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Dados vol. 41 n. 3 Rio de Janeiro 1998 - http://dx.doi.org/10.

1590/S0011-52581998000300005
Em Torno do Conceito de Mito Poltico* - Luis Felipe Miguel

Na linguagem corrente, a palavra "mito", desprovida de qualquer complexidade, designa uma idia falsa ou, ento, a
imagem simplificada e ilusria de uma realidade. Seu campo semntico o da "mentira". Um autor como Alfred
Sauvy o define, bem sinteticamente: os mitos so "idias comumente recebidas, que desaparecem ao serem
examinadas" (Sauvy, 1971: 10). E aplica seu conceito analisando os maiores "mitos de nosso tempo", ou seja, a idia
de que os preos dos produtos industrializados nunca baixam ou de que os automveis ocupam espao excessivo
nas caladas.

evidente que uma definio to simplista no suficiente para embasar um conceito de mito poltico. Nas disputas
polticas, raro haver uma idia que possa simplesmente "desaparecer" ao ser examinada. A poltica combina, sem
que se possa deslind-los por inteiro, julgamentos factuais e juzos de valor. A interpretao da realidade est
sempre em jogo nos debates polticos. Avaliar os fatos e as tendncias, dar-lhes sentido, um dos objetivos pelos
quais lutam partidos opostos. Murray Edelman (1991: 47), com algum excesso, afirma que explicar os problemas
sociais mais importante (na poltica) do que resolv-los.

Assim, no to fcil fazer "desaparecer" uma idia, mesmo que do nosso ponto de vista ela seja de todo falsa. A
oscilao dos preos dos produtos industrializados apresenta mais de uma tendncia e permite interpretaes
conflitantes. A opinio de que os veculos ocupam muito ou pouco espao nas caladas implica um critrio subjetivo,
j que no possvel determinar de forma "cientfica" qual a rea justa a ser destinada aos automveis. Ou, para
usar um exemplo mais relevante, haver ou no um "mito da reforma agrria", segundo se creia ou no que ela
resolver os problemas de abastecimento de alimentos no Brasil.

Contraposta noo corrente do mito como idia falsa ou iluso, h a categoria do mito na antropologia e na
histria das religies, altamente elaborada (e polmica). Da perspectiva inicial, que via no mito a expresso das
idias falsas em que acreditava a mente primitiva, permaneceu a concepo do mito como uma forma de
pensamento oposta ao lgico e ao cientfico. Mas a nfase deslocada para o papel de mediao entre o sagrado e
o profano, o tema privilegiado de que se ocupa (o mito como narrativa das origens) e seu uso como elemento de
coeso social.

Tambm aqui no h um conceito que possa simplesmente ser deslocado para o campo poltico. Os discursos
polticos esto em choque entre si, ao contrrio das narrativas mticas nas sociedades primitivas, vividas pela
comunidade inteira. Dificilmente eles sero vistos como tendo alguma relao com a esfera do sagrado, a no ser
que a palavra seja tomada como uma metfora bastante frouxa. Em vez de narrarem as origens, os discursos
polticos muitas vezes narram o futuro.

Se no apresentam um modelo pronto, de onde decalcar a caracterizao do mito na poltica, tanto a noo da
"idia falsa" quanto a discusso movida no mbito da histria das religies apresentam pontos de interesse para a
construo de um conceito significativo de mito poltico. A sntese que se busca aqui dever tom-los em
considerao, assim como as tentativas de definio do mito especificamente poltico, levadas a cabo por Georges
Sorel e alguns poucos outros autores. Conforme escreve Raoul Girardet, "cada uma dessas formulaes parece
efetivamente corresponder a alguns dos principais aspectos do mito poltico, tal como este se inscreve na histria de
nosso tempo. Contudo, nenhuma parece suscetvel de esgot-lo, nem mesmo de abarcar seu contedo" (1987: 13).

Da perspectiva do mito como "idia falsa", a trilha mais fecunda aquela que o toma como uma espcie de
mistificao uma burla, mais do que apenas um equvoco. A palavra traz lembrana, em primeiro lugar, a
publicidade comercial, que tem a mistificao por princpio. A instigao ao consumo ostentatrio, o fetiche da
inovao tecnolgica (com a obsolescncia programada dos bens de consumo pretensamente durveis), a exaltao
de certos padres de juventude e beleza: em torno destes ncleos, o discurso publicitrio constri seus "mitos". E os
constri de forma cientfica, integrando aportes da psicologia, da sociologia e da semitica, alm das tcnicas mais
avanadas de pesquisa de opinio.

Assim, desde o momento em que se equipara o mito contemporneo mistificao, as mensagens publicitrias
ganham a posio de produtoras de mitos por excelncia. Os elementos mticos identificveis no discurso poltico
seriam, de acordo com essa perspectiva, vinculados moldura publicitria desse discurso. Ao mesmo tempo, porm,
a propaganda comercial possui relevncia poltica nada desprezvel. O habitante do mundo contemporneo
bombardeado por ela sem cessar: no h outro discurso to onipresente. Ela desempenha, portanto, um papel
fundamental na moldagem de uma mentalidade coletiva1.

A percepo do mito como uma forma de mistificao est presente na teoria de Roland Barthes (1989), que buscou
rastrear a presena de "mitos" modernos na imprensa, nas artes e, claro, nas propagandas comerciais francesas
dos anos 50. A caracterstica central do mito, seu "princpio", segundo ele observa, a transformao da histria em
natureza. Como se ver adiante, h uma inverso do conceito antropolgico, que mostra o mito remetendo a
natureza vida dos homens (ou de deuses ou heris antropomrficos), atravs da narrativa de origem. O carter
explicativo da narrativa primitiva d lugar a seu avesso. O mito-mistificao procura impedir o acesso s explicaes
possveis.

Enquanto mistificao, o mito uma linguagem a ser desvendada aqui no sentido de "desmascarada", mais do
que apenas "entendida". O desmascaramento no possvel quando no se compreende que, como aponta Barthes,
o mito um "sistema semiolgico segundo", que faz uma cadeia semiolgica completa preexistente se transformar
no primeiro termo (significante) de uma nova cadeia. Segundo Barthes:

" [...] no mito existem dois sistemas semiolgicos, um deles deslocado em relao ao outro: um sistema lingstico, a
lngua (ou os modos de representao que lhe so assimilados), a que chamarei linguagem-objeto, porque a
linguagem de que o mito se serve para construir o seu prprio sistema; e o prprio mito, a que chamarei
metalinguagem, porque uma segunda lngua, na qual se fala da primeira" (1989:137)2.

A duplicidade, que o leitor ignora ao captar no mito uma "totalidade inextricvel" (idem:149), o mecanismo
mesmo do mascaramento, ou melhor, da desfigurao, j que "o mito no esconde nada: tem como funo
deformar, no fazer desaparecer" (idem:143).

