Você está na página 1de 5

David Ricardo

Ricardo demostr las posibilidades de utilizar el mtodo de razonamiento abstracto para


formular las teoras econmicas. Tambin extendi la indagacin econmica a la distribucin
del ingreso.

El problema de la moneda
Su conclusin acerca del llamado problema de la moneda reafirm la teora de la cantidad de dinero que antes
haban comentado Locke, Hume y Smith. El banco, deca Ricardo, emita un exceso de papel moneda debido
a que ya no estaba controlado por el requerimiento de pagar oro a demanda. La impresin y los prstamos
de billetes bancarios eran operaciones rentables que ayudaban a financiar los gastos del gobierno, pero que
difcilmente conducan a precios estables para el oro o los bienes.

El problema, segn Ricardo, no era el precio alto del oro, sino ms bien el bajo valor de la libra esterlina. Dicho
de una manera sencilla, ahora eran necesarias ms libras para comprar una onza de oro. El remedio que
aconsejaba Ricardo era un regreso al estndar del oro. Entonces, si el precio del oro en el mercado
aumentaba, la moneda se redimira por oro en el banco al precio de la casa de moneda. Cada emisin excesiva
de billetes bancarios se cancelara automticamente debido al flujo de papel moneda hacia el banco. La
restauracin del estndar del oro frenara la inflacin.

Teora de los rendimientos decrecientes y de la renta


Ricardo se convirti en el primer economista en formular un principio marginal en el anlisis econmico. Por
consiguiente, su teora de la renta es original y de gran influencia para la aparicin posterior de la escuela
marginalista. La renta, deca Ricardo, es aquella porcin del producto de la tierra que se paga al
terrateniente por la utilizacin de los poderes originales e indestructibles de la tierra. Modific esta
definicin para incluir a la renta como el rendimiento sobre las inversiones de capital a largo plazo que se 1
amalgaman con la tierra e incrementan su productividad. Segn Ricardo, la renta se origina como los
mrgenes tanto extensivos como intensivos del cultivo.

La renta en el margen del cultivo extensivo


El producto de la tierra marginal producir el ingreso suficiente para cubrir todos los gastos de produccin
ms la tasa promedio de utilidad sobre la inversin en trabajo y capital. El valor de la produccin de una granja
depende del trabajo requerido por unidad de produccin sobre la tierra menos productiva en uso. La mejor
tierra pro- duce un excedente que el terrateniente toma como renta.

La renta en el margen intensivo del cultivo


Debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la renta tambin se origina del cultivo intensivo de la tierra.
Si sucesivas unidades de trabajo y capital se suman a un rea de tierra mientras la tecnologa se mantiene
constante, cada unidad aadida de inversin se sumar menos a la produccin que las unidades previas. De
no ser as, los alimentos para todo el mundo se podran cultivar en una maceta para plantas! La ltima unidad
de trabajo y de capital se debe pagar sola y tambin debe proporcionar una tasa de utilidad promedio. Las
unidades anteriores producen un rendimiento excedente, que es la renta.

Es obvio que cada incremento en el precio del trigo, no importa si es por medio de aranceles sobre el grano
importado o debido al crecimiento de la poblacin, sube la renta. Cada baja en el precio del grano, no importa
si es por medio de aranceles ms bajos, de mejoramientos tecnolgicos o de una reduccin en la poblacin,
baja las rentas. Observe tambin que la renta es tanto un rendimiento diferencial como un excedente por
encima de los costos de capital y de trabajo. La renta es el precio determinado, pero no el precio
determinante. Es decir, las rentas altas se explican por los precios del grano, pero los precios altos no se
pueden explicar por las rentas altas. Es necesario tener en mente estos puntos importantes cuando examine
las teoras del valor de intercambio y de la distribucin de Ricardo.
Teora del valor de intercambio y los precios relativos
Valor de intercambio
A Ricardo le interesaban los valores relativos, no el valor
absoluto; quera descubrir la base para la razn de Comparacin con
intercambio entre los bienes.

En sus Principios de economa poltica y tributacin,


Smith
Ricardo escribi que un bien adquiere un valor de A diferencia de Smith, Ricardo
intercambio si tiene un valor de uso. La utilidad (poder aplic su teora del valor trabajo a
que satisface el deseo subjetivo) no es la medida del valor
una economa avanzada. De hecho,
intercambiable, aun cuando es esencial para l. Al tener
crea que la distincin de Smith
una utilidad, o un valor de uso, los bienes derivan su valor
de intercambio de dos fuentes: (1) su escasez y (2) la entre los dos tipos de economas
cantidad de trabajo requerido para obtenerlo. El valor de era artificial.
bienes no reproducibles se determina slo por su escasez.
En el caso de esos artculos, la oferta es fija y, por consiguiente, la demanda ser el factor primordial para
determinar el valor de intercambio.

