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Calculando o decibel

Joel R. Hallas, W1ZR (1)

Muitos dados tcnicos encontrados em publicaes de rdio so mensurados em decibel com sua
respectiva sigla dB. Isso no feito para mistificar ou dificultar o assunto aos iniciantes; o
objetivo realizar mais facilmente comparaes entre valores e evitar o uso de nmeros e
dimenses muito grandes ou bem pequenas em telecomunicaes.

O que o o decibel?

Decibel apenas uma forma de expressar razes, especialmente as razes de potncia. Se tomarmos
o ganho de um estgio amplificador, os padres de irradiao de uma antena ou a perda em uma
linha de transmisso, geralmente estamos interessados na razo entre a potncia de entrada e a
potncia de sada do sistema em questo, a razo de potncia entre o sinal captado pela parte frontal
e parte traseira de uma antena direcional, etc. Estes so alguns exemplos dos campos onde o decibel
aplicado e portanto onde encontramos resultados em dB.

Decibel uma funo logartmica. Logaritmo uma til ferramenta matemtica baseada em
expoentes. Uma caracterstica importante do logaritmo sua multiplicao, que pode ser realizada
com a adio de quantidades logartmicas. Do mesmo modo as divises so realizadas subtraindo-se
quantidades logartmicas. Tal mtodo benfico ao se lidar com mltiplos estgios de amplificao
ou atenuao, quando um minsculo sinal do ter amplificando e processando de tal forma que
possamos ouv-lo num alto falante. Ao invs de multiplicar e dividir os valores em cada estgio
frequentemente com sinais extremamente fracos e com vrios zeros aps o ponto decimal ns
podemos considerar todos os valores em dB e obter o ganho total de um sistema de uma maneira
simplificada.

Como obter valores em decibel?

Deci refere-se ao fator de 1/10, tal como os decilitros para 1/10 de litro; enquanto bel refere-se
ideia da razo logartmica originalmente utilizada para definir potncias sonoras.

Para converter uma razo de potncia em decibel, encontre o logaritmo de base 10 para a razo de
potncia; e depois multiplique o valor por 10.

Por exemplo, para um amplificador com uma razo de ganho de 275, o logaritmo de 275 2,44.
Multiplicando por dez obteremos 24,4 dB. Ou seja, o ganho de 275 vezes representa um ganho de
24,4 dB.

Para obter a razo de potncia do decibel, realizamos o inverso: dividimos por dez e realizamos o
antilog na base 10.

Note que o antilog na base 10 de um nmero apenas 10 elevado potncia deste nmero. um
clculo que provavelmente voc no far de cabea, mas perfeitamente realizvel em calculadoras
e computadores.

Entender as caractersticas do log tambm evita problemas de interpretao dos resultados. Por
exemplo: 0 dB significa que no houve ganho ou perda do sinal [medido em termos da razo
entre sua entrada e sada dentro de um sistema], mas isso no significa que o sinal desapareceu. A
razo de potncia tambm pode expressar uma perda ou atenuao ao invs de ganho, e neste caso o
decibel representado como um nmero negativo.
Utilizando a calculadora do Windows

No passado os engenheiros e tcnicos utilizavam tabelas e rguas mecnicas quando trs dgitos
indicavam suficiente preciso nos clculos logartmicos. (2)

A partir da dcada de 1970 as calculadoras cientficas comearam a se tornar populares.


Inicialmente elas eram grandes, caras e compartilhadas por toda uma equipe de engenharia. No
entanto em poucos anos ela teve seu tamanho e custo reduzido. Hoje praticamente todos os
interessados podem realizar clculos com preciso de 9 dgitos, se assim for necessrio. As tabelas e
rguas se tornaram parte da histria da matemtica.

O oferecimento de computadores pessoais a um preo acessvel relativizou o uso da calculadora


cientfica, porm ela ainda a melhor escolha para a operao de muitas funes. Os clculos
tambm podem ser executados em um PC ao se incluir equaes em uma planilha do Excel. (3)

Portanto se voc tiver uma calculadora cientfica, ser fcil fazer os clculos. Nem todas oferecem o
boto para antilog, porm muitas oferecem a funo X^Y, que pode ser utilizada para a mesma
funo.

Se voc no tem uma calculadora cientfica e no deseja trabalhar com planilhas, a alternativa um
acessrio encontrado no sistema operacional Microsoft Windows do seu computador. Apenas
clique em Iniciar > Programas > Acessrios, onde estar o cone referente a calculadora. Voc
poder arrastar o cone para rea de trabalho do seu computador, tornando-o mais acessvel.

Na primeira visualizao voc notar as tradicionais funes de uma calculadora bem bsica. No
se desespere. Ao clicar em Ver > Cientfica, voc encontrar o que procura, com uma aparncia
semelhante a figura 1.

Primeiras operaes

Imaginemos que voc disponha de um cabo com uma perda de 2 dB e voc queira saber quanto de
100 watts aplicados desde a sada de um transmissor realmente chegaro na entrada da antena.
Lembre-se que uma perda de 2 dB significa matematicamente 2dB. Voc dever realizar o clculo
inverso do dB como indicamos nas linhas anteriores. Aqui esto os passos relativos ao nosso
exemplo:

- Clique 2 em sua Windows Calculator (referente a 2 dB);


- Clique em +/- e no display de sua calculadora dever aparecer -2 (referente a -2dB);
- Clique no boto / para a operao de diviso. Entre com os dgitos 1 e 0 para o nmero 10
e clique enter ou =. Guarde o resultado (-0,2) ou registre na memria pelo boto M+.
- Entre com os dgitos 1 e 0 para o nmero 10 e clique no boto X^Y;
- Entre com o seu ltimo resultado (0,2) e clique enter ou =;
- O display mostrar o valor de 0, 6309573444819324943436013662234 ou por volta de 0,63.

