Você está na página 1de 32

Fichamento de The Social Construction of What?

Ian Hacking

CAP. 1. POR QUE PERGUNTAR O QUE?

Por que falar em construo social se tornou comum? Em primeiro lugar, tem sido
liberador. Lembra-nos que a maternidade e seus significados no so fixos e imutveis;
so o produto de eventos histricos, foras sociais e ideologia. Mes que aceitam cnones
correntes de emoo e de comportamento podem aprender que o modo como
supostamente devem se sentir e agir no est ordenado pela natureza humana e pela
biologia da reproduo. Isso libera da culpa de no sentir e agir conforme isso.
Infelizmente, essas anlises por construo social nem sempre liberam. Tomemos
a anorexia, que deve ser pelo menos em parte uma construo social, um transtorno
transitrio (Hacking 1998a), florescendo apenas em alguns lugares e tempos. Isso no
ajuda garotas e jovens mulheres que dela sofrem. A construo social libera aqueles que
esto no caminho da liberao mes cuja conscincia j tinha aflorado.
Caso Sokal... Meu objetivo no fornecer uma histria social dos nossos tempos
para explicar tudo isso, mas analisar a ideia de construo social, que tem estado no front
de batalha por trs dcadas antes de Sokal.

Relativismo

Para muitos, Sokal resumiu o que chamamos hoje de guerras da cincia, que
pode ser focada na construo social. Algum argumenta que resultados cientficos,
mesmo na fsica fundamental so constructos sociais. Um oponente raivoso protesta que
os resultados so descobertas atuais sobre o mundo estabelecidas independentemente da
sociedade. As pessoas tambm falam das guerras da cultura, que frequentemente tocam
questes como raa, gnero, colonialismo, ou um cnone compartilhado da histria e da
literatura que uma criana deve dominar.
H muito mais nessas guerras. Um das coisas o medo do relativismo. Poucos,
como os socilogos de Edinburgo Barry Barnes e David Bloor, aceitam de bom grado o
epteto relativista. O medo de que qualquer opinio seja tomada como to boa quanto
outra. Feministas recentemente advertiram que o relativismo perigoso para no deixar
um solo para a crtica de ideias opressivas (CODE 1995).
H tambm o revisionismo histrico, como a negao do holocausto, que poderia
ser chamada de A Construo Social do Holocausto, que seria, no que concerne a
verdade, parte da estante ao lado de outros. Minha viso pessoal de que no precisamos
discutir tais questes a partir da noo de relativismo. A questo do revisionismo uma
questo de como devemos escrever a histria.
H mais nisso. Intelectuais e nacionalistas esto preocupados com o
fundamentalismo religioso na ndia, em Israel, no mundo islmico, e nos Estados unidos.
O relativismo no implica que qualquer tipo de fundamentalismo religioso seja to bom
quanto qualquer tipo de cincia?
O relativismo e o declnio so preocupaes reais, mas no vou entrar nelas. No
posso esperar dissolver os problemas das guerras da cultura. Sou no mximo uma
testemunha infeliz, entristecido pelo que ela faz.

No defina em primeiro lugar, pergunte pelo argumento

Com tantas paixes em jogo, pode-se pensar que em primeiro lugar se queira uma
definio para esclarecer o ar. Contrariamente, precisamos em primeiro lugar confrontar
o argumento da anlise da construo social. No pergunte pelo significado, pergunte
pelo argumento.
Um uso primrio de construo social tem sido feito para abrir cabeas. Isso
feito de dois modos. Primeiramente, uma grande parte da nossa experincia vivida, no
mundo que habitamos, concebida como socialmente construda. Em segundo lugar, h
pleitos locais sobre a construo social de um X especfico, que pode ser a autoria ou a
nao Zulu. Isso serve para conscientizar acerca de algo em particular. Pleitos locais so
independentes uns dos outros. Pode-se ser um construcionista acerca da irmandade, mas
crer que a mendicncia juvenil real o bastante. Aquilo que une tais pleitos um desejo
implcito de conscientizar.

Contra a inevitabilidade

A construo social crtica do status quo. Sustentam que:


(1) X no precisa ter existido, ou no precisa ser como . X, ou X como na
atualidade, no determinado pela natureza das coisas; ele no inevitvel.
Frequentemente, vai-se alm:
(2) X ruim do modo como est.
(3) Estaramos muito melhores se X fosse extinto, ou pelo menos radicalmente
transformado.

A tese do tipo (1) o ponto de partida: a existncia ou carter de X no determinada


pela natureza das coisas. X no inevitvel. X foi trazido existncia ou formatado por
eventos sociais, foras, histria, que poderiam ser diferentes. Muitas teses
construcionistas aderem a (2) e (3), mas isso no necessrio.

