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Manual de Filosofa del Lenguaje

CONTENIDO
presentacin 7
Unidad N 1
Platn Aristteles
Ideas fundadoras acerca del lenguaje 10
Platn 13
Cratilo o la correccin de los nombres
Ca mil o V e g a G o n z l ez 15
Comprensin y discusin 28
Aristteles 29
Sobre La interpretacin
Ar i s t t el es 31
Comprensin y discusin 42
Bibliografa complementaria 44
Unidad N 2
San Agustn Guillermo de Ockham
Reflexiones filosficas sobre el lenguaje en la Edad Media 46
San Agustn 50
Signo y lenguaje en San Agustn [Extractos]
Al f o n so R in cn G o n z l ez 52
Comprensin y discusin 61
Guillermo de Ockham 62
Departamento de Filosofa Universidad del Valle Sobre los universales [Extractos de Sum a d e lgica ]
G u il l er mo d e O ckh a m 64
Comprensin y discusin 73
La concepcin lingstica del conocim iento en Ockham
D a n ie l H e r r er a Rest r e po 74
Bibliografa complementaria 82
Unidad N 3
John Locke

Teoras lingsticas de los siglos X V II y X V III 86


John Locke 89 Unidad N 6
John Langshaw Austin John Rogers Searle
De las palabras, o del lenguaje en general
[Extracto de E nsayo sobre el en ten dim iento hu m an o] John Langshaw Austin (1911-1960)
Jo hn Lo c ke 91
D a n il o G u z m n 196
Comprensin y discusin 95
Perfomativo-constativo
Lenguaje y pensamiento en Locke [Extracto de L as palabras, 202
J o h n L a n g s h a w A u s t in
las ideas y las cosas, una presentacin de la filo so fa d el lenguaje] 208
Comprensin y discusin
Ma n uel Ga r c a Ca r pin t e r o 96
John Rogers Searle 209
Bibliografa com plem entara 116
Qu es un acto de habla?
Unidad N 4 Jo h n Ro g e r s S e a rle 210
Bertrand Russell John Langshaw Austin Comprensin y discusin 221

Bibliografa complementaria 221


El problema de la verdad [Extracto de Lenguaje, com u n icacin y verdad]
Ado l fo Le n G mez G ir a l d o 118

Bertrand Russell 133 Unidad N 7


WilUard van Orinan Quine
Sobre la naturaleza de la verdad y la falsedad [Extracto de Ensayos filosficos]
Ber t r a n d Ru ssel l 135
Desbordes de la traduccin filosfica
Comprensin y discusin 141 J ua n M a n u e l C u a r t a s R e s t r e po 224
John Langshaw Austin 142 236
Willlard van Orman Quine
Verdad [Extracto de E nsayos filosficos] Significado y traduccin
Jo h n La n g sh a w Au s t in 144 238
W il l l a r d va n O r m a n Q u in e
Comprensin y discusin 153 254
Comprensin y discusin
Bibliografa com plem entaria 153 Teora de la evidencia y holismo moderado en W. v. O, Quine
G e r m n G u e r r e r o P in o 255
Unidad N 5
Ludwig Wittgenstein Bibliografa complementaria 269

Ludwig W ittgenstein 156


Las dos filosofas de W ittgenstein
B r ya n Ma g ee - Da v id Pea r s 158

Verdad como correspondencia en el Tractatus


[Extracto de Verdad sin fu ndam en tos]
R a l M e l n d e z A c u a 169

Investigaciones F ilosficas [Extractos 1-45)


L u d w ig W it t g e n s t e in 181
Comprensin y discusin 193
Bibliografa com plem entaria 193
PRESENTACION
e) Para dar testimonio de nuestras propias reflexiones acerca del lenguaje, el Manual acopla los textos
cannicos con textos crticos, principalmente de filsofos colombianos.
Agradecemos la colaboracin incondicional de los profesores: Alfonso Rincn, Daniel Herrera R.,
Manuel G arca Carpintero, Adolfo Len Gmez G., Ral Melndez A., Danilo Guzmn L., Anglica
Mara Franco y Germn Guerrero R Asimismo encomiamos el apoyo del profesor Lus Humberto
El Departamento de Filosofa de la Universidad del Valle adelanta en la actualidad con la H ernndez y de las personas que trab ajan en la Unidad de A rtes G rficas de la Facultad de
colaboracin de la Decanatura y la Unidad de Artes Grficas de la Facultad de Humanidades un Hum anidades.
proyecto acadmico-editorial que se propone dar forma a diversos M anu ales para la enseanza de la Para los editores, Juan Manuel Cuartas R. y Camilo Vega Gonzlez, es un placer recibir a los
Filosofa en sus distintas reas. lectores.
En el espritu de la presente propuesta editorial entendemos el M anu al d e F ilosofa d el len guaje
como un instrumento de aproximacin a un campo particular, en este caso la filosofa del lenguaje;
instrumento que recoge las ideas principales desarrolladas en ese campo y les da un tratam iento
histrico o jerrquico segn los problemas derivados del lenguaje y abordados por los diferentes
autores. Evidentemente el M an u al reclam a seleccin, lo que hace apenas obvio tom ar algunas
decisiones en relacin con las prioridades; como el lector podr apreciar, el diseo de las unidades
plantea un criterio malamente llam ado econm ico, razn por la cual otros ensayos sobre los
problemas del lenguaje, igualmente im portantes, no han sido tomados en cuenta. Pero el M anual
reclama igualmente coherencia y funcin didctica para que constituya una herramienta de auto
proyeccin de los estudiantes en su bsqueda de conocim ientos en un campo particular.
En nuestra concepcin de la filosofa concedemos tanta im portancia a los grandes filsofos y a las
grandes obras como a la labor de profesores y com entaristas que recapitulan acerca de los problemas
y ponen en relacin aspectos que no quedan contemplados en las obras cannicas; si no fuera as, el
Manual sera una simple antologa de textos sin ms gua que la ordenacin cronolgica de los
autores.
La filosofa del lenguaje tiene, para fortuna, captulos muy sealados que es posible recorrer en
tres o cuatro movimientos: las reflexiones de la antigedad, la Edad M edia y el siglo X V II; las
reflexiones propiciadas por la apertura cien tfica que em pieza en el siglo X IX , y las lecturas
contemporneas. De cada uno de estos momentos es posible distinguir textos o fragmentos de obras
que concentran su reflexin en el lenguaje y en los problemas de l derivados, en los que se .vela no
slo una versin de poca, un pensamiento, sino tambin una proyeccin, un aislamiento de asuntos
que retornarn sintomticamente a lo largo de la historia.
Resumiendo, el M anual d e F ilosofa d el L en g u aje llama la atencin sobre lo siguiente:
a) Ofrece una presentacin del 'lenguaje, no como un asunto cerrado en s mismo, sino como un
problema a partir del cual es posible ingresar en otros problemas; problema que pregunta por los
vnculos que se establecen entre el pensamiento, el significado, la verdad y ia realidad.
b) Ofrece un recorrido histrico que permite visualizar como lo expresa Ian Hacking por qu el
lenguaje importa a la filosofa?
c) Consigna textos cannicos sobre el lenguaje debidamente acompaados de presentaciones, pautas
para la lectura y bibliografa complementaria.
d) Distingue unidades orientadas por los problemas propios del lenguaje y por la historia de la filosofa.
El momento conclusivo de tales unidades es el momento presente, cuando se distinguen diversas
aperturas de la reflexin filosfica hacia la lingstica, la escritura, la semitica, la argumentacin, la-
onto-semntica, etc.
10
IDEAS FUNDADORAS ACERCA
DEL LENGUAJE
UNIDAD N 1
Platn Aristteles
En los anlisis filosficos relacionados con el lenguaje se ha sobreentendido la participacin de
stos en la presentacin, localizacin y definicin de los seres reales o imaginarios. En sus albores, la
reflexin sobre el lenguaje involucraba la doble perspectiva del m ythos y el lgos, la dificultad radicaba
en conciliar de un lado si el lenguaje y los nombres eran connaturales, segn la consideracin de que
el lenguaje es transparente; y de otro si la convencionalidad y absoluta arbitrariedad del lenguaje era
la versin correcta. Esta disputa perfil en Grecia varias escuelas segn se aceptara o no que el
lenguaje constituye una esfera lgica sobrepuesta a la realidad, aadida por el hombre para efectos
Ideas fundadoras acerca del lenguaje 10 de su propio conocim iento.
Platn 13 Los presupuestos tericos de los antiguos en relacin con el lenguaje partan, no del tratamiento
de los nom bres, sino del Xyoq (o Valoracin lgica del discurso); en el fragmento 50 de Herclito se
Cratilo o la correccin de los nombres advierte, en este sentido, la condicin de vinculacin que existe entre el lgos y el En (Uno-Todo-
CajMilo V e g a G o n z l e z 15
U nidad-Ser)1. En ese acto concom itante que se da entre escuchar (el Xyoq) y reconocer (el En),
Comprensin y discusin 28 el A-yoq afirma su presencia. En la misma medida en que H erclito reconoce en la Unidad una
Aristteles 29 versin concentrada de la pluralidad, el Xyoc, por l propuesto cuenta con una y a su vez diversas
valoraciones:
Sobre la interpretacin
'ARISTTELES 31 a) como verdad, el Xyoq manifiesta la organizacin tica del Ser;
Comprensin y discusin 42
b) como pensamiento, el Xyoc; constituye una versin lgica de la realidad;
Bibliografa com plementaria 44
c) como sistema, el X yo c ; orienta la dinmica csmica (ontolgica) de la realidad;
d) como discurso, el Xyoc, revela el universo lingstico.
Intentam os ver en esta pluralidad del Xyoc, una propuesta en relacin con el devenir de las ideas
como estadio culminante de la filosofa. As, una hiptesis central deducida de Herclito, sera la
siguiente: Cm o ante el hecho de la movilidad y relativa estabilidad de las cosas, podr existir una
esfera nominal que refleje tal realidad? Al efecto, en la alusin al Xyoc, como organizacin lgica del
discurso, se esperar igual movilidad y relativa estabilidad. La lucha de contrarios vislumbrada por
Herclito, resalta as com o el impedimento ms genuino para que el lenguaje, no digamos nombre,
sino represente la realidad. Esta temprana puesta en cuestin del lenguaje en la filosofa griega,
confronta la aparente estabilidad del lenguaje con el movimiento continuo de la realidad, y apunta a
la comprensin de que en el interior de cada individuo existe, en relacin con el lenguaje, un s y un
no que lo exponen sin tregua como movilidad y retorno, como acomodacin y trnsito.
La oscuridad" atribuida a Herclito no invalida, de otro lado, su tratamiento del lenguaje como
orculo que revela y oculta al mismo tiem po; la contradiccin entre proposiciones significara, en
este sentido, la accin del lenguaje que no slo afirma la realidad, sino igualmente su devenir, su
movimiento y su cambio. Pero contradecir tambin remite a entrar en oposicin, como si el universo
de los nombres opusiera barreras insalvables a la realidad. Siendo el Xyoc, universal: razn, ley del
universo, su principio de unidad reside en el nombre (vofxa), como representacin particular de la
1C uando se escu ch a, no a m, sin o a la Razn, es sa b io con ven ir en qu e todas las cosas son una. frag. 50.
El Fragm ento que citamos est recogidos de la ordenacin H. Diels - W Kranz; traduccin de Conrado Eggers Lan y Victoria
E Julia, Los filsofos presocrticos I. Editorial Credos. Madrid 1986, pp. 311-397.
11 12
realidad; en esta articulacin del Xyoq com o discurso se vislumbra, por supuesto, el sistema racional Scrates, en efecto, cuestiona: Pero tampoco es razonable, Cratilo, afirmar que existe conocimiento
dialctico que se recoge desde H erclito y que contina en Scrates, Platn y Aristteles; sistema si todas las cosas cambian sin cesar y nada permanece. Porque, si esto mismo, el conocimiento, no
propuesto como forma de integracin del Ser individual en un orden armnico del devenir. Se puede deja de ser conocim iento, seguir siendo siempre conocim iento y habr conocimiento. En cambio, si
concluir apunta Jouzas Zaranca que la realidad y su expresin lingstica no alcanza su plenitud la misma forma (eidos) del conocim iento cambiara sin cesar, se cambiara automticamente en otra
a nivel del vojia, sino del Xyoq. La ley universal que opera en el mundo no puede revelarse en una forma de conocim iento y no habra conocim iento. Pero, si se cambiara sin cesar, no habra nunca
sola palabra, sino en el discurso2. As, el Xyoq (o discurso), declara la posicin de complementariedad conocim iento, y de este razonam iento se sigue que no habra ni sujeto que conozca ni objeto
en el plano lingstico entre sus dos elem entos: el vofia y el prjua. Para Herclito, el Ayoc establece cognoscible. (4 4 0 a -b .)4 Al respecto Rodolfo Mondolfo expone: Esta polmica eletica contra el
la unidad de los opuestos all donde el rhma expresa el devenir; dicho de otra manera, Herclito devenir, que deja en la sombra el concepto heraclteo fundamental de la coin ciden tia oppositorum ,
reconoce la resistencia que se instala entre el lenguaje y la realidad; tensin simblica que el Xyoq determ ina la posicin, igualmente polmica, que van asumiendo los heraclteos (y que aparece
dinamiza, tornndola a un tiempo duradera y expresable. netamente en Cratilo) de defensores del devenir y sostenedores del panta rei. En su afirmacin del
Por justa o natural conviccin, H erclito entrev la dimensin de su exposicin sobre el lenguaje flujo com o cambio y proceso de formacin y disolucin de las cosas se pierde completamente el
tal como lo revela el trmino etim ologa (e-ro^oc;), o reconstitucin de la verdad (de las cosas). concepto heraclteo del flujo com o transm utacin recproca de los opuestos, revelacin y prueba de
En este punto crucial la aspiracin de Herclito en relacin con el lenguaje, o ms exactam ente, con la identidad de los contrarios.5
la justeza del lenguaje, consiste en la expresin a travs suyo de la unin de los opuestos, en la No debe pensarse, sin em bargo, que de m anera definitiva Platn o b jeta la d octrina de la
misma medida en que la realidad se nos presenta bajo una relativa estabilidad en el marco de un coincidencia de los opuestos de Herclito circunscribindola a una versin absoluta de los nombres;
flujo continuo. El lenguaje, entonces, encerrando sentidos opuestos, nos da la clave para su valoracin la antinomia heracltea: convergencia / divergencia, aparece en el tratamiento que efecta Platn del
en la filosofa de Herclito. pensamiento de Herclito en dilogos diferentes al Cratilo, como incompatible o contradictoria con
Cambiando de pensador, en varias ocasiones el tema del lenguaje recae entre las inquietudes de el flujo universal y las tensiones opuestas; as, en el Teeteto (152d ), dilogo donde se establecen
Platn, toda vez que en el conjunto de su teora existe un inters genuino por vislumbrar una conexin algunas de las conclusiones ms importantes de Platn acerca del lenguaje, se resalta igualmente el
ontolgicamente vlida entre los objeto y los nombres. El Teeteto, que expondr la madurez de la valor de la doctrina heracltea y su deslumbrante coherencia en relacin con la variabilidad de
concepcin general del lenguaje en Platn, se sirve de la analoga del espejo para describirla naturaleza instancias como el ciclo csmico, el orculo, el fuego y los nombres. Platn concede finalmente, como
del kyoq como transparencia de la realidad: Veamos, pues argumenta Scrates qu quiere aprendemos de Herclito, que: ninguna co sa es en s y por s m ism a una sola (...), y n ada es
decir el trmino explicacin (Xyoq)? A mi me parece que significa una de estas tres cosas (...). La n u n ca , sin o q u e siem pre d ev ie n e.
primera es la manifestacin del pensamiento por medio del sonido que se articula en verbos y nombres, O tra consideracin importante en la Grecia antigua en relacin con el lenguaje, es la de Aristteles,
revelando as la opinin en la corriente voclica como si fuera en un espejo o en el agua. N o te para quien el lenguaje lo constituyen sonidos que poseen significados establecidos tan slo de manera
parece a ti que explicacin es algo por el estilo ? (206c-d .)3 convencional; ninguna parte de los cuales tiene significado si se la considera separada del todo, y
En el Sofista, por su parte, basado en consideraciones eminentemente sem nticas, queda definido ningn sonido es por naturaleza un nombre, ms que convirtindose en un smbolo. Si consideramos
el votxa como la sealizacin por parte del artfice (o sujeto) de las acciones, y el p r^ a como el detenidamente estos juicios, entendemos que como sonido, el nombre est conformado necesariamente
nombre mismo de la accin, y ambos, tal como lo aprendimos de Herclito, como los constituyentes por otros sonidos que han conseguido una com binacin ideal; que cada sonido no significa en s
inalienables del Xyoq. El problema de la rectitud del lenguaje se plantea aqu en el marco de la mismo absolutamente nada, porque no existe una convencin al respecto, y porque se le utiliza simple
antinomia physis / nom os, que resalta la imposicin del nombre. B ajo la misma perspectiva, en su y llanamente como elemento com binatorio. He aqu, en pocas palabras, una justificacin radical del
intento por definir una disciplina que integre las reglas de com binacin formal de las palabras, Platn pensamiento griego en relacin con la arbitrariedad de los nombres: al adquirir distincin como
dio origen a la lgica formal, cuyo m todo permite describir adecuadam ente las com binaciones sm bolo6, el lenguaje y los nombres (ovo^a) se comprenden y distinguen bajo previa convencin.
necesarias para llegar a las definiciones de todos los trminos, a la vez que hace factible deducir la Los estoicos, por su parte, defendieron la idea de que los nombres se conforman naturalmente y
correccin o incorreccin de todas las com binaciones. que los sonidos imitan originalmente a las cosas nombradas; concentrando su estudio del significado
Pero ser en el Cratilo donde se enunciar el problema de los nombres bajo los trminos ms en la etimologa, sostuvieron que los por ellos denominados son idos prim arios imitan a las cosas;
genuinamente platnicos, abriendo mltiples posibilidades de indagacin al lenguaje. El dilogo en adems, basados en criterios estrictam ente lgicos, se propusieron caracterizar el lenguaje sobre la
su conjunto reabre la discusin acerca de la validez o invalidez del lengu aje para acceder al base de las analogas, postulando de paso una estrecha relacin entre el significado y la forma
conocimiento, no bajo un tamiz estrecham ente lingstico, sino epistemolgico. Cratilo, el segundo gram atical.
interlocutor de Scrates en el dilogo, se nos presenta como discpulo de Herclito; determinacin
que nos ubica ya ante una relevancia del problema de los nombres en la filosofa de Herclito, que
Platn se propone recoger; desafortunadamente Cratilo, com o en general los llamados discpulos de
Herclito, est muy por debajo de su maestro, y exagera y distorsiona la versin de aqul en relacin
con la coin ciden tia oppositorum (o convergencia de significados contrarios de los nom bres), dando
lugar a Scrates para que planee su argumentacin alterna en torno a la arbitrariedad de los nombres,
inspirada en una versin extrema del panta rei de Herclito (o flujo incesante de las cosas).
4 PLATN. Cratilo o d el Lenguaje. Editorial Trotta. Madrid. 2002, pg. 150. Edicin y traduccin de Atilano Domnguez.
2 ZARANCAS, Jouzas. El noma en la filosofa de Herclito, en d eas y Valores. Nos. 53/54. Dic. 1978. Universidad ' MONDOLFO, Rodolfo. H erclito, textos y problem as de su interpretacin. Siglo XXI editores, S.A. Mxico 1966., pp 349-
Nacional de Colombia. Bogot, pp. 115-127. 350.
5 PLATN. Teeteto, en D ilogos V. Editorial Gredos. Madrid. 1988, pg 308. Introduccin, traduccin y notas. Alvaro 6 Va en la etimologa de la palabra sm bolo (oufioAo) encontramos una versin material bastante rica, que contempla las deas
Vallejo Campos. de enlace, encuentro, contribucin, confluencia (entre ros o caminos).
13 14
PLATN permanecer durante veinte aos dedicado al estudio y muchas obras, generalmente dilogos, en los que suele
a la enseanza. aparecer su maestro Scrates. Las ms importantes son:
Pero el filsofo volver en otras dos ocasiones a
Siracusa. El ao 367 muere Dionisio I y le sucede en el Gorgias, sobre la virtud y la cuestin de si se
trono su primognito Dionisio II. Din concibe la idea puede ensear.
de traer a Platn a Siracusa como tutor del sucesor de Banquete; trata del eros como fuerza que nos
incluso una amnista, para poner fin a la guerra civil.
su cuado. Platn no era optimista sobre los resultados, impulsa hacia la belleza y la bondad.
De nuevo Platn se siente inclinado a mezclarse en los
pero Din y Arquitas le convencen hacindole ver las
asuntos del estado; pero ocurre que bajo el nuevo Fedn, sobre la inmortalidad.
perspectivas de reformas polticas que se le ofrecen.
gobierno tiene lugar el proceso y condena de Scrates:
Platn acude a Siracusa dejando a Eudoxo al frente de
He aqu que gentes poderosas llevan a los tribunales a Pedro, sobre la teora de las ideas y la divisin
la Academia. Muy pronto el joven Dionisio ve en Din
este mismo Scrates, nuestro amigo, y presentan contra del alma en tres partes.
y en Platn dos rivales, por lo que destierra a Din y
l una acusacin de las ms graves, que l ciertamente
ms tarde hace lo mismo con el filsofo. Con todo les Timeo, donde se expone la filosofa platnica
no mereca de manera alguna: fue por impiedad por lo
promete el regreso. El ao 366 vuelve a Atenas donde de la naturaleza.
que los unos le procesaron y los otros lo condenaron, e
permanecer seis aos. Posteriormente (361) Dionisio
hicieron morir a un hombre que no haba querido tomar Leyes, su ltima obra, que dej inacabada,
invita de nuevo a Platn y el filsofo se dirige a Siracusa
parte en el criminal arresto de uno de los amigos de sobre los fu nd am entos del Estado y la
acompaado de varios discpulos. Herclides Pntico
aqullos, desterrado entonces, cuando, desterrados, ellos educacin de los ciudadanos.
es ahora el encargado de regir la Academia. De nuevo,
mismos estaban en desgracia. La injusticia del orden
la actitud de Dionisio fue tajante con el ateniense que, M enn, sobre el co n o cim ien to como
Arstocles de Atenas, apodado Platn el de anchas oligrquico y los errores de la democracia conducen a
preso, consigui ser liberado merced a la intervencin anmnesis o recuerdo.
espaldas, nace, probablemente, el ao 428-427 a. de C. Platn a orientar su pensamiento en el sentido de
de Arquitas. Una vez libre regres a Atenas. Pero Din
en Atenas, o quizs en Aegina. Perteneca a una familia encontrar un fundamento slido para poder instaurar Repblica. Sin duda, la obra ms importante
no cej en su empeo, sino que reclut un ejrcito del
noble. Su padre, Aristn, se proclamaba descendiente un orden justo: Entonces me sent irresistiblemente y donde Platn expone su pensamiento de
que formaban parte discpulos de Platn, venci a
del rey Codro, el ltimo rey de Atenas. Su madre movido a alabar la verdadera filosofa y a proclamar
Dionisio e instaur una dictadura. Sin embargo a los forma ms completa, desde el estudio del
Perctiona, descenda de la familia de Soln, el antiguo que slo con su luz se puede reconocer dnde est la
tres aos fue asesinado por su amigo, el platnico Calipo. individuo hasta la teora de la sociedad y la
legislador griego. Era adems hermana de Crmides y justicia en la vida pblica y en la vida privada. As,
Es difcil resumir la filosofa de Platn una de las metafsica. Su tema central es la relacin entre
prima de Critias, dos de los treinta tiranos que pues, no acabarn los males para los hombres hasta
ms influyentes en la historia de la filosofa no slo a felicidad y justicia.
protagonizaron un golpe de estado oligrquico el ao que llegue la raza de los puros y autnticos filsofos al
causa de su complejidad, sino tambin porque pueden
404. poder o hasta que los jefes de las ciudades, por una Platn continu en Atenas su trabajo al frente de la
considerarse en ella distintas etapas, marcadas especial-
Platn tuvo una educacin esmerada en todos los especial gracia de la divinidad no se pongan Academia hasta el ao 348-347, fecha probable de su
mente por la evolucin de su ms sonada y discutida
mbitos del conocimiento. Es posible que se iniciara en verdaderamente a filosofar. muerte.
doctrina filosfica: la teora de las ideas. Platn escribi
la filosofa con las enseanzas del heracliteano Cratilo. El ao 399 tiene lugar la condena y muerte de
A los veinte aos (407) tiene lugar el encuentro con Scrates que despejarn los posteriores caminos del
Scrates: acontecimiento decisivo para Platn. Scrates padre de la Filosofa acadmica. Temiendo ser molestado
contaba entonces 63 aos y se convertir en su nico por su condicin de amigo y discpulo de Scrates, Platn
maestro hasta su muerte. Tanto por sus relaciones se refugia en Megara donde permaneci probablemente
familiares, como por vocacin, Platn tuvo la intencin tres aos, entrando en relacin con la escuela y con
de adentrarse en la vida poltica. Pero, segn narra en Euclides de Megara. Posteriormente parti pa' . Africa,
la Carta Vil, dos sucesos decisivos le hicieron desistir visitando, primero, Egipto y, despus, la Cirenaica, donde
de ello. Durante el rgimen de los treinta tiranos sus frecuent a Aristipo de Cirene y al matemtico Teodoro.
parientes (Critias, Crmides) y conocidos le invitan a A partir de este momento se dan varias versiones de
colaborar con el gobierno: Yo me hice unas ilusiones sus viajes. Para unos regresa directamente a Atenas,
que nada tenan de sorprendente a causa de mi juventud. para otros va a Italia meridional a fin de conocer las
Me imaginaba, en efecto, que ellos iban a gobernar la sedes pitagricas y a Arquitas de Tarento. Hacia el ao
ciudad, conducindola de los caminos de la injusticia a 388 abandona Italia (o Atenas) para dirigirse a Sicilia.
los de la justicia. Pero las acciones criminales iniciadas En Siracusa reina un griego, Dionisio I el Anciano, que
por el nuevo gobierno desilusionaron a Platn; sobre tiene en jaque a los cartagineses y se ha convertido en
todo por el intento de mezclar a Scrates (el hombre amo de Sicilia. Platn intima con Din, cuado de
ms justo de su tiempo) en el prendimiento de Len de Dionisio, gran admirador de los socrticos. El caso es
Salamina (un exiliado del partido demcrata) para que despus de ser llamado por el rey, el propio Dionisio
condenarlo a muerte. Pero Scrates no obedeci y lo expulsa (no se conocen exactamente los motivos).
prefiri exponerse a los peores peligros antes de hacerse Embarca en una nave espartana que hace escala en la
cmplice de acciones criminales. Los exiliados del isla de Aegina, a la sazn en guerra con Atenas, y Platn
partido democrtico se rehicieron bajo la direccin de es hecho esclavo y luego rescatado por Annceris, a quien
Trasbulo y, con el apoyo del pueblo ateniense, derrotaron haba conocido en Cirene. En el 387 regresa a Atenas y
a los oligarcas. Al principio los hombres del nuevo funda la Academia, primera escuela de filosofa
gobierno utilizaron una gran moderacin, votando organizada, origen de las actuales universidades. All
15 16
para confirmarla, en uno de los pasajes ms caractersticos y conocidos del D ilogo (383a-427d). En
i CRATILO O LA CORRECCIN su posterior asalto a la misma tesis, fuera de ponerla en duda le asesta un golpe definitivo admitiendo
| DE LOS NOMBRES un cierto grado de convencin en el lenguaje (427d -440e; cf., especialmente, 4 3 3 e -4 3 5 c). Eso tambin
lo veremos. Mientras tanto, antes de ocuparnos del vivaz Scrates que se nos m uestra m s caprichoso
y travieso q u e nunca, ad op tan d o prim ero una postura y despus la otra"*, es preciso considerar las
Camilo Vega Gonzlez*
dos posturas en cuestin, los dos frentes en contienda. Cratilo -v a H erm genes- dixit: cad a uno
de los seres tien e el n om bre ex a cto por n aturaleza. No q u e sea ste el nom bre q u e im ponen algunos
El Cratilo de Platn n o es tan ridculo com o parece
llegan do a un acu erd o para n om brar y asig n n d ole u na fraccin d e su propia lengua, sin o que
Jean-Jacques Rousseau
todos los hom bres, tan to griegos co m o brbaros, tienen la m ism a exactitud [connatural] en sus
n om b res (3 8 3 a 3 -b l) El nombre que corresponde a cualquier cosa siendo el mismo, propio, para
[ Le mot chien ne mord pas (Im p alab ra perro no m u erde), con esta contundente afirmacin el todos los hombres y en todas las lenguas, sin distincin ni intercambio. Hermgenes, por su parte,
emilogo francs Grard GENETTE inicia su rico libro M im olgicas. V iaje en C ratilia1, donde la dixit: no soy cap az d e creerm e q u e la ex actitu d d e un n om bre sea otra qu e p acto y con sen so 3. Creo
)bvia referencia al nombre del D ilogo platnico en absoluto resulta una simple coincidencia. La yo, en efecto, q u e cu alqu iera q u e sea el n om bre q u e se le p on e a alguien, ste es el n om bre exacto. Y
nmersin ms profunda en cuestiones cratilian as como propsito. La citada afirmacin con que q u e si, d e nuevo, se le ca m b ia por otro y ya no se llam a a q u l -c o m o solem os cam b irselo a los
mancamos es otra prueba fidedigna de ello. Le mot chien ne mord pas, cifra y resume el motivo e s c l a v o s n o es m en os ex acto ste q u e le sustituye q u e el prim ero. Y es q u e no tien e cad a uno su
principal, junto con las dos variaciones caractersticas, del D ilogo. Las variaciones, hiptesis n om bre por n atu raleza alguna, sin o por con v en cin y h b ito d e qu ien es suelen pon er n om b res
alternativas propuestas al motivo principal, son: (3 8 4 c l0 -e l) El nombre intercambiable, dispensable y sustituible, tal cual en los casos ms abyectos.
En la afirm acin de Herm genes ocurre un p a s o del m bito personal de uso, al ms extenso e
i i.) la teora naturalista, que admite el lenguaje, especficamente los nombres, como signo natural,
intrincado del intersubjetivo; sto constituye ya, per se, un grande avance en favor de su argumentacin,
siendo stos exactos por naturaleza (kat physin) ;
no obstante implique otro tanto de confusin, confusin que Scrates, artero, no dudar en aprovechar,
\ haciendo gala de sus dotes ms finas. L a confusin como mtodo de adquisicin de conocim iento. El
I ii.) la teora convencionalista, donde la exactitud de los nombres se considera pacto y consenso doloroso parto. Scrates: partera de ideas. La m ay e tica realizada. Scrates: la se al d em n ica
(synthk y hom ologa), como convencin o costumbre (kat nm on o thos) de quienes q u e se m e p resenta m e im pide tener trato con algunos, pero m e lo perm ite con otros, y stos d e nuevo
adquieren ei hbito de hablar. vuelven a h acer progresos. A hora bien, los q u e tienen relacin conm igo experim entan lo m ism o qu e
[ El motivo principal, el inferirlo no resulta difcil ya, es la cuestin de la exactitud de los nombres les p asa a las q u e d an a luz, p u es sufren los d olores d el parto y se llenan d e p erplejidades d e d a y
I orthts on om tn ). En una esquina, defendiendo la hiptesis n aturalista tenemos a Cratilo; en la d e n oche, con lo cu a l lo p asan m u cho peor q u e ellas. Pero m i arte pu ed e suscitar este dolor o hacer
ptra esquina, defendiendo la con v en cion alista, tenem os a Hermgenes, dram atis persones, a los q u e llegue a su fin (Teeteto, 151a).
^jue se suma Scrates como rbitro, contendiente en una y otra escuadras, adems de catalizador
Entrambas. Antes de proseguir, y de entrar de lleno en ellas, valga destacar una precisin etimolgica Hermgenes sometido. El minado de la teora convencionalista
comn a dos de los nombres que comandan el D ilogo: Cratilo (K ratylos) y Scrates (Sokrtes),
formados ambos sobre el sustantivo kr to s dominio; el prim ero encabeznd olo, el segundo Todo lo h erm oso es difcil, cu an d o hay qu e aprenderlo.
Ejercindolo a lo largo de su discurrir, durante su desenvolvimiento entero. La postura de Scrates es Scrates, recordando un antiguo proverbio (C ra t, 384b)
ambiga y determinante al no adscribirse ni total ni unilateralm ente a ninguna de las dos variaciones
propuestas, demostrando la complejidad y el largo aliento, asimismo sus alcances, del motivo principal. Tal vez aqu valga la pena recordar el attrezzo que circunscribe el desenvolvimiento dramtico del
El ejercicio ms puro de la dialctica2. La forma dialgica perfecta. El acabado. A quien primero D ilogo: el problema de \a orthts planteado dentro de la tpica anttesis sofstica physis-n m os 6
adhiere Scrates es a Cratilo y su hiptesis n aturalista, en una supuesta decidida oposicin a la contem pornea al D ilogo, vigente para cuando la fecha de su composicin. Con esto en mente
hiptesis con ven cion alista de Hermgenes, al cual tambin adherir tangencialmente ms adelante. podemos, entonces, m ejor entender porqu Scrates hace inclinar a Hermgenes, y a su postura
Ya lo veremos3. En su apologa de la tesis n aturalista Scrates apelar al recurso de la etimologa
4 lbdem .
Camilo Vega Gonzlez es candidato al ttulo de Profesional en Filosofa, por la Universidad dl Valle, con la monografa de 5 Vale aqu consignar una nota muy a propsito que uno de los traductores espaoles del D ilogo trae a cuento: [aqu]
grado: Preliminares para la consideracin del movimiento (y de P hysica entera) en Aristteles [seccin primera]; autor de H erm genes em p lea una term inologa vaga, propia d e qu ien no tien e las ideas m uy claras o expresa, no una teora, sin o un
diversos artculos sobre cine recogidos en la Revista Kin etoscopio, de Medelln. clim a d e opinin" (Crtilo, versin castellana de J. L. CALVO [esta es la versin por la que nos regimos], en D ilogos, vol
G. GENETTE: M imologiques. Voyage en Cratylie. ditions du Seuil. Pars. 1976. II. Credos. Madrid. 1983. Pg. 365, nota 6. El n fa s isc s nuestro).
'Al respecto comenta del D ilogo W. K. C. GUTHR1E: "E stam os en presen cia d e la d ialctica real, con Platn en su n ivel 6 L a oposicin physis/nmos constituye, sin duda, una d e las grandes creacion es d e la filosofa griega. Con ella se crea un
as elevado de chan za en su esfuerzo p or hacern os pensar. Para ex a m in ar la cu estin tpica d e la correccin d e los instrumento de reflexin crtica ap licad o, en prim er lugar, a la cuestin d el origen y valor d e las leyes y d e las norm as
nombres desde todos los ngulos, l ha ap rov ech ad o por com pleto la ven taja d e la form a dialgica. Ella le posibilita m orales. Pero ad em s esta op osicin h a c e p o sib le la crtica generalizada acerca de la cultura, si entendem os p or cultura todo
Exponer las teoras contrapuestas, a fin de m ostrar q u e ninguna es com pletam en te correcta y llegar a la n ica con clu sin de aq u ello q u e en el h om bre no es producto d e la naturaleza. D e este m odo, la cultura griega pudo autocriticarse, reflexion ar
p e la cuestin n ecesita m ayor con sideracin" (Cratilo, en H istoria d e la filo so fa griega, vol. V [Platn Segunda poca sobre s m ism a (T. CALVO MARTNEZ: Naturaleza y nomos, en D e los sofistas a Platn: P oltica y pen sam ien to
I la Academia]. Gredos. Madrid. 1992. Pgs. 26-27). [Segunda parte: L os sofistas, m aestros y crticos de la cultura] Cincel Madrid. 1986. Pg. 75. R ecom endam os revisar,
1Dice i M CROMBIE: Scrates parece fav orecer una solucin in term edia d e acu erdo con la cu al lo estrictamente especialmente e in extenso, el apartado referido, pgs. 74-79). Un tratamiento sucinto y adecuado de la antinomia sofstica
ecesario para la significacin es el uso con ven cion al, pero sin em bargo ciertos son idos son naturalmente aprop iados para physis/n m os y lo que ella suscita, se encuentra en W K. C. GUTHRIE: La anttesis n om os-p h fsis en moral y poltica, en
iportar ciertos significados, de m an era q u e es mejor usar estos sonidos p ara tales sign ificados" (El lenguaje en el C ratilo, H istoria d e la filo so fa griega, vol. III (Siglo V Ilustracin], parte primera [El m undo de los sofistas], cap. 4. C redos
fnAnlisis d e las doctrinas de Platn. Volumen 2, captulo 4 [Lgica y lenguaje]. Alianza. Madrid 1988. Pg. 471). Madrid. 1994 Pgs. 64-138. R ecom en dam os confrontarlo, tam bin, in extenso.
17 18
moderadamente convencionalista, hacia una extrem a individualista harto afn a la epistemologa del brbaros" (385d -e) Los nom bres que c a d a u no pone com o sien d o exactos, indistintam ente:
sofista Protgoras, no olvidemos el nfasis puesto en el attrezzo 7, de la que inicialm ente Hermgenes suposicin que contradice la nocin misma de n m os (convencin), contravinindola en su centro
disenta. Tal vez valga tam bin aqu tra e r una fina precisin que Jo s Luis CALVO hace en la ms profundo -valga aqu, tambin, sealar que nm os significa, adems, costum bre o uso sociales-;
Introduccin al D ilogo, respecto al tratam iento que del lenguaje com o problema Platn en ste dicho t cito reconocim iento de un extrem o individualismo niega, de ja cto , y por principio, las
articula: el lenguaje com o tal n o es e l o b jeto d el d ebate, sin o u na excu sa d e P latn p ara sen tar su implicaciones que tanto sy n th k (pacto) como h om olog a (consenso) conllevan, su carcter de
propia epistem ologa y -e n ltim o trm in o- su propia ontologa. El Crtiio n o es un estudio del ser previo acuerdo intersu b jetiv o. O portunidad ptim a para que Scrates traiga a cuento a
lenguaje en su estructura y fu n cion am ien to 8. Es un d eb a te sobre la validez d el m ism o p ara llegar Protgoras y su tesis del hombre medida de todas las cosas (hom o m en su ra)13. El cn it del
al con ocim ien to9 (...) [:] el p roblem a rea l no es lingstico, sin o ep istem ol g ico10. El movimiento relativismo antiguo. Scrates a Hermgenes: v eam os si tam bin te p arece q u e su cede a s con los
que efecta Platn, a travs de su clsico alter ego Scrates, de establecer lm ites a la teora seres: q u e su esen cia es distin ta p ara ca d a in dividu o com o m an ten a Protgoras a l decir qu e el
con ven cion alista que Hermgenes representa (hasta hacerlo inclinar, infam e, ante Protgoras, y hom bre es la m edid a d e todas las cosas (en e l sentido, sin duda, d e qu e tal com o m e parecen a m
ms all), es pausado y en varias estaciones, manteniendo una direccin nica e inamovible: a la la s cosas, a s son p ara m, y tal com o te p arecen a ti, a s son p ara t) ( Crat., 385e-386a) = Acaso
con ven cion alista contrapone una teora n atu ralista harto sui generis. El movimiento citado, las [Protgoras] n o d ice algo a s com o qu e las co sas son para m tal com o a m m e p arece qu e son y
cortapisas impuestas al convencionalismo nominal ms radical, ocurre en una parcela del discurso q u e son p ara ti tal y co m o a ti te p arece q u e son ? (Teet., 152a). Una vez hace convenir dialgicam ente
bien demarcada: entre 385a y 390e. Veamos. A ntes, los relevos. Las estaciones que la cada de a Hermgenes con Protgoras, pese a la resistencia del primero14, Scrates pasa a la discusin de la
Hermgenes en las redes de la argumentacin dialctica socrtica supone. Los diestros persuadir tesis fundamental del segundo, refutndola al dem ostrar las inconsistencias en que reposan sus
y disuadir socrticos11 aplicados y puestos en marcha. En un primer momento, Scrates aprovecha supuestos. La crtica a que el relativism o su bjetivista, que pretende negar validez objetiva al
la oportunidad que un lapsus en la argumentacin de Hermgenes dej abierta: mientras intenta conocim iento, de Protgoras es sometida en este D ilogo es mucho ms moderada y sencilla a la que
definir el clim a d e o p in i n en que se debate su postura, H erm genes habla, para definirla, lo ser sometido despus15 en Teeteto, donde la refutacin es ms radical y conclusiva. Podemos
indistintamente de syn thk y hom ologa (pacto y consenso) o de n om os y th os (convencin decir, si la especulacin no resulta tan trada de los cabellos, que Cratilo constituye un estadio inicial
y costumbre), evidenciando su poca delicadeza lingstica para con el correcto empleo de los y moderado de la crtica hecha, con exitosos resultados, en Teeteto sobre la tesis central de Protgoras.
trminos; as en su versin de teora con v en cion alista pasa, olmpicamente por cierto, de enunciarla Aqu referiremos, simplemente, a dicha crtica de manera oblicua y no transversal, que reservamos,
desde una esfera de uso puram ente personal a hacerlo desde una social (cf, de nuevo, supra, mejor, para otra investigacin donde dicho tem sea decididamente especfico. Teeteto constituye un
3 8 4 c l0 -e l). Un descuidado lapsus com o ste para Scrates resulta un apetitoso bocadillo. En dos magnfico ejemplo de la m aye tica socrtica puesta en obra. El hacer parir definiciones a su personaje
preguntas, en dos movimientos perfectos, Scrates enreda a Hermgenes, y su mesurada -vagusim a- principal, en torno a un problema particular (cul es la esencia de, qu es verdaderamente, la
postura convencionalista, en una extrem a individualista. Scrates a Hermgenes: A quello qu e se epistem e?), como leitm otiv. El intento ser, entonces, dentro de las varias definiciones, arribar a la
llam a a ca d a cosa es, segn t, el n om bre d e ca d a cosa? (...) Tanto si se lo llam a un particular ms adecuada que de ep istm pueda darse. La primera que alumbra Teeteto, la primera que ser
com o una ciu dad ? [Lo m ism o si lo p on e un particu lar qu e si lo p on e la ciu d a d ? ] 12 (385a). Con sometida a la fiscalizacin de la partera Scrates, conduce, inevitablem ente, a Protgoras y su
la sumisin de Hermgenes granjeada, Scrates continua en su intento de llevarlo a la admisin del consabida tesis caracterstica, es una definicin que identifica ep istm con asth esis. Es esta primera
relativismo El reconocim iento de un lgos verdadero y otro lgos falso por Hermgenes, y de definicin la que aqu nos interesa16. Teeteto, a Scrates, dixit: Yo, d e h ech o, creo q u e el q u e sabe
entrambos partes o verdaderas o falsas segn sea el caso, asimismo de los nom bres -la s partes ms 15 Esta expresin se acu como cifra de la ms extensa suya: El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en
pequeas del discurso- le lleva a consentir, incitado por el insistente Scrates, lo siguiente, afirmndolo: tanto que son y de las que no son en tanto que no son ( k v t v x iJ rH T <.iv u r o o v or'tv avdgcitoc, u g iv | iev v t m v *k ; <mv,
"Yo d esd e luego, no reconozco para e l n om bre otra exactitu d qu e sta: e l q u e yo p u eda dar a cada t >v S o k v t w v ( i ; o k otiv), aparecida, segn parece, encabezando su clebre obra perdida L a verdad ('AAtjOEia).
Acerca de esta reconocida frase y algunas implicaciones que la traduccin de tres palabras (vOgtoTtot;, c,, y
cosa un nom bre, eL q u e yo h ay a dispuesto, y q u e t pu ed as darle otro, e l que, a tu vez, dispongas. De
especficamente) en ella contenidas conlleva, recomendamos el excelente e instructivo A pndice Protgoras, fr. 1 DK:
esta form a veo tam bin qu e en ca d a una d e las ciu dades hay n om bres distintos p ara los ..listnos Algunas cuestiones de traduccin de W K.'C. GUTHRIEened. cit. 1994,pgs. 189-192. En ese mismo lugar puede encontrarse
objetos: tanto p ara unos griegos a d iferen cia d e otros, com o p ara los griegos a d iferen cia d e los una sinttica semblanza del sofista de Abdeia (cf., in extenso, pgs. 257-263), as como una til recensin de las controvertidas
ideas contenidas en sus obras (cf., in extenso, pgs. 183-189), adems de un comentario acerca de la peculiar versin
7 Cabe recordar aqu tambin la mencin irnica que del sofista Prdico de Ceos hizo Scrates, supra, en 384b La 'cuestin agnstica de religin suya (cf., in extenso, pgs. 231-233). Recomendamos tambin confrontar el anlisis y crtica detallados
sofistica' pendiendo en el fondo. Scrates, in loe. c it.: Y ciertam en te q u e el apren dizaje relativo a los nom bres no es un que de Protgoras y su decir hace Aristteles en M etaphysica T , 5 (especialmente 1009a5-15) y 6, donde refuta las posiciones
asunto balad. D e a h qu e si yo hu biera escu ch ad o y a d e b oca d e Prdico la exposicin d e cin cu en ta dracm as que, segn l relativistas sustentadas a partir del fenomenismo protagreo, as como su rplica en K, 6 (especialmente 1062b 12-20); y
dice, basta para qu e el oyente est instruido sobre el particular, n ada im pedira sin du da q u e t supieras a l m om ento la tambin su recuerdo en, cf., I, 1, 1053a35-b2, mientras intenta definir y esclarecer la nocin de m ed id a (mtron). No sobra,
verdad acerca d e la rectitud d e los nom bres Pero lo cierto es q u e no le h e escu ch ad o m s q u e la exposicin de un dracm a. tampoco, mencionar el ya clsico estudio del profesor italiano Mario UNTERSTE1NER: Sofisti, Testim onianze e fram m enti.
Cmo estar, pues, seguro de con ocer la verdad acerca d e cosas tan im portantes? (Versin de Atilano DOMNGUEZ La Nuova Italia. Firenze. 1949 [versin inglesa (T he Sophist) por Kathleen Freeman. Basil Blackwell. Oxford. 1954J,
[Platn. Cratilo o d el lenguaje, introduccin, versin castellana y notas] , Trotta. Madrid. 2002). Una entraable semblanza de especialmente en su apartado dedicado a Protgoras (captulos l-III) y a las implicaciones de su proposicin (cf., precisamente,
los sofistas del siglo V nos la ofrece Madame Jacqueline de ROMILLY en su hermosa obra L os grandes sofistas en la Atenas de el Excursus al captulo III).
Pericles (Seix Barral. Barcelona. 1997). Recomendamos la lectura de tan estimulante trabajo. 14 Ya alguna vez h e an d ad o sin rum bo, h asta el pu n to d e h ab erm e d eja d o llevar h a c ia las cosas qu e dijo Protgoras. No me
" A. E. TAYLOR: Plato, the Man an d his Work, Londres, 1929, aun reconociendo que el tema bsico del dilogo es la parece, sin em bargo, q u e sean tal com o l d ic e , a Scrates confiesa Hermgenes (386a. Versin de A. DOMNGUEZ).
correccin de los nombres, piensa que es un estudio del uso y funciones de la lengua. Cf., tambin, P. FR1EDLNDER, The 15 Respecto a la cronologa y ordenacin de los D ilogos platnicos recomendamos ver W D. ROSS: El orden de los
Dialogs, First Period, Nueva York, 1964. (Nota de J L. CALVO) dilogos, en Teora d e las id eas d e Platn. Ctedra. Madrid. 1986. Pgs. 15-25; o E. LLED: La obra escrita de Platn y
9 Sobre la finalidad, bsicamente epistemolgica del Crtiio, cf. H. STE1NTHAL, G esch ich te der S prachw issen schaft bei den el orden de los dilogos, parte de Introduccin general a Platn, en Platn. D ilogos [volumen I). Gredos. Madrid. 1982.
G riechen und Rm ern [Historia de la lingstica en los griegos y romanos], Berln, 1961, as como A. DIS, Autour d e Pgs. 45-55; adems de la imprescindible H istoria d e la filo so fa griega de W K C. GUTHRIE, en los preliminares a su
Platn, If: Les dialogues (pgs. 482 y ss.), Pars, 1927. (Nota de J. L CALVO). volumen IV Platn. El hombre y sus Dilogos. Primera poca. Captulo III [Dilogos]. Gredos. Madrid. 1998. Pgs.
10]. L. CALVO: Introduccin a! Crtiio, en ed cit., pgs. 349; 350. - 47-72. Especialmente parte 1 [El canon] y 2 [Cronologa].
Cf Digencs LAERCIO, Vidas, II, 29. 18 En el D ilogo las que se ofrecen son tres definiciones tentativas de epistm , las otras dos sern (vimos ya que la prim era
12 Versin de A. DOMNGUEZ. es [i.)] la de epistm como a sth esis): ii.) la de ep istm como opinin verdadera Teeteto, a Scrates: Ahora bien, es
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algo percibe esto q u e sabe. En este m om en to no m e p a rece q u e el sa b er (epistem e) no sea otra cosa con H erclito a fin d e p on er d e m an ifiesto qu e la id ea d e l h om bre m edida d e todas las cosas
que percepcin [o sen sacin ] (asthsis) (151e). Y es a partir de la crtica a esta definicin, y justo con d u ce a l relativism o, n o s lo cultural y social, sino perceptivo e individual, h acien d o a s im posible
en este lugar, donde Scrates establece un paralelo entre las doctrinas de Protgoras y Herclito que, cu alq u ier valoracin m oral e in clu so todo con ocim ien to y com u n icacin h u m an os 21. Dejando a
ambas, medraran en detrimento de la creencia en que las cosas tienen un ser propio, consistente y un lado la digresin que supuso considerar la crtica al relativismo protagreo en Teeteto, es preciso
estable; creencia sta que se argir en Cratilo, definitiva, en contra de la tesis de Protgoras (in, cf., volver a la misma crtica en Cratilo. Si, por un lado, Scrates contempla la opcin del hom o m ensura
ms adelante verem os, 3 8 6 e ). Si Protgoras es id entificad o con el rcvTCt pe (Todo fluye, de Protgoras, tam bin considera como opcin, demostrando as que la realidad no depende de
aproximadamente) heraclteo, con la aceptacin de la perpetua fluencia de las cosas, es correcto, nosotros, su contraparte: la firmeza o permanencia de la esencia Scrates dixit: los seres tienen
pero visto desde el mbito epistemolgico, donde su propuesta de un relativismo del conocim iento, una cierta con sisten cia en su propia e s e n c ia (386a). Ms adelante, una vez el enredado camino
que imposibilitara arribar a una verdad universal y absoluta para todos los hombres, la soporta dialctico ha sido recorrido, confirma con absoluta certeza y contundencia este logro, utilizando
sobre los endebles cim ientos que las impresiones sensibles en cada hombre -y para cada hom bre- hbilmente los mismos argumentos de Protgoras, desestructurando as la tesis central de este ltimo:
reportan17. El fluir heraclteo resumido en la formulacin de un fenomenismo integral18, donde "Por consiguiente, si n i todo es para todos igual a l m ism o tiem po y en todo m om ento [omos ecos
se pasa de la inamovible certeza del ser a la fluctuante - e irreal- relatividad del aparecer aqu de la versin protagrica, en variante fenomnica, del n vxa pe heraclteo], es evidente que las
(phan esthai). Esta relacin implcita entre el efesio y el sofista de Abdera, principalmente en la cosas poseen un ser propio consistente. No tienen relacin ni dep en d en cia con nosotros ni se dejan
relacin que a partir de Teeteto, y en aquella primera definicin (la identidad ep istem e - asth sis), se arrastrar arriba y a b a jo p o r obra d e nuestra im aginacin, sin o q u e son en s y con relacin a su
esboza, la describe CROMBIE con suma fineza: Por otro lado, si todo c a so d e con ocim ien to es un propio ser con form e a su n atu raleza" (386d -e). Reconstruir la llegada a esta conclusin resulta
caso d e percepcin en ton ces d eb e h ab er una com pleta in estab ilid ad y azar en e l m undo. P uesto q u e sencillo. Al relativismo subjetivista de Protgoras, a su criterio de verdad basado ms bien en el
si existieran relacion es con stan tes en tre los d ato s sen soriales, y p u d ira m os darn os cu en ta de parecer que en el ser22, Scrates para desestabilizarlo le aade el matiz que el clsico motivo
ellas, entonces habra cosas distintas de los datos sen soriales q u e p odram os conocer, a saber, las platnico de la relacin entre los pares saber y virtud, inteligencia y prudencia -o , asimismo, entre
relaciones constan tes en tre ellos. Por lo tanto, si nuestro co n o cim ien to co n siste m eram en te en sus opuestos insensatez y vicio, ignorancia e incontinencia, p a id eia y ap a id eu sa - , etc.23, imprime:
tener datos sen soriales, estas relacio n es con stan tes no p u ed en existir; en otras p alab ras, todo hay hom bres en extrem o viles, as com o otros en extrem o buenos, luego estos ltimos seran
fluye19. Dentro de la com pleja refutacin platnica a Protgoras en Teeteto, nosotros alcanzamos completamente sensatos -ra cio n a le s-?, o los primeros com pletam ente insensatos -irracionales-?
abarcar aqu tan slo la disposicin del terreno, los aproches; nuevamente, como antes, supra, dijimos, (cf. 3 8 6 b ). La reduccin que la introduccin de este ltimo matiz implica hace visible una contradiccin
la tarea de contem plarla en su totalidad nos la reservam os para otro lugar, dado que aqu nos dentro de la misma tesis protagrea y a partir de un caso soportado sobre un ejemplo prctico,
desenfocara de nuestro objetivo ms inmediato. Nuevamente, recordamos que lo que vale destacar netamente emprico, deducible por puro sentido comn: si lo q u e a ca d a uno le p arece es la verdad
de lo anotado en aquella porcin de Teeteto es el establecim iento de la identidad entre ep istem e y p ara ca d a u n o (386d ), si tal com o a ca d a uno le parecen las cosas, a s son" (386c), luego no
asthsis, y cmo desde dicha identidad Platn hace intervenir la tesis central protagrea del homo importa si los unos son sensatos y buenos o si los otros son insensatos y viles Un criterio de verdad
mensura para luego, certeram ente, refutarla; ms all, el inters central de traer la refutacin a esta tan inconsistente24, y unos tan variados tipos de th os y mentes, hace poco viable su posibilidad
tesis, es el de ver cmo se halla ya prefigurada en la crtica moderada de Cratilo, eso, si atendemos a Scrates, a Hermgenes, dixit ~e, implcitamente, le hace d ecir-: sta es a l m enos tu firm e creencia:
lo que tan bien anota CROMBIE: [En CratiloJ la opinin d e P rotgoras de q u e lo q u e le p arece a un q u e si existen la sen satez y la insensatez, no es en absolu to p o sib le q u e Protgoras dijera la verdad"
hombre es a s para ese hom bre se refuta en la ln ea d e refutacin d el Teeteto20. Atilano DOMNGUEZ
tambin hace hincapi en la afinidad de la crtica operada por Platn en ambos D ilogos, adems de
resaltar la ya anotada de H erclito con Protgoras, especialm ente en lo atinente al relativ ism o: 21 A. DOMNGUEZ: Introduccin. El Cratilo como filosofa del lenguaje, en ed. cit., pg. 48.
Tanto a q u [en Cratilo], co m o en el Teeteto Platn va tan lejos q u e no du da en aso cia r a su au tor 22 No est de ms el recordar aqu dos pasajes que ya antes, supra, citamos: "veam os si tam bin te parece que su cede a s con
los seres: qu e su esen cia es distinta para c a d a individuo com o m an ten a Protgoras a l decir q u e el hom bre es la m edida de
posible qu e la opinin verdadera sea saber" (187b), de, cf., in extenso, 187b-201a; y iii.) la aportica de epistem e como todas las cosas (en el sentido, sin duda, d e qu e tal com o m e parecen a m la s cosas, as son para m, y tal com o te parecen
opinin verdadera, pero, acompaada de una explicacin, o acompaada de razn [Ayo<;] Teeteto: Estoy pen san d o a ti, a s son p ara t) (Crat:, 385e-386a) = "Acaso [Protgoras] n o d ice algo as com o qu e las cosas son para m tal com o a
ahora, Scrates, en algo q u e le o d ecir a una persona y q u e s e m e h a b a olv id ad o A firm aba q u e la opinin verdadera m i m e p arece qu e son y q u e son para ti tal y com o a ti te. parece q u e so n ? (Teet., 152a).
acom paada d e una explicacin [yoqJ es sa b e r (201c9-d2), de, cf., in extenso, 201c-210b. 25 Cf., v. gr., A lcibades I-P r im e r A lcibades o A lcibades M ayor-, 132b-134e [donde Scrates identifica en el alma una parte
17 Esto mismo es lo que anota Wilhelm NESTLE al ocuparse de esclarecer la sentencia de Protgoras: "No se p u ede h ab lar d e en la que reside su funcin propia (aret)-. la sabidura (sopha), sede del saber (t eidn ai) y del pensamiento (tp h ron en );
una m edida m s q u e cu an do se trata de m edir y valorar, d e d ar expresin a impresiones agradables o desagradables. adems de recomendar el conocimiento de s, o sphrosyn como lo ms genuino en el hombre, capaz de inteleccin -o
Dicho brevem ente: el tem a d e la proposicin d e Protgoras no son los ju icios existen ciales, sin o los d e valor. (...) Todas las prudencia- (phrnesis), cuota y reflejo de la divinidad en nosotros; llegando al establecimiento de la virtud {aret) como lo
valoraciones, tanto las estticas com o las ticas, se encuentran para P rotgoras en el mismo plano desde el punto d e vista ms noble, lo primero que ha de brindarse a los ciudadanos, deduccin a la que se llega al demostrar que no se puede ser feliz
crtico-gnoseolgico; todas son im presion es (aisthseis). E stas im presion es son todas, segn Protgoras, igualm ente si no se es sabio (sp h rn ) y virtuoso -o bueno- (ag ath s)]; Crm ., 159a-!64d ss. [donde Scrates, como en los otros
verdaderas, pero no d e idn tico valor (Protgoras, en H istoria d el espritu griego. D esde H om ero hasta L u cian o. D ilogos primeros contemporneos a ste, se propone definir una virtud, en este caso especfico la sphrosyn, y lo que
Captulo X [La sofstica|. Ariel. Barcelona. 1987. Pg. 117). significa; y donde hay una intervencin de Critias que habla del hacer (p oiein ), que se debate entre los imperfectos ocuparse
"Tal como lo denomina Clmence RAMNOUX: Protgoras asocia a este m ovilism o [se refiere al heraciiteano] la relatividad de {prttein) y trabajar (ergzestai), para definir la sphrosyn como el ocuparse con buenas obras. En ltima instancia lo
de un fenom enism o integral. N ada es verdad (en s). L a cosa a p arece a cad a uno, tal com o aparece, segn las circunstancias que en este D ilogo se logra es llegar a un fino anlisis de lo que es el saber -la sa bid u ra- a partir de la bsqueda de qu es la
y el entorno. L a m ism a frm u la se p u ed e leer a varios niveles: a l n ivel d e la experien cia sen sible, y al n ivel del discurso; se sphrosyn ]; P r o t, 323a-328d [donde en la discusin entre Protgoras y Scrates acerca de si la aret en la que se funda el
puede leer del m undo tal com o se ve, y d el suceso, tal com o se narra C ada vez, p ara c a d a uno, su visin se constituye por el arte poltico (tchn p olitik) es plausible de enseanza, el grande sofista muestra que muchos son valientes sin ser justos, y
encuentro de un flujo qu e vien e de las cosas y un flujo qu e viene del ojo. Por ello, hay tan tas visiones del m undo com o centros otros tantos justos sin ser sabios, no obstante la sabidura sea la virtud rectora; adems de demostrar la virtud como una
de perspectiva, pero ninguna p u ed e im pon erse con la pretensin d e ser total ni com n a todos. N adie h a c e ap arecer a l Todo " unidad donde confluyen la justicia, la piedad, la sensatez, el sentido moral, etc.]; Rep., IV, 427d-428 ss. [donde una vez
(Protgoras, en B. larain (dir.), H istoria d e la F ilosofa. Volumen 2: La filosofa griega. Siglo XXI. Mxico. 1972. Pg. 35. dispuesta la unidad del Estado se vuelve a revisar la idea de la justicia, definindola allende a la de sabidura, mostrndose su
" I M . CROMBIE El status epistemolgico de la sensacin (el Teeteto), en ed. c it., captulo 1 [Teora del conocimiento), contrario, la injusticia, como una enfermedad (del alma)),
pg. 12. 24 Pues, en realidad uno [el bueno] no sera m s sen sato q u e otro [el vil] si lo q u e a cad a uno le parece es la verdad para cad a
I. M. CROMBIE: El lenguaje en el C ratilo, en ed. cit., captulo 4 [Lgica y lenguaje]. Pg 472. u n o (386cl0-d l. Cf., supra, con la nota anterior).
21 22
(3 8 6 c ). Con lo apostado arriba entramos a pisar ya terrenos que, parece, ya en E utidem o se midieron25. La descripcin de Aristteles, creemos, eso esperamos, resulta harto diciente, tanto, que insistir ms
Scrates nos lo recuerda -n o s recuerda el decir de Eutidem o-, dicindole a Hermgenes, una vez sera redundar intil e inoficiosam ente; mejor, para terminar, valga anotar un sofisma que continua
rebasado Protgoras: "Pero, tam poco, creo yo, p ien sa s con E utidem o q u e todo es igual p ara todos al con la misma enredada lnea que venimos siguiendo. Eutidemo, a Scrates, dixit: Conoces lo que
m ism o tiem po y en todo m o m en to26 (386d ). En E utidem o parece que se dijera lo mismo, aunque co n oces por m ed io d e algo, o no? (...) Y si siem pre con oces, conoces algunas cosas por m edio de
ms bien se lo hace diferidamente. En e se D ilogo lo que se da es un enfrentam iento, un casi pugilato, eso p or lo q u e con oces y otras p or m ed io d e otra cosa, o todas por m edio d e eso? (...) seras capaz
entre dos mtodos radicalmente opuestos: el representado por los dos sofistas extranjeros hermanos d e con ocer la totalidad, si no con ocieses todas las co sa s? (295e; 296b; 2 9 6 c). Nuevamente, para no
Eutidemo y Dionisodoro, de la refutacin erstica (tal como la identifica Scrates en, cf., 2 7 2 c l) o enredarnos ms, acudimos a la voz de un especialista que desentraa lo implcito en este sofisma
an til gica - s i entendem os por l g ica la l g ica d ia l c tic a , la practicad a por S c ra te s -, y el referido (replanteado a partir de, cf., 295e, y esgrimido con destreza hasta circa 296d; cf., tambin,
representado por Scrates, la dialctica socrtica. El brutal pancracio27ws. la sosegada via dialgica. s s .): E l sofism a se basa en el sig n ificad o d e todo (= todas las cosas, pnta). Scrates aclara
R. ROBINSON seala al respecto que as com o es en Platn la ap rop ia d a im agen p ara la dialctica q u e p or todo en tien de todo lo que conoce; E utidem o presupone, en cam bio, todo lo que es posible
el cam in o o la bsqueda. L o es para la erstica la lu cha 28. En torno a estos dos mtodos de enseanza conocer. Frente a los reparos d e Scrates, recurre a la frm u la seras cap az d e con ocer la totalidad
o de adquisicin de saber, en uno u otro caso, y a la dem ostracin de los resultados que con cada uno (apanta), p ara buscar el m ism o eq u v oco [:] (...) El sofism a se reduce a las siguientes proposiciones:
de ellos se pueden obtener gira entero el D ilogo. Scrates recuerda, hablando con Critn, la discusin n o se p u ed e con ocer la totalid ad (co m o un todo global) sin con ocer todo (com o p lu ralidad de partes).
que sotuvo el da anterior con los extranjeros sofistas y los altsimos bemoles que se alcanzaron. Aqu Scrates, a l con testar n egativam en te la pregunta anterior, ad m ite con ocer la totalidad y, por lo
traeremos tan slo uno, atinente apenas a Eutidemo, que entra en dilogo directo, pero -com o supra tanto, co n o ce tam bin las partes, o sea, todo"10. Hasta aqu con Eutidem o. Una ltima cita al respecto
anotbam os- diferido, con la referencia que a este personaje y su decir se hace en Cratilo. Lo que nos servir de puente para volver a Cratilo, ju sto en el punto donde lo dejamos (recordmoslo,
all, en E utidem o, se insina ms o menos es una cuestin gnoseolgica harto abstrusa: aquella que nuevamente: 386d -e): Si se refuta a Protgoras y a Eutidem o, es evidente qu e las cosas tienen
apunta que si sabemos una sola cosa las sabemos todas -s i uno sabe algo lo sabe todo-, y a que, alguna esen cia perm an ente, qu e no est relacion ad a con nosotros, qu e no es depen dien te d e nosotros,
por lo mismo, sabemos todas las cosas desde siempre -quien conoce algo lo conoce todo y siempre-; q u e n o est sa ca d a d e a q u y d e a ll por nuestros fan tasm as; estas cosas son por naturaleza y
Scrates, recordando el decir de Eutidemo, dixit: todos los hom bres, d ijo l, lo saben todo si saben tienen por s m ism as una relacin con su propia e s e n c ia n . Estbamos, pues, en ese sitio, justo en
una so la c o s a (294a). Esta tesis se basa en una falacia que anteriorm ente, en, cf., 293c-d, Eutidemo C ratilo, en la otra opcin que como contraparte a la del h om o m ensura protagreo considera Scrates:
ha establecido al mostrar la divergencia que el equvoco entre una nocin relativa y otra absoluta, en la firmeza o permanencia de la esencia de las cosas, que tienen cierta naturaleza estable (esencia:
este caso la nocin de conocer en el corazn profundo de su significado, supone. Est, por un lado, ou sa) propia. Podemos adjuntar una lista de pasajes anlogos a ste, en lo que respecta a la opinin
la relativa de conocer algo, y, por otro, la absoluta de conocer en lo que respecta al conocedor del Scrates platnico en tom o a la realidad objetiva y su relacin con los nombres, que en Cratilo W.
(aqul que conoce todo), Eutidemo, enredando al apretado Scrates que asinti afirmativamente a K. C. GUTHR1E32 identifica:
su pregunta t con oces algo?, dixit, entrando de lleno al planteamiento del equvoco aludido: Y 423e: No p ien sas q u e cad a cosa posee una esencia d el m ism o m odo qu e p osee un color y las dem s cualidades
si con oces algo, eres alguien q u e conoce?" (2 9 3 c ). Y reitera cada vez, martillndole lo mismo: no q u e a ca b a m o s d e m en cion ar ah ora? No existe una esen cia d el color y del sonido en s y d e todo lo dem s que
es in ev itable concluir q u e t con oces todo, si eres un conocedor? (...) E ntonces, si hay algo qu e t con razn se d ice ser?".
no conoces, t n o eres un con o ced o r (Ib d em ). El grande entuerto anterior, adems se basa en otro 393d: Las silabas y tas letras precisas no cuentan con tal d e q u e la esen cia del objeto prevalezca y se descubra
que antes el mismo Eutidemo dispuso, segn nos lo refiere Scrates (cf. 277a-b ss.), para demostrar en el n om b re.
su opinin de que aprendemos lo que sabemos -lo s que aprenden son los que saben-, refirindose a 422d: L a correccin d e los n om bres q u e a c a b a m o s d e ex am in ar qu era decir qu e ellos revelaban cad a objeto
cmo logramos captar (aprehender) algo dictado, las letras de un texto dictado, previo conocim iento com o e r a . De un modo semejante, 428e: N osotros estam os d e acu erdo en qu e la correccin d e un nom bre
nuestro de todas las letras del alfabeto Las letras que com pon en aquel texto dictado, que nosotros sign ifica q u e m ostrar el ob jeto com o es".
aprehendemos, son por nosotros ya conocidas: aprendemos lo que conocem os. De este tipo de f'lacia, 438d: La discusin ha puesto ahora en evidencia que los nombres, por su formacin, parece que ofrecen
que aqu proponen los extranjeros, conocida com o a dicto secun dum q u id a d dictum sim pliciter, se explicaciones contradictorias de la realidad, de modo que nosotros tenem os q u e buscar algo m s" para
ocupa, mucho despus, Aristteles en S ophistici elen ch i29 describindola como sigue: [staJ ocurre mostrarnos "la verdadera naturaleza d e las cosas existentes".
cu an do lo q u e se predica en parte es tom ado co m o si fu era p redicado en form a absolu ta (1 66 b 3 8 -3 9 ). Con todo, a partir de la afirmacin de la opcin refrendada en el pasaje citado de 386d-e, se
desprende otra que implica directamente al lenguaje considerado en el continente de su uso -algo as
25 Cf., supra, nuestra nota # 15, donde hemos mencionado ya algo respecto a la cronologa y ordenacin de lps D ilogos como nuestros modernos speech-acts- y al nombre como su instrumento. Si bien es evidente que
platnicos. Las cosas poseen un ser propio consistente" (386e), igual ocurre con las acciones, parcelas, especies,
26 "Pues en es le ca so tam poco serian unos bu en os y los otros viles, si la virtud y el vicio fu eran iguales p ara todos y en todo del ser. As, si las acciones constituyen una cierta esp ecie dentro d e los sere s (386e8) y, por ende,
m om ento", contina Scrates como complemento y conclusin de esa afirmacin. como ocurre a los seres, que son en s, tienen su modo propio de hacerse, s e realizan conform e a
27 Acerca de este primitivo y feroz tipo de combate, propiamente griego, as como de su relacin con los modos propios de la
erstica -derribar al adversario a como d lugar-, cf. 271c-272b, donde Scrates irnicamente la establece
su propia n atu raleza y no con form e a nuestra o p in i n (387a), entonces habr formas correctas y
28 En P la to s E arlier D ialectic. Oxford 1962. Pg. 85 (citado por F. J OI.1V1ERI: Eutidemo, introduccin, versin errneas de ejecutarlas, conforme a su propia naturaleza (a su esencia: ou sa) [y a la del instrumento
castellana y notas, en D ilogos, vol. II. Gredos. Madrid. 1983. Pg. 203, nota 9) que les es natural]: no podemos o cortar o quemar algo segn nuestra opinin -o siguiendo cualquier
25 La influencia de este D ilogo platnico, en el nmero, exposicin y naturaleza de las falacias recurrentes empleadas por los otra que no la correcta-, tal como queramos y con el instrumento que queramos, sino de acuerdo a la
sofistas, sobre las R efu tacion es sofsticas de Aristteles es un tpico comn reconocido desde la antigedad. Tanta ha sido la
opinin correcta (orthts doxa) [operativa], asimismo el instrumento, que de ello la cosa admite;
fama de dicha influencia que una apreciacin de Victor COUSIN al respecto, se convirti en clsico lugar comn: l ouvrage
d Aristote intitul De la Rftation des sophismes n est p a s au tre c h o s e q u e ZEuthydme rduit en form u les g n erles (La
obra de Aristteles titulada R efu tacion es sofsticas no es otra cosa que el E utidem o reducido en frmulas generales) 50 F. J. OLIVIERI, en ed. cit.. pg. 252, notas (ad loc., 296b; 296c) 97; 98.
Terminando, podemos traer, tambin, otra opinin ms cercana de Gilbert RYLE quien dice que Platn trata dramticamente 31.J. WAHL, en ed. c i t , pg. 94.
en E utidem o lo que, despus, Aristteles examina cientficamente en sus R efu tacion es. 32 En, ed. cit. 1992, pg. 30.
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resumiendo: [la opinin correcta] es com o ca d a cosa tien e qu e ser q u em ad a y qu em ar y con el nombrar, en tanto, cu an do n om bram os con el n om bre en ca lid a d d e instrum ento (...) nos en se am os
instrumento apropiado por n atu raleza (387b), luego si deseam os cortar ca d a cosa conform e a la algo recprocam en te y distinguim os Las co sas tal com o son [distinguimos la o u s a ] (388b). Hemos
naturaleza del cortar y ser cortado y con el instrum ento qu e le es natural, cortarem os con xito y lo ya nombrado la analoga: El nombrar com o el tejer -y como, al tiempo, el destram ar-; la funcin del
harem os rectam ente, y, por el contrario, si lo h a c em o s contra la n aturaleza, fracasarem os y n o instrum ento (rgan on ) nombre, y de su actividad nombrar, igual a la de la lanzadera, y su actividad
conseguirem os n a d a (387a). Claro y despejado como un cielo veraniego. Ms all, si el hablar es tejer. En P oltico (cf., in ex ten so , 2 7 7a-2 83 c) Platn retoma, y de manera mucho ms elaborada, la
tam bin una entre las ac cio n es (387b), ha de serlo -d e ejercrselo- correcto o incorrecto -correcta o analoga del arte de tejer, as com o la imagen de la lanzadera, mostrndolo como paradigma del arte
incorrectam ente-: el hablar admitir, tambin, su peticin de correcin, sus maneras adecuadas o poltico. All, al recurrir al paradigma, lo que Platn demanda es un procedimiento por analoga,
inadecuadas de ser y de ejercerse Hablo correctam ente, ejerzo correctam ente el habla, el acto de donde a partir del paradigma propuesto -q u e respecto a la idea general a la que refiere resulta
hablar, con xito, s y slo si hablo -s i se h ab la- co m o es n atural q u e las co sas h ab len y sean pequeo- puede lograr vislumbrarse la ms grande idea34, donde se puede trasladar a un objeto o
h ab la d as y con su instrum ento natural, y, en c a so contrario, [sej fra ca sar y n o [se] conseguir situacin ms grandes o com plejos la estructura de aquello que se ha tomado como modelo: un
n a d a (387b 9-c2). Adems, el nombrar es una parte del hablar, del discurso (lgein), p u es sin duda mtodo de enseanza, no uno de descubrimiento35 El Extranjero, al joven Scrates, dixit: Por lo
la gente h ab la n om b ra n d o (3 87c5 ): Y n o es e l n om brar una p arte d el discu rso [lgein]? l ues es tanto, com prendes bien ah o ra q u e un m o d elo se jorja precisam ente, cu an d o una m ism a cosa que
n om bran d o co m o los hom bres expresan los discu rsos" (Ib d e m . Versin de A DOMNGUEZ). se h a lla en otra cosa diferente y a isla d a d e la prim era es ob jeto d e una opinin acertad a y, a l ser
Entonces, si el h ab la r era una acci n en relacin con las c o s a s (38 7c8 ), luego tam bin e l nom brar com p arada, d a n acim ien to a una opinin verdadera [alths doxa] sobre una co sa y la otra ju n ta s
es una accin " (387c7). Llegada al q u id de la cuestin. La peticin de despeje. Dejem os, antes, algo (2 7 8c). Un mtodo de enseanza, no uno de descubrimiento, para poder pasar del sueo a la vigilia
en claro: la correccin estar determinada por el objetivo de la actividad; la del quemar quemando, la De nuevo el Extranjero al joven Scrates: Qu d ifcil es, queridsim o am igo, poder presentar de
del cortar cortando, la del hablar hablando, la del nombrar nombrando, etc., todas ellas correctas si m odo su ficiente, sin recurrir a m odelos, cu alq u ier cosa im portante! Pues podra p arecer q u e cad a
se realizan correctam ente, conforme a su propia naturaleza, conform e a la opin in correcta (orthts uno d e nosotros todo lo sa b e com o en sueos, pero, cu an d o est despierto, en cam bio, todo Lo ignora"
dox a). Del nombrar, el ltimo punto de arribo, el que nos interesa, el que en C ratilo interesa: Luego, (277d ). Un juego de etimologas que legitima m ejor la analoga; adems, la intervencin de la cura:
tam bin h ab r qu e n om brar com o es n atural qu e las co sas n om bren y sean n om bradas y con su Y a ese arte q u e ded ica esp ecialm en te sus cu idad os a las vestim entas - a s com o an tes llam am os
instrum ento natural, y n o co m o nosotros qu eram os (...) en tal caso, tendrem os x ito y n om brarem os p o ltico a l arte q u e brinda su cu id ad o a la c iu d a d - .no h em o s d e den om in arlo tam bin ah o ra en
|correctamente], y, en caso contrario, n o (387d ). El hablar, el nombrar, es una actividad tan comn fu n cin d e la co sa d e q u e se ocupa, arte d e co n feccio n a r vestim entas?" (279e8-280a2) As
y silvestre como cualquier otra, v. gr., vimos ya, com o el cortar o el quemar, o, cf., infra, 387e, como el com o p o litik (poltica: arte poltico) toma su nombre de polis (ciudad: aquella a la que el
tejer o el taladrar. Y as como en estas actividades se requieren -ellas los dem andan- instrumentos arte poltico brinda sus favores y cuidados), him atiou rgih (arte de confeccionar vestimentas)
adecuados para realizarlas correctam ente (una buena cuchilla G illete para cortar, un buen encendedor torna su nombre de him tion (en sentido lato, vestimenta: bien que el him atiou rgih - s o - procura).
