletas T. III. Madrid: Editorial Biblioteca Nueva,
p. 24832505.
Como s se pode conhecer a substncia atra-
vs da forma, e como a forma linguageira Greimas, Algirdas Julien
[sprogformen] a nica forma objetivamente 1974. Lnonciation: une posture pistmologique.
dada, o mtodo lingustico o nico que per- Significao - Revista Brasileira de Semitica. Centro
mite um conhecimento objetivo da substn- de Estudos Semiticos A. J. Greimas: Ribeiro Preto
cia. Disso decorre que a ontologia deve ser (SP), no 1, p. 0925.
fundada de maneira emprica e imanente14 .
Greimas, Algirdas Julien
Em suma: difcil imaginar que Hjelmslev emita 2014. Sobre o Sentido II. So Paulo: Edusp.
proposies de tamanha envergadura como simples
torneio retrico, sem ter disso conhecimento de causa. Hjelmslev, Louis
E a matria? E os tomos, os neurnios? E a sensoriali- 1966. Le langage. Paris: Minuit.
dade do corpo? No so eles entidades ontologicamente
externas linguagem? Como entend-los como sim- Hjelmslev, Louis
ples contedo da linguagem, fundados empiricamente 1971a. Prolgomnes une thorie du langage. Paris:
na imanncia da linguagem? Tais questes retornam Minuit.
cclica e milenarmente, e pedem esforos de reflexo
Hjelmslev, Louis
at agora deixados apenas a filsofos. Respond-las
1971b. Essais linguistiques. Paris: Minuit.
uma tarefa longa e coletiva. Mas desde aqui j pode-
mos desenhar o alicerce epistemolgico do pensamento Hjelmslev, Louis
de Hjelmslev: a linguagem, por suas categorias ima- 1975a. Rsum dune thorie du langage. Travaux du
nentes e peremptrias a infraestrutura-modelo para cercle linguistique de Copenhague XVI. Copenhague:
todas as cincias. A imanncia hjelmsleviana pode Nordisk Sprog-og Kulturforlag. [Traduction franaise
assim galgar o degrau de um verdadeiro princpio de partielle dans Nouveaux Essais, Paris, P.U.F., 1985,
ordem epistemolgica geral. Cabe-nos explorar no foro p. 87-130].
interno do campo semitico o alcance que isso pode
ter no universo das epistemologias do conhecimento Hjelmslev, Louis
do homem. 1975b. Rsum of a theory of language. Tra-
vaux du Cercle Linguistique de Copenhague. XVI,
p. 1-279. Disponvel em: http//resume.univ-
Referncias rennes1.fr/presentation.html.

Hjelmslev, Louis
Arriv, Driss Ablali; Michel 1985. Nouveaux essais. Paris: Puf.
2001. Hjelmslev et martinet : correspondance, tra-
duction, problmes thoriques. La Linguistique, Lacan, Jacques
37(1), p. 3357. 1966. crits. Paris: Seuil.
14
Trecho de Resumo indito de Hjelmslev, datado de 1937, traduzido por Peer-Age Brandt diretamente do dinamarqus, e publicado
como Anexo em Janus Quaderni del Circolo Glossematico II/12 (2013: 205).

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Waldir Beividas

[s/a] Saussure, Ferdinand de


2013. Janus. quaderni del circolo glossematico, 2002. crits de linguistique gnrale. Paris: Galli-
ii/12. Treviso: Zel Edizioni. mard.

Saussure, Ferdinand de Zilberberg, Claude


1995. Curso de Lingustica Geral. 20a ed. So Paulo: 2006. Razo e potica do sentido. Trad. I. C. Lopes,
Cultrix. L. Tatit e W. Beividas. So Paulo: EDUSP.

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Dados para indexao em lngua estrangeira

Beividas, Waldir
La thorie du langage de Hjelmslev. Une pistmologie immanente de la connaissance
Estudos Semiticos, vol. 11, n. 1 (2015)
issn 1980-4016

Abstract: En donnant suite la pense de Saussure, Louis Hjelmslev nous a lgu des lments trs solides pour
tablir une thorie et une mthodologie descriptive foncirement immanentes la langue naturelle. Cette thorie et
mthodologie devraient tre constamment produites et conduites partir de lintrieur de la langue. Selon lui-mme,
il sagissait dune linguistique-linguistique, qui ne saurait pas tre envahie par des arguments, des critres, des
concepts ou des points de vue revenant des rgions transcendantes la langue, soit dans son plan du contenu, par
des concepts psychologiques, sociologiques ou philosophiques, soit dans son plan de lexpression pour des critres
physico-acoustiques, physiologiques ou dautres. Ses formulations sur une linguistique sui generis, immanente,
opre par une mthodologie aussi immanente, nous ont laiss quelque chose pas vraiment bien note, trs peu
souligne, et non amene jusquau bout, mon avis. Ce texte examine quelques thses premptoires de Hjelmslev
sur la langue comme la forme par laquelle nous concevons le monde lchelle de la phnomnologie humaine.
Ce texte prtend dmontrer que dans ces formulations se dessine une vraie pistmologie de la connaissance,
de statut immanent. De mme, cette pistmologie dpasse le champ restreint des linguistiques et de sa propre
mthodologie immanente dans ses Prolgomnes. Elle vise le champ large des sciences, on pourrait dire : des
sciences humaines et aussi des sciences naturelles. Cette pistmologie, mon sens, a t annonce par le geste
saussurien de la proposition du principe de larbitraire du signe, du pacte smiologique quil instaure et de lacte
smiologique constant qui en drive en tant que mode de prsence et de vie des signes dans la vie sociale.

Keywords: smiotique, immanence, arbitraire, pistmologie, connaissance

Como citar este artigo


Beividas, Waldir. A teoria da linguagem de
Hjelmslev: uma epistemologia imanente do conheci-
mento. Estudos Semiticos. [on-line] Disponvel em:
h http://revistas.usp.br/esse i. Editores Responsveis: Iv
Carlos Lopes e Jos Amrico Bezerra Saraiva. Volume
11, Nmero 1, So Paulo, Julho de 2015, p. 110.
Acesso em dia/ms/ano.

Data de recebimento do artigo: 06/Dezembro/2014


Data de sua aprovao: 11/Maio/2015

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