Gnero

A mais influente das doutrinas construcionistas sociais tem a ver com gnero. On
ne nat pas femme; on le devient. Feministas nos convenceram de que (1) atributos de
gnero so contingentes. Tambm que (2) eles so terrveis, e (3) que as mulheres em
particular, e os seres humanos em geral, estariam muito melhor se os atuais atributos de
gnero fossem abolidos ou radicalmente transformados. Apesar disso, h muitas
diferenas entre tericas do feminismo.
Uma ideia central que diferenas biolgicas entre os sexos no determinam o
gnero, atributos de gnero, ou relaes de gnero. Antes das feministas, isso era longe
de ser bvio. Gnero como algo alm das diferenas anatmicas.
Muitas construcionistas vo alm disso. N. Scheman usa um funcionalismo sobre
o gnero: a categoria de gnero em uso entre ns serve a finalidades aas quais no estamos
cientes, que beneficiam alguns membros do grupo. A tarefa desmascarar essas
finalidades, a ideologia. Ser socialmente construdo significa que a motivao dessa viso
submeter as mulheres dominao masculina.
Para Butler, as pessoas adquirem um gnero pelo que fazem a palavra
privilegiada performance. Ela rejeita a noo de que o gnero algo que se acrescenta
identidade sexual. Os corpos masculino e feminino no so dados. Talvez esse
constructo chamado sexo seja to culturalmente construdo quanto gnero... com a
consequncia de que a distino entre sexo e gnero se torne v.
As preocupaes de Butler vo alm das de Laqueur (que observou como os
rgos sexuais foram observados e representados diferentemente ao longo da histria dos
textos mdicos). Ela no est preocupada com sistemas de conhecimento apenas. Cita
como aliada Monique Wittig, que repudia a tradio feminista que afirma o poder de ser
mulher. O conjunto inteiro de categorias de sexo e gnero deveria ser jogado fora. De
acordo com Wittig, a lsbica um agente da revoluo porque recusa ser um homem ou
uma mulher.
Mas no imagine que todas as feministas recebam bem a noo de
construcionismo social. Butler se distancia dele, preferindo noes mais sutis de maior
preciso. Jeffner Allen o recusou desde o incio.

Mulheres refugiadas

O que leva algum a dar o ttulo de um trabalho de A construo social da mulher


refugiada? (MOUSSA, 1992)... O que construdo no so, em primeiro lugar, as
pessoas individualmente, mas a classificao mulheres refugiadas, como se fosse um
tipo de ser humano, uma espcie como as baleias. Ela argumenta que essa forma de
classificar pessoas um produto de eventos sociais, da legislao, de assistentes sociais,
de grupos de imigrantes, de ativistas, de advogados... Esse tipo de pessoa, como um tipo
especfico de pessoa, socialmente construdo.

Ideias em suas matrizes

Ideia abreviao, e muito insatisfatria. No quero dizer algo mental com


ideia. Ideias geralmente so pblicas. Podem ser propostas, criticadas... No existem
no vcuo. Habitam um habitat social. Evoquemos a matriz em que uma ideia, um conceito
ou um tipo so formados. Matriz no melhor para os meus propsitos do que ideia.
A matriz em que a ideia de mulher refugiada formada um complexo de instituies,
advogados, artigos de jornal, decises de tribunais, procedimentos de imigrao... Sem
contar com o material de infraestrutura, passaporte, barreiras...
A discusso de ideias e classificaes admite o bvio, a saber que eles funcionam
apenas em uma matriz. Mas no quero enfatizar o que como abreviao chamo de ideia
da mulher refugiada, tal classificao, tipo de pessoa. Quando lemos sobre a construo
social de X, muito comum que isso aponte para a ideia de X (em sua matriz). E ideias
importam. Importa para a vida de algum ser classificada como mulher refugiada, caso
contrrio ela pode ser deportada... Ela aprende quais caractersticas estabelecer, como
viver sua vida. Ao viver essa vida, ela evolui, torna-se um tipo particular de pessoa (uma
mulher refugiada). Assim faz sentido que os indivduos e suas experincias sejam
construdos segundo a matriz em torno da classificao mulheres refugiadas.
Notem o quo importante perguntar sobre a construo social de qu?. No
exemplo, X no se refere diretamente a indivduos mulheres refugiadas, mas a todas as
mulheres refugiadas como um tipo de pessoa, a classificao, a matriz em que a
classificao opera. Em consequncia de serem classificadas, mulheres indivduos e suas
experincias de si se transformam. Assim, indiretamente as pessoas so afetadas pela
classificao e, se quiser, o indivduo socialmente construdo como um certo tipo de
pessoa.

Uma precondio

Note como a tese (1), de que X no precisaria ter existido, lana o estgio para o
discurso da construo social sobre X. Se todos sabemos que X o resultado contingente
de arranjos sociais, no necessrio dizer que ele socialmente construdo. As pessoas
s comeam a falar de construo social quando pensam que (0) no estado atual de coisas,
X tido como dado, X parece ser inevitvel.
Podemos imaginar um ttulo A construo social da Economia, que pouco
figurava em jornais h 50 anos. Uma criatura mais apavorante o dficit. Um bom best
seller seria Construindo o dficit. Claro que o dficit veio a existir por tomar
emprstimos na histria recente; isso no estaria em questo. O tpico imaginado a ideia
de dficit. Poderamos adiantar: a ideia de que o dficit foi construdo como ameaa,
como elemento constrangedor na vida de muitos, um instrumento de restaurao da
hegemonia do capital...
No que segue, enfatizarei a distino difcil entre objeto e ideia. O ponto de partida
(0) no se sustenta para os objetos (dficit ou economia). Obviamente, nossa economia
atual e nosso dficit atual no so inevitveis, mas consequncias de eventos histricos.
O ponto de partida (0), em contraste, sustenta que as ideias de economia e de dficit, em
muitas conotaes, parecem inevitveis.