Um exemplo, extrado do prprio Barthes, ajuda a compreender essa formulao. Ele se refere foto da capa de
uma edio da Paris-Match, em que um soldado negro, vestindo o uniforme francs, sada a bandeira tricolor. Esse
o primeiro sistema semiolgico, o significante do mito. Seu significado remete "harmonia" vigente no seio do
imprio colonial francs, uma vez que o jovem africano no s est integrado ao exrcito nacional como venera a
bandeira que, afinal, de todos. A imagem, de fato, no esconde a presena do colonialismo francs, mas a
deforma, fazendo passar por conformidade e parceria o que tenso e opresso.

O mito extrai sua fora da caracterstica de no se apresentar como smbolo, mas como fato. O soldado na ilustrao
da Paris-Match "no smbolo do Imprio francs, tem presena a mais para isso, apresenta-se como imagem rica,
vivida, espontnea, inocente, indiscutvel" (idem: 140). Embora o exemplo, extrado da imprensa, seja de um
discurso eminentemente poltico, no difcil perceber o mesmo tipo de articulao na publicidade comercial,
articulao que se faz entre o produto e o status que ele insinua proporcionar.
O soldado negro perde, na capa da revista, a sua histria, que tambm a histria do colonialismo francs na frica.
Sua presena na fotografia, purificada pela semntica do mito, aparece como natural. Eis a a histria transformada
em natureza, prestidigitao bsica do mito tal como entendido por Barthes, isto , como mistificao. Ao eliminar a
histria, o mito despolitiza seu objeto3. No pode deixar de chamar a ateno o contraste entre a funo poltica do
mito e a forma despolitizada com que ele se apresenta ostensivamente.

II

A idia do mito como algo falso, uma mistificao ou uma mentira, pertence pr-histria da antropologia, quando
se coletavam as lendas dos povos selvagens, que como uma vez mais provavam tais contos estavam na infncia
da humanidade. Hoje, a histria das religies enfatiza o carter fundador do mito em relao estrutura das
sociedades primitivas e seu aspecto de narrativa explicativa. O conceito de mito complexo e imerso em polmica;
aqui, no se apresentaro mais do que uns poucos pontos que tm interesse direto para a discusso sobre o mito
poltico.

Entendido como narrativa explicativa, o mito o relato de como algo surgiu (animal, planta, objeto, costume ou
instituio social). De acordo com Mircea Eliade,

"[...] o mito conta uma histria sagrada; ele relata um acontecimento ocorrido no tempo primordial, o tempo
fabuloso do princpio. [...] sempre, portanto, a narrativa de uma criao: ele relata de que modo algo foi
produzido e comeou a ser. O mito fala apenas do que realmente ocorreu, do que se manifestou plenamente"
(1986:11).

O "realmente" da ltima frase tomado ao p da letra dentro do sistema de Eliade. No bojo de um neoplatonismo
ao mesmo tempo radical e heterodoxo, o pensador romeno faz do "sagrado" (que corresponde ao "mundo das
formas" de Plato) a verdadeira realidade, a vida plena s entrevista em transes passageiros que permitem ao
homem transcender o profano ("hierofanias") (Dubuisson, 1993:253-255). A compreenso do mito como uma
narrativa de origem, porm, prescinde dessa moldura idealista.

A imagem de um "princpio" fabuloso bastante ntida em certos mitos polticos, notadamente aqueles relativos s
"grandes datas" nacionais (ou, em menor escala, partidrias). Basta citar a mtica dos founding fathers nos Estados
Unidos ou da Revoluo de Outubro na antiga Unio Sovitica. Em ambos os casos, o momento herico no apenas
marca o incio de um novo tempo, mas dota a nao de instrumentos que sero capazes de gui-la com previdncia
para todo o sempre sejam eles a intocvel Constituio norte-americana ou as tbuas sagradas do leninismo.
Ritos polticos reatualizam de tempos em tempos o grande evento, mais uma vez seguindo o esquema mito/rito
identificado pelos etnlogos nos povos primitivos.

Os prprios republicanos brasileiros de 1889 mostraram sensibilidade importncia da disseminao de mitos de


origem, fator de estabilidade para um regime poltico. A aura mtica que envolve a figura de Tiradentes foi
deliberadamente construda a partir desse perodo, quando o mrtir mineiro foi convocado para suprir a falta de el
herico dos proclamadores do 15 de novembro (ver Carvalho, 1990: 55-73).

Mas Eliade observa que "a partir de um certo momento, a origem no se encontra mais apenas num passado mtico,
mas tambm num futuro fabuloso": a "mobilidade da origem" (1986:52). Parece fazer eco frase de Marx: "A
revoluo social do sculo dezenove no pode tirar sua poesia do passado, e sim do futuro" (Marx, s/d:205). O
discurso poltico, embora se utilize do passado e o redesenhe permanentemente, projeta-se com muito mais
freqncia em direo ao futuro. Mesmo quando fala sobre o passado, para resgatar uma tradio ou reverenciar a
memria de um grande homem, est de olhos voltados para o porvir. A tradio invocada na esperana de sua
continuidade (ou daquilo que se apresenta como sendo sua continuidade), a evocao do grande homem um
argumento de autoridade em favor dessa ou daquela proposta.

O discurso poltico, afinal, sempre expe uma representao do futuro. Ao propor a alterao ou a permanncia de
prticas e instituies sociais, ele projeta a imagem da sociedade que advir. A reflexo sobre o passado (e o
presente) necessria, mas na medida em que crie um sentido apropriado a justificar essa projeo.

O futuro de que fala o discurso poltico , de fato, muitas vezes, fabuloso. Rgis Debray afirma que "ningum
consegue colocar um p na frente do outro sem delirar a respeito do ponto de chegada. O movimento operrio teve
de fantasiar a Revoluo Mundial e a sociedade sem classes para inventar as frias pagas, os delegados sindicais e a
semana de 40 horas" (1994: 121). A generalizao excessiva. Muitas lutas polticas so travadas em nome de
objetivos bem pouco delirantes e lutas significativas, que mobilizam esperanas durante dcadas e mesmo
atravessam geraes. Por exemplo, em defesa de eleies formalmente democrticas, como revela a experincia
recente de tantos pases submetidos a regimes ditatoriais, ou pela independncia nacional, como mostra uma
simples olhadela na histria contempornea. Isso no desqualifica o fato de que h mesmo um freqente
descompasso entre o futuro anunciado e aquele que se pode alcanar, um desacordo que merece a classificao de
mtico.

Uma diferena separa o mito poltico ancorado no passado (como os founding fathers norte-americanos ou a
Revoluo de Outubro) daquele voltado para o futuro (como a sociedade comunista). O primeiro, muito mais do que
o segundo, cumpre em geral uma funo de coeso social. Eis a, alis, outra caracterstica que o aproxima do mito
das sociedades primitivas.