Zippo para iniciar un fuego, una lanzadera para tejer, una firme barrena para taladrar), con la actividad Ms all: "Y n o direm os, asim ism o, q u e el arte d e tejer, en cu an to en su m ayor parte conciern e a la
que implica el nombrar ha de requerirse -e lla lo dem anda- un instrum ento adecuado Cul ser con feccin d e las vestim entas, no d ifiere p ara n ad a, sa lv o en el nom bre, del arte de con feccion ar
ste?: Y, entonces, lo qu e h a b a q u e n om brar [as com o lo que haba que o tejer o taladrar, etc.], vestim entas, a s com o en el ca so an terior tam bin e l arte real slo en el n om bre difera d el arte
h a b a que nom brarlo [as como o tejerlo o taladrarlo, etc.] con algo? (...) [Q u sera] aq u ello con lo p o ltic o (28 0 a2 -8 ); continuacin de lo que en e l c a so an terior el mismo Extranjero haba dejado
q u e hab ra q u e nom brar? [cul el instrum ento para ejercer la actividad correctam ente com o o la pendiente y tan slo insinuado, al referirse al arte -y la cien cia- real, aquel arte -aquella cien cia-
lanzadera para el buen tejer o la barrena para el buen taladrar, etc.] pregunta Scrates, y asiente del verdadero rey, donde tcitam ente manifestaba que no hay que preocuparse demasiado por los
Hermgenes respondiendo E l n om b re (...) L u eg o ta m b in e l n om b re es cierto in strum ento nom bres: Al poltico, a l rey , a l a m o d e sus esclav os y au n al se or d e su casa, tendremos qu e
[rganon] (387e9; 388a). Entramos a la manida analoga de los oficios, a la com paracin con los con siderarlo una unidad, au n q u e Les d em o s todos estos nom bres, o bien direm os que hay tantas
artesan os ( te c n n t s /t c h t n ) y los artfice s (fa b rica n te s o h aced ores: d m io u rg s), en sus artes co m o nom bres m en cion am os? (...) [m ejor aun, precisando] si una persona, au n cu an do ella
preliminares; hasta ahora apenas hemos alcanzado a vislumbrar el instrum ento, el rganon; nos sea un particular, es cap az de d ar co n sejo a alguno d e los m dicos pblicos, acaso el nom bre del
queda, pues, pendiente el hacerlo tambin, con quien lo emplea (el artesano), as com o, tambin, con arte q u e d eb er ap licrsele no ser el m ism o q u e el q u e le corresponde a a q u el a quien da sus
quien lo construye (su fabricante). A ello llegaremos. Nos queda, antes, afinar el instrum ento, ver co n sejos? (258e; 2 5 9 a ). Los onom sticos persistentes. Sintticam ente Jean WAHL comenta el pasaje
qu de rganon Platn -S c ra te s - precisa. El instrum ento de precisin que logre correccin. Una que nos ocupa (280a2-8): E l tejid o y el arte d el vestido no constituyen, en ltim a instancia, m s
definicin con dos implicaciones, un motivo y dos variaciones caractersticas, amn de una analoga: q u e una so la id ea, d el m ism o m od o q u e el arte regio no d ifiere del poltico m s q u e en el n om b re36.
El n om bre es un cierto instrum ento para en se ar [d d ask ] y distinguir [d iakrn ] la esen cia Finito. Una ltima cosa: la determ inacin del arte de tejer -y el arte de confeccionar vestim entas-
[io u sa ], com o la lanzadera lo es d el tejid o (3 8 8 b 9 -c2 ). El motivo ya lo conocam os, justo arriba aqu en P oltico (como anlogo al arte poltico) comporta las mismas implicaciones que en Cratilo
logramos vislumbrarlo: el nombre com o rgan on ; valga prestarle odo a las variaciones que no son (como anlogo al arte de nombrar) dicho arte cabe, entrambos, el unir y el separar, la urdimbre y la
sino el motivo acordado en un tem po otro, sin alteracin de su esencia (la ou sa inm utable), a ellas trama; en P oltico el tejer y cardar la lana37, en Cratilo tejien do, y usando la lanzadera, ir separando
nos dedicaremos de inmediato; con la analoga nos la veremos al rato. Las dos implicaciones, ambas 34 El Extranjero, dirigindose al Joven Scrates: Qu m odelo, muy p eq u e o por cierto, pero q u e p osea la m ism a funcin
variaciones caractersticas, no son sino una y la misma definicin en rango expandido: la capacidad q u e la p oltica, crees q u e pod ram os tom ar com o pu n to d e com paracin para descubrir d e un m odo ad ecu ad o el ob jeto de
del lenguaje para ensear o com unicar ideas supone que los nom bres distinguen -ta l cual la lanzadera nuestra b squ ed a? Por Zeus! Quieres, Scrates, si no tenem os algn otro a m ano, q u e escojam os, por ahora, el arte de
tejer?" (P oltico, 279a6-b2).
h ace- las cosas As como la lanzadera separa (diakrn ei) los hilos, as tambin los nom bres separan
55 Un minucioso examen de la nocin de p a r ad ig m a en Platn, as como de sus implicaciones tanto lgicas como
(diakrn) las realidades que nombran: el tejer (kerk d s ), el manejar hbilmente la lanzadera (kerks), epistemolgicas, se encuentra en Victor GOLDSCHMIDT: L e paradigm e dan s la d ialectiq u e plalon icien n e Pars. 1947.
el buen separar la tram a d e la urdim bre, la actividad del tejedor en ltimas, es anloga a l del 36 J. WAHL, ed. c t., pgs, 143-144.
37 A partir de 280d8, Platn introduce una precisin en lo que repecta al arte de confeccionar vestimentas o arte de tejer,
53 "Hablar es n om brar porqu e es a l nom brar cu an d o h acem os los kyo\ (J. WAHL, ed. cit., pg. 94). distinguiendo lo que compete tanto al cardador y su arte, as como al tejedory al suyo, en el proceso del tejido, que comporta
25 26
la trama y los hilos de la urdimbre58. La analoga del arte de tejer propuesta como paradigma del arte . quien nos lo proporciona es el uso40, la ley (nom os). Aqu vale hacer una pequea prpcisin, as como
poltico es nuevamente recordada por Platn justo al finalizar el D ilogo, cuando alcanza la definicin un avance. Scrates, a Hermgenes, dixit: No crees t q u e [los nombres de los que nos servimos]
fina! del poltico como tejedor real (cf., in extenso, 3 0 8 b -3 U c ), una vez ha ya delimitado el dominio quien nos los p roporcion a es el uso [la ley: n om os]? (388d 8); aqu, dentro de esa definicin en
que la ciencia poltica, com o ciencia rectora que une y comprende a todas la dems en un tejido extremo convencionalista del nombre, hay un uso enftico del t (so/), que perfectamente permite
perfecto, cabe. Esta ciencia ms elevada consistir en entrecuzar los hilos del tejido, en saber cmo a Scrates adjudicrsela al ultra convencionalista (a lo menos as se lo retrata en el D ilogo: la
tejer adecuadamente trama y urdimbre para lograr el ms arm onioso y bello de los tejidos; valga contraparte del ultra naturalista Cratilo que pronto se vendr) Hermgenes, no obstante sepamos
i aclarar que dichas trama y urdimbre no son sino el valor y la moderacin, aquella antinomia por lo que se viene (la formulacin de la figura del n om othts, infra, en 3 8 8 e l) qu tan bien conviene
undamental en que se decide el carcter humano, asimismo, dichas trama y urdimbre son tambin a Scrates dicha definicin. Por otro lado, lo que aqu ocurre es el cumplimiento de aquello que,
exportables a la sociedad, donde el regente mismo habr, tam bin, de detentar ambos caracteres supra, Scrates haba advertido como una inconsistencia en la argumentacin de Hermgenes en su
predichos de valor y moderacin. El tejedor real que posee el saber del mundo de las Formas y versin de teora co n v en cio n a lista y su poco delicado uso y com prensin de los trminos en la
conoce su adecuado entrecruzamiento: E ste es -d ig m o slo - el fin d el tejido d e la activ id ad p oltica: postulacin de la misma: n o soy ca p az d e creerm e qu e la exactitu d de un nom bre sea otra que
la combinacin en una tram a bien arm ad a d el carcter de los h om bres valien tes con el d e los p acto y con sen so (...) Y es q u e n o tien e ca d a uno su n om bre por n aturaleza alguna, sin o por
sensatos, cu an do el arte real los h ay a reunido por la con cordia y el am or en una vida com n y conven cin y h b ito d e q u ien es suelen p on er n om b res (3 8 4 c I0 ; e l ) , donde, en un primer momento
haya con feccion ado el m s m agn fico y excelso d e todos los tejidos, y, ab ra za n d o a todos los hom bres habla indistintamente de sy n th k y h om olog a (pacto y consenso), y luego, indistintamente
dla ciudad, tanto esclavos com o libres, los contenga en esa red y, en la m edida en q u e le est d ad o tambin, de n om os y th os (convencin y costumbre). Como antes anotamos, es este descuidado
a una ciu dad Llegar a ser feliz, la gobiern e y dirija, sin om itir n a d a qu e sirva a tal p ro p sito lapsus de Hermgenes, que sin siquiera percatarse pasa de enunciar su postura desde una esfera de
(31 lb 8-c); as, con tal grande exaltacin en el decir del Extranjero, finaliza el D ilogo. Prosiguiendo uso puramente personal a hacerlo desde una social, el que aprovecha Scrates para mostrrnoslo
con Cratilo, y a sabiendas que ya hemos logrado determinar el instrum ento (rgan on ) nombre, su como convencionalista a ultranza, en constraste con su real postura ms bien moderada. Y es que la
funcin, y su actividad nombrar, como anlogos a la de la lanzadera y su actividad tejer, y que una de manera en que Scrates va envolviendo gradualmente a Hermgenes en este sitio logra los ms finos
las funciones primordiales del instrum ento nombre es el ensear [d id sk ] mutuamente39, vale grados de sutileza, desde el marcar distancia con el pronombre tu (soi), adjudicndole una postura
traer una afirmacin que convalida fuertem ente la analoga e implica consideraciones acerca del -u n a opinin- que simpatiza con nom os, hasta unas lneas ms abajo, introducir la suya ms radical
buen desempeo de la funcin, as como del correcto uso del instrum ento: la mancomunada correcin de, a partir de nom os, entendida como ley, deducir al nom othts, el legislador: Te p arece que
en la funcin, el instrumento y el mismo oficio o actividad Scrates a Hermgcncs: Por consiguiente, el enseante, cu an d o utiliza un nom bre, utiliza la obra d el legislador [nom othts ] 41 (3 8 8 e l). La
un tejedor se servir bien [k a l s ] de la lan zadera -y bien q u iere decir conform e a l o ficio de oportunidad que el descuidado Hermgenes brinda a Scrates ste no la deja pasar, ms all, la
tejer-. Por su parte, un en se an te [did skalos] se servir bien del n om bre -y b ien quiere decir aprovecha al mximo para articular una definicin suya propia que cala muy bien con la apretada y
conforme a l o fic io de en se a r [d id s k ] (3 8 8 c ). La com unidad ling stica entre d id s k , cuidadosa argumentacin que en torno al nombre ha venido entretejiendo. Continuando, as como
didskalos, y, por ah, subrepticiamente, k a l s. Una vez dispuesto el instrum ento, nos falta llegar a ocurre con cualquier artesano diestro (como en el caso, ya lo vimos, de o el carpintero o el herrero) el
quien lo emplea: el artesano (tecn n ts/tchtn ). La analoga de los oficios contina La obra (el artesano de los nombres ha de poseer tch n Scrates dixit: No es tarea d e todo hom bre,
bien) de la que hace buen uso el tejedor cuando se sirve de la lanzadera es -p rov ien e- del carpintero H erm genes, im poner un nom bre, sin o tan slo d e un h aced or de nom bres [onom atourgs ]42. Y ste
y. ms all, de aqul carpintero que conoce el oficio, de aqul que posee la tcnica, el arte, tch n en es, segn parece, el legislador [n om oth ts ], el cu al es el artfice [dmiourgs] qu e m s rara vez
ltimas. La obra de la que hace buen uso el taladrador cuando se sirve del taladro es -p rov ien e- del ap a rece entre los h o m b res 43 (3 88e8-389a2). Aqu Scrates clava hondo el estoque, en una hermosa
herrero y, ms all, de aqul herrero que conoce el oficio, de aqul que posee tchn. Luego la obra de faena que deja muy bien claro quien comanda la lidia. Hermgenes, descabellado ya, tan slo se
laque se sirve el enseante cuando utiliza un nombre ha de provenir de un artesano que conoz ,d el apresta asentir: A s p a r e c e (389a3) W. K C. GUTHRIE, no obstante reconociendo la inicial postura
oficio, que posea tchn. El establecim iento de este peculiar artesano de los nombres requiere ms moderada de Hermgenes44, registra y describe muy bien el diestro movimiento anterior: Por supuesto
de dos movimientos, que no titubeos. Fcilm ente Hermgenes pudo llegar a la determinacin de los q u e existe una m ultitud d e legisladores, pero Scrates h a b la del experto, cuyos nom bres distinguirn
artesanos carpintero o herrero a partir de su obra o lanzadera o barrena, mientras que ante la pregunta correctam ente las esen cia s d e sus objetos y, com o nosotros sabem os, para Platn ste no es otro
de Scrates: Y de quin es la obra d e la q u e se servir el en se an te cu an d o se sirva d el nom bre?" q u e el filsofo. Scrates da cien vueltas a l p obre H erm genes, quien por supuesto no reparar en
(388d), apenas acate responder: Tam poco s decirte eso" (Ibdem .) Tampoco acata dar con el nombre esta cuestin y, ap arte d e eso, l tom a nomos en e l sen tido d e ley [o convencin], cu an do es
de quien nos proporciona los nombres de los que nos servimos, mientras que Scrates sugiere que eviden te que H erm genes los us en su otro sentido d e costum bre. L a d efen sa d e V. GOLDSCHMIDT
(Essai sur le Cratyle. Pars. 1940. Pg. 62 y ss.j, en e l sen tido de qu e los dos conceptos eran
tanto disociacin - en un primer momento- como combinacin, todo esto, toda esta sarta de distinciones, para llegar a la
definicin ms exacta del arte de trabajar la lana (como lo nombra en 282a8), como compendio de aquellos dos tipos de 40 En su versin del D ilogo, J. L. CALVO, ed cit., vierte por nom os uso (in, loe cit., 388d8), tal vez para amenguar lo
artes enfrentadas: "Ahora bien, el arte de trabajar la lan a com prende dos seccion es y ca d a una de stas es, por su propia unilateral que vertirlo por ley, que la palabra ley, supone. Adems, creemos, para conservar el convencionalismo moderado
naturaleza, parte de dos artes a la vez. (...) El cardado, la m itad del arte d e m an ejar la lan zadera y toda labor qu e consiste de Hermgenes (quien dentro de su equvoca argumentacin, cf., nuevamente, supra, 3 8 4 cl0 -e l, involucra tambin la
en separar unas d e otras las cosas q u e estn unidas, todo ello -p ara decirlo con un slo trm in o- se incluye en el arte m ism o costumbre -th o s-), para hacerle justicia frente a la versin ultra convencionalista que del mismo personaje nos ofrece
de trabajar la lana; y as nos quedan, en general, dos grandes artes: una asociativa [synkritik] y otra disociadora [diakritik]" Scrates. Conato de balances
(282b) [NB. Acerca de d iakritik Platn slo se pronuncia en, cf., Sophista 226c, mientras que de syn kritik no lo hace en 41 Versin de A. DOMNGUEZ.
ningn otro lugar anterior a este de P oltico] Quiz la diferencia enlre el tejido y las artes de las que se vale sea introducida 42 Infra, en 424a, Platn, Scrates, habla del nominador, de aqul que pone los nombres (o n om astiks), que, a semejanza
aqu por Platn para ilustrar la diferencia existente entre las causas verdaderamente tales y las causas complementarias. de los imitadores msico y pintor, el uno de sonidos, el otro de figuras, puede tambin imitar en su caso, la esencia de cada
51Scrates, a Hermgenes, dixit recordmolo--: " Y cu an do tejem os, qu h acem os? No separam os la tram a de la urdimbre cosa mediante letras y slabas, que no son sino, tambin, en uno y otro caso, figuras y sonidos.
cuando se hallan en trem ezcladas? (Crat., 388bl-2). 45 Versin de A. DOMNGUEZ.
Recordemos, de nuevo, una parte de lo que, supra, nos dice en 388b:cu an d o n om bram os con el nom bre en calid ad de 44 Recordemos, tambin la delicadeza que para vertir n om os demuestra ). L CALVO, ed cit . quien procura mantener fidelidad
instrumento (...) nos en se am os algo recprocam en te. y simpata con la mesurada postura convencionalista de Hermgenes. Ver nota # 40.
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indisolubles en la m ente griega, es errnea. Nomos, en la acep ci n d e costu m bre, n o e s la obra d e
un nomothts45. N om os, en la acepcin de costumbre, no es la obra de un n om othts, eso bien lo
sabemos, tambin sabemos la acepcin que de n om os a Scrates interesa; quien, de alguna manera,
relacion n om os con thos fue, lo vimos, Hermgenes; a Scrates lo que le interesa es la ley, el Comprensin y discusin
[ carcter estable y com unitario que la soporta Valga, tal vez, ahora hacer una pequea digresin
aclaratoria, una sencilla semblanza que de n om os hace Toms CALVO:
1. En los prolegmenos del Cratilo, Scrates plantea el problema del nombre en los siguientes trminos:
En sen tido am plio, nomos significa opinin o creencia sien do sin n im o, en ciertos contextos, de dxa. Dado que el nombre es un instrumento, qu hacemos al usar los nombres? [...] No es cierto que
Nomos es opinin, pero no una opinin cu alqu iera sin o caracterizada por dos rasgos fu n dam en tales: en
nos enseamos unos a otros y que distinguimos las cosas como conviene? [...] El nombre es, pues,
primer lugar, se trata d e opiniones no individuales, sin o colectivas, com partidas por una colectividad; opiniones,
un instrumento que sirve para sealar y para distinguir la esencia, como la lanzadera lo es para hacer
en segundo lugar, q u e no son circu n stan ciales o p asajeras sin o estables y bien asen tadas.
un tejido (388b-c).
Nomos significa, adem s, costumbre o uso sociales [versin de Hermgenes]. La nocin d e costum bre
com porta los dos rasgos se alados anteriorm ente. L as costum bres son, en efecto, m odos de com portam ien to Si el nom bre no encuentra para Scrates, en una primera instancia, ms determinacin que como
vigentes en una colectividad y firm em ente establecidos. P or lo dem s, c a b e se alar qu e la nocin d e costum bre instrumento, cmo considera lid que d ebe ser im plem entado el nombre para trabajar con l?
connota, a l m enos im plcitam ente, la opinin tal com o an teriorm en te la h em os caracterizado: todo uso o
Considera Ud. que el nombre designa efectivam ente la realidad de la cosa?
costum bre sociales se asientan en alguna opinin o creencia, siqu iera sea d e m odo inexpreso (As, la costum bre
de no com er carn e hu m an a im plica, a l m enos, la creen cia u opin in d e q u e tal con du cta es rech azab le por los 2. Scrates afirma que: no es imposible aprendery descubrir las cosas ms que aprendiendo los nombres
motivos qu e sea). L a nocin de costum bre connota, en fin, un rasgo d e normatividad q u e no se d a necesariam ente o descubriendo nosotros mismos cul es su naturaleza (483b); asimismo argumenta que es por el
en la m era idea d e opinin. influjo de un Hacedor de nombres' que stos tienen la posibilidad real de cumplir con las tareas de
En tercer lugar, nomos significa la ley, el conjunto de las leyes por las cu ales se rige una colectividad [versin instruir y distinguir.
de Scrates], El rasgo d e n orm atividad es, en este caso, p erfectam en te explcito. El nomos (o los nomoi, en
Conforme a la anterior argumentacin de Scrates, cmo explicara Ud. algunos nombres utilizados
plural) son las norm as, legalm ente san cion adas, q u e expresan la vida de la polis. Es fu n dam en talm en te la
en la ciencia, com o: aerostato (del griego ar, aire y status, que se mantiene), "helitropo (del
constitucin, es decir, las leyes d e Soln y su ulterior d esarrollo" 46.
griego hlios, sol y trepein, girar), m anm etro (del griego manos, ligero y metron, m edida), etc.?
Una vez contrastadas las versiones, revisados los pases, vale atender la invitacin de Scrates:
| Sigamos, pues, y ex am in em os a dn de m ira el legislador a l im poner los nom bres. Investigem os 3. La exigencia que Scrates hace a los nombres es, en un primer momento, la de manifestarse apropiados
' esto partiendo d e lo an tes d ic h o *'' (3 8 9 a ). Le somos todo odos. Nos aprestamos, ahora, a incursionar a aquello que designan, pues al ser asignados como voces que re-presentan las cosas, han de subrayar
[ en los pantanosos terrenos eidticos, con estaciones en physis Antes vale notar el especial nfasis su acomodacin a ellas, adaptndolas por conformidad. Son clebres, ai respecto, los ejemplos de
puesto en la accin de mirar, en el ver -a l e id o s - propiamente dicho; un nuevo motivo aadido a la Scrates que ilustran la elocuencia del sonido /e/ para reflejar el movimiento: la q (rh), en cuanto
i composicin. elemento, le pareci al que pone los nombres un excelente instrumento del movimiento, en orden a
imitar con l la traslacin (phor). Y por eso la utiliza con frecuencia en ese sentido. En primer
lugar, en el mismo rhen (correr) y en rho (corriente) imita con esta letra la traslacin; y adems en
trmos (temblor), as como en trachys (spero) y tambin en verbos tales como kroein (golpear),
thraein (quebrar), erekein (desgarrar), thryptein (triturar), kermatdsein (desmenuzar), rymbein
(hacer girar): todas estas cosas las imita [el que hace los nombres] principalmente con la fuerza de
la y (rh). Pues, segn creo, vea que la lengua se detiene lo mnimo y vibra al mximo en esta letra:
por eso me prese que se sirvi de ella para dichas palabras (426d-e).
Una vez asignados' los nombres, cmo considera Ud. la supuesta naturalidad de los mismos?
Hasta qu punto la prctica m inuciosa de la descripcin de orden fonolgico, segn la cual se
explcita la esencia (el contenido) d e la cosa nom brada , es un argumento correcto en relacin con
los nombres?
4. Es, sin lugar a dudas, grandioso el esfuerzo de Scrates en la primera parte de el Cratilo por justificar
la relacin dios-nombre, a partir del anlisis etimolgico de nombres que aparecen en la obra de
Homero, como: Tntalo, Zeus, Urano, Poseidn, Hades, Plutn, Demter, Hera, Persfone, Apolo,
etc., en cuyo afn evala la naturaleza y acciones de los dioses. Sin embargo, ms loable sera por
ejemplo que, segn la propuesta de Scrates, con slo escucharse el nombre de Apolo, a todo oyente
le fuera revelada la personalidad del dios en quien se encuenran, segn la Teogonia griega, la poesa,
la msica, la medicina, la prestidigitacin, el amor, la venganza, siendo quien es Apolo a un tiempo el
magnnimo, el prudente, el astuto, el sagaz, el preclaro, el prepotente, el aterrador, el hrrendo, el vil.
43 W. K. C GUTHR1E, en ed cit. 1992, pg. 17, nota 16. El n fasis es nuestro. En este orden de ideas, .considera Ud. que el nombre, constituye com o tal una indagacin del Ser,
46 T. CALVO MARTNEZ, en ed cit., pgs 74-75. o que designa correctam ente todas sus caractersticas? Qu posibilidades reales de escrutar los
41 Versin de A. DOMNGUEZ. objetos tenem os entonces a partir de los nombres?
29 30
claramente el hecho de la coexistencia de una raz comn conocimiento positivo. En vez de ella debe elaborarse
ARISTTELES y de una considerable divergencia. Ante todo, Aristteles un instrumento para el saber que muestre su eficacia
desarrolla su pensamiento en extensin no slo por su en todos los aspectos y no slo en el crtico; este
afn de abarcar todos los saberes, sino porque, a diferencia instrumento u Organon es precisamente la lgica. Ahora
de su maestro, atiende particularmente a las dificultades bien, la lgica aristotlica puede entenderse en dos
que plantea en la explicacin del mundo la contradiccin sentidos: uno, estricto, segn el cual se trata, como
esotricos, derivados de las lecciones impartidas en el entre la necesidad de estudiar lo individual y contingente indica W. Jaeger, de una facultad o de una tcnica, y
Liceo, mientras que se han perdido los exotricos, y el hecho de que solamente un saber de lo universal otro, ms amplio, segn el cuai es primariamente o,
destinados al pblico en general. El corpus aristotlico puede ser un saber verdadero. 'Ikl es el tema alrededor del si se quiere tambin una va de acceso a la realidad.
ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenacin cual gira todo el pensamiento aristotlico que quiere ser La lgica en sentido tcnico equivale a la lgica formal;
por materias que realiz Andrnico de Rodas (siglo I a. ciencia de lo que es en verdad sin sacrificar en ningn la lgica en sentido amplio, a lo que se ha llamado
de C ), quien olvida el orden cronolgico y por tanto momento lo concreto y cambiante. Mas una ciencia de posteriormente lgica material o tambin gran lgica.
introduce problemas de interpretacin, pues sus teoras esta ndole no puede satisfacerse, como la platnica, con La lgica formal constituye una de las piezas maestras
experimentaron una notable evolucin a lo largo de su la dialctica del pensamiento del Estagirita y puede ser examinada,
vida. En sus libros dedicados a la filo so fa prim era, como lo han hecho Lukasiewicz, Bochenski y otros
La filosofa de Aristteles, que se inicia con el Aristteles propuso replantear la clsica pregunta por autores, desde el punto de vista de la moderna lgica
hallazgo de un instrumento para la cjenciay que culmina el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia, matemtica con muy notables resultados. En efecto,
en una metafsica a la cual se subordina la teologa, la que en su primera acepcin significa el ente concreto, aunque la lgica de Aristteles es simplemente formal y
[: Filsofo griego nacido en Estagira, hoy Stavro en teora del mundo fsico y la doctrina del alma como compuesto de materia y forma, con lo que se aleja no, como la de los estoicos, formalista, es decir, aunque
384 a. de C. Hijo de una familia de mdicos, l mismo entelequia del cuerpo, se redondea con una doctrina tica definitivamente de Platn. En su Fsica, el cambio no en ella se presta atencin sobre todo a las frmulas
fue el mdico del rey Ainintas II de Macedonia, abuelo y poltica cuyo intelectualismo no representa, sin es explicado ya como apariencia sino como juego entre lgicas y no a las reglas de inferencia, la precisin y
de Alejandro 111 el Magno. Hurfano desde la ninez, embargo, el imperio de la razn, sino de lo razonable. El potencia y acto, con la materia como sustrato detalle con que han sido elaboradas las primeras la
.marcho a Atenas cuando contaba diecisiete aos para ideal griego de la mesura se manifiesta de modo ejemplar permanente. El naturalismo de Aristteles se muestra convierte en un modelo para toda ulterior investigacin
estudiar filosofa en la Academia de Platn, de quien en una moral que es, ciertamente, enseable, pero cuyo en las numerosas y detalladas descripciones de animales lgica.
fue un brillante discpulo. Aristteles pas all veinte saber es insuficiente si no va acompaado de su prctica. y plantas, y su concepcin del universo como esfrico En el 323 a. de C., a la muerte de Alejandro, se
aos, en los que colabor en la enseanza y public Tal prctica se sigue inmediatamente para el sabio del y geocntrico ser dominante hasta Coprnico. Pero produjo en Atenas una reaccin contraria a la
algunas obras que desarrollaban las tesis platnicas. reconocimiento de la felicidad a que conduce el simple quiz su aportacin ms relevante sea su Ilgica, basada dominacin macednica; Aristteles, sospechoso de serle
En el 348 a. de C., a la muerte de Platn, Aristteles desarrollo de la actividad racional humana, pues la vida en el silogismo y en el anlisis deductivo, en lugar de favorable, fue acusado oficialmente de impiedad por
rompi con la Academia y abandon Atenas, donde el feliz es por excelencia la vida contemplativa. Las obras en la dialctica propuesta por Platn; su modelo se haber dado a Hermias la consideracin de inmortal en
clima poltico contrario a Macedonia no le era favorable. de Aristteles pueden clasificarse, segn su contenido, mantendra casi inalterado hasta el siglo XIX. el himno compuesto por l. Recordando la muerte de
Se traslad a Atarnea y fue consejero poltico y amigo en distintos grupos: La dialctica, que es, segn Aristteles, lo mismo Scrates, cedi la direccin del Liceo a Teofrasto y se
del tirano Hermias; en el 344 a. de C. viaj a Mitilene, que la sofstica, una apariencia de la filosofa, tiene un retir a Calcis, la ciudad natal de su madre en la isla de
probablemente invitado por Teofrasto. Aristteles Obras de Lgica, recopiladas en la antigedad cariz estrictamente crtico que no basta para un Eubea, donde muri pocos meses despus.
contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias, y con el nombre de rganon o instrumento para
luego, al enviudar, con una antigua esclava del tirano, pensar rectamente
de la cual tuvo un hijo, Nicmaco. Escritos sobre ciencias de la naturaleza: Fsica,
' En el 342 a. de C. fue llamado a la corte de Macedonia Del cielo, De la generacin y corrupcin, Sobre el
por Filipo II para que se encargara de la educacin de alma
su hijo y heredero Alejandro, por entonces un muchacho
de trece aos. All supo de la muerte de Hermias, Los ocho libros de Poltica
crucificado en el 341 a. de C. por los persas a causa de Obras sobre literatura: la Retrica y la Potica
su amistad con Filipo, y le dedic un himno. A la
muerte de Filipo, en el 335 a. de C., Alejandro subi al Metafsica. Escritos que tratan de las causas
trono y, como muestra de agradecimiento a su preceptor, generales de las cosas. Se trata de una coleccin
le permiti regresar a Atenas, por entonces bajo el de catorce libros, que recogen pequeos tratados
gobierno de los macedonios, donde Aristteles dict sus o cursos impartidos por Aristteles en el Liceo.
enseanzas en el Liceo, llamado as por estar situado La palabra m etafsica no fue usada por
en un jardn prximo al templo de Apolo Licio, protector Aristteles, sino por un recopilador posterior, que
de las ovejas contra los lobos. Con el tiempo, y quiz no orden estos escritos a continuacin o ms
antes de su muerte, los discpulos de Aristteles all (significado de la preposicin griega meta)
constituyeron una institucin comparable a la Academia de los libros de fsica
platnica, denominada escuela peripattica por la La extensa obra de Aristteles, edificada sobre la
costumbre de dictar las enseanzas y mantener las platnica, discrepa de sta tanto, por 10 menos, como
discusiones durante largos paseos. coincide; la frecuente tensin entre los platnicos y los
Al contrario de lo que sucedi con Platn, en el caso aristotlicos, as como los numerosos intentos-de
de Aristteles slo se han conservado los escritos conciliacin entre ambos pensadores, sealan ya
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salvo que, unidas a es o era o se r , no dicen verdad ni falsedad el nombre, en cambio, siempre ,
SOBRE LA INTERPRETACIN* 5 v.gr.: d e Filn est o no est; en efecto, no dice en ningn momento nada verdadero ni falso.
Aristteles 3. El verbo. Peculiaridad del verbo ser como verbo puro
Verbo es lo que cosignifica tiempo, y ninguna de sus partes tiene significado separadamente; y es
signo de lo que se dice acerca de otro Digo que cosignifica tiempo en el sentido de que, mientras
10 salu d es un nombre, est sa n o es un verbo: en efecto, cosignifica que se da ahora. Y siempre es
signo de lo que se dice acerca de otro, en el sentido de lo que <se dice> acerca de un sujeto.
A no est sa n o y n o est en ferm o no lo llamo verbo; en efecto, cosignifica tiempo y siempre se da
acerca de algo, pero no hay nombre para <designar> su diferencia cresp ecto del verbo propiamente
15 dicho>; pero digamos que es un verbo indefinido, ya que se da por igual en cualquier cosa, tanto
1. Escritura, voz, pensamiento y realidad. Lo verdadero y lo falso
existente como no existente. De manera sem ejante, tampoco estab a san o o estar san o es un verbo,
Antes de nada hay que exponer qu es un nombre y qu es un verbo y, a continuacin, qu es una 16a
sino una inflexin del verbo; y se diferencia del verbo en que ste cosignifica el tiempo presente, y
negacin, qu una afirmacin, qu una declaracin y qu un enunciado.
{ aqul el < tiem po> que envuelve <al p r e s e n to .
As, pues, lo <que hay> en el sonido son smbolos de las afecciones <que hay> en el alma, y la As, pues, dichos por si mismos, los verbos son nombres y significan algo pues el que habla
[ escritura <es smbolo> de lo <que hay> en el sonido. Y, as como las letras no son las mismas para 5
20 detiene el pensamiento, y el que escucha descansa , pero no indican en modo alguno si existe
todos, tampoco los sonidos son los mismos. Ahora bien, aquello de lo que estas cosas son signos < algo> o no: en efecto, ni siquiera ser o n o ser es signo de la cosa real, por ms que diga lo qu e es a
primordialmente, las afecciones del alma, < so n > las mismas para todos, y aquello de lo que stas
25 secas. En s mismo, en efecto, no es nada, sino que cosignifica una cierta composicin, que no es
! son semejanzas,. Las cosas, tambin < so n > las mismas.
posible concebir sin los componentes.
| As, pues, de esto se ha hablado en los < escrito s> sobre el alma, pues corresponde a otro tratado
diferente. Pero, as como en el alma hay, a veces, una nocin sin que se signifique verdad o falsedad 10
4. El enunciado y sus clases. El enunciado asertivo [o apofntico (N. de los ed.)]
y, otras veces, la hay tambin, <de modo que> necesariamente ha de darse en ella una de las dos cosas, Enunciado es un sonido significativo, cualquiera de cuyas partes es significativa por separado
as tambin <ocurre> en el sonido: en efecto, lo falso y lo verdadero giran en torno a la composicin y
como enunciacin, pero no com o afirmacin. Digo que hom bre, por ejemplo, significa algo, pero no
ala divisin. As, pues, los nombres y los verbos, por s mismos, se asemejan a la nocin sin composicin
30 que sea o que no sea (aunque seria una afirmacin o una negacin si se aadiera algo); sin embargo,
ni divisin; v.gr.: hom bre o blan co, cuando no se aade nada ms: pues an no son ni falsos ni 15
una slaba de hom bre no < es significativa> : en efecto, tampoco en ratn es significativo -fon, sino
verdaderos. De esto hay un ejemplo significativo: en efecto, el cierv o-cabro1 significa algo, pero no
que, en este caso, es meramente un sonido.8 En cambio, en los <trm inos> dobles s tiene significado
es verdadero ni falso, a menos que se aada el ser o el no ser, sin ms o con arreglo al tiempo.
I7 a cca d a p a r t o , pero no en s misma, como ya de ha dicho. Todo enunciado es significativo, pero no
como un instrum ento < n atu ral> , sino por convencin, como ya se ha dicho; ahora bien, no todo j
2. El nombre. Nombres simples y compuestos. Los casos
enunciado es asertivo, sino < s lo > aquel en que se da la verdad o la falsedad: y no en todos se da,
Nombre, pues, es un sonido significativo por convencin sin < in d icar> tiempo, y ninguna de 20
5 v.gr.: la plegaria es un enunciado, pero no es verdadero ni falso. Dejamos, pues, de lado esos otros
cuyas partes es significativa por separado: en efecto, en K llpp os2, ippos no significa nada por s
ya que su examen es ms propio de la retrica o de la potica , ya que <el objeto> del presente
mismo, como < s o c u r r o en el enunciado k a l s h ppos J . Sin embargo, lo que ocurre en los nombres
estudio es el < enunciad o> asertivo.
simples no ocurre igual en los compuestos: pues en aqullos la parte no es significativa en absoluto,
en cambio, en stos tiende < a serlo> , pero por separado no lo es de nada; v.gr.: en ep a ktrok les4, 25
kls5. Por conven cin < quiere decir> que ninguno de los nombres lo es por naturaleza, sino ' lo
5. Aserciones simples y aserciones compuestas
El primer enunciado asertivo singular es la afirmacin, y el siguiente la negacin; los dems <slo>
cuando se convierte en smbolo; puesto que tambin indican algo los sonidos inarticulados; v.gr.: de
10 tienen unidad gracias a una conjuncin. Necesariamente, todo enunciado asertivo < constar> de
los animales, ninguno de los cuales es un nombre.
un verbo o una inflexin del verbo; y, en efecto, el enunciado9 de hom bre, si no se aade el es, o el j
No-hombre no es un nombre; ni siquiera hay un nombre con el que llamarlo pues no es un 30
ser, o el era, o algo sem ejante, no es en modo alguno un enunciado asertivo (ahora bien, decir por
enunciado ni una negacin ; pero digamos que es un nombre indefinido.
qu a n im a l terrestre bp ed o es una sola cosa y no varias en efecto, no ser una unidad simplemente
En cuanto a d e Filn o p ara Filn6 y todas las < expresiones> por el estilo, no son nombres sino
15 porque se diga de un tirn corresponde a otro tratado). Es un enunciado asertivo singular el que
inflexiones del nombre. Su definicin7 consta de las mismas < n o tas> que las otras < expresiones> , 16b
indica una sola cosa o el que tiene unidad gracias a una conjuncin, y son mltiples los que no
<indican> una sola cosa o los que no van unidos por conjuncin. As, pues, digamos que el nombre
f Tomado de: ARISTTELES, Sobre la interpretacin, en Tratados d e lgica (rganon), 2 vols Editorial Gredos. Madrid y el verbo son slo enunciaciones, ya que no es posible decir que indiquen algo con el sonido de tal
B995 Traduccin de Miguel Candel Sanmartn. El ttulo Pri H erm nelas (Sobre la interpretacin), fue atestiguado por 20 modo que lo aseveren bien a preguntas de alguien, bien a iniciativa de uno mismo.
primera vez en el comentario de Ammoriio y en ia traduccin armenia del siglo V d. de C.
De las anteriorm ente dichas, la una es la asercin simple, v.gr.: <afirm ar> algo acerca de algo o j
uraglaphos, animal fabuloso.
(Nombre propio compuesto de dos partes {Kall- e ippos) que con otra disposicin morfosintctica significan, respectivamente, <negar> algo de algo; y la otra es la compuesta de stas, v.gr.: un discurso < lgos> ya compuesto
[hermoso y caballo, pero no, en cambio, tal como aparecen en Kllippos.
Caballo hermoso o el caballo es hermoso. De nuevo Aristteles toma como ejemplo un caso lmite: ni siquiera una slaba que en otra cadena morfosintctica tendra
Nave pirata. significado por s misma lo tiene cuando forma parte de una unidad semntica simple. El ejemplo griego es mys ratn, cuya ]
Mave. slaba ys, en otro contexto, podra significar cerdos (aunque en ese caso transcribiramos hys, por tener la vocal aspirada j
1h ilnos, P h iln i: genitivo y dativo, respectivamente, del nombre propio P hln Cf. supra, nota 2.
9 En este caso, an u n ciado equivale concretamente a defin icin .
Lgos, lit.: enunciado, discurso.
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La asercin simple es un sonido significativo acerca de si algo se da o no se da, con arreglo a la en efecto, si < e s> feo no < e s > bello; y si se convierte en algo, no lo es. Ello podra parecer a primera
divisin de los tiempos. 35 vista absurdo, ya que no es < el> h om bre blan co parece significar a la vez tambin que <no es>
ningn hom bre blan co; pero no significa esto ltimo ni a la vez ni necesariamente.
6. La afirmacin y la negacin Es manifiesto que la negacin de una sola afirmacin es tambin una sola; pues es preciso que la
Una afirmacin es la asercin de algo unido a algo, y una negacin es la asercin de algo separado 25 40 negacin niegue lo mismo que afirm la afirmacin, y de la misma cosa, bien de alguno de los singulares,
de algo. Ahora bien, como quiera que es posible, tanto aseverar que no se da lo que se da, como 18a bien de alguno de los universales, o como universal o como no universal; digo, por ejemplo:
aseverar que se da lo que no se da, y de igual modo respecto a los tiempos distintos del presente, es Scrates blan co n o es S crates blan co
cabra negar todo lo que uno afirma y afirmar todo lo que negara; as que es evidente que a toda 30 (si < n egara> alguna otra cosa o la misma de alguna otra, no sera la opuesta, sino otra distinta de
afirmacin se le opone una negacin y, a toda negacin, una afirmacin. Y llamemos contradiccin a aquella), y a la < afirm acin>
eso, a la afirmacin y la negacin opuestas, digo que se oponen la <afirm acin y negacin> de lo
mismo acerca de lo mismo (pero no de manera homnima, ni de ninguna de las otras maneras que 35 5 < es> todo h om bre blan co, la <negacin> n o < es> todo hom bre blanco,
distinguimos contra las distorsiones sofsticas). a la de
< es> algn hom bre blan co, la de < n o es> ningn hom bre blanco,
7. Universal y singular. La oposicin de las aserciones: contradiccin y contrariedad
y a la de
Puesto que, de las cosas, unas son universales y otras singulares llamo u niversal a lo que es
natural que se predique sobre varias cosas y singular a lo que no, v.gr. hom bre es de las < co sa s> 40 es < el> h om bre blanco, la de no es < el> hom bre blanco.
universales y Calias de las singulares , necesariam ente hay que aseverar que algo se da o no, unas 17b As, pues, queda dicho que una sola afirmacin se opone contradictoriamente a una sola negacin, y
veces en alguno de los universales, otras veces en alguno de los singulares. As, pues, si se asevera 10 cules son stas, y que las contrarias son otras, y cules son stas, y que no toda contradiccin es
universalmente sobre lo universal que algo se da o no, habr aserciones contrarias llamo aseverar 5 verdadera o falsa, y por qu, y cundo es verdadera o falsa.
universalmente sobre lo universal, por ejemplo, a < es> todo h om bre blan co, < n o e s > ningn hom bre
blanco -; en cambio, cuando se asevera sobre los universales, pero no universalm ente, no hay 8. Unidad y pluralidad de las aserciones. Las aserciones equvocas y su oposicin
i <aserciones> contrarias, aunque las cosas designadas puede que sean contrarias llamo aseverar 10 Es una sola la afirmacin y la negacin que significa una sola cosa acerca de una sola cosa, bien de
de manera no universal sobre los universales, por ejemplo, a es < el> hom bre blanco, n o es < el> manera universal siendo universal o bien de manera diferente, v.gr:
hombre blanco, en efecto, siendo hom bre universal, no se usa Umversalmente en la asercin, pues todo
15 todo hom bre es blan co no es todo hom bre blanco,
no significa lo universal, sino que <se tom a> universalmente . Ahora bien, predicar universalmente Es < el> hom bre blan co no es < el> hom bre blanco,
sobre el predicado universal no es verdadero: en efecto, no habr afirmacin en que lo universal se < n o es> ningn h om bre blan co es algn hom bre blanco,
predique del predicado universal, como, por ejemplo, es todo hom bre todo an im al. 15
Digo, pues, que se opone contradictoriam ente a la negacin la afirmacin que significa lo universal si b lan co significa una sola cosa. En cambio, si hay un solo nombre para dos cosas de las que no
resulta una sola, no es una sola la afirmacin, v.gr.: si alguien pusiera el nombre de m anto a un
respecto a lo mismo que < la negacin significa> de manera no universal, v.gr.:
20 caballo y a un hombre, en < el> m anto blan co no < sera> una sola afirmacin: pues eso no se
< es> todo hom bre blan co no < es> todo hom bre blanco,
diferencia en nada de decir: es < el> ca b a llo b lan co y es < el> h om bre blan co. Si, pues, stas
< n o es> ningn hom bre blan co es algn hom bre blan co;
25 significan varias cosas y son mltiples, es evidente que tambin la primera significa, o varias cosas,
<se oponen> contrariam ente la afirmacin de lo universal y la negacin de lo universal cco m o 20 o nada pues no es ningn hombre caballo ; de modo que en esas <asercioncs> no es necesario
tales>, v.gr.: que una <de las com ponentes de la> contradiccin sea verdadera y la otra falsa.
< es> todo hom bre justo < n o es> ningn hom bre justo;
9. La oposicin de los futuros contingentes
por lo tanto estas ltimas no pueden ser simultneamente verdaderas, mientras que las opuestas a As, pues, en las cosas que son y que fueron, es necesario que o la afirmacin o la negacin sea
ellas cabe <quc lo sean> en relacin con la misma cosa, v.gr.: 30 verdadera o falsa; y <de las contradictorias> sobre los universales como universales siempre la una
no < es> todo hom bre b lan co y es algn hom b re blanco. 25 c h a de ser> verdadera y la otra falsa, y tambin sobre los singulares, como ya se ha dicho; en
As, pues, < e n > todas las que son contradicciones universales de los universales, necesariamente cambio, sobre los universales no dichos universalmente no es necesario; tambin acerca de esos
<cada> una de las dos ha de ser verdadera o falsa, y tambin < e n > todas las <que versan> sobre casos se ha hablado ya.
lo singular, v.gr.: En cambio, con los singulares futuros no <ocu rre> igual. En efecto, si toda afirmacin o negacin
< e s> verdadera o falsa, tambin necesariamente todo < lo afirmado o negado> ha de darse o no
es Scrates blan co no es Scrates b lan co; 35 darse; pues, si uno dijera que algo ser y otro dijera que eso mismo no ser, es evidente que uno de
en cambio, < e n > todas las <que versan> sobre los universales de manera no universal, no siempre 30 los dos dice necesariam ente la verdad, si toda afirmacin es verdadera o falsa: pues en las cosas de
< es> verdadera la una y falsa la otra; en efecto, es a la vez verdadero decir que ese tipo no se darn ambas a la vez. En efecto, si es verdad decir que es blanco o que no es blanco,
18b necesariam ente ser blanco o no ser blanco y, si es blanco o no es blanco, ser verdad afirmarlo o
es <el> hombre blanco y que no es < el> hombre blanco,
negarlo; y, si no se da, se dice una falsedad y, si se dice una falsedad, no se da; as que necesariamente
\ la afirmacin o la negacin ha de ser verdadera.
es <el> hombre bello y no es <el> hombre bello;
35 36
Ahora bien, entonces nada es ni llega a ser por azar, ni llega a ser cualquier cosa al azar, ni ser o no 5 habr o no habr una batalla naval, pero no que sea necesario que maana se produzca una batalla
ser, sino que todas las cosas son <lo que son > por necesidad, y no cualquier cosa al azar (en efecto, naval ni que sea necesario que no se produzca; sin embargo, es necesario que se produzca o no se
o bien dice la verdad el que afirma o bien el que niega); pues <de otro m odo> lo mismo podra llegar produzca. De modo que, puesto que los enunciados son verdaderos de manera semejante a las cosas
a ser que no llegar a ser; en efecto, lo que llega a ser cualquier cosa al azar no tiene ni tendr por qu reales, es evidente que < e n > todas las cosas que se comportan de tal manera que pueden ser al azar
ser as o no ser as. 35 cualquier cosa y lo contrario, la contradiccin se ha de comportar de manera semejante; lo cual ocurre
Adems, si es blanco ahora, era verdad antes decir que sera blanco, de modo que siempre era verdad 10 en las cosas que no siempre son o no siempre no son: de stas, en efecto, necesariamente ha de ser
decir, de cualquiera de las cosas que llegaron a ser, que sera; y, si siempre era verdad decir que es lo verdadera o falsa c u n a u > otra parte de la contradiccin, pero no precisamente sta o sa, sino
que ser, no es posible que tal cosa no sea ni vaya a ser. Ahora bien, lo que no es posible que no llegue cualquiera al azar, y <puede ser> verdadera una ms bien <que la otra> , pero no verdadera o falsa ya.
a ser es imposible que no llegue a ser; y lo que es imposible que no llegue a ser, es necesario que llegue 19b De modo que es evidente que no necesariamente, de toda afirmacin y negacin opuestas, ha de ser
a ser; as, pues, todo lo que est es necesario que llegue a ser. Ahora bien, no ser en absoluto 15 una verdadera y la otra falsa: pues en el caso de las cosas que no son pero pueden ser o no ser no ocurre
cualquier cosa al azar ni ser por azar: pues, si < fu era> por azar, no < sera > por necesidad. como en el caso de las cosas que son, sino como queda dicho.
Pero tampoco cabe en modo alguno decir que ninguna de las dos cosas es verdad, v.gr.: que ni ser ni
no ser. Pues, primero, < en ese caso> resulta que, siendo falsa la afirmacin, la negacin no sera 10. La oposicin entre aserciones de verbo predicativo y entre aserciones de verbo
verdadera y, siendo esta falsa, la afirm acin no es verdadera. Y, adems, si es verdad decir que 20 atributivo, con sujeto definido o indefinido
<es> blanco y negro, es preciso que ambas cosas se den, y si < fuera verdad decir> que se darn 5 Puesto que la afirmacin es la que significa algo acerca de algo, y esto ltimo es un nombre o algo
maana, no ser cualquier cosa al azar, por ejemplo una batalla naval: en efecto, sera preciso que ni annimo, y es preciso que lo que hay en la afirmacin sea una sola cosa y acerca de una sola cosa
llegara ni no llegara a haber una batalla naval. 25 (antes se ha explicado ya11 el nombre y lo annimo: pues a n o-hom bre no lo llamo nombre, sino
Estos y otros por el estilo < s o n > , entonces, los absurdos que resultan si es necesario que, de toda 10 nombre indefinido en efecto, significa de algn modo una cosa indefinida , as como no est
afirmacin y negacin opuestas, ya < versen> sobre los universales enunciados como universales, ya sa n o no es tampoco un verbo), toda afirmacin constar de un nombre y de un verbo o de un nombre
sobre los singulares, la una sea verdadera y la otra falsa, y que nada de lo que sucede sea cualquier 30 y un verbo indefinidos. Sin verbo no hay afirmacin ni negacin alguna, pues es, o ser, o era, o
cosa al azar, sino que todo sea y suceda por necesidad. De modo que ni sera preciso deliberar ni 15 llega a ser, o todos los dems por el estilo, son verbos, con arreglo a lo ya establecido: en efecto,
preocuparse, <pensando>, que, si hacemos tal cosa, se dar tal cosa y, si no, no se dar. En efecto, cosignifican tiempo. De modo que una primera afirmacin y negacin < e s>
nada impide que uno diga para dentro de diez mil aos que habr esto y que otro diga que no, de 35 hay h om bre no hay hom bre.
modo que necesariamente ser cualquiera de las dos cosas que en aquel momento era verdad decir
a continuacin
<que sera>. Pero, desde luego, eso no difiere de si algunos dijeron o no la contradiccin,10 pues es
hay no-hom bre no hay no-hom bre,
evidente que las cosas reales se comportan as aunque no < haya> quien afirme ni quien niegue, en
efecto, c a s cosas> o sern o no sern no por afirmarlas o negarlas, ni dentro de diez mil aos ms de nuevo
que dentro de cualquier otro tiempo. De modo que, si en todo tiempo se comportan <las cosas> de 19 e est todo h om bre no est todo hom bre,
tal modo que uno de los dos dice la verdad, sera necesario que suceder eso < o lo o t r o , y que cada est todo no-hom bre no est todo n o-hom bre;
,una de las cosas que llegan a ser se comportara de tal modo que llegara a ser por necesidad: pues lo y el mismo discurso en el caso de los tiempos fuera <del presen te > .
que se dijera con verdad que haba de ser no podra no llegar a ser; y lo que llegara a ser siempre sera 5 En cambio, cuando el es se predica como un tercer <elem ento> aadido, las oposiciones se dicen de
verdad decir que haba de ser. 20 dos maneras. Digo, por ejemplo, es ju sto < el> hom bre, <donde> digo que el es se combina como
Si eso es realmente imposible pues vemos que el origen de lo que ha de ser radica en el deliberar y tercer <elem ento>, nombre o verbo, en la afirmacin. De modo que, debido a esto, sern cuatro los
en el hacer algo <previo>, y que, en general, en las cosas que no siempre se realizan exister la < casos> en cuestin, de los que dos se comportarn como las privaciones segn el orden de secuencia
posibilidad de que sean y de que no sean, de modo que tambin puede que lleguen o que no lleguen 10 respecto a la afirmacin y a la negacin, mientras que los otros dos no; digo que el es se aadir a justo
a ser, y hay muchas cosas que nos resulta evidente que se comportan as, v.gr.: que este manto de 25 o a no-justo, de modo que tambin la negacin < se aadir as> . As, pues, sern cuatro < casos>
aqu es posible que se rasgue, pero no se rasgar, sino que antes se gastar; de manera semejante, es Entendamos lo dicho a partir del diagrama siguiente:
posible que no se rasgue: pues no se dara el que antes se gastara si no fuera posible que no se 15
<A > <B>
rasgara; de modo que tambin <pasa e so > con todos los dems sucesos que se dicen segn ese tipo
es justo < el> h om bre negacin de esto, n o es ju sto < el> h om b re;
de posibilidad ; entonces es manifiesto que no todas las cosas son ni llegan a ser por necesidad sino
que unas <son o llegan a ser> cualquier cosa al azar y ni la afirmacin ni la negacin son en nada 20 <D> <G>
ms verdaderas, y en otras es ms <verdadera> y < se da> en la mayora de los casos una de las dos no es no-justo < el> h om bre negacin de es no-justo < el> hom bre.
cosas, pero cabe, desde luego, que suceda tambin la otra en vez de la primera. 30 En efecto, aqu el es y el no es se aaden a ju sto y a no-justo. Estas < asercio n es> , pues, tal como se
As, pues, es necesario que lo que es, cuando es, sea, y que lo que no es, cuando no es, no sea; sin dice en los A nalticos,'2 se ordenan as. Se com portan de manera sem ejante aunque la afirmacin
embargo, no es necesario ni que todo lo que es sea ni que todo lo que no es no sea: pues no es lo mismo 25 sea del nombre tomado universalmente, v.gr.:
que todo lo que es, cuando es, sea necesariamente y el ser por necesidad sin ms; de manera semejante
tambin en el caso de lo que no es. Tambin en el caso de la contradiccin < vale> el mismo argumento: <A> < B >
por un lado es necesario que todo sea o no sea, y que vaya a ser o no; sin embargo, no <cabe> decir, es todo h om bre ju sto n o es todo hom bre justo,
dividiendo, que <lo uno o > lo otro sea necesario. Digo, por ejemplo, que, necesariamente, maana 30
11 Ver supra, captulo 2.
10 Es decir, aserciones contradictorias. 12 A nalticos Prim ero I, 46, 51b36-52al7
37 38
< D > < G > 40 la opuesta esa, no es todo n o-hom bre justo; en cambio, < es> todo no-hom bre no-justo significa lo
no es todo hom bre no-justo es todo hom bre no-justo. mismo que < n o es> ningn n o-hom bre justo.
Salvo que <en este ltimo caso > no cabe que las diagonalmente opuestas sean verdad a la vez de 35 20b Aunque se haga una transposicin de los nombres y los verbos, < la asercin significa lo mismo,
manera sem ejante, aunque s cabe a veces que lo sean. As, pues, sas son dos < p a re ja s> de v.gr.:
oposiciones, y otras nuevas < se forman> al aadir algo a n o-hom bre como sujeto: es blan co < el> h om bre es < el> h om bre blanco,
pues, si no es lo mismo, habr varias negaciones14 de la misma < asercin> , pero se ha mostrado ya
<A > <B> 5 que, de una, slo hay una. En efecto, de es blan co < el> hom bre la negacin < e s> n o es blanco
es justo < el> n o-hom bre no es ju sto < el> no-hom bre; < el> hom bre; por otro lado, si la negacin de es < el> h om bre blan co no es la misma que la de es
<D > < G > b lan co < el> hom bre, ser, o bien no es < el> n o-hom bre blanco, o bien no es < el> hom bre blanco.
no es no-justo < el> n o-hom bre es no-justo < el> no-hom bre. 20a Pero la primera es la negacin de es < el> n o-hom bre blan co, y la segunda de es blan co < el> hom bre, !
No habr ms oposiciones que stas; ests ltimas son en s mismas distintas de las anteriores, al 10 de modo que habr dos < contrad ictorias> de una sola asercin. As, pues, es evidente que al
usar como nombre no-hom bre. transponer el nombre y el verbo se produce la misma afirmacin y negacin.
En todos los casos en que no encaja el es, v.gr.: en estar sa n o y cam in ar, en estos casos d o s verbos>
as colocados hacen el mismo < efecto > que si se aadiera es; v.gr.: 5 11. Aserciones compuestas
Afirmar o negar una cosa de varias o varias de una, a no ser que de las varias cosas resulte una
est sa n o todo hom bre no est sa n o todo hombre,
15 compuesta, no es una afirmacin ni una negacin nicas. Digo una cosa, no si existe un nombre
est san o todo no-hom bre n o esta sa n o todo no-hom bre; pero no hay una unidad a partir de aquellas, v.gr.: el hombre es seguramente animal, bpedo y civilizado,
en efecto, no hay que decir no todo hom bre, sino que el no, la negacin, hay que aadirla a hom bre: pero tambin surge una unidad a partir de esas cosas; en cambio, a partir de lo blanco, el hombre y
pues el todo no significa lo universal, sino que < se tom a> umversalmente; y queda claro a partir de el cam inar no surge unidad. De modo que no <habr> una afirmacin nica, ni aunque alguien
10 siguiente, 10 20 afirme una cosa nica acerca de sas sino que el sonido ser uno, pero las afirmaciones, varias , ni
aunque afirme esas acerca de una sola sino que igualmente < sern> varias < afirmaciones> .
est san o < el> hom bre no est san o < el> hom bre,
As, pues, si la pregunta dialctica es la exigencia de una respuesta, bien de la proposicin, bien de
est sano < el> n o-hom bre n o e s t s a n o < el> no-hom bre uno de los miembros de la contradiccin, y la proposicin es miembro de una contradiccin, no
pues stas difieren de aqullas por no <tom arse> universalmente, de modo que el todo o el ningn 25 habr una respuesta nica a eso: en efecto, la pregunta no.es nica, ni aunque sea verdadera. Ya se
no cosignifican nada ms, sino que se afirma o se niega el nombre <tom ado> universalmente; as., ha hablado sobre esto en los T picos.15 Es evidente, al mismo tiempo, que el qu es tampoco es una
pues, es preciso aadir las mismas otras cosas. pregunta dialctica: pues es preciso que se haya dado a partir de la pregunta < la posibilidad de>
Puesto que la negacin contraria a es todo an im a l ju sto es la que significa que < n o> es ningn 15 elegir la aseveracin del miembro de la contradiccin que uno quiera. Pero < en este caso> es preciso
animal justo, es manifiesto que stas nunca sern verdaderas a la vez ni sobre la misma cosa, en 30 que el que pregunta distinga < al preguntar si el hombre es tal cosa o no lo es.
cambio las opuestas a stas lo sern a veces; v.gr.; no < es> todo a n im a l ju sto y es algn an im a l Dado que unas cosas se predican compuestas, < haciendo> un solo predicado global de los predicados
justo. Y stas se siguen < a s > : a 20 separados, y otras en cambio no, cul es la diferencia? Pues del hombre es verdadero decir por
es todo hom bre no-justo, < n o> es ningn hom bre justo, separado <que e s> animal y < q u e es> bpedo, y tambin decirlo como una nica cosa, y tambin
35 < d ecir> h om bre y b la n co y eso mismo como una nica cosa; pero, si < se dice de alguien que es>
a
zapatero y bueno, no < e s verdadero decir que es> tambin buen zapatero. Pues, si < es verdad> que
es algn hom bre justo,
< e s > cada cosa y tam biii las dos juntas, surgirn muchos absurdos. En efecto, de h om bre es
la opuesta <a la primera,> que 40 verdadero < d ecir> h om bre y < d ecir> blanco, de modo que tambin el conjunto; y de nuevo, si <es
no es todo hom bre no-justo; verdadero decir> blan co, tambin el conjunto, de modo que ser hom bre blanco, y eso al infinito; y
21a de nuevo, m sico b lan co cam in an te, y eso combinado mltiples veces. Y an, si Scrates < es>
en efecto, necesariamente habr alguno <que lo sea> .
Scrates y hombre, tambin el hombre Scrates, y, si hombre y bpedo, tambin hombre bpedo.
Y es manifiesto que en el caso de los singulares, s es verdadero negar al ser preguntando, tambin es
5 As, pues, es evidente que, si alguien establece sin ms que las combinaciones llegan a darse, ocurre
verdadero afirmar, v.gr'.: < es> todo hom bre s a b io ? No: < es> Scrates no-sabio En cambio, en 25
que se dicen muchas cosas absurdas; decimos ahora, en cambio, cmo han de establecerse <esas
el caso de los universales no es verdadera la <afirm acin> dicha de manera semejante < a esta ltim a>,
cosas> . De las cosas que se predican y de aquellas sobre las que viene a predicarse, no sern una
y s es verdadera la negacin, v.gr.: < E s> todo hom bre s a b io ? No: < es> todo hom bre no-sabio;
unidad aquellas que se dicen por coincidencia, si bien sobre la misma cosa, bien cada una sobre una
en efecto, esto ltimo es falso; pero no < es> todo hom bre s a b io s es verdad: esta ltima es la opuesta,13 30
10 cosa distinta; v.gr.: el hombre blanco es tambin msico, pero lo blanco y lo msico no son una
aqulla, en cambio, la contraria.
unidad: pues ambos son accidentes de lo mismo. Y aunque sea verdadero decir que lo blanco es
Las <aserciones> que se oponen a base de nombres y verbos indefinidos, como por ejemplo en el
msico, lo msico blanco no ser, sin embargo, una unidad: pues lo msico es blanco por coincidencia,
caso de n o-hom bre y no-justo, podra parecer que son com o negaciones sin nombre o sin verbo: pero
de modo que lo blanco no ser msico. Por eso tampoco el zapatero < ser> bueno sin ms, pero s
no lo son; pues siempre, necesariamente, la negacin ha de ser verdadera o falsa, y el que diga no- 35
15 que el animal < ser > bpedo: en efecto, no lo ser por coincidencia. Tampoco <sern una unidad>
hombre, si no aade nada, no habr dicho ms ni menos verdad o falsedad que el que diga hom bre.
las cosas que estn incluidas una en otra; por eso lo blanco no <ser blanco> muchas veces, ni el
Es todo no-hom bre justo no significa lo mismo que ninguna de d a s frases> anteriores, ni tampoco
14 Lase contradictorias.
11 Lase la contradictoria 15 Cf. Tpicos VIII, 7-8.
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q u e sea; de es n ecesario q u e no sea, n o es n ecesario q u e no sea. Y de es im posible qu e sea no es es
hombre < ser > hombre animal u hombre bpedo: pues lo bpedo y lo animal est incluido en el im posible q u e n o sea, sino no es im p osible q u e s ea ; de es im posible que no sea, no es im posible que
hombre. En cambio, es verdadero d ecir< algo> de la cosa concreta y decirlo tambin sin ms, v.gr.: no sea. Y, en general, como ya se ha dicho, hay que poner el ser y el no ser como supuestos, y
que el hombre individual es hombre o que el individuo blanco es un hombre blanco; pero no siempre, 20 10 adjuntar esas < expresiones> al ser y no ser para que hagan la afirmacin y la negacin. Y conviene
sino que, cuando en lo que se aade se halla incluida alguna de las cosas opuestas de las que se sigue considerar opuestas las enunciaciones siguientes: es p osib le - no es posible, es ad m isible - no es
una contradiccin, no es verdadero, sino falso v.gr.: llamar hombre a un hombre muerto , pero, adm isible, es im posible - no es im posible, es n ecesario - no es necesario, es verdadero - no es verdadero.
cuando eso no se halla incluido, es verdadero. O bien, cuando se haya incluido, nunca es verdadero 25
y, cuando no se halla incluido, no siempre: com o, por ejemplo, Homero es algo, v.gr.: poeta; entonces, 13. La derivacin de las aserciones modales
es tambin o n o?16 En efecto, el es se predica de Homero accidentalmente, pues es en cuanto poeta, 15 Puestas as las cosas, tambin las derivaciones se producen de conformidad con una regla; en efecto, a
pero el es no se predica en s mismo acerca de Homero. D e modo que, en todas las predicaciones en es posible que sea le sigue es adm isible q u e sea, y viceversa y tambin no es posible que sea y no es
que no hay incluida una contrariedad cuando se dicen las definiciones en lugar de los nombres, y se 30 n ecesario qu e sea ; a es posible qu e no sea y es ad m isible qu e no sea, <le siguen> no es necesario que
predican d a s cosas > en s mismas y no accidentalm ente, tam bin ser verdadero decir la cosa no sea y no es im posible qu e no sea, a no es p osible qu e sea y no es adm isible que sea, es necesario que
concreta sin ms. En cambio, no es verdadero decir que lo que no es, en cuanto es posible opinar de 20 no sea y es im posible q u e sea, a no es p osible qu e no sea y no es adm isible qu e no sea, es necesario que
l, es algo: pues la opinin acerca de l no es que es, sino que no es. sea y es im posible qu e no sea. Vase lo que decimos a partir del cuadro sinptico siguiente:
12. La oposicin de las aserciones modales <A> es posible que sea no es posible que sea <B>
Una vez definidas estas cuestiones, hay que investigar cmo se relacionan mutuamente las negaciones 35 es admisible que sea no es admisible que sea
y afirmaciones de lo que es posible que sea y lo que no es posible que sea, y de lo admisible y lo no no es imposible que sea es imposible que sea
admisible, y acerca de lo imposible y lo necesario; pues presenta algunas dificultades. En efecto, si no es necesario que sea es necesario que no sea
entre las <expresiones resultantes> de una com binacin de <trm inos> se oponen entre si todas <C> es posible que no sea no es posible que no sea < D >
las contradicciones que se ordenan con arreglo al ser y al no ser, v.gr.: si la negacin de ser < el> es admisible que no sea no es admisible que no sea
hom bre es rio ser < el> hom bre, no ser < el> n o-hom bre, y de ser < el> h om bre blan co es no ser 21b no es imposible que no sea es imposible que no sea
< el> hom bre blanco, pero no ser< e l> h om bre n o-blan co pues, si la afirmacin o la negacin es no es necesario que no sea es necesario que sea
acerca de todos y cada uno, ser verdadero decir que el leo es < e l> hombre no-blanco y, si es as, 5
As, pues, lo imposible y lo no imposible se siguen de lo admisible y lo posible y de lo no admisible y lo
tambin en aquellos casos en que no se aade ser, v.gr.: la negacin de < el> h om bre cam in a no es
no posible, por una parte de manera contradictoria y por otra parte de manera inversa: en efecto, de
< el> n o-hom bre cam in a, sino no ca m in a < el> h om bre; pues no hay ninguna diferencia entre decir
35 lo posible se sigue la negacin de lo imposible y, de la negacin, la afirmacin; pues de no es posible
que < e l> hombre camina o decir que < e l> hom bre es uno que camina , entonces, si es as en todo, 10
q u e sea < se sigue> es im posible q u e sea : en efecto, es im posible qu e sea es una afirmacin, y no es
tambin la negacin de lo que es posible que sea es lo que es posible que no sea, pero no lo que no es
im posible es una negacin.
posible que sea. En cambio, parece que la misma cosa puede ser y no ser; pues todo lo que puede
Ahora bien, hay que ver cmo < se com porta lo necesario. Es manifiesto, ciertamente, que no <se
cortarse y caminar puede tambin no cam inar y no cortarse; la razn es que todo lo que es posible de
22b com porta> as, sino que se siguen las contrarias, mientras que las contradictorias estn aparte. En
este modo no siempre es efectivo, de modo que tambin se dar en ello la negacin: pues lo capaz de 15
efecto, la negacin de es n ecesario qu e n o sea no es es n ecesario qu e sea; pues cabe que ambas sean
caminar puede tambin no caminar, y lo visible puede tambin no ser visto. Si embargo, es imposible
verdad sobre la misma cosa: en efecto, lo que es necesario que no sea no es necesario que sea. La
que las enunciaciones opuestas acerca de la misma cosa sean verdaderas; entonces no es esa la negacin:
causa de que no se sigan de manera sem ejante a las otras es que, tomado de manera contraria, lo
en efecto, resulta de esto que, o bien se afirma y se niega lo mismo a la vez acerca de la misma cosa, o 20
5 imposible se corresponde con lo necesario, al tener la misma virtualidad; pues, si es imposible que
bien las afirmaciones y negaciones no se forman con arreglo al ser y el no ser aadidos. Si, pues, ' )
sea la cosa en cuestin, es necesario, no que sea, sino que no sea; y, si es imposible que no sea, es
primero es imposible, habr que elegir lo segundo. Entonces la negacin de es p osib le que sea es no
necesario que la cosa en cuestin sea; de modo que, si bien aquellas < expresiones18 se siguen> al
es p o sib le q u e sea. El mismo argumento < v a le > tam bin para es ad m isib le q u e s ea : en efecto,
igual que lo posible y lo no posible, estas, en cambio, < se siguen> a partir de la contraria, ya que lo
tambin la negacin de esto es no es ad m isib le q u e sea. Y de manera sem ejante en los dems casos, 25
o necesario y lo imposible significan lo mismo, pero como ya se ha dicho, de manera inversa. O acaso
v.gr.: lo necesario y lo imposible. En efecto, sucede que, as com o en aquellos casos el ser y el no ser
es imposible que las contradicciones de lo necesario se establezcan as? En efecto, lo que es necesario
son aadiduras, y las cosas supuestas son b la n co y hom bre, as aqu el ser se convierte en algo asi
que sea es posible que sea; pues, si no, se seguir la negacin: en efecto, necesariamente se afirma o
como un supuesto, mientras que el pod er y el ad m itirse son las aadiduras que determ inan lo 30
se niega; de modo que, si no es posible que sea, es imposible que sea; ahora bien, entonces cresu lta
verdadero en el caso de lo que es posible que sea y lo que no es posible que sea, igual que en los casos
que> es imposible que sea lo que es necesario que sea, lo cual es absurdo. Sin embargo, de es p osible
anteriores lo determinan el ser y el no ser.
15 q u e sea, se sigue no es im p osible q u e sea, y de esto se sigue no es necesario qu e sea-, de modo que
Ahora bien, la negacin de es p osib le q u e no sea es no es p osib le qu e n o sea. Por eso es concebible 35
resulta que lo que es necesario que sea no es necesario que sea, lo cual es absurdo. Sin embargo, de es
que se sigan mutuamente las < asercio n es> es p o sib le q u e sea y es p osib le q u e no sea ; en efecto, la
posible q u e sea no se sigue ni es n ecesario qu e sea ni es necesario que no sea: en efecto, ambas cosas
misma cosa puede ser y no ser: pues tales < asercio n es> no son contradictorias entre si. Pero es
pueden darse en aquella, pero si cualquiera de esas dos cosas es verdad aquellas <aserciones> ya no
p osib le qu e sea y no es p osible q u e sea nunca < sern verdad > a la vez: pues se oponen.17 Y tampoco 22a
2 o lo sern; en efecto, es posible a la vez que sea y que no sea; pero, si necesariamente es o no es, no sean
es p osib le qu e no sea y no es posib le q u e no sea < sern > nunca <verdad> a la vez. De manera
posibles ambas cosas. < S o lo > queda, por tanto, que de es p osib le qu e sea se sigue no es n ecesario
sem ejante, la negacin de es n ecesario q u e sea no es es n ecesario q u e no sea, sino no es n ecesario 5
q u e no sea . Y, en efecto, esta resulta ser la contradiccin de la <asercin> que sigue a no es p osible
16 Lase existe o no?. 18 A saber, las de lo imposible y no imposible
17 Lase contradictoriamente.
41
42
que sea; pues aquella se sigue es im posible qu e sea y es n ecesario q u e no sea, cuya negacin es no es 25 5 de lo'malo <en el sentido de> que es malo es seguramente la misma, y es verdadera, ya sean varias, ya
necesario que no sea. Se siguen tambin, pues, esas contradicciones segn el modo explicado, y no sea una sola; ahora bien, stas son contrarias; pero entonces no son contrarias por serlo de los
resulta ninguna cosa imposible al establecerlas as. contrarios, sino ms bien por serlo de manera contraria).