O Si [Self]
A afirmao (0) ajuda a tornar claro um local muito popular para as anlises de
construo social: o si.
Na tradio da teoria poltica de lngua inglesa atual, h uma nfase sobre a
liberdade e os direitos dos indivduos... Seres humanos so pensados como tomos
subsistentes que entram em relao com outros seres humanos... Primeiro, h sis
individuais e depois h sociedades. Pessoas que pensam assim tendem a suspeitar do
discurso da construo social.
Outros, que pensavam deste modo, passam a se dar conta que o si atomstico pr-
social um mito. Eles ento pensam que liberador proclamar que o si um constructo.
Isso vem de pessoas que achavam a noo de self natural pre-social inevitvel. Pensam
que a condio (0) foi satisfeita.
Alguns acham que so vises atomsticas da natureza humana so obviamente
falsas. Ao invs disso, fomos criados em uma sociedade, educados nela, e nossos sis
so esculpidos para alm do nosso material biolgico bruto pela constante interao com
nossos congneres. Charles Taylor pensa assim. Portanto, faz pouco sentido falar em
construo social porque a condio (0) no satisfeita.

Essencialismo sobre raa, por exemplo

Frequentemente o construcionismo social se debate contra um contexto mais forte.


utilizado para destruir a ideia de que X essencial, ou tem uma essncia. O debate
em torno do si fornece um exemplo bvio. Para algo mais p no cho, tomemos a raa.
Obviamente, o essencialismo uma forma especialmente forte de supor (0). Se a raa de
algum um elemento essencial do ser de algum, ento raa no inevitvel apenas no
estado atual de coisas. inevitvel para os seres humanos, como nossa histria evolutiva
na terra.
Mas antes de qualquer discurso sobre o essencialismo preciso saber o que
construdo socialmente, ou essencial. No caso da homossexualidade, so os indivduos
homossexuais? A cultura homossexual? As prticas homossexuais? Os genes
homossexuais? O homossexual como um tipo de pessoa?

Emoes
Alguns estudantes pensam que h emoes bsicas, panculturais, expressas em
rostos humanos, reconhecveis por seres humanos de qualquer cultura e produzidas em
centros cerebrais, determinadas por nossa histria evolutiva. Outros argumentam que elas
so bem restritas a grupos sociais e lingusticos. Paul Ekman um universalista. Seus
oponentes eram M. Mead e G. Bateson. Hoje em dia, essa discusso migrou para o
discurso do construcionismo social. Quando pessoas dizem que emoes so socialmente
construdas, ou que a emoo do luto construda, eles no querem dizer que a ideia das
emoes, ou de luto, construda, mas que as emoes elas mesmas, o luto ele mesmo,
so constructos sociais. Porm, a palavra constructo perde toda a fora aqui. Rom Harr
(The Social Construction of the Emotions) me garantiu que o ttulo original falava em
Produo Social, mas o editor insistiu em construo porque venderia mais livros... As
emoes variam de cultura para cultura, o carter do luto mudou no Ocidente, a expresso
fisiolgica das emoes muda de grupo para grupo. Eles argumentam que o modo como
descrevemos nossas emoes afeta como as emoes so experimentadas... Construo
social um cdigo para no universal, do que no faz parte da natureza humana
pancultural, que no pisa em mim com aquelas botas hegemnicas e pesadas (racistas, do
patriarcado). Griffiths afirma sensivelmente que insights do construcionismo no so
incompatveis com o que se pensa sobre as bases evolutivas das emoes. Mas h uma
fora residual do ponto de partida (0). Inicia-se sentindo que no estado atual de coisas,
as emoes so tomadas como dadas; as emoes e nossas expresses delas parecem ser
inevitveis.

Matizes de compromisso

H aqui seis nomes de matizes de construcionismo: histrico, irnico, reformista,


desmascarador, rebelde, revolucionrio.
O menos demandante sobre X ser histrico. X o resultado contingente, logo
no inevitvel, de eventos histricos. Isso no precisa implicar que X seja bom ou ruim.
Esse o construcionista histrico social.
O prximo matiz uma atitude irnica em relao a X. Esse X que pensamos ser
uma parte do mundo ou da nossa arquitetura conceitual poderia ter sido muito diferente.
o reconhecimento de que do X altamente contingente, produto de foras histricas e
sociais, mas algo que no podemos, em nosso presente, evitar de tratar como parte do
universo em que interagimos com outras pessoas, do mundo material, e de ns (Rorty).
O ironista capaz de perceber que a arquitetura do mundo pertence a X, mas ironicamente
fora-lo a deix-lo como est. Esse o construcionista irnico.
Um terceiro matiz adota (2) seriamente: X ruim como est. Concorda-se que no
sabemos como viver nossas vidas atuais sem X, mas dado que X no inevitvel,
podemos pelo menos modificar alguns de seus aspectos, para fazer de X algo menos pior.
o construcionista reformista.
Do outro lado da ironia est a virada desmascaradora da mente (Mannheim),
que no procura refutar ideias, mas prejudic-las ao expor a funo a que servem. Isso foi
aprendido do marxismo. Esse o construcionismo desmascarador. Um reformista pode
ou no ser um desmascarador, e vice-versa. Desmascaradores acreditam que apenas que
X no inevitvel, mas tambm (2) que X uma coisa ruim, e provavelmente (3) que
estaramos melhor sem X. Desmascarar entretanto um exerccio intelectual.
Algo importante na poltica de gnero vai alm disso, e radical em relao a (1),
(2) e (3), pelo menos no que concerne as relaes de gnero. Um construcionista que
mantm ativamente (1), (2) e (3) acerca de X ser chamado de rebelde sobre X. Um
ativista que se move para alm do mundo das ideias e tenta mudar o mundo em relao a
X revolucionrio.
Na medida em que se toma conscincia sobre o gnero, alguns de ns identificam
atitudes que se movem do histrico para o irnico para o reformista, e ento para o
desmascarador da funo das relaes de gnero. Com a mascara removida, nos tornamos
rebeldes; poucos de ns nos tornamos revolucionrios.
Lembremos da economia. Como poderia ser possvel pensar sobre o mundo
industrial sem pensar sobre a economia? a que talvez o ironista entre, mostrando que
a economia est to ancorada em nosso modo de pensar que no podemos escapar dela.
O desmascarador mostra as ideologias que subjazem a ideia de economia e mostra a que
funes extra-tericas e interesses ela serve. Antigamente, ativistas passaram para a
rebelio e mesmo revoluo sobre a ideia de economia. Sua tarefa se tornou muito difcil
dada a hegemonia sistema do mundo. O que era visivelmente contingente se tornou parte
da mente humana. necessrio apenas um pequeno passo para se tornar rebelde em
relao ideia de dficit. Mas talvez o nico modo de se tornar um construcionista sobre
a economia passar de uma vez revoluo.