Este , no dizer de Malinowski, no uma fico, mas "uma realidade viva, que se acredita que ocorreu uma vez nos
tempos primevos e que continua desde ento a influenciar os destinos do mundo e dos homens" (1974: 100). real
e vivo porque est presente na organizao da sociedade primitiva; mais ainda, sua planta baixa. "A histria da
origem literalmente contm o cdigo legal da comunidade", afirma Malinowski, acrescentando:

"Assim, de um lado, a realidade do mito repousa em sua funo social; de outro lado, uma vez que ns comeamos a
estudar a funo social do mito, e portanto a reconstruir seu sentido completo, ns somos gradualmente levados a
reconstruir a teoria completa da organizao social nativa" (idem: 116-117).

O antroplogo polons resume a funo do mito como sendo "fortalecer a tradio, dotando-a de valor e prestgio
maiores, remontando-a realidade mais alta, melhor, mais sobrenatural, dos eventos iniciais" (idem: 146). Em suma,
um papel de controle social. Georges Balandier diz, de forma ainda mais clara, que o mito comporta, "mesmo nas
sociedades de tradio oral e mesmo antes da colonizao, uma parte de ideologia. Tem funo justificadora, com a
qual sabem jogar muito bem os guardies da tradio, os detentores e beneficirios da autoridade" (1976: 203).

O paralelo com os mitos polticos extrados da histria bastante ntido. E cabe melhor ainda para posies como a
de Murray Edelman, que encara o processo eleitoral como um ritual, basicamente incuo, destinado a reafirmar os
laos sociais. A eficcia das eleies dependeria da crena genuna (e falsa, diga-se de passagem), mantida pelos
envolvidos, de estarem decidindo pelo voto os rumos da coletividade (Edelman, 1985: 3). Sob essa perspectiva, o
grande mito poltico contemporneo seria o governo democrtico.

A viso de Edelman, para quem a poltica se resume a um espetculo, est baseada em uma extrapolao a partir do
sistema poltico norte-americano em que, como dizia Gore Vidal, democratas e republicanos formam um partido
nico com duas alas de direita e em um maldisfarado desprezo pelo cidado comum, to facilmente ludibriado.
Mas, ao contrrio do que ele diz, o processo eleitoral no incuo e a opo majoritria por um ou outro candidato
possui repercusses muitas vezes decisivas no dia-a-dia do indivduo e na vida da comunidade.
claro que o processo eleitoral tambm um instrumento de coeso social. Mais do que um smbolo aqui
possvel recuperar Barthes , a eleio seria uma evidncia da igualdade de todos os cidados, pois todos os votos
valem o mesmo. No entanto, tal igualdade , quando muito, incompleta, j que a disparidade de recursos e de
capacidade de influncia gritante. Ela desempenha, aqui, o papel de um mito poltico.

Mas privilegiar a funo ritual dos mecanismos democrticos falar apenas metade da verdade. Mesmo com suas
imperfeies, a mecnica democrtica permite ao povo influir nas decises polticas. Sua influncia corre o risco de
ser desvirtuada pela presso mais poderosa das oligarquias, est certo; ainda assim, a crena do cidado comum, de
que, por exemplo, ao votar est ajudando a dirigir sua coletividade para um ou outro rumo, no inteiramente
desprovida de razo. Da mesma forma, a igualdade dos eleitores tanto um mito quanto a efetivao imperfeita, no
plano poltico, de uma premissa correta, que a igualdade essencial de todos os seres humanos.

III

Nem uma importao da noo do mito na histria das religies, nem sua equiparao mistificao so suficientes
para fixar uma definio do mito tal como age na esfera da poltica. As pistas sugeridas pela anlise do discurso de
tipo publicitrio e pelo paralelo com o mito das sociedades primitivas no alcanam um conceito completo, nem
permitem compreender a especificidade do mito poltico.

No incio deste sculo surgiu a primeira grande tentativa de construo de um conceito de mito poltico, na obra do
francs Georges Sorel. Marxista heterodoxo, fortemente influenciado pela tica de Proudhon e pela filosofia de
Bergson (em menor medida, tambm por Nietzsche e Renan), Sorel cumpriu uma trajetria poltica peculiar.
Engenheiro de pontes at a meia-idade, ele pediu demisso do emprego em 1891, aos 45 anos, para dedicar-se a
estudos de filosofia social. Ligado ao sindicalismo revolucionrio de extrema esquerda, flertou por algum tempo com
a extrema direita monarquista, aproximando-se da Action Franaise de Maurras. Admirava, ao mesmo tempo,
Mussolini (que afirmava, talvez faltando com a sinceridade, ter o Rflexions sur la Violence por livro de cabeceira) e
Lnin (que, ao contrrio, o desprezava)4.

Influente em sua poca, Sorel hoje pouco lido e menos ainda compreendido. Em geral, uma ou duas anedotas
sobre sua incoerncia poltica bastam para despach-lo, sem qualquer referncia s idias que produziu. assim que
Franois Furet, por exemplo, v em Sorel um exemplo acabado do dio ao parlamentarismo burgus, capaz de
inclinar-se tanto para o fascismo quanto para o comunismo uma sugesto pouco consistente, mas que ainda pode
ser discutida. Erra sem remisso, no entanto, ao passar uma imagem unidimensional do terico francs,
comprometendo-o com "o desprezo do direito como um disfarce formal da dominao burguesa, [e] a apologia da
fora como parteira da histria" (Furet, 1995: 206).

Furet, como tantos outros, permite-se levar pelo ttulo da obra mais famosa de Sorel e deixa de perceber aspectos
cruciais de seu pensamento. Entre as peculiaridades do marxista francs est justamente a preocupao com os
aspectos jurdicos do socialismo; e a violncia, que exalta em seu livro, cuidadosamente distinguida da fora bruta
e da barbrie. Sorel, ao contrrio da quase totalidade da esquerda francesa, odiava o jacobinismo, Robespierre e o
Terror revolucionrio. O mito da greve geral, dizia, tornava "a manuteno do socialismo compatvel com o mnimo
de brutalidade possvel" (Sorel, 1990: 186). Portanto, ao contrrio do que diz Furet, no h em seu pensamento nem
desprezo pelo direito nem apologia da fora. H, isso sim, uma viso original e mesmo um tanto ctica da luta
poltica, centrada na categoria do mito.

O mito de que trata Sorel o mito revolucionrio, que acreditava necessrio para o xito do movimento operrio. Os
exemplos que cita so o que chama de "revoluo catastrfica" de Marx e a greve geral proletria, advogada por ele
mesmo. A noo de "catstrofe", que corresponde mais ou menos "crise final" do capitalismo, em sua leitura a
prpria essncia do marxismo (Angel, 1936: 240-241). Esses mitos polticos, estabelece Sorel, so "conjuntos de
imagens capazes de evocar em bloco e somente pela intuio, antes de qualquer anlise refletida, a massa dos
sentimentos" desejada para a luta poltica (Sorel, 1990: 115). Dois pontos chamam a ateno nesta definio.

