Você está na página 1de 3

Revista

anduty
PPGAnt- Programa de Ps-Graduao em Antropologia
UFGD - Universidade Federal da Grande Dourados

ISSN: 2317-8590
Dourados - MS - Brasil
www.ufgd.edu.br/nanduty
PPGAnt - UFGD

Taussig, Michael. O diabo e o fetichismo da mercadoria na Amrica do Sul


(386 pginas). Traduo: Priscila Santos da Costa. 1 Ed. So Paulo. Editora Unesp, 2010.
Natacha Simei Leal*

Dizer que O diabo e o fetichismo da da cana. A ltima sesso um retorno, emprico e


mercadoria na Amrica do Sul (2010) uma das terico, do autor Amrica do Sul da dcada de
grandes obras da antropologia no uma simples noventa.
fora de expresso para dar incio a uma resenha. Lvi-Strauss (1985) talvez tenha escrito
Taussig, ao descrever o pacto com o diabo o texto que melhor sintetiza o sentido do saber
realizado por trabalhadores rurais das plantaes antropolgico ao dizer que o papel da disciplina
de cana na Colmbia e mineiros da Bolvia, o de fazer a cincia do observado e no a
problematiza a narrativa etnogrfica, discute com do observador. Taussig, indubitavelmente,
primazia a obra de Karl Marx, Walter Benjamin, faz a cincia do observado em O Diabo e o
Marcel Mauss e Georges Bataille, pensa a histria, fetichismo da mercadoria na Amrica do Sul,
os sentidos da religio e do mercado, alm de mas com um desafio ainda maior: usando o legado
escrever brilhantemente: o texto de Michael de Karl Marx (que recebe crticas de muitos
Taussig crtico, denso e envolvente. antroplogos por ser o promotor por excelncia de
Antes da traduo para o portugus, de uma cincia do observador).
2010, essa obra esteve obscurecida e restrita O fetichismo da mercadoria ganha fora
s bibliografias de cursos de programas de ps- nesse livro no somente porque Taussig descreve
graduao em antropologia cujas temticas a passagem de uma economia do dom para uma
voltavam-se para sociedades camponesas (ou economia de mercado na Amrica do Sul. Mas
antropologia rural). Mas a leitura de O diabo porque ao longo de toda obra problematiza as
e o fetichismo da mercadoria na Amrica do especificidades do capitalismo de maneira mais
Sul ajuda a pensar a respeito de muitos outros geral. O desenvolvimento desse sistema, como
campos: um tratado de antropologia econmica, apontam os economistas neoclssicos seria de fato
discute etnicidade e os sentidos de cultura, rev os natural?
conceitos mais duros de religio e magia, alm de O brilhantismo de Taussig foi o de descrever
problematizar o papel poltico de nossa disciplina: como os mineiros e trabalhadores da cana operaram
a antropologia do extico diz alguma coisa sobre de maneira muito criativa a luta de classes. Muitos
ns mesmos? desses nativos, ainda que bastante politizados,
Essa edio est dividida em quatro talvez no conhecessem os efeitos tericos
momentos: o primeiro deles uma anlise sobre desse termo, tampouco a obra de Marx. Mas a
a relao entre o conceito de fetichismo da crtica economia do valor-de-troca (calcada na
mercadoria elaborado por Karl Marx e a crena propriedade privada, na alienao do trabalho e
no diabo de trabalhadores da Amrica do Sul na na coisificao de relaes humanas) estava dada:
existncia do Diabo. As duas partes seguintes so no somente em virtude da explorao por seus
etnografias baseadas em quatro anos de trabalhos empregadores, mas pela instaurao da crena no
de campo realizados na Bolvia e na Colmbia mal (no Diabo).
na dcada de setenta entre nativos que viviam a Foi a colonizao espanhola que trouxe a
transio de um modo de vida campons para a esses pases da Amrica do Sul a figura do Diabo.
condio de proletrios de minas e do agronegcio Tanto entre os nativos bolivianos quanto entre

* Possui graduao em Cincias Sociais pela Universidade Federal de Mato Grosso do Sul (2004), mestrado em Antropologia
Social pela Universidade de So Paulo (2008). Tem experincia na rea de Antropologia, com nfase em Antropologia Urbana
e Antropologia Rural . Atualmente doutoranda pelo Programa de ps-graduao em Antropologia Social da Universidade de
So Paulo ( PPGAS/USP).