Alguien podra dudar de si es p osib le qu e sea sigue a es n ecesario q u e sea. Pues, si no la sigue, se 30 Si, pues, de lo bueno existe la opinin de que es bueno, de que no es bueno y de que es otra cosa
seguir la contradiccin, no es p osib le q u e sea; y si alguien dijese que esa no es la contradiccin, cualquiera que no se da ni es posible que se d (y ciertam ente no cabe sostener ninguna otra
habra que decir necesariamente que < la contradiccin es> es p o sib le q u e no sea. Sin embargo, una 10 < o p in i n > , ni la que considera que se da lo que no se da, ni la que considera que no se da lo que se
vez ms, la misma cosa parece tener la posibilidad de cortarse y de no cortarse, de ser y de no ser, de da pues ambas son indeterminadas, as la que considera que se da lo que no se da, como la que
modo que lo que es necesario que sea seria admisible que no fuera; ahora bien, esto es falso. Es 35 considera que no se da lo que se da , sino que <slo cabe sostener aquellas opiniones> en las que
manifiesto, sin duda, que no todo lo que es posible que sea o que camine puede tambin < ser o es posible el errar y tales son las que < se refieren a cosas> de las que <surgen> las generaciones
hacer> lo opuesto, sino que hay casos en los que eso no es verdad; ante todo, en el caso de las cosas 15 y las generaciones < n acen > de los opuestos, de modo que tambin los errores ), si, por lo tanto,
que son posibles pero no con arreglo a la razn, v.gr.: el fuego es capaz de calentar y tiene una lo bueno es bueno y no malo y en el primer caso lo es en s y, en el segundo, por accidente (puesto que
potencia irracional as, pues, las potencias racionales lo son de varias cosas y de los contrarios, en 23a ha coincidido en ste no ser m alo), entonces, de cada una <d e estas opiniones>, la <que se refiere
Scambio las irracionales, no todas <son a s> , sino que, como ya se ha dicho, el fuego no es capaz de a > lo en s es la ms verdadera y asimismo la ms falsa20 (supuesto que tambin lo es la verdadera).
calentar y no calentar, y tampoco todas aquellas otras cosas que siempre son efectivas; algunas, sin As, pues, la <opinin> de que no es bueno lo bueno es falsa acerca de lo que se da en s mismo,
embargo, de las cosas con potencias irracionales pueden tambin sim ultneam ente.lo contrario; 20 mientras que la de que es malo < e s falsa> acerca de lo <que se da> por accidente, de modo que
pero esto se ha dicho por mor de esto otro, que no toda potencia lo es' de los opuestos, ni siquiera 5 sera ms falsa acerca de lo bueno la de la negacin que la de lo contrario. Yerra al mximo, en torno
todas las potencias que se dicen < tales > con arreglo a la misma especie , por otro lado, algunas a cada cosa, el que tiene la opinin contraria: pues los contrarios son de las cosas que ms difieren
potencias son homnimas: en efecto, lo posible no se dice de manera simple, sino, por una parte, que a cerca de lo mismo. Si, pues, una de esas dos < o p in io n es> es contraria, y lo es ms la de la
es verdadero porque es efectivamente, v.gr.: ca p az d e ca m in ar porque ca m in a y, en general, q u e es 25 contradiccin, es evidente que esa ser la contraria. La de que lo bueno es malo es compleja: en
posible que sea porque ya es efectivamente lo que se dicc que es posible que sea y, por otra parte, 
efecto, seguramente es necesario dar por supuesto tambin que la misma <persona> no es buena.
porque acaso seria efectivo; v.gr.: ca p az d e cam in ar porque a c a s o ca m in ara. Y esta ultima potencia Adems, si en los dems casos es preciso que se com porten de manera sem ejante, parecer que
es propia solo de las cosas mudables, aquella otra, en cambio, tambin de las inmutables; en ambos tambin en ste se ha explicado bien < la c o sa > ; en efecto, o < lo contrario es> en todos los casos lo
casos, sin embargo, es verdadero decir que no es im posible q u e ca m in e o q u e sea, tanto lo que ya 30 < que versa sobre> la contradiccin o no lo es en ninguno; pero en aquellas cosas de las que no hay
camina y es efectivo como lo capaz de caminar. As, pues, no es verdadero decir lo posible en este 15 < op inin> contraria, es falsa la opuesta a la verdadera, v.gr.: yerra el que cree que el hombre no es
sentido acerca de lo necesario sin mas; lo otro,19 en cambio, si es verdadero. De modo que, como lo hombre. Si, pues, estas son contrarias, tambin las otras <que versan acerca> de la contradiccin.
universal sigue a lo particular, a lo que es por necesidad le sigue lo que puede ser, aunque no todo. Y Adems, se comporta de manera sem ejante la <que sostiene acerca> de lo bueno que es bueno y la
quiz lo necesario y lo no necesario son el principio de ser o de no ser para todo, y las dems cosas es < q u e sostiene acerca> de lo no-bueno que no es bueno, y, frente a estas,21 la <que sostiene acerca>
preciso investigarlas como derivadas de esas. 
35 de lo bueno que no es bueno y la <q u e sostiene acerca> de lo no-bueno que es bueno. As, pues,
Es manifiesto sin duda, a partir de lo dicho, que lo que es por necesidad es efectivamente, de modo que, frente a la opinin, que es verdadera, de que lo no-bueno no es bueno, cul es la contraria? Pues
si las cosas eternas son anteriores, tambin la efectividad es anterior a la potencia. Y unas cosas son ciertam ente no es la que dice que es malo: en efecto, podra ser verdadera a la par <que la anterior>
efectividades sin potencia, v.gr.: las entidades primarias, otras lo son con potencia las cuales son y nunca una verdadera es contraria a otra verdadera; pues hay algo no-bueno que es malo, de modo
anteriores por naturaleza y posteriores en el tiem po y otras nunca son efectividades, sino slo potencias. 25 que cae que sean verdaderas al mismo tiempo. Y tampoco, a su vez, la de que no es malo; pues
40 tambin esa es verdadera: en efecto, tambin esas cosas seran simultneas. Slo queda, ciertamente,
14. La contrariedad de las aserciones 24a que la contraria a la de que lo no-bueno no es bueno < sea> la de que lo no-bueno es bueno. De modo
Es la afirmacin contraria a la negacin, o bien lo es la afirmacin a la afirmacin, y el enunciado que tambin la de que lo bueno no es bueno <es contraria> a la de que lo bueno es bueno.
que dice que < es> todo hom bre ju sto al que dice que < n o es> ningn h om bre justo, o < es> todo 30 Es m anifiesto que en nada se diferenciar < la co sa > aunque pongamos la afirmacin en forrna
hombre justo a < es> todo hom bre in ju sto ?, v.gr.: 5 universal: en efecto, la negacin universal ser la contraria, v.gr.: a la opinin que sostenga que todo
es C alas justo no es C alas ju sto C altas es injusto, lo bueno es bueno, la que sostenga que nada de lo bueno es bueno. Pues la de que lo bueno es bueno,
cules de stas son contrarias? Pues, si lo <que hay> en el sonido se sigue de lo <que hay> en el si lo bueno < se pone> en norma universal, es idntica a la que sostiene que cualquier cosa que sea
pensamiento, y all es contraria la opinin de lo contrario, v.gr.: que < es> todo hom bre ju sto <es buena es buena: y eso no se diferencia en nada de < d ecir> que todo lo que sea bueno es bueno. De
contraria a < es> todo hom bre injusto, tambin en las afirmaciones que < se dan> en el sonido es 35 manera sem ejante en el caso de lo no-bueno.
necesario que ocurra de manera sem ejante. Pero, si ni siquiera all la opinin de lo contrario es 24b De modo que, si en el caso de la opinin < las cosas > se comportan as, y las afirmaciones y negaciones
contraria, tampoco la afirmacin ser contraria a la afirmacin, sino la negacin ya dicha. De modo <que hay> en el sonido son smbolos de lo < que hay> en el alma, es evidente que tambin es contraria
que hay que investigar qu clase de opinin verdadera es contraria a la opinin falsa, si la de la a la afirmacin la negacin sobre lo mismo <tom ado> universalmente, v.gr.: a la de que todo lo
negacin o la que opina que es lo contrario. Digo as: hay una opinin verdadera de lo bueno < en el 40 5 bueno es bueno o que todo hombre es bueno, la de que nada o ninguno lo es, y, de forma contradictoria,
sentido de> que es bueno, una falsa < en el sentido de> que no es bueno y otra < cn el sentido de> 23b que no todo o no todos. Es m anifiesto tambin que la verdadera no cabe que sea contraria a la
que es malo, cul de esas es contraria a la verdadera? Y, si hay una sola, con arreglo a cul de las dos verdadera, ni la opinin ni la contradiccin; pues son contrarias las <que versan> sobre los opuestos,
es contraria <la verdadera9 (En efecto, creer que las opiniones contrarias se definen por eso, porque y sobre stos cabe que la misma < p erson a> hable con verdad: en cambio, no cabe que los contrarios
lo son de los contrarios, es errneo, pues la <opinin> de lo bueno <en el sentido de> que es bueno y se den a la vez en la misma cosa.
Lase: la ms falsa es tambin la que versa sobre lo que es en s.
15Lase: el otro tipo de posible, a saber, lo que es posible porque se da efectivamente.
21 Es decir, como contrarias, respectivamente, de las anteriores
43 44
Bibliografa complementaria
I. Estudios sobre e l lenguaje en Platn y en particular, sobre ei Cratilo
PLATN. Cratilo o d el L enguaje. Traduccin de Atilano Domnguez. Editorial Trotta. Madrid. 2002.
E. CASSIREK, El problema del lenguaje en la historia de la filosofa, en F ilosofa d e las form as sim blicas. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico 1971, pp 63-133
Comprensin y discusin I M. CROMBIE. Lgica y lenguaje, en A nlisis da las doctrin as d e P latn Alianza editorial. Madrid. 1979 (Cratilo, pp. 471-
1 El objetivo del anterior tratado de Aristteles ha sido el denominado discurso apofntico* ; forma 482).
del discurso que muestra claramente alguna faceta o modo de ser de la cosa de la cual se habla. J. M. CUARTAS R. Desde el noma, reflexin entre Herclito y Platn, en Estudios d e Filosofa, N 14, Instituto de Filosofa
- Universidad de Antioquia, agosto de 1996, pp. 147-161
Mostrar abiertamente en lugar de ocultar, es precisamente el sentido del verbo apophaein , del
A, DOMNGUEZ. Introduccin. El Cratilo como filosofa del lenguaje, en Cratilo o del Lenguaje. Editorial Trotta. Madrid.
sustantivo apphansis y del adjetivo apophan tiks. Puede afirmarse igualmente que el objetivo del 2002, pp 11-69.
ttulo del tratado de Aristteles: Per Herm eneas (Sobre la interpretacin) , es el discurso asertivo H. -G GADAMER Lenguaje y logos, en Verdad y m todo sgueme, salamanca, 1977, pp 487-502.
(o declarativo); en otras palabras, un tratado general sobre los discursos asertivos o declarativos. G. GENETTE. M im ologiques. Voyage en Cratylie. ditions du Seuil Pars. 1976.
G. M A. GRUDE. La retrica en Platn, en El pen sam ien to d e Platn. Editorial Credos. Madrid. 1973, pp. 316-327.
De acuerdo con su lectura y com prensin d el tratado de A ristteles, qu podra com en tar al W. K. C. GUTHR1E. H istoria d e la filosofa griega, 6 vols. F^ditorial Credos. Madrid (C ratilo, 1988, III. pp 209-216; V, pp. 11-
specto de los en u n ciados com o 'discurso a p o f n tic o ? 42).
V LI CARRILLO Platn, H erm genes y e l lenguaje. Universidad. Caracas, 1959.
2. Dividiendo el discurso apofntico en todas sus posibilidades, ste puede sr a un mismo tiempo, de G MOUNIN. H istoria d e la lingistica. Editorial Credos. Madrid. 1967
un lado: I) afirmativo, o II) negativo; y del otro: III) universal, o IV) particular. Asimismo, estas J. WAHL. Cratilo, en B. Parain (Dir.), H istoria d i la filosofa I. Siglo XXI editores Madrid. 1973, pp. 93-101,
posibilidades del discurso apofntico nos ofrecen cuatro tipos de enunciados, a saber: 1) universales E. LLED. La m em oria d el lgos FlsLudios sobre el dilogo platnico. Taurus Madrid, 1996
afirmativos; 2) universales negativos; 3) particulares afirmativos, y 4) particulares negativos. Las
relaciones lgicas que se establecen entre stos dan como resultado: entre 1) y 4), as como entre 2) II. Estudios sobre e l lenguaje en A ristteles y en particular, sobre Sobre la interpretacin
y 3), relacin de contradiccin; entre 1) y 2), relacin de contrariedad; entre 3) y 4), relacin de ARISTTELES, Sbrela interpretacin, en Tratados d e lgica (rganon), 2 vols. Editorial Gredos. Madrid. 1995. Traduccin
de Miguel Cande! Sanmartn.
compatibilidad. De 1) a 3), y de 2) a 4) hay, finalmente, 'relaciones de implicacin. J L. ACKRILL. L a filo so fa d e A ristteles. Monte vila editores. Caracas. 1987
Podra Ud. explicar m in u ciosam en te ca d a uno de estos tipos de relacion es entre proposicion es? 1 ANGELF.LU Eri torno a la silogstica modal aristotlica, en Teorema 9 1979, pp. 76-87.
P AUBENQUE. El p roblem a d el ser en A ristteles Editorial Taurus. Madrid 1974
3. En el tratado de Aristteles el lenguaje es definido como smbolo (s^mbolon). Recordemos que J. M Le BLOND. Ijogique et m th od e ch ez Aristote. Pars. 1939.
antiguamente la palabra smbolo (s^mbola) se refera, etimolgicamente, al contrato o convenio. F. BRENTANO Aristteles. Editorial Labor Barcelona. 1983.
J. BRUN. A ristteles y el L iceo. Eudeba. Buenos Aires. 1969.
Valga destacar, en este sentido, el carcter convencional que Aristteles atribuye al signo lingstico).
I. DURING Aristteles. Exposicin e interpretacin d e su pen sam ien to. UNAM Mxico. 1990,
Aristteles apunta: Los sonidos emitidos por la voz son los smbolos de los estados del alma, y las W. K. C. GUTHRIE. Introduccin a Aristteles, en H istoria d e la filo so fa griega, vol. VI Editorial Gredos. Madrid, 1988
palabras escritas, los smbolos de las palabras emitidas por la voz (1, 16a3). O HAMELIN El sistem a d e Aristteles. Eudeba. Buenos Aires. 1946
W JAEGER. Aristteles. B a ses p ara la historia d e su desarrollo intelectual. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1997.
Cmo explicara Ud. este p asaje, teniendo en cu enta la co n v en cio n a lid a d d el signo lingstico
). LUKASIEWICZ. m silogstica d e Aristteles. Madrid. 1977.
3 sm bolo), y su referencia a los son idos em itidos por la voz" (t en t phon ), a los estados del J MOREAU Aristteles y su escu ela Eudeba. Buenos Aires 1972.
Ima" (pathm ta ts psychs) y a las p a lab ras escritas" (t g rap h m en a)? J. MOSTERN. A ristteles (H istoria d e la filosofa, 4). Alianza editorial. Madrid. 1984.
W D ROSS Aristteles. Editorial Charcas Buenos Aires, 1981.
4 Explique, finalmente, qu entiende Aristteles en este tratado, o cmo expone asuntos como:
el nombre (noma); ii) el verbo (rhma), y iii) la oracin (lgos)?
apphan sis consiste en mostrar algo como lo que es. Esto es, precisamente, lo que hacen los enunciados asertivos (o
:clarativos) ; al contrario de otras formas del discurso (interrogativas, imperativas, etc.), que no develan el modo de ser de
icosas.
46
UNIDAD N 2
REFLEXIONES FILOSFICAS SOBRE
San Agustn Guillermo de Ockham EL LENGUAJE EN LA EDAD MEDIA
Reflexiones filosficas sobre el lenguaje en la Edad Media 46 Contrario a lo que usualmente ha querido mostrarse, en la Edad Media, antes que dormirse, los
San Agustn 50 problemas fundamentales del conocim iento despiertan; salvando las dificultades de diferente ndole
que recaan sobre la prctica de mtodos experimentales, antes que una poca de recesin acadmica,
Signo y len guaje en San Agustn [Extractos] la Edad Media lo fue de inquietud e indagacin; e indagaban por igual artistas, monjes, filsofos y
Al f o n so R in c n G o n z l ez 52 reyes. Podan faltar muchos elementos importantes para consolidar de los saberes, pero se tena a
Comprensin y discusin 61 cambio la actitud de observar e interrogar.
Guillermo de Ockham 62 En la Edad Media se entabla, de otro lado, una disputa permanente entre la Teologa y los otros
saberes, pues los nuevos conocim ientos usualmente rean con los preceptos y cnones, lo que en no
Sobre los universales [Extractos de Sum a de l g ica ]
pocas ocasiones desvi el entusiasmo por lo genuinamente cientfico, derrotado por los poderes de lo
Gu il l e r mo d e O c k h a m 64
espiritual. En el marco de estas disputas se promovieron en la Edad Media los principales asuntos
Comprensin y discusin 73
de la filosofa, como las pasiones, el estado, el alma y su relacin con el cuerpo, la verdad, el signo y
La concepcin lingstica del conocim iento en Ockham el lenguaje. Nos concentrarem os en estos dos ltimos.
D a n ie l H e r r e r a R e s t r e po 74 El hermeneuta y medievalista m exicano Mauricio Beuchot afirma: De hecho, la filosofa medieval
82 o filosofa escolstica ofrece en el campo de la filosofa del lenguaje aportaciones que da tras da son
Bibliografa complementaria
asimiladas por los investigadores actuales a la sem itica moderna. L a filosofa medieval ha llegado a
constituirse en una fuete muy importante para el enriquecimiento de la sem itica1. Efectivamente,
la revisin puntual de la que ha sido objeto la filosofa de los autores del medioevo ha permitido
distinguir los lincam ientos tanto de una lgica como de una teora del signo. Uno de los principales
recursos en la Edad Media para eludir la vigilancia de la teologa sobre cualquier forma de materialismo
y experimentalismo, la constituy el fortalecim iento de una teora del conocimiento fundamentada
en el signo, en otras palabras, una semiologa. El vehculo del signo fue as el responsable de la
lectura e interpretacin de la realidad. En esta que podemos concebir como primera etapa de la teora
de los signos, los vnculos con lo natural sern determinantes, pues potencian un tipo de reflexin
directa, sin idealizaciones ni jerarquas en el conocim iento.
L a clasificacin de los signos fue, igualmente, una de las tareas emprendidas por los filsofos
medievales; la distincin de sntomas, indicios, indicaciones, gestos, marcas, voces, letras, figuras,
seales, sm bolos, procede de la Edad M edia, y la respectiva descripcin de su proceso sgnico
igualmente.
En D e D o ctrin a C h r istia n a , II, 1, San A gustn planteaba ya la definicin ms escu eta e
incuestionable del signo, aquella que lo presenta como algo que est por algo; veamos: La cosa
que, adems de las especies que da a conocer a los sentidos, hace pensar en otra cosa distinta de ella
m isma2. La claridad meridiana que anuncia una definicin como esta potencia en los autores del
medioevo la discusin sobre el signo en los trminos adecuados. A partir de la comprensin del
papel que cumple algo que est por otro, se deriva todo el anlisis sintctico, semntico, lgico y
pragm tico consecuente; anlisis que perm ite dar cuenta entre otras cosas, de los entramados
significativos de las proposiciones y de su relacin con la naturaleza mental por un lado y con la
; Mauricio BEUCHOT La filo so fa d el lenguaje en la E d ad M edia. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Mxico
1991, pg. 11.
- San AGUSTN. D e Doctrina C hristiana. II, I , Patrologa latina, ed. de Migne, vol 34, col. 35.
47 48
naturaleza exterior por otro. Pero el mrito de dicha definicin no term ina all, porque potencia a su independientes, dotados de significacin, sustentados por su evocacin de categoras perfectamente
vez dos tipos de discusin acerca del signo, segn se le entienda com o sensible o como intelectual, diferenciables, como objetos (seres) y acciones. Asimismo, los trminos categoremticos, por el hecho
siendo ste ltimo uno de los grandes aportes de Guillermo de O ckham , en el siglo XIV. de tener una funcin particular y distinguida en la proposicin, desempean adems de la significacin,
Muchos siglos antes de las precisiones saussureanas, hacan su aparicin en la Edad Media los el no memos determ inante rol de la suposicin, ste ltimo, uno de los grandes asuntos de la teora
primeros rudimentos de la teora del signo lingstico, como aquel elem ento que participando del de los signos en la Edad Media. En la suposicin identificaban los autores medievales la tensin
lenguaje nombra de manera singular, pero significa de manera universal. La polmica en torno a los existente entre sentido (contenido mental establecido y actualizado) y referencia; en otras palabras,
universales, en la que participaron activamente filsofos de los siglos X II, X III y XIV, desde San el vnculo de las proposiciones con nuestro conocim iento de la realidad parta de la suposicin. Al
Anselmo y Pedro Abelardo hasta Guillerm o de Ockham , dio pie a uno de los ms productivos respecto apunta Beuchot: La suposicin es una propiedad especial de los trminos dentro de la
problemas de la filosofa del lenguaje; el problem a que se en u n cia com o la divergencia entre proposicin, que consiste en tener el lugar de la cosa representada. Y es una categora tanto sintctica
nominalismo (que entiende los conceptos como nombres o formas sonoras), conceptualismo (que (en cuanto permite conocer la cuantificacin de las proposiciones a travs de sus trminos), como
entiende los conceptos com o contenidos de conciencia), y propocisionalism o (que entiende los tambin y sobre todo, sem ntica (en cuanto permite discernir la verdad de las proposiciones a travs
conceptos en el marco de la complejidad discursiva del signo). de la referencia de sus trm inos)7.
Desde los estoicos estaba claro, de otro lado, que el estudio de la dialctica comienza con el tema
de la voz3, que permite distinguir entre expresiones humanas y anim ales; en otras palabras, con los Algunos representantes
aportes, entre otros, de Digenes de Babilonia, despertaba la reflexin propiamente lingstica que San A nselm o d e Canterbury (1 033-1109) distingue, como San Agustn, dos formas del lenguaje,
entenda la voz como producto articulado del pensamiento hum ano4. A hora bien, si en materia de a saber: a) el lenguaje interior, que alude a la inteligencia, y b) el lenguaje exterior, representado de
Lgica los autores del medioevo son deudores de Aristteles, cuyo Organon discutieron y enriquecieron, manera oral o escrita; de estos ltimos San Anselmo da prioridad al lenguaje oral, el cual considera
en materia lingstica avanzan en la consideracin estoica de la voz com o articulacin material del que establece vnculos directos con el lenguaje mental, o forma real del verdadero conocimiento
pensamiento. La dinmica discusin medieval en torno a ambos saberes, el lgico y el lingstico, humano. En el dilogo De G ram m atico, Anselmo expone- Lo que hace la unin en el silogismo no
llev progresivamente a los autores a decidir los niveles de uso, institucin e imposicin de los nombres, son las palabras, sino lo que expresan; dicha alusin muestra con elocuencia la consideracin de los
o ms estrictam ente, de las voces dispuestas en emisiones vocales y recepciones auditivas. Tres distintos niveles del signo: su significacin, su disposicin silogstica y la mencin de la realidad.
asuntos determinantes de la problem tica del lenguaje se sealaban aqu: P edro A b e la rd o (1 0 7 4 -1 1 4 2 ) se d istingui entre sus contem porneos por la profusin de
a) La lgica, entendida como coordinacin de los elementos de las proposiciones y su cortespondencia com entarios realizados en torno al problema de la 'significacin', cuya naturaleza se propuso explorar;
con los elementos y jerarquas de la realidad; Abelardo reconoce la significacin tanto en las proposiciones como en los trminos, dando un paso
b) La intencionalidad, o previsin mental del uso del lenguaje; importante en la discusin que resaltaba los trminos categoremticos y dejaba en un segundo plano
c) La institucin, o imposicin de ios nombres, entendida como la ltima palabra en torno a la polmica los dems. En un im portante gesto de determinacin semiolgico-cognitiva, Abelardo reconoce la
antigua entre naturalismo y convencionalismo. prioridad de la significacin m ental por encim a de la propiamente referencial; para l, slo la
vinculacin de la significacin de los trminos a procesos mentales asegura a su vez un tipo de
Mauricio Beuchot anota al respecto: Una vez que ha ocurrido la im posicin, la voz se convierte relacin de los usuarios de los signos con lo que stos significan, como si adelantramos que los
en voz significativa, y se constituye en vocablo o diccin, esto es, pertenece a una de las partes de la trminos y proposiciones significan slo a travs del usuario. Al respecto L. M. de Rijk comenta:
oracin o partes del discurso5. El tratam iento de la proposicin, que dar ocasin en la Edad Las cosas significadas por las palabras son las cosas en tanto q u e pen sad as, o, si se quiere, las
Media a una autntica discusin lingstica, recibe su principal influencia de la obra de Aristteles, cosas en tanto q u e p rod u cidas por las intelecciones; no las cosas tomadas como completamente
particularmente los Prim eros an alticos, donde se expone la teora del razonam iento en general y se aisladas del pensam iento8.
contempla la proposicin, el trm ino y el razonam iento com o elem entos determinantes. Para El Siglo X III es el perodo de consolidacin de los estudios sobre lgica y filosofa del lenguaje, con
Aristteles la proposicin constituye un enunciado afirmativo o negativo de algo acerca de algo; los importantes com entarios sobre la obra fundadora de Aristteles, el Organon. En el plano de la lgica
trminos, aquello en lo que se descompone la proposicin, y el razonam iento, el enunciado del se d iscu te in ca n sa b lem en te sob re reglas generales de a se rci n , reglas para proposiciones
que, sentadas ciertas cosas, se sigue necesariam ente algo distinto de lo ya establecido6. Como heredera cop ulativ as, d isyu ntiv as, reglas para con secu en cias m odales. Paralelam ente, com o hemos
de la lgica aristotlica, la lgica medieval se centr fundamentalmente en la proposicin indicativa, adelantado, se discute tanto acerca de la proposicin y de los trminos como acerca del papel del
que reconoce dos extrem os (o trm inos), sujeto y predicado; m ientras los trminos son voces no pensamiento en relacin con el signo lingstico, entendido ste como la fase intermedia entre la
complejas o simples, las proposiciones son voces com plejas, com o resultado de la articulacin en realidad y el pensamiento Estudiar los signos, los trminos y las proposiciones llev en aquel siglo a
ellas de las simples. Para Guillermo de Ockham la funcin lgica de nombres y verbos en el interior diferenciar en los discursos la distribucin lgica de los elementos a fin de estructurar discursos y
de la proposicin es, con claridad, ser sujeto y predicado; al significar lo suyo, nombres y verbos son actuar con ellos en las disputas ms lgidas y determinantes.
llamados categorem ticos, en oposicin a los dems trminos (sincategorem ticos) que participan Para San A lberto M agno la lgica debe estudiarse conjuntam ente con la gramtica, teniendo
en la proposicin como configuraciones igualmente sonoras, pero sin funcin categorial; elementos presente que tanto la voz, como la palabra y la expresin prefiguran el discurso y por supuesto, el
destinados bsicamente a dar forma a las proposiciones como conectivos lgicos lenguaje. Estos vnculos anunciaban los primeros rudimentos de una teora del signo lingstico, en
Los trminos categoremticos fueron tomados por distintos autores com o signos estrictamente la que tanto el nivel sin tctico como el sem ntico cobraban relevancia lgica. Primeros anuncios
igualmente de una teora hermenutica que dara ocasin a una reflexin amplia de las ciencias y la
! Digenes LAERCIO. Vida y opin ion es de los filsofos ilustres, VII, 51.
4 Ibid. ' Mauricio BEUCHOT. L a filosofici d el len gu aje en la E dad Media. Ed. cit.. pg. 29.
5 Mauricio BEUCHOT. L a filosofa d el len g u aje en la E dad Media. Ed. c i t , pg. 16. s L. M. de RIJK. La signification de la proposicion (dictum propositionis) chez Ablard, en Pierre Ablard Pierre le
6 Cfr. ARISTTELES. Analticos prim eros, en Tratados d e lgica (Organon) II. Editorial Credos. Madrid 1995, pp. 83-297. Vnrable. Eds. Du Centre National de la Recherche Scientifique. Pars. 1975. pg. 548.
49 50
formalizacin de las teoras y discursos cientficos. La hermenutica (o ciencia de la interpretacin)
juega en San Alberto Magno un papel puente en el que el estudio del signo sobrepasa lo estrictamente SAN AGUSTN
semiolgico y realiza sus aportes en el estudio de la naturaleza.
Otros autores importantes del siglo X III fueron Santo Toms de Aquino, Pedro Hispano, Roger
Bacon, Ramn Llull y Juan Duns Escoto, agudos dialcticos, enciclopedistas an antes de promoverse
en aquel momento. Es entonces cuando Agustn se
la tarea de la Enciclopedia, convencidos de la posibilidad, si no de hallar, al menos de poner las bases
sinti atrado de nuevo por el cristianismo. Un da por
de un lenguaje universal y perfecto. El siglo X IV traer, por su parte, la no menos valiosa labor del
fin, segn su propio relato, crey escuchar una voz, como
jesuita ingls Guillermo de Ockham, que estudiaremos a su debido momento. la de un nio, que repeta: Toma y lee". Interpret esto
como una exhortacin divina a leer las Escrituras y ley
el primer pasaje que apareci al azar: "... nada de
comilonas y borracheras, nada de lujurias y desenfrenos,
nada de rivalidades y envidias. Revestios ms bien del
Seor Jesucristo, y no os preocupis de la carne para
satisfacer sus concupiscencias (Rom. 13, 13-14). En
ese momento decidi abrazar e! cristianismo. Fue
bautizado con su hijo natural por Ambrosio la vspera
de Pascua del ao 387. Su madre, que se haba reunido
El ms grande de los padres de la Iglesia y uno de los con l en Italia, se alegr de esta respuesta a sus
ms eminentes doctores de la Iglesia occidental. Agustn oraciones y esperanzas. Morira poco despus en Ostia.
naci ei 13 de noviembre del ao .354 en Tagaste, Numidia Agustn regres a! norte de Africa y fue ordenado
(hoy Souk-Ahras, Argelia). Su padre, Patricio (fallecido sacerdote el ao 391, y consagrado obispo de Hipona
hacia el ao 371), era un pagano (ms tarde convertido (ahora Annaba, Argelia) en el 395, cargo que ocupara
ai cristianismo), pero su madre, Mnica, era una devota hasta su muerte. Fue un periodo de gran agitacin
cristiana que dedic toda su vida a la conversin de su poltica y teolgica, ya que mientras los brbaros
hijo, siendo canonizada por la Iglesia catlica romana. amenazaban el Imperio llegando a saquear Roma en el
Agustn se educ como retrico en las ciudades 410, ei cisma y la hereja amenazaban tambin la unidad
norteafricanas de Tagaste, Madaura y Cartago. Entre de la Iglesia. Agustn emprendi con entusiasmo la
los 15 y los 30 aos vivi con una mujer cartaginesa batalla teolgica. Adems de combatir la hereja
cuyo nombre se desconoce, con la que tuvo un hijo en maniquesta, particip en dos grandes conflictos
ei ao 372 al que llamaron A d e o d a tu s , que en latn religiosos: uno de ellos fue con los donatistas, secta
significa regalo de Dios. que mantena la invalidez de los sacramentos si no eran
Inspirado por el tratado filosfico Hortensius, del administrados por eclesisticos sin pecado. El otro lo
orador y estadista romano Cicern, Agustn se convirti mantuvo con los peiagianos, seguidores de un monje
en un ardiente buscador de la verdad, estudiando varias contemporneo britnico que negaba la doctrina del
corrientes filosficas antes de ingresar en el seno de la pecado original. Durante este conflicto, que fue largo y
Iglesia. Durante nueve aos, del 373 al 382,-se adhiri enconado, Agustn desarroll sus doctrinas de pecado
al maniquesmo, filosofa dualista de Persia muy original y gracia divina, soberana divina y
extendida en aquella poca por el Imperio Romano de predestinacin. La Iglesia catlica apostlica romana
Occidente Con su principio fundamental de conflicto ha encontrado especial satisfaccin en los aspectos
entre el bien y el mal, el maniquesmo le pareci a Agustn institucionales o eclesisticos de las doctrinas de san
una doctrina que poda corresponder a la experiencia y Agustn; la teologa cat lica, lo mismo que la
proporcionar las hiptesis ms adecuadas sobre las que protestante, estn basadas en su mayor parte, en las
construir un sistema filosfico y tico. Adems, su cdigo teoras agustinianas. Juan Calvino y Martn Lutero,
moral no era muy estricto; Agustn recordara lderes de la Reforma, fueron estudiosos del pensamiento
posteriormente en sus C onfesiones: Concdeme de san Agustn.
castidad y continencia, pero no ahora mismo. La doctrina agustiniana se situaba entre los extremos
Desilusionado por la imposibilidad de reconciliar ciertos del pelagianismo y el maniquesmo. Contra la doctrina
principios maniquestas contradictorios, Agustn de Pelagio mantena que la desobediencia espiritual del
abandon esta doctrina y dirigi su atencin hacia el hombre se haba producido en un estado de pecado que
escepticismo. la naturaleza humana era incapaz de cambiar. En su
Hacia el ao 383 se traslad de Cartago a Roma, teologa, los hombres y las mujeres son salvados por el
pero un ao ms tarde fue enviado a Miln como don de la gracia divina; contra el maniquesmo defendi
catedrtico de retrica. Aqu se movi bajo la rbita del con energa el papel del libre albedro en unin con la
neoplatonismo y conoci tambin al obispo de la ciudad, gracia. Agustn muri en Hipona el 28 de agosto del
san Ambrosio, el eclesistico ms distinguido de Italia ao 430. El da de su fiesta se celebra el 28 de agosto.
51 52
Obras arbitrio (389-395), De doctrina Christiana (397-428),
La importancia de san Agustn entre los padres y DeBaptismo, Contra Donatistas (400-401), De TYinitate
SIGNO Y LENGUAJE EN SAN AGUSTN
doctores de la Iglesia es comparable a la de san Pablo (400-416), De natura et gratia (415) y homilas sobre [Extractos]
entre los apstoles. Su pensamiento, de orientacin diversos libros de la Biblia.
platnica, defiende que la verdad no ha de buscarse en Propiamente hablando, no hay una filosofa de san
el mundo exterior por medio de los sentidos, sino Agustn separable de su teologa, y hasta de sus Alfonso Rincn G o n zlez"
reflexionando, volviendo la mirada hacia el interior de experiencias personales. Debe tenerse en cuenta que
uno mismo: No vayas fuera. Vulvete hacia dentro de en san Agustn la reflexin filosfica procede segn el
ti mismo. La verdad habita en el hombre interior. Credo, ut intelligam en el sentido formulado justamente
San Agustn es el primer gran talento filosfico desde de la tradicin agustiniana, por San Anselmo. San
la filosofa griega clsica. Con su obra y con su Agustn no cree porque s, y menos porque el objeto de
considerable influencia en la Iglesia y en el pensamiento la creencia sea absurdo. Tampoco comprende por
cristiano, San Agustn contribuy en gran manera a comprender, sino que cree para comprender (y. Podra
Semitica y filosofa del lenguaje
afianzar la orientacin platnica de la filosofa en los aadirse, comprende para creer). La busca agustiniana Salvo en los crculos ms especializados de los lingistas y de los filsofos del lenguaje1, se ignora
siglos siguientes, hasta el resurgir del aristotelismo en de la verdad no es, as, slo contemplativa, sino tambin la contribucin de San Agustn al estudio del lenguaje humano y de los signos. Situacin bastante
el siglo XIII. Como escritor, fue prolfico, convincente eminentemente activa; no implica slo conocimiento, particular y an paradjica, porque se sabe que l fue profesor de gramtica y de retrica; que posea
y un brillante estilista. Los primeros escritos de San sino, fe y amor. La verdad debe conocerse no simplemente un buen conocim iento del lenguaje humano y de sus m ecanism os; que, durante al menos cinco
Agustn estn dedicados a combatir los errores que l para saber lo que es lo que es; debe conocerse para siglos, sobre todo a partir de Pedro Lombardo2, se discuti, en los medios teolgicos y filosficos, el
mismo haba seguido durante su juventud. As, combate conseguir el reposo completo y la completa tranquilidad problema del signo, sobre la base de que en San Agustn se hallaba la fuente fundamental de esa
a los escpticos, maniqueos y pelagianos en su obras que el alma necesita. La posesin de la verdad, antes reflexin3. Santo Toms se refiere frecuentemente a San Agustn4, en particular a su doctrina del
Contra los acadmicos, Sobre el libre albedro, etc. Su que ser objeto de ciencia, lo es de sapiencia o sabidura.
verbum . Adems, en la cuestin X I de las Q ucstiones D isputatae, examina el mismo problema que
obra ms conocida es su autobiografa Confesiones Y la busca de la verdad no es un mtodo, sino un camino
(400?), donde, narra sus primeros aos y su conversin. espiritual, un peregrinaje, un itinerario. Dentro de San Agustn analiz en el D e M agistro 5. A pesar de todo esto, muchos autores contemporneos
Su gran apologa cristiana La ciudad de Dios fue escrita este itinerario se desarrolla lo que podra llamarse la creen hallarse ante un gran descubrimiento cuando subrayan la importancia de la obra agustiniana
entre los aos 413 y 426 para refutar la opinin de que teora del conocimiento de san Agustn, orientada en con respecto al lenguaje y al signo. Nos parece que esta actitud refleja una doble situacin: por una
la cada de Roma en poder de los godos de Alarico (ao la nocin de certidumbre que, como tiene que ser
410) haba sido causada por la aceptacin del absoluta, no basta apoyarse en los sentidos. San ' Recopilacin e extrados publicada cori la debida autorizacin dei autor; tomado de: Alfonso RINCN GONZLEZ.
Signa y len gu aje en San Agustn. Centro editorial Universidad Nacional de Colombia. Bogot. 1992
cristianismo y por el abandono de los dioses del Imperio, Agustn se manifiesta en este y otros respectos un
" Alfonso Rincn Gonzlez naci en Bogot; curs estudios de Filosofa y Teologa en el Seminario Mayor de esta ciudad,
que en castigo haban dejado a Roma desamparada en platnico, mas a diferencia de Platn, san Agustn no
Ordenndose sacerdote en 1964. Licenciado en Teologa por la Pontificia Universidad Javeriana, de Bogot; Magister en
manos de los brbaros. (413-426). Agustn se enfrenta establece ninguna distincin tajante entre experiencia Estudios Bblicos por el Pontificio Instituto Bblico de Roma; Estudi Lingstica Terica en la Universidad de Essex,
a esta opinin en los cinco primeros libros de los 22 que sensible y saber; hay que ascender de la primera al Inglaterra; Ph. D. en Filosofa por la Universidad Laval, de Quebec, Canad. Desde 1974 profesor del Departamento de
tiene la obra, mostrando que Roma haba cado por su segundo, para luego justificar por el segundo la primera. Filosofa de la Universidad Nacional de Colombia; reas de inters: pensamiento medieval, filosofa del lenguaje y del signo.
egosmo y por su inmoralidad. Adems, en los cinco Al examinar los objetos sensibles, descubrimos que stos 1 Sin embargo E. Coseriu observa, con asombro, que Agustn, siendo el mayor semitico de la antigedad y el fundador de este
libros siguientes, Agustn demuestra que ni el politesmo poseen propiedades comunes a varios: son los llamados tipo de investigacin, no es mencionado como filsofo del lenguaje ni se le encuentra en las historias de la filosofa del
popular ni la filosofa antigua fueron capaces de preservar sensibles comunes, en cuya percepcin hay ya lenguaje, tales como la de Steinthal, la de Lersch o la de Bochenski. D ie G esch ich te der Sprachphilosophie von d erA n tike bis
el Imperio y dar la felicidad a sus habitantes. conocimiento. Como estos sensibles comunes no son zur G egenw art. Tbingen. 1975, vol I, pg. 105.
En el ao 428, escribi \asRetractiones, donde expuso directamente accesibles a los rganos de los sentidos, 1 En el D e D octrina C hristiana II, L I, Agustn ofrece una definicin de signo que tuvo gran xito y que sirvi de modelo
su veredicto final sobre sus primeros libros, corrigiendo san Agustn supone que hay un rgano de percepcin semiolgico durante toda la Edad Media. Pedro Lombardo la menciona en el libro I de las Sententiae. Dist. I, cap II, manual
teolgico de la Edad Media, por excelencia.
todo lo que su juicio ms maduro consider engaoso o de ellos que no es exterior, sino interior. Al sentido
3 La definicin de Agustn propone el esquema conceptual fundamental de las doctrinas medievales del signo. Tomas de
equivocado. Sus otros escritos incluyen las Epstolas, interno unificador se sobrepone rgano que puede
Aquino lo utiliza (De Veritate, 9.9 art. 4 ad. 4; Sum m a T heologica, m, 9.60 art. 5c). Rogerio Bacon retoma, con algunas
de las que 270 se encuentran en la edicin benedictina, llamarse razn o inteleccin. variantes, la posicin agustiniana (Fratris Rogerii B acon Com pendium studii th eologiae, ed. H. Rashdall Abendonine, 1911
fechadas entre el ao 386 y el 429; sus tratados De libero n. 1 pg. 38 ss). Robert Kildwardby la recuerda, pero critica la naturaleza exclusivamente sensible del signo (The Commen-
tary on "Priscian M aior ascrib ed to Tobert Kildwardby Intr. By J. Piriborg, selected text edited by K. M. Fredborg, N. J.
Green-Pedersen. L. Nielsen & J. Pinborg. Cahiers de lInstitut du Mogen - Age grec et latin 15 (1975 1-8, pg 2), como
tambin lo har Guillermo de Ockham (Sum m a Logicae), 1 2 ed. Ph Bohncr, G. Gal. S Brown New York: Saint Bonaventurc,
1974, pp. 8-9) y ms tarde Juan Poinsot (loannis a Sancto Thoma o p.) Cursus philosophicus-thom isticus, secundum exactam ,
veram genuinam A tislotelis et D ocoris Angelici m entem , ed. B Reiser. Turin. Marietti, 1948; Ars Lgica, seu d e form a et
m ateria ratiocin an d i. El tratado del signo corresponde a las cuestiones XX I y XXIL- De Signo secundum se y de
divisionibus signi, pp. 644-722 de la segunda parte del Ars L ocica. Sabemos tambin que la gran edicin de la obia.de San
Agustn, preparada por Erasmo (1528-1529, Basilea, casa editorial c|e Trobenius, 10 volmenes), fue una de las fuentes ms
importantes de la cultura europea durante los siglos XVI y XVII, particularmente el libro D e D octrina C hristiana. Cfr.
Fumaroli, M. l.'Art d e l E loqu en ce. Genve 1980.
4 P. Lo Elders Le citations de Saint Augustin dans la Somme Thologique de Saint Thomas dAquin Doctor Comm unis,
40 (1987) 115-167.
5 Saint Thomas dAquin. Q uestions d ispu tes sur la vrit. Question XI L e Matre, Cfr. Alderweirelt, Georges Etude com -
p arative du "De Magistro" d e Saint Augustin et du De Magistro" d e Saint Thom as. Colleran, J M The Trcatises 'De
M agistro"of Saint Augustine an d Saint Thom as. Wade, William. A Com parison o f the D eM agistro"of Saint Augustine with
the De Magistro" o f Saint T hom as.
53 54
parte, la actual revaloracin de la contribucin del pensamiento antiguo y medieval al estudio del que HusserI llama la expresin significativa16. Georg Gadamar trata de recoger la herencia de Agustn
lenguaje, que permite dar al pensamiento agustiniano el lugar que se merece. y de reflexionar, a su luz, sobre el lenguaje17. Jacques Lacan, por su parte, nos dice que es muy-
Al estudiar la obra de San Agustn se reconoce fcilmente que fue un profesional de la gramtica diciente darse cuenta de que los lingistas, en el supuesto de poder reunir, a lo largo de los tiempos,
y de la retrica, y que, en lo que se refiere al lenguaje, recibi la influencia de fuentes platnicas, una gran familia a la que se la pueda denominar as, han necesitado quince siglos para redescubrir,
aristotlicas, estoicas, plotinianas y bblicas. Por eso no hay que asombrarse al ver su nombre al lado com o un sol que se levanta de nuevo, como una autora naciente, ideas que ya estaban expuestas en
de Platn, Aristteles, Crisipo, los gramticos de Port-Royal, Leibniz, Locke, Berkeley, Pierce, Saussure, el texto de San Agustn [De Magistro], que es uno de los ms admirables que se puedan leer18. As
Morris, Jakobson, etc.6 El filsofo norteam eticano Charles S. Peirce m enciona a Agustn entre los podran multiplicarse las referencias, incluyendo nombres como Ricoeur, Kristeva, Derrida19, pero
autores que ley y de quien recibi alguna influencia7. Por su parte, Romn Jakobson afirma que San b asten las a n teriores para m ostrar el lugar y la im portancia de San A gustn en la reflexin
Agustn trabaj, de manera muy seria, los estudios de los estoicos sobre la accin de los signos8. contem pornea sobre el signo y el lenguaje.
Adems, algunos semSlogos tales com o Th. Sebeok9, Umberto E co10 y T. Todorov11 lo consideran
como un autor clave en la historia de la sem itica. Entre los filsofos de este sigl9o hay que mencionar El lenguaje en la obra de San Agustn
a Ludwig W ittgenstein12, quien admira mucho a Agustn y trata de presentar una intepretacin San Agustn se ocup del lenguaje en casi todas sus obras. Siempre fue el hombre de la palabra.
bastante discutible del pensamiento de San Agustn sobre el lenguaje13, la cual, entre los autores Heredero de la enseanza de la antigedad clsica, fue educado en las artes liberales, dentro de las
anglosajones, se ha vuelto clsico bajo el nombre de augustinian picture14. Adems se ha subrayado cuales todos sabemos el lugar que ocupa el lenguaje. Las fuentes al respecto fueron Virgilio, Cicern,
una cierta influencia sobre Heidegger13y cierta relacin entre la concepcin agustiniana del signo y lo Varrn20. Como gramtico, dialctico y retor, San Agustn conoci y practic las artes del lenguaje.
Su conversin a la fe cristiana lo alej de un inters puramente formal por las palabras y el discurso,
y de cierta manera de ver la retrica y la elocuencia; pero nunca le hizo perder su confianza en la
6 ECO, Umberto. Proposals for a History of Semiotics. S em iotics Unfolding, pp. 75-89; Sebeok, Th. The Signs an d its fuerza y la importancia de la palabra humana, hablada o escrita. Agustn am la palabra, como lo
Masters, pp. I X - X I I I . Contribution to the D octrine o f Signs, pg. 101. testim onia su actividad de escritor y de predicador. El verbum, concebido, primero, como lenguaje
I A partir de Kant me interes en un profundo estudio de Locke, Berkeley y Hume, como tambin del Organon, la M etafsica
humano y, luego, como palabra de Dios21, gui siempre su reflexin sobre el lenguaje.
y los tratados psicolgicos de Aristteles, ms tarde saqu el mayor provecho de una profunda y ponderada investigacin de
algunas de la sobras de los pensadores medievales. San Agustn, Abelardo y Juan de Salsbury, con algunos fragmentos de Como filsofo y telogo, Agustn reflexion sobre el mundo, el hombre y Dios. En torno a estos
Santo Toms de Aquino, muy especialmente de Juan de Duns (Duns es el nombre de un lugar, por entonces no importante, en temas se plante el problema del lenguaje, instrum ento por medio del cual el hombre se refiere a las
East Lothian) y de Gullermo de Ockham. C ollectedP apers, Cambridge. Mass.: Harvard University Press, 1931-1939. Vol. I, cosas que existen y que conoce. Cuando ejercem os nuestra actividad cognoscitiva entran en juego el
paragraph J60, i.e., n 160, citado por John N. Deeley: The Tomist, 38 (1974), pg. 877. Peirce cita D e D octrina Christiana lenguaje y la realidad, y de la relacin que se establece entre pensamiento, lenguaje y realidad, surgen
en su Lecture I. Early N om inalism an d R ealism . MS 158: noviembre-diciembre 1869, en Writings o f Charles S. Peirce, a
chronological edition. Vol. 2 Bloomington: Indiana University Press, 1984, pg 313. En una conferencia sobre Ockham, se
numerosos interrogantes: cuando los hombres hablan qu finalidad persiguen?; en qu consiste
refiere al libro XV del D e Trinitate, tal como lo cita Ockham Lecture III, MS 160; noviembre-diciembre 1869, Ibid., pg 318. la actividad del lenguaje como fenm eno fsico y como fenmeno de significacin?; cules son las
8 En los escritos de San Agustn se halla una adaptacin y un desarrollo mayor de los estudios de los estoicos sobre la accin funciones del lenguaje y qu factores influyen en la com unicacin?; cul es el valor del discurso
de los signos (semeiosis), y se recurre a trminos calcados del griego: el signum, por ejemplo, debe estar formado por el sobre las cosas y cules son las relaciones entre nuestras palabras y la verdad?
signans y el signarum . Sealemos que esta par de conceptos y etiquetas slo fue adoptado por Saussure hacia la mitad de su
Agustn estudi de una manera profunda, aunque no sistemtica, estos difciles problemas. No
ltimo curso de lingstica general, tal vez a travs de la N eologa de H. Gomperz (1908). La doctrina citada constituye el
fundamento de la filosofa medieval del lenguaje, cuyo desarrollo, profundidad y variedad de puntos de vista resulta admi- fue, ciertamente, un lingista, en el sentido que hoy le damos a esta palabra, pero se ocup de algunos
rable F.1 doble carcter de todo signo y, para emplear los trminos de Ockham, el doble conocimiento que resulta de ello problemas que no dejan de interesar a los lingistas y a los filsofos: la naturaleza del signo, el
fueron perfectamente asimilados por el pensamiento cientfico de la Edad Media, R Jakobson. En busca de la esencia del lenguaje como medio de com unicacin, el lenguaje como vehculo de pensamiento, la prioridad del
lenguaje, pg. 21. Cfr. Teniendo un gran respeto por los logros obtenidos en el rea de los estudios histricos comparativos
significado sobre el significante, la adquisicin del lenguaje por el nio, los problemas planteados
durante los siglos XIX y XX, no podemos en manera alguna olvidar las grandiosas contribuciones de los primeros estudiosos,
empezando por San Agustn..., Jakobson, R Saussure, Father of Modern Linguistics", en Yivo B leter, 24 (1994), 67-78, por la ambigedad y la oscuridad de las palabras, la metfora, y todo lo que constituye la fineza y la
citado por De Rijk, R. Saint Augustine or I-anguagc, en Studies presen ted do P rofesor R om n Ja k o b so n , pg. 102. complejidad del lenguaje natural con respecto al problema semntico. En relacin con estos problemas,
9 The Signs an d its Masters. Agustn estudi varios aspectos de la herm entica del texto y de la traduccin.
10 Proposals for a History of Semiotics", Sem iotics Unfolding.
II Thories du sym bole, pp 34-58 Cfr. Bouchard, Guy; La conception augustinienne du signe selon Tzvetan Todorov.
12 En su Memoir, Norman Malcolm dice que Wittgenstein tena un gran respeto por los escritos de San Agustn. Me dijo que 16 El signo natural., sera, en el lenguaje fenomenolgico, un signo indicativo que no siempre es significativo. Por ejemplo,
haba resuelto empezar sus Investigaciones con una cita de las C onfesion es, no porque no se pudiera hallar en otros filsofos y San Agustn lo seala, la huella impresa del animal que ha pasado por un lugar es una seal del paso del animal, pero no tiene
la idea expresada en dicha cita, sino porque tal idea deba ser importante si un espritu tan grande la haba adoptado, pg. 71, ningn significado. Esto mismo lo encontramos en la primera de las Investigaciones lgicas de HusserI, cuando nos habla de
citado por Timothy Binkley en W ittgensteins Language, pg. 193. Wittgenstein cita al menos nueve veces a San Agustn en las seales que no expresan nada, salvo que, adems de la funcin indicativa, desempean una funcin significativa... Arias
su Investigaciones Pilosricas; ver Herbert Spiegelborg. Augustine in Wittgenstein: A case Study in Philosophical Stimula- Muoz, J. A. Una teora del lenguaje en San Agustn y en Santo Toms, pp. 611-612, el autor compara De Doctrina
tion. C hristiana II, II, 3 acerca de los signos convencionales con las Investigaciones Lgicas I, pg. 323. Trad M Garca Morcnte
13 EASTMAN, W D. Wittgenstein, Augustine and the Esserice of Language; Gallagher, K. T. Wittgenstein, Augustine, and y Jos Gaos. Madrid. Revista de Occidente, 1967.
Language"; Alici, L. II Linguaggio com e segno e com e testim on ian za. 17 A propsito de la interpretacin que San Agustn da del Gnesis (De Gen Ad. Litteram I, IX, 15-17; X, 18), Gadamer dice
14 BAKER, G. P. & HACKER, P. M. S. Wittgenstein, Understanding an d Meaning, pp. 29-88. que all se anuncia de algn modo aquella interpretacin especulativa del lenguaje que hemos desarrollado en el anlisis
15 Vale la pena observar que el esfuerzo de Heidegger por llamar la atencin sobre la relacin de la mente con el lenguaje y estructural de la experiencia hermenutica del mundo, segn la cual la multiplicidad de lo pensado surge slo desde la unidad
tratar de liberarnos de lo que l denomina forma metafsica de formar ideas sobre el lenguaje o sobre otras cosas, est de la palabra, Verdad y M todo, pg 578.
claramente conectado con el esfuerzo por renovar el sentido de nuestras propias fundamentaciones en el Ser Ver especialmente 18 Le Sm inaire. Libro I, pg 273. La indusin es nuestra y tambin la traduccin
su dilogo Por el camino del lenguaje. All la deuda de Heidegger con San Agustn es ampliamente reconocida. Ver adems 19 CLARK ANN, K. Augustine and Derrida: Readin as Fulfillment of the Word en The New Scholasticism 65 (1981) 104-
su Wesen und Unwesen der Sprache en donde l desarrolla un contraste entre el real y el falso lenguaje, que corresponde.a la 112
oposicin entre lenguaje real y lenguaje arbitrario que Wodsworth emplea y a la oposicin de Agustn entre verdadera y falsa 2" HAGENDAHL. H. Augustine an d the Latn C lkassics, Combes, G. Saint Augustin el la cultura classique.
retrica'. Chivers J. Francs, Wordsworths Real Language of Men and Augustine's Theory of Language, pg. 17, nota 18 21 JOHNSON, D Verbum in the early Augustin (386-497)
55 56
Como sealamos anteriorm ente, todas las obras de San Agustn dan testim onio de su profundo Agustn habla muchas veces de las actividades que ejerci y que se relacionan con el lenguaje25:
inters por el lenguaje. Hay, sin embargo, algunos escritos en los que trata, ex professo y de manera ls de orador y profesor de gramtica26. Sus dilogos nos presentan, por su parte, a personas que
ms profunda, el problema. A tales obras nos vamos a remitir a !o largo de nuestro trabajo. hablan, nombran cosas, definen palabras, preguntan, ensean, oran, cantan, ren, hacen gestos,
En sus primeros dilogos, com o tratarem os de mostrarlo, se hallan algunas referencias espordicas escuchan, leen, escriben; actividades todas que estn en relacin con el lenguaje. Se mueven, por
al lenguaje, y algunos elementos alusivos al mismo los encontramos en sus primeros escritos teolgicos decirlo as, en el mundo de la palabra. Esta es propia de los seres humanos y es el lugar natural del
y religiosos, particularmente en los que elabor contra los maniqueos. El tratado D e D ialctica nos intercambio con los dems27. Puesto que la finalidad de todo dilogo es la comunicacin de un mensaje,
presenta una breve y condensada exposicin sobre el signo lingstico, en estrecha relacin con la es preciso que los interlocutores comprendan el sentido de las palabras que ellos mismos emplean,
doctrina de los estoicos. En el D e Magistro, compuesto en Tagaste en el 389, y donde reproduce una las cuales son los instrum entos de la com unicacin. Esto explica por qu Agustn se preocupa, tan a
discusin con su hijo Adeodato, A gustn se interesa por la finalidad del lenguaje y, desde una menudo, por la definicin de las palabras, las etim ologas y las consideracin gram aticales y
perspectiva eminentemente pedaggico-teolgicay en relacin con su teora del conocim iento, analiza morfolgicas. Pero lo ms importante, lo que ms interesa a Agustn, es la significacin.
las condiciones de posibilidad de la enseanza por medio del signo lingstico. En el De D octrina Los interlocutores hablan, discuten y comparten sus puntos de vista, pero sus palabras pasan,
C hristian a, escrito en dos etapas, desarrolla una teora del signo en general, y nos ofrece los por cuanto son meros sonidos fsicos. La sutileza area de la palabra, que constituye la fuerza de su
fundamentos de una retrica cristiana y una interpretacin correcta de la Escritura. En el pequeo penetracin, constituye tam bin su debilidad. La palabra huye sobre las alas invisibles del viento:
escrito D e C atechizan dis rudibus presenta algunas breves sugerencias sobre la doctrina del verbum verba volan t28. Para asegurarse contra el riesgo del olvido ya que la memoria es una guardiana infiel
c o r is , el verbu m co g itatu m a d sim ilitu d in em v o c is y el v erb u m v ocis, de lo cual hablar de lo que se ha pensado29 , Agustn resuelve fijar sobre la cera, gracias a la actividad de un taqugrafo30,
explcitamente en el D e Trinitate. En las C onfessiones, profundiza algunos aspectos de su teora los sonidos que, de otro modo, se escaparan y se los llevara el viento31. De este modo, el lenguaje
general sobre los signos y hace agudas observaciones sobre la adquisicin del lenguaje por el nio22. hablado se fija en un lenguaje escrito, y las palabras de los interlocutores son aprisionadas, de cierta
Desde una perspectiva teolgica, el tratado De Trinitate presenta reflexiones profundas sobre las manera, por los lazos de la escritura32. Los sonidos se dirigen al odo; las letras, a la vista. La actividad
relaciones que hay entre la palabra interior y la palabra exterior, y ofrece consideraciones muy lingstica del hombre abarca, de este modo, diversas actividades: hablar escuchar, escribir leer.
pertinentes sobre el fundam ento social del signo lingstico. H abra que aadir a estos libros, Gracias a los escritos, Rom aniano33podr leer, ms tarde, los temas y los puntos tratados por Licencio
importantes pasajes de otras de sus obras, en particular de sus sermones y de sus cartas. y Trigecio, as com o las opiniones de Agustn y de Alipio34; y las acciones realizadas podrn ser
Muy pronto nos dimos cuenta de que el estudio del signo y del lenguaje en San Agustn es de una transmitidas a la posteridad35. Por su parte, Alipio, ausente del debate, podr recurrir a los escritos
considerable amplitud, dado que su obra es inmensa; y adems, de que este tema puede considerarse, para inform arse acerca de lo que sus amigos discutieron durante su ausencia y seguir as esas
en sus escritos, desde varios ngulos. Esta constatacin nos forz a lim itar nuestra investigacin, discusiones sin perder el hilo del tema y sin necesidad de hacer penosos esfuerzos para comprender
por una parte, a un perodo de su actividad intelectual, del 38 6 al 389 , y por otra, a los dilogos el desarrollo de las m ism as36. La e scritu ra perm itir que los j venes puedan leer luego las
filosficos, pero concentrndonos en el De Magistro, particularm ente en el tem a del signo y del conversaciones y, analizando cuidadosamente su contenido, aprender a reflexionar mejor sobre los
lenguaje. Este dilogo ha presidido, en efecto, toda nuestra investigacin. Lo escogimos porque, a temas discutidos y ejercitarse en la dialctica, en el ataque y la respuesta37. A diferencia de las palabras
nuestro parecer, es un punto de convergencia y de sntesis de los problemas relativos al signo y al habladas, cuyo torrente los ahoga, la lectura les permitir la reflexin y favorecer una aceptacin o
lenguaje, expresados ya en los escritos anteriores. Se sita en la encrucijada de la bsqueda agustiniana un rechazo deliberados. Con respecto a la lectura conviene recordar que los interlocutores de los
entre los primeros dilogos y sus grandes obras. De D octrina C hristian a 25 y De Trinitate24, y pone dilogos de Casiciaco estaban habituados a leer a Virgilio58 y a escribir cartas39.
punto final a los dilogos y al mtodo dialgico como medio de enseanza y de bsqueda. Finalmente
creemos que para leer y comprender m ejor el D e Magistro, es necesario seguir las huellas sobre el DO XII. 35 - XIII. 38.
signo y el lenguaje en los dilogos anteriores, mediante una cuidadosa lectura de stos. 26 DRV I. 4.
27 DO II. XII. 35; cfr. Quintiliano, nst. Or II 16. 12-17; Cic. D e Inv i. IV. 5.
28 CA 1.1. 4.
La omnipresencia del signo 20 ser propter memoriam, quae', infida custos est excogitatorum, referri in litteris volui, quod nter nos saepe pertractavimus
La palabra y a escritura CA II. IX. 22; cfr. SO 1.1. I.: DO I. VII 20
Todos los dilogos de San Agustn ponen en juego el lenguaje en cuanto actividad fsica, 10 Sobre el trabajo del taqugrafo, ver Hamman, A. G. L p oqu e du livre. L a Transm ission d es textes an cien s du scribe
productora de sonidos significativos dentro de un grupo de personas que hablan la lengua latina l'im prim erie. pp 18-20.
para la com unicacin del pensam iento. A esta actividad se vinculan la puesta por escrito de las 51 Sirvindonos, pues, de un estengrafo, para que el viento no arrebatara nuestro trabajo" CA I I. 4; Pues os plugo a
vosotros ms bien recoger estos discursos que desparramarlos, porque cuanto se dice aqu, se escribe, sin dejar caer nada en
palabras y los gestos, que tambin sirven para expresar pensamientos y sentim ientos. tierra, como se dice; nosotros ciertamente, podremos leerlos CA II VII. 17; Por lo cual terminemos, como dije, esta
discusin, y despus de ponerla por escrito, envimosla. Licencio, principalmente a tu padre... CA I IX. 25. Cfr. DBV I. 5;
III. 8: SO I. I. I; I, 13. 23; II 11. 19; DO I V 14; I. VIH. 26: I. IX 27.
32 DO I. IX. 27
33 Amigo y mecenas de Agustn, padre de Licencio. Cfr. CA I. I. 1; I I. 3; II. 1. 2, II III. 8.
21Marcia L Colish ha mostrado cmo puede estudiar el problema del lenguaje en la obra de San Agustn, siguiendo las grandes 34 Sane in hoc libro res et sen ten tias illorum, mea vero et Alypii etiam verba lecturus es CA 1.1. 4; Cfr. DO. I. IX. 27.
etapas sealadas en las C onfesiones. Cfr. The Mirror o f Languaje. 55 DO I. V 14.
Sobre el signo en el De Doctrina Christiana: B D. Jackson. Sem antics a n d H erm eneutics in Saint Augustine's The Theory 36 Antes de or nuestra disputa sobre tos acadmicos, ser bueno me leis el discurso que acabasteis cuando yo me hallaba
of Signs in Saint Augustines 'De Doctrina Christiana de Saint Augustin. Jordan, M. D Words and Word: Incarnation and ausente, porque, habiendo surgido de l la presente discusin, no me ser posible de otro modo, al otros, evitar los errores y
Signification in Augustines De Doctrina Christiana. Miyatanim, Y. Grundstruktur und Bedcutug der Augustinischen el trabajo CA II. IV. 10; Cfr DO I. IX. 27.
Hermeneutic in De Doctrina Christiana. Garca de la Fuente Dalos sobre lingstica y lengua latina en el 'De Doctrina 37 ...referri in litteras volui... simili ut isti adolescentes, et in haec attendere discerent, er aggred ac subire entarent" CA II. IX. 22.
Christiana. 3* CA II IV 10, Cfr Do I III. 6; I. VIII 26.
21 Sobre el signo y el lenguaje en el D e Trinitate: Daniels, D E. The Argument of the De Trinitate and Augustines Theory of 39 El da siguiente tambin luci benigno y sereno, y apenas nos dedicamos a las faenas agrcolas, porque gran parte de l lo
Signs. Pintaric, Drago. Sprache und Trinitt. empleamos en la redaccin de cartas. CA II XI. 25
58 59
impide hablar57. L a s m an os (m anus), despus del rostro, son las partes del cuerpo que hablan las observaciones hechas a travs del debate recogido en el primer captulo del dilogo, podemos
ms. Elevando los ojos al cielo58, extendemos las manos para dirigir nuestra oracin a Dios; para establecer una clara caracterizacin del proceso lingstico: el que habla, el emisor, da un signo
manifestar el acuerdo, nos damos la mano59; o cerrando los puos, expresamos una actitud de (signum... d a t)70 voluntario (su ae v olu n tatis)1' de lo que tiene en la mente (sigrtificandae m ents
com bate60. Adems, aplaudimos con las manos: los aplausos son un signo de aceptacin, de acogida suae ca u sa )12. Ese signo es un sonido (son an tibu s verbis) 73ligado a una significacin (per articulatum
o de triunfo61. La misma lengua envidia ciertas posibilidades que tienen las manos, como lo afirman, sonum ) 74 y emitido exteriorm ente (foros)15 para que sea odo por un oyente ( ut h om in es au d ia n t)16.
en textos muy expresivos, Quintiliano62 y Montaigne. Tambin el d edo (digitus) es utilizado para Las palabras estn en relacin con las cosas en cuanto son signos de estas (... res ipsas, quarum
indicar las cosas. El silen cio, dentro de un dilogo, puede convertirse en una forma de lenguaje por signa sunt v erb a)11. Una vez odas y comprendidas, las palabras se adhieren a la memoria (... cum
c u a n to p u ed e s ig n ific a r n u m e ro sa s a c titu d e s : d ud a, v a c ila c i n , r e fle x i n , ig n o ra n cia , m em oria qui verba in haeren t)n . De esta manera, al hablar, la memoria, evocando las palabras (ea
ensimismamiento o falta de atencin64. El silencio le da a la palabra el tiempo necesario para decantarse revolvendo)'9, hace llegar a la mente (facit venire in m en tem )m las cosas de las cuales las palabras
y para tomar forma y consistencia65. Tanto el lenguaje oral como el silencio, tanto la escritura como son signos. Esta reflexin sobre el lenguaje supone que tanto el emisor com o el oyente conocen una
los gestos, nos colocan en el vasto dominio del signo y de la significacin. lengua particular y las palabras de la misma lengua (sus sonidos y sus significaciones) de manera
que, al escucharlas, tanto el oyente com o el hablante, establecen una relacin entre los sonidos
Definiciones del lenguaje (/oqui) escuchados y las palabras conservadas en la m emoria. Agustn sabe muy bien que las palabras,
Es ahora cuando Agustn describe, de manera ms detallada, la finalidad del que habla. De esta habladas o escritas, las aprendemos a fuerza de orlas, o de leerlas. Cuando no conocem os el sentido
descripcin se puede deducir una definicin del lenguaje ms precisa que la que Adeodato haba de una palabra que escuchamos, o leemos, le confiamos a la memoria los sonidos, o los caracteres
dado, a saber: emitir palabras (promere verba). En efecto, hablar es ofrecer al exterior un signo de la escritos, y para conocer ese sentido nos dirigimos a una persona culta y le preguntamos por l o lo
voluntad mediante un sonido articulado66. descubrimos gracias al contexto. Finalm ente, conservam os en la memoria la significacin de las
Para San Agustn es evidente que el lenguaje humano pertenece al dominio del signo. Los anlisis palabras junto con sus sonidos81.
sobre la concepcin del signo lo han demostrado suficientem ente. Aqu sealaremos algunos aspectos
de esa concepcin, limitndonos al contexto del primer captulo del De Magistro y refirindonos intentio digiti: X 34. 245; /acere signa. IV 4 5 El anlisis de este conjunto de referencias permite establecer la definicin del
signo, sus elementos, las relaciones entre las palabras y las cosas, entre el sonido y la significacin y entre los signos y los signos.
siempre al lenguaje, el cual, en este dilogo, constituye el punto central del anlisis agustiniano.
10 DMA I 2. 46; cfr. DQA XVIII. 31.
Agustn emplea, por primera vez, en el D e Magistro, el verbo significare, al presentar la significacin 71 Nos parece que Agustn, al sealar la actividad de la voluntad, afirma el carcter in ten cion al del signo lingstico: signa
de la frase aposentos cerrados. Se significa, dice, la interioridad del espritu67. El n om bre es, pues, data. D D CII. II. 3. Cfr. Engels, J La doctrine du signe chez saint Augustin, pp. 366-373; Jackson Darrell, B. The Theory
un signo, afirm acin esta que discute ampliamente en la primera parte del dilogo68, dedicada a! of Signs in Si. Augustines 'De Doctrina Christiana, pp. 13-19.
problema del signo69. De la descripcin del lenguaje propuesta por Agustn, y enriquecida con todas 77 DMA I. 2. 58-59. La mens es lo que de ms alto hay en el alma. Comprende a) la razn o facultad discursiva cuyo ejercicio
produce la ciencia o conocimiento cierto sobre las cosas sensibles, b) la inteligencia, que es la funcin ms alta de la mens, la
facultad de lo puro inteligible O euvre d e Saint Augustin. IV D ialogues p h iloso p h iq u es. 1. Trad. R. Jolivet. HA Pars: Descle
51 "Aqu el muchacho [Licencio] se le saltaron algunas lgrimas (aliquantum lacrymavit)... CAII. VII, 18. En este punto, casi de Bropuwer, 1948, pg. 464, nota IV. DMA I. 2. 4 3 .55 . 58 70. Agustn habla a menudo de mens en relacin con el lenguaje.
todos, olvidando la disputa, nos echamos a llorar..." CA II. VII. 18. La inclusin es nuestra. DMA I 2. 76, As resulta que la palabra escrita es un signo destinado a los ojos, por medio delcual viene a la mente (mens)
58 ...porrecta manu coelum suspiciens: et quando ego, inquit [LicentiusJ. Deus, hoc vdebo? CA II. V il. 18. La inclusin es lo que pertenece a la esfera del odo. IV. 8. 39. Cfr. DO. I. V. 14. Me ensea algoquien ofrece a mis ojos o a otro sentido
nuestra. corporal, o tambin a mi propia mente (mens), lo que deseo conocer". XI. 36. 4. Acerca de todo lo que entendemos, nos
59 Da, inquam, dexteram" CA III. III. 5; ...cum dexteras interposuisti... CA III. III. 6. informa no el sujeto cuya palabra resuena exteriormente, sino la verdad que, soberana, preside nterioremtrne en nuestra
60 cum videretur iam nos ad calcem pervenisse, pugnos etiam rniscuisti CA III. III. 6. Miscere m as: venirse a las manos, mente (mens): las palabras quizs nos estimulan a buscarla XI. 38. 45, Cuanto percibimos, lo percibimos o por un sentido
lanzarse a la pelea. Pugnis et calcibu s uti: valerse de las manos y de los pies. del cuerpo o por la mente (mens). XII. 39. 4. Cfr XII. 40. 30; XIII 41. 1; DT XIV VIII. 11
61 ...theatricus plausus semper proserrimus accepisset CA 1.1. 2. 1.2.57. Aqu sonantia verba" definen la locutio". En sta estn implicados tanto el sonido (verbarere) como la significacin.
62 Inst. Or. XI. 3. 87. Cfr. DLA II XVI. 43; sonantia signa; D C R II. 3; CD IV X. 15.
61 Pues, y qu no hacemos con las manos? Con ellas requerimos, prometemos, llamamos, despedimos, amenazamos, 7* DMA I. 2. 46-47. El sonco articulado incluye el sonido y la significacin.
rogamos, impetramos, negamos, rehusamos, interrogamos, admiramos, contamos, confesamos, nos arrepentimos, tememos, 75 El aspecto exterior del sonido. El sonido se percibe por el sentido del odo. Con el adverbio foras, Agustn quiere subrayar
nos avergonzamos, dudamos, instruimos, mandamos, incitamos, estimulamos, juramos, testimoniamos, acusamos, condenamos, el carcter pblico del lenguaje, por oposicin a intus De universis autem, quae intelligimus, non loquentem, qui persoriant
absolvemos, injuriamos, despreciamos, desafiamos, desdeamos, adulamos, aplaudimos, bendecimos, humillamos, nos foris. sed intus ipsi ment praesidentem consulimus veitatem, verbis fortasse ut consulamus admoriti" DMA XI. 38. 45. El
mofamos, nos reconciliamos, recomendamos, exaltamos, festejamos, nos regocijamos, nos quejamos, nos entristecemos, subrayado es nuestro.
exclamamos, reprendemos. Y qu otra cosa no ejecutamos, con variacin y multiplicacin que emula a la lengua? Ensayos. 76 DMA 1.2 .5 9 .
Libro II Cap. XII, pg, 108. Ver tambin Morrid, Desmond [et. Al.]. Gestures: their Origin an d Distribution. 77 DMA I. 2. 76.