Em primeiro lugar, os mitos so imagens no suscetveis de serem apreendidas pela razo. Esta , desde j, uma
caracterstica que afasta o mito soreliano da mistificao publicitria identificada por Barthes. A mistificao
apresenta-se razo, procurando iludi-la, fazendo com que aceite como evidncia natural o que construo
ideolgica. O mito concebido por Sorel no apenas no se dirige razo como o que fica claro com a leitura de
Rflexions sur la Violence a rejeita. A interferncia da razo uma ameaa ao mito e, conforme se ver, o
primeiro passo para sua degradao em utopia. "O entendimento freia a ao", j dizia Nietzsche (apud McLuhan,
1964: 92), de quem Sorel era leitor. E, mais forte ainda do que essa idia nietzschiana, h a influncia da filosofia de
Bergson, para quem alguns aspectos da realidade, que a razo no consegue alcanar, s sero atingidos atravs do
recurso intuio.

Sorel rejeita explicitamente a razo ao esboar o mito da greve geral proletria. Mais uma vez seguindo Bergson, ele
considerava que o futuro no objeto de conhecimento (apenas o passado , a posteriori, ordenado em uma
disposio racional) e que os aspectos fundamentais da realidade s podem ser apreendidos de forma intuitiva
(Arato, 1986: 141-142). Os mitos, afirmava Sorel, "so necessrios para expor, de um modo exato, as concluses de
uma filosofia social que no quer enganar a si mesma e no quer adotar por cincia o que no " (apud Diaz Guerra,
1977: 23).

Na maior parte dos discursos polticos mticos, ao contrrio do que quer Sorel, a rejeio razo velada. Em todo
caso, importante marcar a distino entre a combinao de apelos racionais e afetivos, caracterstica de toda a
poltica, e a recusa terminante interferncia da razo, como no mito. a mesma diferena que existe entre a
defesa de valores ltimos, que em grande parte no suscetvel de debate refletido, e a f irracional em "verdades"
que no podem ser contestadas. Por exemplo, a diferena entre colocar o fim da explorao do homem pelo homem
como objetivo maior da luta poltica (o valor guia) e, por outro lado, a crena na inexorabilidade da instaurao de
uma sociedade sem classes (o mito).

O outro ponto importante da definio soreliana o carter de fora motriz apresentado pelo mito poltico. Ele
uma arma na luta poltica; seu sentido mobilizar, empurrar para a ao. De certa forma, essa caracterstica de
levar prtica est presente tambm nas diferentes narrativas de origem e nas mistificaes que incluem tanto a
moda e a publicidade comercial quanto os livros escolares e as descobertas cientficas. Sorel apenas reala sua
centralidade absoluta no caso dos mitos polticos.

A pergunta que ele faz se possvel passar dos princpios ao sem a intermediao do mito (apud Paquot, 1982:
30). A resposta, clara em sua obra, um retumbante no. Para Sorel, o mito a fora impulsionadora bsica de
qualquer grande movimento histrico. Ele extrai seus exemplos do cristianismo primitivo (Sorel, 1990: 118), sem
hesitar em compar-lo ao movimento operrio (uma aproximao, em geral, ao gosto dos adversrios do socialismo,
que viam nele uma espcie de religio laica, mas tabu para os prprios socialistas).

Assim, o mito , de acordo com Sorel, a fora motriz por excelncia no campo poltico. Seu esforo terico possui
algo de contraditrio (uma contradio inerente a toda teoria irracionalista), como observou Croce (apud Gramsci,
1989: 276): a revelao do mecanismo do mito sabota sua eficcia. Uma vez que se sabe que a idia de greve geral
apenas uma formulao mtica destinada a produzir adeso poltica, ela deixa de possuir poder mobilizador. Gramsci
refuta a afirmao de Croce, lembrando que o mito estudado por Sorel no era "uma coisa que estivesse no papel,
uma construo arbitrria do intelecto soreliano, [e portanto] ele no podia ser dissipado por algumas paginazinhas
doutrinais, conhecidas por restritos grupos de intelectuais" (idem: 277). O que no invalida o argumento de Croce,
pois, na medida em que se tornasse conhecida, a teoria de Sorel representaria a anulao da eficcia (do mito) que
pretendia provar.

Na verdade, apesar de toda a exaltao da "ao", Sorel sempre se colocou claramente na posio do intelectual,
sem confundir-se com o lder partidrio. Seu compromisso com a elucidao dos processos que levam revoluo,
no com sua implementao. Basta lembrar como ele lamenta "esta duplicidade que a situao de agitador popular
imps, mais de uma vez, a Marx" (Sorel, s/d: xxvi-xxvii). Toda a leitura que o pensador francs faz da obra de Marx
passa pela percepo de que a teleologia marxista, apresentada com a roupagem de leis histricas cientificamente
deduzidas, nada mais do que um artifcio destinado eficcia poltica. E ele, Sorel, ao revelar o segredo, mostra-se
despreocupado em relao a essa eficcia.

O mito, portanto, precisa aparecer como verdade cientfica, revelada ou mesmo amparada no senso comum. Para o
pblico, a verdade que o mito exprime incontestvel: est acima da razo e dos fatos. O emissor do discurso mtico
tanto pode compartilhar desta crena quanto simplesmente us-la.

Outros autores, que seguiram em linhas gerais o quadro conceitual de Sorel, tenderam a produzir dois
deslocamentos importantes. Em primeiro lugar, o mito deixa de ser pensado no mbito de uma revoluo proletria,
para tornar-se um elemento presente em discursos polticos de diferentes matizes e teores. Para Sorel, o mito
revolucionrio e proletrio; para Barthes, pelo contrrio, a revoluo, fala de todo poltica, exclui o mito, que
permanece encerrado na esfera do discurso burgus (Barthes, 1989: 166). Como observa Roger Bastide, revela-se
nessa contradio uma diferena muito importante entre o mito das sociedades primitivas e o mito poltico
contemporneo, inscrito em uma sociedade histrica, cuja histria uma histria de luta de classes: "Um e outro
[Sorel e Barthes] tm razo ao mesmo tempo. Pois a sociedade se fragmentou em grupos rivais e cada grupo pode
infletir o pensamento mtico de acordo com suas prprias necessidades" (1960: 11).

Convm no confundir esta observao com a posio de Harold Lasswell, que denomina "mito" todo e qualquer
discurso poltico (ou ao menos suas "premissas fundamentais"), para depois encaixar as categorias "ideologia" e
"utopia", maneira de Mannheim a ideologia sendo a justificao da autoridade e a utopia a rejeio da ideologia
, como subtipos do "mito" (Lasswell, 1982: 16). Com sua abrangncia to estendida, o conceito de mito deixa de
ter qualquer relevncia, a menos que se esteja afirmando que todo discurso poltico mtico no sentido mais forte
da palavra, julgamento que Lasswell recusa5. No se trata, portanto, de reduzir toda e qualquer fala poltica ao mito,
o que seria incorreto, mas de entender que o mito pode surgir no contexto de um discurso revolucionrio tanto
quanto de um discurso conservador ou retrgrado.