Revista anduty, Vol. 2, N. 2 | janeiro a junho de 2014


130
os escravos negros na Colmbia (que no sculo era ambguo: representava a vida e a morte.
vinte vieram compor a maioria dos trabalhadores Tanto a produo de minrios, quanto os prprios
do agronegcio da cana) a dicotomia catlica bem mineradores dependiam da boa vontade desse
(Deus) X mal (Diabo) no estava presente em suas esprito.
religies tradicionais. Por isso os nativos bolivianos realizavam
No momento em que a terra e o trabalho rituais e trocas de ddivas com o Tio. Com a
tornam-se mercadorias e, consequentemente, as engrenagem capitalista, no entanto, o esprito
lgicas do dom e da reciprocidade obscurecem-se das minas passou a refletir mudanas: Tio
diante de relaes mercantis, o Diabo surge como deixou de ter um carter benevolente e passou a
um mediador de dois mundos. Passa a representar o evocar somente o mal. Tornou-se o arqutipo da
processo contraditrio e antittico do capitalismo: submisso indgena e da perda de controle desses
a dialtica de destruio e produo. E mais! O sobre suas prprias vidas.
Diabo torna-se no simplesmente a atribuio De detentor das minas, Tio passou a ter o
(ou simbolizao) ao mal do agronegcio da cana carter de um proprietrio capitalista, os bonecos
ou da explorao das minas, uma reao aos que o fetichizavam, inclusive, passaram a ter
efeitos cosmolgicos e cotidianos que um sistema feies de homens brancos (dos donos das minas).
fundamentado em mercadorias passa a organizar. Como na Colmbia o pacto de mineiros bolivianos
O pacto com o Diabo realizado por com o diabo tambm evocava desastres, doenas
proletrios da cana do Vale do Cauca na e perdas; os acidentes nas minas eram sempre
Colmbia tinha como objetivo o aumento da associados aos acordos feitos com Tio.
eficincia produtiva individual. Como esses atores Nas culturas andinas a natureza e os
recebiam pelo volume de produo, quanto mais seres humanos formavam um todo complexo
trabalhassem mais dinheiro ganhariam. Mas e organizado. No havia um esprito do mal
o trabalho assalariado rduo no era o mais todo-poderoso, mas uma variedade de espritos
desejvel porque era oposto vida. Aqueles que incorporados a cones naturais. Com a entrada do
promovessem tal pacto morreriam mais cedo e de capitalismo, as relaes sociais e a natureza foram
forma bastante dolorosa, vale acrescentar, que o alienadas de equilbrio; e os rituais dos mineiros
salrio recebido (na forma de dinheiro) era estril: passaram a sintetizar essas mudanas.
era gasto com itens luxuosos e suprfluos que De fato, o mundo sobrenatural da dcada
nunca se tornariam capital produtivo. de setenta tinha algumas semelhanas com o do
Com a ajuda de um feiticeiro esses Imprio Inca. Mas as tentativas de transcendncia
trabalhadores construam um boneco (um europeu ganharam um novo carter. Os rituais no tinham
com caractersticas africanas) que era escondido mais um sentido estritamente social, eram
em um local estratgico da plantao. Capatazes tambm metafricos: de algum modo tornaram-se
e administradores temiam a influncia dessa uma estratgia para os indgenas vencerem seus
feitiaria, do pacto com o Diabo, na medida em opressores.
que os efeitos dela poderiam atingir indiretamente Quando Taussig retorna, na dcada de
o latifndio: quanto mais se produzisse lucro, noventa, Amrica do Sul, os pactos com o
mais estril se tornaria a terra. Diabo no so mais realizados. Mas a realidade
Taussig aponta que a linguagem da feitiaria de devastao, doenas e perdas est presente.
era considerada suja. Em seus trabalhos de As matas esto completamente destrudas, no h
campo na Colmbia, os pactos com o Diabo eram qualquer resqucio de uma cultura camponesa e as
narrados como se fossem realizados sempre por prprias plantaes de cana no existem mais: a
terceiros e nunca por aqueles que os descreviam terra tornou-se infrtil, da paisagem se v somente
e explicavam. Tal fato no fez com que o autor a chamin do engenho.
questionasse a existncia da magia. Preocupado Marxistas mais ortodoxos podem questionar
com a crena coletiva, Taussig viu o pacto com certas reflexes de Taussig, j que o esforo do
o Diabo como um reflexo de autoconscincia autor, durante todo o livro, o de descrever a
cultural, uma tentativa crtica de manuteno da capacidade dos proletrios da cana-de-acar da
integridade. Colmbia e das minas na Bolvia de participar da
Os mineiros da Bolvia realizavam produo de mercadorias (das lgicas do sistema
feitiarias de forma bastante semelhante. Esses de capitalista) sem com isso tornar sua cultura
trabalhadores possuam grandes bonecos na uma rplica da sociedade global, ou mesmo um
forma de humanoides (Tio ou o Diabo) que microcosmo da economia mundial.
representavam o esprito detentor das minas de Porque para Taussig, esses proletrios,
estanho. Sua atitude para com esses fetiches, no ainda que submetidos s regras do capitalismo,
entanto, era sempre reverencial porque tal esprito realizavam o pacto com o Diabo a partir do ponto

Revista anduty, Vol. 2, N. 2 | janeiro a junho de 2014


131
de vista da ddiva. Por estar calcada nas trocas
equilibradas, a lgica do dom, no contexto das
plantaes de cana e das minas, de algum modo
ajudava a disseminar a esterilidade e a morte a que
esses trabalhadores estavam sujeitos.
Por isso Taussig considera que os
mineradores e trabalhadores da cana esto na
vanguarda da luta de classes. A partir do conflito
entre uma economia do valor-de-uso (do dom)
e de uma economia do valor-de-troca (das
mercadorias), empreenderam criaes fantsticas
que foram capazes de relacionar o mal imagem
do capitalismo. Alm disso, ao tomar o diabo para
si, esses nativos se apropriaram do grande inimigo
de seus inimigos.
A leitura de O diabo e o fetichismo da
mercadoria na Amrica do Sul no recomendada
somente aos amantes da antropologia. A
preocupao de Taussig com a arte da escrita, com
a descrio minuciosa de fatos histricos e com
a crtica ao reducionismo econmico tambm
bastante frutfera para reflexes de cientistas
polticos, economistas, socilogos, historiadores e
estudiosos de literatura.

Bibliografia:

LVI-STRAUSS, Claude. Lugar da Antropologia


nas Cincias Sociais e Problemas Colocados por
seu Ensino. In: Antropologia Estrutural. 2 edio.
Traduo de Chaim Samuel Katz e Eginardo Pires.
Rio de Janeiro. Editora Tempo Brasileiro, 1985.

TAUSSIG, Michael. O diabo e o fetichismo da


mercadoria na Amrica do Sul. (386 pginas).
Traduo: Priscila Santos da Costa. 1 Ed. So Paulo.
Editora Unesp, 2010.

Revista anduty, Vol. 2, N. 2 | janeiro a junho de 2014


132