64 CA I. II. 9; I III 7; I. IV 10; 1. V 14; II. VIL 16; II VIII. 21; DO II I 3; II. VII. 22; II. VI. 23. 7" DMA I. 2. 75. Cfr. DBVIV IV. 6. En relacin con el lenguaje. Toda expresin oral articulada y con significado, te das cuenta
65 Ver Masset, Perre. La parole et le silence, pg. 75. de que, por una parte, hiere el odo para dejarse sentir, y por otra, se fija en la memoria para poderse conocer. DMA V. 12
66 Qui enim loquitur, suae voluntatis signum foras dat per articulatm sonum". DMA I 2. 49, cfr. VII. 29. 76; XII. 39 19; XII. 39. 22; Por ms que hayamos tenido repetida experiencia, tanto propia como ajena, de
67 ...quo nomine [in clausis cubiculis] significantur ments penetraba. . DMA I. 2. 43. palabras que se pronuncian sin correspondencia con las cosas que se piensan, lo que puede suceder bajo dos formas: o
68 DMA IV 8. 4 7 .5 0 ; IV. 9, 86. 95. 96; IV. 10.148; VI. 11. 18; VI. 1 7 .1 5 .2 0 . En esta discusin Agustn establece las relaciones cuando una expresin grabada en la memoria y frecuentemente repetida se recita pensando en otra cosa... XIII 42 24,
que hay entre nom en, vebum y vocabulum Alguien dice, y nosotros lo omos, que ciertas bestias aventajan al hombreen virtud; al puntos se nos hace intolerable y con
69 El verbo sign ificare es clave en todo el dilogo. Agustn lo emplea slo en : DMA X. 30. 23. 26. 29. 33. 36. 41. 45. 51; XIII toda energa desmentimos opinin tan falsa y funesta; cuando l quiz llama virtud a las fuerzas fsicas y con ese nombre
43. 37. 39. 44. 58. En relacin con nom en: DMA I. 2. 43; IV. 9. 102. 105; V 1. 17. 15. 20; VI. 18. 26. 32. 34. 36. 37; VIII. 24. expresa lo que ha pensado, sin que mienta ni yerre en las cosas, sin que sus palabras grabadas en la memoria manifiesten una
129; IX. 25. 10. 24. 25; IX 27. 75; IX C 28. 91; con signum : II. 3. 3. 4; IV. 9. 112; V 11. 2. 3. 6. 7; VI. 17. 10. 11; VI. 18. 36. contextura, mientras que en su espritu dan vuelta pensamientos distintos, sin que por un desliz de la lengua suene cosa
47. 48; VII. 19. 13. 14. 17. 35; VII, 20.- 50. 53. 55. 59. 81; VIII. 22. 26; VIII. 23. 86. 92. 107. 198; XI. 36. 8. 15; XI. 37. 26. distinta de la pensada; sencillamente da a la cosa pensada un nombre distinto que nosotros X III. 43-45.
29; con verbum : II. 3. 13. 14. 16. 18. 21. 23. 25. 27. 28. 29. 33. 40; II. 5. 51. 56. 58. 61. 62; III. 6. 41. 45. 46; IV. 7. 18. 20. 21; 79 DMA I. 2. 75. Revolvere hacer rodar, verbo causativo. EM, pg. 72 El preverbio re seala un movimiento hacia atrs, o el
IV, 8. 42. 47. 50. 56. 60. 68. 71; IV. 9. 93. 103. 104. 118. 122. 133; IV. 10. 136. 138. 140. 144.153; con syllaba: III. 5. 12. 38; retomo a un estado anterior. EM, pg. 565.
VIH. 20. 63. 79; VII. 19. 27; con vox: X. 34. 136; con res: VIII. 21. 18; VIII. 22. 46; VIII, 23. 92. 107; VIII. 24. 119. 128. 149; M DMA I. 2. 76.
IX. 25. 1. 7. 11; IX. 27. 70; IX. 28. 91. 113; X. 31. 59- 61; X. 33. 118; XIII. 45. 75; con g e sto : VIII. 19. 33; X. 35. 161; con 81 Cfr DDC II XIV. 21.
60 61
A s se comprende que cuando Agustn afirma que una de las finalidades del lenguaje es recordar, Podemos concluir que, en lo que respecta al signo y al lenguaje, Agustn concibe, primero, una
se refiere, muy probablemente, a la funcin de rememoracin que las palabras aseguran, siempre y doctrina general del signo, y luego, dentro de ese vasto universo, se interesa por el signo lingstico'4,
cuando conozcamos su significacin. En el texto que estamos analizando no se trata, por lo tanto, de que ocupa el primer lugar (principatum ) para expresar toda clase de pensamientos que los hombres
hacer alusin a la reminiscencia platnica ni a algo por el estilo. Se puede decir, entonces, que la deseamos exteriorizar95. En efecto, Agustn afirma que todos los signos pueden ser enunciados con
locu tio como lenguaje exterior (foras), posee una doble funcin: indicativa, por la cual el lenguaje palabras; en cambio, las palabras no pueden enunciarse sino con palabras96. Con respecto a los
muestra, y forma, hace conocer (docere sig n ificare ); y rememorativa, mediante la cual el lenguaje gestos, Agustn les atribuye un valor especial en la conversacin ordinaria y en el dilogo. En
recuerda algo a alguien, o a uno mismo82. Tanto la una como la otra son los medios que los hombres efecto, toda conversacin supone una situacin de interaccin y necesita, en su realizacin, del apoyo
poseemos para ensear (docere) con el lenguaje. Despus de estas consideraciones tratemos de pragmtico de lo mimogestual.
precisar ms el sentido que le da San Agustn a la palabra len guaje y el uso que hace de ella.
En el captulo anterior distinguimos el signo lingstico oral, el signo escrito y los gestos. Nos
parece que el lenguaje propiamente dicho (loqui) est constituido por el signo lingstico, y que los
gestos, por razn de su capacidad com unicativa, son llamados lenguaje slo por la analoga que Comprensin y discusin
tienen con la palabra hablada. Sabem os que el sentido y el uso de la palabra lenguaje son objeto 1. San Agustn se ocup del lenguaje en casi todas sus obras; conoci la gramtica, la dialctica, la
actualm ente de discusin: hay que llamar lenguaje a todo sistem a de signos apto para servir de retrica y practic las artes de la escritura. Sin embargo, segn comentario de Alfonso Rincn, su
medio de com unicacin entre los hom bres8', o ms bien a la ca p acid ad propia d e la esp ecie hum ana conversin a la fe cristiana lo alej de un inters puramente formal por las palabras y el discurso.
de com u n icarse por m edio de un sistem a d e signos vocales (o lenguaje), que pone en juego una Indague cm o e l verbum, con cebid o com o len guaje h u m an o y luego co m o p alab ra de Dios, gui
tcnica corporal com pleja y que supone la existencia de una funcin simblica y de centros nerviosos la reflexin d e San Agustn sobre el lenguaje.
genticam ente especializados84? La mayor parte de los lingistas escogen esta segunda posicin, en
2. La naturaleza del signo, el lenguaje como vehculo del pensamiento humano, la oscuridad de las
la que la definicin del lenguaje est asociada a la idea de su naturaleza vocal y a su doble articulacin85,
palabras, la hermenutica de los textos, entre otros, fueron asuntos de primer orden en San Agustn.
y propone, como objeto de la semiologa, el estudio del signo en general, y como objeto de la lingstica
Siguiendo las orientaciones de San Agustn, ponga en relacin estos problemas con las preguntas
el estudio del signo verbal. En consecuencia, no debe aplicarse la palabra lenguaje, en sentido
sobre la finalidad del lenguaje humano, la significacin, el valor del discurso y su relacin con la
estricto, sino a la expresin del pensamiento por la palabra hablada, y slo por una extensin metafrica
verdad.
a todo procedimiento oral, escrito, mimogestual, y a las formas de com unicacin animal86.
Para San Agustn, el lenguaje (loqui) es una actividad especficamente humana En esto sigue, la 3. En el dilogo De Magistro, escrito enTagasta en 389, San Agustn manifiesta su inters por el lenguaje
tradicin griega y latina de los filsofos y de los gramticos87. La palabra locutio, tal y como lo vimos desde una doble perspectiva pedaggica y teolgica.
anteriorm ente, se refiere, de ordinario, a la actividad de hablar88, pero tambin puede significar la Indague a partir d el m ism o dilogo las p os ib ilid ad es d el co n ocim ien to h u m an o y la teora d el
frase, la oracin, la palabra, o una expresin figurada89. Por ltimo, Agustn tambin utiliza el verbo conocim iento qu e San Agustn intenta configurar.
loqu i y la palabra locutio para significar el lenguaje interior90. Para hablar de los gestos y de otras 4. En los primeros captulos de las Confesiones, San Agustn adelanta algunos aspectos de su teora del
formas de com unicacin emplea el verbo sign ificare, al cual le da una extensin ms amplia que el signo y de los pasos para la adquisicin del lenguaje por parte del nio. Muchos siglos despus L.
verbo loqui. Agustn afirma, muy claramente, que toda palabra es un signo, pero que no todo signo es Wittgenstein reaviv la discusin sobre la adquisicin del lenguaje retrotrayendo las consideraciones
palabra91. En ocasiones emplea m etafricam ente el verbo serm ocin ari para hablar de los gestos de San Agustn.
empleados con los sordomudos92, y denomina, metafricam ente, palabras visibles93 a los gestos, a Indague e in terprete la v alid ez o in v alid ez d e los arg u m en tos d e San Agustn a la luz d e
los estandartes y a las enseas militares. consideraciones com o las d e W ittgenstein.
82 Cfr. Sexto Emprico. Adv Math. VIII. 156; Pyrr, Hyp. II. 100. Platn. Cratilo. 383 a 384 d. Ver Markus, R. A. St. Augustine
on Signs", pp. 62- 64; Kuypers, K. D er Z eichen und Wortbegriff im D enken Augustins, pg. 11.
Marouzeau, J L exiqu e de term inologie lingu istiqu e 3me d. Paris, Paul Genlhener, 1961, pg. 132 El subrayado es
nuestro.
81 Dubois, Jean. D ictionnaire d e linguistique. Paris: Larousse, 1973, pg. 274. El subrayado es nuestro.
85 CRYSTAL, Davis. A First D ictionary o f Linguistics an d P honetics. London: Andr Deutsch, 1980, pg. 203. Cfr. Ducrot, O.
Todorov, T. D ictionnaire en cyclopdiqu e des scien ces du language. Paris: Du Seuil, 1972, pp. 136-138. Lalande, Andr.
V ocabulaire techn iqu e et critique d e la p h ilosop h ie. lOme d. Paris: PU F. 1968, pg. 554.
86 Sabemos que la discusin se mantiene abierta, en especial por parte de las ciencias de la comunicacin, de la otologa
comparada y de la epistemologa gentica, para las cuales la condicin necesaria del lenguaje es la aparicin de la funcin
semitica, independientemente del hecho de que el signo sea verbal o gcstual.
87 DO II. XI. 32. Cfr. Quintiliano.De Intr. Or. II. 16. 12. Hablar es propio del hombre (Loqui homini est) deca el gramtico
Agredo en su Ars de O rthographia. GLK VII, pg. 124, 18.
88 DMA I. 14; I. 1. 34; I. 2. 45; I. 2. 57: locutio = sonantia verba; I. 2. 74. Accin de hablar, lenguaje, palabra (cl)!, Biaise,
Albert. D ictionnaite latin-franais des auteurs chrtiens, pa g 500.
89 DMA V 16. Cfr. Charpin, Franois, llid e de p h ra se gram m aticale et son expresin en latin, pp. 39-44; 64-72.
90 Quaedam ergo cogitationes locutiones sunt cordis. DT X X . 18. Cfr. Platon, Sofista. 263 d; Aristteles A naltica Posteriora 54 Llamamos signos, en general, a todas las cosas que significan algo; en ese grupo encontramos tambin a las palabras, DMA
76 B 24; Sexto Emprico. Adv. Math. VIII 275. IV 9. 122.
91 Omne verbum signim, non autem omne sugnum verbum est", DMA IV. 9. 127. 5 DDC II III. 4
92 ..hommes cum surdis gestu quasi sermocinentur... DMA IV. 9 127. ,b "nam illa signa omnia quorum genera breviter attigi, potui verbis enunciare; verba vero illis signis nullo modo possem,
93 ...et sunt haec omnia quasi quaedam verba visibilia. DDC 11 III. 4. DDC II. III. 4
62 63
por Ockham al papa Juan XXII y Benedicto XII, y de la Esta significacin de los trminos cobra en Ockham un
GUILLERMO DE OCKHAM defensa del propio Emperador. Hay que aadir una serie carcter eminentemente lgico, puesto que ya no habla
de libros perdidos y otros calificados como apcrifos. de significar sino de suponer: la suppositio es la
Los aspectos centrales del pensamiento de Ockham son: propiedad que tiene un trmino (de significar), pero
a) Contingentismo universal y omnipotencia divina: nunca sino dentro de la proposicin, siendo adems
El mundo no es un conjunto estructurado en s con esta suppositio un estar el signo o trmino de la
materiales y aportaciones econmicas de la Orden leyes universales y necesarias y presidido por el principio proposicin cuasi pro aliquo posito: sustituye a la cosa
franciscana. Todo ello hace que en 1326 huyan de de contradiccin (que condicionara, segn Ockham, misma. Es a este nivel de la lgica, de los trminos y de
Avin Cesena (llevndose el sello de la Orden), hasta la misma actuacin de Dios sobre el mundo). El las segundas intenciones (las primeras eran las
Bonagracia y Ockham, ms otro franciscano que se les hecho neto es que solamente hay cosas y seres correspondientes a la intuicin) donde se desarrolla,
une a ltima hora, ponindose al amparo de Luis de particulares penetrados de arriba abajo de contingencia. segn Ockham, la ciencia con su universalidad y
Baviera. La reaccin de Juan XXII no se hizo esperar: Y, sin embargo, existe un orden; ste se explica, segn necesidad: universalidad y necesidad que sera inherente
excomulg a los cuatro espirituales y destituy de su l, nicamente por la Voluntad omnipotente de Dios; no a las cosas sino al valor significativo y suposicional
cargo de General a Cesena, el cual, no obstante, sigui con ello abre la puerta a un posible escepticismo y del signo-concepto-trmino, dentro de la sintaxis lgica
con el sello de la Orden franciscana en su poder. Esta relativismo metafsicos, puesto que Dios, manipulador de las proposiciones y razonamientos. Si el principio de
poca de estancia en Munich es de suma importancia total del universo, puede frustrar, si quiere, hasta las no contradiccin clsico haba perdido para Ockham
para la vida de Ockham: pasa de escritor terico de ms patentes evidencias. A la vez llega a un total todo su valor en el nivel ontolgico (una vez asentado
filosofa y teologa a polemista; de su pluma salen voluntarismo emparejado con el contingentismo el contingentismo universal), lo conserva ahora
numerosos escritos polticos en que ataca abiertamente asentado tanto en el orden metafsico como en el moral: solamente para la lgica y su funcionamiento.
Filsofo y telogo franciscano ingls, mximo al Papa y analiza los poderes civil y papal. Es un no habra un orden universal, necesario y natural de c) Principio de economa metafsica. Habr podido
representante de un radical nominalismo; naci al Sur conjunto de obras en las que se encuentran cuestiones Bien y Mal, sino que stos seran tales simplemente observarse la tendencia general de Ockham a suprimir
de Londres, en una localidad iiamada Ockham, tal vez importantes para la Historia de las ideas polticas. Pero porque Dios los ha querido asi y no a la inversa. pasos y elementos a su juicio intiles, p. ej., en el
en 1280, aunque otros opinan que entre 1295 y 1300. las circunstancias cambian poco a poco: Luis de Baviera b) A este problema va ligado el del conocimiento de proceso del conocimiento. Pero este espritu es algo que
La fecha de su muerte tambin es incierta; posiblemente es destituido en 1346 y muere al ao siguiente. la realidad y el de la ciencia: Ante la realidad concreta y en Ockham se convierte en principio general y que l
acaece hacia 1349, a partir de cuya fecha ya no se sabe Igualmente mueren los tres compaeros de Ockham, singular, Ockham se enfrenta ante la posibilidad de mismo formula con frases como:non sunt multiplicando,
nada de l. Se le suele llamar Venerabilis Inceptor, con lo cual queda ste con el sello de la orden, y como conocerla directamente por medio de la intuicin. Sobre entia sine necestate , non sunt ponenda plura ubi
apodo tal vez debido o bien a que solamente tuvo el vicario de la Orden franciscana sediciosa. En 1348, la intuicin, que puede ejercerse sobre objetos externos sufficiunt pauciora , etctera. Sin embargo, por encima
ttulo de bachiller o bien a que, reuniendo los requisitos Ockham entrega el sello y pide una reconciliacin; el e internos a la mente, se construyen los juicios de de estos principios, Ockham no pierde de vista el de la
para el magisterio, nunca lo ejerci, posiblemente por papa Clemente VI lo perdona y le exige la firma de una existencia, porque en ningn caso puede darse una Omnipotencia divina; bien es verdad, dice, que Dios ha
lo discutido de sus doctrinas. En cuanto a estudios, serie de retractaciones. A partir de este momento, nada intuicin sin objeto existente. En el momento en que podido hacer las cosas de la manera ms simple, pero
sigui los normales de su poca, quedando la duda de ms se sabe de la vida de Ockham; se ignora si las lleg suprimimos la existencia del objeto, caemos en el tambin las ha hecho en alguna ocasin por medios
quines fueran sus maestros efectivos; probablemente a firmar e incluso dnde y cundo muri. conocimiento abstracto, el cual tiene valor para 0. com plicados. A pesar de todo, su espritu de
pueda contarse entre ellos a Duns Escoto. En medio de esta vida azarosa la obra de Ockham es siempre que se base en la intuicin. Sin embargo, la simplificacin invade todo el pensamiento ockhamista,
En Oxford, Ockham m anifest una peculiar bastante extensa, pudindose distinguir en ella dos abstraccin para Ockham tiene un sentido peculiar; no aplicndolo en particular a sus crticas al tomismo:
personalidad, que atrajo los primeros intentos de grupos: el de las obras puramente especulativas en las se trata de una desmaterializacin y universalizacin, supresin de determinadas estructuras metafsicas, de
condena como hertico por el canciller de la Universidad que, por este orden, tienen mayor importancia las de sino de un prescindir de la existencia de las cosas o, diversos pasos en el proceso del conocimiento, del
oxoniense, J. Lutterrell. ste, no cejando en su esfuerzo Lgica, Filosofa de la Naturaleza y Teologa. El otro tambin, de un reunir bajo un mismo trmino o nombre principio de individuacin, de distinciones metafsicas
por condenar a Ockham, acudi a Avin, al papa fuan grupo es el de las obras polmicas a que antes se ha o un mayor nmero de seres singulares concretos. Este fundamentales, comola de esencia y existencia, etctera;
XXII, en 1323. Al ao siguiente, es llamado a la corte hecho referencia. Dentro de las primeras, pueden planteamiento lleva a la idea que Ockham tiene del al escotismo (especialmente en lo que se refiere a las
pontificia y se nombra un tribunal que habra de juzgar destacarse: diversos comentarios a Aristteles (In concepto: no reconoce que hay una informatio del formaltates ex parte re), y al agustinismo (Dios como
la ortodoxia o heterodoxia de su pensamiento. Despus librum p raedicam en toru m , In dos libros entendimiento por medio de la forma de la cosa ya Iluminante, las ideas ejemplares, etc.).
de tres aos de deliberaciones, la sentencia del Papa es Perihermeneias. In dos libros Elenchorum, Expositio travs de un proceso de especies impresas y expresas. d) Las aplicaciones de estas bases generales del
tan benvola que no satisface a Lutterrell, el cual insiste superocto libros Physicorum), a Porfirio (Expositio in Para 0. el concepto es simplemente una asimilacin, pensamiento de Ockham son mltiples: el desarrollo de
de nuevo con mayor dureza y con procedimientos tal librum Porphyrii) ya Pedro Lombardo (una Ordinatio si bien esta idea queda un tanto confusa. En cualquier una M etafsica a nivel de lo existen te plural y
vez no muy claros. Pero en esas fechas, surge un nuevo del libro primero de las Sentencias y una Reportatio a caso, lo importante es la consideracin del concepto equivocista, junto con una especulacin asimismo
problema que hace pasar a segundo plano el caso los tres libros restantes). Aparte escribi diversas obras como un trmino natural (de ah el calificativo que metafsica, pero asimilada en cierto modo a la lgica,
concreto de las doctrinas de Ockham; se trata de un originales, dentro del primer grupo: Summa totius puede aplicarse al nominalismo de Ockham como de por cuanto que considera el ente como un trmino
problema interno de la Orden franciscana. Dentro de logicae, Compendium logicae, unos Quodlibetos, De terminismo). Ockham distingue entre trminos unvoco, ya que segn Ockham sera el mismo signo
ella haba surgido una corriente renovadora, llamada Sacramento altaris, un tratado sobre la predestinacin escritos, orales y mentales. Los dos primeros seran slo mental el que se puede emplear para designar y suponer
espiritual, partidaria de la no posesin de bienes y presciencia divina, y una serie de Quaestiones ; convencionales y el ltimo natural: el trmino mental a cualquier ente real. En tal caso, la Metafsica, como
materiales tanto en privado como en comunidad. El intermedios entre los meros comentarios y las obras lo considera una passio animae Con valor significativo cualquier otra ciencia, estudiara ante todo los signos o
movimiento estaba encabezado por el mismo General persona- les son dos libros dedicados 4 la Fsica. Dentro a nivel de suppositio. I^a significacin y suposicin de trm inos directam ente y, por medio de ellos,
de la Orden, Cesena, al que se adhirieron otros dos del grupo segundo, se pueden destacar dos obras en los trminos haba ya sido estudiada anteriormente, pero mediatamente, la realidad. Igualmente, ejerce su crtica
franciscanos; Bonagracia y el propio Ockham Desde el defensa de su propia postura dentro de la orden en Ockham recibe un relieve especial. El trmino mental sobre los predicamentos; reduce las categoras a tres
exterior, el emperador Luis IV de Baviera les defiende, franciscana, ms otras muchas en que se debate el (concepto) es un signo (como lo son tambin los nicamente: sustancia, cualidad y relacin, aunque con
frente al papa Juan XXII, y luego junto al antipapa problema de la potestad papa! y civil, del Emperador y trminos escritos y orales) y como tal significan algo. unas matizaciones ricas y fecundas.
Nicols V los cuales consideraban necesarios los bienes del Romano Pontfice, de los errores y herejas atribuidas
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Sin embargo, hay que saber que el universal es doble. Uno es universal naturalmente, a saber, el
SOBRE LOS UNIVERSALES que naturalmente es un signo predicable de varios, com o cuando, anlogamente (proportionaliter ) ,
el humo significa naturalmente el fuego, y el quejido del enfermo, ei dolor, y la risa, la alegra interior.
[Extractos de Suma de lgica]' Y tal universal no es sino una intencin del alma, por lo que ninguna sustancia fuera del alma ni
accidente alguno fuera del alma es un universal tal. Y de tal universal hablar en los siguientes
Guillermo de Ockham captulos. El otro es universal por institucin voluntaria. Y as la palabra hablada, que ciertamente es
una cualidad numricamente una, es universal, a saber porque es un signo instituido voluntariamente
para significar varios. De aqu que as com o la palabra se dice comn, as se puede decir universal;
pero esto no se tiene por la naturaleza de la cosa sino slo porque se ha instituido a voluntad.
[Que el universal no es cosa alguna fuera del alma]
[Sobre este trmino comn universal y sobre el singular opuesto a l] Y como no basta exponer estas cosas si no se prueba con razones claras, por eso para lo dicho
Como no basta al lgico un conocim iento tan general de los trminos, sino que precisa conocer los adelantar algunas razones, y tambin lo confirm ar con autoridades.
trminos ms en especial, por eso despus de que se ha tratado de las divisiones generales de los Pues que ningn universal es sustancia alguna existente fuera del alma se puede probar con
trminos, hay que continuar con las cosas contenidas bajo algunas de aquellas divisiones. evidencia. Primero: ningn universal es una sustancia singular y una en nmero. Pues si se dijera
Pero primero hay que tratar de los trminos de segunda intencin, segundo de los trminos de eso, se seguira que Scrates sera algn universal, pues no-hay mayor razn para que una sustancia
primera intencin. Pero se dijo que trminos de segunda intencin son tales [como] universal, singular sea ms universal que otra. Entonces ninguna sustancia singular es algn universal, pero
gnero, especie, etc., por eso de aquellos que colocan cinco universales hay que decir algo. Sin toda sustancia es una en nmero y singular, porque toda sustancia o es una cosa y no varias o es
embargo primero hay que hablar de este com n universal que se predica de todo universal, y del varias cosas. Si es una y no varias, es una en nmero; pues a esto todos llaman uno en nmero. Pero
singular opuesto a l. si alguna sustancia es varias cosas, o es varias cosas singulares o varias cosas universales. Si se
Pero primero hay que saber que singular se toma de dos modos. De un modo este nombre singular diera lo primero, se sigue que alguna sustancia sera varias sustancias singulares, y a consecuencia
significa todo aquello que es uno y no varios. Y de este modo quienes sostienen que el universal es de la misma razn alguna sustancia sera varios hom bres; y en tonces, aunque un universal se
alguna cualidad de la mente predicable de varios, sin embargo no por s sino por aquellos varios, tiene distinguiera de un particular, sin embargo no se distinguira de unos particulares. Pero si alguna
que decir que cualquier universal es verdadera y realmente un singular; pues as como cualquier palabra, sustancia fuese varias cosas universales, tomo una de estas cosas universales y pregunto: o es varias
tan comn como sea por institucin, es verdadera y realmente singular y una en nmero, pues es una cosas o [es] una y no varias. Si se diera lo segundo, se sigue que es singular; si se diera lo primero,
y no varias, as una intencin del alma, que significa varias cosas fuera [de ella], es verdadera y realmente pregunto: o es varias cosas singulares o [es] varias cosas universales. Y as habr un progreso al
singular y una en nmero, pues es una cosa y no varias, aunque signifique varias cosas. infinito o se llegar a que ninguna sustancia es universal que no [sea a la vez] singular, por lo que
De otro modo se toma este nombre singular por todo aquello que es uno y no varios, ni es por resta [la alternativa] que ninguna sustancia es universal.
naturaleza signo de varios. Y tomando as singular ningn universal es singular, porque cualquier Tambin, si algn universal fuese una sustancia, existente en las sustancias singulares, distinta
universal es por naturaleza signo de varios y por naturaleza se predica de varios. De aqu que al de ellas, se seguira que puede darse sin ellas, porque toda cosa anterior naturalm ente a otra puede
llamar universal algo que no es uno en nmero. que es la acepcin que muchos atribuyen al darse por la potencia divina sin ella; pero el consecuente es absurdo.
universal , digo que nada es universal a menos que quizs abuses de este vocablo, al decir que Tambin, si esta opinin fuese verdadera, ningn individuo podra crearse si algo del individuo
pueblo es universal, pues no es uno sino muchos; pero aquello sera pueril. preexistiera, porque el todo no se tomara de la nada si [el] universal que est en l estuviera antes en
Hay que decir entonces que cualquier universal es una cosa singular, y por eso no es universal sino otro. Por esto mismo tambin se seguira que D ios no podra aniquilar un individuo sustancial si no
por la significacin, porque es signo de varios. Y esto es lo que dice Avicena, en la M etafsica, V: En el destruyera los dems individuos, porque si aniquilara algn individuo, destruira todo lo que es de la
intelecto una forma est referida a una multitud, y segn este respecto es universal, pues un universal esencia del individuo, y en consecuencia destruira aquel universal que est en l y en los otros, y ert
es una intencin en el intelecto, cuya disposicin no cambia respecto de cualquier cosa que tom es1. Y consecuencia los dems no permaneceran, pues no pueden permanecer in una parte suya, cual es
contina: Esta forma, aunque respecto de los individuales sea universal, sin embargo respecto del aquel universal.
alma singular, en la que se imprime, es individual Pues es una de las formas que estn en el intelecto. Tambin, no se puede establecer que tal universal ponga algo totalm ente por fuera de la esencia
Quiere decir que el universal es una intencin singular del alma misma, que por naturaleza se predica del individuo; sera entonces de la esencia del individuo, y en consecuencia el individuo se compondra
de varios, no por s sino por aquellos varios, se llama universal; pero porque es una forma, existente de universales, y por lo tanto un individuo no sera ms singular que universal.
realmente en el intelecto, se llama singular. Y por lo tanto singular se predica del universal del primer Tambin, se seguira que algo de la esencia de Cristo sera miserable y condenado, porque aquella
modo dicho, pero no del segundo modo; como cuando decimos que el sol es causa universal, y sin naturaleza comn existente realm ente en Cristo y en un condenado sera [algo] condenado, porque
embargo ciertamente es una cosa particular y singular, y en consecuencia ciertamente es causa singular [est] en Judas. Pero esto es absurdo.
y particular. Pues el sol se dice causa universal, porque es causa de varias cosas, a saber, de todas estas Se pueden aadir muchas otras razones, las que omito por causa de la brevedad, y confirmo la
cosas inferiores generables y corruptibles. Pero se dice causa particular, porque es una causa y no misma conclusin por autoridades.
varias causas. As una intencin del alma se dice universal, porque es un signo predicable de varios; y Primero, por Aristteles, en la M etafsica, V II, donde segn [su] intencin est tratando esta
tambin se dice singular, porque es una cosa y no varias cosas. cuestin de si un universal es sustancia, dem uestra que ningn universal es sustancia. As, dice:
Tomado de: Guillermo de OCKHAM. Sum a de lgica, captulos 14 19, sobre los universales. Giupo Editorial Norma. Es imposible que la sustancia sea cualquier cosa que se dice universalm ente2.
Bogot 1994, pp. 63-87. Traduccin de Alfonso Flrez Flrez.
1 AVICENA, M etafsica. V, I. 2 ARISTTELES, M etafsica, VII, 13, 1038b 8-9.
66 67
Tambin, en la M etafsica, X , dice: Como se dijo en el discurso sobre la sustancia y el ente, as Tambin una proposicin no est sino en la mente o en la palabra o en lo escrito; entonces sus
como ninguno de los universales es posible que sea sustancia, ni ste [ser| sustancia como algo uno partes no estn sino en la mente o en la palabra o en lo escrito; pero las sustancias particulares no
aparte de los m uchos3. son de este estilo. Resulta entonces que ninguna proposicin puede componerse de sustancias. Pero
De lo que es claro que segn la intencin de Aristteles ningn universal es sustancia, aunque la proposicin se compone de universales, entonces los universales no son sustancias en modo alguno.
suponga por las sustancias.
Tambin, el Comentador, en la M etafsica, V II, en el com entario 4 4: En el individuo no hay una [Sobre la opinin acerca del ser del universal: de qu manera tiene ser fuera del
sustancia, sino una materia y una forma partcula, de las cuales cosas se com pone4. alma? Contra Escoto]
v Tambin, all mismo, en el com entario 4 5: Digamos entonces que es imposible que alguno de Aunque muchos han reconocido que el universal no es una sustancia fuera del alma existente en
aquellos que se dicen universales sea la sustancia de cosa alguna, aunque manifiesten las sustancias | los individuos, distinta realmente de ellos, a algunos les parece sin embargo que el universal est de
de las cosas5. algn modo fuera del alma en los individuos, no ciertam ente [como algo] distinto realmente de ellos,
Tambin, all mismo, en el com entario 47: Es imposible que estas cosas sean partes de las sustancias i sino slo distinto formalmente de los mismos10. As, dicen que en Scrates est la naturaleza humana,
existentes de suyo6. que se restringe a Scrates por una diferencia individual, que de aquella naturaleza no se distingue
Tambin, en la M etafsica, V III, en el com entario 2: El universal no es sustancia ni gnero7. realmente sino formalmente. De aqu que no sean dos cosas, sin embargo una no es formalmente la
Tambin, en la M etafsica, X , en el com entario [6 j: Como los universales no son sustancias, es otra.
claro que el ente comn no es una sustancia existente fuera del alm a8. Pero me parece que esta opinin es improbable por completo. Primero, porque en las criaturas
De las mencionadas autoridades y de varias otras se puede recoger que ningn universal es nunca puede haber distincin alguna cualquiera fuera del alma sino a ll donde las cosas son distintas;
sustancia, de cualquier modo que se le considere. De aqu que la consideracin del intelecto no hace entonces si entre esta naturaleza y esta diferencia hay cualquier distincin, es preciso que sean cosas
que algo sea sustancia o que no sea sustancia, aunque la significacin del trmino haga que de ello realmente distintas. La m enor la pruebo de modo silogstico as: esta naturaleza no es distinta
[aunque] no por s se predique este nombre sustancia o no se predique. As como si en esta formalmente de esta naturaleza; esta diferencia individual es distinta formalmente de esta naturaleza;
proposicin el can es un animal este trm ino can est por el animal que puede ladrar [entonces] es entonces esta diferencia individual no es esta naturaleza.
cierta, pero si est por los astros del cielo es falsa. Sin embargo que la misma cosa segn una Tambin, una misma cosa no es comn y propia; pero segn ellos la diferencia individual es
consideracin sea sustancia y segn otra no sea sustancia es [algoj imposible. propia, pero el universal es comn; entonces ningn universal y la diferencia individual son una
Y por eso simplemente hay que aceptar que ningn universal es sustancia, de cualquier modo que misma cosa.
se le considere. Pero cualquier universal es una intencin del alma, que segn una opinin probable Tambin, a una misma cosa creada no pueden convenir opuestos; pero lo comn y lo propio son
no difiere del acto de entender. Por lo que dicen que la inteleccin por la que entiendo un hombre es opuestos; luego una misma cosa no es comn y propia. Lo que sin embargo se seguira si la diferencia
un signo natural de los hombres, tan natural como el quejido es signo de enfermedad o de tristeza o individual y la naturaleza comn fuesen una misma cosa.
de dolor; y es un signo tal el que puede estar por los hombres en las proposiciones mentales, as como Tambin, si la naturaleza comn fuese realmente lo mismo con una diferencia individual, entonces
una palabra puede estar por las cosas en las proposiciones habladas. habra realmente tantas naturalezas comunes cuantas diferencias individuales, y en consecuencia
Que un universal es una intencin del alma, suficientemene lo expres Avicena en la M etafsica, ninguno de ellos sera comn, sino que cualquiera sera propia de la diferencia con la que es realmente
V donde dice: Digo entonces que universal se dice de tres modos. Pues se dice universal segn lo la misma.
que se predica en acto de muchos, as como hom bre, y se dice universal una intencin que es posible Tambin, cualquier cosa se distingue de cualquier otra bien sea por s misma o por algo intrnseco
predicar de muchos. Y contina: Tambin se dice universal una intencin que nada impide pensar a s; pero una es la humanidad de Scrates y otra la de Platn; entonces se distinguen por s mismas;
que no se predique de m uchos9. entonces no [se distinguen] por diferencias aadidas.
D e estos y muchos otros [textos] es claro que el universal es una intencin del alma que por Tambin, segn el parecer de A ristteles11 todas las cosas que difieran en especie, difieren en
naturaleza se predica de muchos. nmero pero la naturaleza del hombre y la naturaleza del asno se distinguen por s mismas en especie,
Lo que tambin se puede confirmar por la razn, pues, segn todos, todo universal es predicable luego se distinguen por s mismas en nmero; luego cualquiera de ellas es por s misma una en
de muchos; pero slo una intencin del alma o un signo instituido voluntariamente y no sustancia nmero.
alguna se predica por naturaleza de muchos; luego slo una intencin del alma o un signo instituido Tambin, aquello que por ninguna potencia puede convenir a varios, pro ninguna potencia es
voluntariamente es universal. Pero ahora no uso universal por un signo instituido voluntariamente, predicable de varios; pero una naturaleza tal, si es la misma realmente con la diferencia individual,
sino por aquello que naturalm ente es universal. por ninguna potencia puede convenir a varios, porque de ningn modo puede convenir a otro
Pues que una sustancia no se predica por naturaleza es claro, porque si as [fuese], se seguira individuo, luego, por ninguna potencia puede ser predicable de varios, y en consecuencia por ninguna
que la proposicin se compondra de sustancias particulares, y en consecuencia el sujeto estara en potencia puede ser universal.
Roma y el predicado en Inglaterra, lo que es absurdo. Tambin, tomo aquella diferencia individual y la naturaleza que la restringe y pregunto: la distincin
entre ellas o es mayor que entre dos individuos o es menor. No [es] mayor, porque no difieren
realmente, pero los individuos difieren realmente. Ni menor, porque entonces tendran la misma
3 ARISTTELES, Ibidem , X, 2, 1053b 17-19 razn, as como dos individuos tienen la misma razn, y en consecuencia si no es de suyo uno en
4 AVERROES, Sobre la m etafsica d e Aristteles, VII, t. 44.
5 AVERROES, Ibidem , t. 45,
nmero el restante sera de suyo uno en nmero.
6 AVERROES, Ibidem , t. 47.
7 AVERROES, Ibidem , VIII, t 2
8 AVERROES, Ibid em , X, t. 6 ll) La doctrina de Escoto. Cf. Opere oxort., II, d. 3., qq. 1-6.
9 AVICENA, M etafisica, V, 1. Cf. ARISTTELES, M etafsica, V, 9, 1018a 12-15 y X, 3, 1954b, 27-1055a 2.
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Tam bin, pregunto: la n atu raleza o es la d iferen cia individual o no. Si lo es, argument! Tambin, todo superior es de la esencia del inferior15 bis, entonces el universal es de la esencia de
silogsticamente as: esta diferencia individual es propia y no comn; esta diferencia individual es 1 la sustancia; pero la no-sustancia no es de la esencia de la sustancia; entonces algn universal es
naturaleza; luego la naturaleza es propia y no comn. Que es lo que se pretenda [probar]. De modi sustancia.
parecido argumento silogsticam ente as: esta diferencia individual no es distinta formalmente de 1 Tambin, si ningn universal fuese sustancia, entonces todos los universales seran accidentes, y
diferencia individual; esta diferencia individual es la naturaleza; luego la naturaleza no es distint en consecuencia todos los predicamentos seran accidentes, y por lo tanto el predicamento sustancia
formalmente de la diferencia individual. Pero si se da que est diferencia individual no es la naturaleza sera accidente, y en consecuencia algn accidente sera por s superior a la sustancia. Ms an se
se tienen lo que se pretenda, pues se sigue: la diferencia individual no es la naturaleza, luego le seguira que lo mismo sera superior a s mismo, porque aquellos universales si son accidentes no se
diferencia individual no es realmente la naturaleza; com o del opuesto del consecuente se sigue ei pueden dar sino en el gnero de la cualidad, y en consecuencia el predicamento de la cualidad sera
opuesto del antecedente, hay que argumentar as: la diferencia individual es realmente la naturaleza; comn a todos los universales; entonces sera comn a este universal que es el predicamento de la
luego la diferencia individual es la naturaleza. La consecuencia es clara, porque es una deduccin cualidad.
vlida [ir] del determ inable, tomado con una determ inacin que no desaparece ni disminuye, al Otras razones e innumerables autoridades se adelantan a favor de esta opinin, las que a causa
determinable tomado por s12. Pero realmente no es una determinacin que desaparezca ni disminuya. de la brevedad omito por ahora. Se hablar de ellas en diversos sitios ms abajo16.
Entonces se sigue: la diferencia individual es realmente la naturaleza, luego la diferencia individual Y a stas respondo. A lo primero acepto que Scrates y Platn realm ente convienen y realmente
es la naturaleza. difieren, porque realmente convienen especficam ente y realm ente difieren numricamente. Y por lo
Entonces hay que decir que en las criaturas tal distincin formal no se da, pero cualesquiera cosas mismo convienen especficamente y difieren numricamente, as com o otros tienen que decir que la
que son distintas en las criaturas, son realmente distintas, y son cosas distintas si cada una de diferencia individual por lo mismo conviene realmente con la naturaleza y difiere formalmente [de
aqullas es una verdadera cosa. De aqu que as com o en las criaturas nunca deben negarse modos ella].
de argumentar tales [como] esto es a, esto es b, luego b es a , ni stos esto no es a, esto no es b, Y si dijeras que lo mismo no es causa de conveniencia y de diferencia, hay que decir que lo mismo
entonces b no es a , as nu nca debe negarse en las criatu ras que cuando cualesquiera cosas no es causa de la conveniencia y de la diferencia de 1 opuesto a aquella conveniencia, que no es el
contradictorias se verifican de algunos, aqullas no son distintas, si no es alguna determinacin o caso [actual], pues entre la conveniencia especfica y la diferencia numrica no hay oposicin radical
algn sincategorem a la causa de tal verificacin; lo que no debe considerarse en este caso. Y por eso alguna. Hay que aceptar entonces que Scrates por lo mismo convienen especficam ente con Platn
debemos decir con los filsofos que en una sustancia particular nada es radicalmente sustancial sino y difiere numricamente de l.
la forma particular y la m ateria particular o algn com puesto de tales. Y por eso no hay que imaginar Tampoco el segundo argumento es determinante: pues no se sigue Scrates y Platn convienen
que en Scrates sea la humanidad o la naturaleza humana distinta del modo que sea de Scrates, a ms que Scrates y un asno, entonces en algo ms convienen, sino que basta que convengan ms
la que se aade una diferencia individual, que restringe aquella naturaleza, pero cualquier cosa por s mismos. As, digo que Scrates por su alma intelectiva conviene ms con Platn que con un
sustancial imaginable existen en Scrates o es la materia particular o es la forma particular o es asno, y en todo conviene ms con Platn que con un asno. De aqu que segn la fuerza del discurso
algn com puesto de stos. Y por eso toda esencia o quididad y cualquier cosa sustancial, si est no se debe aceptar que Scrates y Platn convienen en algo que es de la esencia de ellos, sino que se
realmente fuera del alma, o es simplemente o absolutamente la materia o la forma o el compuesto de debe aceptar que convienen por algunas cosas, ya que [convienen] por sus formas y por s mismos;
stos, o una sustancia inmaterial separada, segn la enseanza de los Peripatticos. aunque si, por contradiccin, hubiese una naturaleza en aquellos, convendran en aqulla, as como
si por contradiccin Dios fuese necio, gobernara mal el mundo.
[Sobre la solucin de las dudas que se pueden suscitar contra lo dicho] A lo otro hay que decir que aunque un individuo no sea medida de todos los individuos de su
Y puesto que la solucin de las dudas es la m anifestacin de la verdad, por eso contra lo dicho hay mismo gnero o de su misma especie especialsim a, sin embargo un mismo individuo puede ser
que colocar algunas objeciones, que se solucionarn. Pues a muchos varones de no poca autoridad medida de los individuos de otro gnero o de muchos individuos de su misma especie, y esto basta
del parece que el universal es de algn modo [algo] fuera del alma y de la esencia de las sustancias para el propsito de Aristteles.
particulares. Para probar lo cual adelantan algunas razones y testimonios de autoridades. A lo otro hay que decir que hablando segn la fuerza de la expresin y segn la propiedad del
As, dicen13 que cuando algunas cosas realmente convienen y realmente difieren, por una cosa discurso se debe aceptar que ningn universal es de la esencia de cualquiera sustancias. Pues todo
convienen y por otra difieren. Pero Scrates y Platn realmente convienen y realmente difieren; entonces universal es una intencin del alma o algn signo instituido voluntariamente; pero ninguno es de la
convienen y difieren por cosas distintas; pero convienen en la humanidad y tambin en la materia y esencia de la sustancia, y por eso ningn gnero, ni especie alguna ni universal alguno es de la
en la forma; entonces incluyen algunas cosas adems de stas, por las cuales se distinguen. Aquellas esencia sustancial de cualquiera cosas, sino que hablando con propiedad ms bien debe decirse que
cosas se llaman diferencias individuales. el universal expresa o explica la naturaleza de la sustancia, esto es, la naturaleza que es sustancia. Y
Tambin, convienen ms Scrates y Platn que Scrates y un asno; entonces en algo convienen esto es lo que dice el Comentador, en la M etafsica, V II17, que es imposible que alguno de aquellos
Scrates y Platn en lo que no convienen Scrats y el asno; pero no convienen en algo numricamente que se llaman universales sea la sustancia de cosa alguna, aunque manifiesten las sustancias de las
uno; entonces aquello en lo que convienen no es uno en nmero; entonces es algo comn. cosas18. De aqu que todas las autoridades que dejan or que los universales don de la esencia de las
Tambin, en la M etafsica, X 14: En todo gnero hay un primero que es medida de todos los otros sustancias o estn en las sustancias o son partes de las sustancias, deben entenderse as, que los
que estn en aquel gnero. Pero ningn singular es medida de todos los otros; ya que no es [medida[ autores no pretenden sino que tales universales manifiestan, expresan, explican, conllevan y significan
de todos los individuos de la misma especie; entonces es algo diferente del individuo. las sustancias de las cosas.
ls bis.
12 La clusula significa que no se puede deducir: 'un hombre muerto es inanimado, luego algn hombre es inanimado. Cf. 16 Ockham entiende superior e inferior siempre como predicacin, as como el gnero y la especie: el gnero trmino
BOEHNER, O ck h a m s P h ilosop h ical Writings. Ed. Nelson, Toronto, New York, 1959, 43 superior se predica de la especie trmino inferior , pero no a la inversa.
13 Cf. Escoto. O rdinatio, I, d. 2, p. 2, qq. 1-4 17Cf. Sum a d e lgica, II, 2
11 ARISTTELES, M etafsica, X, i, 1053b 31-32. 15 AVERROES, Sobre la m etafsica de Aristteles, VII, t. 45.
70 71
Y si dijeras: los nombres comunes, tales como hombre, animal y los de este estilo, significan se puede aceptar que lo mismo es superior e inferior respecto de lo mismo, pero entonces 'superior'
algunas cosas sustanciales y no significan sustancias singulares, porque entonces hombre significara e inferior no son opuestos sino diversos.
a todos los hombres, lo que parece falso, entonces tales nombres significan algunas sustancias aparte
[Sobre los cinco universales y de su suficiencia |
de las sustancias singulares.
Despus de haber presentado qu es el universal, hay que ver cunta clases de universales se
[A ello] hay que decir que tales nombres significan propiamente las cosas singulares. De aqu que
establecen. Se establecen cinco universales, cuya suficiencia y nmero se puede tom ar as. Todo
este nombre hombre ninguna cosa significa sino aquello que es un hombre singular, y por eso nunca
universal es predicable de muchos: entonces o se predica esencialm ente (in quid) de muchos o no se
supone por una sustancia sino cuando supone por un hombre particular. Y entonces hay que aceptar
predica esencialm ente. Si [se predica] esencialm ente, de modo tal que por aqul corresponda
que este nombre hombre significa de un modo igualmente primero todos los hombres particulares,
adecuadamente responder a la pregunta hecha por la esencia (per qu id ) de algo, esto ocurre de dos
sin embargo por esto no se sigue que este nombre hombre sea una palabra equvoca, y esto porque
modos. Porque aquellas muchas cosas de las que se predica son todas sem ejantes, de modo tal que
aunque signifique varias [cosas] de un modo igualm ente primero, sin embargo por una nica
! todas convienen esencialm ente, a m enos quizs que uno se com ponga de m uchos igualm ente
imposicin significa aquellas cosas y en la significacin de aquellas varias cosas se subordina slo a
semejantes, y entonces es la especie especialsima. O no todas las cosas de las que se predica del
un concepto y no a varios, por lo que se predica unvocamente de ellas.
modo dicho convienen, sino que corresponde encontrar dos cosas que sean simplemente desemejantes
A lo ltimo tienen que decir aquellos que sostienen que las intenciones del alma son cualidades de
[ segn su todo o segn sus partes, si tuvieran partes, as como sucede con anim al. Pues animal se
la mente, que todos los universales son accidentes. Sin embargo, no todos los universales son signos
predica de un hombre y de un asno, y es mayor la sem ejanza sustancias entre dos hombres que entre
de accidentes, pero algunos son slo signos de las sustancias y aquellos que son slo signos de las
un hombre y un asno. De modo parecido sucede con color referido a la blancura y a la negrura, pues
sustancias establecen el predicamento de la sustancia, otros establecen otros predicamentos. Hay
ni esta negrura ni parte alguna de esta negrura conviene tanto com o esta blancura o con parte
que aceptar entonces que el predicam ento de la sustancia es un accidente, aunque m anifieste
alguna de esta blancura como una blancura conviene con otra, y por esto la intencin predicable de
sustancias y no accidentes. Y por eso hay que aceptar que algn accidente, a saber aquel que slo es
la blancura y de la negrura no es la especie especialsima sino el gnero. Pero la blancura es especie
signo de las sustancias, es de suyo superior a la sustancia. Esto no es ms inconveniente que decir
i especialsima respecto de las blancuras, ya que aunque a veces una blancura convenga ms con una
que alguna palabra es un nombre de muchas sustancias.
blancura que con otra, as como dos blancuras igualmente intensas parece que convienen ms que
Pero es que en algo lo mismo es superior a s mismo? Se puede decir que no, porque para esto,
una blancura intensa y una opaca, sin embargo siempre una de aquellas blancuras conviene tanto
que algo sea superior a otro, se requiere una distincin entre aqullos. Y por eso se puede decir que
con alguna parte de la otra como cualesquiera dos blancuras convienen entre s. Y por esto blancura
no todos los universales son de suyo inferiores a este [trmino] comn cualidad, aunque todos los
es respecto de las blancuras especie especialsima y no gnero.
universales sean cualidades, porque este [trmino] comn cualidad es una cualidad, sin embargo
Sin embargo, hay que saber que tanto el gnero como la especie se toman de dos modos, a saber en
no es inferior a aqul sino que es el mismo.
sentido amplio y en sentido estricto. Pero en sentido estricto se llama gnero aquello por lo que
Y si dijera: lo mismo no se predica de predicamentos diversos, entonces la cualidad no es comn
adecuadamente se responde a la pregunta hecha por el que (per q u id ) de alguna cosa con el
a diversos predicamentos, hay que decir que lo mismo se predica de predicamentos diversos sea que
pronombre que indica aquella cosa. As como si se pregunta qu es e sto ?, indicando a Scrates,
est significativam ente o no, sin em bargo cuando aquellos predicam entos estn y suponen no
adecuadamente se responde diciendo que es un animal o un hombre y as de los dems gneros. Y
significativamente no es inconveniente predicar lo mismo de predicamentos diversos. De aqu que si
ocurre de modo parecido con la especie.
en sta la sustancia es una cualidad el sujeto est de modo material o de modo simple por la intencin,
Pero en sentido amplio se dice gnero o especie todo aquello por lo que adecuadamente se responde
esta proposicin es verdadera. Y del mismo modo esta proposicin es verdadera la cantidad es una
a la pregunta hecha por el qu e s ? (q u id est) con un nombre connotativo, que no es meramente
cu alidad , si can tid ad no est de modo significativo: y por lo tanto lo mismo se predica de
absoluto. As como si se pregunta qu es [lo] blanco?, adecuadamente se responde que es (lo)
predicamentos diversos. A s como estas dos (la) sustancia es una palabra, (la) cantidad es una
j coloreado. En cambio si hicieras la pregunta qu e s ? con un pronombre dem ostrativo, nunca
palabra son verdaderas si los sujetos suponen materialmente y no significativamente.
; corresponde responder adecuadamente con [lo] coloreado. Pues cualquier cosa que indicaras con
Y si dijeras: la cualidad espiritual est en ms [cosas] que cualquier predicamento, porque se
[ este pronombre esto, cuando se pregunta qu es esto?, nunca responderas adecuadamente que
predica de ms [cosas], pues se predica de todos los predicam entos, y ningn predicamento se
1 es [lo] coloreado. Ya que al preguntar as o indicas el sujeto de la blancura, y entonces es claro que no
predica de todos los predicamentos.
! respondes adecuadamente; o indicas la blancura, y entonces es claro que no respondes adecuadamente
Hay que decir que la cualidad espiritual no se predica de todos los predicamentos tomados
I con [lo] coloreado, pues la blancura no es coloreada; o indicas un agregado, y es claro que no
significativamente, sino slo tomados com o signos, y por esto no se sigue que est en ms [cosas]
, respondes adecuadamente, ya que aquel agregado no es coloreado [...]; o indicas aquel trmino, y es
que cualquier predicamento. Pues la superioridad y la inferioridad entre algunos se da porque uno
[ claro que aquel trmino no es coloreado. Entonces es claro que a tai pregunta qu es [lo] blanco
tomado significativamente se predica de ms [cosas] que otro tomado significativamente. De aqu
adecuadamente se responde con [lo] coloreado, y por esto [lo] coloreado se puede decir gnero,
que esta dificultad sea como la de este nombre expresin, pues este nombre es uno contenido bajo el
tomando en sentido amplio gnero. Ya que con [lo] coloreado no se responde adecuadamente a la
nombre, pues este nombre expresin es un nombre, y no todo nombre es este nombre expresin. Y
pregunta qu es? hecha con un pronombre demostrativo, por eso no es gnero, tomando en sentido
sin embargo este nombre expresin es de algn modo superior a todos los nombres y a este nombre
estricto este vocablo gnero. Y del mismo modo, anlogamente, ocurre con la especie.
nom bre, pues todo nombre es una expresin, pero no toda expresin es un nombre.
Y esta distincin es necesaria, ya que sin ella no se puede sostener sin contradiccin mucho de la
Y por lo tanto parece'que lo mismo es superior e inferior respecto de lo mismo. Lo que se puede
autoridad de Aristteles y de otros autores; sino que hay que presentarlos con ella, ya que muchas
solucionar diciendo que el argumento sera conclusivo si en todas las proposiciones por las que se
reglas del gnero y de la especie se entienden del primer modo dicho, que no se entienden de los
prueba la conclusin los trminos supusieran uniformemente. Pero ahora otro es el caso. Sin embargo
otros, como se mostrar en el curso de la exposicin.
si ste se llama inferior del que suponiendo de algn modo se predica otro y de varios ms,
Pero si no se predica tal predicable esencialm ente (in quid), esto ocurre porque o expresa na
aunque si supusiera de otro modo aquello no se predicara de ese tomado universalmente, [entonces]
parte de la cosa y no otra, sin expresar nada extrnseco, y esa es la diferencia. As como racional, si
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es la diferencia del hombre, expresa una parte del hombre, a saber la forma y no la materia. O son Scrates y Platn y este asno. Lo que no puede entenderse sino tomando este nombre supsito
expresa' o conlleva algo que no es parte de la cosa, y entonces se predica o contingentemente o por individuos que son signos de cosas; ya que hablando del supsito que est de parte de la cosa y no
necesariamente: si [se predica] contingentem ente, se llama accidente, si necesariamente, se llama como signo de algo, es imposible que algunos sean supsitos por s de algn trmino y algunos [lo
propio. sean] por accidente. Pero tomando del otro [modo] supsito, a saber por un trmino propio de uno,
Sin embargo, hay que saber que a veces aquello extrnseco que se conlleva puede ser una proposicin que se dice supsito ya que de aqul se predica aquello comn, no por s sino por su significado, se
sin cuya verdad [no] puede la existencia (esse exsistere) predicarse con verdad de alguno, as como, dicen supsitos por s de algn trmino comn aquellos que son pronombres demostrativos tomados
segn quienes sostienen que la cantidad no es otra cosa [diferente] de la sustancia y de la cualidad, con el mismo trmino comn; pero los nombres propios y los pronombres demostrativos se dicen
este nombre cantidad conlleva que, cuando se predica de alguno, sea verdadera esta proposicin supsitos por accidente del mismo trmino. Y hay una gran diferencia entre estos individuos o supsitos
esto tiene una parte distante de [otra] parte, en caso de formarse. y aqullos, pues es imposible que uno de [dos] contrarios de un supsito por s se predique con verdad
Y tambin hay que saber que segn muchas opiniones lo mismo puede ser gnero respecto de del otro contrario, as como es imposible este blanco es negro, pero del supsito por accidente de un
algunos, tomando en sentido amplio este nombre gnero, y propio o accidente respecto de otros. contrario se puede predicar el otro contrario, aunque no mientras es supsito de aqul, as como si
As como la cantidad respecto de algunos es gnero, a saber respecto del cuerpo, de la lnea, de la Scrates es supsito de lo blanco, todava sta es posible Scrates es negro', y esto porque lo mismo
superficie y de los de este estilo, y sin embargo, segn la opinin que sostiene que la cantidad no es puede ser sucesivamente supsito por accidente de dos contrarios, aunque no al tiempo.
otra cosa [diferente] de la sustancia y de la cualidad, respecto de la sustancia y de la cualidad es
accidente o propio. Pero esto es imposible del gnero, tomando en sentido estricto este nombre gnero.
Y esto mismo hay que decir de la especie. Comprensin y discusin
Y si dijeras: el ente es universal, y tambin el uno, y sin embargo no es gnero: 1 Uno de los problemas lingsticos ms acuciantes que se desprende desde la antigedad es el de los
De modo parecido este [trmino] comn universal es universal, y sin embargo no ews gnero ni llamados universales, stos y su relacin con los particulares y cmo ambos trminos han de
especie: referir a las cosas reales. Como ejemplos podemos traer los ya clsicos de: Scrates y hombre,
A la primera de estas [objeciones] se puede decir que aquella es una divisin de los universales refiriendo el primero a un individuo particular, y el segundo a un universal genrico del cual el
que no se predican de todos, pero ente se predica de todos. Respecto del uno, otra es la razn, ya que primero sera especie. El problema que surge de dicha cuestin de los universales sera el del
uno puede atribuirse a un accidente o a un propio. supuesto status ontolgico que cabra en ellos, su correspondencia con la realidad: qu nombran
A la segunda se puede decir que este [trmino] comn universal es gnero, y por eso el gnero se los universales?, qu tipo de existencia les corresponde? En la Edad Media la cuestin alcanz
predica de la especie, no por s sino por la especie.
los avances ms significativos y los tratamientos ms diversos. Una de las soluciones ms destacables
es la que nos ofrece Guillermo de Ockham, para quien los universales no son reales, sino que estn
[Sobre el individuo que se comprende bajo cualquier universal] despus de las cosas: universalia post rem. Grosso modo, la solucin ockhamiana puede resumirse
Hay que hablar enseguida de los cinco universales en especial. Sin embargo, primero hay que as: de la comparacin de varios conocimientos abstractivos de singulares resulta el concepto universal,
hablar del individuo, que se comprende bajo cualquier universal.
predicable l mismo de una pluralidad de singulares Los universales como abstracciones (totales)
Y hay que saber primero que entre los lgicos estos nombres son convertibles individuo, singular, de la inteligencia.
supsito, aunque entre los telogos individuo y supsito no se conviertan, ya que entre ellos el
supsito no es sino sustancia, pero el accidente es individuo. Pero en este captulo hay que usar estos
Segn el extracto: Sobre este trm ino com n u n iv ersal y sobre el sin g u lar opu esto a l, d e la
nombres del modo como los lgicos los usan. Suma de Lgica, y a sa b ien d a s d e q u e los u niversales son trm inos q u e sign ifican co sas individuales,
Pero en lgica, individuo se toma de tres modos. Pues de un modo se dice individuo aquello que
cmo p od ra Ud. recon stru ir el m o v im ie n to q u e O ck h a m e la b o r a p a r a h a c e r d ep e n d er los
es una cosa en nmero y no varias, y as se puede aceptar que cualquier universal es individuo. De
universales com o p redicado d e los sin gu lares?
otro [modo] se dice individuo una cosa fuera del alma, que es una y no varias, ni es signo de alguna; 2. Dice Ockham: Pues que ningn universal es sustancia alguna existente fuera del alma se puede
y as cualquier sustancia es individuo. De un tercer modo se dice individuo un signo propio de uno, probar con evidencia.
que se llama trmino discreto; y as dice Porfirio19 que individuo es lo que se predica de uno solo. R elacione su cin tam en te la com probacin q u e d e d ich a ev id en cia d esarrolla e l autor.
Pero esta definicin no se puede entender de una cosa existente fuera del alma, es decir de Scrates 3. En qu consiste la polmica de Ockham con la opinin de Duns Escoto respecto a que el universal
y de Platn y de los de este estilo, ya que una cosa tal no se predica de uno ni de varios; por eso se est de algn modo fuera del alma en los individuos, no ciertamente [como algo] distinto realmente
precisa que se entienda de algn sino propio de uno, que no se puede predicar sino de uno; esto es, de ellos, sino slo distinto formalmente de los mismos?
no se predica convertiblemente de algo, que puede suponer por varios en una misma proposicin.
Siguiendo el hilo de esta m ism a p olm ica en torno a d e q u m an era e l universal es d e algn
Pero tal individuo puede atribuirse de tres modos. Ya que algo es nombre propio de algo, as como
modo algo fuera del a lm a y d e la esen cia d e las su stan cias particulares, ex p liqu e en q u consisten
este nombre Scrates y este nombre Platn. Pero algo es un pronombre demostrativo, as como
las que O ckham llam a d iferen cia s in d iv id u ales, y c m o stas resu ltan fu n d a m en ta les en la
esto es un hombre, indicando a Scrates. Pero a veces es un pronombre demostrativo tomado con
determinacin d e la con v en ien cia y la diferen cia entre su stan cias particulares.
algn trmino comn, as como este hom bre, este animal, esa piedra, y as de otros.
Y as como se diferencia este nombre individuo, as puede diferenciarse este nombre singular y 4. Ockham establece cinco clases de universales1; enumrelos y explique en qu consiste cada uno de
este nombre supsito. De aqu que y entre los antiguos como aprend de muchacho los supsitos ellos.
de algn trmino comn se toman de dos modos, a saber por s o por accidente. As como de este A continuacin O ckh am distingue e l in d iv id u o com o a q u l q u e se com pren de b a jo cu alqu ier ,
trmino blanco [y] los supsitos por s son este blanco, aquel blanco, [y] los supsitos por accidente universal. A partir d e la lectura d el extracto: Sobre el in dividu o q u e se com pren de b ajo cu alqu ier
universal, distinga las distin tas con sid eracion es q u e O ckh am tien e presente en la d efin icin de
19 PORFIRIO, Isagoge, cap. Sobre la especie individuo.
74 75
ms cercanos a la mentalidad de los monjes que a la de aquellos que forjaban una nueva historia.
LA CONCEPCIN LINGSTICA Siendo nuestro propsito contribuir a la com prensin de Ockham, detengmonos un momento en
DEL CONOCIMIENTO EN OCKHAM Francisco de Asis. Mental y espiritualmente fue un agustiniano del siglo X III.
Recordemos brevemente cm o en San Agustn el dualismo clsico de lo inteligible y lo sensible se
convirti en el dualismo de lo temporal y de lo eterno, que valora al hombre como interlocutor de Dios
Daniel Herrera Restrepo**
y, por ende, como superior a toda realidad sensible y material. El hombre en Agustn dej de ocupar
su lugar en la naturaleza para ocupar un puesto en la historia, historia concebida como la sucesin
de actos voluntarios por encima de la mera necesidad de la naturaleza sensible que le sirve de
escenario.
Este pensar de Agustn lo traduca Francisco de Asis en la primaca que le otorgaba a la praxis
sobre la teora, en su afirmacin de los seres singulares hermano sol, hermana luna sobre la
I. Introduccin
afirmacin de la abstracta naturaleza, en la valorizacin de la subjetividad individual por encima de
En 1278 el obispo Tempier de Pars, por comisin del Papa, condenaba 21 9 proposiciones filosficas,
la nocin vaca de humanidad.
defendidas en su mayora por el llamado averraismo latino. Este hecho constituy un paso decisivo
Esta m entalidad que im plicaba, igualm ente, el d esarrollo en sus frailes de la capacidad de
en el desarrollo de la historia. Algunos historiadores nos lo presentan como un episodio del drama
observacin y de una sensibilidad especial para interpretar la realidad observada en trminos de
entre la mentalidad cristiana y el intelectualismo pagano renaciente a travs del influjo, cada vez
smbolos y de signos, fue la fuente de inspiracin de todos los maestros de la Escuela Franciscana.
mayor, en Occidente de Aristteles.
Fueron, precisamente, los primeros maestros de esta escuela, con Juan Peckam a la cabeza, quienes
Esta interpretacin nos parece insuficiente. En realidad, el drama se daha al interior del mismo
llevaron al Obispo Tempier a condenar aquellas tesis que en su mayora giraban en torno a la visin
cristianismo: l expresaba la lucha entre un cristianism o feudal y el naciente cristianismo postfeudal.
de una natu raleza regida por la necesid ad y en la cual la autonom a de la subjetividad y la
Es cierto que la condenacin alcanz a veinte tesis que le eran muy caras a Santo Toms. Pero la
individualidad de esta, desaparecan ante la afirm acin de la unidad del entendim ien to y el
condenacin de estas tesis en parte revelaba las contradicciones entre las nuevas fuerzas postfeudales,
determinismo de la sensible.
a saber, dominicos y franciscanos. En realidad, en el fondo jugaban un papel definitivo las nuevas
La condenacin de 1277 signific, entre otras cosas:
formas y fuerzas sociales que, con el correr de los tiempos, daran lugar a la aparicin del nuevo
hombre el h om o econ om icu s y del llamado mundo moderno. - Un rompimiento de la armona, en buena parte obra de Santo Toms, entre fe y razn, entre filosofa
Recordemos algunos hechos que apuntaban en esa direccin en el momento de la condenacin de y teologa;
Tempier. - Un duro golpe al argumento de la autoridad. El recurso a la autoridad del filsofo Aristteles ,
perdi todo su peso;
- La unificacin de occidente bajo el cayado del Pap se debilitaba y en su lugar apareca ya la lucha
- Una liberacin de los espritus para pensar en forma diferente al aristotelismo e, inclusive, en su
entre el poder eclesistico y el poder civil.
contra;
- Se haba iniciado el proceso de formacin de las nacionalidades europeas. Inglaterra contaba ya con - Una desconfianza en la razn y la afirmacin de la primaca de la voluntad;
su Carta Magna.
- E paso de una metafsica de lo universal a una metafsica de lo singular;
- El fenmeno creciente de la urbanizacin originaba una economa comercial, artesanal y financiera, - El traslado de la autonoma de la subjetividad divina a la subjetividad humana.
la cual a su vez propiciaba el desarrollo de nuevas clases urbanas. Los siervos convertidos en
Las corrientes agustinianas y franciscanas se encargaron de sistematizar, a finales del siglo X III,
ciudadanos, se asociaban para alcanzar determinados objetivos econmicos, sociales, polticos y
las conclusiones que se siguieron de esta condenacin. Una vez hecho esto, los pensadores del siglo
culturales.
XIV, con Ockham a la cabeza, procedieron a derrumbar todos los obstculos para abrir, com o ellos
- Consecuencia de lo anterior, los pobres se convertan en verdadero fenmeno social frente a la
mismos lo decan, la va m odernorum en contraposicin a la v a a n tq u a " .
asociacin de los econmicamente progresistas.
Si Ockham jug un papel tan importante, por qu su desconocim iento? Por qu aparece Ockham
- Un nuevo sentido de la naturaleza como objeto, no de contemplacin, sino de experimentacin, se
en las historias de la filosofa citem os las del Fraile y Copleston, bien conocidas en nuestro medio
abra paso, en especial, dentro de la escuela franciscana fundada en Oxford por Grosetesta.
simplemente como un escptico y un verbalista, culpable de la decadencia de la filosofa escolstica?
Alimentando todos estos hechos encontramos una creciente valorizacin de lo individual y subjetivo.
Dejemos de lado a Ockham y recordemos cm o hoy en da, gracias al conocim iento de textos, se
Como parte de este contexto y del seno de los ciudadanos libres, haba surgido dentro de la Iglesia
est revalorizando todo el trabajo innovador que se dio, por ejemplo, en lgica en los siglos X IV y XV.
las rdenes de dominicos y franciscanos, los cuales estaban llamados a desplazar a los monjes que
Sin embargo, no son pocos los que todava al hacer la historia de lgica recuerdan la opinin de
dentro de las abadas feudales se dedicaban a su santificacin personal, y, a los cannigos regulares,
Kant, segn la cual, esta disciplina no haba dado un solo paso hacia adelante desde Aristteles.
* Ensayo publicado con la debida autorizacin del autor. Tomado de: Daniel HERRERA RESTREPO. La concepcin Inclusive, nos recuerdan las palabras de Russell escritas en 1918. El dominio de la lgica formal fue,
lingstica del conocimiento en Ockham, en: L a filo so fa d el M edioevo. VII Coloquio de la Sociedad Colombiana de como es sabido, descubierto por A ristteles, y constituy con la teologa el estudio principal de la
Filosofa. Universidad Santo Toms. Bogot. 1987, pp. 61-76. Edad Media. Pero Aristteles no va ms all del silogismo, una parte de este dominio y los escolsticos
** Daniel Herrera Restrepo es filsofo de las universidades de Lovaina (Blgica) y Friburgo (Alemania). Ha sido Rector y
Decano de la Facultad de Filosofa de la Universidad de San Buenaventura (1965-69 y 61-64), Decano de Humanidades de la nunca fueron ms all de A ristteles1.
Universidad del Valle, Decano de Filosofa de la Universidad de Santo Toms y Profesor invitado especial de la Universidad Cmo explicar el desconocimiento del trabajo realizado en ese entonces? Movimientos hostiles a la
Nacional de Colombia (1983-93). I la publicado, entre otras obras, las siguientes: H om bre y filosofa, el dinam ism o teleolgico ciencia dentro del humanismo, el llamado fenm eno de la devotio m oderna, la reforma, la actitud
de la con cien cia segn H usserl (1972), La filo so fa en C olom bia, bibliografa 1620-1973 (1973), Los orgenes d e la
fen om en ologa (1986), E l pen sam ien to filo s fico de fo s Flix Restrepo (1989), Teora so cia l de la cien cia y la tecnologa
(1993), A m rica latin a y la fen om en ologa (Mxico, 1999) 1Mysticism an d Logic an d Others Essays, London, 1918, pg, 60.
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frente a la lgica de los racionalistas de los siglos X V II y X V III exceptuando a Leibniz , hicieron Ockham pasa de la metafsica de lo universal a una m etafsica d e lo sin gular mediante la tesis de
desaparecer el trabajo de aquellos pensadores, hasta el punto de que, inclusive, al iniciarse la recuperacin que no existen naturalezas universales: ser real es ser singular5; por consiguiente, no tiene sentido la
y edicin de textos medievales en el siglo pasado, no se program la bsqueda de los textos lgicos del bsqueda de un principio de individuacin. El verdadero problem a es otro: cm o explicar la
siglo XIV. Es solo a finales de la dcada de los treinta que se inicia esta labor. Con la edicin crtica de universalidad de los conceptos necesarios para la ciencia si solo existe lo singular?6.
los textos, los intrpretes tienen elementos suficientes para rectificar opiniones como los de Kant y El punto de partida para Ockham fueron las tesis de la escuela franciscana sobre la primaca de la
Russell. voluntad y la incondicional libertad de la om nipotencia divina, las cuales implicaban la negacin de
En el caso de Ockham contam os ya con la edicin de 17 volmenes que incluyen prcticamente naturalezas regidas por leyes necesarias e inmutables y, por consiguiente, la necesidad de afirmar la
todo su pensamiento filosfico. Su lectura le ha permitido a E. Moody afirmar que la problemtica de contingencia radical de los seres singulares. Dada esta contingencia y la no existencia de esencias
Ockham est relacionada directam ente con la problemtica actual, con el problema de la estructura universales y necesarias, el problema del conocim iento se reduce para Ockham , com o lo sera ms
lgica, de la interpretacin sem ntica y de las implicaciones ontolgicas del lenguaje cientfico2. tarde para los empiristas, en describir qu son de hecho las cosas singulares y cm o es posible la
Aadamos la opinin de Umberto Eco, quien al explicarnos en sus Apostillas cmo ide y redact El ciencia, dado que esta implica conocim ientos universales.
N om bre d e la R osa, esa gran obra en la que nos ofrece no solo una metafsica de la novela policaca La concepcin de lo universal in re", haba permitido a los medievales enfrentar el problema del
sino tambin la metafsica del polica investigador, nos cuenta cmo busc en Ockham el auxilio conocimiento cientfico, interpretando a este com o un acto de reprodu ccin , por va de im agen, de lo
racional para penetrar los misterios del signo en aquellos aspectos donde Saussure an es obscuro3. que la realidad posea de naturaleza universal.
M encionem os un detalle ms de E co que explicita lo que hemos afirmado sobre la mentalidad Rechazado el universal extra animam, Ockham explica el conocim iento universal a partir de:
franciscana: el detective protagonista de su novela tena que ser, segn l, ingls y franciscano, pues
1. La primaca del espritu cognoscente sobre el objeto conocido.
debera estar dotado de un gran sentido de la observacin y una sensibilidad especial para la
2. Una metafsica de la individualidad7.
interpretacin de los indicios, cualidades que solo se encontraban dentro del mbito franciscano, y
3. La posibilidad de] conocimiento intelectual intuitivo de lo singular8.
con posteriorid ad a Roger B a co n ; adem s, solo en los ockham istas encontram os una teora
4. La concepcin de! concepto como signo lingstico natural, signo en s vaco que excluye toda
desarrollada de los signos, mejor dicho, ya exista antes,'pero entonces la interpretacin de los signos
causalidad externa y cuyos aspectos fundamentales son su carcter intencional o referencial y, por
era de tipo simblico o bien tenda a leer en ellos la presencia de las ideas y los universales. Slo en
otra parte, su carcter posicional o capacidad de ocupar el puesto dei objeto significado dentro de
Bacon y en Ockham los signos se usan para abordar el conocim iento de los individuos4.
una proposicin.
Es este pensam iento, el tem a de mi intervencin: la concepcin significativo-lingstica del
5. La centralidad del juicio en la constitucin del conocimiento: conocer es abordar proposicionalmente
conocim iento en Ockham, concepcin que implica una: metamorfosis del discurso escolstico, una
la realidad9. Pero como no hay proposicin verdadera sin el juicio de asentamiento o de disentimiento,
conversin de la problemtica filosfica en problem tica lingstica, en fin, una afirmacin clara de
el juicio es el constitutivo ltimo del conocer. Este juicio, a su vez, expresa la autosuficiencia del
la autonom a de la subjetividad, abriendo as cam inos hacia la subjetividad moderna, hacia el
espritu, pues sus elementos estn en y solo en la mente que juzga10.
reconocim iento de la actividad total del espritu finito y hacia el anlisis de los elementos formales y
apriorsticos del conocim iento. De acuerdo con lo anterior, para Ockham pensar significa decir m entalm ente, paralelo a los
discursos verbales o escritos.
Digamos desde ahora, sin embargo, que estos caminos abiertos por Ockham hacia la subjetividad
de los modernos y hacia la lingistizacin del conocim iento de los contemporneos no prueban que La teora es formulada mediante una estructura conceptual que implica las siguientes nociones
el pensador en esos momentos hubiese experimentado la trascendencia del problema crtico, ni que fundamentales:
hubiese tenido conciencia clara de la radicalidad del cambio efectuado, ni hasta donde sera llevada 1 Intuicin, como el mero contacto del espritu y de la cosa, sin mediacin causal de ninguna especie:
su ruptura. De lo que s fue plenamente consciente fue de la dimensin subjetiva de un pensamiento establecido el primer contacto, todo acontece en la inmanencia del intelecto. La intuicin no es una
estrictam ente cien tfico y digno del hombre, para O ckham la ciencia no puede proceder de la cualidad subjetiva diferente del acto de aprehensin. Ella es el acto mismo.
multiplicidad fctica de las cosas contingentes, pues, la dignidad concreta del hombre, a pesar de su 2. Evidencia, como autosatisfaccin operativa del espritu que intuye, y no como el efecto de una
limitacin, radica en la autonoma absoluta de su espritu frente a las cosas. verdad ontolgica que. est radicada en el objeto11
3. Juicio, tai como lo indicamos anteriormente.
II. Del concepto-imagen al concepto-signo
Los predecesores de Ockhham, movindose dentro de una m etafsica de la universal, trataron
de superar la multiplicidad de lo singular mediante la postulacin de naturalezas universales al nivel s "Et primo ostendarn conclusionern quod quaelibet res singularis se ipsa singularis est, In Prim. Lib. Sent. d 2, 9, 6
de la estructura crtica de los singulares. Algunos pensadores concibieron estas naturalezas, de acuerdo 6Nec est quaerenda causa individuationis... sed magis esset quaerenda causa quomodo possibile est aliquid esse commune
con el realismo exagerado com o entidades existentes en s; otros, siguiendo el realismo moderado de et universale, Ibid.