O segundo deslocamento significativo em relao teoria de Sorel a reduo do peso do mito poltico: no apenas
um grande investimento histrico, envolvendo toda uma classe social (ou ao menos sua vanguarda) a longo prazo,
mas algo menor, presente at em discursos polticos efmeros ou de pequeno alcance. A partir da, h um esforo
de mapeamento de elementos mticos recorrentes, utilizados por movimentos polticos de diferentes orientaes,
em distintos momentos histricos.

Um desses temas o Salvador, algum capaz de reverter a situao vigente, tida como m, e instaurar uma nova era
de paz e prosperidade. Ou melhor: no instaurar, mas conduzir o grupo via de regra, a nao ao futuro glorioso
que de antemo lhe estava reservado. H uma confluncia, aqui, com os quiliasmos polticos, aquele princpio
fabuloso situado no futuro de que falava Mircea Eliade. Um exemplo: os militares brasileiros aps 1964, que, atravs
da ditadura, impulsionariam o pas rumo ao "destino de grandeza" que a prpria geografia j traara6.

Outro: a classe operria, "portadora da Histria", que levaria o mundo sociedade comunista. Com todas as
diferenas que os separam o socialismo marxista, mesmo na sua vulgata, uma doutrina muitas vezes mais sutil,
profunda e elaborada do que a geopoltica os dois exemplos mostram uma combinao semelhante da invocao
de um destino com o chamamento ao. Os ensinamentos da geopoltica mostram que o Brasil est destinado a
ser uma grande potncia, por sua posio no mundo, mas para que isto acontea imprescindvel o fortalecimento
da vontade nacional atravs de um regime autoritrio. A humanidade marcha inexoravelmente para a sociedade
sem classes, como provam as leis dialticas da histria, mas esse futuro depende da organizao do proletariado
revolucionrio. Nos dois casos, oscila-se entre determinismo e voluntarismo e, apesar da contradio aparente, um
refora o outro.

claro que o Salvador, muitas vezes, surge na forma de um lder individual, no de uma classe social (como a
operria) ou uma corporao (como a militar). Na histria poltica recente do Brasil, o caso mais evidente o do ex-
presidente Fernando Collor. Ele fez uma campanha eleitoral de acentuado carter messinico, diante de um pas
ainda traumatizado com a morte de outro esperado redentor (Tancredo Neves), assustado com uma crise
econmica gigantesca, alimentada pela incompetncia do governo central, e frustrado com uma transio
democrtica tmida e incapaz de atacar a dvida social. Collor tambm exemplo do poltico "salvador" que no
apelou para nenhuma viso escatolgica. A mensagem mais palpvel de seu "Brasil novo" era a resoluo dos
problemas nacionais mais prementes, graas coragem, determinao e clarividncia do lder.

IV

O mito poltico, tal como definido at aqui, uma poderosa fora motriz para a ao poltica, tendo como
caracterstica bsica sua recusa razo. Ele se ope, portanto, viso da poltica como feita de opes
racionalmente motivadas, fruto da interao de cidados conscientes de seus prprios interesses com polticos que
expem com nitidez seus programas de ao a viso "ideal" do funcionamento da democracia, exposta na
introduo. Pode ficar a impresso, portanto, de que mito toda irrupo do irracional na vida poltica. Isto no
verdade.

A poltica no , nem pode vir a ser, um espao feito s de razo. Elementos irracionais esto presentes em todo o
campo poltico. O jogo poltico no trata s ou mesmo prioritariamente de questes "tcnicas" ou de
interesses que podem ou no ser acomodados, mas pe em questo disputas de valores. O mito uma
manifestao intensa do irracional na vida poltica, mas no seu local exclusivo, pois aspectos de irracionalidade
permeiam todas as atividades polticas e a vida social em geral, alis.

Sem a emotividade que sempre carrega, a poltica perderia a maior parte de seu fascnio e atrao. Ernst Cassirer,
para quem o mito deve ser combatido como fator de degradao da poltica, faz um prognstico ousado, com o qual
no possvel concordar. Segundo ele, a poltica estaria a caminho de transformar-se em uma "cincia positiva" e
"as geraes posteriores, olhando para trs muitos de nossos sistemas polticos, tero a mesma impresso que um
astrnomo moderno quando estuda um livro de astrologia, ou um qumico moderno quando estuda um tratado de
alquimia" (Cassirer, 1992: 349).

No apenas pela carga de emotividade que sempre transporta, mas tambm por ser o palco privilegiado dos
conflitos da sociedade, a poltica jamais poder ser essa tcnica neutra vislumbrada pelo pensador alemo. As
questes polticas, como observa Hanna Pitkin (1972: 212), so uma combinao inextricvel de meios e fins,
envolvendo tanto julgamentos factuais ("racionais") quanto juzos de valor ("irracionais"). por isso que, segundo
Bourdieu (s/d: 185), o campo da poltica oscila "sempre entre dois critrios de validao, a cincia e o plebiscito".
Eliminar qualquer um desses elementos empobrecer nossa viso da poltica e obnubilar a compreenso de seus
mecanismos.

As disputas sobre juzos de valor no so passveis de soluo pela "lgica". Embora o consenso sobre alguns pontos
possa ser construdo (um consenso instvel, no entanto, que precisa ser sempre renovado), novos focos de discusso
surgem a cada vez. Esto em disputa, afinal, os fins da sociedade. O discurso tecnocrtico, que despreza essa
discusso em nome de alguma tcnica de gesto, apenas mascara o fato de que, na realidade, defende
determinados fins e busca desqualificar as alternativas.

Tambm a motivao para a ao poltica necessita da emoo; sem ela, dificilmente haveria o engajamento. Abel,
personagem do romance Avalovara, de Osman Lins, expressa com preciso esse fato:

" O meu modo de ver a opresso exige um comentrio. H o tempo em que aspiramos a ser um aferidor equnime
das coisas. Queremos, justos, evitar os erros da paixo. Desejaramos, para julgar os fatos, todas as informaes.
Chega-se a que, com isto? Como no vi mais cedo que realmente eu no era um juiz? No quero mais julgar e pouco
me importa ter todos os dados na mo. [...] No compreendo e recuso-me a entender os que so meus inimigos.
Para mim, nunca tm razo: eu no os justifico" (Lins, 1986: 367).

Quando Pierre Bourdieu, por exemplo, afirma que a luta contra o racismo "puro farisasmo se no se luta
simultaneamente pelo acesso igual s condies sociais em matria de habitao, de educao, de emprego etc.
que tornam o anti-racismo possvel" (1992: 172), est adotando uma posio que termina por inviabilizar uma
ao poltica anti-racista. O anti-racismo retira sua fora do fato de apresentar-se como um imperativo tico, de
repudiar a discriminao racial em qualquer circunstncia. Se o racismo objetivado, como quer o socilogo francs,
isto , se a questo "desemocionalizada", a luta contra o preconceito perde apelo e capacidade de mobilizao.