Objetos, ideias, e elevador de palavras


Trs tipos de coisas diz-se serem socialmente construdas. As divises resultantes
so to gerais e borradas nas fronteiras que bons nomes no vm mo. Alm de
objetos e ideias, precisamos tomar nota de grupos de palavras que emergem pelo que
Quine chama de acento semntico: verdade, fatos, realidade. J que no h um meio de
agrupar essas palavras, chamo-as de palavras elevador, porque elevam o nvel do
discurso.
Objetos: Pessoas (crianas), estados (infncia), condies (sade, autismo infantil),
prticas (abuso de crianas), aes (lanar uma bola, estupro), comportamento (generoso,
nervoso), classe (mdia), experincias (apaixonar-se, ser deficiente), relaes (de
gnero), objetos materiais (rochas), substncias (enxofre, dolomita), inobservveis
(genes, ons de sulfato), partculas fundamentais (quarks). Esses objetos so todas
categorias presentes no mundo e eu os chamo de objetos na falta de algo melhor.
Adaptando a terminologia de Searle, alguns itens so ontologicamente subjetivos mas
epistemologicamente objetivos. Pagar um aluguel objetivo, mas requer prticas
humanas para existir.
Ideias: ideias, concepes, crenas, atitudes, teorias. No precisam ser privadas. So
discutidas, aceitas, compartilhadas, clarificadas, contestadas... Podem ser sugestivas,
profundas, claras, teis, estpidas... Para os nossos propsitos, agrupar, classificaes
(formas de classificar), e tipos (a mulher refugiada) sero ideias. Suas extenses classes,
conjuntos e grupos (o grupo de refugiadas se encontrando com o ministro) so colees
no mundo e contam como objetos.
Palavras-elevador: entre os itens que se diz serem construdos esto fatos, verdade,
realidade e conhecimento. Eles no so objetos do mundo, como perodos de tempo,
criancinhas, comportamento nervoso... Essas palavras so usadas para dizer algo sobre o
mundo, ou sobre algo que dizemos ou pensamos sobre o mundo. Esto em um nvel mais
elevado. Sim, h uma teoria da correspondncia da verdade, de acordo com a qual
proposies verdadeiras correspondem a fatos. Ento, no h fatos no mundo? Eles no
esto no mundo do mesmo modo que lares, ganncia, oficiais de justia esto. Mesmo se
concordarmos com Wittgenstein de que o mundo est feito de fatos (e no de coisas), os
fatos no estariam no mundo, do mesmo modo que ganncia e oficiais de justia esto.
H duas coisas sobre as palavras-elevador: 1) elas so definidas de forma circular.
2) essas palavras, juntamente com seus adjetivos como objetivo, ideolgico,
factual, real passam por mudanas substanciais de sentido e valor (Daston e Galison,
Shapin, Poovey). Muito do debate sobre construo social adota a posio de que o seu
significado estvel e transparente.
Apesar dessas dificuldades, podemos concordar que uma tese sobre a construo
de um fato diferente de uma tese sobre a construo da criana telespectadora, porque
no uma construo nem de um objeto, nem de uma ideia. Um lugar onde encontramos
a construo de fatos na cincia, como na Vida de Laboratrio de Latour e Woolgar. E
quanto construo da realidade?

Construcionismo universal

Requeremos algum para dizer que cada objeto a terra, seu p, quarks, o aroma
de caf, o luto, os ursos polares no rtico so socialmente construdos em um sentido
no trivial. No apenas nossa experincia deles, nossas classificaes, nossos interesses,
mas as coisas elas mesmas. O construcionismo social universal descende da doutrina que
uma vez nomeei como idealismo lingustico e atribu Nixon, segundo a qual somente
aquilo de que se fala existe. Essa noo extravagante descende do idea-ismo de Berkeley,
que chamamos idealismo: a doutrina de que tudo o que existe mental.
A maioria dos construcionismos local. O primeiro livro a ter construo social
no ttulo foi o The Social Construction of Reality, de Berger e Luckman. Eles argumentam
que nossa experincia da realidade, nosso senso de realidade, como independente da
gente, no nem o a priori kantiano, nem apenas o produto da maturao psicolgica.
o resultado de processos e atividades que ele atribui construo social. Esse livro
influenciado pela fenomenologia e por A. Schutz. Seu livro sobre a construo social
do nosso senso de, experincia de, confiana na, realidade do senso comum.
Berger e Luckman no argumentam que tudo um constructo social, mas o
significado das coisas, nossa experincia delas.