Segn Ricardo, el valor de intercambio de un bien depende del tiempo de trabajo necesario para producirlo.
El tiempo de trabajo incluye no slo el trabajo realizado para producir el bien mismo, sino tambin el trabajo
incluido en la materia prima y los bienes de capital utilizados en el proceso de produccin. La ventaja de este
enfoque, deca Ricardo, es que se podra utilizar para determinar las causas de los cambios en los valores de
intercambio a lo largo del tiempo.

Diferentes razones de capital-trabajo


La causa de la variacin en el valor de los bienes es ligera en su efecto. Un bien se vender en ms de su valor 2
trabajo-tiempo si se invierte un capital superior al promedio en su produccin; a la inversa, un bien se vender
en menos de su valor trabajo-tiempo si en su produccin se invierte un capital inferior al promedio. Algo
mucho ms importante en la determinacin del valor de un bien es el tiempo de tra- bajo requerido para
producirlo.

Diferencias en la calidad del trabajo


Ricardo reconoca que no todo el trabajo es de igual calidad. Es obvio que los trabajadores altamente
capacitados pueden producir ms en una hora de trabajo que los menos capacitados. Diferentes bienes se
producen con grandes variaciones en las combinaciones de grados de trabajo empleados. Cmo puede ser
entonces que el valor relativo de dos bienes est determinado por el respectivo tiempo de trabajo necesario
para producir cada uno? La respuesta de Ricardo era que si el trabajo de tipo A es el doble de productivo que
el trabajo tipo B, entonces slo se puede pensar que una hora de trabajo A es el doble del tiempo de trabajo
de B. Por consiguiente, las diferencias en las combinaciones de los grados de trabajo entre las industrias no
afectarn los valores de intercambio. Dicho de una manera diferente, la sustitucin de un trabajador tipo A
por dos trabajadores tipo B no afectar el tiempo total de trabajo requerido para producir el producto. Por lo
tanto, el valor de inter- cambio relativo tambin seguir siendo el mismo.

Salarios, utilidades y rentas


El valor de intercambio no depende de los salarios; depende de la cantidad de trabajo.

El trabajo no tiene que recibir todo el producto simplemente debido a que la cantidad de trabajo es la medida
y la fuente del valor. En el anlisis de Ricardo no hay ninguna sugerencia de explotacin; de hecho, defenda
la institucin de la propiedad privada. Fue Marx quien ms adelante modific y formul implicaciones
revolucionarias de la teora de Ricardo del valor del trabajo. Por ltimo, Ricardo seal que la renta no figura
en el valor de intercambio de un bien. Debe recordar de la discusin previa que, en el sistema de Ricardo, los
pagos de renta no influyen en los precios de los bienes. Por el contrario, los precios de los bienes (que tienden
a reflejar su valor) son uno de los elementos que determinan la renta.
Precios relativos
Aun cuando el trabajo es la base del valor de los bienes, los precios de mercado se deri- van del valor o del
precio natural debido a fluctuaciones accidentales o temporales de la oferta y la demanda. Si el precio de
mercado aumenta por encima del precio natural, las utilidades aumentan y se emplea ms capital para
producir el bien. Si el precio de mercado baja, el capital sale de la industria. Las acciones de los individuos que
buscan una ventaja mxima tienden a igualar las tasas de utilidad y a mantener los precios de mercado
proporcionales a los valores.

Precios relativos
Aun cuando el trabajo es la base del valor de los bienes, los precios de mercado se deri- van del valor o del
precio natural debido a fluctuaciones accidentales o temporales de la oferta y la demanda. Si el precio de
mercado aumenta por encima del precio natural, las utilidades aumentan y se emplea ms capital para
producir el bien. Si el precio de mercado baja, el capital sale de la industria. Las acciones de los individuos que
buscan una ventaja mxima tienden a igualar las tasas de utilidad y a mantener los precios de mercado
proporcionales a los valores. Los precios a corto plazo dependen de la oferta y la demanda, pero los valores a
largo plazo obedecen a los costos de produccin reales, y los costos relativos reales de la produccin de dos
bienes son casi proporcionales a la cantidad total de trabajo requerido para todo el proceso de produccin.