Eliminar a paixo da poltica a ambio dos que querem eliminar a poltica substitu-la pela tcnica, pela
"administrao das coisas"7. J a depreciao do papel da razo promovida cotidianamente nos discursos polticos
que se recusam a apresentar propostas de mudana ou de manuteno das prticas e instituies sociais, que
prescindem de um projeto, colocando em seu lugar uma massa de imagens.

Um argumento em favor do discurso poltico mtico, em nome de sua eficcia, parte necessariamente de uma viso
elitista a elite detm uma racionalidade superior e promove o mito, sabendo a que fins ele levar, ao contrrio da
massa que adere ao mito, inconsciente desses fins. Esta , por vezes, a posio de Gramsci. O mito, diz o pensador
italiano, no contexto de uma discusso sobre o Prncipe de Maquiavel, "uma ideologia poltica que se apresenta
no como fria utopia, nem como raciocnio doutrinrio, mas como uma criao da fantasia concreta que atua sobre
um povo disperso e pulverizado para despertar e organizar a sua vontade coletiva" (Gramsci, 1976: 4)8. Ou seja, o
povo aparece como elemento passivo, que o moderno prncipe modela atravs do mito.

O prprio Sorel exprime em algumas passagens, com clareza ainda maior, essa posio. Ele diz "reconhecer
facilmente que os verdadeiros desenvolvimentos da Revoluo em nada se assemelham aos quadros encantadores
que tinham entusiasmado seus primeiros adeptos; mas, sem tais quadros, a Revoluo teria podido vencer?" E em
seguida desdenha a adequao entre o futuro projetado pelo discurso poltico e aquele que efetivamente se pode
alcanar, pois os mitos "no so almanaques astrolgicos" (Sorel, 1990: 118-119). A Revoluo, valor em si mesma,
possui o direito de manejar com liberdade as esperanas de seus partidrios. Aqui, o carter mobilizador que Sorel
enfatiza no mito poltico mostra sua faceta manipuladora.

Mais do que qualquer outro movimento poltico, o fascismo em suas diferentes manifestaes soube
aproveitar as potencialidades manipuladoras do mito. "A massa era, para o fascismo", escreve Emilio Gentile a
respeito do caso italiano, "um material humano que podia ser plasmado atravs da sugesto do mito e da fora
coesiva da organizao" (1988: 31). A idia central esta, a "massa" como objeto e no sujeito da histria, um
objeto que o mito pode moldar.

Os exemplos fornecidos at aqui, de Gramsci e Sorel ao fascismo, mostram o recurso manipulador ao discurso mtico
em movimentos com ethos revolucionrios. Mas ele surge com igual ou at maior freqncia em contextos
conservadores. Para os que crem que, como diz Raymond Aron (1965: 52, nfase minha), o problema bsico da
poltica " justificar simultaneamente a autoridade e a obedincia", o mito torna-se uma alternativa tentadora. Os
apelos religio ou hoje mais comuns aos cultos cvicos nacionais servem de exemplo. recorrente no
pensamento conservador, alis, a idia de que o desvelamento do poltico tornaria impossvel a coeso (isto , o
controle) social. O recurso ao mito seria, ento, essencial para garantir a submisso das massas, submisso que
vista como condio sine qua non para o funcionamento da sociedade.

Falou-se, acima, dos mitos polticos da Idade de Ouro e do Salvador. O reverso deste ltimo a idia da Conspirao
(outro tema presente em qualquer enumerao de mitos polticos "clssicos"), que sataniza o grupo real ou
imaginrio que, por no se identificar com o todo social, tenta submet-lo ou subvert-lo judeus, comunistas,
maons, jesutas, imigrantes. A imagem de um Salvador, a esperana de uma Idade de Ouro e a denncia de uma
Conspirao andam freqentemente juntas; articuladas, fornecem uma representao completa do jogo poltico, em
que esto indicados o Bem, o Mal e o resultado da luta.

o terceiro tema, o do compl, que revela com mais clareza o substrato dos diversos mitos polticos. A denncia
feita contra elementos estranhos infiltrados na sociedade, que defendem interesses alheios aos dela e que so, em
uma palavra, fator de desintegrao. Manifesta-se aqui a nostalgia da unidade, fruto de uma viso orgnica do corpo
social. Uma unidade perdida, que as sociedades complexas tornam cada vez mais inalcanvel e que a poltica
democrtica, na qual os conflitos so aceitos como legtimos e tendem a se tornar pblicos, parece afastar ainda
mais.

Todo projeto poltico busca uma unidade capaz de lev-lo adiante, de implant-lo. Para que ganhe viabilidade, ele
precisa reunir uma multiplicidade de individualidades, interesses e ambies emum projeto comum. Deve incorporar
o particular num geral e, de maneira reversa, tornar o geral integrante dos particulares. Assim fazendo, ele muitas
vezes redefine os interesses particulares, j que eles no so dados estanques, mas produtos do cruzamento entre
as situaes vividas, a conscincia que se tem delas e as identidades compartilhadas (ver Offe e Wiesenthal, 1984).
Essa a tarefa criadora da poltica. Uma poltica que assim capaz de, como diz Lefort,

"[...] trazer a relao social para a comunicao e a expresso recproca dos agentes, acolher por princpio a
diferena um [do] outro, fazer entender que ela s redutvel no imaginrio e, no mesmo movimento [...] denunciar
a mentira dos governantes que fazem da unio de seus sditos ou da dos cidados o signo da boa sociedade" (Lefort,
1987a: 144).

A tentao freqente negar essa multiplicidade em nome de uma unidade fictcia, substituir a construo da
unidade (que pressupe a diferena) pelo apelo a uma unidade preexistente. o processo que leva o discurso
poltico a hipostasiar entidades como "nao" e "povo". E, como tais entes no podem expor de forma imediata a
vontade que se supe que tenham, o poltico que vai enunci-la. Deixa de apresentar um projeto que, como tal,
uma alternativa entre vrias possibilidades para encarnar a pretensa aspirao do todo social.