A criana telespectadora

Logo depois, foi publicado o Desvio e respeitabilidade: a construo social dos


significados morais, de Jack Douglas (1970). Est claro que o foco primordial da
discusso o significado, e no o desvio e a respeitabilidade.
O exemplo mais banal da minha lista a criana telespectadora. Argumenta-se
que a ideia mesma desse tipo de pessoa definida, a criana telespectadora, um
constructo. Embora crianas tenham visto TV desde o advento do objeto, no h
(argumenta-se) nenhuma classe definida de crianas como criana telespectadora at
que a criana telespectadora passou a ser pensada como um problema social. O que
construdo uma ideia. A criana telespectadora se torna uma espcie de pessoa.
Uma vez que se rotula uma criana desse modo, esse tipo de pessoa se torna
reificado. Alguns pais comeam a ver seus filhos como crianas telespectadoras, um tipo
especial de crianas (e no como garotos que assistem TV). Passam a interagir com seus
filhos com base nessa categoria. As crianas, por sua vez, se tornam telespectadoras.
A construo social se torna complexa. O que construdo no apenas certa
classificao, um certo tipo de pessoa. Mas tambm a criana que se torna socialmente
construda ou reconstruda pela matriz. No simplesmente as crianas, mas suas formas
de serem crianas.

Por que o qu? O primeiro pecador, eu mesmo

Hacking alega ter feito confuso entre ideia e objeto em relao ao seu estudo a
respeito do abuso infantil... Porm, como ilustrado pela criana telespectadora, conceitos,
prticas e pessoas interagem uns com os outros. Tais interaes esto no centro da
construo social. Meu plano original para estudar o abuso infantil era compreender esse
tipo de interao, que remonta ao meu projeto de fabricar pessoas. Entretanto, o fato de
eu estar ciente disto no desculpa. Ainda combino duas categorias diferentes.

Por que o qu? O segundo pecador, Stanley Fish

Logo depois do caso Sokal, Fish escreveu para o NYT que algo pode ser ao mesmo tempo
construdo socialmente e real. Quarks podem ser socialmente construdos e reais. O
exemplo dado por Fish foi o das marcaes de um campo de basebol. As listas so
socialmente construdas e ao mesmo tempo reais. Nos termos de Searle, elas seriam
epistemologicamente objetivas e ontologicamente subjetivas, na medida em que no
existiriam sem a instituio do basebol e suas regras. Infelizmente, a situao com os
quarks muito diferente. Marcaes do campo so evidentemente ontologicamente
subjetivas. Sem regras humanas, elas no existem. Porm, os quarks no so
evidentemente ontologicamente subjetivos. Eles so independentes de qualquer
instituio ou regra humana. Pode-se ser universalmente construcionista e dizer que tudo
construdo, mas no dizer que quarks so como listas, ao mesmo tempo reais e
construdos.
Talvez seja a ideia de quarks, e no os quarks, que seja socialmente construda.
Todas as ideias tem uma histria, e diferentes tipos de histrias, como uma histria social.
Mas quarks, os objetos, no so constructos, no so sociais, e no so histricos.
Pickering sustenta que a evoluo da fsica, incluindo a ideia de quark,
contingente e poderia ter evoludo de muitas formas, embora sujeita a muitos tipos de
resistncias diferentes do, digamos, conservadorismo dos jogadores de basebol.
Muitos fsicos pensam, em contraste, que os quarks so inevitveis, que partes da
fsica eram inevitveis. Diferente de Fish, no quero paz entre cientistas e
construcionistas, mas uma melhor compreenso em como eles discordam.

Interaes

Vimos como objetos e ideias interagem. H muitas razes para isso. Todos os
nossos atos so sob descrio, e os atos que so abertos a ns dependem, de um modo
puramente formal, de descries disponveis para ns. Alm do mais, classificaes no
existem apenas no espao vazio da linguagem, mas em instituies, prticas, interaes
materiais com coisas e outras pessoas.
Interaes no acontecem aleatoriamente. Acontecem dentro de matrizes, que
incluem muitos elementos sociais bvios e muitos elementos materiais. Pessoas so
cientes do que dito, pensado e feito delas. Elas pensam e conceitualizam a si mesmas.
Coisas inanimadas por definio no so cientes.
A mulher refugiada pode ser chamada de tipo interativo porque interage com as
coisas deste tipo... Quarks, em contrapartida, no formam tipos interativos. A ideia de
quark no interage com os quarks... No surpresa que o modo como as questes
construcionistas emergem nas cincias naturais difira de como emergem nas cincias
humanas.
Agora, colocarei dois grupos separados de questes: (1) um envolvendo
contingencia, metafsica e estabilidade; (2) outro envolvendo assuntos biolgicos, mas
ainda assim de tipo interativo.