Distribucin del ingreso


Su preocupacin era comprender las fuerzas que determinan las distribuciones del ingreso nacional que se
acumulan como salarios, utilidades y rentas (el inters se combin con las utilidades). A continuacin, primero
se examina su pensamiento sobre cada contribucin, despus se resume su anlisis mediante una simple
representacin grfica y por ltimo se discuten las implicaciones de la poltica que extrajo de su anlisis.

Salarios
El trabajo, deca Ricardo, lo mismo que todas las dems cosas que se compran y se venden, tiene su precio 3
natural y su precio de mercado. El precio natural del trabajo es el precio que, dados los hbitos y costumbres
de las personas, permite que los trabajadores subsistan y se perpeten sin un cambio en su nmero. El precio
natural del trabajo depende del precio de los artculos de primera necesidad que requieren los trabajadores y
sus familias. Si el costo de los artculos de primera necesidad sube, los salarios nominales aumentarn de
manera que los trabajadores puedan mantener sus salarios reales y seguir comprando lo suficiente para
perpetuar la fuerza de trabajo. Si el precio de los bienes baja, los salarios nominales bajan. El precio de
mercado del trabajo depende de la oferta y la demanda, pero lo mismo que con los bienes, flucta alrededor
del precio natural.

A la larga, tanto el precio natural del trabajo como los salarios nominales tienden a aumentar, deca Ricardo,
debido a la dificultad y el costo crecientes de producir alimentos para un creciente nmero de personas. Los
mejoramientos en la agricultura y las importaciones de alimentos contrarrestan esta tendencia al bajar el
costo de la vida, pero las fuerzas que incrementan el costo siguen predominando. Por consiguiente, al final
los salarios nominales deben aumentar para satisfacer los crecientes costos de los alimentos.

La idea de Ricardo de que a la larga el trabajador slo recibe un salario mnimo se lleg a conocer como la
ley de hierro de los salarios. Cuando el precio de mercado sube por encima del precio natural, un trabajador
puede educar a una familia numerosa y saludable. A medida que aumenta la poblacin, los salarios bajan a su
precio natural, o incluso ms abajo. Cuando el precio de mercado del trabajo est por debajo del precio
natural, la miseria reduce a la poblacin trabajadora y los salarios suben.

Utilidades
Ya ha visto que Ricardo crea que las tasas de utilidad en diferentes terrenos de empresas dentro de un pas
tienden a igualarse. Los empresarios buscan la tasa de utilidad mxima, despus de tomar en cuenta las
ventajas o desventajas que ofrece un negocio en comparacin con otro. Los movimientos en los precios
influyen en las tasas de utilidad, que a su vez dirigen el flujo de capital. La clase adinerada en particular puede
cambiar rpidamente sus fondos al negocio ms rentable. El mercado libre y competitivo y las acciones de
los individuos tienden a producir tasas de utilidad que son iguales o igualmente ventajosas, en general, para
todos los tipos de negocios. De hecho, sugera Ricardo, la tasa de utilidad sobre la tierra marginal (en donde
la renta es cero) gobierna a la tasa de utilidad en toda la economa.

Ricardo haca hincapi en que las utilidades y los salarios varan inversamente; uno se incrementa a costa del
otro. Por qu los salarios ms altos deben salir de las utilidades, en vez de pasarse a precios ms altos? La
respuesta se encuentra en la ecuacin del intercambio y en la balanza de pagos internacional. Si los precios
aumentan, se requerir ms dinero para vender una cantidad determinada de bienes. De dnde provendr
el dinero? En vez de que haya un flujo de entrada de oro desde el extranjero, el oro saldr del pas debido a
que los precios en el extranjero sern ms bajos que los domsticos. Con un suministro de dinero disminuido,
los precios no pueden aumentar. Por consiguiente, los patronos mismos deben soportar los costos de
produccin ms altos; los incrementos en el salario simplemente reducen las utilidades. A la inversa, si los
salarios bajan, los precios no bajarn. Si lo hacen, el oro fluir hacia el pas y los precios volvern a aumentar.
Por consiguiente, una baja en los salarios resultar en un incremento en las utilidades.