A clebre passagem do Leviat sobre a unidade do representante criando a unidade dos representados ajuda a
compreender melhor a questo. Para Hobbes, uma multido pode ser tomada como uma nica pessoa quando
possui um representante. "Com efeito", escreve ele, " a unidade do representante, no a unidade dos
representados o que faz a pessoa una". E conclui que "no se pode compreender de outro modo a unidade na
multido" (Hobbes, 1980: 135, nfases suprimidas)9. Ou seja (e aqui necessrio trair um pouco Hobbes, luz do
problema em discusso, inserindo-o no contexto de uma delegao democrtica de poderes), o reconhecimento
dos representados que permite ao representante falar em nome do grupo, encarado a partir de ento como
portador de uma vontade tornado uma "pessoa artificial", na terminologia do Leviat. Esse reconhecimento,
entretanto, est sempre em questo, devendo ser rediscutido e reconstrudo permanentemente.
Muitas vezes, porm, o discurso poltico inverte os termos do problema. Em vez de procurar criar a unidade, atravs
do projeto, quer fazer de si prprio a emanao de um corpo nico que preexistiria no social. Contribui para tanto a
tendncia generalizada, que as sociedades tm, de verem a si mesmas como unas. Conforme anota Claude Lefort,
interpretando uma passagem de Marx,

" [...] uma sociedade no pode referir-se a si mesma, existir como sociedade humana, a no ser sob a condio de
forjar para si mesma a representao de sua unidade unidade que, na realidade, simultaneamente se atesta na
relao de dependncia recproca de seus membros e se esconde na separao de suas atividades. Mesmo quando a
diviso social no est fixada na diviso universal das classes (a da burguesia e do proletariado), a existncia de
relaes sociais limitadas implica na projeo de uma comunidade imaginria sob cuja capa as distines reais se
determinam como naturais, o particular se disfara sob os traos do universal, o histrico se apaga sob a a-
temporalidade da essncia. A relao social selada por uma representao que marca nela mesma o lugar de um
poder, visto que a comunidade imaginria reina sobre os indivduos ou grupos separados e lhes impe normas de
conduta; neste sentido, o universal que se abate sobre os homens inscreve o dominado em sua condio de
dominado e fornece ao dominante a segurana da sua como dominante" (Lefort, 1987b: 304-305)10.

Desde j fica claro que a reside uma fonte bsica do mito poltico. E no apenas, como diz Andr Reszler, nos mitos
de fundao, conservadores, que ele ope ao mito revolucionrio soreliano e que valorizam "a unidade
reencontrada do corpo social, tanto quanto a universalidade perfeita das leis editadas pelo heri-fundador da
cidade" (Reszler, 1981: 214). Tambm o mito poltico voltado para a mudana pode recorrer idia da unidade
preexistente, como mostram eloqentemente os movimentos anticolonialistas (ver Chaliand, 1977). E a unidade
pode estar aguardando no futuro, como, por exemplo, na sociedade comunista.

H sempre uma tenso latente entre a unidade, que qualquer projeto poltico procura e anuncia, e o
reconhecimento da legitimidade do conflito na sociedade, que , nas palavras de Claude Lefort, o "gesto inaugural"
da democracia (apud Salinas Fortes, 1987: 11)11. Mas a exaltao da unidade como o valor por excelncia, o feitio
do "Um", para usar outra vez uma expresso de Lefort, depe contra a prpria poltica, ao negar legitimidade
dissenso e diferena.

Essa negao do dissenso um fato generalizado nas sociedades contemporneas, que extrapola os limites da
poltica. Basta ver a valorao desigual dada ao conflito e concorrncia ou competio. A concorrncia um valor-
chave, no apenas por corresponder ideologia oficial de gesto da economia nos pases capitalistas, mas por
encerrar toda uma "filosofia de vida". Trata-se de "vencer na vida", sendo "o melhor" em sua atividade. O crdito
desfrutado pelos dolos do esporte atesta bem o prestgio social da competio.

J o conflito visto, via de regra, como algo negativo e at ameaador. Quando h um conflito, necessrio intervir
para suprimi-lo. A sociedade estimula a competio, enquanto estigmatiza o conflito. Na primeira, todos tm o
mesmo objetivo, embora cada qual queira atingi-lo antes ou melhor que os outros. O mercado (tal como idealizado
por seus idelogos) e o esporte so exemplos perfeitos. O conflito, ao contrrio, implica a desavena quanto a
desgnios.

Para Ren Girard, a vontade de extirpar o conflito desagregador de dentro da comunidade est na origem de todos
os mitos (primitivos). Dela surge a necessidade do sacrifcio ritual, que cria a unidade ao dirigir para uma vtima
externa a violncia potencial que ope os membros da comunidade. A presena da vtima expiatria garante "a
passagem da violncia recproca e destruidora unanimidade fundadora" (Girard, 1990: 111). Essa "lgica do bode
expiatrio", por assim dizer, permanece agindo nos mitos polticos contemporneos estruturados sobre a idia da
Conspirao.
Sentimentos gmeos, a nostalgia da unidade e a averso ao conflito permitem-nos apreender a caracterstica mais
importante do mito poltico: ele a forma poltica da rejeio poltica. O campo poltico feito de dissenso, de
conflito, de desunio; percebido tambm como feito de deslealdade. Ele exibe de forma permanente a falta de
unidade dentro da sociedade. O regime democrtico particularmente frgil a esse tipo de crtica, uma vez que seu
principal ritual de coeso social a eleio tambm o ponto culminante do processo que expe com maior
nitidez a desunio, que a campanha eleitoral, momento em que so destacadas com mais fora as diferenas que
separam partidos e candidatos.

O mito utiliza essa rejeio aos procedimentos polticos como arma dentro das prprias disputas polticas12. O
fantasma da conspirao aglutina a comunidade contra um inimigo externo (mesmo que interno, isto , infiltrado:
de qualquer jeito, um estranho de facto). A fantasia da Idade de Ouro a de um tempo em que todo conflito est
extinto; em que, como dizem Marx e Engels a respeito da futura sociedade comunista, a "comunidade aparente" d
lugar a uma comunidade real e cessa o divrcio entre o interesse individual e o interesse coletivo (Marx e Engels,
1971: 94; ver, tambm, Engels, 1976: 36). A harmonia absoluta, de tudo e de todos, a caracterstica mais marcante
do Paraso cristo, o indcio da beatitude e a principal promessa de todos os profetas milenaristas (ver Delumeau,
1995). Uma imagem que transcende o cristianismo, como observa Mircea Eliade: "A sndrome escatolgica por
excelncia, o sinal de que o Tempo e a Histria chegaram ao fim o do cordeiro ao lado do leo e da criana
brincando com a vbora. Os conflitos, ou seja, os contrrios, so abolidos" (1991: 126)13.

O Salvador tambm aquele capaz de encarnar a vontade do todo social que se identifica, quase que
sobrenaturalmente, com este todo contra os interesses egostas, particularistas, dos adversrios. O anseio por
harmonia, por unidade, est presente em todos os mitos polticos. Uma harmonia que significa o fim da poltica, pois
ela (a poltica) s existe a partir do momento em que h discrepncia quanto ao ordenamento da vida em sociedade.

O problema que a alternativa no entre poltica e no-poltica (j que o dissenso e o conflito no so causados
por esta ou aquela "m" opo, mas decorrncia da complexidade e diferenciao crescentes da sociedade) e sim
entre poltica democrtica e poltica no democrtica. As ditaduras parecem eliminar a poltica, promovendo, em
seu lugar, um sistema de "ordem unida" que se exibe como encarnao dos mais altos valores cvicos e da unidade
ptria, embora muitas vezes politizem em alto grau as relaes sociais.