Esta a frao de sua potncia aps a perda de 2 dB. Isso significa que sua antena receber 63 W e
37 W sero perdidos como calor em sua linha de transmisso.

Ao utilizar calculadoras cientficas veja as outras funes e caractersticas operacionais. Ela oferece,
por exemplo, a converses entre nmero decimal, octadecimal ou hexadecimal, por exemplo.
Joel R. Hallas, W1ZR, editor tcnico da QST. E-mail: w1zr@arrl.org

Notas
(1) Artigo originalmente publicado como Making Sense of Decibel em QST Amateur Radio, Vol. 91, n. 04, Abril
2007, p. 61. Reproduzido com permisso da ARRL para LABRE/SP-DXCB. Traduo e adaptao por Flvio A. B.
Archangelo.
(2) Por exemplo confira as Standart Mathematic Tables da CRC Press, qualquer edio, onde adicionalmente so
encontradas muitas frmulas geomtricas e de clculo.
(3) Confira a planilha para clculos de converso em dB em http://www.arrl.org/files/qst-
binaries/HallasdB0407.xls .

Notas do tradutor
a) A multiplicao ou diviso por 10 indicada nas relaes de potncia. Para razes de tenso ou corrente, a constante
de multiplicao ou diviso 20.

b) H calculadora semelhante no OS Linux ou confira sugestes de programas gratuitos em


http://linux.slashdot.org/story/10/01/30/2355206/7-of-the-Best-Free-Linux-Calculators?from=rss

c) Para trabalhar planilhas no OS Windows sem utilizar o Microsoft Office, consulte programa Calc no pacote gratuito
do Open Office: http://www.openoffice.org/ e http://www.broffice.org

d) Perceba que no clculo do X^Y importante que o expoente seja negativo (no caso 0,2) para as perdas e
atenuaes. Se for posto como positivo (+0,2), o resultado no ser 0,63 mas 1,58; interpretado como ganho
(cumulativo) de 2 dB, o que impossvel se tratando exclusivamente de um componente resistivo de cabo coaxial. Em
outras palavras, no porque +3 dB equivale a uma razo de potncia de 1,99 que 3dB equivale a 1,99 (pois na
verdade 3dB equivale a razo de 0,50). Esta relao numrica melhor entendia nos grficos que seguem. O grfico A
mostra a curva ganho/perda (dB) em relao a razo de potncia. O ponto mais importante onde a curva encontra o
valor 1 no eixo das coordenadas. Razo de P1/P2 com resultado 1 significa que o numerador igual ao denominador,
ou seja, no h perda nem ganho, 0 dB, P1=P2. Porm para toda razo abaixo de 1, o valor correlato em dB negativo e
uma curva da perda produzida. A relao entre 3dB (ganho) e 3dB (perda) est: no primeiro caso praticamente se
dobra a potncia, e no seguinte se reduz pela metade, ou seja, se trabalha com o fator de multiplicao/diviso 2. O
mesmo acontece com todos os demais pares com seus respectivos fatores. Isso fica bem claro no grfico B, onde no
eixo das coordenadas Y representa quantas vezes (em mdulo) a potncia final multiplicada (ganho, lado direito
superior do grfico ou primeiro quadrante como +dB) ou dividida (perda, lado esquerdo superior do grfico ou segundo
quadrante como dB). Se unirmos o grfico A ao B, teremos a interessante congruncia quando os valores em dB so
positivos, e inverso de ganho (perda, diviso) abaixo do fator 1 ou razo 1. Perceba que o valor P1/P2 de 0,5 equivale
justamente a -3 dB no fator 2 (diviso de ou metade), enquanto P1/P2 de 2 equivale a +3dB ou incremento em dobro.
No grfico D temos a variao de potncia por dB. Quando a curva cruza o eixo das coordenadas, o fator 1 e
representa a potncia de entrada, no caso 10 W, 50 W, 100 W e 150 W. A curva caracterstica bem vista para as linhas
de maior potncia, mas apenas por uma questo de escala. Se realizarmos um grfico isolado da mesma linha dos 10
Watts (grfico E), com escalas adaptadas sua grandeza, a curva caracterstica ficar novamente bem clara, ou seja, a
relao logartmica entre potncia e ganho mantida, independente da potncia considerada.
Grfico A

Grfico B

Grfico C
Grfico D

Grfico E

Imagens

Imagem 1: Calculadora embutida no sistema operacional Windows.


Imagem 2: Rgua alem de clculo e preciso da Faber Castell, modelo Novo Biplex 2/83 de 1965, na posio inicial
para extrair dados logaritmos. (Flvio Archangelo)

Imagem 3: Primeira pgina do captulo Tbuas dos Logaritmos Decimais dos Nmeros Inteiros e das Funes
Auxiliares do livro Tbuas Logartmicas e Trigonomtricas (cinco decimais), de Kaj L. Nielson, Ao Livro Tcnico,
Rio de Janeiro, 1958. (Flvio Archangelo)

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