Duas reas de questo


Uma tese construtivista para as cincias naturais sustentaria que uma cincia bem-
sucedida no tem que desenvolver do modo que o fez, mas poderia ter diferentes sucessos
evoluindo por caminhos distintos, que no convergem para a rota tomada. Nem um
conjunto prvio de marcaes, nem o mundo ele mesmo, determinam qual ser o prximo
conjunto de marcaes na fsica ou em qualquer outro campo de pesquisa. Pessoalmente,
acho essa ideia difcil de se sustentar... Uma questo como colocar a ideia de Pickering
para torn-la ao menos inteligvel aos que so cticos. Depois h a questo de se uma
ideia boa, plausvel, etc.
Se a contingncia o ponto de partida, o segundo mais metafisico.
Construcionistas tendem a manter que classificaes no so determinadas por como o
mundo , mas so modos convenientes de represent-lo. Eles mantm que o mundo no
vem enrolado em fatos. Fatos so consequncias dos modos pelos quais representamos o
mundo. A viso construcionista aqui esplendidamente antiquada. uma espcie de
nominalismo. Ela contrariada por um senso forte de que o mundo tm uma estrutura
intrnseca que descobrimos.
O terceiro ponto o da estabilidade. Contrariamente a Popper e Kuhn, grande
parte da cincia moderna estvel. As equaes de Maxwell, a Segunda Lei da
Termodinmica, a velocidade da luz, esto aqui para ficar. Cientistas pensam que a sua
estabilidade a consequncia de evidncias convincentes. Construcionistas pensam a
estabilidade como resultando de fatores externos ao contedo da cincia. Isso aponta para
o terceiro ponto: explicaes internas vs externa da estabilidade.
Um segundo grupo de questes emerge nas cincias humanas... O dos efeitos de
looping sobre tipos humanos. Efeitos de looping esto em toda parte. Pense nos
Romanticos que pensavam a si como gnios, e o que o seu comportamento fez com a
categoria de gnio. Pensem nas transformaes efetuadas pelas noes de gordo,
sobrepeso, anorxica. Se algum fala da construo social do gnio ou da anorxica, eles
esto falando da ideia, dos indivduos que recaem sobre a ideia, da interao entre a ideia
e as pessoas, e principalmente das prticas sociais e instituies que essas interaes
envolvem: em suma, a matriz.

CAP. 2: DEMASIADAS METFORAS

Processo e produto
A maioria das palavras terminadas em o so ambguas entre processos e produto,
entre o modo como se chega l e o resultado...
Construo-como-processo acontece no tempo. Alguns livros de construo social
deixam isso claro no subttulo. O de Pickering (1986) tem o subttulo Uma histria
sociolgica da fsica de partculas. Danziger (1990) sobre a construo do sujeito tem o
subttulo Origens histricas da pesquisa psicolgica. O recurso histria est implicado
em outras frases, como em A inveno da gravidez adolescente. Quando Latour e
Woolgar (1979) escreveram sobre a construo de um fato cientfico, escreveram um
fragmento da histria da endocrinologia. verdade que Latour apresenta-se como
antroplogo, enquanto geralmente outros se apresentam como socilogos. Entretanto, os
casos individuais estudados so histrias. As guas parecem ser turvas aqui. Alguns dos
mais proeminentes pioneiros dos estudos sociais da cincia vm de Edimburgo nos anos
1970. A escola de Edimburgo, como foi chamada, identificava seu trabalho como
sociolgico, e argumentava que estava engajado no estudo cientfico da cincia. As
posies tericas de pessoas como David Bloor e Barry Barnes eram mais o resultado de
filosofia do que de sociologia. O trabalho emprico feito pela escola, bem representado
tambm por MacKenzie (1981) ou Mulkay (1979) tinha carter histrico.
As estrias de construo so histrias, mas insistir apenas sobre esse angulo
perder o ponto. Construcionistas em relao a X usualmente sustentam que X no
precisava ter existido, ou no precisava ser como . Alguns argumentam que X bem
ruim, e mesmo que seria muito melhor se X acabasse, ou pelo menos se transformasse
radicalmente. Frequentemente no X, a coisa (gravidez adolescente), mas a ideia de X
e as matrizes onde essa ideia ganha vida.
Processo e produto so ambos parte dos argumentos sobre construo.
Construcionistas argumentam que o produto no inevitvel, ao mostrar como eles
vieram ao mundo (processo histrico), e notando os determinantes histricos puramente
contingentes deste processo.
No prximo captulo, volto-me para as cincias naturais. A construo social
fornece uma arena para as guerras da cincia, porque dizem que vrios itens das cincias
naturais so construes sociais. Muitos cientistas negam isso. Admitem que h uma
histria social de descobertas como a Segunda Lei da Termodinmica. Mas isso no a
questo. Essa lei no nem uma afirmao emprica, nem uma construo social, nem
um consenso pela experincia institucionalizada, mas uma lei inexorvel baseada na
constituio atmica da matria (Perutz 1996, 69). um fato sobre o universo que
descobrimos A histria de suas descobertas no faz diferena para isso que , foi, e
sempre ser.