Mais do que a "palavra despolitizada" a que se referia Barthes, portanto, o mito poltico um discurso antipoltico
que se quer politicamente eficaz. Ele comporta aqui mais um paralelo com o mito primitivo que apenas isso, um
paralelo, no uma homologia ou uma filiao. O mito nas sociedades arcaicas, como diz Mircea Eliade, uma forma
de rejeio histria, pois

"[...] qualquer ato significativo, praticado pelo homem arcaico, qualquer ato real, isto , qualquer repetio de um
gesto arquetpico, suspende a durao, apaga o tempo profano, e participa no tempo mtico.

Essa suspenso do tempo profano responde a uma profunda necessidade do homem primitivo [...]. O homem das
culturas arcaicas tolera a histria com dificuldade, tentando periodicamente aboli-la" (1992:39).

E o homem e a mulher contemporneos, seria possvel acrescentar, toleram com dificuldade a poltica, seduzindo-se
pelo canto de sereia daqueles que propem aberta ou veladamente aboli-la.

Enquanto elemento de um discurso que se deseja eficaz, o mito poltico possui uma dupla origem. Ele fruto, menos
ou mais refletido, de uma estratgia poltica. O emissor do discurso o escolhe confiando em sua utilidade. Mas no
correto reduzi-lo "demagogia", e no apenas porque no necessrio (embora seja possvel) que seu veiculador o
vivencie como "mistificao". O mito tambm um produto coletivo; cabe estudar as condies de sua apropriao
individual (ou por um grupo). O discurso mtico est inserido em um meio social no qual j existe
"[...] uma certa situao de disponibilidade, um certo estado prvio de receptividade. O que significa, entre outras
coisas, que em sua estrutura, em sua forma como em seu contedo, a mensagem a ser transmitida deve, para ter
alguma possibilidade de eficcia, corresponder a um certo cdigo j inscrito nas normas do imaginrio" (Girardet,
1987: 51).

Portanto, a compreenso do fenmeno do mito poltico exige, do lado da recepo, o estudo das condies dessa
receptividade: aquilo que Bronislaw Baczko classifica de "problema-chave" para o estudioso dos imaginrios sociais e
que , precisamente, a historicidade dos mitos polticos14. Condies que, sem dvida nenhuma, so culturais e
que, como de resto todo esse fenmeno complexo que pode ser chamado de "imaginrio coletivo", sofre, nas
sociedades contemporneas, o impacto crescente dos meios de comunicao de massa.

(Recebido para publicao em dezembro de 1997)

NOTAS:

* Este artigo uma verso modificada de parte do primeiro captulo de minha tese de doutorado, Em Busca da Harmonia
Perdida: Mito e Discurso Poltico (Uma Anlise a partir da Campanha Eleitoral Brasileira de 1994), apresentada ao Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas da Unicamp, em maro de 1997.

1. No mbito de uma crtica abrangente das sociedades capitalistas desenvolvidas, Andr Gorz chega a designar a publicidade
como o mecanismo essencial de manuteno do que chama de "razo econmica", a racionalidade hegemnica no mundo
contemporneo. Criando sem cessar novas "necessidades", a propaganda comercial cumpre papel fundamental na perpetuao
do ciclo trabalho assalariado/consumo passivo exigido pelo sistema. A anlise de Gorz complexa demais para ser resumida
aqui; especificamente sobre o papel da publicidade comercial, ver Gorz (1988: 63-64).

2. Salvo indicaes em contrrioa, todas as nfases nas citaes so dos autores.

3. "O mito uma fala despolitizada" (Barthes, 1989: 163).

4. Segundo Lnin, Sorel era um "esprito atrapalhado", "capaz de pensar unicamente o absurdo" (apud Angel, 1936: 314).

5. "No se deve interpretar o termo mito como se necessariamente imputssemos carter fictcio, falso ou irracional aos
smbolos [invocados nos discursos polticos], embora tal imputao seja muitas vezes correta" (Lasswell, 1982: 12).

6. a viso de todos os "geopolticos".

7. Que precisamente a pretenso positivista (ver Comte, 1895:102).

8. Embora tambm seja possvel encontrar, nos Cadernos do Crcere, sugestes em sentido oposto, isto , antielitistas.

9. Ver tambm, a esse respeito, Bourdieu (1990: 190).

10. Entre as identidades que dissimulam as divises sociais originrias, destacam-se o povo e a nao. Sobre a questo, ver
Chaui (1989: 119).

11. Sartori julga incorreto o uso do termo "conflito", carregado de ressonncias blicas; para ele, o valor necessrio ao
pluralismo a "diversidade", a "dissenso" ou o "dissenso". Por trs desse reparo terminolgico, porm, h uma alterao de
sentido. Falar em conflito de interesses, por exemplo, muito diferente de falar em diversidade de interesses (ver Sartori,
1994:131-132).
12. por isso que no h motivo de espanto se um eleitorado altamente descrente da poltica e dos polticos como o
brasileiro, segundo uma pesquisa de 1989 capaz de mostrar, ao mesmo tempo, f e entusiasmo por um candidato como
Collor (ver Sallum Jr., Graeff e Lima, 1990: 71).

13. Embora a descrio de Eliade seja extrada da Bblia (Is, 11, 5-8), ele enfatiza a presena desse mito nas mais diferentes
sociedades, inclusive nas que tm uma concepo cclica do tempo.
14. Baczko polemiza com a leitura psicanaltica dos mitos polticos, que os insere em um "repertrio mitolgico trans-histrico"
(Baczko, 1984:116).

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ABSTRACT
On the Concept of Political Myth
The article endeavors to construct a concept of political myth, grounded on an interdisciplinary approach tying three
lines together: myth as mystification, as exemplified in the work of Roland Barthes; myth as a narrative of origins and
an element of social cohesion; and, lastly, the political myth itself, as proposed by Georges Sorel, which emphasizes
the emotional, mobilizing nature of political discourse. The result is a view of the political myth as the political
expression of the rejection of politics? That is, an expression of nostalgia for a harmonious society.
Keywords: political myth; political discourse; mobilization; social cohesion; political communication

RSUM
Autour du Concept de Mythe Politique
Larticle cherche btir un concept de mythe politique, partir dune approche interdisciplinaire qui intgre trois
aspects. Dun ct, la vision du mythe comme mystification, tel que le montre Roland Barthes dans son oeuvre. De
lautre, le mythe comme rcit des origines et lment de cohsion sociale. Et enfin la conception du mythe
proprement politique, selon Georges Sorel, qui souligne le caractre motionnel et mobilisateur du discours
politique. Le rsultat en est une vision du mythe politique comme lexpression politique du rejet de la politique,
cest--dire de la nostalgie dune socit harmonieuse.
Mots-cl: mythe politique; discours politique; mobilisation; cohsion sociale; communication politique