Es Ockham nominalista? No lo es s por nominalismo se entiende la tendencia a considerar los conceptos como meros
Aristteles, las concibieron no como existentes en s, sino en y con las cosas singulares. Problema
nombres, como simples formas sonoras. Tampoco diramos que Ockham es un conceptualista si por conceptualismo se
para estos era, entonces, en con trar el principio que explicara cm o una esencia universal se entiende la concepcin de los conceptos como contenidos de conciencia originados en la simple semejanza de las cosas
individualiza. singulares. Ms exacta es la denominacin dada por algunos de proposicionalismo realista para una doctrina como la de
Ockham que halla la justificacin del conocer no al nivel atmico del concepto sino al nivel molecular de la proposicin
7 Cfr. en especial Sum m a Logicae. t, 66
* Cfr. en especial Ordinatio, d 111, 96.
2 Citado por P. VIGNAUX, en La problmatique du nominalisme mdival peut-elle clairer des problmes philosophiques Cfr. en especial O rdinatio, Prlogo., q. 1, a. 6
actuels? R evu e P hisolophiqu e d e I,ou vain , t. 75 (1977), pg. 11 10 Cfr. Ibid em .
3 Umberto ECO A postillas a El N om bre de la R osa Editorial Lumen. Barcelona 1984, pg. 23. 11 "Cognitio evidens est cognitio aliquius veri complexi, ex notitia terminorurn incomplexa, inrriediate vel medate nata
4 Ibidem , pg. 30. sufficienter causari, Ordinatio, Prlogo., q. 1.
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4 . Misma noticia", nocin que expresa la identidad de conocimiento de un concepto en sus diversas Si un signo puede ser universal, ello se debe a que su capacidad de reenvo puede ejercerse
funciones: como denotacin de un singular, como universal y como conocimiento capaz de proporcionar sobre muchas cosas singulares simultneamente El es universal non pro se sed pro rebu sv , como
juicios de existencia. Aadamos que estas funciones del concepto iclem totaliter et sub eadem repite insistentemente Ockham, lo que significa que la universalidad es una cu an tificacin lgica,
ratione nos indican cmo para Ockham la inmediatez del espritu a la cosa, es la nica garanta de extrnseca al signo mismo.
alcanzar un conocimiento cabal de la realidad a cualquier nivel terico, hasta el punto de que el mbito Ahora bien, esta capacidad referencial le compete nica y exclusivam ente en su calidad de signo
de la demostracin a travs del silogismo debe ser severamente limitada a favor de la experiencia o lingstico, y no en su calidad de imagen o smbolo. Para Ockham no hay similitud entre signo y
del experimento como punto de partida para la mayor parte de las proposiciones de una ciencia12. realidad. La similitud es fctica. Ella se da entre los individuos reales18.
La mente predica el mismo concepto de varias cosas singulares, no atendiendo a sim ilitudes
No nos es posible considerar cada una de las tesis que le sirven de punto de partida a Ockham
cuando establece el concepto, por primera vez, en funcin de un objeto, sino ante el hecho de
para explicar el conocim iento universal ni cada una de las nociones que conforman la estructura
encontrarse frente a un segundo objeto similar al primero. Por consiguiente, non pro se, sed pro
conceptual de su teora. Nos contentarem os con explicitar: a) la nocin de signo, b) la primaca del
rebus, es decir, por razn de las cosas singulares y no por la significacin del signo mismo19. En
nivel molecular de la proposicin sobre el atm ico del concepto como explicacin lingstica del
otros trminos, el signo significa ontolgicam ente, pero significa a muchos por la sem ejanza de los
conocim iento, y c) el problema de la gnesis del signo y del papel de la realidad en esta gnesis
muchos entre s, sin que ninguno de ellos guarde una sem ejanza con el signo. Con palabras ms
Hemos dicho que los predecesores de Ockham interpretaron la universalidad del conocimiento
claras: la semejanza que de hecho se da entre singulares concretos, solo sirve para limitar el mbito
cientfico com o un fenmeno de reproduccin, por va de imagen, de lo que la realidad posea de
de las cosas singulares significadas por los conceptos. La sem ejanza permite reunir en clases la
universal, acto que sera la culminacin del proceso de abstraccin iniciado en la recepcin pasiva,
multiplicidad dispersa exteriorm ente y, sim ultneam ente, una clasificaci n de los conceptos de
dada en la sensibilidad, de los estmulos provenientes de la realidad externa.
conformidad con su amplitud y con su contenido significativo.
Pues bien, para Ockham el concepto se identifica con el acto mismo de la inteleccin (est ipsa
La similitud puede ser descrita en el decir mental y, en este sentido, fundamenta la descripcin,
in tellectio), es la misma intencionalidad del alma (intentio an im ae) mediante la cual se hace presente
pero no la significacin del signo com o conocim iento primero de un individuo que por primera vez
frente a una realidad singular, presencia que se expresa en trminos lingsticos como un signo.
atrae la atencin del intelecto. Pues, en efecto, el acto de la mente es el que, en un determinado
La identificacin de concepto e inteleccin la fundamenta Ockham, precisamente, en el carcter
momento, constituye el primer conocim iento de una entidad. Este conocim iento es siempre intuicin,
de signo lingstico natural del concepto: si las caractersticas del signo lingstico son la funcin
inmediatez de una cosa singular al intelecto20.
significativa y la capacidad suposicional, al competirle sta al acto de inteleccin, se debe concluir
La mente puede decirse a s misma qu ve, si y slo s, si cada nota del objeto tiene ya constituido
que el concepto se identifica con este acto 13.
su signo simple concepto , signos que se vinculan entre si en las proposiciones y nunca antes: el
Colocados directamente frente a la realidad, gracias a la estructura significante de nuestra mente,
signo es un acto inm anente del in telecto y perfectam ente inm anente al espritu, sin ninguna
efectuamos espontneamente el acto de conocer que es, en s mismo, un signo lingstico natural.
intervencin causal del objeto conocido.
-A.s pues, el ser subjetivo del concepto es el mismo acto de conocer y su ser objetivo es su
De acuerdo con lo anterior, la primera caracterstica del concepto com o signo es su carcter
carcter referencial y no representativo, es decir, su carcter de signo, carcter que pertenece de jure
referencial, su aptitud para reenviar lingsticamente a m uchas cosas.
al nivel del lenguaje, el cual al designar la realidad nos permite conocerla.
Segunda caracterstica del signo es su funcin posicional, es decir, su capacidad de ocupar el
El concepto, por consiguiente, no es una imagen ni un smbolo sino un signo. Si la palabra hombre
puesto del objeto dentro de una proposicin21. Es este carcter suposicional del signo lingstico el
puede ser predicada de cada ser humano, ello se debe, no a que la comprensin de dicha palabra se
que lleva a Ockham a identificarlo con la nocin de trm ino y del trm ino com o parte de una
de en los seres humanos, sino a que ella puede ser aplicada a muchos, por ser un signo, es decir, por
proposicin22.
su capacidad de significar a muchos seres singulares sin realizarse en ninguno de ellos14. Lo mismo
El carcter suposicional del sign lingstico es evidente en el caso de los trminos externos hablados
sucede con el concepto: su universalidad descansa en su carcter de signo que le permite significar
o escritos. En cuanto a los internos o conceptos ya las proposiciones que de ellos resultan, Ockham,
a muchos singulares15.
siguiendo a San Agustn, nos dice que son v erb a, pues ejercen su funcin com o los elementos de
La esencia del signo est, pues, en su carcter intencional o referencial. Todo signo remite a una
un discurso. El concepto es la expresin de la estructura del espritu capaz de significar la realidad
realidad diferente, gracias a lo cual, esta realidad se hace conocida16.
en forma natural y no arbitraria como en el caso del trmino hablado o escrito. Precisamente, por ser
12 Cfr. Ibidem , q. 1, aa 4-6 natural no cambia arbitrariam ente de significado En cuanto tal, el concepto significa la que significa
13 Alii dicunt quod est actus intelligendi... eo quod supponere pro alio et significare aliud ita potest competere actui intelligendi
sicut alio signo, S um m a L og icae I, 29
sin que promedie un acto arbitrario o convencional. Cm o interpretar esta estructura del espritu
Sed quodlibet universale est intentio animae, quae secundurn unam opinionern probabilern ab actu intelligendi non differt. que le permite significar en forma lingstica la realidad exterior?
Unde dicunt quod intellectio, qua intelligo hominem est signum naturale hominum ita naturale sicut gemitus est signum Trataremos de responder a esta pregunta al final de nuestra exposicin.
infirmitatis vel tristitiae seu doloris, et est tale singnurri quod potest stare pro hominibus in propositionibus mentalibus, sicut
vox potest stare rebus in propositionibus. Ibidem , 48.
14 Et ideo universale non est in re nec realiter, nec subjetive non plus quarn haec vox homo, quae est qualitas, est in Sorte [ 17Summa L ogicae 14.
vel in illo quod significa!. Nec universale est pars singularis respectu cuius est unive, sale, non plus quan vox est pars sui Similitudo supponit produobus s.irni.libus coniuntion acceptis, sicut nomennumerale. Q uodlibet VI, 9 Sunt relatlorns
significati sicut tantcn ipsa vox vere et sine omni distinctione praedicatur de suo significato, non pro se sed pro suo significato, reales... slne omne operatlone Intellectus... Et ita intellectus nihilfcil ad hoc quod Scrates sit smiles Platoni Ibidem , pg
ita universale praedicatur de singulari suo, non pro se sed pro singulari" In Prim. Lib. Sen. d. 2, 9, 6 [ 16 .
15 ...definitiones non sunt substantia reram, sed... significant substaritiae rerum... Definitiones sunt signa et substantiae- [ 19Cfr. Ordinatio d., 11, 9.
significata, et signum non est significatum... Ipsa universalia non sunt significata. per ipsas definitiones sed sunt signa 20 Cfr. Q uodlibet 1, 9. 13.
Ibidem . 21"Aliteraccipitur 'signum pro illoquodfacitincognitionemvenireet natum est pro illo supponerc vel tali addi in propositione,
16 Accipitur significare communissirne, quando aliguod aliguid iinportat, sive principaliter, sive secundario, sive In recto, sive cuiusmodi sunt syncategoremata et verba et illae partes orationis. quaefinitam significationem non habentvel quod natumest
in obliquo, sive det intelligere, sive connotet illud. sive quocumque mpdo significar.. Afirmative vel negative Summa Logicae componi ex talibus, cuiusmodi est oratio. Sum m a L ogicae l. 0.
I. C. 33. I r-lbid em .
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Por ahora agreguemos que en relacin con la tesis segn la cual los signos orales y escritos se El universal de Ockham expresa el carcter meramente necesario de la diferencia entre actos
refieren directam ente a los conceptos y solo a travs de estos a las cosas, la posicin de Ockham es cognoscitivos de individuos similares: el mismo signo simple, constituido por el conocim iento primero,
firme: los signos orales y escritos se refieren directamente a las cosas y no a los conceptos, pero solo se dice de m uchos, es decir, supone por muchos individuos en una o varias proposiciones, porque
lo pueden hacer gracias a que su capacidad significativa la han recibido del signo mental. de cada uno de ellos o del conjunto, se puede decir esto es tal o estos son tales".
La proposicin vincula el concepto significante con la realidad significada. En realidad lo que se
III. Del concepto a la proposicin. El conocimiento verdadero define es la funcin de significar de un signo ya constituido, y se define com o denotacin, en una
Hemos dicho que el signo simple o concepto es una forma vaca. El est vinculado con la cosa regla, precisamente, ejemplificada de uso. El juicio existe solo si se da una proposicin, pues solo ella
intuida en forma tan parcial que, en sentido estricto, no constituye un conocimiento: l es la mera es susceptible de recibir los valores lgicos de verdad y falsedad25. Un signo simple o concepto tan
denotacin atmica, absolutam ente vaca, que solo expresa el acto de hacerse presente la mente a la solo es capaz de verdad, pues la falsedad se identificara con su ausencia. Pero el asentim iento
cosa real sin que, por s solo, sea informativo. Solo la proposicin permite conocer algo de un ser nunca es forzoso, por ms clara que sea la aprehensin: no hay proposicin sin la voluntaria
(:num quam nisi in p ro p ositio n e) . Esto es posible porque el concepto est en funcin de la proposicin. articulacin de signos simples.
Concepto y palabra solo son elementos lingsticos, gracias a su tendencia a unirse proposicionalmente,
a integrarse en una proposicin23. C onocer es, pues, ab ord ar p rop osicion alm en te la realidad exterior. IV. Pensamiento y realidad
Y esto es posible, porque los elementos que integran la proposicin poseen la funcin significativa y Veamos el ltimo punto, cmo explicitar la estructura del espritu que conoce en forma significativo-
suposicional. El concepto no refleja la realidad; l es un acto mediante el cual se inteligibiliza la lingstica la realid ad? C m o fu n d am en tar la re la ci n de un p en sam ien to in terp retad o
realidad al orientarse significativamente hacia ella para reemplazarla articuladamente en la suposicin lingsticamente y la realidad?
proposicional. Los trminos ocupan en la proposicin el lugar de la cosa individual, que es lo nico Recordemos, ante todo, que el problema crtico de la validez del conocim iento es problema que
real. De esta manera, gracias a los trminos, la proposicin recae sobre las cosas haciendo de la surge con la filosofa moderna. Por consiguiente, sera falso atribuirle a Ockham el planteamiento de
ciencia una ciencia real (sc.ientia d e rebus), asegurando as la objetividad del conocimiento. este problema. Sin embargo, dentro de su contexto, est implcito el problema de la causalidad del
De conformidad con lo anterior, la verdad del conocim iento est en funcin de la verdad de la conocimiento intelectual. A l se enfrenta Ockham sin la formulacin detallada de una teora. La
proposicin y la verdad de la proposicin est en funcin de la coincidencia de suposicin entre forma como lo hizo consisti en elegir un cam ino que conduca a la tem tica de la subjetividad
sujeto y predicado. Si se da coincidencia o identidad entre la suposicin del sujeto y la suposicin del moderna, sin que l mismo lo expresara bajo esta categora de subjetividad: su verbum m en ts se
predicado, nos encontram os con un conocim iento verdadero. le aparece tan objetivo como objetivo le era la supremaca del espritu.
Para Ockham, sin embargo, no hay verdades, absolutas. En primer lugar, dada la contingencia Por otra parte, se da una evolucin en el mismo pensamiento de Ockham , evolucin que explica la
radical del ser singular, las proposiciones categricas (horno est horno) no son verdaderas. Solo lo existencia de textos que se mueven ambiguamente entre una m etafsica y una psicologa gen tica,
son las proposiciones hipotticas. Si el hombre es, el hombre es hombre, pues todo depende de la los cuales han dado lugar a diversas interpretaciones com o la de Teodoro de Andrs en su obra El
poten tia D ei ordinata". En segundo lugar, pensar es decir mentalmente y decir no es reproducir nom inalism o d e G uillerm o d e O ckham com o filo so fa d el len guaje26 segn la cual la naturalidad
las estructuras totales de lo inteligible de las entidades reales. Simplemente es decir algo verdadero del signo se fundamenta en la estructura psicosom tica del hombre.
y no la verdad real de la P hysis toda. Una proposicin no es la formulacin de lo implcito en el Pero, en verdad, el contexto terico de Ockham y sus textos definitivos nos dicen que el, dentro de
trmino definido, sino un darle significado en una estructura lingstica, sin agotar las posibilidades un espritu que podramos llamar positivista, parte d el h e c h o d e q u e e l espritu act a lin g sticam ente
de inteleccin de la realidad singular24. en el con ocim ien to. Sin preocuparse por la gnesis de este, dirige su atencin fundamentalmente a
Para Ockham la ciencia debe y solo debe salv are p h a e n o m en a , pues no siendo equivalente a la su producto, elaborando una teora coherente que sa lv at p h a e n o m e n a , sin que pretenda una
idea griega o a la fo rm a -sp ecies tomista, el concepto no agota, de una vez por todas, la realidad explicacin metafsica como Santo Toms, ni cosm olgica como algunos antiguos, ni psicolgica
de una cosa. La ciencia es solo una descripcin coherente, cierta y limitadamente verdadera de una como algunos contemporneos Pues segn l, el espritu no se intuye a s mismo directam ente, sino
secuencia parcial de fenm enos. a travs de sus actos27. De conformidad con la mentalidad franciscana de la escuela de Oxford,
Finalmente, las proposiciones o signos complejos presuponen dos actos del intelecto: la aprehensin Ockham no fundamenta nada: simplemente se remite a los hechos, hechos que l ilumina con la luz
y el juicio. Como ya lo hemos dicho, slo hay verdadero conocim iento a partir de la proposicin, pero de un metalenguaje constitutivo de orden lgico y epistemolgico. Pero de acuerdo tambin con esta
solo hay verdadera proposicin a partir del juicio de asentim iento o disentimiento. De esta manera la mentalidad, proclam a la actividad total del espritu cognoscente, actividad que fundam enta la
constitucin del conocim iento se da con y por el juicio. coherencia de su sistema lingstico, su epistemologa basada en la intuicin y en la experiencia y su
La aprehensin o intuicin o prim a n otitia es la presencia real de lo conocido. En esto se opone mtodo lgico-epistemolgico.
a la nominacin extrnseca y arbitraria de lo conocido. Pero com o lo hemos visto, la presencia no la En nombre de la supremaca de la subjetividad, Ockham , niega expresamente que los sentidos
concibe Ockham como impuesta o regida por la realidad, sino como resultado de la accin de la jueguen el papel de causa prxima, n ec p artialis n ec totalis, del conocim iento intelectual28. Es cierto
mente que presencializa la realidad al entrar en contacto intuitivo, voluntario y judicativo. que no se puede dar intuicin sin algo que sea intuido, pero la causalidad" del objeto se reduce,
La presencia de un solo individuo es suficiente para generar el concepto del mismo, el cual es la segn Ockham, en estar ante un espritu activo que le busca y halla ante s, mientras que la constitucin
primera noticia o primer conocim iento de este singular. Frente a un segundo individuo similar, el del esto est presente es el acto constitutivo de la n otitia in tu itiva", fruto nicam ente del espritu.
espritu no conoce por primera vez, ni se da un nuevo signo: simplemente el espritu reconoce el
perfecto ensamblaje de la primera experiencia con la segunda. Afirmar la similitud de los individuos 21 Cfr. Ordinatio, Prlogo. 9., I . a l ,
es un juicio comparativo inm anente sobre la distincin numrica entre dos actos cognoscitivos. Teodoro de ANDRES. El nom in alism o d e G uillerm o d e O ckham corno filosofia del len gu aje Editorial Gredos, Madrid,
1969.
23 Cfr. Sum m a L ogicae. I, 10. !7 Cfr. Ordinatio, Prlogo, q. I, a. 6.
24 Cfr. Ibidem , 1 .1 a Cfr. Ibidem q. I, a 1, Conclusio III.
82 83
El estar presente ante el espritu sera una causalidad mediata, pero segn Ockham la causa mediata II. Estudios sobre e! lenguaje en Guillermo de Ockham y en particular, sobre la Suma de Lgica
no es verdadera causa29. G. de OCKHAM. Sum a d e lgica. Grupo Editorial Norma. Bogot. 1994, pp 63-87. Traduccin de Alfonso Flrez Flrez.
El concepto (signo simple) y la proposicin (signo compuesto) son como lo hemos visto, ipsam et N ABBAGNANO. Guillerm o d e O ckham . Jus. Mxico. 1941.
T. de ANDRS. El nom in alism o d e G uillerm o d e O ckham com o filo so fa d el lenguaje. Editorial Gredos. Madrid. 1969
in telectio . Dada esta constatacin fctica, reducido el pensar a un decir, O ckham describe y
L. BAUDRY. G uillerm o d e Occam. Su vida, sus obras, sus id eas sociales y polticas. Emec. Buenos Aires. 1946.
fundamenta en leyes lgicas las funciones del signo, entre otras, la de garantizar la relacin de la M BEUCHOT L a filosofa d el len gu aje en la E dad M edia. UNAM. Mxico. 1991.
mente con la realidad. Que un concepto designe una realidad, que exista una correspondencia entre I M BOCHENSKI. Historia d e la lgica form al. Editorial Gredos. Madrid. 1976.
el decir m ental y el ser real, es algo que pertenece al dominio de los hechos El problema es cmo se G. CANELLA. El n om in alism o d e G uillerm o d e O ccam . Universidad de Crdoba. Crdoba 1962.
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El carcter com pacto del ser singular no puede explicar el nmero de predicados atribuibles a un
U. ECO. Significado y denotacin de Boecio a Ockham, en G de Ockham. Sum a d e lgica. Grupo Editorial Norma. Bogot.
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signo brota del espritu mediante una accin que puede ser descrita como un a c s i, como si L. FARR SADA. El espritu d e la filosofa inglesa. Losada. Buenos Aires. 1952.
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Marcos. Lima. 2002.
se fundamenta en la posibilidad de constituir unos hechos a partir de un metalenguaje coherente, S RBADE ROMERO Guillerm o d e O ccam y la filo so fa d el siglo XIV. BAC. Madrid. 1966.
de vincular unos conceptos vlidos en proposiciones y de agrupar a su vez, unas proposiciones en un P. VIGNAUX. El pen sam ien to d e la E dad M edia. FCE. Mxico. 1961.
todo sistemtico.
5. Como consecuencia de todo lo anterior, la formacin, universalidad y necesidad de conceptos y
proposiciones no se fundamentan ni en el objeto exterior ni en la similitud entre concepto y realidad,
sino en procesos formales de la subjetividad, cuya actividad es, como dice Vignaux, une fagon de
langage n aurel.
Bibliografa complementaria
/. Estudios sobre e l lenguaje en San Agustn y, en particular, sobre d De Magistro
S. AGUSTN. Obras de San Agustn. 6 vols. Biblioteca de autores cristianos. Madrid. 1949
J. G. LVAREZ. La conversin de San Agustn como fundamento de su dilogo D e Magistro, en Cuadernos Salam antinos de
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E. ARROYASE. Wittgcnsten y San Agustn. Reflexiones sobre la comunicacin, en P ensam iento, 43. 1987, pp. 281-301
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S. TRIAS MERCANT. Races agustiniana en la filosofa del lenguaje de R. Llull, en Augustinus, 21. 1976, pp. 59-80.
N Propie et stricte accipiendo Causam nihl est causa alicuiusnis sit causa inmediata ipsius". Ibdem , d. 45.
UNIDAD N 3
TEORIAS LINGISTICAS
John Locke
DE LOS SIGLOS XVIIY XVIII
Mientras en el siglo X V II la tesis del Hebreo como lengua madre sigue siendo dominante, en el
Teoras lingsticas de los siglos X V II y X V III 86 siglo X V III surge un problema lingstico adicional, el de las lenguas universales artificiales; se trata
ohn Locke 89 generalmente de inventar una lengua filosfica que combine las ventajas de una clasificacin lgica
de todas las nociones, con una codificacin universal realizada ya sea por medio de cifras o por un
De las palabras, o del lenguaje en general
alfabeto artificial. D escartes, Leibniz y otros se ocuparon seriamente de estos asuntos entendiendo
Extracto de E nsayo sobre el en ten dim ien to hu m an o]
que el problema central es siempre la relacin del lenguaje con el pensamiento, ya que el lenguaje es
ohn Lo c ke 91
concebido por los filsofos com o medio de expresin del pensam iento. En el E nsayo sobre el
Comprensin y discusin 95
en ten dim ien to h u m an o (1 6 9 0 ), John Locke alude a la prioridad del pensamiento sobre el lenguaje,
Lenguaje y pensamiento en Lpcke [Extracto de L as palabras, afirmando que las palabras significan de forma primaria las ideas que estn en la mente de quien las
as ideas y las cosas, una presentacin d e la filo so fa d el lenguaje] usa, que una palabra no es ms que un signo, cuyo sentido es perfectamente arbitrario; por su parte,
/Ia n uel G a r c a Ca r p in t e r o 96 en N uevos en sayos sobre el en ten d im ien to h u m an o (edicin postuma de 1765) Gottfried Whilhelm
Leibniz afirma que las lenguas son el m ejor espejo del espritu humano, y un anlisis exacto de la
iibliografa complementaria 116
sig n ifica ci n de las p alab ras sera m ejo r que otro alguno para co n o cer las op eraciones del
entendimiento.
Giambattista Vico y el lenguaje
En Scienza N uova (1725), Giam battista Vico (1668-1744) plantea el problema filosfico del lenguaje
restituyendo uno de los problemas ms recurrentes de la historia de la lingstica, el de la estimacin
cientfica correcta de una herencia intelectual. Para quien la historia de la lengua y la historia de la
poesa son una y la misma cosa, la idea del origen espontneo del lenguaje se entiende como creacin
de imgenes. L a obra de Vico es importante para la concepcin histrica de los estudios lingsticos,
pues rompe con la tradicin que se apoyaba en la lgica para el estudio del lenguaje; Vico abre
nuevos cam inos a la h isto ria de la literatu ra y la filosofa y supera en sus pginas todas las
formulaciones anteriores de los problemas lingsticos; la Scienza N uova es esencialmente una teora
sobre el origen del lenguaje, clebre por las tres etapas lingsticas que propone:
a) Los hombres tuvieron al principio una primera lengua divina o mitolgica, que Vico denomina lengua
jeroglfica, sagrada, o lengua de los dioses; este lenguaje fue primero mental en la poca en que los
hombres no conocan el uso de a palabra. Esta primera lengua menta! y divina consista en un
conjunto de actos religiosos mudos y en ritos de consagracin, necesaria en una poca en la que los
hombres no eran todava capaces de hablar.
b) La segunda lengua, llamada heroica o potica, es tambin muda y simblica, de alegoras activas,
constituida por emblemas heroicos que fueron imitaciones mudas; es el lenguaje de las armas, lengua
hecha tambin en medallas, monedas, etc.
c) La tercera lengua es la de la plebe; se llama epistolar porque sirve para las relaciones prcticas; es
asimismo la lengua de los hroes. Las lenguas vulgares han sido creadas por el vulgo y por los
pueblos heroicos.
Las tres lenguas y las tres clases de escritura aparecieron simultneamente, distinguindose en la
medida en que la lengua de los dioses fue casi muda o ligeramente articulada, la lengua de los hroes
fue una m ezcla de lenguaje mudo y articulado, m ientras que la lengua de los hombres es casi
87 88
completamente articulada y ligeramente muda. V ico dice que hay tantas lenguas com o pueblos Remontndose para encontrar los orgenes tanto del Celta como del Latn y el Griego, que tienen
debido a la diversidad de los climas, los tiempos, las pasiones y las costumbres; segn l, el hombre rces com unes con las lenguas germnicas o clticas, Leibniz pudo conjeturar que stos provienen
ha conocido primero slo la onomatopeya, despus han aparecido las interjecciones, luego han surgido del origen comn de todos estos pueblos, descendientes de los escitas, llegados del Mar Negro, a
las partculas, de las cuales se han formado las preposiciones que deben preceder a los nom bres y travs del Danubio, una de cuyas ramas pasara a G recia y la otra ocupara la Germania y las Galias,
verbos porque entran en la composicin de stos; los nombres aparecen poco a poco antes que los lo que da com o consecuencia la hiptesis de que los pueblos europeos proceden de Asia. Todas estas
verbos porque la proposicin debe tener un sujeto necesariam ente; los verbos, en fin, aparecen en lenguas de la Escita tiene races comunes entre s y con las nuestras, y aun con el rabe, (en relacin
ltimo lugar. con el cual deben ser comprendidos el Hebreo, el antiguo Pnico, el Caldeo, el Siraco, etc.). Es tal el
Para apreciar las ideas lingsticas de Vico es necesario distinguir tres problemas: 1) que el valor nmero de similitudes con las lenguas nuestras, que no las podramos atribuir al mero azar, ni siquiera
de sus teoras en el siglo X V III fue pobre, desordenado, anticuado y fragm entario; 2 ) que su al com ercio, sino ms bien a las migraciones de los pueblos, de suerte que nada encontr Leibniz en
documentacin fue falaz y falta de erudicin; 3) que su influencia ha sido desconocida casi por estos asuntos que com batiera el origen comn de todas las naciones y de una lengua radical y primitiva;
completo. antes bien pareci favorecerlo. Sin embargo, si el Hebraico o el Arbico son los que ms se aproximan,
deben estar sin embargo muy alterados, y parece que el Teutn es el que se conserva ms natural.
Gottfried Whilhelm Leibniz y el lenguaje Segn Leibniz, respondiendo a razones fsicas com o los sonidos de los animales, nuestras lenguas
La vida de Leibniz (16 46-17 16), uno de los hom bres ms profundos y ms universales de todos poseen alguna cosa primitiva en s mismas que les ha sobrevivido por la afirmacin de ciertas formas
los tiempos, puede dividirse en tres perodos: el primero, de estudios y de los primeros trabajos, se radicales, transformadas luego por el azar, com o lo ilustra el siguiente ejemplo: El latn coaxare,
extiende hasta 1672; el segundo perodo, de los viajes, de 1672 1676, poca en que se hizo bibliotecario atribuido a las ranas, se relaciona con el co aq u en o q u a k en alemn; parece ser que el ruido de estos
en Hannover; y el tercero, de los resultados, en el que escribi sus obras ms importantes Leibniz animales es la raz primordial de otras palabras de la lengua germnica; como las ranas hacen mucho
proceda de una familia modesta y burocrtica, de origen eslavo; perdi muy pronto a sus padres, ruido, se compara con los discursos vacos de los charlatanes, a los que se denomina qualeler, en
circunstancia que lo llev a ser autodidacta; aprendi el griego y el latn a temprana edad y estudi a diminutivo; al parecer esta palabra q u a k en era tomada antiguamente en serio, y significaba toda
fondo la teologa y la filosofa escolstica A los 2Q aos estaba familiarizado con la matemtica, a la clase de sonidos hechos con la boca. Y com o estos sonidos o ruidos de los animales son un testimonio
que habra de imprimir el sello de su genio, inventando el clculo infenitesimal. Por su amistad con el de la vida, y por ellos se conoce de antemano que hay algo vivo, de aqu que q u e k en el antiguo
duque de Brunswick, Leibniz fue nombrado bibliotecario en Hannover, perodo durante el cual concibe alemn significara vivo o vivien te ; de esto hay vestigios en el lenguaje moderno, pues qu eksilv er es
y escribe L a h isto ria de la c a s a d e B r u n s w ic k , obra en la que, estudiando los antecedentes la planta viva, y erqu icken es confortar, vivificar. Se llama tambin qu aken en bajo alemn a cierta
prehistricos de Alemania, traz los fundamentos de la geologa, la antropologa prehistrica y la mala hierba viva, por decirlo as, que se extiende por los campos, y en Ingls qu ickly, quiere decir
lingstica. Al final de su vida, la enfermedad tuvo a Leibniz enclavado en un silln hasta su muerte pronto, de una m anera viva.
el 14 de noviembre de 1716. A su entierro no asisti ningn sacerdote; la Sociedad de Ciencias de
Berln y la Sociedad Real de Londres permanecieron mudas; nicamente Fontenelle, secretario de la
Academia de Ciencias de Pars, pronunci un discurso en elogio suyo.
Segn Leibniz, Dios hizo al hombre para vivir en sociedad, inspirndole no slo el deseo y la
necesidad de vivir con sus sem ejantes, sino dotndolo adems de la facultad de hablar, que se
constituira en el gran instrumento y lazo comn de la sociedad. Para cultivar m ejor esta facultad, es
para lo que el hombre tiene sus rganos dispuestos de tal manera que resultan apropiados para
formar sonidos articulados, que llamamos palabras, las cuales sirven para representar y an para
explicar las ideas. As como los orangutanes y otros monos tiene los rganos pero no forman palabras,
se puede decir que los loros tienen las palabras sin poseer el lenguaje; nicamente el hombre est en
situacin de servirse de stos sonidos como de signos de concepciones interiores para de ste modo
transmitirlos a los dems.
Como las palabras son empleadas por los hombres com o signos de sus ideas, se puede preguntar
cmo estas palabras han conseguido esta determ inacin?, para Leibniz todos estn conformes en
decir que esto no sucede por ninguna conexin natural que exista entre ciertos sonidos articulados y
ciertas ideas (pues en tal caso no habra ms que una sola lengua entre los hom bres), sino por una
intuicin arbitraria en virtud de la cual tal palabra ha sido voluntariamente el signo de una determinada
idea. Segn Leibniz, en todas partes se acostumbra decir que las significaciones de las palabras son
arbitrarias, y es cierto que no estn determinadas por una necesidad natural; esto sucede por razones
unas veces de azar, y otras morales, en las que interviene la eleccin, como las palabras que inventan
los ladrones para no ser entendidos ms que por los de su banda; palabras que estn formadas
generalmente sobre las lenguas ordinarias que ellos conocen, pero a las que cambian su significacin
por metforas o creando nuevas palabras por una com posicin o derivacin hecha a su manera.
Tambin se forman lenguas por el com ercio de los diferentes pueblos, tomando una de ellas por
fundamento, estropendola y alterndola, mezclndola y cambiando sus leyes e introduciendo en
ella nuevas palabras.
89 90
En cuanto a las ideas polticas, Locke se adelanta civil y sus Cartas sobre la tolerancia aparecieran
JOHN LOCKE en cierta medida a Montesquieu al defender la separacin annimamente no quiere decir que Locke prestara escasa
de los poderes legislativo y judicial y la supremaca del atencin a la doctrina moral y poltica, pues dedic
primero. Su convencida defensa de la tolerancia y su mucho tiempo a la composicin de dichas obras. Tanto
confianza en los derechos naturales de los hombres libres la teora y filosofa general de Locke como su tica y su
influyeron de forma decisiva en el posterior desarrollo doctrina poltica ejercieron enorme influencia,
la distincin entre conocimiento y opinin. Lo que de las democracias occidentales. Las ideas polticas de especialmente durante el siglo XVIH; se ha podido hablar
sucede con los principios especulativos ocurre tambin, Locke aparecen expuestas en sus dos tratados sobre el de la edad de Locke como se ha hablado de la edad
indica Locke, con los llamados principios innatos gobierno, el segundo de los cuales, Segundo tratado sobre de Newton y aun de las dos a un tiempo. Los
prcticos: ni la fe ni la justicia ni ninguno de tales el gobierno civil, es una de las obras ms influyentes en principales enciclopedistas franceses (dAlembert,
principios son innatos, sino simplemente adquiridos. la historia del pensamiento poltico. Fundamentalmente Voltaire, p. ej.) saludaron la filosofa de Locke como la
Tampoco la idea de Dios es una idea innata, aunque, si en la doctrina poltica de Locke es su teora del gobierno que corresponde a la fsica de Newton, y ambas como la
hay alguna idea innata, la de Dios debe serlo con como gobierno representativo; como la sociedad, el expresin de la razn humana. Locke ejerci gran
preferencia a cualesquiera otras; si Dios hubiese impreso gobierno es, o debe ser, resultado del consentimiento influencia sobre los filsofos y economistas de tendencia
una idea innata en el entendimiento de los hombres, libre de los individuos que forman la sociedad y no debe liberal y sobre gran parte de la evolucin de las ideas
sera, sin duda, la de Dios. nunca hollar los derechos fundamentales de estos y costumbres polticas en muchos pases, especialmente
Por lo pronto, Locke entiende por idea todo individuos, sino ms bien protegerlos. los de habla inglesa.
fenmeno mental independientemente de cualquier Como se puede apreciar, la filosofa de Locke no Con el ascenso de Guillermo de Orange al trono de
John Locke naci en Wringion, condado de Somerset, posible afirm acin o negacin: ideas son consiste slo en una teora del conocimiento, aun en el Inglaterra el ao 1689, Locke regres a su pas y durante
Inglaterra, en 1632, hijo de un jurista de ideas puritanas. aprehensiones o representaciones de cualquier clase. caso de que dentro de sta alojemos su metafsica y once aos ocup un puesto oficial como responsable de
Estudi en Oxford ciencias naturales, medicina y teora Por eso b la n cu ra , dureza, pensam iento, su ontologa o teora de los objetos. Es asimismo comercio y agricultura. En 1700 se retir de la vida
del Estado. Ms interesado en la filosofa moderna y en movimiento, hombre, elegante, embriaguez y otros fundamental en Locke su doctrina tica y su doctrina poltica y muri cuatro anos ms tarde, en la casa de
las ciencias, sobre todo en medicina, qumica y fsica, innumerables trminos expresan ideas. Las ideas poltica; el hecho de que sus Tratados sobre el gobierno campo de un noble amigo suyo.
Loclce ley los escritos de Descartes y de Robert Boyle y aparecen en el papel en blanco, horro de caracteres
estudi medicina, obteniendo su licencia de mdico en que es el entendimiento como materiales de la razn y
1674. En 1665 ingres en el servicio diplomtico, y en del conocimiento. Su nica fuente es la experiencia.
1667 pas al servicio de lord Ashley, Conde de Ahora bien, tas ideas pueden ser de sensacin (como
Shaftesbury, como consejero suyo y preceptor de su hijo. las expresadas por amarillo, blanco, clido, etc.) o
De 1668 a 1670 residi en Francia, donde entr en de reflexin (como las expresadas por pensar, dudar,
contacto con cartesioanos y gassendistas. De nuevo creer, razonar, querer, etc.) Las ideas de sensacin
en Inglaterra, en 1670, al servicio otra vez del Conde de proceden de la experiencia externa; las de reflexin, de
Shaftesbury, huy a Holanda en 1683 para evadir la experiencia interna. Tanto las ideas de sensacin
posibles represalias polticas como consecuencia de las como las de reflexin son recibidas pasivamente por el
intrigas del Conde de Shaftesbury contra Jaime II. entendimiento y llamadas por Locke ideas simples.
Despus de la revolucin de 1688, regres a Inglaterra, A base de las ideas simples pueden formarse lo que Locke
ocupando varios puestos administrativos. llama ideas complejas, las cuales son ideas formadas
Locke se ocup intensamente de problemas polticos, por una actividad del espritu.
sociales, educativos, religiosos y econmicos. Desde el De las ideas puede hablarse tambin en cuanto claras
punto de vista filosfico, es importante sobre todo su u oscuras, distintas o confusas, verdaderas o falsas.
elaboracin de la corriente empirista inglesa, aunque Puede hablarse tambin de las sensaciones de ideas (una
debe tenerse en cuenta que el emDirismo de Locke se falsa asociacin, p ej., es causa de un error). Como las
halla entrelazado con no pocos motivos y supuestos de ideas son expresables mediante palabras, es preciso
ndole racionalista. examinar los nombres de las ideas para ver si son
La obra principal de Locke es el Ensayo sobre el nombres adecuados y hallar los remedios para evitar
entendimiento humano, publicada como esbozo en 1670 confusiones y abusos en las apelaciones. En este respecto
y en su versin completa veinte aos ms tarde. El es fundamental en Locke su doctrina acerca de los
objetivo de este libro, como dice el mismo Locke en el nombres de sustancias; segn Locke, no podemos
captulo introductorio, es: Investigar los orgenes, la conocer las esencias reales, sino slo las esencias
certidumbre y el alcance del entendimiento humano, nominales, bien que estas ltimas, para ser rectamente
junto con los fundamentos y grados de las creencias, usadas, deban de algn modo apoyarse en las maneras
opiniones y asentimientos. Este programa lo lleva a como nos son dadas las cosas en la Naturaleza. Locke
cabo en los cuatro libros de que consta la obra. En el desarrolla aqu un nominalismo moderado (parecido a
primero de ellos, Locke refuta la teora innatista sobre un conceptualismo) por cuanto no considera los
el origen de las ideas; en el segundo se estudian las nombres de substancias como meros nombres formados
distintas clases de ideas y su origen; el tercer libro trata arbitrariamente sino como nombres que designan
de las palabras o del lenguaje en general, y el cuarto, de (fundndose en la experiencia) realidades.
91 92
conocim iento de nuestros sentidos. Por ejemplo, imaginar, aprehender, comprender, adherir, concebir,
DE LAS PALABRAS* inculcar, disgusto, perturbacin, tran qu ilidad, etc., son todas palabras tomadas de las operaciones
[extracto de Ensayo sobre el entendimiento humano\ de las cosas sensibles, y aplicadas a ciertos modos de pensar. Espritu, en su significacin primaria,
es a lie n to , n g e l, un m en sajero-, y no dudo que, de poder rastre arlas h a sta sus orgenes,
descubriramos, en todos los lenguajes, que los nombres que significan cosas que no caen bajo nuestros
John Locke
sentidos tienen su principio en ideas sensibles; por donde podemos conjeturar qu clase de nociones
eran, y de dnde se han derivado, aquellas que llenaron la mente de quienes fueron los iniciadores de
los lenguajes, y cm o la naturaleza, aun en el nombrar de las cosas, sugiri inadvertidamente a los
hombres el origen y el principio de todos sus conocim ientos, puesto que, para dar nombres que
pudieran hacer sabedores a otros de cualquier operacin que sentan en s mismos, o de cualquier
I. De las palabras, o del lenguaje en general otra idea que no cayera bajo sus sentidos, se vieron precisados a pedir prestadas palabras de ideas
1. El hom bre tien e disp osicin para form ar son idos articulados. Dios, habindose propuesto de sensacin com nm ente conocidas, a fin de que, por ese medio, hicieran a los otros concebir ms
que el hombre fuese una criatura social lo hizo no slo con una inclinacin y bajo una necesidad de fcilmente aquellas operaciones que experimentaban en s mismos y que no producan ningunas
tener buen trato con los de su propia especie, sino que lo provey de lenguaje para que se fuera el apariencias externas sensibles; y entonces, una vez que ya tenan nombres conocidos y asentidos
gran instrumento y el vnculo comn de la sociedad. El hombre, por lo tanto, tiene sus rganos de tal para significar esas internas operaciones de sus propias mente, ya estaban suficientemente provistos
modo dispuestos naturalm ente que est equipado para poder form ar sonidos articulados, que para poder dar a conocer por palabras todas sus otras ideas, puesto que no podan consistir en nada
llamamos p alab ras. Empero, no bast eso para producir el lenguaje, puesto que los loros y otros que no fuera o percepciones sensibles externas, o las internas operaciones de sus mentes acerca de
pjaros pueden ser enseados a formar con distincin suficiente sonidos articulados, los cuales aquellas percepciones; ya que, segn se ha probado, no tenemos nosotros ninguna idea en absoluto,
pjaros, sin embargo, no son en modo alguno capaces de lenguaje. sino las que originalmente nos vienen de los objetos sensibles externos, o las que sentimos dentro de
2. Y para h acer q u e esos son idos sean signos d e id eas. Adems de los sonidos articulados fue nosotros mismos por el interno funcionamiento de nuestros propios espritus, y del cual tenemos
necesario an, por lo tanto, que el hombre pudiera ser capaz de usar esos sonidos corno signos de para nosotros mismos interna conciencia.
concepciones internas, y de poderlos establecer como seales de las ideas alojadas en su mente, a fin 6. D istribucin. Pero para m ejor entender el uso y la fuerza del lenguaje, en cuanto sirve a la
de que stas pudieran ser conocidas por otros hombres, y que, as, los pensamientos en las mentes de instruccin y al conocim iento, ser conveniente considerar,
los hombres pudieran ser comunicados de unas mentes a otras. Primero, a q u se ap lica n in m ed iatam en te los n om bres en el uso que se h a c e del lenguaje.
3. Para hacer esos sonidos, signos gen erales. Pero todava no fue esos suficiente para que las Segundo, puesto que todos los nombres (salvando los propios) son generales, y, por lo tanto, no
palabras fueran tan tiles com o tena que ser. No basta para la perfeccin del lenguaje que los sonidos significan particularm ente esta o aquella cosa singular, sino clases y rangos de cosas, ser preciso
puedan convertirse en signos de ideas, a no ser que esos signos puedan usarse de tal modo que sean considerar en seguida, q u sean las clases y rangos d e las cosas, o, si se prefiere los nombres latinos,
comprensivos de varias cosas particulares, porque la m ultiplicacin de las palabras haba sumido en qu sean las especies y gneros de las cosas: en q u consisten y cm o llegan a form arse. Una vez
confusin su utilidad, si hubiera sido necesario que cada cosa particular precisara de un nombre que esto haya sido bien examinado, como debe serlo, podremos encontrar mejor cul es el uso correcto
distinto para ser significada. Para remediar sem ejante inconveniente, el lenguaje tuvo un mayor de las palabras; cules las ventajas y los defectos naturales de los lenguajes, y cules los remedios
perfeccionamiento en el uso de los trminos generales, por donde una palabra se hizo para sealar que deben emplearse para evitar los inconvenientes de la obscuridad e incertidumbre en la significacin
una multitud de existencias particulares, el cual ventajoso uso de ios sonidos se logr slo por la de las palabras, sin todo lo cual es im posible disertar con alguna claridad u orden to cante al
diferencia de las ideas de las cuales esos sonidos fueron hechos signos, convirtindose as esos conocim iento; el cual, puesto que se ocupa de proposiciones, y de las ms comnmente universales
nombres en generales, los cuales se han hecho para significar ideas generales, quedando com o de stas, guarda una ms estrecha conexin con las palabras de lo que quiz se sospecha.
particulares aquellos en que la idea para la cual se usan es una idea particular. Estas consideraciones, por lo tanto, sern el asunto de los siguientes captulos.
4. Para h acer d e esos sonidos, signos generales. Adems de esos nombres que significan ideas,
hay otras palabras de que usan los hombres, no para significar ninguna idea, sino la carencia o
II. De la significacin de las palabras
ausencia de algunas ideas, simples o com plejas, o de todas las ideas juntas, como son las palabras 1. L as p a lab ras son signos sen sibles, n ecesarios p ara la com u n icacin Aun cuando el hombre
nihil en latn, y en ingls, ignorance y barrenness (ignorancia y esterilidad). Todas las cuales palabras tenga una gran variedad de pensamientos, y tales, que de ellos otros hombres, as como l mismo,
negativas o privativas no pueden propiamente decirse pertenecer a ninguna idea, ni que ninguna pueden recibir provecho y gusto, sin embargo, esos pensamientos estn alojados dentro de su pecho,
signifiquen, porque entonces seran sonidos perfectamente insignificativos, sino que se relacionan invisibles y escondidos de la mirada de los otros hombres, y, por otra parte, no pueden manifestarse
con ideas positivas, y significan su ausencia. pro s solos. Y como el consuelo y el beneficio de la sociedad no poda obtenerse sin comunicacin de
5. Las p alabras se derivan, en ltim a in stan cia, d e otras p a lab ras q u e sign ifican ideas sen sibles. ideas, fue necesario que el hombre encontrara unos signos externos sensibles, por los cuales esas
ideas invisibles de que estn hechos sus pensamientos pudieran darse a conocer a otros hombres.
Quiz tam bin nos veam os conducidos un poco hacia el origen de todas nuestras nocion es y
Para cumplir sem ejante finalidad, nada ms a propsito, tanto por copioso como por expedito, que
conocimientos, si advertimos la gran dependencia que tienen nuestras palabras respecto a las ideas
aquellos sonidos articulados de que se encontr para producir con tanta facilidad y variedad. Es as
sensibles comunes, y cm o aquellas palabras que se emplean para significar acciones y nociones
como podemos llegar a concebir de qu manera las palabras, por naturaleza tan bien adaptadas a
muy lejanas de los sensible se originan de all, y cm o de las ideas obviamente sensibles se transfieren
aquel fin, vinieron a ser empleadas por los hombres para que sirvieran de signos de sus ideas; no, sin
a significaciones ms abstrusas, para significar ideas que no quedan com prendidas dentro del
embargo, porque hubiese alguna natural conexin entre sonidos particulares articulados y ciertas
' Tomado de: John LOCKE. E nsayo sobre el en ten dim ien to hu m an o, Libro tercero, cap. I y II. Traduccin de Edmundo ideas, pues en ese caso no habra sino un solo lenguaje entre los hombres, sino por una voluntaria
O'Gorman. Fondo de Cultura Econmica. Bogot. 1994, pp. 389-398.
93 94
imposicin, por la cual un nombre dado se convierte arbitrariamente en seal de una idea determinada. 5. Segundo, a la realidad de las cosas. En segundo lugar, porque como los hombres no quieren
Resulta, pues, que el uso de las palabras consiste en que sean seales sensibles de las ideas, y las que se piense que hablan meramente de sus imaginaciones, sino de las cosas como realmente son,
ideas que se significan con las palabras, son su propia e inmediata significacin. por eso suponen con frecuencia que sus palabras tambin significan la realidad de las cosas. Pero
2. L as p alab ras son los signos sen sibles d e las id eas d e qu ien las usa. Puesto que el uso que los como esto se refiere ms particularmente a las substancias y a sus nombres, as como lo anterior
hombres hacen de esas seales consiste ya en registrar sus propias ideas en auxilio de su memoria, quiz se refiere a las ideas simples y a los modos, hablaremos ms por extenso acerca de estas dos
ya por decirlo as, en sacar a luz sus ideas y exhibirlas a la vista de los dems hom bres, las palabras diferentes maneras de aplicar las palabras cuando vengamos a tratar en particular de los nombres
en su significacin primaria o inmediata nada significan, salvo las ideas que estn en la mente de dce los modos m ixtos y de las substancias. Sin embargo, permteseme decir aqu que es un pervertir
quien las usa, por ms imperfecta o descuidadamente que se hayan recogido esas ideas de las cosas el empleo de las palabras, y acarrear inevitable obscuridad y confusin en un significado, siempre
que se supone representan. Cuando un hombre le habla a otro es para que se le entienda; y la finalidad que cada hacemos que signifiquen cualquier cosa que no sean las ideas que tenemos en nuestra
del habla es que aquellos sonidos, en cuanto seales, den a conocer sus ideas a quien los escucha. mente.
Aquello, pues, de que las palabras son signos, son las ideas del que habla; ni tam poco puede nadie 6. L as palabras, por el uso, provocan con fa cilid ad las ideas. Tocante a las palabras, tambin
aplicarlas, como seales, de un modo inmediato a ninguna otra cosa, salvo a las ideas que l mismo conviene considerar, adems, 1) que, puesto que son los signos de las ideas de los hombres, y, por eso,
tiene. Porque esto sera tanto como convertirlas en signos de sus propias concepciones, y, sin embargo, los instrumentos de que se valen los hombres para comunicarse con sus concepciones, y para expresarse
aplicarlas a otras ideas; lo que equivaldra a hacerlas signos y no signos al mismo tiempo de sus mutuamente aquellos pensamientos e imaginaciones que encierran sus pechos, acontece que, por virtud
ideas, de manera que, en realidad, careceran completamente de significacin. Como las palabras de un uso constante, se establece entre ciertos sonidos y las ideas que significan una conexin tal que,
son signos voluntarios, no pueden ser signos voluntarios impuestos sobre las cosas que desconoce apenas escuchados los nombres, casi inmediatamente provocan ciertas ideas, como si los objetos mismos
quien impone los signos; eso sera convertirlas en signos de nada, en sonidos sin significacin. Un que las producen hubiesen, en efecto, operado sobre los sentidos. Lo cual manifiestamente es as respecto
hombre no puede hacer que sus palabras sean signos de las cualidades de las cosas, o brin de las a todas las cualidades sensibles obvias, y respecto a todas las substancias que frecuente y familiarmente
concepciones en la mente de otro hombre, si l mismo no tiene ninguna idea de esas cualidades o se nos ofrecen.
concepciones. Hasta que l no tenga algunas ideas propias no es posible que suponga que corresponden 7. L as p alab ras se usan frecu en tem en te sin con cederles sign ificacin . 2) Es preciso observar
a las concepciones de otro hombre, ni tampoco podr usar ningunos signos para ellas; porque seran que an cuando la significacin propia e inmediata de las palabras son las ideas en la mente de quien
los signos de lo que no conoce, lo que equivale a en verdad a ser signos de nada. Pero cuando se habla, sin embargo, como por costumbre familiar desde la cuna aprendemos con perfeccin ciertos
representa a s mismo las ideas de otros hombres por algunas ideas que sean suyas, s consiente en sonidos articulados, y los tenemos prestos en la lengua, y siempre dispuestos en la memoria, sin que,
darles los mismos nombres que les dan otros hombres, sigue siendo a sus propias ideas a las que les con todo, tengamos siempre el cuidado de examinar o de establecer perfectamente su significacin,
da esos nombres, se ios da a las ideas que tiene; no a las ideas que no tiene. resulta frecuentem ente que los hombres, aun cuando desean aplicarse a una consideracin atenta,
3. Esto es tan necesario en el empleo del lenguaje, que a este respecto el conocedor y el ignorante, ms fijan sus pensamientos en las palabras que no en las cosas. Es ms, como muchas palabras se
el docto y el indocto usan las palabras que pronuncian de un mismo modo, cuando tienen algn aprenden antes de que se conozcan las ideas que significan, por eso, algunos, y no nicamente los
sentido. Las palabras, en boca de quien sea, significan las ideas de quien las usa, y por medio de nios, sino tambin hom bres, pronuncian algunas palabras no de otro modo que los loros, slo
aqullas se pretende expresar stas. Un nio que tan slo ha advertido el color amarillo brillante y porque las han aprendido y porque se han acostumbrado a esos sonidos. Pero en la medida en que
luminoso en el metal que oye nombrar oro, aplicar la palabra oro slo a sus ideas acerca de ese color, las palabras son tiles y significativas, en esa medida existe una conexin constante entre el sonido
y a nada ms; y, por lo tanto, llamar oro a ese color en la cola de un pavo real. Un segundo, que ha y la idea, y una indicacin de que la una significa la otra; sin cuya sem ejante aplicacin de las palabras,
observado con ms cuidado, le aade al amarillo brillante la idea de gran peso, y entonces, cuando stas no son nada sino otros tantos ruidos sin significado.
usa la palabra oro, significa la idea com pleja de una substancia que es amarilla, brillante y de gran 8. L a sign ificacin de las p alabras es perfectam en te arbitraria. Como se ha dicho, las palabras,
peso. Otra persona le aade a esas cualidades la de fusibilidad, y entonces la palabra oro significar en virtud de un prolongado y familiar uso, llegan a provocar en los hombres ciertas ideas de un modo
un cuerpo brillante, amarillo, fusible y muy pesado. Vendr otro an, que aada la cualidad de tan constante y tan presto, que fcilm ente se inclinan a suponer que existe entre unas y otras una
maleable. Cada una de esas personas emplea la misma palabra oro, cuando tiene la ocasin de conexin natural. Pero que tan slo significan las ideas peculiares de los hombres, y ello por una
expresar la idea a la cual la ha aplicado; pero es evidente que cada una slo puede aplicarla a su imposicin perfectam ente arbitraria, es lo que se pondr de manifiesto en el hecho de que las palabras,
propia idea, y que no puede convertirla en signo de la idea com pleja que no tenga en la mente. con mucha frecuencia, dejan de provocar en otros (aun en quienes usan el mismo lenguaje) las
4. F recuentem ente las p alab ras h acen referen cia en secreto, prim ero, a las id ea s q u e estn en mismas deas de que suponemos sean los signos. Y todo hombre tiene una tan inviolable libertad de
la m ente de otros hom bres. Pero aunque las palabras, segn las usan los hombres, solamente pueden hacer que las palabras signifiquen las ideas que m ejor le parezcan, que nadie tiene el poder de lograr
significar propia e inmediatamente las ideas que estn en la mente de quien habla, sin embargo, que otros tengan en sus m entes las mismas ideas que tas que l tiene, cuando usan las mismas
hacen en su pensamiento una secreta referencia a otras dos cosas. palabras que l usa. Y, por eso, hasta el gran Augusto, amo y seor de aquel poder que gobernaba al
Primero, suponen que sus palabras son tambin seales de las ideas de los otros hombres con mundo, tuvo que confesar que era incapaz de forjar una nueva palabra latina, lo que equivala a decir
quienes sostienen comunicacin, porque, de lo contrario, hablaran en vano y no podran darse a entender que no poda decretar arbitrariamente qu sonido debera ser signo de qu idea en el habla y comn
si los sonidos que aplican a una idea fueran tales como los que aplicara a otra idea quien los escucha, lenguaje de sus sbditos. Es cierto que el uso comn, por un consenso tcito, apropia ciertos sonidos
que es hablar dos lenguajes diferentes. Pero en tal supuesto, no es comn que los hombres se detengan a ciertas ideas en todos los lenguajes, lo cual limita la significacin de ese sonido hasta el punto de
a examinar si la idea que tienen en la mente es la misma que la que tienen aquellos con quienes conversan, que, a no ser que un hombre lo aplique a la misma idea, no habla con propiedad; y permtaseme
sino que se dan por satisfechos con pensar que usan la palabra, segn se imaginan, en la acepcin aadir que, a no ser que las palabras de un hombre provoquen, en quien lo escucha, las mismas
comn del lenguaje, suponiendo de ese modo que la idea de la cual han hecho un signo a esa palabra ideas que l quiere significar al pronunciarlas, ese hombre no est hablando de un modo inteligible.
es precisamente la misma a la cual aplican ese nombre los hombres entendidos de ese pas. Pero sean cuales fueren las consecuencias del uso diferente que un hombre haga de las palabras, ya
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sea respecto a su connotacin general, o respecto al sentido particular de la persona a quien las
dirige, esto es cierto: que su significacin, en el uso que hace de ellas, est limitada a sus ideas, y no LENGUAJE Y PENSAMIENTO
pueden ser signos de ninguna otra cosa. EN LOCKE

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[Extracto de Las palabras, las ideas y las cosas, una
Comprensin y discusin presentacin de la filosofa de! lenguaje}
1. Las relaciones entre el lenguaje y el pensamiento, entre el significado de las palabras y los conceptos,
son planteadas por}. Locke bajo la tesis de la prioridad ontolgica del pensamiento sobre el lenguaje. Manuel Garca Carpintero**
Las palabras segn esta tesis de carcter eminentemente internalista tienen significado en la
medida en que sus usuarios tienen pensamientos con esos significados.
Indague los alcan ces d e las tesis in ternalistas a c erca d el len guaje, y d en ella s un lugar a En este captulo presentam os la concepcin del lenguaje expuesta por Locke en el tercer libro de
Locke. su E nsayo sobre el en ten dim ien to h u m an o (Essay Concerning H um an Understanding, 1689). Su
objetivo principal es defender una cierta reforma de nuestras prcticas lingsticas, que tienen que
2. Las afirmaciones centrales de Locke acerca del lenguaje, como: el hombre tiene disposicin para
ver con nuestro uso de trm inos com o murcilago o sal con la intencin de designar con ellos lo
formar sonidos articulados y para hacer que esos sonidos sean signos de ideas; las palabras se
que l denominaba esen cia s reales, en lugar de usarlos, como l propone, para designar esencias
derivan de otras palabras que significan ideas sensibles", etc., qu ocasin dan para una explicacin
n om in ales. Ms adelante en este captulo tendremos oportunidad de examinar esta propuesta.
de la convencionalidad del lenguaje?
Sobre la base de su internism o sobre el pensamiento, Locke presenta de un modo filosficamente
3. El propsito explcito de Locke en su Ensayo sobre el entendim iento hum ano es: investigar el articulado una tesis m etafsica en torno a la primera cuestin las relaciones entre el lenguaje y el
origen, certidumbre y alcance del conocimiento humano, juntamente con las razones y los grados de pensamiento, entre el significado de las palabras y los conceptos que poseen quienes las usan que
creencia, opinin y asentimiento. parece intuitivamente muy plausible: la tesis de la prioridad ontolgica del pensamiento sobre el
Teniendo presente lo anterior, qu p ap el considera Ud. q u e cu m ple el len gu aje en el m arco de la lenguaje. Segn esta tesis, las palabras slo tienen significado porque sus usuarios son capaces de
teora del con ocim ien to d e jocke?, cules las tareas d e com prensin y discusin del m ism o? tener pensamientos con esos mismo significados: slo ia capacidad de representacin mental de los
4. La nocin de uso en relacin con el lenguaje es uno de los aportes ms relevantes de Locke, no usuarios de un lenguaje confiere significado a las expresiones que lo forman. Como tendremos
slo en el sentido pragmtico comunicativo, sino como movilizacin de ideas. oportunidad de ver esta tesis lockeana, a primera vista muy plausible, ha sido y contina siendo
Qu opinin le m erecen la s sig u ien tes a p recia cio n es d e L o c k e : L a s p a la b ra s, p o r e l uso, objetada por filsofos contem porneos. Frente a la tesis tradicional, estos filsofos contemporneos
provocan con fa c ilid a d la s i d e a s ; la s p a la b r a s s e u san fr e c u e n t e m e n te sin c o n c e d e rles (el segundo Wittgenstein, Q uine, Sellars, etc.) defienden, por as decirlo, la primaca de lo social (el
sign ificacin . lenguaje) sobre lo psicolgico: lejos de depender el lenguaje del pensamiento, es el pensamiento el
que depende del lenguaje. La obra de Locke no constituye una excepcin a la creencia filosfica
tradicional de que los problemas filosficos interesantes conciernen a la naturaleza de estas ideas,
a su relacin con las cosas, etc. Sin embargo, en su obra encontramos una versin lo suficientemente
bien elaborada de esta tesis tradicional como para que est justificado tomarlo a l como un exponente
significativo. Lo que a lo largo del captulo llamaremos concepcin mentalista del lenguaje es la
conjuncin de la tesis de la prioridad ontolgica del pensamiento y del internismo sobre sus contenidos.
I. La concepcin agustiniana del significado
Cuando nos preguntamos, qu es sig n ificar ? qu qu erem os d ecir cu an d o decim os q u e las
p a lab ras sign ifican ?, una respuesta que acude fcilm ente a nuestras m ientes es significar es nombrar,
significar, para una p alab ra, es q u e la p alab ra est en el lugar d e una cosa. El modelo que tenemos
aqu a la vista es el de la relacin entre un nombre propio y el objeto que ha sido bautizado con l:
A n bal y Anbal, es el general cartagins. Siguiendo a W ittgenstein, denominemos con cepcin
agu stin ian a burda a esta propuesta1. Ahora bien, en cuanto tratamos de aplicar el modelo agustiniano
' Ensayo publicado con la debida autorizacin del autor. Tomado de: Manuel GARCA CARPINTERO. Las palabras, las
id ea s y las cosas, una p resen tacin d e La filo so fa del len gu aje. Cap. IV. Editorial Ariel S. A. Barcelona. 1996, pp. 99-127.
" Profesor de Lgica y Filosofa del Lenguaje de la Universidad de Barcelona^ autor de L as palabras, las ideas y las cosas,
una p resen tacin d e la filo so fa d el len gu aje. Editorial Ariel. Barcelona. 1996. Profesor visitante del programa de Maestra
en Filosofa de la Universidad del Valle (1998); autor de diversos ensayos sobre filosofa del lenguaje y de lamente en revistas
especializadas de Espaa y los Estados Unidos
1 Al comienzo de las Investigacion es filosficas, Wittgenstein atribuye a San Agustn el tomar el modelo nombre propio-
objeto nombrado como paradigma de la relacin de significado, y denomina en adelante concepcin agustiniana a cualquier
propuesta que se base en alguna generalizacin de ese modelo. (Los calificativos 'burda y posteriormente depurada' los
aado yo; es el propio Wittgenstein, sin embargo, quien considera las dos versiones de la concepcin agustiniana de que se
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burdo a otras palabras, tropezamos con dificultades. Veamos algunas de ellas, (i) Cul es la cosa en c a c e ro la : Fue al corral y marc los animales y las plantas: vaca, chivo, puerco, gallina, yuca, m alanga, guineo.
lugar de la que estn rojo o rinoceronte?, si acaso, rinoceronte est en lugar de muchas cosas, no [...] As continuaron viviendo en una realidad escurridiza, momentneamente capturada por las palabras, pero
en lugar de una. Por otro lado, rinoceronte no se aplica a dos objetos distintos del mismo modo que que haba de fugarse sin remedio cuando olvidaran los valores de la letra escrita2.
Juan Prez G arca lo hace. Mientras que es un accidente que dos personas distintas se llamen Juan
El texto es fascinante (adems de por su calidad literaria) por el modo en que el autor se desliza de
Prez G arca, no lo es que a dos rinocerontes distintos se les llame rinoceronte: como no hay nada
la concepcin agustiniana burda a la d ep u rad a . Al com ienzo, el problem a es el olvido de los
en comn entre dos personas, en virtud de lo cual ambas tienen el mismo nombre propio, en nada
significados de las palabras; la solucin propuesta es etiquetar con ellas sus significados. Esto
afectara al significado de Juan Prez G arca cuando lo utilizo para designar a una de las personas
presupone la concepcin agustiniana burda las palabras significan objetos fsicos y nos permite
que cambisemos el nombre a la otra; de hecho, en nada afectara al significado de los nombres
ilustrar de un modo prctico las dificultades de esta teora. As, tanto dos personas que se llamen
propios que convin isem os en u tilizar un nom bre propio d istin to para cada o b jeto . Pero si
Juan Prez G arca como dos yunques tendrn etiquetas con las mismas palabras, lo que har pensar
convinisemos en que, dados dos rinocerontes, rinoceronte slo se aplica a uno de ellos, habramos
errneamente al amnsico que yunque es un mero nombre propio del objeto sobre el que est colocado,
con ello cam biado el significado de rin oceron te. Podem os expresar este hecho diciendo que
y que (para evitar confusiones) podra poner un nombre distinto sobre cada uno de los dos yunques,
rinoceronte significa un universal, mientras que Juan Prez G arca significa un particular. (Sin
como podra bautizar con nombres distintos a cada una de las dos personas. Y sobre un yunque rojo
prejuzgar con ello cul sea la teora correcta de los universales, es decir, dejando al margen si los
encontrar las etiquetas yunque y ro jo, lo que quizs le haga preguntarse por qu una misma cosa
universales son en ltimo extremo nom bres, conceptos o ms bien entidades objetivas), (ii) Por
tiene dos nombres distintos.
otro lado, ro jo y rinoceronte son ambos generales en el sentido en que los genuinos nombres
L as virtu d es p r ctica s del rem edio son, sin em bargo, m s que dudosas: los am nsicos
propios, como lo acabamos de explicar, no lo son; mas tam poco significan del mismo modo. Con
presumiblemente acabarn olvidando tambin la funcin prctica de las etiquetas, e incluso el concepto
rinoceronte clasificamos los objetos en grupos o especies; podemos hacerlo as porque el trmino
mismo de etiq u eta. Quizs por esto el problema deja enseguida de ser en el texto el olvido de los
comienza a aplicarse a un objeto cuando el objeto com ienza a ser y deja de aplicarse a un objeto
nombres, y pasa a ser el olvido de las cosas (tena dificultades para recordar casi todas las cosas del
cuando el objeto deja de ser. Con rojo, en cambio, no podemos clasificar objetos, pues la misma cosa
laboratorio). Uno podra pensar que esto es un lapsus del autor, que lo que quera decir es que las
puede cambiar de color sin dejar de existir (a lo sumo, podemos clasificar las cosas entre las que son
dificultades mencionadas estaban en recordar los n om bres de las cosas. Pero la ltima oracin (vivan
rojas en un cierto momento y las que no lo son en ese mismo m om ento). Rinoceronte designa un
en una realidad escurridiza, momentneamente capturada por las palabras) deja claro que no es
gnero o grupo, ro jo designa un rasgo o caracterstica; ambos son trminos generales, pero no
as. La idea ahora parece ser ms bien la de que las palabras tienen ciertos valores; estos valores
funcionan del mismo modo en el lenguaje, (iii) Aqu no se acaban las dificultades de la teora
son presumiblemente de naturaleza mental, digamos conceptos, o, por utilizar la palabra equivalente
agustiniana burda, empero, pues en lugar de qu c o sa estn pero o todos palabras que sin
de Locke, ideas. La amnesia hace a los habitantes de Macondo olvidar las cosas, en el sentido de que
duda tienen significado ?
stas pierden su significacin: colocados ante una mesa, un yunque o una vaca, no saben ante qu
Cuando se intenta responder a estas preguntas y objeciones tratando de preservar el paradigma
objeto estn, porque han perdido la capacidad de conceptuarlos, de atribuirles una cierta naturaleza:
nombre propio-objeto nombrado com o modelo del significar, es fcil dar en la concepcin agu stin ian a
que esto sirve para comer, que aquello da leche, etc. Ponerles una etiqueta tiene ahora la finalidad de
depurada, una versin primitiva de la concepcin del lenguaje que nos presenta Locke. En la concepcin evocar los conceptos necesarios para saber qu son las cosas etiquetadas. Es as que los habitantes
agustiniana burda, las palabras significan estando en lugar de cosas fs ic a s. En la concepcin
de Macondo viven en una realidad escurridiza, momentneamente capturada por las palabras: las
depurada se quiere distinguir los tipos d e cosas que diferentes expresiones pueden nombrar, que
cosas adquieren su ser slo momentneamente, a travs de la mediacin de las palabras colocadas
pueden ser al menos, como acabamos de ver, objetos, especies y propiedades; y, tpicamente, por sobre ellas.
falta de un lugar mejor, se ubican todas estas cosas en la m en te de quienes usan adecuadamente las
B ajo esta concepcin seguimos pensando en el significado a travs del modelo de la relacin entre
expresiones. Las palabras significan estando en lugar de cosas, tam bin en la concepcin agustiniana
un nombre propio y el objeto por l nombrado; pero ahora los objetos nombrados han pasado a ser
depurada. Pero las cosas significadas por las palabras son ahora id eas. Podemos encontrar esta
conceptos, entidades mentales. El significado de yunque consiste en su estar en lugar de un cierto
versin primitiva en un fascinante pasaje de Cien a os d e so le d a d , la ya clsica novela de G arca
concepto, el concepto de un yunque, y el de ro jo su estar en lugar de otro concepto, el concepto de
Mrquez. El contexto es com o sigue: los habitantes de M acondo han contrado comunalmente la
rojo. La g en eralidad de estas expresiones se puede ahora explicar fcilmente, bajo el supuesto de
enfermedad del insomnio, enfermedad que tiene com o consecuencia la prdida de la memoria:
que los conceptos por ellas significados son ellos mismos generales: universales, en el marco de la
Fue Aureliano quien concibi la frmula que haba de defenderlos durante varios meses de las evasiones de la teora conceptualista. Esta es una versin de la concepcin agustiniana depurada.
memoria. La descubri por casualidad. Insomne experto, por haber sido uno de los primeros, haba aprendido Es esta una concepcin del significado de las expresiones lingsticas poseedora de una gran
a la perfeccin el arte de la platera. Un da estaba buscando el pequeo yunque que utilizaba para laminar los plausibilidad intuitiva. Uno de los fundamentos intuitivos de su plausibilidad descansa, a buen seguro,
metales, y no record su nombre. Su padre se lo dijo: tas. Aureliano escribi el nombre en un papel que peg en la conexin entre la concepcin agustiniana depurada y la tesis de que el estudio del lenguaje
con goma en la ase del yunquesito: tas. As estuvo seguro de no olvidarlo en el futuro. No se le ocurri que fuera permite elaborar teoras explicativas. Existe un argumento a primera vista convincente que sostiene
aquella la primera manifestacin del olvido, porque el objeto tena un nombre difcil de recordar. Pero pocos
la circularidad de las explicaciones del significado de las palabras efectuadas mediante el recurso a
das despus descubri que tena dificultades para recordar casi todas las cosas del laboratorio. Entonces las
otras palabras, y del que se concluye que slo las definiciones ostensivas son aceptables. Aunque
marc con el nombre respectivo, de modo que le bastaba con leer la inscripcin para identificarlas. Cuando su
refutamos este argumento, es indudable que en nuestras primeras reflexiones sobre el lenguaje la
padre le comunic su alarma por haber olvidado hasta los hechos ms impresionantes de su niez, Aureliano le
mayora de nosotros lo encontram os muy convincente. El impacto del argumento es mucho ms
explic su mtodo, y Jos Arcadio Buenda lo puso en prctica en toda la casa y ms tarde lo impuso a todo el
escptico de lo que a prim era vista puede parecer, pues ni siquiera las definiciones ostensivas
pueblo. Con un hisopo entintado marc cada cosa con su nombre: m esa, silla, reloj, puerta, pared, casa,
resultaran ser aceptables si el argumento fuese vlido. Ahora bien, los significados que han de ser
definidos ostensivam ente son entidades com ponentes del mundo externo: el ro en caso de ro
habla en el texto, y quien sugiere que a la versin depurada se llega al tomar en cuenta objeciones a la versin burda como
las que aparecen en el texto). 2 Gabriel GARCA MRQUEZ. Cien a os d e soledad. F.ditorial Sudamericana. Buenos Aires. 1967, pg. 47.