Deficincia

Nos debates sociais, como opostos qumica e fsica, pesquisadores lanam


argumentos variados, alguns significando processo outros produto. Tomemos a discusso
sobre a deficincia, uma categoria que s pode ser compreendida em um enquadre que
sugere que ela culturalmente produzida e socialmente estruturada (Oliver, 1984). O
isso que culturalmente produzido um produto. A produo cultural o processo.
O socialmente estruturada ambguo. Poderia significar que o produto socialmente
estruturado, no sentido de que ele tem uma estrutura que existe em um setting social
(remanescente do estruturalismo sincrnico parisiense). Ou poderia significar que o
produto organizado por um processo histrico chamado estruturao social.
Examine a afirmao Chamo interao entre social e biolgico para criar a
deficincia de construo social da deficincia. O indivduo deficiente uma
construo ideolgica relacionada ao ncleo da ideologia do individualismo. O
indivduo deficiente refere-se quer a um tipo de pessoa, quase uma subespcie (como
em as baleias), quer a um tipo particular de pessoas com deficincia. Em todo caso, o
autor refere-se ao produto, ao tipo de indivduos.
H ainda um outro sentido para construo, para alm de processo e produto. Tem a
mesma etimologia e significado parecido: construal [interpretao]. Construal
significa originalmente ver como uma frase pode ser compreendida na base dos seus
componentes. Mas a palavra rapidamente adquire o sentido de interpretao... Lane
menciona duas construes da surdez, no sentido de duas formas de compreend-la, de
interpret-la [construing]. Uma delas a surdez como deficincia. Outra a surdez como
minoria lingustica.

Social redundante

A maioria dos itens que se diz serem construdos socialmente poderiam ser apenas
socialmente construdos, se muito. Assim, o epiteto social frequentemente
desnecessrio... No caso do gnero, no importa qual definio preferida, a palavra
usada para distines entre pessoas situadas em prticas culturais, no na biologia. Se
gnero , por definio, algo social, e se construdo, como sua construo poderia ser
outra que no social?
A palavra social se torna til quando nos voltamos para objetos inanimados,
fenmenos, ou fatos que usualmente so pensados como parte da natureza, existindo
independentes da sociedade humana. O livro de Latour e Woolgar subintitulado A
Construo Social de Fatos Cientficos. Eles descreveram o trabalho cujo lder
compartilhou o Nobel de medicina por ter descoberto a estrutura de um tripepitdeo, um
hormnio chamado Hormnio Liberador de Tireotrofina. O que foi socialmente
construdo? O fato de que esse hormnio era tal e qual um tripepitdeo... Assim, era
chocante em 1979 falar da construo de tal fato bioqumico, pr-social. Na sua segunda
edio, Latour e Woolgar retiraram social do seu subttulo... Latour tinha a sua prpria
agenda aqui, parecida com os actantes hbridos natural/social e com o parlamento das
coisas. A distino natuaral/social uma farsa para ele.

A casa de Kant

Nem sempre fora do alvo usar a palavra social em conexo com construo.
Por exemplo, construcionista social passou a nomear um corpo amplo de teorias,
atitudes. O adjetivo social parte do nome deste corpo de pensamento. Haraway disse
que SSST tornaram disponvel um argumento construcionista muito forte para todas as
formas de alegaes de conhecimento, representados por Latour, Knorr-Cetina, Mulkay
e Bijker. Todas essas escolas parecem derivar de Kant. Kant foi o pioneiro da construo.

As construes lgicas de Bertrand Russel

Sempre que possvel, construes lgicas devem ser substitudas por


inferncias lgicas (RUSSELL, 1918). Quando se infere uma entidade, infere-se que ela
exista. Os nmeros existem? Os eltrons existem? Inferimos que eltrons existem da
confiabilidade das leis cientficas envolvendo eltrons. Platnicos pensam que nmeros
existem. Russel pregou uma precauo ontolgica. Ele no infere como ns a existncia
de coisas de algum tipo, a menos que possamos estar certos de que esse tipo existe.
(...)

Positivismo lgico
O programa de Russel foi seguido por Carnap... Galison (1990) mostrou que h muito
em comum entre Thomas Kuhn e Carnap, e ambos sabiam disso. As razes do
construcionismo social esto no positivismo lgico que muitos construcionistas atuais
dizem detestar.
Kuhn, alis, diz pouco sobre o social. Ele insistiu ser um internalista, preocupado com
a interao de ideias, e no com a interao de pessoas.

A validade construda na psicologia emprica

No final dos anos 1930, os filsofos positivistas lgicos das cincias naturais
passaram a usar a palavra constructo para entidades teorticas como eltrons.
Depois da Segunda Guerra, esse uso se transferiu para a psicologia experimental.
Entidades hipotticas ou quantidades na psicologia passaram a ser chamadas de
construtos. Exemplos familiares so os QIs. Como distinguir construtos que os
positivistas lgicos tomaram como virtuosos daqueles que eram suspeitos, como libido?
Quando construtos hipotticos so vlidos? Foi introduzida a noo de validade do
construto.

A orientao construcionista de Nelson Goodman

Goodman se descreveu como ctico, nominalista e construcionista (Goodman,


1978, 1)... A sua filosofia evolui de Russel e Carnap. Seu livro, Ways of Worldmaking
(1978), quer dizer o que diz. Ele fala de fazer mundos, e ns, pessoas, os fazemos. E o
fazemos em concerto. Isso parece social, mas Goodman chegou l a partir de Russel e
Carnap... No fala quase nada sobre sociedades ou processos sociais. Esse um efeito.
Quine falou da traduo, mas envolvendo nativos... O fazer mundos de Goodman social:
pessoas o fazem. Ele tem sido entusiasta de pelo menos parte dos estudos sociais da
construo das cincias naturais. Ainda assim, seu trabalho no toca processos sociais
envolvendo o fazer-o-mundo.