Ricardo crea que la tasa de utilidad bajara debido a la creciente dificultad de cultivar alimentos para una
poblacin en expansin y eso le preocupaba. Crea que la baja en la tasa de utilidad frenara la acumulacin y
la inversin de capital y al final producira un estado estacionario. Se llegara a ese estado cuando cesaran las
nuevas inversiones, cuando la poblacin ya no se pudiera expandir debido a que se habra llegado a los lmites
de la produccin de alimentos y cuando cada excedente disponible se hubiera apropiado como renta.

Rentas
Ricardo vea un conflicto entre los intereses de los trabajadores y los de los capitalistas. Existe un conflicto
todava ms bsico, deca, entre los terratenientes y el resto de la sociedad. A medida que se incrementa la
poblacin, la creciente demanda de alimentos aumentar su precio. Por las discusiones anteriores sabe usted
que eso har que la tierra ms pobre se dedique al cultivo y har que la mejor tierra sea trabajada en forma
ms intensiva. Por consiguiente, las rentas aumentarn. Ya ha visto que los salarios nominales tambin
aumentarn con el fin de mantener el salario natural, o de subsistencia. De manera que las tasas de utilidad y
4
la participacin de utilidades del ingreso nacional bajarn.

Representacin contempornea
Los economistas contemporneos
resumen las caractersticas ms
sencillas de la teora de la distribucin
de Ricardo por medio de una
representacin grfica. En la figura se
mide horizontalmente el tamao de la
fuerza de trabajo, y en la vertical el
nivel de produccin total, renta,
utilidad y salarios. A medida que se
incrementan la poblacin y la fuerza
de trabajo, los rendimientos
marginales decrecientes dentro de la
agricultura significan que el producto
total se incrementa a una tasa en
descenso. La curva producto total
menos renta se aplana todava con
ms rapidez que la curva de producto
total, generando una creciente
distancia vertical entre las dos curvas. Por consiguiente, la renta total recibida por los terratenientes aumenta
con la poblacin. La lnea recta OS mide los salarios totales (medidos sobre el eje vertical). Su pendiente
constante refleja una tasa de salarios constante real que se mantiene a nivel de subsistencia a medida que la
fuerza de trabajo se incrementa. Es decir, aun cuando los salarios totales s aumentan, los salarios de
subsistencia se mantienen constantes.
Evaluacin
Ricardo hizo varias contribuciones perdurables al anlisis econmico. De una importancia particular fueron
sus contribuciones a la utilizacin del razonamiento abstracto, su teora de la ventaja comparativa, su empleo
del anlisis marginal, su presentacin de la ley de los rendimientos decrecientes y su ampliacin de la esfera
de accin del anlisis econmico para incluir la distribucin del ingreso.

Por otra parte, su anlisis era dbil o inexacto en varios aspectos. Lo mismo que Malthus, tenda a hacer
demasiado hincapi en la ley de los rendimientos decrecientes en la agricultura. De acuerdo con el devenir
histrico, los adelantos tecnolgicos y la acumulacin de capital han incrementado la produccin por unidad
de trabajo en los pases avanzados. En la figura, esto se puede mostrar por los movimientos ascendentes de
las curvas del producto total y del producto total menos renta. Ricardo tampoco estaba en lo cierto al
hacer hincapi en que los terratenientes como un todo no tenan ningn inters en una creciente
productividad en la agricultura. La tierra que no puede sostener a las personas para que la trabajen no se debe
cultivar. Los mejoramientos hechos por el terrateniente permiten que se trabaje la tierra ms pobre, as
incrementa el excedente disponible para la renta en tierras ms productivas. La renta bajar nicamente si
los mejoramientos en la agricultura no van acompaa- dos de una creciente demanda de productos agrcolas.

Ricardo tambin supuso en forma irreal que la tierra tiene una sola utilizacin. Esto le permiti concluir que
la renta no es un costo de produccin. En realidad, hay usos diversos en competencia para la mayora de las
parcelas de tierra, as como hay utilizaciones en competencia para el trabajo y el capital. Una parcela de tierra
se utilizar en donde es ms productiva y por consiguiente demandar un pago para cubrir su costo de
oportunidad (la renuncia a la produccin en bien de la mejor utilizacin). En este aspecto, la renta es un costo
de produccin y no simplemente un residual disponible despus de restar del ingreso los salarios y las
utilidades. El pensamiento de Ricardo respecto al impacto de las adiciones de maquinaria nueva sobre el
empleo tambin era engaoso. La introduccin de nuevo capital puede tanto incrementar la demanda de
trabajo como disminuirla; el capital y el trabajo a menudo son recursos complementarios. 5