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Guadina, una propiedad comn a tomates y semforos en el caso de ro jo, etc. Un modo de replicarnos atribuye estos dos propsitos a la institucin del lenguaje, el uno pblico comunicarnos con los
(que quizs el lector puede considerar y que no mencionamos para no com plicar la cuestin) sera otros y el otro privado anotar nuestros estados mentales para subvenir a la memoria). Estos
adoptar la concepcin agustiniana depurada. Se sostendra entonces que los significados que deben signos, a diferencia de las ideas, significan de modo no-natural; esto es, significan en virtud de una
ser definidos ostensivamente no son objetos externos, sino ideas de los mismos; si apuntamos a estipulacin arbitraria, no en virtud de una ley natural. Lo que estos signos significan, directamente,
objetos externos en los actos de ostensin es slo para evocar las ideas apropiadas. Esta propuesta son los objetos inmediatos de nuestros pensamientos, a saber, nuestras ideas.
quizs pueda servir para sostener la tesis segn la cual explicar el significado de las palabras mediante Obsrvese que hemos cualificado la observacin anterior con el trmino directam ente, trmino
otras palabras es circular, mientras que explicarlo mediante actos de ostensin no lo es. que corresponde a la cualificacin en su significacin primaria o inmediata que utiliza Locke. Esta
Un segundo motivo que quizs acrecienta la plausibilidad intuitiva de la concepcin agustiniana cualificacin anticipa una posible objecin: Cuando se dice en espaol la esfera es ro ja, uno no
(en adelante olvidar la versin burda, y por consiguiente dar por sobreentendido el calificativo pretende hablar de sus ideas, sino de la esfera misma; si quisiera hacerlo, empleara otras palabras
depurada) se haya en que la misma pone al lenguaje y al pensamiento en el lugar ontolgico que les p. e j., tengo una vivencia caracterizada por contener una esfera roja, o, menos tcnicam ente, es
corresponde. Nos representamos el mundo mediante pensamientos y tam bin mediante palabras. como si estuviera viendo una esfera roja de verdad. Locke ofrecera la siguiente respuesta: Nada
Pero mientras que sin pensamientos no podra haber representacin lingstica, podra muy bien se opone a tomar un enunciado del lenguaje como describiendo no nuestras ideas, sino la realidad
haber pensamientos sin lenguaje. Las palabras deben su significacin a los pensamientos de quienes externa u objetiva. Lo que estamos haciendo al hacerlo es, por as decirlo, componer dos relaciones:
las usan; stos la tienen independientemente. Estas dos frases recogen el ncleo de la tesis de la la relacin de significacin no-natural entre las palabras y las ideas, a travs de la cual las palabras
prioridad ontolgica del pensamiento respecto al lenguaje. Es esta concepcin, que podemos hallar adquieren significado, y la relacin de significacin natural entre las ideas y las cosas que las causan.
desde Aristteles a Saussure, la que explica el desinters de los filsofos por el lenguaje. Lo interesante Yo no niego que las palabras puedan significar de este modo indirecto las cosas y sus propiedades.
es explicar la naturaleza de la representacin mental: cmo es que con nuestros pensamientos nos nicamente insisto en que, directam ente, las palabras significan ideas, y no pueden significar ms
representamos el mundo. La representacin en el caso de las palabras se da, podramos decir, por que ideas.
aadidura. Una ilustracin del filsofo contem porneo Hilary Putnam contribuye a reforzar la En otras palabras, la creencia de que la oracin castellana la esfera es roja significa una situacin
plausibilidad intuitiva de esta tesis ontolgica sobre el carcter derivativo del lenguaje respecto del objetiva, existente independientemente de las ideas de cualquiera es el resultado de una inferencia.
pensamiento. La inferencia es tan habitual que nos olvidamos de que la llevamos a cabo eso explica que demos
imaginemos que andamos por la montaa, jugando a un juego de pistas. Al llegar a una bifurcacin en creer que la significacin primaria o inmediata de las palabras son elementos de la situacin
de caminos, vemos lo que nos parece una flecha formada con tres palos, indicando uno de los caminos. objetiva, elementos independientes de nuestras mentes ; pero la reflexin filosfica (especialmente
Atribuimos entonces significado a la flecha; pensamos que la flecha significa una instruccin, la de la reflexin que esbozaremos a continuacin) muestra que la inferencia tcita debe existir. La inferencia
que prosigamos en la direccin indicada por la flecha. Cuando nos acercam os ms, sin embargo, es del siguiente tipo: a partir de las palabras, y recurriendo al conocimiento de las convenciones
vemos que la presunta flecha la forman en realidad una colonia de hormigas. Al observarlo, el objeto lingsticas pertinentes, inferimos su significado, que es una proposicin constituida por ideas, por
deja de ser un signo para nosotros, pierde su contenido, deja de tener significado. Por qu? La entidades mentales; y a partir del conocim iento de la proposicin significada inferimos (recurriendo
respuesta obvia es que ahora ya no cabe la explicacin que antes habamos tomado por buena de la a nuestro conocim iento de la significacin natural de las ideas) la existencia de una situacin con las
presencia aqu de un objeto con forma de flecha; a saber, que alguien, d esea n d o que formsemos la propiedades objetivas necesarias para causar ideas com o aquellas que constituyen la proposicin
creencia de que el camino a seguir continua en la direccin de la presunta flecha, y pen san d o que inmediatamente significada. Si alguien nos dice la esfera es ro ja, inferimos en un primer paso (en
formaramos esa creencia si visemos un objeto en forma de flecha indicando la direccin, ha dispuesto virtud de nuestro conocim iento aprendido de las convenciones lingsticas) una proposicin que
el objeto en la forma indicada. A menos que nuestro supuesto interlocutor sea un consumado domador caracteriza la vivencia notada por el hablante; despus (en virtud de nuestro conocim iento natural
de hormigas, tal posibilidad ya no existe. Pero si esto es as, y si cabe una explicacin similar de por de la significacin natural de ja s ideas), inferimos la existencia de un estado de cosas objetivo con las
qu los signos lingsticos expresan proposiciones, entonces estam os aqu ante una significacin propiedades necesarias para causar vivencias com o la descrita por la proposicin que hemos inferido
derivada, slo posible cuando se dan las intenciones y las creencias (los estados m entales) que, como en el primer paso. Es as que obtenemos como conclusin la significacin indirecta o secu n d aria de
los del ejemplo anterior, dotan a los signos de sus significados en virtud de que ellos mismos ya los la oracin, la existencia de una situacin objetiva con ciertas caractersticas
tenan previamente. La frase las palabras ... no est sino por id eas contenida en la cita las palabras, en su
Locke sostiene una versin de esta concepcin del lenguaje. Su tesis sem ntica fundamental la significacin primaria o inmediata, no estn sino por las ideas en la mente de aquel que las usa
formula de este modo: las p alabras, en su sig n ificacin prim aria o in m ediata, n o estn sin o por las incluye una afirmacin ulterior, a saber, que las palabras s lo pueden significar directamente ideas;
ideas en la m en te d e aq u el q u e las u sa3. Aqu ideas est por lo que antes llamamos conceptos. y esta tesis an no la hemos justificado. Nada en lo que hemos dicho hasta ahora se aproxima a
Elucidamos esta tesis en las prximas secciones. ofrecer una justificacin de por qu las palabras no pu eden sign ificar sino ideas, por qu tenemos
que postular el com plejo proceso inferencial que hemos descrito en el prrafo anterior para explicar
2. La concepcin del lenguaje de Locke cmo se puede obtener una referencia objetiva para las palabras del lenguaje. La aclaracin de esta
Segn Locke, com o vimos en el captulo precedente, tenemos pensamientos, estados mentales cuestin se haya en la teora del conocim iento de Locke. Las palabras no pueden significar directamente
con contenido. Los objetos inmediatos de esos pensam ientos estn constituidos por id ea s, por entidades no mentales, porque somos nosotros quienes las usamos, y nosotros no tenemos acceso
entidades de naturaleza mental: caractersticas notadas en nuestras vivencias. Esas ideas representan directo a las cosas; nuestra nocin de un mundo objetivo est mediada por nuestras ideas La
a su vez, de modo natural, entidades no mentales, objetos externos y sus propiedades objetivas. Con nocin de un mundo objetivo es la nocin de un mundo que causa en nosotros vivencias con ciertos
el fin de com u n icar el contenido de nuestros pensamientos a otros, o simplemente con el fin de contenidos, contenidos que, estos s, son aquellos que conocem os directamente. La nocin de un
conservar ese contenido para recordarlo nosotros mismos en el futuro, inventamos signos. (Locke mundo objetivo, pues, la obtenemos por inferencia a partir de nuestro conocimiento de un mundo
mental
3Essay Concerning H um an Understanding, III, ii, 2.
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Considrese esta variacin sobre el mito platnico de la caverna. Imaginemos a alguien cuya ' misma para servir como un signo (natural) de una tal propiedad objetiva de las cosas.
visin ha estado siempre mediada por un aparato con la apariencia de esos que se utilizan para ver Algo similar habramos de decir de las palabras que usamos para describir los contenidos de las
diapositivas, una pequea cm ara obscura con una pantalla al fondo. En la pantalla se proyecta lo mentes de otras personas. Cuando decimos de alguien que tiene una sen sacin d e negro, nuestro
que unas cmaras de video registran. Con el fin de enriquecer la analoga (incluyendo la posibilidad realismo ingenuo puede fcilm ente hacemos pensar que el trmino sensacin de negro significa
de distinguir entre propiedades primarias y secundarias), supongamos que, en lugar de cmaras de una caracterstica objetiva del estado mental del otro, independiente de mis propias nociones de ese
video, los aparatos que producen las imgenes en la pantalla son ms complicados. Para registrar e sta d o m ental. L as m ism as co n sid era cio n e s preced entes a p ro p sito de n egro habran de
los colores hay aparatos que miden con exactitud la reflectando, de las superficies, esto es, el porcentaje convencemos de que ello no es as; slo si conecto el trmino sensacin de negro con una idea m a
que estas absorben de la cantidad de luz incidente de cada longitud de onda. De este modo se que despus, eso s, bien puedo considerar representante de una idea en la mente de otro puedo
determinan los bordes de los objetos y su posicin relativa, etc. entender la expresin sensacin de negro. Si podemos representamos la vida mental de otros slo
Un contemplador del mundo a travs de estos aparatos, no advertido, tomara probablemente lo es a travs de la mediacin de nuestras propias ideas, del mismo modo que si podemos representamos
que ve en la pantalla por la realidad; seria un realista ingenuo. Uno que tuviera una descripcin las propiedades de las cosas slo es a travs de nuestras ideas. La idea es un signo natural de la
general de su condicin (sin tener, empero, sobre el funcionamiento de los aparatos de registro y las propiedad que la causa. De un modo ms indirecto, pero en virtud igualmente de leyes naturales,
propiedades objetivas de las cosas a que son sensibles ms que las vagas conjeturas que puede puedo tomarla com o un signo natural de la idea que esa propiedad causa en otros perceptores;
construir a partir de las caractersticas de lo que observa en la pantalla) estara com o nosotros, supongo as que mi dea y la idea del otro son efectos de una causa comn. De un modo similar, lo
despus de que los argumentos contra el realismo ingenuo nos abran los o jo s sobre nuestra condicin que ocurre en un televisor es un signo n atu ral d e lo que ocurre en otro conectado a la misma emisora,
real. Este ltimo sabra que el contenido de sus estados mentales concierne directm ente slo a lo o el color de los ojos de un individuo es un signo natural del color de los ojos de sus padres (el color
que ocurre en la pantalla, y que los m ateriales con que ese contenido est fabricado son aspectos de de los ojos de los padres no causa el de los hijos, sino que ambos son efectos de una causa comn, a
lo que ocurre en la pantalla; que no tienen existencia objetiva fuera de su ser productos de un proceso saber, las instrucciones del material gentico).
como el descrito. Y sabra que no tiene otro acceso a cmo son las cosas mismas, y a sus aspectos Locke invocara consideraciones similares a las esgrimidas antes contra el realismo ingenuo para
objetivos, que aquel que puede obtener indirectamente, por inferencia, a travs de lo que ocurre en la establecer que las palabras que utilizamos para indicar las ideas de otros, en su significacin primaria,
pantalla. deben estar por nuestras propias ideas: mi concepcin de la vida mental de los otros no variara un
Si este individuo construyese un lenguaje (para com unicarse con los dems, o para recordar pice si fuese errnea, y todos los objetos que me parecen tener una vida mental fuesen en realidad
despus sus estados mentales) sabra que sus palabras no pueden significar (directamente) ms que autmatas hbilmente construidos por un G enio Maligno. Es esto lo que est diciendo Locke en el
las caractersticas que aparecen en la pantalla. Ciertam ente, a travs de las caractersticas de la pasaje en que ms claram ente argumenta en favor de su concepcin del lenguaje. Es de lamentar que
pantalla, las palabras de su lenguaje pueden significar las propiedades objetivas de las que, segn el pasaje se ocupe ms de los significados de palabras para describir la mente, como sensacin de
supone, las caractersticas de la pantalla dan testim onio. Pero tratar de hacer de las palabras ro jo , que de los significados de palabras para describir el mundo no mental, como rojo, porque ello
directam ente signos de las c a ra c te rs tic a s o b je tiv a s de las c o s a s es un em peo absu rd o y lo hace ms difcil de seguir. Pero el argumento es el que se ha venido proponiendo aqu:
necesariamente vano: sera crear signos que no pu eden ser entendidos porque el nico contacto Resulta, por tanto, que las palabras son las seales o signos de las ideas del hablante, y nadie puede aplicarlas
del sujeto de nuestra ficcin con el mundo objetivo est mediado por lo que l pueda observar en la directamente como seales a nada que no sean las ideas que l mismo tiene; pues ello supondra hacerlas signos
pantalla. de sus propias concepciones, y, sin embargo, aplicarlas a otras ideas distintas, lo que equivaldra a hacerlas ai
Consideremos el caso de la palabra negro. Como dijimos anteriorm ente, trminos com o ste se mismo tiempo signos y no signos de sus ideas, y a que, de hecho, carecieran por completo de significacin.
aplican, en el uso comn, a objetos fsicos. Cuando utilizamos normalmente negro, no suponemos Siendo las palabras signos voluntarios, no pueden ser signos voluntarios impuestos por l a las cosas que
que estemos indicando con ella una caracterstica de naturaleza mental, sino que suponemos que si desconoce. Ello supondra hacerlas signos de nada, sonidos sin significacin. Un hombre no puede hacer de sus
negro se aplica a algo, el objeto en cuestin tiene, objetivam ente independientem ente de las palabras los signos de las cualidades de las cosas ni de las concepciones en la mente de los otros hombres, si l
percepciones u otros estados mentales de nadie una cierta propiedad. Es as, por ejemplo, que mismo no tiene concepciones de estas cosas. Hasta el momento en que l no tenga algunas ideas propias, no
explicamos el que la temperatura en el interior de un coche sea, el mismo da y despus de una puede suponer que correspondan a las concepciones de otro hombre, ni podr usar signos para ellas: pues en
similar exposicin al Sol, diez grados superior a la temperatura en el interior de otro, diciendo que el tal caso seran signos de lo que desconoce, lo que es en verdad tanto como ser signos de nada. Pero cuando se
primero es negro y el segundo blanco. Si ser negro tiene esta virtualidad explicativa, el hecho de que representa a s mismo las ideas de otros hombres mediante algunas suyas propias, si consiente en darles los
algo sea negro tiene que ser independiente de los estados mentales de cualquier ser humano: incluso mismos nombres que otros hombres, no por ello deja de darles esos nombres a sus propias ideas, a las ideas que
si no hubiese habido seres humanos, la temperatura en el interior de un objeto cuya superficie sea tiene, no a las que no tiene.'1
negra debe ser superior a la temperatura en el interior de un objeto similarmente expuesto a la luz del
Sol cuya superficie sea blanca. Locke aceptara todas estas consideraciones, pero insistira en que
aqu estamos considerando meramente la sign ificacin secu n daria o m ed iata de la palabra negro *E ssay, libro III, cap. II, 2. En la edicin preparada por Sergio Rbade y Esmeralda Garca para Editora Nacional se traduce
(esto es, el poder o propiedad secundaria de las cosas para producir en nosotros la id ea de negro). la oracin que yo he traducido como ...n o pueden ser signos voluntarios impuestos por l alas cosas que desconoce' por no
Pues, nos preguntara, cm o llegamos a en ten der la palabra? Los argumentos contra el realismo pueden ser signos voluntarios impuestos por el que desconoce las cosas, y la que yo he traducido como Un hombre no puede
ingenuo parecen obligarnos a concluir que slo porque tenemos una id ea de esa presunta propiedad hacer de sus palabras los signos de las cualidades de las cosas ni de las concepciones en la mente de los otros hombres por 'Un
hombre no puede hacer de sus palabras los signos o cualidades de las cosas, o de las concepciones en la mente de los otros
objetiva causalm ente responsable de las superiores tem peraturas antes consideradas, podemos
hombres'. Ambas traducciones son flagrantementc errneas, como se puede comprobar contrastando el original ingls. Pero
formular hiptesis causales como stas. Por consiguiente, la palabra adquiere necesariam ente su lo peor es que, especialmente la segunda, tergiversan el texto de modo sustancial cuando ste trata cuestiones fundamentales.
significacin para m slo en virtud de que la conecto con mi idea. Si puedo hacer que signifique una Qu es eso de hacer de sus palabras los signos o cualidades de las cosas"? Se estn contemplando aqu dos alternativas, en
propiedad objetiva de las cosas, ello ha de ser derivativamente, a partir de la virtualidad de la idea una de las cuales las palabras son cualidades de las cosas? O es ms bien que ser una cu alidad es una variante de ser un signo'!
Ambas posibilidades son igualmente absurdas
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El texto es sin duda un tanto retorcido. Para seguirlo es preciso tener en cuenta que concepciones contraintuitiva, la que est contenida en la tesis crucial de Locke, las p alabras, en su significacin
es una variante estilstica de ideas, y recordar que son cu alid ad es las propiedades objetivas de las p rim aria , no estn sin o por id ea s en La m ente d e quien las usa. Para apreciarla cabalmente, quizs
cosas que causan las ideas. El argumento es una reduccin al absurdo (relativa a la teora lockeana
se deba sen tir hasta qu punto es contraintuitiva. Pues L ocke aceptara de buen grado que su
del conocimiento) de la pretensin de que las palabras significan in m ed ia ta m en te algo otro que las
concepcin del lenguaje es contraintuitiva. Lo coincidente con nuestras intuiciones es el realismo
ideas de aquel que las usa significativamente. Aqu considera com o candidatos posibles a ese algo ingenuo; y la idea de que las palabras significan directamente aspectos de la realidad objetiva va de
otro primordialmente las ideas en las mentes de otros usuarios del lenguaje, aunque tambin se
suyo con el realismo ingenuo del sentido comn. Sin embargo, dira Locke que el realismo ingenuo es
refiere brevemente a las propiedades objetivas de las cosas. Como, segn los argumentos de las
insostenible; el abandono del externism o sem ntico es una consecuencia del abandono del realismo
alucinaciones, las ilusiones, el lapso temporal, etc., entender negro requiere poseer una idea de ese
ingenuo. Denominaremos in ternism o sem n tico a concepciones del lenguaje de las que la de Locke
color, la pretensin de usar sig n ificativ am en te negro directam ente para designar una propiedad de
nos sirve de modelo paradigmtico, segn las cuales la significacin primaria de las palabras son
las cosas o una idea en la mente de otros hombres es una contradiccin en los trminos: pues para
ideas en la mente de quien las usa y no elementos de la realidad extralingstica que, a lo sumo, se
que negro tenga significado para m, debe estar conectado con algo que yo conozco. D e modo que vinculan con las palabras secu n dariam en te, a travs de sus vnculos naturales con las ideas.
para que yo pueda entender negro, la palabra debe estar conectada directam ente con una idea ma,
incluso si quiero derivativamente usar esa palabra para referime a la propiedad objetiva que produce
El ncleo del internismo semntico lo pod em os defin ir a s (entendem os por externismo semntico sim plem ente
en m esa idea, o a la idea que esa propiedad objetiva produce en otros hombres. En cualquiera de
la con cepcin opu esta) : las ex p resion es q u e com pon en un len gu aje sign ifican esen cialm en te entidades
ambos casos, pues, el signo debe ser tam bin (y primariamente) un signo de mi idea, si es que ha de
su bjetivas au n qu e, accid en talm en te, pu edan sign ificar en tidades objetivas. L as propiedades sem n ticas
tener un significado para m.
esen ciales d e las expresion es son a q u ella s en virtud d e las cu ales esas expresion es constituyen un cierto
Intuitivamente diramos que las palabras significan aspectos del mundo, de la realidad objetiva
lenguaje en particular, entre todos los dem s.
extralingstica. Las propiedades sem nticas de las palabras son esas propiedades en virtud de las
cuales las palabras se relacionan con aspectos de la realidad extralingstica, y son capaces de
representarla. Es difcil articular tericam ente esta conviccin propia del sentido com n (para refe- Por ejemplo, cabe imaginar un lenguaje en el que la expresin rojo significa tigre (es decir, una
rimos a la cual, y por analoga con la nocin de ex tem ism o previamente introducida, acuaremos el comunidad lingstica que usa el mismo sonido y el mismo grafismo que usamos nosotros para el
trmino extem ism o sem ntico; cuando el contexto deje claro que la doctrina concierne al lenguaje color rojo, pero lo aplica a los tigres); pero un lenguaje en el que esa expresin significa tal cosa no
omitir sem ntico), pero no es en absoluto difcil indicar en qu se sustenta. Se sustenta en hechos sera, ciertamente, el espaol que yo estoy utilizando en este escrito. Considrese, por otra parte, la
tan cotidianos como stos. Estando en Barcelona, alguien me pregunta el modo de llegar a la plaza expresin el primer espaol en ganar el Tour de Francia. En un sentido de significar, esa expresin
de Catalua, y yo le contesto con una serie de indicaciones: en el tercer semforo gire noventa significa a Federico M artn Baham ontes. Pero esta caracterstica sem ntica de la expresin no es una
grados a la izquierda por paseo de Gracia; encontrar la plaza de Catalua despus de tres manzanas caracterstica esencial, sino accidental; pues la suposicin de que el primer espaol en ganar el Tour
ms. Mis indicaciones pueden ser correctas o incorrectas; sern correctas o incorrectas en virtud de de Francia designase ms bien a Luis Ocaa (porque, pongamos por caso, Bahamontes hubiese
cmo representan las cosas. Y esta capacidad que tienen mis palabras de representar las cosas sufrido un accidente que le hubiese impedido ganar el Tour de 1959) no conlleva inmediatamente el
correcta o incorrectam ente requiere que estn en relaciones sem nticas con las cosas mismas: no con que la expresin no pertenezca al espaol que estoy utilizando; mientras que imaginar que ciclista
mis vivencias, sino con objetos reales. significa torero s conllevara que la palabra, as entendida, no perteneciese al lenguaje que yo estoy
Dicho en los trminos que acuamos en el captulo precedente, la posibilidad de que mi respuesta utilizando. Las variaciones que podemos concebir en la historia del ciclismo hispano no afectan al
sea incorrecta requiere tom ar mis palabras como caracterizando un acaecim iento, y no mis vivencias. significado de el primer espaol en ganar el Tour de Francia en el lenguaje que yo estoy utilizando,
A mi interlocutor no le importan en absoluto la naturaleza de mis vivencias del paseo de Gracia, de incluso aunque tuviesen com o consecuencia que esa expresin designase a una persona distinta que
la plaza de Catalua o de las calles de Barcelona; lo que le importa es la distribucin objetiva de las aquella que de hecho designa; son a ccid en ta les respecto de la sem ntica de mi lenguaje. En la
calles y plazas en la ciudad. Del mismo modo, si le doy a alguien el siguiente mandato: treme el concepcin del lenguaje de Locke, las propiedades semnticas esenciales de las palabras radican en
ejemplar del Tractatus que est sobre la mesa del sem inario, mi orden puede ser cumplida o quedar su relacin con ideas, elementos de las vivencias del individuo que las utiliza. Ulteriormente, esas
incumplida. Que ocurra una cosa u otra depende de que se d o no una cierta situacin objetiva, que palabras tambin estn relacionadas sem nticamente con cosas; pero esta relacin es accidental.
involucra a mi interlocutor, una accin suya, un ejemplar del T ractatus y la mesa de una cierta Precisamente el que esa relacin ulterior sea accidental tiene una consecuencia fundamental para
habitacin: todos ellos elementos constituyentes de los acaecim ientos que conform an la realidad, no Locke, que para nosotros ser sintom tica de una concepcin internista del significado. De acuerdo
de mis vivencias. La persona a quien doy el mandato poco puede hacer en relacin con mis ideas: con la filosofa de Locke, es sumamente plausible suponer que el mundo real consta de cosas slidas,
que cumpla o incumpla mi mandato ha de tener que ver con las cosas mismas. La conviccin externista esfricas, etc. Es decir, es plausible suponer un mundo real con caractersticas objetivas que
del sentido comn tiene que ver con estos hechos ordinarios sobre el modo en que funciona el lenguaje corresponden bastante bien a las caractersticas de nuestras vivencias. Es plausible suponer que, en
en circunstancias perfectamente cotidianas: el lenguaje es, esen cialm en te, una institucin social, general, cuantas veces tengo una vivencia de algo #slid o# y # esfrico# , hay realmente algo esfrico
una herramienta de uso mutuo por los miembros de una comunidad cuyas caractersticas centrales y slido. Es incluso razonable suponer que hay poderes objetivos responsables de objetos fenomni-
lo relacionan con el mundo com n a esos individuos. cos tales como # ro jo # y # fa # (si bien, en este caso, muy distintos de estos ltim os). Pero todo esto
Locke no disputa estos hechos, pero insiste en que hacen referencia a un sentido secu n dario de no son ms que suposiciones plausibles; incluso sas, las ms firmes de mis creencias, podran ser
significar'. Primariamente, mis palabras (en los dos casos anteriores com o en cualesquiera otros) falsas. La suposicin del G enio Maligno (o la de que soy un cerebro en una vasija) es, segn la
significan mis ideas. Si, ulteriormente, consiguen conectar con una realidad independiente (o con las filosofa de Locke, coherente; y, en ese supuesto, todas mis creencias sobre el mundo extramental,
ideas de otros individuos), sta es una cu estin secundaria; secundaria respecto de la relacin incluso las ms firmes, seran falsas. No slo es que esas suposiciones parezcan a Locke coherentes,
semntica fundamental, que vincula palabras e ideas de quien las usa. Es esta teora, a mi juicio sino que el diseo de una concepcin del lenguaje que las haga, efectivamente, coherentes es una de
las motivaciones cruciales para su concepcin de la intencionalidad y del significado lingstico.
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Dicho de otro modo, segn Locke, es posible que no haya nada real esfrico ni ro jo es verdadero;
11, 8.) El pensam iento de Augusto que aqu recoge Locke, sin duda acertado, debe interpretarse
y as con todos los enunciados que expresen las ms firmes de nuestras convicciones sobre el mundo como un humilde correctivo a pretensiones como la de Humpty Dumpty en este texto de A licia a
extramental. Pero para que estos enunciados modales sean aceptables es necesario concluir que slo
travs d el esp ejo:
lo que las palabras significan en su significacin primaria (es decir, caractersticas de las vivencias
Pero gloria no significa un bonito argumento contundente, objet Alicia.
del individuo que las usa) cuentan entre las propiedades esen cia les de esas palabras. sta es nuestra
Cuando yo uso una palabra, dijo Humpty Dumpty en un tono ms bien condescendiente, la palabra significa
justificacin, por tanto, para considerar la concepcin del lenguaje de Locke internista, por ms que
exactamente lo que yo escojo que signifique .
Locke, en consonancia con su realismo por representacin, conceda tambin un cierto papel sem ntico
La cuestin est, dijo Alicia, en si usted p u ed e hacer que las palabras signifiquen tantas cosas distintas.
(como significaciones secundarias) a caractersticas objetivas. Las significaciones secundarias
La cuestin est, dijo Humpty Dumpty, 'en quin manda aqu eso es todo.5
que Locke concede a las palabras estn a la par que Federico Martn Baham ontes respecto de el
primer espaol en ganar el Tour de Francia en el espaol que yo utilizo: son propiedades sem nticas Que el lenguaje es convencional, podramos decir, significa que el que una palabra, con un cierto
meramente accidentales. significado, pertenezca al lenguaje, depende de que exista el acuerdo entre los usuarios del mismo en
Estas consideraciones, por s solas, no deben verse cmo una objecin a la concepcin del lenguaje utilizarla de un modo regular con ciertos fines comunes en determinadas situaciones. Es por eso que
de Locke. Por el contrario, a la luz de lo dicho, se puede inferir una consecuencia del externism o las dudas de Alicia, en el sentido de que alguien pueda hacer que una palabra tenga tantos significados
sem n tico que a muchos lectores resultar sin duda sorprendente: de acuerdo con el externismo como l guste, estn justificadas. Y es por eso que introducir una nueva palabra no requiere meramente
semntico, el significado no es por completo independiente de la verdad. Qu significado tengan las el poder que reclama Humpty Dumpty. Los que tienen poder estn ciertamente ms capacitados que
expresiones de un lenguaje depende en cierta medida de qu enunciados deese lenguaje sean verdaderos, los que no lo tienen para introducir una nueva convencin; pueden, por ejemplo, hacer que los periodistas
de cmo de hecho sea el mundo extra-mental y extralingstico. Si el externism o fuese correcto, de la televisin pblica deslicen la palabra repetidamente en las noticias de la noche. Pueden recurrir a
posibilidades escpticas radicales como la del Genio Maligno seran estrictamente ininteligibles. Como la tortura, a la polica secreta, etc.
la gente suele considerar al menos inteligible la historia del Genio Maligno, tenemos aqu una nueva Pero, en cualquier caso, crear una prctica social no es tan sencillo como Humpty Dumpty pretende.
razn para dudar de que una concepcin extem ista sea razonable. Por otra parte, las hiptesis escpticas Ese parece ser tam bin el sentido del pensamiento de Augusto.
radicales son tan extravagantes, que su inteligibilidad no puede considerarse un dato emprico inapelable. Sin embargo, L ocke no puede interpretar as este pensamiento. Para Locke, la convencionalidad
En captulos posteriores se ofrecern consideraciones tericas en favor del externismo, y se desarrollarn del lenguaje no puede consistir en algo muy distinto de aquello que Humpty Dumpty parece tener en
estas observaciones sobre la relacin entre el significado y la verdad. mente cuando dice cuando yo uso una palabra, esa palabra significa exactam ente lo que yo escojo
La con cep cin in tern ista del lenguaje de L o ck e deriva en su caso de una tesis ontolgica que signifique; a saber, en la arbitrariedad que me asiste al asociar una expresin con un significado.
intuitivamente muy plausible, a saber, la prioridad del pensamiento sobre el lenguaje. Las expresiones Y es as com o de hecho interpreta Locke el pensam iento de Augusto; a las palabras antes citadas en
del lenguaje slo derivativam ente tienen contenido. Los pensam ientos tienen in trn secam en te que expone ese pensam iento suceden stas, que es tanto com o decir que no quedaba a su arbitrio [el
contenido; no deben su contenido al contenido de nada distinto de ellos mismos. En particular, no lo de AugustoJ determ inar de qu idea haba de ser signo un sonido cualquiera en las bocas y en el
deben al contenido de las expresiones lingsticas. Por .tanto, podra haber pensamientos sin lenguaje. lenguaje comn de sus subditos. Es cierto que estas palabras parecen apuntar no slo al elemento
(Los animales y los nios pequeos hacen real esa posibilidad.) Las palabras deben su contenido a de arbitrariedad que destaco como su modo de entender la convencionalidad lingstica, sino tambin
su conexin convencional con los contenidos de los pensamientos; slo extrn secam en te (en tanto al elemento social; y este mismo elemento parece estar presente en la siguiente afirmacin del mismo
que asociadas con ideas en el pensamiento de seres con la capacidad para el mismo) tienen las texto: Es cierto que el uso comn, a travs de un acuerdo tcito, hace corresponder en todos los
expresiones lingsticas significado. Por tanto, no podra haber lenguaje sin pensam iento. E sta lenguajes ciertos sonidos a ciertas ideas, limitando de modo tal la significacin del sonido que un
concepcin est en Locke filosficamente sostenida por una teora clara, y justificada mediante slidos hombre no habla con propiedad a menos que lo aplique a la misma idea; y me permitir aadir que,
argumentos, sobre el contenido de los pensamientos. Por lo dems, esta concepcin ontolgica sobre a menos que las palabras del.hablante provoquen en su audiencia las mismas ideas que aquellas por
las relaciones entre lenguaje y pensamiento no debe ser confundida con el internismo. Tericamente las que l las hace estar, no habla inteligiblem ente. Pero se apunta un matiz adversativo en esta
al menos, es posible combinar la prioridad del pensamiento con puntos de vista externistas. concesin de Locke al uso com n; este matiz se hace explcito en la ltima frase del pargrafo:
Hasta aqu hemos tratado de exponer las ideas de Locke del modo ms favorable a las mismas Pero cualesquiera que sean las consecuencias del hecho de que un hombre use sus palabras de
posible, realzando su carcter internista. Filsofos de nuestro siglo, com o el W ittgenstein de las modo diferente, ya sea del significado comn, ya sea del sentido particular de la persona que se
Investigaciones, Sellars o Quine, han sealado dificultades provenientes de ese internism o de la dirige a l, es bien cierto que su significado, en el uso que l hace de ellas, se limita a sus ideas, y que
concepcin lockeana del significado, que sern expuestas ms adelante. Concluiremos este captulo no pueden ser signos de ninguna otra cosa. La convencionalidad lingstica, pues, consiste puramente
apuntando con mayor detalle dos fuentes de insatisfaccin con la concepcin lockeana (pero sin en la libertad q u e m e a siste de asignar a un sonido una cualquiera de mis ideas; pues la signifi-
pretender deducir de ellos una refutacin de la misma). La primera, que se expondr a continuacin, cacin de las palabras descansa en ltimo extremo en estas asociaciones que cada hablante realiza
abunda en el conflicto entre las tesis de Locke y el carcter social del lenguaje. La segunda, que se entre ellas y sus p articu lares ideas. L a convencionalid ad del lenguaje, tal com o entendem os
desarrollar en la siguiente seccin, pone de m anifiesto cmo las tesis de Locke conllevan puntos de ordinariam ente esta nocin , reside en que usamos las palabras con la intencin de atenemos al
vista an tirrealistas intuitivamente poco plausibles. hacerlo a una p rctica com n ; una prctica comn que, necesariamente, suponemos comnmente
Una muestra de las dificultades de Locke la encontram os en su explicacin de la co n v en cio n a lid a d conocida. Para Locke, tal convencionalidad consiste en algo bien distinto; consiste exclusivamente
del lenguaje. Este fenmeno (del que daremos una explicacin cumplida en el captulo sptimo) est en que las palabras son signos voluntarios y no naturales, signos relacionados con sus significados
estrechamente relacionado con el carcter so cia l de los lenguajes naturales. Locke echa mano de su primarios por la imposicin arbitraria de cada usuario.
cultura latina para referirse a l: Y es as que el gran Augusto, en la posesin de aquel poder que Quizs parezca excesiva la afirmacin de que Locke no puede interpretar la convencionalidad del
gobernaba el mundo, reconoci que no poda crear una nueva palabra latina. (Essay, libro III, cap. lenguaje en los trminos sociales en que intuitivamente entendemos esa idea. Podra decirse (y se
5 Lewis Carroll, A lices Adventures in W onderland a n d Through the /.ookin g Glass, 190,
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parece ser el sentido de las palabras del propio Locke) que, incluso admitiendo que la convencionalidad que hablan los dems. De los puntos de vista de Locke sobre la relacin entre las vivencias, los
lingstica con sista p rim ero en la libertad de cada hablante para a sociar palabras con ideas, estados de cosas, y sus caractersticas respectivas, se sigue que el lenguaje que cada uno de nosotros
ulteriormente Locke puede recoger el aspecto social en trminos de la exigencia de que los hablantes habla es ep istm icam en te priv ado: es imposible saber si, en su significacin primaria, las palabras
de un mismo lenguaje asocien las mismas palabras con las mismas ideas. Eso es precisam ente lo que significan para nosotros lo mismo que significan para los dems. No podemos saber si hablamos en
sugiere en los textos precedentes: com partir un lenguaje, com unicarse mediante l, consiste en que realidad el mismo lenguaje. De modo que Locke no puede reconstruir la nocin de un m ism o Lenguaje
los hablantes impongan de hecho las mismas palabras a las mismas ideas. En la concepcin del convencionaim ente compartido, a partir de su nocin bsica de idiolecto. Cuando menos, no puede
lenguaje de Locke, los lenguajes son necesariam ente id iolectos: pues las propiedades semnticas hacerlo si el aspecto social en la nocin de con v en cin presupone que los individuos que participan
esenciales de las expresiones lingsticas las vinculan con entidades esencialm ente subjetivas, segn de una misma convencin com parten su conocim iento.
hemos explicado con detalle. Las propiedades sem nticas esenciales de las palabras no pueden ser Lo que aqu hemos hecho no ha sido propiamente formular un argumento contra Locke, sino
compartidas por diferentes individuos. Ahora bien, aunque dos individuos no pueden compartir las meramente tratar de hacer manifiesta una cierta perplejidad. La perplejidad es en suma la siguiente.
mismas vivencias-ejemplar, cabe que tengan vivencias con caractersticas similares. Lo que s parece El lenguaje es social, pensamos; hablar un lenguaje es participar de una prctica com n.7 Compartir
accesible a Locke y lo que l mismo parece sugerir en los textos citados es definir, a partir de su un lenguaje consiste en que el lenguaje sea conocim iento mutuo entre sus usuarios: cada usuario
nocin fundamental de lenguaje como el idiolecto de un individuo, el lenguaje como una entidad conoce el significado de las palabras, conoce que los dems asignan ese mismo significado a las
social. En ese sentido social, las palabras podran quizs significar tipos que se suponen compartidos palabras, y conoce tambin que los dems esperan lo mismo respecto de l; por consiguiente, compartir
por las vivencias de los diferentes hablantes. un lenguaje implica saber que atribuimos los mismos significados a las mismas expresiones. Podemos
Hay an, sin embargo, una dificultad sutil, pero grave en esto. Lo sutil de la dificultad explica que convenir con L ocke en que los hablantes actuales del espaol no podemos de hecho saber con
la pasemos por alto fcilmente. En mi opinin, es innegable que hay vivencias, con cualidades sensibles certidumbre que hablamos exactam ente el mismo lenguaje, por cuanto quizs cada hablante asocie
de las que somos conscientes. Pero la tesis crucial de la filosofa de Locke va ms all de la mera con expresiones para significar q u a lia (expresiones com o # r o jo # o #cosquilleo placentero# )
constatacin de la existencia de q u alia. L a tesis crucial es ms bien que el contenido de todo estado referentes ligeramente distintos; pero al menos, pensamos, existe la posibilidad de establecer si ello
intencional est constituido por estas entidades. Slo nuestras vivencias nos son directam enie conoci- es as o no. L a perplejidad provocada por la concepcin del lenguaje de Locke reside en que, de
das, y nuestro concepto de cualquier cosa distinta de nuestras vivencias (los estados de cosas que acuerdo con sus puntos de vista, esa posibilidad no existe en realidad; y no respecto de un subconjunto
presuntamente las causan, o las vivencias que los presuntos estados de cosas presuntamente causan de las expresiones, sino de la totalidad de las mismas. Cada individuo tiene un acceso privilegiado a
en otros) se puede expresar sin residuo alguno haciendo exclusivam ente referencia a n uestras sus ideas; tal acceso queda vedado a los dems. A m no me puede asistir duda alguna respecto de si
vivencias. Es esta tesis, y sus im plicaciones, lo que tendemos a pasar fcilm ente por alto. Nada ms la idea que caracteriza mi percepcin presente es o no la que siempre he denominado rojo; yo soy la
natural, pues es realmente difcil perseverar en tenerla presente. Uno examina los argumentos que la ltima autoridad en la m ateria. Y tam bin la nica: ningn otro individuo puede establecer ese
sustentan, le parecen razonables, la siente por un momento... y se olvida de ella en cuanto deja de hecho. Y el significado de todas las expresiones se define a partir del significado de expresiones con
filosofar. Hay una buena razn para ello. Cabe aceptar la existencia de vivencias y sus cualidades esos rasgos. Es esta diferencia entre las ideas comunes sobre el lenguaje y los puntos de vista de
sensibles in vin iendo sin embargo la tesis central de Locke: en lugar de constituir los estados cuyo Locke la que se traduce en el distinto nfasis en los diferentes aspectos del hecho de la convencionalidad
contenido concierne al mundo externo inferencias implcitas basadas en actos de notar nuestras lingstica que hemos venido discutiendo.
vivencias, son ms bien los estados cuyos objetos intencionales son vivencias los que inferimos a Ahora bien, la constatacin de un conflicto entre una teora filosfica y nuestras intuiciones no es
partir de aqullos. La concepcin de las vivencias en las que stas juegan un papel como el que se un argum ento con tra ella, slo una fuente de perplejidad. Para convertir la perplejidad en un
acaba de bosquejar es mucho ms plausible que la de Locke; es una concepcin as la que, sin apreciarlo, argumento debemos en primer lugar justificar ese aspecto de nuestra concepcin intuitiva del lenguaje
confundimos con la suya. que el anlisis de Locke no parece poder recoger, a saber, que un lenguaje ha de poder ser bagaje
Al caer en esa confusin, perdemos de vista las verdaderas implicaciones de la teora de Locke; comn de una comunidad de individuos. Locke, razonablemente, nos pedira una justificacin de
entre ellas, una pertinente para esta discusin. Desde el punto de vista de Locke, slo puede ser una esa idea, y, si no podemos ofrecerla, mal podemos pensar que tenemos un argumento serio contra l.
hiptesis, que en ningn caso puede constituir con ocim ien to, el que otros hombres tengan vivencias Esta ju stificacin la encontrarem os en las consideraciones de Wittgenstein en las Investigaciones
del mismo tipo que las mas. El propio Locke formul la clebre hiptesis del espectro invertido, que filo s fica s sobre la necesaria n orm ativ id ad del lenguaje. Una vez nos hayamos convencido de que
pone de manifiesto bien a las claras la p riv a cid a d ep istm ica de los objetos fenom nicos (el hecho de un lenguaje debe tener ese rasgo, debemos entonces establecer claram ente por qu un lenguaje
que las caractersticas de mis vivencias slo a m me son conocidas, que los dems slo pueden lockeano carece de l. Estarem os entonces en disposicin de rechazar racionalmente una concepcin
formular hiptesis sobre su naturaleza).6 Podra ocurrir que la idea que en m producen las super- del lenguaje com o la de Locke. Observaremos tambin cmo de las consideraciones de Wittgenstein
ficies que denomino rojas fuese producida en otros hombres por las que denomino v io leta , y que lo se desprende no slo que nuestro lenguaje no es epistmicamente privado, como sostiene Locke,
mismo ocurriese sistemticamente con todos los colores que figuran en el espectro entre estos dos. S sino que n o p u ed e h a b er un lenguaje epistmicamente privado.
as fuese, convendramos en qu ocasiones esta esfera es ro ja es verdadera, y aun as # ro jo # '
designara diferentes caractersticas de nuestras vivencias. Convendramos tam bin si la inversin 3. Esencias nominales y esencias reales
fuese apropiadamente sistemtica en todas las aseveraciones sobre relaciones entre colores, y aun Una segunda dificultad de la concepcin del lenguaje de Locke se pone de manifiesto cuando
as entenderamos de modo sistem ticam ente diferente esas asociaciones. Convendramos en que pasamos a considerar algunas consecuencias que tal concepcin tiene para la semntica de ciertas
se obtiene verde combinando azul y amarillo, pero los otros asociaran con los trminos de color en
ese enunciado cualidades sensibles d istintas de las que yo asocio con ellos En este caso, slo 7 Esto no significa que rio pueda haber un lenguaje que, de hecho, slo una persona habla: Robinson Crusoe bien pudo
aparentemente habra com unicacin entre nosotros; en verdad yo hablara un lenguaje distinto' al inventar un cdigo para su propio uso, y esta posibilidad ciertamente no nos est vedada a ninguno de nosotros. Pero tambin
esos lenguajes privados admiten la posibilidad de ser pblicos; tambin ellos podran ser compartidos. El lenguaje es social,
6 Cf. Essay, libro II, cap. XXXII, 15 pues, en el sentido de que todo lenguaje podra ser com partido.
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expresiones que significan id eas com plejas, los trminos de gnero natural como oro o tigre y los las ideas en cuestin estn asociadas en nuestro entendimiento). La tesis de que el significado t
trminos singulares como esta esfera. Los primeros significan lo que Locke llamaba esen cias, y los tigre es una idea com pleja es la tesis de que una condicin necesaria y suficiente para entender e
segundos lo que l llamaba su stancias. Unos y otros estn estrecham ente relacionados, como Locke trmino es poseer la capacidad de inferir, a partir de la afirmacin de que algo es un tigre, que e
vio. Consideraremos aqu slo los primeros. objeto tiene propiedades que producen en m la idea #form a coloreada con rayas negras sobre fond
Los trminos de gnero natural son o bien trm inos generales, que se aplican a una clase de am arillo-ocre#, propiedades que producen en m la idea #form a con cuatro patas y rabo#, y a
objetos como tigre o bien trm inos de m asa, como oro, sal, agua o pim ienta. La diferencia sucesivamente con el resto de ideas simples que componen la idea compleja.
entre los primeros y los segundos no es muy importante para nuestros fines presentes. Tanto los Tal como advertimos anteriormente, Locke emplea de un modo sistemticamente ambiguo el trmin
primeros como los segundos nos sirven para identificar objetos a travs del tiempo: decimos el tigre idea; l mismo advierte al lector que en muchas ocasiones usa idea para referirse a la propieda
que nos hemos encontrado hoy es el mismo que nos atac ayer, y tam bin el oro de este anillo es el objetiva que causa, y es por tanto la significacin natural de lo que propiamente hablando sera un
mismo que el de los pendientes de mi abuela. En este sentido, tanto los unos como los oros identifican idea. Pues bien, esta impropiedad se transmite al uso de la palabra esencia nominal. Propiament
particulares, o, como Locke dice, sustancias. La diferencia entre los primeros (tigre), y los segundos hablando, la esencia nominal es, com o se acaba de decir, el conjunto de propiedades de un objeto qu
(oro) est en que aqullos nos permiten contar. Dado un dominio de sustancias, la pregunta a justifica el clasificarlo como perteneciendo a un cierto gnero. Por tanto, la esencia no puede esta
cuntas se aplica F ? puede en general recibir como respuesta un nmero cardinal determinado si P constituida por ideas. Sin embargo, Locke denomina esencia nom inal en muchas ocasiones <
es un trmino como tigre, pero no si P es uno de masa. M atices irrelevantes al margen, la expli- conjunto de ideas simples causadas por las propiedades constitutivas de la esencia nominal, e
cacin de esto reside en que las partes de los tigres no son tigres, mientras que las partes de un decir, a la idea com pleja que constituye el significado del trmino de gnero natural. Como ocurre ei
material cualquiera como el oro son ellas mismas oro tambin. Es as que una pregunta como cuntos otras ocasiones sim ilares, esta confusin no produce generalmente malentendidos. Sin embargi
oros hay aqu? caso de estar sintcticam ente bien construida no podra recibir una respuesta con ayuda de nuestras cuasi-comillas para indicar propiedades notadas en nuestras vivencias
determinada; por eso, probablemente, no est bien construida: los trminos de masa no se pueden yo he tratado de evitarla al introducir la nocin de esencia nominal, y, aun a riesgo de una cierti
poner en plural (sin que, al hacerlo, dejen de funcionar como trminos de m asa). verbosidad, continuar atenindome a la prctica de discernir claramente las ideas de las propiedade
Ms relevante que las diferencias que los distinguen es para nosotros lo que tienen en comn: en las cosas que las causan
intuitivamente, aquellas sustancias a los que unos y otros se aplican com o su nombre (gneros Como el propio Locke admite, la propuesta segn la cual el significado de los trminos de gnen
naturales) sugiere tienen, independientemente de nuestros intereses y hbitos clasificatorios natural es una esencia nominal tiene consecuencias claramente contraintuitivas. Debe tenerse present
esto es, de un modo natural , algo en com n. Es precisam ente por relacin a la persistencia de que los e le m e n to s de las e se n cia s n om in ales son n e ce sa ria m e n te cu alid ad es discerniblei
eso comn que identificamos particulares a travs del tiempo con ayuda de trminos de gnero perceptualmente: son cualidades que producen ideas simples. Supongamos que se introdujera un
natural. Que un objeto sea una punta de lanza o ms bien la cabeza de un hacha depende de la nueva propiedad como elemento de la esencia nominal del oro; por ejemplo, que se decide que la ides
funcin a que se le destina en una cierta sociedad; que algo sea o no un ejemplo de su ciedad o de (convengamos por comodidad en que es una idea simple, aunque no lo sea) #disolverse en mercurio#
desorden depende de preocupaciones humanas relativamente arbitrarias desde un punto de vista por ir regularmente asociada con las piezas de oro, va a formar parte del significado de oro, y que er
csmico. Trminos como stos no clasifican las cosas siguiendo coyunturas objetivam ente trazadas consecuencia la propiedad en los objetos que cause esa idea formar parte de la esencia nominal de
(y, en consecuencia, sus criterios de aplicacin son sumamente vagos). Por contra, que un objeto sea oro. De acuerdo con la propuesta de Locke, esta decisin constituye un cambio en el significado ds
un murcilago, o una cantidad de oro, no parece depender en absoluto de nada arbitrario. Este algo oro. Estrictam ente hablando, tenemos aqu los trminos oro,, cuyo significado es el que tena 'oro
en comn que suponemos com parten objetivam ente los particulares a los que se aplica un trmino antes de tomar la decisin mencionada, y oro,, cuyo significado es el resultante de aadir al significadc
de gnero natural (objetos que por lo dems pueden diferir en m uchas de sus propiedades: una del anterior la nueva idea simple que decidimos considerar definitoria de esa materia solubilidac
pieza de oro puede ser un anillo, y otra unos pendientes; dos murcilagos pueden tener distinto en mercurio. Imaginemos que antes de asociar el nuevo criterio con oro juzgu que una cierta cantidad
tamao, etc.), es, diremos, su esen cia. La esencia tigre es aquello, sea lo que sea, de cuya presencia o de material era oro, y despus de conocido el nuevo criterio y establecida la nueva convencin
ausencia depende que tigre se aplique o no a una entidad. compruebo que el material no es soluble en mercurio, y que no existe razn alguna para pensar que
Locke sostiene que hay dos modos distintos de entender las esencias, y, con ello, dos teoras lo hubiera sido cuando antes juzgu que era oro. Intuitivamente describiramos estos hechos diciendo
distintas del significado de los trm inos de gnero natural. Con el fin de distinguir ambos sentidos, que la pieza no es, ni ha sido nunca, oro: pareca oro, pero no lo era. Pero la teora segn la cual los
Locke acu un trmino para cada uno de ellos: esencia nom inal y esencia real, respectivamente. trminos de gnero natural significan esencias nominales no nos permite decir tal cosa. Lo que
La esen cia n om in al constitutiva de un cierto gnero natural son las propiedades (primarias o habramos de decir, ms bien, es que el material era y es oro,, pero no era ni es oror
secundarias) que correspondan a un conjunto de deas simples, conjun to que nosotros utilizamos Locke explica las intuiciones que se oponen a su teora en virtud de nuestra tendencia a usar los
para clasificar a los objetos com o perteneciendo al gnero en cuestin. El conjunto de ideas constituye trminos de gnero natural de acuerdo con otra propuesta diferente sobre su significado. De acuerdo
el significado del trmino, y la esencia nominal es la entidad objetiva que corresponde en el mundo a con esta segunda propuesta, las esencias com unes a todas las su stancias a las que se aplica
esas ideas, a saber, el conjunto de propiedades que causan esas ideas simples. El significado de oro correctam ente el trmino no son las esencias nominales, sino lo que Locke llama esencias reales. La
estara constituido por las ideas #am arillo# , # brillante# , # slid o# , etc., y la esencia nominal por el esen cia real es una (en muchos casos meramente presunta) constitucin interna, a descubrir a
conjunto de propiedades, primarias y secundarias, que causan normalm ente esas ideas. El significado posteriori, esto es, mediante la investigacin emprica, que explica, entre otras cosas, que los objetos
de tigre puede estar constituido por las ideas de una cierta forma espacial, un cierto color -#rayas en cuestin tengan la esencia nominal asociada con el gnero natural. La esencia real del agua, por
negras sobre fondo ocre-am arillo#-, etc., y la esencia nominal por las propiedades de los tigres que ejemplo, es aquello que hoy describiramos diciendo que el agua est constituida por molculas de
producen en nosotros esas ideas. Estas ideas son com plejas, en el sentido de que sus componentes H,0, pues es esta constitucin interna la que explica que el agua sea un lquido incoloro, inodoro e
estn cognoscitivamente asociados entre s; justam ente la asociacin entre las ideas es el fundamento inspido que calma la sed suponiendo que estas tres propiedades constituyan la esencia nominal
para la inferencia de que hay una esencia nominal que les corresponde (algo objetivo que explica que del agua. La esencia real del oro nos la da una descripcin de las caractersticas distintivas del tomo
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de oro, pues, de nuevo, son estas caractersticas las que explican causalm ente que las piezas de oro habitado por individuos que usan la expresin ughaa para referirse a esta sustancia. En virtud de las
tengan tpicam ente un cierto color, un cierto peso, una cierta maleabilidad, que sean solubles en mismas intuiciones, no sera razonable traducir ughaa por agua. Lo contrario nos llevara a proponer
mercurio, etc. La esencia real de los tigres es, podramos decir, el genoma tigril, el conjunto de los traducciones claramente incorrectas. Imagnese que un hablante biterrqueo dice ne: ughaa enhe thege',
rasgos genticos caractersticos de los tigres conjunto de rasgos genticos que explica la forma y el y que las traducciones correctas de los restantes trminos son: no es el caso que, para ne:, contiene
color que acostumbran a tener los tigres, y tambin que los tigres se puedan reproducir entre s para enhe y oxgeno para thege. Si aceptamos la traduccin d e u g h aa com o. agua, nos vertamos
dando lugar a tigres, pero no se puedan reproducir con caimanes para dar lugar a caimanes atigrados. forzados a decir que el biterrqueo ha dicho algo falso (que el agua no contiene oxgeno), cuando,
De acuerdo con esta teora, lo constitutivo de un gnero natural, aquello necesario y suficiente intuitivamente, lo que ha dicho es verdadero. Imaginemos ahora que el biterrqueo es en realidad muy
para que un trmino de gnero natural se aplique a un objeto, no es que ese objeto tenga una cierta sim ilar a l esp a ol en su fonologa, tan sim ilar qu e la palabra que aplican sus hablantes a esa sustancia
esencia nominal, sino que el objeto tenga una cierta estructura interna. La esencia nominal es un que llena sus mares, ros y lagos y calma su sed no es ughaa sino una que suena exactamente como
mero in dicador /a lib le de la presencia de la esencia real. Podra ser que un objeto tuviese la esencia agua. No parece que esta modificacin cambie la situacin en cuanto a que agua, en biterrqueo, no
nominal de los tigres y no fuese un tigre (que fuese, por ejemplo, un robot hbilmente diseado), significa lo mismo que agua en espaol. Por ltimo, imaginemos que de lo que se trata es de comparar
porque careciese de la esencia real de los tigres. Y podra tambin ocurrir que un objeto fuese un tigre el significado de agua para estos individuos con el significado de agua en el espaol del siglo XVIII
y no tuviese la esencia nominal de los tigres (porque, digamos, diversos fallos en el desarrollo del de modo que nadie, ni en la Tierra ni en la Bitierra, sabe lo suficiente para realizar los experimentos
fenotipo a partir del genotipo han producido un monstruo que se parece ms a un perro que a un que permiten distinguir el agua del lquido aparentemente similar en la Bitierra. Tampoco esta ltima
tigre). Si la significacin secundaria de un trmino de gnero natural es aquello que determina las modificacin parece afectar a la intuicin de que el significado de ambos trminos es distinto, porque el
condiciones necesarias y suficientes que un objeto debe cumplir para que el trmino se aplique a l, trmino agua del espaol del siglo X V III no se aplica a la sustancia de la Bitierra, aunque s a la de la
esta propuesta sostiene que la significacin secundaria de los trm inos de gnero natural es una Tierra, mientras que el trmino agua de los biterrqueos se aplica a la sustancia que llena sus ocanos,
esencia real. pero no a la que llena los de la Tierra. Sin embargo, la esencia nominal que un hablante del espaol del
Locke parece estar en lo cierto al pensar que una teora com o sta se acerca mucho ms a dar siglo xvin poda asociar con la palabra agua es en todo similar a la que un biterrqueo asocia con su
cuenta de nuestras intuiciones semnticas que la que l propone en su lugar. La teora del significado trmino agua, e incluso los sonidos que utilizan para clasificar esa sustancia son del mismo tipo Es la
de los trminos de gnero natural que el propio Locke recomienda (segn la cual esos trm inos esencia real la que difiere. De nuevo, la nica explicacin de nuestros juicios intuitivos es que, como
significan esencias nominales) violentara nuestras intuiciones, hacindonos llamar tigre al aparente Locke dice, usamos los trminos de gnero natural bajo el supuesto de que significan una cierta esencia
tigre que no comparte en absoluto el genoma con los dems tigres, por cuanto ni siquiera es un ser real, una cierta constitucin interna causalmente explicativa de la esencia nominal y de la que la esencia
vivo (es un robot hbilmente diseado), pero s comparte su esencia nominal, y obligndonos a no nominal no es en consecuencia ms que un sntom a, falible como suelen ser los sntomas.8
considerar correcto llamar tigre al tigre malformado, que no comparte la esencia nominal con los Pese a ver con claridad adonde apuntan nuestras intuiciones semnticas sobre el funcionamiento
otros tigres, pero s el genoma proveniente de la dotacin gentica de tigres bien constituidos y que de los trm inos de gnero natural, Locke mantiene empero que debemos corregir estas intuiciones y
quizs capacite a su portador para engendrar tigres bien constituidos. usarlos de acuerdo con su propia teora. En rigor, l piensa que la propuesta alternativa presupuesta
La teora segn la cual los trminos de gnero natural significan esencias reales, por contra, no por el sentido comn es incoherente. Este es su argumento. En la mayora de los casos usamos
slo nos permite describir estos casos de acuerdo con nuestras intuiciones, sino tambin el ejemplo trminos de gnero natural aun cuando las presuntas esencias reales caractersticas de esos gneros
anterior relativo a la introduccin de un nuevo criterio observacional como marca caracterstica del nos son desconocidas (pinsese, sin ir ms lejos, en tigre o hombre). Por todo lo que sabemos,
oro (solubilidad en m ercurio). Modificar la esencia nominal asociada con un trmino de gnero natural, podra ocurrir que las presuntas esencias reales ni siquiera existieran, que no hubiese ninguna
de acuerdo con esta teora, no es ms que introducir nuevos modos de determinar la presencia de la constitu cin interna com n a todos los tigres; anlogam ente, podra no haber habido ninguna
esencia real, pero no supone en absoluto modificar su significado. A s, cuando descubrimos que un constitucin interna comn a todas las partes del oro o del agua, sin que ello hubiese afectado al uso
anillo que nos haban vendido como siendo de oro no pasa este nuevo test, podemos describir la que los hablantes del espaol hacan de esos trminos antes del descubrimiento de las que ahora
situacin, de acuerdo con esta teora, tal como intuitivam ente lo haram os: diciendo que nos habamos consideramos esencis reales de esos gneros naturales.9 Tenemos ejemplos de ello. Los trminos
equivocado al juzgar que el anillo era de oro, en lugar de decir, com o la teora de Locke nos forzara para enfermedades se usan com o los trminos de gnero natural, y nuestras intuiciones respecto a
a hacer, que el anillo era de oro en el sentido anterior de la palabra oro pero no lo es en el nuevo. La su uso permitiran elaborar consideraciones similares a las anteriores. (Supngase conocido el proceso
teora de las esencias reales permite tambin entender la finalidad de introducir nuevos elementos en bioqumico constitutivo de lo que llamamos SIDA, e imagnese un planeta lejano en que una enfer-
la esencia nominal: lo que pretendemos es acercarnos a determinar m ejor la esencia real, y con ello el medad tiene la misma esencia nominal que el SID A, pero el proceso bioqumico que explica esa
significado del trmino. esencia nominal esos sntom as es completamente distinto. De nuevo, nuestras intuiciones apuntan
Que esta segunda teora se adeca mejor a nuestras intuiciones semnticas que la recomendada por a que la enfermedad no sera un caso del SID A.) Pero el uso de la palabra cncer ha resistido el
Locke se ve tambin considerando situaciones ficticias populares en la filosofa contem pornea. descubrimiento de que b ajo esa palabra se esconden muchas constituciones internas muy distintas
Imaginemos que hay un planeta lejano (llammosle Bitierra) en que hay ocanos, lagos y ros, llenos entre s. (Por el momento, cerca de las trescientas.) Parece que en ese caso hemos decidido usar el
de una sustancia incolora, inodora e inspida que calm a la sed. Im aginem os, sin embargo, que trmino de acuerdo con la propuesta de Locke.
estructuralmente esa sustancia es muy distinta del agua. No est constituida por molculas de H20 , La cu estin del significado de los trm inos de gnero natural nos permite apreciar m ejor el
sino por molculas completamente distintas, no compuestas de tomos de hidrgeno ni oxgeno, digamos internism o caracterstico de la concepcin del lenguaje de Locke, porque aqu vemos que no se trata,
de XYZ. La diferencia se pone de manifiesto en reacciones qumicas observables; pero tales reacciones
8 Cf. Essay, libro III, cap. VI, 48-4-9; libro III, cap. IX, 13; libro III, cap. X , 19, El argumento de la Bitierra procede de
son ajenas a l trato ordinario de los habitantes del planeta con la sustancia, que es en todo similar al Hilary Putnam, El significado de significado. En este artculo Putnam recupera la idea de Locke de que los trminos de
nuestro con el agua. Se aplica nuestro trmino agua a las partes de esa sustancia? Las intuiciones gnero natural se aplican como si significasen esencias reales (pero discrepa de la tesis de Locke de que no deberan usarse
semnticas de muchos hablantes dicen que no se aplica. Imaginemos ahora que ese planeta estuviese as). Ideas similares se encuentran en E l nom brar y la necesidad, de Sal Kripke.
Cf. Essay. libro III, cap. VI. 8-9; libro III, cap. VI, 49-50; libro III, cap. IX, 13; libro III, cap. X, 20.
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ni mucho menos, de una propuesta inocua. La conviccin intuitiva que Locke pone de relieve, segn d e qu son condiciones normales se hara de tal modo que quedaran excluidas las circunstancias en
la cual los trminos de gnero natural significan esencias reales, es un aspecto ms del externismo que se producen ilusiones perceptivas. Las ideas com plejas de esencia, sin embargo, entendidas
que caracteriza a la representacin preterica que nos hacemos de las propiedades sem nticas de las com o ideas de esencias reales, de acuerdo con la propuesta anterior, seran completamente distintas
palabras. Por contra, la tesis nominalista de Locke segn la cual esos trminos slo pueden significar en este respecto: la presencia de la idea compleja, por muy normales que fuesen las circunstancias,
esencias nominales es una consecuencia del internismo de su concepcin del lenguaje. Aceptar podra no estar acom paada de la presencia de la esencia, y viceversa. Naturalmente, todo esto
que los significados de los trminos de gnero natural sean esencias reales (esencias reales que en la puede ser objetado, y adems puede serlo desde los mismos supuestos de Locke: se pueden utilizar
mayora de los casos son meramente hipotticas) contradice a ju icio de Locke su tesis semntica consideraciones similares a las esgrimidas por Locke contra las esencias reales en contra de las
fundamental segn la cual las palabras significan inmediatamente ideas en la mente de quien las presuntas cualidades correspondientes a las ideas simples. Eso es precisamente lo que hicieron
usa. Siendo las esencias reales hipotticas, es claro que no tenemos ideas de ellas. El conflicto entre Berkeley y Hume; en X , 5 ofreceremos una versin particularmente poderosa (debida a Wittgenstein,
la propuesta implcita en el uso comn, de acuerdo con la cual las esencias nominales no son ms en su perodo fen o m en a lista ) de los arg u m en tos tra d icio n ales que llevan del realism o por
que meros indicadores falibles de los verdaderos significados, y la concepcin del significado de representacin al fenomenalismo.
Locke deriva de dos consecuencias de la concepcin intuitiva de los trminos de gnero natural. En opinin de Locke, en cualquier caso, un aspecto de la realidad extramental (como por ejemplo
Una es que algo puede pertenecer a u n gnero natural sin que nosotros estem os nunca en disposicin una propiedad objetiva) puede considerarse la significacin secundaria de una palabra cuando la
de determinar que ello es as, por favorables que sean las circunstancias epistm icas; otra, que algo inferencia que lleva a su existencia no es epistmicamente arriesgada; es decir, cuando la separacin
puede no pertenecer al gnero natural, aunque nosotros, en las ms favorables circunstan cias entre apariencia y realidad, entre parecer y ser, no es y me disculpo por la vaguedad excesiva.
cognoscitivas, decidiramos que s pertenece a l. R o jo y cbico significan (secundariamente) propiedades objetivas de las cosas, porque, aunque
El lector puede estarse preguntando por qu piensa Locke que existe una incompatibilidad entre pueden darse casos (alucinaciones, ilusiones, etc.) en que a un individuo le parece que esas propiedades
la tesis de que slo la esencia real constituye las condiciones necesarias y suficientes para la aplicacin se ejemplifican sin que se sea el caso (o viceversa: casos en que le parece que no se ejemplifican
de un trmino de gnero natural y su concepcin del significado. Locke admite que una palabra aunque se ejemplifiquen de hecho), en circunstancias epistmicamente propicias apariencia y realidad
como rojo significa indirectamente una propiedad objetiva de las cosas, la propiedad causalmente coinciden. Si tigre significa una esencia nominal, lo mismo sigue siendo el caso; pero no as si
responsable de la idea. Del mismo modo, una palabra como tigre significa indirectamente una esencia significa una esencia real. Recurdese que la aseveracin central del realismo por representacin
nominal, el conjunto de propiedades causalm ente responsables de las ideas simples que constituyen lockeano es que el contenid o de tod o s nuestros estados m entales es inm anente: conciernen
la idea compleja directamente significada por la expresin. Por qu no decir que esa idea compleja directam ente a caractersticas de nuestras vivencias. Notamos regularidades en estas vivencias, y en
significa de modo natural, no la cscncia nominal, sino la esencia real? Ello permitira a Locke decir virtud de esas regularidades notadas en ellas las tomamos como signos naturales de caractersticas
que tigre significa indirectamente esa esencia real, la constitucin interna de los tigres. Y la propuesta objetivas de estados de cosas; es decir, las suponemos nm icam ente conectadas con un mundo
parece estar perfectamente en la lnea de las ideas de Locke, porque del mismo modo que la esencia objetivo, cuya naturaleza colegimos a partir de la estructura de nuestras vivencias. En la medida en
nominal cau sa la idea compleja, por hiptesis la esencia real (caso de que exista) causa la esencia que sea legtimo suponer que la presencia de cierta caracterstica en mis vivencias va generalmente
nominal, y, por ende, la idea compleja. Que el agua est constituida por molculas de H 20 explica, acompaada de cierta caracterstica objetiva, es razonable suponer que la caracterstica de las vivencias
entre otras cosas, que el agua tenga las propiedades que causan en m ideas de objeto incoloro, es un signo de la caracterstica objetiva. Este sera el caso, si las ideas com plejas de gnero natural
inodoro, inspido, calmante de la sed, etc. Los rasgos genticos caractersticos de los tigres explican significasen esencias nominales: por hiptesis, somos razonablemente competentes en la identificacin
causalmente que los tigres tengan (tpicam ente) una cierta forma, un cierto color, etc., es decir, una de esencias nominales. Pero, igualmente por hiptesis, esta condicin no se cumplira, conspicuamente,
esencia nominal, y a su vez que esa esencia nominal se me manifieste como una cierta idea compleja. si las ideas com plejas de gnero natural significaran esencias reales. Pues, como hemos sealado, en
La razn por la que Locke encuentra esta propuesta incompatible con su epistemologa y su circunstancias perfectam ente normales, dos individuos pueden tener las mismas vivencias y estar
concepcin de la representacin (de las expresiones lingsticas as com o de los estados mentales) ante gneros naturales d istin to s.' sta es la razn profunda por la que Locke propone corregir al
ha sido ya apuntada, pero h acerla com pletam ente exp lcita nos perm itir apreciar m ejor las sentido comn en este aspecto; es esto lo que indica cuando insiste en que de las esencias reales no
consecuencias de esta concepcin del lenguaje. El problema est en que suponer la existencia de tenemos ideas: lo que quiere decir es, en suma, que nuestra experiencia consciente no nos proporciona
esencias reales es epistm icam ente arriesgado, m ientras que (segn Locke) no lo es suponer la representantes fidedignos de las esencias reales.
existencia de propiedades que, tpicamente, corresponden a nuestras ideas simples. Las ideas simples Es importante reparar en los elementos antirrealistas presentes ya en las ideas sem nticas de
son, por decirlo as, difanas. El rojo, por ejemplo, como propiedad de las cosas, es un poder para Locke, independientemente de los extrem os a que sus sucesores fenomenistas las llevaron.10 Dijimos
producir en m cierta idea. Como tal, no puede darse que algo me parezca rojo (que yo tenga en su anteriorm ente que la idea de que los trminos de gnero natural significan esencias reales es un
presencia la idea de rojo) en circunstancias epistm icam ente propicias y, sin embargo, no haya algo aspecto del externsm o sem ntico que caracteriza a nuestras intuiciones sobre los significados. Cuando
rojo ante m. Lo nico que se requiere para que mi juicio de que hay ahora ante m no slo mi idea digo esto es agua, pensamos, la verdad o falsedad de mi aserto depende de que el lquido acerca del
#ro jo# , sino algo rojo, es que haya algo que causa esa idea. que hablo pertenezca, objetivam ente, al mismo gnero al que pertenecan los lquidos que venimos
Las ideas de propiedades prim arias, com o # c b ic o # , no son tan difanas. Las ilusiones llamando as. Todos esos lquidos tienen, objetivam ente (es decir, independientemente de que yo y
perceptivas muestran que es posible que algo parezca un cubo a un ser humano normal y, sin embargo, mis sem ejantes estem os aqu para clasificarlos, y de que estem os en disposicin de tomar constancia
no sea un cubo. Pese a ello, es parte fundamental de las ideas epistemolgicas de Locke la creencia de ello), algo en comn; independientemente de nuestras prcticas clasifcatorias, las cosas estn
de que tambin las ideas de propiedades primarias son difanas, en el sentido de que se puede dar ya, naturalmente, clasificadas en gneros. Agua significa esa esencia real que comparten. Precisamente
una explicacin de la nocin de co n d icion es n orm ales tal que si algo le parece cbico a un ser
cognoscitivamente equipado como un ser humano normal en circunstancias normales, es cbico (y 10 Usamos antirrealismo para referimos en general a las doctrinas filosficas contrarias al realismo, siguiendo de este modo
ser c bico es parecerle cbico a un ser humano normal en circunstancias normales) La determinacin a Michael Dummett. El trmino es ms neutro que idealismo, que agraviara a algunos de los filsofos cuyas doctrinas
queremos clasificar con l.
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porque la esencia real es objetiva, llegar a conocerla con precisin puede ser difcil; los indicios que antirrealismo. Si aceptamos la teora de los gneros naturales de Locke, el trmino 'gnero n atu ral
utilizamos como muestra de la presencia de la esencia cuando introducimos el trmino pueden ser est en realidad fuera de lugar. El trmino presupone (como explicamos al comienzo de esta seccin)
engaosos. Por eso puedo creer que esto es agua es verdadero, aunque de hecho sea falso; puede una distincin entre clasificaciones ms o menos relativas a nuestros intereses y concepciones (como
parecerme que el lquido es agua, sin que lo sea en realidad (o viceversa). Esto slo es posible si el la clasificacin de las cosas en casos de suciedad y casos de limpieza, o casos de orden y casos de
significado de agua (lo que hace que agua se aplique o no verdaderamente a algo) es una entidad desorden), y clasificaciones que reflejan divisiones ya dadas, por as decirlo, por el mundo. Segn la
objetiva, independente del lenguaje y del pensamiento humanos. En esta concepcin, el significado teora de Locke, no existen clasificaciones de este ltimo tipo: todas las clasificaciones de los objetos
de un trmino de gnero natural es una entidad decididamente externa al pensamiento y al lenguaje, en gneros son igualmente arbitrarias, igualmente determinadas por nuestras concepciones. La teora
no determinada por ellos. de Locke es en rigor (como l mismo indica) una teora nominalista, segn la cual no hay, objetivamente,
Este externismo sem ntico del sentido comn, que se pone claram ente de manifiesto en la teora universales o gneros: slo las esencias reales podran contar como universales objetivos, pues las
semntica de los trminos de gnero natural que nuestras intuiciones apoyan, va asociado a una esencias nominales son construidas por nosotros.
actitud realista. El realismo es la creencia (propia del sentido comn) de que el mundo que representan
el lenguaje y el pensamiento humanos es un mundo objetivo, independiente de la mente y del lenguaje
que lo representan.
Bibliografa complementaria
I. Estudios sobre el lenguaje en John Locke y, en particular, sobre el Ensayo sobre el entendimiento humano
Una con secu en cia d el realism o (qu e p od em os tom ar com o defin itoria d e una actitu d realista) es la siguiente:
JOHN LOCKE Ensayo sobre el en ten dim ien to hu m an o D-aduccin de Edmundo OGorman. Fondo de Cultura Econmica.
p u ede hab er en u n ciados cuyo sign ificado en ten dem os p len am en te y cuyo valor d e verdad no seram os capaces Bogot. 1994.
de determinar, n i siquiera en situ acion es cogn oscitivam ente id eales; en u n ciados, por ejem plo, q u e son de E. (CRAKOWSKI L es sources m ed iv ales d e la p h iloso p h ie de L ocke. 1915.
h ech o verdaderos, pese a q u e n o podram os establecer qu e lo son. S M. THOMSON. A Study o f L o c k e s Theory o f Id eas. 1934
R. S WOOLHOUSE. L o c k e s P hilosophy o f S cien ce an d K noow ledge: A Consideration o f S om e Aspects o f An Essay Concern-
ing H um an Understanding. 1971.
Si la realidad que los enunciados representan es objetiva, parece perfectamente posible que en J. L. MACKIE Problem s from Ijocke 1976.
algn caso no dispongamos de los recursos cognoscitivos necesarios para determinar la verdad o K M. SQUADRITO. L o c k e s Theory o f Sensitive Know ledge. 1978.
falsedad de un enunciado. La actitud externista sobre los trminos de gnero natural, segn la cual J W. YOLTON. Joh n L o ck e an d th e Way o f Id eas 1965.
____________ . L o c k e an d th e C om pass o f H um an U nderstanding: A Selective Com m entary on the Essay. 1970.
significan esencias reales, no slo es perfectamente com patible con el realismo as entendido, sino ____________ . L ocke; An Introduction. 1985.
que lo conlleva. Por ejemplo, puede ocurrir que esto es un tigre, dicho de un animal cuya apariencia
no hace pensar que haya de ser un tigre, sea verdadero (en el supuesto de que tigre designa una
esencia real, digamos un conjunto de rasgos genticos caractersticos de los tigres) y que nunca (ni
siquiera en las condiciones epistmicas ms propicias) estemos en disposicin de saber que lo es
(porque, pongamos por caso, determinar cules son esos rasgos sea tan com plejo como para hacerlo
una tarea cognoscitivamente fuera del alcance de los seres hum anos).
El antirrealismo, por contra, es la idea perversa, para el sentido com n de que lo que llamamos
la realidad es en verdad una fabricacin nuestra (una fabricacin privada, en el fenomenismo
solipsista y en otras versiones clsicas del idealismo, o social, como ocurre en concepciones contem -
porneas de la ciencia y el conocim iento).
Una con secu en cia de estos puntos d e vista, q u e podem os tom ar tam bin com o defin itoria de los m ism os, es
q u e desde un punto de vista antirrealista no tiene sentido contem plar seriam ente la posibilidad de un enunciado
cuyo significado entendem os plen am en te y cuyo valor d e verdad no som os, sin em bargo, cap aces de determ inar
(al m enos, en ciertas con dicion es propicias).
Si la realidad es algo construido por nosotros, seguro que est construida a nuestra imagen y
semejanza, a la medida de lo que nosotros podemos conocer plenamente. La teora de los trminos
de gnero natural propuesta por Locke, segn la cual esos trminos designan esencias nominales, es
una teora antirrealista. La posibilidad que antes hemos descrito, simplemente, no puede existir con
respecto a gneros naturales entendidos com o esencias nom inales. Las esencias nom inales son
caractersticas cuya presencia o ausencia, por definicin, s som os capaces de determ inar (en
condiciones epistmicas propicias; naturalmente, si la luz est apagada, o tenemos tapados los ojos,
o hemos bebido demasiado, etc., puede ser difcil saber si tenemos delante un lquido incoloro, inodoro
e inspido).
Es interesante observar la conexin, manifiesta en Locke en un filsofo que trata por lo dems
de preservar ciertos elem entos del realism o del sentido com n entre internism o sem ntico y
118
UNIDAD N 4 EL PROBLEMA
DE LA VERDAD*
Bertrand Russell John Langshaw Austin Adolfo Len Gmez G .**
En este ensayo pretendo abordar las dificultades que plantea la nocin de verdad y sus posibles
soluciones. Mi m arco de referencia ser Popper-Tarsk'i, pero no perder de vista a filsofos tales
como Russell, W ittgenstein, Ramsey, Ayer, y otros.
El problema de la verdad [Extracto de L enguaje, co m u n ica ci n y verdad]
Aunque la verdad para el sentido comn es correspondencia con los hechos lo que parece intuitiva
Ado l fo Le n G mez G ir a l d o 118
e ingenuamente verdadero, presenta, sin embargo, algunas dificultades, tales como:
Bertrand Russell 133
1. Cmo entender esa correspondencia? Al respecto dice Popper: la razn de mi malestar con
Sobre la naturaleza de la verdad y la falsedad [Extracto de E nsayos filosficos] referencia a la nocin de verdad era que ella haba sido atacada por algunos filsofos, con buenos
Ber t r a n d Ru ssel l 135 argumentos. No era tanto la antinomia del mentiroso lo que me preocupaba, sino la dificultad de
Comprensin y discusin 141 explicar la teora de la correspondencia: cmo podra una afirmacin corresponder con ios hechos.1
John Langshaw Austin 142 2. Cmo entender que se puede hablar de verdad aunque se carezca de criterios de la misma? En el
pasaje anterior Popper agrega: por otra parte exista otra tesis que nunca acept pero que nunca
Verdad [Extracto de E nsayos filosficos] pude combatir eficazmente; se trata de la idea de que si deseo hablar de verdad debo disponer de
J o h n L a n g sh a w A u st in 144 criterios de verdad2.
Comprensin y discusin 153 Es de observar que Russell desde comienzos del siglo haba planteado con mucha claridad este
Bibliografa com plementaria 153 problema y hasta cierto punto lo resolvi. Ms adelante volver sobre el asunto
3. Sin embargo Tarski pensaba que si se daban las paradojas lgicas, los sistemas formales carecan de
sentido; de all la necesidad de evitarlas.
4. Los ms desesperados con la nocin de verdad la consideraron superflua (Ramsey y Ayer), pero una
idea tan arraigada en nuestro lenguaje difcilmente puede estar de ms. Otros trataron de reemplazarla
por la nocin probabilidad (Reichenbach); como veremos, este sustituto no mejora nada la situacin.
I. Explicacin de cada una de las dificultades
I a Dificultad: cmo entender la.correspondencia?
1. Uno de los ejem plos ms molestos de esta correspondencia se encuentra en el Tractatus de
W ittgenstein con su sorprendentemente ingenua -dice Popper- teora de la verdad como imagen o
proyeccin (teora pictrica o figurativa). En esta obra, una proposicin se concibe como un cuadro
0 proyeccin del hecho que pretende describir y que tiene la misma estructura (o forma) que el hecho,
tanto como un disco gramofnico es una imagen o proyeccin de un sonido y comparte algunas de
sus propiedades estructurales3. Como bien lo dice Austin, refirindose a este problema, la idea de
' Ensayo publicado con la debida autorizacin del autor, cedido para una primera edicin por Alego editores (Adolfo Len
Gmez, editor); recogido en: Adolfo Len GMEZ. Lenguaje, com u n icacin y verdad. Editorial Universidad del Valle
Santiago de Cali. 1997, pp. 127-157.
" Manizales, 1944. Licenciado en Filosofa y Letras de la Universidad de Caldas (1967) y Doctor en Filosofa de la Universidad
Catlica de Lovaina (1.974) con una tesis sobre la filosofa de Descartes. Profesor titular jubilado del Departamento de
Filosofa de la Universidad del Valle. Ha escrito F ilosofa an altica y len gu aje cotidian o (USTA, 1988), El prim ado d e la razn
p rctica (Universidad del Valle, 1991), tireve tratado sobre la m entira (Universidad del Valle, 1992), Argumentos y falacias
(Universidad del Valle, 1993), y de un considerable nmero de artculos publicados en revistas especializadas sobre diversos
tpicos filosficos desde la perspectiva de la filosofa anglosajona y de la teora de la argumentacin. Traductor de El im perio
retrico, de Chaim Ierelman (Grupo Editorial Norma, 1998)
1 Karl POPPER. O bjective K now ledge, An evolutionary app roach , Oxford Clarendon, 1973, pg. 320
J Id. Ibid.
! Karl POPPER. Conjectures an d refutations, London, Routledge and Kegan Paul, 1972 (1963J, pg. 223
119
120
correspondencia se toma en un sentido restringido y colorista -pintoresco-; se piensa que el lenguaje
es una imagen de la situacin o evento y que los refleja4. La peor forma de esta teora es la expuesta interpretada como una disyuncin suma lgica de proposiciones singulares: p v q v m , etc.
por Lenin en Materialismo y empirocriticismo Lo cierto del caso es que Ramsey, despus de haber ensayado la va de conjuncin infinita y
Volviendo a Wittgenstein, no est de ms recordar algunos aforismos del Tractatus relativos al aceptar que nuestro poder sim blico el de los Principia no da para tanto, concluy que si una
asunto: proposicin universal no es una conjuncin de proposiciones atm icas, tampoco es una proposicin
Una proposicin es una figura (Bild) de la realidad. Una proposicin es un modelo de la realidad tal como la y por la misma razn tampoco existen hechos universales. Esto es segn Urmson a quien seguimos
imaginamos (4.01). transcribiendo una soberbia (espectacular) pieza (obra) de metafsica a priori, porque el raciocinio
Una proposicin es una figura de la realidad, porque si comprendo una proposicin, conozco la situacin que de Ram sey es: si slo existen hechos atm icos y puesto que las proposiciones singulares son
representa (Sachlage). Y comprendo la proposicin sin que sea necesario que me expliquen su sentido afirm aciones de hechos atm icos o reducibles a ellas, y las proposiciones generales [es decir
(4.021). universales], y particulares no son reducibles a ellas, entonces tas proposiciones generales y particulares
Una proposicin se construye, por as decir, como un experimento (4.031). no son genuinas proposiciones7
Ramsey propuso mirar las proposiciones universales como reglas que podemos adoptar o no
Las motivaciones de esta teora son variadas, pero entre ellas com o dice Raboss: Ocupan un
, para guiar nuestras expectativas y de las cuales podemos derivar proposiciones singulares: El
lugar preferencial preguntas com o stas: cm o es posible que un conjunto de palabras sea capaz de
cardamomo es venenoso es una regla de la cual se puede derivar la proposicin singular: si esto es
representar un hecho?, cm o es posible que pueda comprender una proposicin nueva aunque su
cardamomo..... , es venenoso, si aquello .... etc. ...
sentido no me haya sido explicado?
Aqu tenemos agrega Urmson8 un contraataque con venganza. No obstante, Urmson no cita
Sin embargo, ahora me interesa ms m ostrar que detrs de la teora de W ittgenstein se encuentra
la respuesta llena de sevicia que Russell le dio a Ramsey en su Investigacin sobre el significado y
la teora ms general de la m etafsica del atomismo lgico a la que Russell en esto acreedor de
la verdad anterior a la obra de Urmson , en la cual el viejo escptico apasionado dice as:
Wittgenstein , dio su expresin ms exuberante y, quizs ms chocante.
Se piensa a veces que es posible interpretar las proposiciones generales [universales) como consejos prcticos.
2. La metafsica del atomismo lgico de Russell. As, todos los hombres son mortales, significar: la prxima vez que usted encuentre a un hombre, le
Segn Russell el mundo est com puesto de hechos. Una descripcin completa del mundo requiere aconsejara comportarse como si fuese mortal, pues si usted le parte la cabeza en dos con la esperanza de que
hacer no slo un inventario de las cosas, cualidades y relaciones sino tambin de los hechos. Un sea inmortal, usted ser colgado. Pero este consejo slo es sensato porque todo hombre es mortal; si usted
hecho es el tipo de cosa que hace que una proposicin sea verdadera o falsa. Los hechos no son pone en duda seriamente que todo hombre es mortal, hara bien en comenzar a hacer experiencias en ese
dominio. La interpretacin pragmtica fde las proposiciones universales] no es ms que una evasiva.
verdaderos ni falsos, sino las proposiciones. Para cada hecho existen dos proposiciones una a la
que hace verdadera y otra a la que hace falsa . Nada hay en la naturaleza de la proposicin que Vale la pena decir que este pasaje data de una poca en la que Russell ya haba desechado la
muestre si es una cosa o la otra (si no fuera as, bastara observar las proposiciones para aseverar m etafsica del atom ism o lgico, pero con serv aba an su in terp retacin de las proposiciones
verdades sobre el mundo5. Esto slo sucede con las tautologas y contradicciones lgicas que no universales.
hablan del mundo, como todos sabemos. Tambin distingui Russell la clase de los hechos negativos que vale tanto para los atmicos como
Segn Russell, existen hechos atm icos (hechos singulares) que son los que no tienen otros hechos para los generales. Esto quiere decir que los hechos atmicos son positivos y negativos, tanto como
como constituyentes sino slo cosas, cualidades y/o relaciones. Tienen la forma de: los hechos generales universales y particulares . La razn por la cual Russell acepta estos hechos
contina Urmson se debe a su idea de que la verdad es correspondencia: si Scrates est vivo
* Esto siendo rojo (ax)
es falso, es porque no corresponde con los hechos. Pero con cul hecho no corresponde? Debe ser
* Esto estando en aquello (xRy)
con el hecho de que Scrates no est vivo. Si tal hecho no existiera, no habra nada anormal en la
* Esto dando y a z R(x,y,z).
proposicin Scrates est vivo.
Las x son sense data con lo que se buscaba darle una base indudable a la m etafsica . Russell trat de dar una solucin' alternativa a este enigma, tratando de pensar que no p significa
Sin embargo Russell, introdujo en su mundo otro tipo de hechos, tales como los hechos generales. lo mismo que: existe alguna proposicin q que es verdadera y es compatible con p, por ejemplo, la
Todo a es fe, algn a es b. Sin embargo Russell acept tanto los hechos universales com o los proposicin este cigarrillo no es rojo, significa hay alguna proposicin que es incompatible con
particulares, ya que ellos son irreductibles a los hechos atmicos. este cigarrillo es rojo. Este estratagem a es intil puesto que si la proposicin en cuestin es que
En efecto, podra pensarse que una proposicin universal com o todo a es b fuese un resumen este cigarrillo es blanco, con mucha dificultad podra decirse que el predicado es blanco haga
(o paquete) de hechos particulares: este a es b , ese a es b, aqul a es fe, etc. Sin embargo, esto parte del significado de no es rojo. Russell rechaza adems esta idea porque: a) la incompatibilidad
es incorrecto porque la proposicin universal no es el producto lgico de una enum eracin; la produce tanto m alestar m etafsico como la negacin; b) porque hace de un hecho complejo, un hecho
proposicin universal de la lgica no hace una aseveracin sobre una clase cerrada y enumerable, bsico (atm ico): pVq; c) porque algunos elementos en el presunto hecho son proposiciones y las
sino sobre una clase indefinida y abierta, que es imposible reducir a una lista por grande que sea , proposiciones no son hechos10
de proposiciones singulares. Como puede apreciarse el principio que gua el argumento de Russell es
el de que cuando una proposicin no se deja analizar en un com plejo veri-funcional de proposiciones 2 a Dificultad: Las paradojas lgicas
atmicas se debe reconocer como un hecho [o el reflejo de un hecho] especial6. Un anlisis parecido D ejo de lado, por el momento, la segunda para entrar en la tercera por razones que tienen que ver
se puede hacer con la proposicin existencial particular cuando se pretende que puede ser con la presentacin de los problemas y de su eventual solucin.
7 Ibid, pg. 64.
4 John I. AUSTIN. Truth, en P hilosop hical p a p ers, Oxford University press, 1970, pg 124. 8 Ibid, pg. 66.
s E. RABOSSI A nlisis filosfico, len gu aje y m etafsica. Monte Avila editores, 1977, pp 152-3 9 Bertrand RUSSELL. Signifition et verit, Flammarion, 1969, pg. 304. TVaduccin francesa de Inquiry in lo m eaning and
6 URMSON P hilosophical analysis, Oxford University Press, 1967 (primera de. 1956), pp 62-63 truth Alien and Unwin, 1940
10 URMSON, op. cit, pp. 69-70.
121 122
Las paradojas son dificultades que nos obligan a pensar que si una proposicin es verdadera, 4Dificultad: La nocin de verdad es superfua
debe ser falsa, y si es falsa es verdadera. (Esto las distingue de las contradicciones que son falsedades Esta idea la propuso por primera vez F. P. Ramsey en su ensayo Facts and propositions 0y luego
lgicas: si uno supone que una proposicin es a la vez verdadera y falsa, tendr que concluir que es fue vulgarizada por A. Ayer en Lenguaje, Verdad y Lgica21. Segn esta teora la verdad no es
falsa y no m s). ningn problema sino un simple enredo lingstico, pues es evidente que es verdad que Csar fue
Los griegos en especial Eublides de M ileto , han inm ortalizado una de ellas, la que ms nos asesinado no significa ms que Csar fue asesinado, y es falso que Csar fue asesinado significa
interesa en este trabajo, la de Epimnides el cretense que deca que todos los cretenses son mentirosos, que Csar no fue asesinado... Estas son frases que a veces usamos agrega Ramsey , para dar
y que puede simplificarse bajo la forma de alguien que dice Yo miento, y no agrega nada ms. nfasis o por ra/ones estilsticas, o para indicar la posicin que ocupa a afirmacin en nuestro
Mi anlisis, que hago a partir de la obra de Lewis-Langford11, esquem atiza las cosas as: argumento. En otros trminos, los de Ayer, decir que una proposicin es verdadera es aseverarla y
Tomemos la proposicin p que dice p es falsa, es decir, habla de s misma (p: p es falsa). decir que es falsa es aseverar su contradictoria.
Qu sucede con esta extraa proposicin? Algo muy curioso: si p es falsa es verdadera, tiene Sin embargo, reconoce Ramsey, que hay casos cuando describimos la proposicin pero no la
que ser falsa y si es falsa tiene que ser verdadera. presentamos explcitamente , en los que parece que no podemos eliminar las palabras verdadero
Lewis-Langford generalizan el problem a de tal m anera que les perm ite sacar las siguientes y falso. Por ejemplo en Las proposiciones que l afirma siempre son verdaderas, parece difcil
conclusiones: eliminar el predicado verdadero. Sin embargo esta dificultad se puede obviar as: Para todo p, si l
Para un conjunto n de proposiciones (para n igual o mayor a 1) auto-referenciales todo nmero afirma p, p es verdadera; en este caso la funcin proposicional p es verdadera es simplemente la
impar de predicados es falsa da lugar a una antinom ia, por ejemplo: misma que p, lo mismo que en el caso Csar fue asesinado es verdadera.
* pr p, es falsa W ittgenstein sostiene esta teora en las Investigaciones (pargrafo 136 lo que no es sino una
rem iniscencia del Tractatus) Alfred Ayer en su Wittgenstein le hace una crtica parecida a la de
* p2: p3 es falsa
Tarski, lo que significa que en esta poca ya ha abandonado su antigua concepcin de la superfluidad
* p3: Pj es falsa. (Cfr. A. Ayer Wittgenstein, Editorial Grijalbo, 1985, p. 91-92)
En cambio un nmero par de los mismos predicados no produce antinom ias, pero s el conocido
fenmeno de la regresin viciosa al infinito, tal com o lo analic en mi obrita Argumentos y Falacias12.
II. La teoria tarskiana de la verdad22
Tiende a resolver los problemas de la correspondencia y de las paradojas de all el orden de
y Dificultad: La definicin de verdad y sus criterios presentacin que adopt , pero tambin da buenas pistas para resolver los otros dos, la diferencia
Dijimos al comienzo con Popper que ... exista otra tesis que nunca acept pero que nunca pude entre significado y criterio de verdad, tanto como el problema de la superfluidad.
combatir eficazmente; se trata de la idea de que si deseo hablar de verdad, debo disponer de criterios En trm inos no form ales, la idea de Tarski con siste en plantear que si queremos hablar de
de verdad13. Esta era la idea de los pragmatistas, en especial de W. Jam es. En su obrita El Significado correspondencia entre una afirmacin y un hecho, debemos de disponer de un lenguaje en el que
de la Verdad14 nos dice Jam es que pragmatistas e intelectualistas estn de acuerdo con que la verdad podamos hablar de afirmaciones y de hechos; para hacerlo debemos utilizar un lenguaje distinto
significa adecuacin con la realidad, as com o falsedad significa inadecuacin15, pero con esta de aquel en que se hacen las afirmaciones corrientes (metalenguajejsemntico). En este lenguaje se
diferencia, para el pragm atista ideas verdaderas son las que podemos asim ilar, hacer vlidas, puede hablar de afirm aciones |por ejem plo la afirmacin la nieve es blanca| y de hechos, por
corroborar y verificar; ideas falsas las que no y este es por lo tanto el significado de la verdad ejemplo, el hecho de que la nieve es blanca.
pues, ello es todo lo que es conocido com o verdad16. Lo verdadero es slo lo ventajoso en nuestro A s podemos decir la afirmacin la nieve es blanca es verdadera si y slo si la nieve es blanca,
modo de pensar, de igual forma que lo justo es slo lo ventajoso en el modo de conducirnos17. As y de manera ms general:
que, como lo dice Peirce, agrega Jam es ms adelante , si no existe diferencia prctica acerca de La afirmacin p es verdadera si y slo si p.
dos enunciaciones consideradas verdaderas, entonces lo que realm ente ocurre es que hay slo una Cualquier teora agrega Popper refirindose a Tarski sobre los predicados verdadero y falso
enunciacin en dos formas verbales; si no hay diferencia en que una enunciacin dada sea verdadera que son propiedades, de afirmaciones, clases de afirmaciones, teoras, etc. , debe disponer de:
o falsa, entonces la enunciacin carece de significado real18. a. Nombres de afirmaciones, es decir de expresiones lingsticas de un lenguaje objeto, que son parte de
Sin embargo anota Russell19: supongamos que acepto el criterio pragmtico, y supongamos que la morfologa o sintaxis de ese lenguaje objeto.
usted me persuade de que determinada creencia es til. Supongamos que yo llego a la conclusin de b. Afirmaciones que describan los hechos de que trata el lenguaje objeto, es decir, traducciones del
que la creencia es verdadera. No es evidente que se ha producido en mi mente una transicin, que lenguaje objeto en el metalenguaje (aunque para evitar la traduccin, el lenguaje objeto puede ser
va de percibir que la creencia es til a sostener efectivam ente que la creencia es verdadera? parte del metalenguaje.
Ms adelante volveremos con Russell y Popper sobre las dificultades de esta confusin y tambin c. Trminos que denotan predicados y relaciones entre estas dos clases de expresiones a y b,como x
sobre las dificultades del criterio pragmtico. corresponde con los hechos o x corresponde con los hechos si y solo si y. Esta ltima clase es
semntica y de un orden ms elevado que el lenguaje objeto al que se refieren.
11LEWIS-LANGFORD. Sym bolic logic, Dover publications, 1959 ( I a ed. 1932), pp. 438-442.
12 Editorial Facultad de Humanidades, Universidad del Valle, C ali, 1993, pp. 33-34. 20 F P RAMSEY T h eF o u n d a tio n so f M ath em aticsan d other logical essays, Routledgeand Kegan Paul, 1965, pp. 142-143 El
I Karl POPPER. O bjective Know ledge, pg. 320. ensayo es de 1927.
'* William JAMES. El sig n ificado d e la verdad. Aguilar (Iniciacin Filosfica), 1980 (5a. edicin). 21 A. AYER Lenguaje, Verdad y L g ica Penguin books, 1972, pp 117-118 La obra fue publicada en 1936.
15 Ibid., pg. 29. 22 Tarski hace una presentacin informal de su teora en el artculo The semantic conception of truth and the foundations of
ibid., pg. 29. Los ltimos subrayados son mos. semantics que apareci por primera vez en Philosophy an d jih en om en olog ical research, Vol. 4 ,1 9 4 4 y ha sido reeditado en
11Ibid., pg. 30. varios Readings La presentacin formal la hace en Logic, Sem antics, M etam athem atics. Cap. VIII, Oxford, Clarendon
"Ibid.. pg. 83. Press, 1969. En mi presentacin, seguir la exposicin de Popper O bjective Know ledge, pp 325-326, que me parece clara
Bertrand RUSSELL, Ensayos Filosficos, Obras Com pletas, II, Ciencia y Filosofa, Aguilar. 1973, pp. 890-891. y sucinta, pero cuando sea necesario recurrir a los ensayos de Tarski.
123 124
d. Una vez que tenemos estas tres clases de expresiones, podemos hacer afirmaciones en el metalenguaje B .. Por otra parte Tarski pens que su definicin de verdad es relativa a un lenguaje; para definir verdadero
semntico, tales como: en L, debo emplear un lenguaje de nivel superior Lm; si quiero definir verdadero en Lm debo, de
p corresponde con los hechos si y slo si p nuevo, utilizar otro lenguaje de nivel superior, por ejemplo, Lm2, y as sucesivamente. Sin embargo,
p es verdadera si y slo si p, etc. los filsofos hablan de verdades independientes de todo lenguaje, o por lo menos, vlidas en cualquier
lenguaje. Popper sostiene que la verdad no es relativa a un lenguaje porque Si p, es una afirmacin
P o p p er ag reg a q u e p ara e n s e a r 25 la te o ra de T arsk i es m s cm odo si hablam os de
de L, y p, es una afirmacin de L2, entonces, vale la siguiente expresin en Lm:
correspondencia con los hechos ms que de verdad y si tomamos afirmaciones obviamente falsas24.
Si p2 es una traduccin de pt de L, en L2, entonces pLy p2 deben tener el mismo valor de verdad,
Vemoslo: la verdad y la falsedad son propiedades de un lenguaje Lj por ejemplo, el alemn
verdadero o falso3'.
, sobre el que hablamos en otro lenguaje Lm llamado metalenguaje; las expresiones de Lm que se
refieren a L, se llaman m etalingsticas. Llamemos contina Popper p al nombre espaol
(Lm) de la frase alemana Der Mond ist aus grnen Kse gemacht. Por el hecho de introducir
III. Consecuencias de la teora tarskiana de la verdad
A. Clarifica ms que antes cul es precisam ente el hecho con el cual una afirmacin corresponde,
comillas, esta frase alemana se ha convertido en un nom bre espaol metalingstico. A s podemos
si corresponde con algn hecho, a saber al hecho de que p. La relacin de correspondencia deja de
decir: La afirmacin alemana Der Mond ist aus grnen Kse gemacht corresponde con los hechos
ser la misteriosa figura proyeccin, o el enigm tico reflejo.
si y solo si la luna est hecha de queso verde.
B . Adicionalm ente resuelve el problema de las afirmaciones falsas; una afirmacin falsa p es
En trminos ms generales, podemos introducir la regla: si p es una afirmacin, entonces p es
falsa no porque corresponda con alguna entidad sui generis por ejemplo, un no hecho o hecho
una abreviatura de la descripcin espaola descrita por la afirm acin p.
negativo , sino que no corresponde a ningn hecho.32
Esta definicin de verdad agrega Popper en otro lugar-, puede parecer trivial, porque todos
C. Resuelve las paradojas semnticas. Tarski muestra que para evitar la paradoja del mentiroso
sabemos lo que entendemos por verdad. Si un juez dice a un testigo jura decir la verdad y nada ms
se requiere una precaucin que no es de sentido comn : debemos tener cuidado en no usar la
que la verdad no le est pidiendo una disertacin sobre el trmino, ms bien asume que el testigo
expresin metalingstica verdadero en L t en el lenguaje ^33.
sabe de que se trata25.
D. Da respuesta a la objecin de superfluidad, porque la supresin del predicado verdadero no
Sin embargo la definicin de verdad no es puramente trivial; es casi trivial en el sentido anotado26,
siempre se puede hacer, por ejemplo:
pero no es trivial y es difcil de elaborar porque requiere construir un metalenguaje sem ntico, es
1. No se puede hacer con afirmaciones universales que expresan el hecho de que todas las oraciones
decir un lenguaje en el que podemos hablar de otro lenguaje27.
(sentences) de cierto tipo son verdaderas o que todas las oraciones verdaderas tienen determinada
La definicin de Tarski tiene dos limitaciones sobre las que llama la atencin Popper:
propiedad. As, por ejemplo, en la teora de la verdad se pueden probar las siguientes afirmaciones:
A. Tarski pens que su definicin solo era aplicable a los lenguajesJFormales y no al lenguaje ordinario
a. Todas las consecuencias de oraciones verdaderas son verdaderas.
ya que este es un lenguaje universal y por lo mismo inconsistente28, todo puede decirse en l,
b. Si la conclusin no es verdadera, las premisas no pueden ser todas verdaderas.
incluso la paradoja del mentiroso .
Sin embargo, nadie dudara que el predicado verdadero no puede eliminarse sin producir un sin
Sin embargo, Popper cree que esto es un error ya que podemos aprender algo de la leccin de Tarski y
sentido34.
de como evitar las inconsistencias. La opinin de que su teora no es aplicable a cualquier lenguaje
2. An en el caso de oraciones particulares que tienen la forma x es verdadera tal eliminacin no
natural ms o menos coherente pienso que es errnea. Debemos sacar las consecuencias del anlisis de
puede hacerse35, por ejemplo, en los casos en que la oracin calificada de verdadera no es posible
Tarski. .. sobre la manera de esquivar sus incoherencias... lo que significa... introducir una dosis de
reconstruir La primera oracin escrita por Platn es verdadera36, Juan hizo una vez una afirmacin
artificialidad o de prudencia en el uso que de l se hace29. Sin embargo, introducir algo ms o verdadera.
menos artificial la distincin entre lenguaje objeto y metalenguaje , no es formalizarlo, todo lenguaje
3. Por supuesto, agrega Tarski, puesto que se trata de una definicin el definiendum puede reemplazarse
formal es artificial, pero no todo lenguaje ms o menos artificial es formal30.
por el definiens y una eliminacin del trmino verdadero sera tericamente posible, pero esta no es
la clase de eliminacin que estamos discutiendo pues no dara como resultado el reemplazo de una
21 Karl POPPER. O bjective Know ledge, pp. 325-6. En realidad esta no es an la definicin que deber tener cuenta de las oracin en el metalenguaje por una oracin en el lenguaje objeto37.
funciones proposicionales y de las proposiciones cuantificadas, sino la especificacin de las condiciones de adecuacin 4. Para decirlo con Popper, debe notarse que Juan telefone es verdadera, es una afirmacin que
material y correccin formal de una definicin satisfactoria de verdad: la adecuacin material se refiere a la idea filosfica y
pertenece al mentalenguaje semntico, mientras que es verdad que Juan telefone pertenece al
ordinaria de la verdad como correspondencia (una definicin de verdad es adecuada si todos los equivalentes p es
verdadera si y slo si p se siguen de ella]. La correccin formal se refiere al tipo de expresiones y estratificacin de lenguajes mismo lenguaje que Juan telefone. La expresin es verdad que que como la doble negacin es
que deben emplearse [cfr. Tarski, The semantic conception of truth]. redundante , difiere ampliamente del predicado metalingstico es verdadero38.
2 Op. cit, pp. 326-7 5. Russell una vez dijo que ... del mismo modo que los sepultureros de Hamlet llegan a familiarizarse
25 Karl POPPER La Filosofa y los problem as actu ales, pg. 136. Por su parte Austin agrega: En realidad debo confesar que con los crneos, as tambin los lgicos llegan a hacerlo con la verdad La mano de escaso empleo
no creo realmente que sea incorrecto en absoluto que un enunciado es verdadero cuando corresponde con los hechos; la
teora de la verdad es una serie de perogrulladas, en el ensayo ya citado Truth.
tiene ms exquisito el sentido, dice Hamlet. Por lo tanto, no ser de los lgicos de quien se logre
26 En el ensayo citado, Tarski dice: La semntica es una disciplina sobria y modesta que no tiene la pretensin de ser una
receta mdica universal para todas las enfermedades y malestares de la humanidad, reales o imaginarios. Ustedes no encontrarn 31 Karl POPPER. O bjective K now ledge, pg. 45.
en la semntica ningn remedio para la caries dental o para las ilusiones de grandeza o los conflictos de clase. Tampoco es un 32 Ibid., pg. 46.
dispositivo para establecer que todo ei mundo, excepto el locutor y sus amigos, est hablando sin sentidos. 33 Id., Ibid, pg. 46.
21Karl POPPER. La F ilosofa y los p roblem as actu ales, pg. 136. Alired TARSKI, Art. Cit.
21Tarski habla de lenguaje semnticamente cerrados. En realidad Tarski es cauto con la acusacin de inconsistencia ya que el 35 Ibid..
problema de la consistencia no tiene un significado exacto en este lenguaje 36 Ibid
25Karl POPPER. Confectures an d R efu tation s, pg. 398. 37 Ibid.
10 Id, Ibid. lRKarl POPPER. C onjectures a n d R efu tation s, pg. 387.
125 126
na gran reverencia por la verdad39.
de la verdad como reflejo no es sino la tarskiana expresada en un lenguaje demasiado rudo48. Rescher
Este aplogo parece adecuado para los tericos de la teora de la redundancia que confunden los en su excelente obra sobre la verdad presenta ms testim onios de filsofos contem porneos de
predicados metalingsticos verdadero y falso con los funtores veritativos monarios afirmacin variadas tendencias, lo que permite corroborar, hasta cierto punto, la tesis de la neutralidad4 . Incluso
( + P) Y (-p) que son lingsticos y no metalingsticos. Esto nos lleva a la siguiente consideracin. podra agregar que el mismo escptico pirrnico la aceptara porque el escptico no niega la verdad,
6. Austin agrega a estas crticas dos nuevos argumentos, muy ingeniosos: sino la posibilidad de tener razones suficientes para comprometerse con la verdad o la falsedad; lo
6.1 Austin considera que la tesis de la redundancia confunde los predicados verdadero y falso que niega el escptico no es que haya proposiciones o teoras -o lo que sea- que sean verdaderas o
con los operadores lgicos + y -, pues segn esta teora es lo mismo decir l est en casa es falso, falsas; ms bien sostiene que en ausencia de mtodos de decisin o de criterios [para discernir]
que l no est en casa. Ahora bien, Austin considera que afirmador y negador ( + , -) pertenecen a debemos abstenernos y decir solamente ni p ni no p. Esto nos lleva al siguiente punto.
un nivel, puesto que no puede existir ningn lenguaje que no contenga convenciones de esta naturaleza H. La definicin no es un criterio de verdad. La ausencia de criterio en la definicin es una
para referirse al mundo de manera directa, no a enunciados sobre el mundo, mientras que puede
consecuencia de su neutralidad. Tarski lo dice claramente: cuando se dice que la nieve es blanca si
existir un lenguaje sin recurso que haga las veces de verdadero o falso. Esta distincin dice Austin y slo de hecho la nieve es blanca, da la impresin de que se trata de que la concepcin sem ntica de
la hizo Aristteles cuando distingui entre enunciacin discurso en el cual reside lo verdadero o la verdad estipula las condiciones bajo las cuales tenemos garanta para aseverar cualquier oracin
lo falso-, y la proposicin que es el discurso que afirma o niega alguna cosa de algo . o cualquier oracin determinada50.
Austin propone distinguir entre estas dos conjunciones de axiomas: En realidad dice Popper, es decisivo darse cuenta de que las condiciones en que una afirmacin
a. Ningn enunciado puede ser a la vez verdadero o falso.
se llama verdadera no es lo mismo que poseer un medio_para decidir -un criterio para decidir-, si
Ningn enunciado puede ser ni verdadero ni falso. una afirmacin dada es verdadera51.
b. De dos enunciados contradictorios: Podemos saber, agrega Popper, qu es carne podrida (o carne fresca), tuberculosis, o cncer,
* Ambos no pueden ser verdaderos
pero esto no nos da necesariam ente una idea para detectar lo que es una actitud epistmica , si
* Ambos no pueden ser falsos
la carne est podrida, o los pacientes tienen tuberculosis o cncer52.
La clase (a) define la enunciacin aristotlica que es independiente de cualquier teora lgica mientras
A veces podemos tener un criterio y desconocer su significado, com o en la situacin del joyero que
que la clase (b) se define dentro de una teora del cuadrado lgico y del silogismo, y define las
con el uso del agua regia puede detectar el oro, sin que sepa de que se trata; quiero decir que si
proposiciones aristotlicas. De hecho agrega Austin, La segunda clase exige una definicin de
sabe, en trminos epistemolgicos, pero puede no saber por qu produce esta reaccin53. Naturalmente
contradictorias y se une usualmente con un postulado inconsciente de que para todo enunciado hay
que con verdadero y falso, la situacin puede ser distinta ya que es difcil pensar que se tenga un
uno y slo un enunciado tal que el par son contradictorios. Es dudoso hasta que punto cualquier
criterio de verdad y se desconozca su significado (a menos que se confunda lo que opera o lo til con
lenguaje contenga o deba contener contradictorios... que satisfagan este postulado, como los axiomas40.
lo verdadero).
6.2 El segundo argumento es menos erudito pero ms ingenioso. Puesto que verdadero y falso
Bertrand Russell, a quien Popper no conoca en aquella poca, ilustr la diferencia entre significado
pertenecen a una familia de predicados tales como vago, aproximado, exagerado, tosco, no
y criterio de la siguiente manera:
muy bueno, muy conciso, etc. Si estos ltimos no son eliminables en afirmaciones, relatos o
Para comenzar, quiz pueda explicar la diferencia valindome de un ejemplo. Si usted desea saber si
descripciones, tampoco son superfluos los primeros41.
determinado libro est en una biblioteca, usted consulta el catlogo. Los libros incluidos en el catlogo estn
E. Del anlisis de la traduccin de pt y p2 se desprende que en un lenguaje que posea la negacin, presumiblemente en la biblioteca, los libros no incluidos en el mismo probablemente no estn en la biblioteca.
se puede decir que para cada afirm acin falsa, existe una verdadera; es decir, que hay tantas De modo que el catlogo proporciona un criterio respecto de si un libro est o no en la biblioteca. Pero, an
afirmaciones falsas como verdaderas. suponiendo perfecto el catlogo, es obvio que, cuando usted dice que el libro est en la biblioteca no quiere
E Y como corolario de lo anterior, la lgica debe ser entendida en trm inos sem nticos significar que est incluido en el catlogo. Usted quiere decir que el libro real est en alguna de las estanteras
transmisin de la verdad y retrotransm isin de la falsedad, en la doctrina de Popper , y no como un Por tanto, sigue siendo una hiptesis- inteligible el que haya libros en la biblioteca que todava no han sido
simple juego de signos no interpretados, com o en algn momento pensaron los neopositivistas42. incluidos en el catlogo, que hay libros en el catlogo que se han perdido y ya no estn en la biblioteca54.
G. La definicin es filosficamente neutra, ya que podemos aceptar la concepcin sem ntica Sin ninguna duda habra que pensar que las pistas de Popper-Tarski, se deben a Russell aunque
de verdad sin renunciar a cualquier actitud epistemolgica que tengamos: podemos seguir siendo ninguno reconoce estas deudas de manera precisa.
realistas ingenuos, realistas crticos o idealistas, empiristas o metafsicos lo que furamos antes ; la El mismo viejo Russell plante antes de Tarski y Popper, unos problemas poppero-decibles. El
concepcin sem ntica es com pletam ente neutra ante todas estas salidas43. primero tiene que ver con la idea de Reichenbach de que es preferible hablar de probable en vez de
De hecho Tarski dice que su definicin depurada es la misma de A rist teles44, y agregamos, verdadero.
bosquejada en Platn45; y es la misma, grosso modo, que la medieval de la adecuacin del intelecto B ajo la forma de que jams estamos seguros de que una proposicin es verdadera, la acepto. Pero
i la cosa46, la que Kant acepta al com ienzo de su lgica trascendental47, y, segn Colleti, la de Lenin cuando se pretende que el concepto de verdad no es necesario, la rechazo dice Russell . Me
parece que p es probable es estrictam ente igual a p es verdadero es probable, o es preciso que
1Bertrand RUSSELL. Fundam entos de F ilosofa (An O utline o f philosophy\, Barcelona, Apolo, 1936, pg. 297.
1 John. L. AUSTIN. Verdad, en Ensayos F ilosficos, pg. 128.
48 H acia un m arxism o vivo, Punta de Lanza, Bogot, 1976, pg. 80.
Ibidem , pg. 129.
49 77ie C oheren ce Theory o f Truth. Oxford, Clarendon, Press, 1973, Cap. I
Op. cit., pg. 387.
50 Alfred TARSKI, arl. cit
Alfred TARSKI, art cit.
51 Karl POPPER. T h eop en society an d its en n em ies, Routledge and Kegan Paul, II, pg. 371
ARISTTELES. M etafsica, 101 b
52 Op. cit., pp. 371-372.
PLATN. Cratilo, 385 b.
53 Por supuesto que la reaccin le da significado al oro, pero la confusin entre significado y criterio no deja de ser una
SANTO TOMS, Sum a Teolgica, I, 16,2.
condicin pragmtica. El ejemplo es de Rescher, op. cit.
I. KANT. Crtica d e la Razn Pura, Lgica Trascendental, Introduccin, III.
54 Bertrand RUSSELL. Ensayos F ilosficos, op. cit., pg. 891.
127 128
haya una probabilidad de que este enunciado sea verdadero. No veo razn para que un defensor de A. Criterio de Correspondencia
la probabilidad, en tanto que esta constituye todo lo que prcticam ente est a nuestro alcance, rechace La definicin de verdad a veces se ha entendido errneamente como un criterio.
la verdad tal como aparece en los enunciados precedentes55. En efecto, la definicin de verdad que puede aceptar cualquier filsofo, se vuelve problemtica
I. No existe un criterio general de verdad es decir, un mtodo de decisin cuando se transforma en un criterio, cuando p es verdadera si y slo si p se transforma en p
Tarski extrae consecuencias del teorema de Gdel: si y slo si efectivam ente p.
Este teorema dice que un sistema formal, tan rico com o los P rin cipia M athem atica de Russell- Tal versin, nos dice Rescher59opera confortablemente en la esfera de los enunciados de observacin
Whitehead, es decir capaz de formalizar la aritm tica elemental de los enteros positivos , no es (observation report) y los enunciados protocolares de los neopositivistas, pero no tiene ningn uso
decidible, lo que quiere decir que existen verdades aritm ticas que no son demostrables, ni refutables con:
sus negaciones, si el sistem a es coherente; si el sistem a fuese com pletam ente decidible, sera
a. Afirmaciones referentes al pasado.
inconsistente y, por lo mismo, intil. b. Afirmaciones referentes a eventos probables.
Tal tesis vale igualmente para cualquier sistema cientfico, u otro que use una lgica tan compleja
c. Afirmaciones referentes a la necesidad o a la posibilidad. (Las afirmaciones lgicas o matemticas no
como la lgica de primer orden.
tienen que ver con los hechos y las posibilidades no actualizadas no tienen punto de comparacin).
Russell, a quien nada le fue ajeno en sus casi cien aos de vida, dijo en Signification et vrit36
d. Afirmaciones (o proposiciones?) condicionales, sobre todo las irreales de las que no se puede
que nev en M anhattan el primero de enero, del ao I de nuestra era es una proposicin verdadera
prescindir en las ciencias (El principio de la inercia o la competencia lingstica chomskyana se
o falsa, pues aunque no tenem os forma de decidir la cuestin, sabemos algo sobre lo verosmil de
formulan en forma contrafctica).
cada alternativa. Verdad y conocim iento son diferentes y una proposicin puede ser verdadera,
En relacin con este criterio estn los criterios de evidencia (emprica o racional) de los que hablar
aunque no exista mtodo para descubrir que es as.
ms adelante.
Russell refirindose a los intuicionistas que identifican verdadero con demostrable y falso
con refutable, y que por lo mismo niegan el principio del tercero excluido, nos dice lo siguiente que
B. Criterio pragm atista o instrum entalista
es de gran inters epistemolgico:
Segn el cual la utilidad es el factor determinante de la verdad: Jam es deca lo repito , que las
Es bueno creer que la verdad y el conocim iento son diferentes, y que una proposicin es verdadera
ideas se vuelven verdaderas tanto como nos ayudan a conseguir relaciones satisfactorias con otras
aunque no haya mtodo para descubrirla. En este caso podemos admitir la ley del tercero excluido.
partes de nuestra experiencia.
Definiremos la verdad refirindonos a acontecimientos y el conocim iento con relacin a los
A veces este criterio se ha presentado como una definicin de la verdad (es el caso de James, como
perceptos. As la verdad ser una nocin ms amplia que el conocim iento. Prcticam ente, esto
lo vimos), pero con el inconveniente que sealaba Russell: Si James tuviera razn existen otras
sera una opcin carente de utilidad. Pero ello se debe a que el conocim iento tiene lmites muy vagos.
personas, y es til creer que existen otras personas tendran l mismo significado y expresaran la
Cuando nos embarcamos en una investigacin, pretendem os que las proposiciones sobre las que
misma proposicin. Esta objecin solo puede resolverse si distinguimos entre significado y criterio
versa nuestra encuesta son verdaderas o falsas, podemos encontrar la prueba o no. Antes de la
(o rbitro) de la verdad.
invencin del espectroscopio, hubiese parecido imposible afirmar cualquier cosa sobre la com posicin
Una crtica similar a la de Russell al pragmatismo se ve en Bunge Una caricatura de la ciencia...
qumica de las estrellas, pero hubiese sido un error pretender que contienen y no contienen los
(Fin de siglo, 3, pg. 6 0 ). Sin embargo, an como criterio de verdad tiene algunos inconvenientes.
elementos que nosotros conocem os. Actualmente ignoramos si hay vida en otro lugar del universo,
pero tenemos razn de estar seguros de que hay o que no hay. Tenemos necesidad tanto de la a. Popper, por ejemplo, afirma con toda razn, que existen teoras falsas refutadas , que son tiles;
verdad57 como del conocim iento, porque las fronteras del conocim iento son inciertas y porque la astronoma de Ptolomeo an es til para los navegantes y para hacer calendarios aproximados.
sin la ley del tercero excluido no podramos plantearnos las preguntas que dan nacimiento a los b. La fortaleza de la teora pragmtica parece residir en el punto de vista ultrapesimista de que no
descubrimientos58. podemos sacar provecho del error; en realidad existen errores felices (o felix culpa!), por ejemplo,
En resumen la nocin de verdad no es una nocin epistem olgica, pero s tiene importantes un hombre errneamente cree que tiene una enfermedad y errneamente toma una droga creyendo
consecuencias epistemolgicas. Creo que la epistemologa popperiana es una buena ilustracin de que es el tratamiento adecuado, pero tiene otra enfermedad para la cual la droga ingerida es la
este aserto. necesitada. No hay razn, en principio, por la cual la aceptacin de una falsedad no debera ser de
gran utilidad, o por lo cual la aceptacin de una verdad no debiera ser altamente nociva60.
IV. Criterios de verdad c. Si urgamos un poco ms podramos, con el criterio pragmtico, llegar a la idea de que la verdad es
He dicho que la verdad debe distinguirse de sus criterios. M ientras que la definicin es objetiva y utilidad y el conocimiento es poder, pero verdad y conocimiento no son ni lo uno ni lo otro.
absoluta es neutra y aceptable por todos , los criterios son epistm icos, subjetivos y discutibles. d. c) Tiene que ver con la diferencia entre ciencia pura y ciencia aplicada, ya que en el primer caso
En efecto, un criterio es un mtodo de decisin o, com o lo dice Russell, una marca registrada que estamos buscando teoras verdaderas o cercanas a la verdad, mientras que en el segundo buscamos
permite detectar todas las afirmaciones verdaderas y slo las verdaderas, y todas las falsas, y slo las instrumentos poderosos, que en muchos casos pueden ser teoras refutadas.
falsas. Como ya lo dijimos, no existe un criterio general de verdad, pero cuando existe alguno no hay Sin embargo, los crticos de este criterio reconocen que la prctica es un acicate del conocimiento, ya
sobre l acuerdo unnime. que sugiere nuevos problemas y predicaciones, y que el conocimiento de alguna manera representa
Histricamente se han propuesto muchos criterios de los que analizar someram ente algunos. una utilidad cognoscitiva, que es puramente terica y que no tiene que ver con xitos en asuntos
prcticos, sino slo con el xito cognoscitivo en tanto que nuestros juicios son correctos, y son eficaces
55 Bertrand RUSSELL S ignification et vrit, pg. 345. en la construccin de mecanismos explicativos que generan predicciones contrastables.
56 Ib id., pp. 301-302.
57 Flammarion, 1969, 301. pp. 302, 313, 315 y 331 59 RESCHER. T he C oherence T heory o f Truth, pp. 7-8.
58 Los subrayados son mos. 60 Ibid., pg. 164.
129
130
C. Criterio coherentista
Este criterio considera que la verdad se detecta un criterio tambin puede ser un detector , en argumento que proceda de lo inconcebible es, como otros argumentos de la evidencia siempre
la consistencia (cuyo modelo sera un sistem a form al): una afirmacin se considera verdadera si es sospechoso. El hecho de que una regla o proposicin parezca ser verdadera, convincente, evidente,
coherente compatible o composible como dira Leibniz , con el resto del conocim iento. Popper o lo que sea, no es obviamente, razn suficiente para que sea verdadera, aunque lo opuesto si puede
da dos versiones de ella: ser razn para que parezca verdadera, o convincente64.
a. La verdad es coherencia con nuestras creencias, o, de manera ms precisa, una afirmacin es verdadera Debera agregar el criterio que ms me entusiasma, el criterio de falsabilidad, en otras ocasiones
si es consistente con el resto de nuestras creencias; esta tesis es desconcertante para Popper ya que he hablado suficientem ente de l, lo que me exonera, hasta cierto punto, de hacerlo.
la lgica no hace parte de la lgica: si Pedro cree que p y si p y q son interdeducibles, podemos decir D ebo, de todas maneras, anotar que estos criterios no se aplican siempre de manera aislada sino
que Pedro debe creer q. Sin embargo, Pedro puede no saber que p y q son interdeducibles y de que se recurre a ms de uno, aunque de manera jerarquizada: Popper, por ejemplo, privilegia el
hecho no creer q. criterio de falsabilidad pero recurre al pragmtico cuando dice que su teora no es cientfica, sino
b. La segunda versin dice, de lo que no sabemos si verdadero o no, debe aceptarse como verdadero si metodolgica , y al coherentista en lo que respecta al progreso de la ciencia. Rescher, por su parte
y slo si es coherente con las afirmaciones que hemos aceptado previamente. Esta versin tiene el le da prim aca, con mucho talento, al criterio coherentista por la va falsacionista popperiana, y
efecto de hacer que nuestro conocimiento sea ultraconservador y difcilmente revisable. tambin acepta que las proposiciones son verdaderas en el sentido de la correspondencia tarskiana,
pero su m etodologa es pragm tica: aletism o proposicional, pragmatisnio_metodolgico, es su
En realidad, una historia coherente puede no tener que ver con los hechos y dos historias coherentes programa. Sobre este tema escrib hace varios aos y, si Dios lo permite, hablar en el futuro, ya que
pueden ser incompatibles. publicar, en este pas del Sagrad o C orazn de Jes s, pu blicar (b ajo la form a de e scrito ) es
La ficcin se puede hacer tan coherente -agrega Rescher-, como un hecho. La coherencia puede ser un rasgo
prcticam ente imposible.
descriptivo del dominio de las verdades. ..., pero nada prohbe que las falsedades sean coherentes entre s; las
verdades no tienen el monopolio de la coherencia ..., es lgicamente posible tener dos conjuntos de afirmaciones
Nota sobre las paradojas o antinomias
coherentes entre ios cuales no hay forma de decidir cual de los dos es verdadero61.
En lenguaje ordinario una antinomia es una contradiccin entre dos principios, normas o leyes
Russell que se enfrent con esta teora en la forma de teora m onista profesada por los hegelianos y una paradoja es la coexistencia de dos cosas ilgicas, por ejemplo, cuando ms mal est la gente,
ingleses , para los cuales la verdad es el todo la verdad es una, total y com pleta , y que slo ms gasta en el juego.
conocemos verdades parciales, objeta entre otras que: En filosofa, cuando hablamos de antinom ia inmediatamente nos viene a la memoria la dialctica
1. Si ninguna verdad parcial es completamente verdadera, no puede ser completamente verdadera... trascendental de Kant. En efecto, Kant, considera que cuando la razn, quiere ir ms all de las
que ninguna verdad sea completamente verdadera, a menos que, ciertamente, toda la verdad est condiciones de la experiencia posible se compromete con contradicciones en la cosmologa racional.
contenida en la proposicin ninguna verdad parcial es completamente verdadera, lo cual es un ( Estas contradicciones se traducen en cuatro parejas de proposiciones cosmolgicas que en su conjunto
criterio demasiado escptico para la filosofa que estamos considerando62, y constituyen lo que l llama la antinom ia de la razn pura. Estas cuatro antinomias es bueno
recordarlas son:
2. Si ninguna verdad parcial es enteramente verdadera esto debe aplicarse a las verdades parciales que
encaman la filosofa monista. Pero, si estas no son absolutamente verdaderas, cualesquiera deducciones a. El mundo tiene un comienzo en el tiempo y es limitado en el espacio. El mundo no tiene ni comienzo
que extraigamos de ellas pueden depender de su falsa apariencia, ms bien que de su verdadera en el tiempo y es infinito en el espacio.
apariencia, y, por tanto, pueden ser errneas63. b. Toda sustancia compuesta est compuesta de partes simples. Ninguna sustancia est formada de
partes simples.
D. Criterio de la evidencia (o intuicionista) c. Adems de la causalidad segn leyes naturales, hay que admitir una causalidad libre para la explicacin
Cuando se recurre a la evidencia (em prica o intelectual), estam os pensando en el origen del de los fenmenos naturales. o hay libertad pues todo sucede segn las leyes de la naturaleza.
conocimiento; segn la teora intuicionista existen dos clases de verdades: a) primitivas, cuya verdad d. El mundo implica un ser absolutamente necesario. No existe en ninguna parte un ser absolutamente
se da inmediatamente por procesos no discursivos que pueden caracterizarse como intuitivos; y b) necesario ni en el mundo ni fuera del mundo.
inferidas que se establecen por procesos tales com o induccin o deduccin a partir de las primeras.
En estas teoras se insiste sobre una base segura, conocimiento firme, roca dura, puntos fijos, etc., La idea de Kant es la de que uno puede probar con argumentos igualmente slidos la tesis y la
y tiene su origen en Aristteles-Euclides, por una parte, y en Bacon, D escartes por otra. Sin embargo, anttesis de cada antinom ia65.
la evidencia no es una garanta, porque: En lgica y m atem ticas la antinom ia es un asunto diferente. Para comenzar digamos que una
antinomia no es una simple contradiccin como:
a. No existen datos infalibles e incorregibles -en esto coinciden Popper y Austin-, p ~ ~ p (donde p es una proposicin cualquiera). Una proposicin contradictoria es simplemente
b. El origen (emprico o racional) no le da ninguna respetabilidad a los datos En el conocimiento, la una falsedad lgica.
genealoga (pedigree) no es ninguna garanta. Tampoco es una proposicin autodestructiva, com o toda regla tiene su excepcin, que si es una
c. Con frecuencia las presuntas evidencias no son ms que nuestros hbitos, nuestros calambres mentales. regla debe tener excepcin y, por consiguiente, no toda regla tiene su excepcin.
d. Al respecto dice Popper, refirindose a la lgica: se dice que debemos pensar de acuerdo con las Lina paradoja es algo ms fuerte y ms preocupante. Tomemos algunos ejemplos:
leyes lgicas porque un estado de cosas para el cual no sean buenas es inconcebible. Pero un
61 Ibid., pg 48. ' . Karl POPPER. Conjetures a n d R efutations, pp. 206 207
62 Brtrand RUSSELL. E nsayos Filosficos, pg. 899. 65 Algo anlogo pero de diferente alcance. es lo que G Ryte llama dilemas que son incompatibilidades desconcertantes
Ibid., pg. 903. pero aparentes, porque bien vistas, no son respuestas al mismo problema, por ejemplo, la coexistencia de responsabilidad y
determinismo, o taspercepcin ordinaria y la teora cientfica de la percepcin.
131
132
1. La paradoja del mentiroso
paradojas semnticas. Las lgicas pueden formularse en un formalismo lgico, tales como la de
Esta paradoja fue inventada por los griegos y se le atribuye a Eublides de M ileto (de la escuela
Russell. (Y pueden resolverse, com o lo hizo Russell, acudiendo a una estratificacin de tipos lgicos
m egrico-estoica) quien la enunciaba asi: Epimnides el cretense deca que todos los cretenses son
segn la cual todo lo que contiene una variable ligada debe excluirse de los valores de esta variable).
mentirosos, de donde se sigue que si dice la verdad, miente y si miente dice la verdad.
La propuesta de Tarski slo vale para las paradojas semnticas, como la del mentiroso. Su nombre
La versin moderna de ella es la que he utilizado en este ensayo.
viene del hecho de que en su derivacin, las nociones semnticas fundamentales (verdad, falsedad,
Se trata de una proposicin p que dice de s misma que es falsa, as:
significacin, designacin, etc.), entran en juego de manera esencial y decisiva69.
p: p es falsa.
S i esta proposicin es verdadera, debe ser falsa y si es falsa tiene que ser verdadera. Quizs
podramos decir que en la antinom ia se m ezcla la contrad iccin y la circularidad (que es una
contradiccin circular).
La paradoja moderna que estrem eci los fundamentos de las m atem ticas fue la paradoja de
Russell que se refiere a los conjuntos: hay conjuntos que se contienen a s mismos y otros que no se
contienen; formemos el conjunto de todos los conjuntos que no se contienen a s mismos. Ahora
vale preguntar si este super-conjunto se contiene o no se contiene a s mismo; la respuesta obviamente
es la siguiente: si se contiene no se puede contener y si no se contiene se tiene que contener.
En trminos ms formales, siendo A este conjunto tendremos las siguientes equivalencias:
Ae Ah A A
A Ah Ae A
[El smbolo e es el de pertenencia; g es la negacin de la pertenencia que se pueue tambin
escribir as -(A e A ))
De manera ms tcnica como lo hace B eth 66, apelando al simbolismo lgico: introducimos tomos
x(y) para expresar que el objeto designado por y est contenido en la clase designada por x. Las
clases se sustancializan, es decir, se tratan com o objetos que pueden, por ejemplo, estar contenidos
en una clase cualquiera. En estas condiciones, podemos introducir una clase r por medio de la
definicin:
r(x) = df x(x)
Ahora bien, en virtud de esta definicin, se tendr:
(x)[r(x) -x(x)] '
Puesto que el enunciado r(r) es equivalente a su propia negacin, tendr que ser verdadero y
falso; de all la contradiccin formal.
Russell ilustr su paradoja, posteriorm ente con dos ejemplos didcticos que vale la pena recordar:
I o Un fabricante de catlogos debe elaborar el catlogo de todos los catlogos que no se incluyen a s
mismos, con la siguiente fastidiosa secuela: debe incluirla o no incluirla en este catlogo?
2 Este caso es an ms didctico: El Concejo Municipal de un pueblo decret que todo habitante del
sexo masculino que no se afeita debe hacerse afeitar por el barbero del pueblo, y al mismo tiempo
prohibe al barbero tratar de afeitar a un habitante que se afeite personalmente. El barbero del
pueblo se encuentra en una situacin fastidiosa porque si no se afeita, debe hacerlo; y si lo hace, le
est prohibido hacerlo67.
Recientem ente se ha vuelto muy popular ilustrar la paradoja del m entiroso con la antinom ia
propuesta a Sancho Panza, que dice aproximadamente as: al pasar un puente hay un vigilante que
deja pasar a los que dicen la verdad y cuelga a los que dicen m entiras; un cam inante que quiere pasar
se acerca al vigilante y le dice: me van a colgar. En consecuencia si lo deja pasar lo tiene que colgar
y si lo cuelga lo tiene que dejar pasar.
Vale la pena observar, para dar fin a esta nota, que si bien estas son las paradojas msconocidas,
existen por lo menos l l 68, que a su vez se dividen despus de Ramsey ,en paradojas lgicas y
66 E. W. BETH, L e Fondem ents logiques des m ath m atiqu es, Louvain, Nauwelaerts, 1950, pg. 158.
67 BETH, op. cit., pg. 163.
68 BETH, op. cit., pg. 158. Las paradojas se explican en detalle en la obra citada. 69 Ibid., pg. 170
133 134
constitua un homenaje simblico. Su vida fue salvada, en la bibliografa de Russell las siguientes: Priciples of
BERTRAND RUSSELL sin embargo, por los mdicos alemanes, y a su regreso a Social Reconstruction (Principios de la Reconstruccin
Inglaterra, en septiembre de 1921, obtuvo el divorcio y Social); The Problems of Philosophy (Los Problemas
se cas con Dora Winifred Black, conferenciante y de la Filosofa) ; Our Knowledge of the ExternaL World
propulsora del matrimonio a prueba, quien escribi, (Nuestro conocimiento del Mundo Externo); Mysticism
en 1927, un libro titulado The Right to be Happy (El and Logic (El Misticismo y la Lgica); On Education
derecho a se feliz). Durante los seis aos que siguieron, (1926), An Outline o f Phylosophy (Bosquejo de
M atem ticas; aos despus busc una base no-
los esposos Russell pasaron los inviernos en Chelsea y Filosofa ) ; Sceptical Essays (Ensayos de un Escptico);
contradictoria para la Teora de Conjuntos, y formul la
los veranos cerca de Lands Ends. Entretanto, Russell Religin and Science (Religin y Ciencia); Analysis of
llamada Teora de los Tipos. En compaa de su gran
se ganaba la vida dictando conferencias, haciendo Matter (Anlisis de la Materia), Scientific Outlook,
amigo el Dr. A. N. Whitehead, desarroll la lgica
periodismo y escribiendo libros como The ABC of traducido al espaol como Panorama Cientfico, y In
matemtica de Peano y Frere, y entre ambos escribieron
Atomism (El ABC del Atomismo, 1923) y The ABC of Praise ofldleness and other Essays (Elogio de la Pereza
los Principia Mathematica (1910), un trabajo que por
Relativity (El ABC de la relatividad). y otros Ensayos), coleccin de ensayos escritos en un
primera vez form aliz y axiom atiz todas las
En 1922 y 1924 Russell y su esposa fueron candidatos estilo delicado y ligero que versan sobre temas de
matemticas en un nico sistema mediante el uso de
laboristas al Parlamento, por Chelsea. En 1924, Russell actualidad.
conceptos lgicos; obra en la cual tardaron diez aos y
escribi su obra Proposed Roads to Freedom {Caminos En 1938 Russell public una nueva obra, Power: A
cuyo manuscrito completo fue tan vasto que tuvieron
de la Libertad) dividida en dos partes: La primera en una new social Analysis, traducida como El Poder en los
que llevarlo en un vehculo adonde los editores. Aparte
exposicin de las fases histricas del socialismo, el Hombres y en los Pueblos. En la investigacin de las
de esto, el gran avance realizado por Russell en el anlisis
Bertrand Arthur William Russell, Vizconde de anarquismo y el sindicalismo; la segunda, un estudio de fuentes del Poder y desarrolla una ingeniosa teora: el
de los conceptos lgicos no slo permiti que las
Amberley, filsofo y matemtico, naci en Trelleck, el los problemas relacionados con el trabajo y los salarios, Poder, sostiene, es el concepto fundamental de la ciencia
deducciones fueran llevadas mucho ms adelantes que
18 de mayo de 1872. Fue el segundo hijo del Vizconde el gobierno y las leyes, la ciencia y el arte bajo el social, en el mismo sentido en que la energa es el
hasta entonces, sino que se pudo retroceder igualmente
de Amberley, ttulo que fue cread, en 1861, para su socialismo, y termina con una visin del mundo basada concepto fundamental de la fsica. Lo mismo que la
hasta los primeros principios de las matemticas puras.
abuelo, Lord John Russel, el primer ministro liberal que en los principios del socialismo gremial, con una fuerte energa, el poder tiene numerosas formas, como riquezas,
En 1910, Russell fue nombrado profesor del Trinity
luch por la Ley de Reforma de 1831 y fue partidario tendencia anarquista. En 1927 expuso su filosofa de la los armamentos, la autoridad civil, la influencia sobre
College, Cambridge. Durante esta poca, realiz varios
decidido de las doctrinas de John Stuart Mili. Bertrand vida en un libro titulado What IBelieve (Lo que yo Creo), la opinin pblica. Ninguna de estas formas debe ser
viajes al continente y a menudo abandon la filosofa
Russell hered el ttulo, en marzo de 1931, a la muerte en cuyo prefacio dice: En este librito he tratado de considerada como subordinada a otra y ninguna de ellas
por la poltica, como cuando Chamberlain inici su
de su hermano, el segundo Conde de Russell. En cuanto expresar lo que pienso del lugar del hombre en el universo deriva de otra. En 1940 public An nquiry into the
campaa por la Reforma de las Tarifas Aduaneras. Al
a su madre, que muri cuando l slo tena tres aos, y de sus posibilidades de realizar una vida de bien. Russell Meaning and Truth (Indagacin sobre el Significado y
estallar la Primera Guerra Mundial, Russell tom parte
perteneca tambin a la nobleza, pues era hija de Lord y su esposa fundaron una escuela para poner en prctica la Verdad, y en 1945, su monumental History of western
activa en el grupo que patrocinaba la no conscripcin y
Stanley de Alderley. sus teoras sobre educacin; escuela que fue un xito en Philosophy (Historia de la Filosofa Occidental), en que
fue condenado a pagar cien libras esterlinas de multa,
Su padre haba querido educarlo en las doctrinas del todos sus aspectos, excepto en el financiero. describe el desarrollo de la filosofa desde Tales (640
por haber lanzado un panfleto en que expresaba sus
agnosticismo, es decir, dentro de los principios que En 1929 public uno de sus libros ms importantes, A.C) hasta nuestros das.
objeciones contra la guerra. Su biblioteca fue confiscada
declaran inaccesible al entendimiento humano toda Marriage and Moral, traducido al espaol con el ttulo Uno de sus admiradores llam en cierta ocasin a
como pago de la multa, y aun cuando fue vendida a un
nocin de lo absoluto. Para evitar esta educacin Vieja y Nueva Moral sexual, en el cual analiz la Bertrand Russell el hombre ms brillante de Inglaterra;
amigo suyo, varios volmenes se extraviaron. Trinity
escptica, su abuela lo llev consigo a Pembroke Lodge, organizacin de la familia en los sistemas patriarcales posiblemente de Europa y poseedor de una mentalidad
College cancel sus servicios, y al serle ofrecido un
en Richmond Park. Educado por nurses y tutores, y en las sociedades primitivas la tica cristiana, el amor de primer orden, en tanto que en otro de sus comentarios
puesto en Harvard, en los Estados Unidos, las
Bertrand Russell adquiri un conocimiento perfecto del rom ntico, el tab de la instruccin sexual, la sostuvo: Bertrand Russell lo conoce todo, excepto la
autoridades m ilitares impidieron su partida de
francs y del alemn y ech las bases de la erudita prosa prostitucin, el divorcio, la eugenesia y el matrimonio mentalidad humana. Casi todas las sociedades
Inglaterra, negndole su pasaporte. En 1918 fue
que caracteriza su estilo. Ms tarde, en Trinity College, a prueba. Es una tica racional, dice, el matrimonio cientficas de Europa lo acogieron en su seno, y en 1950
condenado a dieciocho meses de prisin, a causa de sus
Cambridge, fue el alumno ms destacado en Matemtica no debera reputarse existente mientras no hubiese recibi la consagracin del Premio Nobel de Literatura,
doctrinas pacifistas expresadas en un artculo publicado
y Ciencias Morales. hijos". Su preocupacin por la felicidad humana llev que comparti con William Faulkner. La escritora inglesa
en el Tribunal. Mientras estaba en prisin escribi su
Cuando dej Cambridge en 1894, fue nombrado a Russell a escribir, en 1930, The Comquest of Happiness Ethel Mannin fue quien quizs defini mejor la compleja
Introduction to mathematical Philosophy (Introduccin
attach de la embajada britnica en Pars. En (La Conquista de la Felicidad), donde sostiene la tesis personalidad de Betrand Russell y su posicin en el
a la Matemtica Filosfica) . Al quedar en libertad, un
diciembre del mismo ao, cas con Alyus Pearsall Smith, de que la infelicidad se ha esparcido en el mundo a travs mundo contemporneo cuando dijo que si l hubiera
grupo de amigos le contrat una serie de conferencias
y en compaa de su joven esposa fue a pasar varios de la civilizacin, principalmente debido a ticas y sido menos inteligente pudo haberse convertido en un
en Londres, de las que result ms tarde su Analyssis
meses a Berln, donde se dedic al estudio de la hbitos de vida errados. Adems de estas obras figuran culto.
of theMind (Anlisis del Espritu, 1921); poco despus
democracia social, y despus se estableci en una realiz una breve visita a Rusia para estudiar las
pequea casa campestre situada cerca de Haslemere, condiciones predominante en este pas y, a su regreso,
para consagrarse a la filosofa. public The Practice and Theory o f Bolshevism (La
Durante el Congreso Matemtico de Pars, celebrado Prctica y la Teora del Bolchevismo).
en 1900, Russell se interes por los trabajos del En el otoo de 1920 Russell fue a China para dictar
matemtico italiano Peano, y, despus de estudiarlo algunas conferencias sobre filosofa en la Universidad
detenidamente, escribi The Principies ofMathetics (Los de Pekn; all se enferm de neumona y estuvo al borde
Principios de las Matemticas, 1903), su primera obra de la muerte, a tal punto que algunos peridicos
importante. En 1901 descubri la paradoja que lleva su japoneses anunciaron su fallecimiento y los chinos
n o m b re, y conm ovi los fundam entos de las ofrecieron sepultarlo junto al Lago Occidental, lo que
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mismo no es verdadero, pero el ju icio hace sol s es verdadero. La verdad o falsedad de los
SOBRE LA NATURALEZA enunciados es definible en trminos de la verdad o falsedad de las creencias. Un enunciado es verdadero
cuando una persona que lo cree, cree con verdad; y falso cuando una persona que lo cree, cree
DE LA VERDAD Y LA FALSEDAD* falsamente. As, al considerar la naturaleza de la verdad, podemos limitarnos a la verdad de las
[EXTRACTO DE ENSAYOS FILOSFICOS] creencias, puesto que la verdad de los enunciados es una nocin derivada de la verdad de las creencias.
La cuestin que tenemos que discutir es, consiguientemente: cul es la diferencia entre una creencia
verdadera y una creencia falsa? Lo que equivale a preguntarse: cul es la diferencia que realmente
Bertrand Russell
estab lece la verdad o falsedad de una creencia? No pregunto, en cambio, por lo que se denomina un
criterio de verdad, es decir, por una cualidad, distinta de la verdad, que pertenece a lo que es verdadero
y slo a ello. Esta distincin entre la naturaleza de la verdad y el criterio de verdad es importante y
no siempre ha sido suficientem ente destacada por los filsofos. Un criterio es una especie de marca
La pregunta: Qu es la Verdad? puede entenderse de varias maneras diferentes, y, antes de de fbrica, esto es, cierta caracterstica comparativamente obvia que es una garanta de autenticidad.
empezar a buscar una respuesta, ser bueno dejar muy claro en qu sentido planteamos la cuestin. No es autntico si no lleva la marca; as, la marca es lo que nos garantiza que determinada firma ha
Podemos preguntar qu cosas son verdaderas: es verdadera la ciencia?, es verdadera la religin producido el artculo. Sin embargo, cuando decimos que determinada firma ha producido el artculo
revelada?, etc. Pero antes de que podamos responder a cuestiones com o stas, debemos ser capaces no sig n ificam os que el artculo lleve la marca correcta. Hay, por tanto, una diferencia entre criterio y
de decir lo que sig n ifican : qu es, exactam ente, lo que preguntamos cuando decimos: es verdadera significado. De hecho, precisam ente esta diferencia es lo que hace que un criterio sea til. Pero no
la ciencia? Deseo examinar, en primer lugar, esta cuestin preliminar. La cuestin de si esto o aquello creo que la verdad posea, universalmente, sem ejante marca de fbrica: no creo que exista una etiqueta
es verdadero ha de resolverse si es que resulta posible hacerlo mediante consideraciones referentes gracias a la cual siempre podamos saber si un juicio es verdadero y no falso. Pero sta no es la
a esto o a aquello, no mediante consideraciones generales de lo que significa verdad; sin embargo, cuestin que deseo examinar: deseo examinar lo que la verdad y la falsedad realmente son, no las
quienes plantean la cuestin seguramente ya tienen alguna idea acerca de lo que significa verdad; marcas externas por las que podemos reconocerlas.
de otro modo, ni la pregunta ni su respuesta podran tener para ellos un significado definido. El primer punto que es im portante aclarar es la relacin de la verdad y la falsedad con el
Sin embargo, cuando nos hemos puesto de acuerdo en que la cuestin de que nos ocupamos es pensamiento. Si estamos en lo cierto al decir que las cosas verdaderas o falsas son siempre juicios,
qu significa verdad? no hemos puesto fin en absoluto a las ambigedades posibles. Est la est claro que no puede haber verdad o falsedad a menos que haya espritus para juzgar. Y, sin
pregunta: Cmo se usa apropiadamente la palabra verdadi Se trata de una pregunta para el embargo, tambin est claro que la verdad o falsedad de un juicio dado no depende en absoluto de la
diccionario, no para el filsofo. Adems, la palabra tiene algunos usos perfectamente apropiados que persona que juzga, sino solamente de los hechos sobre los cuales juzga. Si juzgo que Carlos I muri
son obviamente irrelevantes para nuestra investigacin: un verdadero hombre y un verdadero en su lecho, juzgo falsamente no a causa de algo que tenga que ver conmigo, sino porque en realidad
poeta son verdaderos en uri sentido distinto del que nos ocupa. E st tambin la pregunta: Qu no muri en su lecho. Parecidamente, si juzgo que muri en el cadalso, juzgo con verdad debido a un
es lo que la gente usualmente piensa cuando usa la palabra verdad? Esta cuestin se acerca ms acontecim iento que realm ente se produjo hace doscientos sesenta aos. As, la verdad o falsedad de
a la que tenemos que responder, pero todava difiere de ella. La cuestin de la idea que la gente tiene un juicio tiene siempre una base objetiva, y parece natural preguntar si hay verdades y falsedades
cuando usa una palabra pertenece a la psicologa; por otra parte, hay muy poco en comn entre las objetivas que constituyan los objetos de los juicios verdaderos y falsos, respectivamente. Respecto de
ideas que dos personas diferentes ligan a una misma palabra, aunque frecuentem ente habr ms las verdades, esta opinin s altamente plausible; pero respecto de las falsedades, es lo contrario
acuerdo acerca de las ideas que consideraran apropiado unir a la palabra. mismo de la plausibilidad. Como vemos, es difcil mantener esa opinin respecto de las verdades sin
La cuestin que hemos de exam inar puede ser explicada sealando que, en el caso de palabras verse obligado a mantenerla tambin respecto de las falsedades.
como verdad, todos advertimos que se halla im plicado cierto concepto fundam ental, de gran En todos los actos cognitivos, tales como creer, dudar, descreer, aprehender, percibir e imaginar, el
importancia filosfica, aunque sea difcil aclarar de qu concepto se trata. Lo que deseamos hacer es espritu tiene objetos distintos de.s mismo, con los cuales se halla en alguna de estas relaciones. En
separar este concepto del conjunto de irrelevancias de que normalmente est recubierto cuando lo el caso de la percepcin esto es suficientem ente obvio: la cosa percibida es necesariam ente algo
empleamos, y construir claramente la oposicin abstracta de la que depende nuestra distincin de lo diferente del acto de percibirla, y percibir es una relacin entre una persona que percibe y la cosa
verdadero y lo falso. El proceso que hay que desarrollar es esencialm ente un proceso de anlisis: percibida. Lo mismo ocurre, aunque menos manifiestamente, respecto de la imaginacin. Si imagino,
tenemos varias creencias complejas, y ms o menos confusas, acerca de lo verdadero y lo falso, y por ejemplo, un color determinado, el color es un objeto que est ante m tan verdaderamente como
hemos de reducirlas a formas claras y sencillas, sin originar un conflicto evitable entre nuestras si lo percibiera, aunque la relacin con mi espritu es distinta de la que guardara en el caso de que lo
creencias com plejas y confusas iniciales y nuestras sencillas y claras afirm aciones finales. Estas percibiera y no me conduce a suponer que el color existe en el lugar en que lo imagino. Tambin los
aserciones finales han de ser probadas en parte por su evidencia intrnseca y en parte por su poder juicios consisten en relaciones de la mente con objetos. Pero en este caso es preciso distinguir entre
para explicar los datos; y los datos, en este problema, son las creencias com plejas y confusas de las teoras que difieren en lo que respecta a la relacin que el juicio constituye. Si juzgo, por ejemplo,
que partimos. Estas creencias necesariam ente han de experim entar un cambio al hacerse claras, que Carlos I muri en el cadalso, hay una relacin entre m y un hecho nico, es decir, la muerte
pero el cambio no ha de ser mayor que el que su confusin inicial justifique. de Carlos I en el cadalso, o que Carlos I muri en el cadalso, o bien se trata de una relacin entre
Aunque la cuestin de qu cosas son verdadera y no falsas no forma parte de nuestra investigacin, m, Carlos I, morir y el cadalso? Veremos que la posibilidad de los juicios falsos nos obliga a adoptar
ser bueno considerar por un momento la naturaleza de las cosas a las que atribuimos verdad o esta ltima opinin. Pero examinemos primero la opinin de que el juicio tiene un solo objeto.
falsedad. Hablando en general, las cosas que son verdaderas o falsas, en el sentido de que nos Si todo juicio, sea verdadero o falso, consiste en una relacin determinada, llamada juzgar o
ocupamos, son enunciados, y creencias o ju icios1. Cuando, por ejemplo, vemos que hace sol el sol creer, respecto de un objeto nico, que es lo que juzgamos o creemos, entonces la distincin entre
* Tomado de E nsayos filo s fico s. Traduccin de Juan Ramn Capella. Altaya. Barcelona. 1996, pp 213-231. lo verdadero y lo flso aplicada a los juicios se deriva de la distincin entre lo verdadero y lo falso
'Emplear las palabras creencia y juicio como sinnimas.
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aplicada a los objetos de los juicios. Presuponiendo que existen sem ejantes objetos, permtesenos Por tanto, hemos de volver a la teora de que ningn ju icio consiste en una relacin con un objeto
denominarlos, siguiendo a Meinong, objetivos. Entonces, todo ju icio tiene un objetivo; y los juicios nico.
verdaderos tienen objetivos verdaderos, mientras que los juicios falsos tienen objetivos falsos. Por La dificultad de la opinin que hemos venido examinando hasta aqu radica en que nos obliga,
tanto, la cuestin del significado de la verdad y la falsedad tendr que considerarse primero con bien a admitir falsedades objetivas, bien a aceptar que cuando juzgamos falsamente no estamos
respecto a los objetivos, y tendremos que encontrar algn modo de dividir los objetivos en verdaderos juzgando nada. La salida de la dificultad con siste en m antener que, juzguem os con verdad o
y falsos. Aqu, sin embargo, hay grandes dificultades. En la medida en que solamente examinamos falsamente, lo que juzgamos no es una sola cosa. Cuando juzgamos que Carlos I muri en el cadalso
juicios verdaderos, la opinin de que tienen objetivos es plausible: el acontecim iento real que tenemos ante nosotros no un objeto, sino varios; o sea, Carlos I, morir y el cadalso. Parecidamente,
describimos como la muerte de Carlos I en el cadalso. Pero cul es el objetivo del ju icio Carlos I cuando juzgamos que Carlos I muri en su lecho, tenem os ante nosotros los objetos Carlos I, morir
muri en su lecho? No hubo un acontecim iento tal como la muerte de Carlos I en su lecho. Decir y su lecho. Estos objetos no son ficciones: son tan reales como los objetos del juicio verdadero. Por
que hubo una cosa tal como la muerte de Carlos I en su lecho es simplemente otro modo de decir consiguiente evitamos la necesidad de admitir falsedades objetivas o, de admitir que cuando juzgamos
que Carlos I muri en su lecho. As, si hay un objetivo, ha de ser distinto de la muerte de Carlos I en falsamente no tenemos nada ante el espritu. Por tanto, segn esta opinin, el juicio es una relacin
su lecho. Podemos considerar que es que Carlos I muri en su lecho. Tendremos entonces que de la mente con otros varios trm inos: cuando esto otros trminos tienen nter se una relacin
decir lo mismo de los juicios verdaderos: el objetivo de Carlos I muri en el cadaiso ser que correspondiente, el ju icio es verdadero; cuando no, es falso. Esta opinin, que creo es la nica
Carlos I muri en el cadalso. correcta, puede ser ahora explicada y desarrollada.
Frente a esta opinin, sin embargo, hay dos objeciones. La primera es que resulta difcil creer que Al decir que el ju icio es una relacin del espritu con varios objetos por ejemplo, Carlos I, cadalso
haya entidades tales como que Carlos I muri en su lecho o incluso que Carlos I muri en el y morir , no quiero decir que el espritu guarde determinada relacin con Carlos 1, tambin con el
cadalso. Parece evidente que la expresin que tal y cual no tiene un significado completo por s cadalso y tambin con morir. Sin embargo, tam poco deseo negar que cuando juzgamos tentamos
misma que le permitiera denota un objeto definido, como s lo tiene , en cambio, por ejemplo, el una relacin con cada uno de los constituyentes de nuestro juicio separadamente, pues parece que
trmino Scrates. Advertimos que la expresin que tal y cual es esencialm ente incompleta, y que de algn modo hemos de ser conscientes de estos constituyentes, de manera que en todo juicio
slo adquiere significacin plena cuando se aaden palabras de modo que exprese un juicio, por hemos de tener, con cada constituyente d el juicio, la relacin a la que podemos denominar ser
ejemplo, Creo que tal y cual, Niego que tal y cual, Espero que tal y cual. As, si podemos evitar consciente de l. S e trata de un hecho muy importante, pero no nos proporciona la esencia del
considerar que tal y cual com o una entidad independiente eludiremos una paradoja. Este argumento juicio. Nada que se refiera a Carlos I, a morir y al cadalso, separadamente, dar el juicio Carlos I
no es decisivo, pero hay que concederle un cierto peso. La segunda objecin es ms decisiva, y ms muri en el cadalso. Para obtener este juicio, hemos de tener una unidad singular del espritu,
adecuada a la consideracin de la verdad y falsedad. Si admitimos que todos los juicios tienen objetivos, Carlos I, morir y el cadalso; o sea, no varios casos de una relacin entre dos trminos, sino un solo
tendremos que admitir que hay objetivos que son falsos; as, en el mundo existirn entidades, no caso de una relacin entre ms de dos trminos. Tales relaciones, aunque familiares a los matemticos,
dependiente de la existencia de ju icios, que pueden describirse com o falsedades objetivas. En s han sido indebidamente ignoradas por los filsofos. Puesto que no parece que proporcionan la clave
misma esta afirmacin es casi increble: advertimos que no habra falsedades si no hubieran espritus para muchos rompecabezas sobre la verdad, har una breve digresin para mostrar que son corrientes
que se equivocaran., Pero la tesis tiene la ulterior desventaja de que hace totalm ente inexplicable la y que deben ser familiares.
diferencia entre verdad y falsedad. Advertimos que, cuando juzgamos con verdad, ha de encontrarse Uno de los modos ms comunes en que se presentan relaciones entre ms de dos trminos es en
fuera de nuestro juicio alguna entidad que de algn modo le corresponda, mientras que cuando proposiciones sobre lo que ocurri en algn momento determinado. Tomemos una proposicin como
juzgamos con falsedad no existe tal entidad correspondiente. Es cierto que no podemos tomar como A amaba a B en mayo y le odiaba en junio, y supongamos que es verdadera. En este caso no
entidad simplemente el sujeto gramatical de nuestro juicio: si juzgamos, por ejemplo, Homero no podemos decir que, independientemente de las fechas, A tiene respecto a B una relacin de amor o
existi, es obvio que Homero no es una entidad que hay que hallar si nuestro ju icio es verdadero, de odio. La necesidad de una fecha no se suscita en todas las relaciones corriente; por ejemplo, si A
aunque no ocurre as si es falso. Pese a todo, es difcil abandonar la opinin de que en cierta manera, es el hermano de B, no se necesita fecha: la relacin se mantiene siempre o nunca, o (ms estrictamente)
la verdad o falsedad de un ju icio depende de la presencia o ausencia de una entidad correspondiente se mantiene o no se m antiene si consideracin al tiempo. Pero amo y odio son engaos del tiempo:
de algn tipo. Y si abandonamos esta opinin y nos unimos a la de que hay objetivos verdadero y no se trata de relaciones que existan sin consideracin al tiempo. A amaba a B en mayo no es una
falsos, nos veremos obligados a considerar como un hecho ltimo y no ulteriormente explicable que relacin simplemente entre A y B, sino entre A, B y mayo2. Esta relacin entre A, B y mayo no puede
hay dos clases de objetivos, los verdaderos y los falsos. Esta opinin, aunque no imposible lgicamente, ser analizada en trminos de relaciones entre A y B, A y mayo, y B y mayo: es una sola unidad. No
es insatisfactoria, y ser m ejor encontrar, si podemos, alguna opinin que haga menos misteriosa la advertir que la fecha es uno de los trminos de estas relaciones es, en parte, lo que ha ocasionado
diferencia entre verdad y falsedad. tanta dificultad en la filosofa del tiempo y del cambio.
Puede pensarse que cabra decir simplemente que los juicios verdaderos tienen objetivos mientras Como otro ejemplo, tomem os la relacin de los celos. El tiempo interviene aqu de la misma manera
que los juicios falsos carecen de ellos. Con una nueva definicin de los objetivos, esta opinin podra que en el caso del amor y el odio; pero por el momento lo ignoraremos, porque en los celos lo que hay
ser defendible; pero no lo es en la medida en que mantenemos la tesis de que el ju icio es de hecho una que advertir es que implican a tres personas. La proposicin ms sencilla posible que afirma celos es
relacin de espritu con un objetivo. Esta opinin nos obliga a admitir, dado que hay ciertamente del tipo de A est celosos del amor de B por C, o A est celosos de B a causa de C. Puede
juicios falsos y que una relacin no puede ser relacin con nada, que tanto los juicios falsos como los pensarse que el am or de B por C es un trmino y A el otro, pero esta interpretacin no es aplicable
juicios verdadero tienen objetivos. Consiguientemente, hemos de abandonar la opinin de que los a los casos de celos infundados; si A es Otelo, entonces no hay una cosa tal como el amor de B por
juicios consisten en una relacin con un objeto nico. No podemos m antener esta opinin respecto C. Por tanto, esta interpretacin es imposible y nos vemos obligados a considerar los celos como
de los juicios verdaderos rechazndola respecto de los falsos, porque ello introducira una diferencia
intrnseca entre los juicios verdaderos y falsos y nos obligara (cosa manifiestam ente imposible) a
2 No deseo dar por supuesta teora alguna acerca de la naturaleza del tiempo: mayo puede ser interpretado como quiera el
descubrir la verdad o falsedad de un ju icio simplemente por el exam en de su naturaleza intrnseca. lector. El enunciado del texto poda haberse hecho un poco ms complicado, pero perdurara la necesidad de una relacin de
ms de dos trminos
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una relacin entre tres personas, es decir, que su unidad la constituye una relacin que podemos existe un objeto tai como navaja-a-la-izquierda-del-libro, entonces la navaja ha de estar a la izquierda
denominar triangular. Si adems tenem os en cuenta la necesidad de una fecha, la relacin se del libro; de ah que el juicio la navaja est a la izquierda del libro haya de ser verdadero. Por tanto,
convierte en cuadrangular; o sea, que la proposicin ms sencilla sobre la relacin se referir a todo juicio de percepcin, es decir, todo juicio derivado inmediatamente de la percepcin por simple
cuatro trminos, esto es, a tres personas y una fecha. anlisis, ha de ser verdadero. (Esto no nos permite, en algn caso determinado, estar del todo seguros
Debemos el nombre de relaciones m ltiples a las que requieren ms de dos trminos. As, una de que tal o cual juicio es verdadero, ya que podemos haber dejado de analizar inadvertidamente lo que
relacin es mltiple si las proposiciones ms simples en que se presenta son proposiciones que nos da la percepcin). Vemos que en el caso del juicio de percepcin hay, correspondientemente ai
suponen ms de dos trminos (sin contar la relacin). Por lo que se ha dicho, ya est claro que las juicio, un cierto objeto complejo que es percibido, como un complejo nico, en la percepcin en la que se
relaciones mltiples son corriente y que muchas cuestiones no pueden ser comprendidas sin su basa el juicio. El juicio es verdadero debido a que existe semejante objeto complejo. Este objeto complejo,
ayuda. Llamaremos relaciones duales a las que slo tienen dos trm inos. en los casos en que es percibido, es el objetivo de la percepcin. Aunque no se perciba, sigue siendo la
La teora del juicio que propugno es que el ju icio no consiste en una relacin dual entre el espritu condicin necesaria y suficiente de la verdad del juicio. Hubo un acontecimiento complejo como la
y un objetivo nico, sino en una relacin mltiple de espritu con los otros varios trminos de que se muerte de Carlos I en el cadalso; de ah que el juicio Carlos I muri en el cadalso sea verdadero. No
ocupa el juicio. As, si juzgo que A ama a B, no hay una relacin de m al amor de A por B, sino una hubo nunca un acontecimiento complejo como la muerte de Carlos I en su lecho; de ah que Carlos
relacin de m y A y el amor y B. Si hubiera una relacin entre m y el amor de A por B, esto sera I muri en su lecho sea falso. Si A ama a B, hay un objeto complejo como el amor de A por B, y
imposible a menos que hubiera entidades com o el amor de A por B; es decir, a menos que A amara viceversa; la existencia de este objeto complejo proporciona la condicin de la verdad del juicio A ama
a B ; es decir, a mismo que el juicio fuera verdadero. No obstante, de hecho los juicios falsos son a B. Y lo mismo ocurre en los dems casos.
posibles. Cuando el juicio se toma como una relacin entre m, A, el amor y B, el mero hecho de que Ahora podemos tratar de dar una explicacin exacta de la correspondencia que constituye la
se produzca el juicio no implica una relacin entre sus objetos: A, el amor y B; de este modo, la verdad. Tomemos el ju icio A ama a B. Consiste en una relacin de la persona que juzga con A,
posibilidad de juicios falsos queda plenamente admitida. Cuando el ju icio es verdadero, A ama a B; relacin amar. Pero este juicio no es lo mismo que el juicio B ama a A; la relacin, por tanto, no
as, en este ca so hay una relacin entre los objetos del juicio Consiguientemente, podemos formular debe esta r an te l com o d irig in d ose de A h acia B y no de B h acia A. El ob jeto com plejo
como sigue la diferencia entre verdad y falsedad: todo juicio es una relacin de espritu con varios correspondiente necesario para hacer verdadero nuestro juicio consiste en A relacionado con B
objetos, uno de los cuales es una relacin; el ju icio es verdadero cuando la relacin que es uno de los mediante la relacin que tenam os ante nosotros en nuestro juicio. En una relacin podemos distinguir
objetos relaciona lo dems objetos; de otro modo, es falso. As, en el ejemplo anterior, el amor, que es dos sentidos, segn que vaya de A a B o de B a A. Por tanto, la relacin que entra en el juicio ha de
una relacin, es uno de los objetos del ju icio; y el ju icio es verdadero si el amor relaciona a A y B. El tener un sentido; y ha de tener el mismos sentido en el com plejo correspondiente. As, el juicio
enunciado anterior necesita algunas adiciones que se introducirn posteriorm ente; por el momento, de que dos trminos guardan una determinada relacin R, es una relacin del espritu con los dos
hay que tomarlo como una primera aproximacin. trminos y con la relacin R con el sentido apropiado: el complejo correspondiente consiste en los
Uno de los mritos de la teora anterior es que explica la diferencia entre el juicio y la percepcin y dos trminos relacionados por la relacin R con el mismo sentido. El juicio es verdadero cuando
la razn por la cual la percepcin no e, com o el juicio, susceptible de error. Cuando examinbamos la existe sem ejante com plejo, y falso cuando no existe. La misma explicacin, m utatis rnutandis, se
teora de que el juicio es una relacin dual entre el espritu y un objeto nico, advertamos que, en la aplicar a cualquier otro juicio. Esto proporciona la definicin de la verdad y la falsedad.
medida en que nos ocupbamos de juicios verdaderos, la teora funcionaba admirablemente pero Vemos que, segn la explicacin anterior, verdad y falsedad son primariamente propiedades de
que no poda dar cuente de los juicios falsos. Pero esta dificultad no se aplicar a una teora de la los juicios; por consiguiente, no habra verdad ni falsedad si no hubiera espritus. Pese a todo, la
percepcin correspondiente. Es cierto que hay casos en que la percepcin p arece ser errnea, como verdad o falsedad de un ju icio dado no depende de la persona que lo formula o del momento en que
en los sueos y alucinaciones; pero cero que en todos estos casos la percepcin en s es correcta, y se hace, dado que el com plejo correspondiente, del que depende su verdad o falsedad, no contiene
que lo equivocado es el juicio basado en tal percepcin. Nos apartara demasiado de nuestra materia a la persona que juzga com o constituyente (salvo, naturalmente, cuando se trata de un juicio sobre
desarrollar este tema, que exige un examen de la relacin entre los datos sensoriales (es decir, los uno m ism o). De este modo, la m ezcla de dependencia del espritu e independencia del espritu que
objetos que percibimos inmediatamente) y lo que podemos llamar realidad fsica, o sea, lo que existe advertimos como caracterstica de la verdad queda completamente preservada por nuestra teora.
independiente de nosotros y de nuestras percepciones. Dando por supuesto el resultado de este Las cuestiones de qu cosas son verdaderas y cules falsas, de si conocem os algo y de ser as
anlisis, dar por sentado que la percepcin, a diferencia del juicio, nunca yerra; o sea, que siempre de cmo llegamos a conocerlo, son posteriores a la pregunta: Qu es verdad?; salvo brevemente
que percibimos algo, lo que percibimos existe, al menos en la medida en que lo estamos percibiendo. en el caso del juicio de percepcin, he evitado tales cuestiones en el examen anterior, no porque sean
Si se admite la infalibilidad de la percepcin, podemos aplicar a la percepcin la teora del objetivo de menos inters, sino para evitar introducir confusin en el problema. Una de las razones del lento
nico que hemos considerado inaplicable a los juicios. Tomemos, por ejemplo, un caso de relaciones progreso de la filosofa es que sus cuestiones fundamentales no son, para la mayora de la gente, las
especiales. Supongamos que veo simultneamente sobre mi mesa una navaja y un libro, la primera a la ms interesantes, y que, consiguientem ente, hay una tendencia a apresurarse antes de que las bases
izquierda del segundo. La percepcin me presenta un objeto complejo, consistente en la navaja y el sean slidas. Para contrarrestar esta tendencia es necesario aislar las cuestiones fundamentales y
libro en determinadas posiciones relativas (y tambin otros objetos, que podemos ignorar). Si atiendo examinarlas sin preocuparse demasiado por el progreso posterior; esto es lo que, respecto de una de
a este objeto complejo y lo analizo, puedo llegar al juicio la navaja est a la izquierda del libro, Aqu la estas cuestiones, he tratado de hacer en las pginas precedentes.
navaja, el libro y su relacin espacial estn indistintamente ante mi mente; pero en la percepcin tengo
el todo nico navaja-a-la-izquierda-del-libro. En la percepcin percibo un solo objeto complejo, mientras
que en un juicio basado en la percepcin tengo ante m, simultnea pero separadamente, las partes del
objeto complejo. Para percibir un objeto complejo, com o navaja-a-la-izquierda-del-libro, ha de existir
semejante objeto, pues de otro modo mi percepcin carecer de objeto; es decir, no sera una percepcin,
puesto que la relacin de percepcin precisa dos trminos; el perceptor y el objeto percibido. Pero si
.141 142
JHON LANGSHAW AUSTIN*
Comprensin y discusin refiere a una doctrina la doctrina de la aprehensin
1. Como otros tantos filsofos anteriores a l, Bertrand Russell considera que la influencia del lenguaje inmediata de los datos de los sentidos como una tpica
doctrina escolstica. Lo mismo cabe decir de casi
en la filosofa ha sido profunda, aunque haya pasado desapercibida. Russell argumenta que es natural
todas las doctrinas filosficas, las cuales se deben a
suponer que un nombre propio usado con significado hace referencia a una entidad singular, pues
una obsesin por algunas pocas palabras, cuyos usos
suponemos que existe una entidad ms o menos persistente llamada, por ejemplo, Scrates, y que son ultrasimplificados, no entendidos verdaderamente,
el mismo nombre es aplicado a la serie de acaecimientos que nos vemos llevados a considerar como no estudiados cuidadosamente y no descritos
apariciones de este ser nico. correctamente. A ello se agrega la obsesin por algunos
Para Russell el significado se relaciona con los objetos inmediatos, con las cosas con las cuales hechos, a medio estudiar (y, por aadidura, casi
siempre los misinos). As, Austin ve a los filsofos
entramos en relacin, no com o argumentan otros pensadores, con las ideas que tenem os acerca de
como tendentes a ultrasimplificar, esquematizar y repetir
los objetos. Indague en la obra de Russell lo que ste entiende por objetos inm ediatos.
de modo obsesivo las mismas cosas. La crtica de Austin
2. Optando por la teora referencial del significado, en el famoso trabajo On Denoting, de 1905, Jhon Langshaw Austin naci en Lancaster (Gran a la doctrina de la aprehensin inmediata de los datos
Russell rechaza los sentidos (Sinn ), o significados pblicos que no sean la referencia. Sin embargo, Bretaa), en 1911; estudi en el Balliol College de de los sentidos no se funda en alguna otra posicin
en relacin con asuntos como el color blanco, Russell sostena que denota un universal abstracto, la Oxford; fue Fellow en el All Souls College de Oxford de filosfica, epistemolgica o metafsica, sino en un estudio
blancura, con el cual entramos en relacin directa. 1933 a 1935; profes en el Magdalen Colege de Oxford detallado de una gran variedad de expresiones, usos,
de 1935 a 1952, salvo un perodo de servicio durante la contextos y hechos. Segn se apunt antes, ello no
Considera Ud., com o sostien e Russell, q u e existan com o tal los u niversales abstractos con los Segunda Guerra Mundial. lleva a considerar que los usos del lenguaje corriente
cu ales entram os en relacin? Austin es considerado en Oxford como uno de los determinan la doctrina a adoptar, en primer lugar, porque
Com o vem os, la exposicin d e R u ssell est basa d a en la referen cia ; explore en la obra d el autor ms influyentes representantes del anlisis del lenguaje no se trata de adoptar doctrinas y, en segundo lugar,
cm o llega ste a la nocin d e 'referen cia p ara determ in ar a partir d e ella su teora d el significado. corriente, compartiendo la influencia en ste anlisis porque tales usos son muchos. Las correcciones y
con el segundo Wittgenstein. Austin ha estimado que las crticas se efectan dentro del mismo lenguaje,
3. Russell denomina descripciones definidas a aquellos enunciados que poseen significado por el hecho
las palabras comunes incorporan distinciones que han con sus propios instrumentos, y ello es distinto de
de referirse a, hacer referencia a. llevado a cabo los seres humanos a lo largo de considerar el lenguaje usado a efectos de crtica como
Segn lo anterior, cm o considera Ud. que se pueda explicar la existencia de enunciado falsos generaciones y que es importante tener en cuenta estas una especie de teora o marco terico.
pese a que todos sus com ponentes posean significado? distinciones antes de proceder a filosofar (caso que sea La ms conocida investigacin de Austin es la que
A la luz de esta discusin, en el llev ad o y trado ejem p lo 'el a c tu a l rey de F ran cia es c a lv o , legtimo) a base de meras generalidades. El examen de empez con la denuncia de la falacia descriptiva o de
realice un a n lisis d e lo q u e R u ssell llam a: su jeto l g ico . A rgum ente en torno a la verdad o los usos comunes u ordinarios es, en todo caso, la va de lo que se ha llamado descriptivismo en relacin con
acceso a la actividad filosfica. Austin no piensa, sin la acepcin de conocer. Mientras l conoce describe
fa lsed a d de d ich o en u n ciado ten ien do presen te q u e segn el m ism o R u ssell el sign ificado d e todos
embargo, que el lenguaje corriente sea la ltima palabra que l conoce, yo conozco no describe un acto mental
nuestros trm inos se ad q u iere m ed ian te la experiencia. y que las verdades y criterios de verdad estn incorporados especial calificado de conocimiento, sino que es dar
4. Elabore un recuento de las consideraciones que realiza Russell sobre la naturaleza de la verdad y la y como embalsamados en el lenguaje corriente. Pero este mi palabra al proferir una proposicin del tipo S es
falsedad. lenguaje es la primera palabra, aquella por la cual hay P. Los filsofos han solido tratar el lenguaje y, en
que empezar. As, para citar un ejemplo de uno de sus todo caso, el lenguaje usado para la dilucidacin de
primeros trabajos, solamente cuando se han descrito, cuestiones filosficas como si fuese enteramente
estudiado y analizado en detalle los usos de si en los descriptivo, preocupndose sobre todo de problemas
mltiples contextos donde se usa si cabe deshacer varias relativos a la verdad o falsedad de proposiciones. Austin
rgidas teoras sobre la naturaleza del condicional. Lo advirti que hay muchos usos del lenguaje (aunque no,
mismo, y a mayor abundamiento, ocurre con palabras como haba dicho Wittgenstein, un nmero infinito de
como real o bueno; los usos corrientes muestran que juegos lingsticos). Procede ante todo un esfuerzo de
estas palabras se usan en muy diversas formas, todas clasificacin. La primera que Austin introdujo fue la
ellas bastante peculiares y todas ellas distintas a como que distingue entre proferencias ejecutivas
se usan los trminos clasificados como adjetivos. Muchas (performativas = perfomiative ) . La distincin falla,
teoras sobre la realidad y sobre la bondad (o el segn Austin, en numerosos casos, por lo que es
Bien) se deshacen cuando advertimos que consisten en menester un anlisis ms refinado. Consecuencia de ste
forzar los usos de dichas palabras para justificar alguna es la distincin entre locucionario, ilocucionarios y
previa concepcin filosfica. perlocucionario, que pueden considerarse como
En su obra Sense and Sensibilia (o en las conferencias complementos del presente.
que se publicaron luego bajo este nombre), Austin se No se trata de una clasificacin estricta en tipos de
* Tomado de: Jos FERRATER MORA. D iccion ario d e F ilosofa, A-D. Editorial Ariel, S.A. Barcelona. 1994, pp. 271-274.
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preferencias, decires o actos lingsticos; en todo caso, lingstica de que habla Austin, pero ninguna
sera errneo suponer que los verbos que Austin clasificacin puede ser considerada como definitiva, y VERDAD*
introduce al dar ejemplos de expresiones locucionarias, hay que suponer, o esperar, la aparicin de otros tipos
ilocucionarias y prlocucionarias son a su vez verbos de fuerzas ilocucionarias, as como otras dimensiones
locucionarios, ilocucionarios y perlocucionarios. Se trata de actos lingsticos. John Langshaw AUSTIN
de actos de lo que hacemos con las palabras , La obra de Austin, incompleta por la prematura
pero lo que hacemos a menudo con una expresin son muerte del autor, es, de este modo, a su vez, un anlisis
varias cosas. Se puede, con una misma expresin, decir filosfico del lenguaje como actividad humana, el
algo y hacer algo; mejor dicho, el decir algo es, en ltimo desbroce del territorio para una ciencia del lenguaje y
trmino, lo que hacemos con la expresin. Importa un estudio de la comunicacin; aunque en ella se
considerar lo que Austin llama el acto lingstico total. destacan los aspectos pragmticos, se aspira a que en
A esta luz puede considerarse una de las nociones ella se integren asimismo los aspectos semnticos.
austinianas bsicas: la nocin de fuerza ilocucionaria, Durante su vida Austin public poco; la mayor parte de 1. Q u es la verdad? dijo bromeando Pilatos, y no esperara una respuesta. Pilatos se adelant
por la cual se comprende que una preferencia sea llevada los artculos se reimprimieron despus de su muerte en a su poca. Pues verdad misma es un nombre abstracto, es decir, un camello de una construccin
a cabo felizmente o infelizmente. El describir, hacer el libro Philosophical Papers, 1961, ed.). O. Urmson y lgica, que no puede pasar por el ojo ni siquiera de un gramtico. Nos acercamos a ella gorro y
constar, etc., son slo dos ilocucionarios y no ocupan G. J. Warnock. Hay adems ios dos libros postumos:
ninguna posicin nica. categoras en mano: nos preguntamos si la Verdad es una sustancia (la Verdad, el Cuerpo del
Sense and Sensibilia, 1962, reconstruido a base de notas
Todo ello permite a Austin romper un nmero manuscritas preparadas para clases por G. J. Warnock; Conocim iento), o una cualidad (algo como el color rojo, que inhiere en las verdades), o una relacin
considerable de dicotomas (su propia primitiva y Ilow To Do Things with Words, 1962 [The William (correspondencia) 1. Pero los filsofos deberan enfrentarse con algo ms a su medida para esforzarse
dicotoma entre describir, ejecutar y luego muchas James Lectures, en Harvard, 1955], ed. J. O. Urmson con ello. Lo que ms bien necesita discusin es el usos, o ciertos usos, de la palabra verdadero. In
otras, como la dicotoma, o contraste, normativo- (traduccin al espaol: Palabras y acciones. Cmo hacer vino, posiblemente, 'veritas', pero en un sobrio simposio veru m .
valorativo) . La clasificacin de fuerzas ilocucionarias cosas con palabras, 1971).
que da lugar a preferencias verdictivas, ejecutivas, Austin fue profesor de filosofa moral (W hites 2. Q u'es lo que decimos que es verdadero o es falso? O cm o ocurre la expresin es verdadero
comisivas y otras es un intento de introdcir un Professor) en Oxford desde 1952 hasta su muerte en en las oraciones castellanas? Las respuestas aparecen al punto abigarradas. Decimos (o se dice que
cierto orden en el campo de los actos lingsticos totales 1960.
decimos) que las creencias son verdaderas, que las descripciones o relatos son verdaderos, que las
y un ingrediente fundamental de la fenomenologa
proposiciones o aserciones o enunciados son verdaderos, y que las palabras o las oraciones son
verdaderas; y esto por m encionar slo una seleccin de los candidatos ms obvios. Adems, decimos
(o se dice que decimos) Es verdad que el gato est sobre la alfombra, o Es verdad decir que el gato
est sobre la alfom bra, o El gato est sobre la alfombra es verdad. Tambin observamos en
ocasiones, cuando otra persona ha dicho algo, Muy verdadero, o Eso es verdad, o Y tan verdad.
La mayora (aunque no todas) de estas expresiones, y otras adems, ciertamente ocurren bastante
naturalm ente. Pero parece razonable preguntarse si no hay algn uso de es verdadero que sea
primario, o algn nombre genrico para aquello que en el fondo siempre estamos diciendo que es
verdadero. Cul, si es que alguna, de estas expresiones ha de tomarse al pie de la letra? Responder
a esto no nos llevar mucho, ni, quiz, muy lejos; pero en filosofa el pie de la letra es el pie de la
escalera2.
Sugiero que las siguientes son las formas primarias de expresin:
Es verdad (decir) que el gato est sobre la alfombra.
Este enunciado (suyo, etc.) es verdadero
El enunciado de que el gato est sobre la alfombra es verdadero. Pero primero los candidatos
rivales.
a) Algunos dicen que la verdad es primariamente una propiedad de las creencias. Pero puede
dudarse de s la expresin una creencia verdadera es en absoluto comn fuera de la filosofa y de la
teologa; y parece claro que se dice que un hombre mantiene una creencia verdadera cuando y en el
sentido de que l cree (en) alg o q u e es verdadero, o cree que algo q u e es verdadero es verdadero.
Adems si, como algunos tambin dicen, una creencia es de la naturaleza de una figura, entonces es
de la naturaleza de lo que no puede ser verdadero, aunque puede ser, por ejemplo, fiel3.
Tomado de: John Langshaw AUSTIN. Ensayos filosficos. Ediciones de la R evista de O ccidente, S. A. Madrid. 1975, pp. 119-
132, traduccin de Alfonso Garca Surez. Reimpreso de P roceedin s o f the A ristotelian Society, Supplementarv Volume
XXIV (1950)
1 Es suficientemente obvio que verdad es un sustantivo, Verdadero un adjetivo y de en verdadero de una preposicin.
2 El juego de palabras de Austin the foot o f th e letter is the foot o f th e ladder es intraducibie (N. del t),
J Un parecido es verdadero a la vida, pero no verdadero d e ella. Una pa/a&ra-figura puede ser verdadera, precisamente
porque no es una figura.
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b) Las descripciones verdadera y los relatos verdaderos son simplemente variedades de enunciados Cuando digo que un enunciado es lo que es verdadero, no tengo deseo alguno de aferrarme a una
verdaderos o de colecciones de enunciados verdaderos, com o lo son las respuestas verdaderas y palabra. A sercin, p. ej., servira tambin en la mayora de los contextos, aunque quiz sea ligeramente
cosas por el estilo. Lo mismo se aplica tambin a las proposiciones, en la medida en que de ellas se ms amplia. Ambas palabras comparten la debilidad de ser un tanto solemnes (mucho ms de lo
dice genuinamente que son verdaderas (y no, com o es ms comn, sensatas, sostenibles y dem s)4. que lo son las ms generales, lo que dijiste o tus palabras) aunque quiz seamos generalmente
Una proposicin legal o geomtirca es algo portentoso, usualmente una generalizacin, que somos un poco solemnes cuando discutimos la verdad de algo . Pero ambas tienen el mrito de referirse
invitados a aceptar y que tienen que ser recomendado mediante argumento; no puede se un informe claram ente al uso h istrico de una oracin por un emisor, y de no ser por tanto exactam ente
directo basado en la observacin actual si miras y me informas de que el gato est sobre la alfombra, equivalentes a oracin. Pues es un error de moda el tomar com o primaria (La oracin) S es
eso no es una proposicin, aunque es un enunciado . En filosofa, realmente, proposicin se usa a verdadera (en el lenguaje castellan o). Aqu la adicin de las palabras en el lenguaje castellano sirve
veces de un modo especial como el significado o sentido de una oracin o familia de oraciones; pero para enfatizar el que oracin no se est usando com o equivalente a enunciado, de modo que
si pensamos un poco o un mucho en esta usanza, una proposicin en este sentido no puede, en precisamente no es lo que puede ser verdadero o falso (y, adems, verdadera en el lenguaje castellano'
ningn caso, ser lo que decimos que es verdadero o falso. Pues nunca decimos El significado (o es un solecismo, presumiblemente mal modelado, y con deplorable efecto, sobre expresiones como
sentido) de esta oracin (o de estas palabras) es verdadero; lo que decimos es lo que el juez o el verdadera en geom etra).
jurado dice, es decir, que L as p alab ra tomadas en este sentido, o si les asignamos tal y cual significado,
o interpretadas o entendidas as, son v erd ad eras. 3. Cundo es un enunciado verdadero? La tentacin es responder (al menos si nos limitamos a
c) De las palabras y de las oraciones se dice realm ente que son verdaderas,. D e las primeras con enunciados d irecto s: Cuando corresponde a los hech os. Y com o trozo de castellano normal
frecuencia, de las ltimas raramente. Las palabras tai como son discutidas por los fillogos, o por difcilmente puede esto ser incorrecto. En realidad, debo confesar que no creo realmente que sea
lexicgrafos, gramticos, lingistas, fonetistas, impresores, crticos (estilsticos o textuales), etc., no incorrecto en absoluto: la teora de la verdad es una serie de perogrulladas. No obstante, puede al
son verdaderas o falsas; son formadas incorrectam ente, o ambiguas, o defectuosas, o intraducibies, menos ser desorientador.
o impronunciables, o mal pronunciadas, o arcaicas, o corruptas o cosas por el estilo5. Las oraciones Para que haya la com unicacin del tipo que alcanzamos con el lenguaje, debe haber un stock de
en contextos similares son elpticas, o com puestas, o aliterativas o agram aticales. Podemos, sin smbolos de algn tipo que un com unicador (el hablante) pueda producir a voluntad y que un
embargo, decir genuinamente Sus palabras finales eran muy verdaderas o La tercera oracin de la com unicado ( la audiencia) pueda observar; a estos se les puede llamar las palabras, aunque,
pgina 5 de su discurso es totalm ente falsa; pero aqu palabras y oracin se refieren, como es naturalmente, no necesitan ser muy parecidos a lo que normalm ente llamaramos palabras podran
mostrado por los demostrativos (pronombres posesivos, verbos temporales, descripciones definidas, ser banderas de se ales, e tc . D ebe haber tam bin algo d istinto de las palabras, para cuya
etc.), que la acom paan constantem ente en esta usanza, a las palabras o a la oracin en cu an to com unicacin se usan las palabras, a esto se le puede llamar' el mundo. No hay razn por la que el
usadas por una determ in ada person a en una d eterm in ad a ocasin . Es decir, se refieren (como lo mundo no debiera incluir las palabras, en todo sentido, excepto el sentido del enunciado efectivo
hace Muchas palabras verdaderas dichas en brom a) a en u n ciados. mismo, que en cualquier ocasin particular se est haciendo sobre el mundo. Adems, el mundo
Un enunciado se hace, y el hacerlo es un evento histrico, la emisin por parte de un determinado debe exhibir (debemos observar) sem ejanzas y desemejanzas (no podra haber las unas sin las otras);
hablante o escritor de determinadas palabras (una oracin) a una audiencia con referencia a una si todo fuese o absolutam ente indiferenciable de todo lo dems o completamente diferente a todo lo
situacin, evento o lo que sea histricos6. dems, no habra nada que decir. Y, finalm ente (para los propsitos actuales, naturalmente, hay
Una oracin est hecha de palabras, un enunciado se hace con palabras. Una oracin es no castellana otras condiciones que deben satisfacerse tambin), debe haber dos conjuntos de convenciones:
0 no buen castellano, un enunciado no est en castellano o no en buen castellano. Los enunciado se Convenciones descriptivas que correlacionan las palabras (= oraciones) con los tipos de situacin, cosa,
hacen, las palabras o las oraciones se usan. Hablamos de m i enunciado, pero de la oracin ca stella n a evento, etc. que se encuentran en el mundo.
(si una oracin es ma, yo la acu, pero yo no acuo enunciados). L a m ism a oracin se usa al hacer Convenciones dem ostrativas que correlacionan las palabras (= enunciados) con las situaciones, etc., histricas
diferentes enunciados (yo digo Es m o, t dices Es m o); puede tambin usarse en dos ocasiones o que se encuentran en el mundo .
por dos personas para hacer el m ism o enunciado, pero para esto la em isin debe h acerse con Un enunciado se dice que es verdadero cuando el estado de cosas histrico con el que est
referencia a la misma situacin o evento7. Hablamos de el enunciado de que E , pero de la oracin correlacionado por las convenciones demostrativas (aquel al que se refiere) es de un tipo10 con el
S, no de la oracin de que S 8. que la oracin usada al hacerlo est correlacionada por las convenciones descriptivas11.
1 Predicados aplicables tambin a argumentos, de los que igualmente no decimos que son verdaderos, sino, por ejemplo,
vlidos. haciendo las veces del tipo (e incluso aqu es totalmente incorrecto decir que El gato est sobre la alfombra es el nom bre de
3 Peirce marc un inicio al sealar que hay dos (o tres) sentidos diferentes de la palabra palabra, y pergue una tcnica una oracin castellana aunque posiblemente El G ato est sobre la A lfom bra podra ser el ttulo de una novela, o un toro
(contar palabras) para decidir qu es un sentido diferente. Pero sus dos sentidos no estn bien definidos, y hay muchos ms podra ser conocido como Catta est in m atta). Slo en el caso ii) hay algo verdadero o falso, a saber, (no la cita sino) el
el sentido vocablo, el sentido del fillogo en que 'gramtica' es la misma palabra que 'glamour', el sentido crtico textual en enunciado hecho en las palabras citadas.
que el el de 1. 254 ha sido escrito dos veces, etc. Con todas sus 66 divisiones de los nmeros, Peirce no distingue, creo yo, 9 Ambos conjuntos de convenciones pueden incluirse juntos bajo el rtulo semntica. Pero difieren ampliamente.
entre una oracin y un enunciado. 10 'Es de un tipo con el que significa es suficientemente parecido a los estados de cosas stan dard con los que as, para que
6 Histrico no significa, por cierto, que no podamos hablar de enunciados futuros o posibles. Un determinado hablante no un enunciado sea verdadero un estado de cosas debe ser p arecido a otros determinados, lo cual es una relacin natural, pero
necesita ser algn hablante definido. Emisin no necesita ser una emisin pblica la audiencia puede ser el hablante tambin su ficientem en te parecido para merecer la misma descripcin, lo cual ya no es una relacin puramente natural.
mismo. Decir Esto es rojo no es lo mismo que decir Esto es como aqullos, ni siquiera que decir Esto es como aquellos que fueron
7El mismo no significa siempre lo mismo. De hecho no tiene un significado de la manera en que una palabra ordinaria como llamados rojos El que las cosas son sem ejan tes, o incluso exactamente semejantes, yo puedo verlo literalmente, pero el que
rojo o caballo tiene un significado: es un (el tpico) recurso para establecer y distinguir los significados de las palabras son las m ism as yo no puedo verlo literalmente el llamarlas el mismo color involucra una convencin adicional a la eleccin
ordinarias. Como real es parte de nuestro aparato en palabras para fijar y ajustar la semntica d e palabras convencional del nombre que se da al color del que se dice que son.
8 Las comillas muestran que las palabras, aunque emitidas (al escribir), no han de ser consideradas como un enunciado del 11 El problema est en que las oraciones contienen palabras o recursos verbales que sirven tanto a los propsitos descriptivos
emisor. Esto cubre dos casos posibles, i) en que lo que ha de discutirse es la oracin, ii) en que lo que ha de discutirse es un como a los demostrativos (por no mencionar otros propsitos), frecuentemente a ambos a la vez. En filosofa confundimos
enunciado hecho en ocasin distinta de las palabras citadas. Slo en el caso i) es correcto decir simplemente que la seal est lo descriptivo con lo demostrativo (teora de los universales) o lo demostrativo con lo descriptivo (teora de las mnadas)
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3a. Surgen dificultades del uso de la palabra hechos para las situaciones, eventos, etc., histricos, imagen o el acorazado?); y as hablar de el hecho de que es una forma resumida de hablar de un:
y en general para el mundo. Pues hecho se usa regularmente en conjuncin con que en las oraciones situacin que involucra tanto las palabras como el mundo15.
El hecho es que E o Es un hecho que E y en la expresin el hecho de que E , todas las cuales
implican que sera verdadero decir que E 12. 3b) Corresponde tambin da lugar a problemas, porque comnmente se le da un significado
Esto puede llevarnos a suponer que demasiado restringido o demasiado colorista, o uno que en este contexto no puede soportar. E
i) hecho es slo una expresin alternativa a enunciado verdadero. Advertimos que cuando un detective nico punto esencial es ste: que la correlacin entre las palabras (= oraciones) y el tipo de situacin,
dice Fijmonos en los hechos no se arrastra por la alfombra, sino que procede a emitir una cadena evento, etc., que ha de ser tal que cuando se hace un enunciado con estas palabras con referencia.a
de enunciados; hablamos incluso de enunciar los hechos; una situacin histrica de este tipo el enunciado es entonces verdadero, es absolu ta y puramente
ii) para todo enunciado verdadero existe uno y su propio hecho precisamente correspondiente para . convencional. Somos absolutamente libres de elegir cu alqu ier smbolo para describir cu alqu ier tipo
todo gorro la cabeza en que ajusta. de situacin, en la medida en que se trata meramente de ser verdadero. En un pequeo lenguaje de
un solo palo eeq nueces podra ser verdadero en exactam ente las mismas circunstancias que el
Es i) lo que lleva a algunos de los errores de las teoras form alistas o de la coherencia; ii) a
enunciado en castellano de que los Liberales Nacionales son la opcin del pueblo16. No hay ninguna
algunos de las teoras de la correspondencia. O suponemos que no hay nada, excepto el propio
necesidad en absoluto de que las palabras usadas al hacer un enunciado verdadero reflejen en
enunciado verdadero, nada a lo que l corresp ond a, o en o tro caso poblam os el mundo de
forma alguna, por muy indirecta que sea, cualquier rasgo que sea de la situacin o evento; un enunciado
D oppelgnger lingsticos (y lo superpoblamos lujuriantem ente todo pedazo de hecho positivo
no necesita ms, a fin de ser verdadero, reproducir la multiplicidad, digamos, o la estructura o
veteado por una concentracin masiva de hechos negativos., todo magro hecho detallado enriquecido
form a de la realidad, que una palabra necesita ser onomatopyica o una escritura pictogrfica.
con generosos hechos generales, etc.).
Suponer que lo necesita, es caer una vez ms en el error de leer en el mundo los rasgos del lenguaje.
Cuando un enunciado es verdadero, hay, por cierto, un estado de cosas que lo hace verdadero y
Cuanto ms rudimentario es un lenguaje, ms tender, muy a menudo, a tener una simple palabra
que es toto m undo distinto del enunciado verdadero sobre l; pero igualmente por cierto, slo podemos
para un tipo de situacin altamente com plejo; esto tiene desventajas tales como que el lenguaje se
describir este estado de cosas con p a la b ra s (ya sean las mismas o, con suerte, d istintas). Slo puedo
vuelve dificultoso de aprender y es incapaz de tratar con situaciones que son no standard, imprevistas,
describir la situacin en que es verdadero decir que estoy sintiendo mareo diciendo que es una en la
para las cuales puede que no haya justam ente ninguna palabra Cuando vamos a ultramar equipados
que estoy sintiendo mareo (o experimentando sensaciones de nu sea)13; sin embargo, entre el enunciar,
slo con un libro de frases, puede que consumamos largas horas aprendiendo de memoria
por muy verdaderamente que sea, que estoy sintiendo mareo y el sentir mareo hay un gran abismo
perm anente14. Kasi-enkontraa-moohair-day limpiay thaa,
Hecho que es una expresin pensada para usar en situaciones en que la distincin entre un Mee-voloontad estaa-tortheeda (rota), etc.,
enunciado verdadero y el estado de cosas acerca del cual es una verdad se olvida; como frecuentemente aunque encarados con la situacin en que hemos llegado al Yes, very w ell, nos encontramos
sucede con ventaja en la vida ordinaria, aunque rara vez en filosofa ante todo al discutir la verdad, totalm ente incapaces de decirlo as. Las caractersticas de un lenguaje ms desarrollado (articulacin,
donde es precisamente nuestro com etido separar las palabras del mundo y distanciarlas de l . El morfologa, sintaxis, abstracciones, etc.) no hacen sus enunciados ms capaces de ser algo ms
preguntar Es el hecho de que E el enunciado verdadero de que E o aquello de lo que es verdadero? verdaderos, los hacen ms adaptables, ms aprendibles, ms exhaustivos, ms precisos, etc.; y estos
puede que alum bre resp u estas absurdas. Tom em os una analoga: aunque podem os preguntar fines pueden sin duda proseguirse haciendo que el lenguaje (mencin hecha de la naturaleza del
sensatamente M ontam os la palabra elefante o el anim al?, es un sinsentido preguntar D efinim os medio) refleje de formas convencionales rasgos descubiertos en el mundo.
la palabra o el anim al? Pues definir un elefante (suponiendo que alguna vez hagamos esto) es una An cuando un lenguaje refleja tales rasgos muy de cerca (y lo hace alguna vez?), la verdad de
descripcin resumida de una operacin que involucra tanto la palabra com o el animal (fijam os la los enunciados sigue siendo un asunto, como lo era con los lenguajes ms rudimentarios, que dependen
de que las palabras usadas sean las con v en cion alm en te eleg id as para situaciones del tipo al que
Una oracin en cuanto normalmente diferenciada de una mera palabra o expresin se caracteriza por contener un mnimo de pertenece la referida. Una figura, una copia, una rplica, una fotografa stas n unca son verdaderas
recursos verbales demostrativos (la referencia al tiempo de Aristteles); pero muchas convenciones demostrativas son no en la medida en que son reproducciones, producidas por medios naturales o m ecnicos ; una
verbales (sealar, etc.), y usndolas podemos hacer un enunciado con una sola palabra que no es una oracin. As, lenguajes reproduccin puede ser cuidadosa o fiel (verdadera a l original) com o lo puede ser un disco de
como el de se ales (de trfico, etc.) usan medios muy diferenciados para sus elementos descriptivos y demostrativos (la seal gramfono o una transcripcin, pero no verdadera (de) algo puede ser infalible o infiable, pero slo
en el poste, la localizacin del poste). Y por muchos recursos demostrativos verbales que empleemos como auxiliares, debe
un signo (artificial) p ara algo17 puede ser correcto o incorrecto18.
siem pre haber un origen no verbal para esta coordenadas, lo cual es la clave de la emisin del enunciado.
12 Uso las siguientes abreviatu ras: Hay muchos casos interm edios entre un relato verdadero y una figura fiel, tal com o aqu se
E para el gato est sobre la alfombra contrastan de un modo un tanto forzado, y es del estudio de stos (un largo asunto) del que podemos
EV para 'es verdad que el gato est sobre la alfombra obtener la visin ms clara del contraste. Por ejemplo, mapas; stos pueden llamarse figuras, aunque
eeq para *el enunciado de que'
son figuras extrem ad am ente con v en cio n alizad as. Si un mapa puede ser claro o detallado o
Tomo eeqE como mi ejemplo en.lo sucesivo y no, pongamos por caso, eeq Julio Csar era calvo o eeq'todos los mulos son
estriles, porque estos ltimos son capaces en sus diferentes formas de hacerlos pasarpor alto la distincin entre oracin y
enunciado; tenemos, aparentemente; en el primer caso una oracin susceptible de ser usada para referirse a slo una situacin 15 Es verdad que E y Es un hecho que E son aplicables en las mismas circunstancias; el gorro ajusta cuando hay una cabeza
histrica, en el otro un enunciado sin referencia a al menos (o a cualquier particular) una. en la que ajusta. Otras palabras pueden cumplir el mismo rol que hecho; decimos, por ejemplo, La situacin es que E.
Si el espacio lo permitiese otros tipos de enunciados (existencial, general, hipottico, etc.) debera ser examinados; estos 16 Podramos usar nueces incluso como una palabra en el cdigo; pero un cdigo, como una transformacin del lenguaje, se
plantean problemas ms de significado que de verdad, aunque no siento incomodidad con respecto a los hipotticos distingue de un lenguaje y una palabra en cdigo despachada no es (llamada) verdadera.
13 Si esto es lo que se quiso decir con 'Llueve es verdadera si y slo si llueve, hasta ah todo de acuerdo. 17 Slo con violencia al castellano podemos sealar la distincin del ingls entre a (natural) sign o f something y 'an (artificial)
14 Cuesta dos hacer una verdad De aqu (obviamente) que no pueda haber ningn criterio de verdad en el sentido de algn sign fo r something. (N. del t.)
rasgo detectabie en el enunciado mismo que revele si es verdadero o falso. De aqu, tambin, que un enunciado no pueda sin Bcrkeley confunde estos dos. No habr libros en los riachuelos fluyentes hasta el inicio de la hidrosemntica.
absurdo referirse a s mismo. 18 Berkeley confunde estos dos No habr libros en los riachuelos fluyentes hasta el inicio de la hidrosemntica.
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desorientador, com o un enunciado, por qu no puede ser verdadero o exagerado? Cmo difieren de que esta relacin es una que podramos alterar a voluntad, mientras que gustamos de restringir la
los smbolos usados en la factura de mapas de los usados en la factura de enunciados? Por otro palabra hecho a los hechos firm es, hechos que son naturales e inalterables, o en cualquier caso no
lado, si un m osaico no es un mapa, por qu no lo es? Y cundo un mapa se convierte en un alterables a voluntad. As, para tomar un caso anlogo, puede que no nos guste llamar un hecho a el
diagrama? Estas son las preguntas realm ente iluminadoras. que la palabra elefante significa lo que significa, aunque podemos ser inducidos a llamarlo un hecho
(blando) y aunque, naturalmente, no sentimos ningn titubeo en cuanto a llamar un hecho a el que
4. Algunos han dicho que los hablantes castellanos contem porneos usen la palabra como la usan.
Un punto importante en torno a esta opinin es que confunde la falsedad con la negacin; pues,
Decir que una asercin es verdadera no es hacer en absoluto ninguna asercin ulterior.
segn ella, es la misma cosa decir El no est en casa que decir Es falso que l est en casa. (Pero
En todas las oraciones de la forma p es verdadera, la expresin es verdadera es lgicamente
superflua. qu pasa si nadie ha dicho que l est en casa? Q u pasa si l yace muerto en el piso de arriba?).
Muchsimos filsofos sostienen, cuando estn preocupados por explicar la negacin, que una negacin
Decir que una proposicin es verdadera es justamente aseverarla, y decir que es falsa es justamente
es justam ente una afirmacin de segundo orden (al efecto de que una determinada afirmacin de
aseverar su contradictoria.
primer orden es falsa), aunque, cuando estn preocupados por explicar la falsedad, sostienen que
Pero errneamente. EeqE (excepto en casos paradjicos de manufactura forzada y dudosa) se aseverar que un enunciado es falso es justam ente aseverar su negacin (contradictorio). Es imposible
refiere al mundo o a cualquier parte de l, excluyendo a eeqE, i e. A s mismo19. EeqEV se refiere al ocuparse de una cuestin tan fundamental aqu24. Perm tasem e afirmar lo siguiente meramente.
mundo o a cualquier parte de l, in clu yendo a eeqE, aunque una vez ms excluyndose a s mismo, Afirmacin y negacin estn exactam ente a un nivel, en el sentido de que no puede existir ningn
i. e. a ee EV. Es decir, eeqEV se refiere a algo a lo que eeqE no puede referirse. EeqEV no incluye, lenguaje que no contenga convenciones para ambos y que ambos se refieren al mundo de manera
ciertamente, ningn enunciado referente al mundo con exclusin de eeqE que no est ya incluido en igualmente directa, no a enunciados sobre el mundo; mientras que puede muy bien existir un lenguaje
eeqE es ms, parece dudoso que incluya el enunciado sobre el mundo con exclusin de eeqE que se sin ningn recurso que haga las veces de verdadero y falso. Cualquier teora satisfactoria de la
hace cuando enunciamos que E . (S i enuncio que eeqE es verdadero, deberam os realm ente aceptar verdad debe ser capaz de habrselas igualmente con la falsedad23; pero slo puede sostener que es
que he enunciado que E? Slo por implicacin) 20. Pero todo esto no viene en modo alguno a mostrar falsa, es lgicam ente superflua com etiendo esta confusin fundamental.
que eeqEV no sea un enunciado diferente de eeqE Si el seor Q escribe en la tabla de avisos El seor
W es un ladrn, entonces se celebra una vista para decidir si el enunciado hecho pblico por el seor 5. Hay otra forma de llegar a ver que la expresin es verdadera no es lgicamente superflua, y de
Q de que el seor W es un ladrn es un libelo: resultado El enunciado del seor Q era verdadero (en apreciar qu tipo de enunciado es decir que un determinado enunciado es verdadero. Hay muchos
sustancia y de h ech o). Como consecuencia se celebra una segunda vista, para decidir si el seor W otros adjetivos que estn en la misma clase que verdadero y falso, que tratan, es decir, de las
es un ladrn, en la que el enunciado del seor Q ya no est bajo consideracin: veredicto El seor W relaciones entre las palabras (en cuanto emitidas con referencia a una situacin histrica) y el mundo,
es un ladrn. Es una ardua tarea celebrar una segunda vista; por qu se hace si el veredicto es el y que, sin embargo, nadie despachara como lgicamente superfluas. Decimos, por ejemplo, que un
mismo que el resultado previo?21. determinado enunciado es exagerado, o vago o rido, una descripcin un tanto tosca o desorentadora,
Lo que se siente es que la evidencia considerada para llegar a un veredicto es la misma que la o no muy buena, un relato ms bien general o demasiado conciso. En casos como stos es intil
considerada para llegar a otro. Esto no es estrictam ente correcto. Es casi ms correcto que siempre insistir en decidir en trminos simples si el enunciado es verdadero o falso. Es verdadero o falso
que eeqE es verdadero entonces eeqEV es tam bin verdadero y conversamente, y que siempre que que Belfast est al norte de Londres? Que la galaxia es de la forma de un huevo frito? Que Beethoven
eeqE es falso eeqEV es tambin falso y conversamente22. Y se defiende el que las palabras es verdadero era un alcohlico? Q ue Wellington gan la batalla de Waterloo? Hay diversos grados y dim ension es
son lgicam ente superfluas porque se cree que generalmente si cualesquiera dos enunciados son de xito al hacer enunciados: los enunciados se ajustan a los hechos siempre ms o menos laxamente,
siempre verdaderos juntos y siempre falsos juntos entonces deben significar lo mismo. Ahora bien,
puede dudarse de que ste sea un punto de vista sensato; pero incluso si lo es, por qu no habra de 21 Los siguientes dos conjuntos de axiomas lgicos son, como Aristteles (aunque no sus sucesores) lo hace, enteramente
distintos:
fallar en l caso de una expresin tan obviamente peculiar como es verdadero? En filosofa surgen
a) Ningn enunciado puede ser a la vez verdadero y falso
notoriamente errores de pensar que lo que vale para palabras ordinarias com o ro jo o grue debe Ningn enunciado puede ser ni verdadero ni falso.
tambin valer para palabras extraordinarias com o real o ex iste . Pero el que verdadero es b) De dos enunciados contradictorios
precisamente otra palabra as de extraordinaria es obvio23. Ambos no pueden ser verdaderos
Hay algo peculiar en el hecho que es descrito por eeqEV, algo que puede hacernos titubear en Ambos no pueden ser falsos.
El segundo conjunto exige una definicin de contradictorios, y se une usualmente con un postulado inconsciente de que para
cuanto a llamarlo un hecho; a saber, que la relacin entre eeqE y el mundo que eeqEV afirma que se todo enunciado hay uno y slo otro enunciado tal que el par son contradictorios. Es dudoso hasta qu punto cualquier
da es una relacin pu ram ente con v en cion al (una que el pensar hace as). Pues somos conscientes lenguaje contenga o deba contener contradictorios, sea como fueren definidos, tales que satisfagan tanto este postulado como
el conjunto de axiomas b).
Las llamadas paradojas lgicas (difcilmente una clase genuina) que conciernen a 'verdadero y falso no deben reducirse a
19 Un enunciado puede referirse a s mismo en el sentido, por ejemplo, de la oracin usada o la oracin emitida al hacerlo casos de contradiccin, del mismo modo que E pero yo no lo creo no lo es. Un enunciado al efecto de que es l mismo
(enunciado no est exento de toda ambigedad). Iero resulta una paradoja si un enunciado pretende referirse a s mismo verdadero es a todo punto tan absurdo como una al efecto de que es l mismo falso tay otros tipos de oracin que pecan
en un sentido ms fuerte, pretende, es decir, enunciar que l mismos es verdadero, o enunciar a qu se refiere l mismo ('Este contra las condiciones fundamentales de toda comunicacin de formas distin tas de la forma en que Esto es rojo y no es rojo
enunciado es sobre Catn). peca por ejemplo, Esto (yo) no existe (existo), o igualmente absurda Esto existe (yo existo). Hay ms de un pecado
20 Y 'por implicacin eeqE asevera algo sobre el hacer un enunciado que eeqE ciertamente no asevera. mortal; y no est el camino para la salvacin en una jerarqua
21 Esto no es totalmente justo: hay muchas razones legales y personales para celebrar dos vistas lo cual, sin embargo, no 25 Ser falso es (no, por cierto, corresponder a un no hecho, sino) corresponder incorrectamente a un hecho. Algunos no han
afecta al punto de que el asunto tratado no es el mismo. visto cmo, entonces, dado que el enunciado que es falso no describe el hecho al que corresponde incorrectamente (sino que
22 No en teram en te correcto, porque eeqEV slo est en su lugar cuando eeqE se concibe como hecho y ha sido verificado lo describe incorrectamente), sabemos con qu hecho compararlo; esto se debi a que concibieron todas las convenciones
21 Unum, verum. bonum las viejas favoritas merecen su celebridad. Hay algo extrao en cada una de ellas. La teologa lingsticas como descriptivas pero son las convenciones demostrativas las que fijan cul es la situacin a la que el enunciado
teortica es una forma de onomatolatra. se refiere. Ningn enunciado puede enunciar a qu se refiere l mismo.
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de diferentes formas en diferentes ocasiones para diferentes intentos y propsitos. Lo que puede que pongamos por caso, o de los axiom as geom tricos perm aneci no reconocida, y se pens que
alcance resultados mximos en una prueba general de conocim iento puede que en otras circunstancias proporcionaban inform acin sobre el mundo como fue razonable llamarlos verdaderos (y quiz
obtenga un simple aprobado. E incluso el ms apto de los lenguajes puede que no funcione en una .incluso enunciados, aunque siempre fueron llamados as?); pero, una vez que su naturaleza ha
j situacin anormal o que no logre habrselas, o habrselas de un modo razonablemente simple, con sido reconocida, ya no nos sentim os tentados a llamarlos verdaderos o a discutir sobre su verdad o
descubrimientos novedosos; es verdadero o falso que el perro ronda la vaca?26. Q u pasa, adems, falsedad.
con la amplia clase de casos en que un enunciado no es tanto falso (o verdadero) como fuera de En los casos hasta ahora considerados el modelo Esto es ro jo falla porque los enunciados I
lugar, in ad ecu ad o (Todos los indicios de pan dicho cuando el pan est ante nosotros)? asimilados a l no son en absoluto de una naturaleza que corresponda a los hechos las palabras no
Nos obsesionam os con la verdad cuando discutim os enunciados, del mismo modo que nos son palabras descriptivas, etc. . Pero hay tambin otro tipo de caso en que las palabras son palabras
obsesionamos con la libertad cuando discutimos la conducta. M ientras pensamos que lo que siempre d escriptivas y la p ro p osici n tien e un cierto modo que corresponder a los hechos, pero no
y solamente tiene que decidirse es si una determinada accin fue hecha libremente, no logramos precisam ente del modo en que Esto es rojo, y enunciados similares diseados para ser verdaderos ]
avanzar; pero tan pronto nos volvemos en cambio a los dems numerosos adverbios usados en la tienen que hacerlo.
misma conexin (accidentalm ente', involuntariamente, inadvertidamente, etc.), las cosas se vuelven En la condicin humana, para el uso en la cual est diseado el lenguaje, podemos desear hablar
ms fciles, y llegamos a ver que no se requiere ninguna inferencia concluyente de la forma lErgo, fue de estados de cosas que no han sido observados o no estn actualm ente bajo observacin (el futuro,
hecho libremente (o no librem ente). Al igual que la libertad, la verdad es n m inim um neto o un p. e j.). Y aunque p od em os enunciar algo como un hecho (cuyo enunciado ser entonces verdadero
ideal ilusorio (la verdad, toda la verdad y nada ms que la verdad sobre, pongamos por caso, la o falso)28 no necesitamos hacerlo as; necesitamos slo decir El gato pu ede qu e est sobre la alfombra'.
batalla de Waterloo o la P rim a v era ). Esta emisin es totalm ente diferente de eeqE no es en absoluto un enunciado (no es verdadera o
falsa; es compatible con El gato puede que n o est sobre la alfombra) . Del mismo modo, la situacin
6. No solamente es seco suponer que un enunciado en su totalidad pretende ser verdadero, sino en que discutimos si y enunciamos que eeqE es verdadero es diferente de la situacin en que discutimos
que puede adems ponerse en duda el que todo enunciado pretenda ser verdadero. El principio de si es p robable que E. Eeq es probable que E est fuera de lugar, es inadecuado, en la situacin en que
Lgica de que Toda proposicin debe ser verdadera o falsa ha operado demasiado como la forma podemos hacer eeqEV, y, creo yo conversamente. No es nuestro cometido aqu discutir la probabilidad;
ms simple, ms persuasiva y ms extendida de la falacia descriptiva. B ajo su influencia los filsofos pero vale la pena observar que las expresiones Es verdad que y Es probable que estn en la misma
han interpretado forzadamente todas las proposiciones sobre el modelo del enunciado de que una lnea de cometido29, y son en esa medida incompatibles.
determinada cosa es roja, tal como es hecho cuando la cosa n cuestin est actualm ente a observacin.
Recientem ente ha llegado a com prenderse que m uchas em isiones que han sido tomadas por 7. En un reciente artculo cn A n alysis el seor Strawson ha propuesto una concepcin de la verdad
enunciados (meramente porque no deben clasificarse, sobre la base de su forma gramatical, como que estar claro que yo no acepto. l rechaza la explicacin semntica de la verdad sobre la base
rdenes, preguntas, etc.) no son de hecho descriptivas, ni susceptibles de ser verdaderas o falsas. perfectamente correcta de que la expresin es verdadera no se usa al hablar de oraciones, reforzando
Cundo un enunciado no es un enunciado? Cuando es una frmula de un clculo; cuando es una esto con una hipteiss ingeniosa respecto a cmo puede tener significado llegar a confundirse con la
emisin realizatoria27; cuando es un ju icio de valor; cuando es una definicin; cuando es parte de verdad; pero esto no basta para mostrar lo que l quiere que es verdadero no se usa para hablar de
una obra de ficcin hay muchas respuestas sugeridas de este tipo . No es sencillam ente el cometido en u n ciad os (que en su artculo l no distingue claramente de oraciones). Adems, l refuerza la
de tales emisiones el corresponder a los hechos (e incluso los enunciados genuinos tienen otros concepcin de la superfluidad lgica hasta tal punto que admite que decir que EV no es hacer ninguna
cometidos adems del de corresponder de este m odo). ulterior asercin en absoluto, ms all de la asercin de que E; pero l est en desacuerdo con ella en la
Es una cuestin de decisin hasta qu punto continuaram os llamando enunciados a tales medida en que cree que decir que EV es hacer algo ms que justamente aseverar que E es concretamente
mscaras, y cun ampliamente estaramos dispuestos a extender los usos de verdadero y falso en confirm ar o garantizar (o algo por el estilo) la asercin, hecha o tomada como ya hecha, de que E.
diferentes sentid os. Mi propia sen sacin es que es m ejor, una vez que una m scara ha sido Estar claro que y por qu no acepto la primera parte de esto; pero qu pasa con la segunda parte? j
desenmascarada, n o llamarla un enunciado y no decir que es verdadera o falsa. En la vida ordinaria Estoy de acuerdo en que decir que EV es muy a menudo, y segn la todopoderosa ocasin lingstica,
no llamaramos en absoluto enunciados a la mayora de ellas, aunque los filsofos y los gramticos confirmar eeqE o garantizarlo o cosas parecidas; pero esto no puede demostrar que decir que EV no j
puedan tener que llegar a hacerlo (o mejor, las han am ontonado a todas juntas bajo el trm ino sea tambin y al mismo tiempo hacer una asercin sobre eeqE. Decir que te creo es, segn la ocasin, ]
artificial proposicin). Diferenciamos entre D ijiste que prom etas y Enunciaste que prometas: el aceptar tu enunciado; pero es tambin hacer una asercin, que no es hecha por la emisin estrictamente 1
primero puede significar que dijiste Yo prometo, mientras que el ltimo debe significar que dijiste ejecutoria A cepto tu enunciado. Es comn el que enunciados perfectamente ordinarios tengan un 1
Yo prometo; el ltimo, en que decimos que enunciaste, es algo que es verdadero o falso, mientras aspecto realizatorio, decir que eres un cornudo puede ser insultante, pero es tambin y al mismo j
que para el primero, que no es verdadero falso, usamos el verbo ms amplio decir. Similarmente, tiempo hacer un enunciado que es verdadero o falso. El seor Strawson, adems, parece confinarse al
hay una diferencia entre 'D ices que ste es (llamas a ste) un buen cuadro y Enuncias que ste es un caso en que yo digo Tu enunciado es verdadero o algo semejante pero qu pasa con el caso en que
buen cuadro. Adems, fue slo en la medida en que la naturaleza real de las frmulas aritm ticas, t enuncias que E y yo no digo nada, sino que m iro a ver si tu enunciado es verdadero? . No veo
cmo este caso crtico, anlogo al cual nada ocurre en el caso de las emisiones ejecutorias, podra .
Aqu hay mucho sentido en las teoras de la verdad como coherencia (y pragmatistas), a pesar deque no logran apreciar el hacerse responder al tratamiento del seor Strawson.
trillado pero central punto de que la verdad es un asunto de la relacin entre palabras y mundo, y a pesar de su obstinado Un punto final: si se admite (si) que la relacin, un tanto aburrida, aunque insatisfactoria, entre
Gleichsschallung de todas las variedades de fallo enunciativo bajo el solo rtulo de parcialmente verdadero' (en adelante palabras y mundo que ha sido discutida aqu ocurre genuinamente, por qu la expresin es verdadero
incorrectamente igualado con 'parte de la verdad). Los tericos de la correspondencia tambin a menudo hablan como
no habra de ser nuestro modo de describirla? Y si no lo es, qu otra cosa es?
alguien que sostuviese que todo mapa es exacto o inexacto; que la exactitud es una sencilla y la nica virtud de un mapa; que
toda provincia no puede tener ms que un mapa exacto; que un mapa a escala mayor o mostrando diferentes rasgos debe ser
un mapa de una provincia diferente; etc. 2* Aunque no es todava adecuado llamarlo uno u otro por la misma razn, no se puede mentir o decir la verdad sobre el futuro
27performatory utterance (N. del t.) 25 Comprese las extraas conductas de fue y ser cuando se unen a verdadero y probable.
153 154
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Comprensin y discusin
1. John Austin asume que de por s la pregunta qu es la verdad? plantea un tipo de redundancia
similar al de la doble negacin; en esta medida la discusin en tom o a los adjetivos verdadero y
falso confunde, pese a que no existe en el lenguaje otra convencin que nos permita entablar la
discusin sobre la verdad.
A la luz d e la exposicin d e Austin, qu tipo de distin cion es d eb eran llevarse a c a b o entre los
adjetivos 'verdadero y 'falso a fin d e elu dir la con tradiccin entre en u n ciados?
2. Indague y precise las distintas convenciones que reconoce Austin para que un enunciado se diga que
es verdadero, a saber: 'convenciones descriptivas y convenciones demostrativas.
3. Austin denuncia el tipo de problemas a los que da lugar la expresin: corresponde, proponiendo a
cambio, segn sus propias palabras: que la correlacin entre las palabras (= oraciones) y el tipo de
situacin, evento, etc., ha de ser tal que cuando se hace un enunciado con estas palabras con referencia
a una situacin histrica de este tipo, el enunciado es entonces verdadero, es absoluta y puramente
convencional.
C onform e a lo anterior, in tente d elim itar y p on er en relacin los asu n tos en cu estin : verdad y
co n v en cio n a lid a d .
4. Austin afirma que la expresin: es verdadera, no es ni lgica ni necesariamente superflua
Exponga y discuta la argum entacin q u e ad elan ta Austin a este respecto.
Bibliografa complementaria
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B RUSSELL. E nsayos filosficos. Traduccin de Juan Ramn Capella Altaya. Barcelona. 1996.
___ . Fundam entos de F ilosofa. Plaza & Janes. Barcelona, 1974.
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L. R GUERRA MART1NIERI. El logicism o en B ertrand Russell: E sbozo d e sus con secu en cias filosficas. 1961.
R J. CLACK. Bertrand R u ssells P hiulosophy og Language. 1969.
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R JAGES. T he D evelopm ent o f Bertrand R u ssells P hilosophy. 1972.
W. v O, QUINE - A J. AYER et all. A C ollection o f C ritical Essays. 1972, ed. D. P. Pears.
R. CHISHOLM - W. SELLARS et all. Bertrand R u ssells P hilosophy. 1974, ed. George Nakhnikian.
C. O. HILL. Word an d O bject in Husserl, Fr3ge a n d R ussell: The Roots o f Twentieth-Century P hilosophy. 1991.
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II. Estudios sobre e! lenguaje en John L. Austin
J. L. AUSTIN. P hilosophical Papers, 1961, ed. J. O. Urmson y G. J Warnock.
___________. Sense an d Sen sibilia, 1962, reconstruido a base de notas manuscritas preparadas para clases por G. J. Warnock
___________. How To Do Things with Words, 1962 [The William James Lectures, en Harvard, 1955], ed J. O. Urmson (trad.
Esp.: P alabras y acciones. Cmo h acer co sa s con palabra s, 1971).
156
LUDWIG WITTGENSTEIN
UNIDAD N 5
Ludwig Wittgenstein como enfermero voluntario durante la Segunda Guerra
Mundial.
Aunque de temperamento irritable, nervioso y
depresivo, W ittgenstein fue un hombre de una
personalidad fascinante, que vivi atormentado por su
exigencia de autenticidad, por el trabajo y por la idea de
la muerte. Difcil para la convivencia social y con escasa
estima por la bondad y cualidades del ser humano, sinti
Ludwig W ittgenstein 156 a menudo la necesidad de aislarse de la gente y de vivir
en completa soledad. Wittgenstein estaba dotado de
Las dos filosofas de W ittgenstein una gran sensibilidad artstica y musical y sus intereses
B ryan M a c e e - D a v id P e a r s 158 abarcaban no slo la filosofa y las matemticas, sino
Ludwig Wittgenstein naci en Viena en 1889, hijo tambin la aeronutica, la arquitectura y la escultura.
Verdad com o correspondencia en el T racatu s de un prspero industrial del acero. En la casa paterna, Aunque goz del reconocimiento y amistad de los,
[Extracto de Verdad, sin fu n d am en tos J Ludwig creci junto a sus siete hermanos, en un filsofos ms importantes de su tiempo, no se senta a
R a i. M e l n d e z A c u a 169 ambiente rico en estmulos culturales y artsticos. gusto dentro del mundo acadmico, y prefera vivir en
Brahms y Mahler, por ejemplo, eran huspedes soledad.
Investigaciones F ilosficas [Extractos 1-45] habituales de la familia. Wittgenstein empez estudios En el pensam iento de W ittgenstein pueden
L u d w ig W it t g e n s t e in 181 de ingeniera en la universidad de Berln y los continu distinguirse dos etapas. La primera viene marcada por
Comprensin y discusin 193 en M anchester, dedicndose a la investigacin la publicacin del Tractatus logico-philosophicus (1921-
aeronutica durante varios aos. Pero, despus de leer 1922), en el que trata de dar una salida a los problemas
Bibliografa complementaria 193
los Principies of Mathematics, de Russell, sus intereses no resueltos del positivismo clsico respecto a las
pasaron de la aeronutica y aerodinmica a los matemticas, la ciencia y la filosofa. Para l, la filosofa
problemas de la fundamentacin de las matemticas y, no es un saber, sino una actividad, y su finalidad es
de ah, a la lgica y a la filosofa. A partir de 1912 aclarar las proposiciones; as, la filosofa se circunscribe
sigui estudios en Cambridge bajo la direccin de a un anlisis del lenguaje. La segunda etapa queda
Bertrand Russell y empez a ocuparse intensivamente definidapor su obra Investigaciones filosficas, publicada
de la investigacin filosfica. Para poder concentrarse postumamente en 1953. Este libro da origen a la
mejor en sus estudios, se fue a vivir en soledad a corrien