O construcionismo na matemtica
Teoria moral
No tenho nada a dizer sobre tica, nem o farei aqui. Lembremos, no entanto, que de
Kant a Rawls e Foucault, constante a ideia de que demandas de moralidade so
construdas por ns.

Nomes diferentes para diferentes constru-ismos

A atitude de construir ctica. tambm humanista. A demanda de moralidade no


vem de um Pai no-humano idealizado... Vem das demandas de racionalidade que seres
humanos livres se do. Diz que objetos matemticos no esto l fora no cu de Plato.
Somos ns que os trazemos vida. Diz que no deveramos inferir a existncia de
entidades inobservveis pelos seus efeitos causais; mas deveramos descrever fenmenos
tal como aparecem para ns, analisando as entidades tericas em construes lgicas. Diz
que na psicologia experimental no usamos categorias encontradas na natureza, mas
constructos cuja validade est estabelecida em nossas prticas. Recapitulando tudo isso,
Goodman nos fala em fazer mundos. Nem mesmo o mundo seguro para esses filsofos
da construo. nessa companhia que o adjetivo social ensejar um tema ulterior. Os
construcionistas sociais ensinam que itens que pensvamos serem inevitveis so
produtos sociais.
Goodman refere-se a si mesmo como construcionalista. Assim, deixemos o
construcionalismo para Russel, Carnap, Goodman, Quine e seus seguidores. Os
construcionalistas sustentam que construes so feitas por pessoas, mas eles no
estudam eventos ou processos sociais, histricos. No dizem que os itens no existem, ou
que no podemos ter bases para acreditar que eles existem. Contrariamente, temos um
excelente solo, mas depois de analisar vemos que nossas crenas no so o que parecem.
Trata-se de uma mudana no nvel do discurso.
Sem colocar peso na terminologia, acho conveniente deixar o rtulo construtivismo
para a matemtica, onde o termo foi usado pela primeira vez...
verdade que muitas pessoas falam hoje de construtivismo social, ao invs de
construcionismo...
Mas por construcionismo (ou construcionismo social, se precisarmos enfatizar o
social), quero dizer os vrios projetos sociolgicos, histricos e filosficos que desejam
analisar interaes sociais atuais ou historicamente situadas, ou rotas causais que levam
ao estabelecimento de alguma entidade presente ou fato.
Construcionistas, construtivistas e construcionalistas vivem em meios distintos.
Ainda assim, os temas e atitudes que caracterizam esses ismos no to diferente. Para
todos as coisas no so o que parecem. Surpresa, surpresa! Lidam com a dicotomia
aparncia/realidade lanada por Plato e cuja forma definitiva foi dada por Kant.

Construir ou juntar a partir das partes

Construo tornou-se obsoleta... A maioria dos trabalhos de construo (social)


no exibem nada parecido com uma construo (como em Construindo um banjo de 5
cordas). Trata-se de uma metfora morta.
No sentido original, construo juntar, combinar partes. D-nos, ento, uma
metfora morta... melhor dar exemplos de alguns autores em cujo trabalho a metfora
da construo bem usada.

O sujeito psicolgico

O Construindo o Sujeito (1990), de Kurt Danziger, um exemplo fino de como a


metfora da construo pode ser usada quando aplicada cincia social, mais do que
natural. Danziger escreveu uma histria da psicologia experimental. O sujeito em questo
aquele que aparece nos relatrios dos experimentadores de laboratrio, muito tempo
atrs... Hoje, todos somos sujeitos a tais testes e esperamos que eles nos sejam aplicados
quando estamos crescendo, indo para o exrcito, tentando um trabalho em uma empresa,
ou relatando uma mal-estar inexplicvel a um psiquiatra.
Danziger fala da construo social do sujeito. Mas o que isso? Como comum, ele
fala de pelo menos quatro tipos distintos de entidades: um conceito ou ideia, uma prtica,
um corpo de conhecimento, e dos indivduos. Primeiro, h a ideia do sujeito para observar
ou testar em experimentos. Danziger mostra que isso no uma ideia auto-evidente que
era bem compreendida quando o estilo de experimentao de laboratrio sobre a mente
humana passou a existir. Os primeiros sujeitos da psicologia experimental eram
comumente os prprios experimentadores Fechner, por exemplo. Ou o experimentador
e o sujeito trocavam de papeis. Isso contrasta com a ideia posterior de objetividade na
psicologia, onde o sujeito pensado como um objeto s que deve ser escrupulosamente
ser colocado longe do experimentador para evitar o contgio.
Em segundo lugar, Danziger constri a famlia de prticas em que o sujeito se insere.
O resultado um laboratrio expandido para ocupar os mundos do negcio, militar,
educao, lei, e patologia, onde as pessoas so olhadas como sujeitos para se testar.
Um terceiro item a ser construdo o conhecimento.
Apenas por implicao, Danziger discute uma quarta categoria: pessoas. Somos agora
treinados para responder questionrios ou performar vrias tarefas para encontrar nossos
talentos ou o que nos aflige. Claro que os testes no resolvem as coisas... A questo no
que o que os testes dizem sobre cada um de ns, mas que cada um um tipo de pessoa
que teria dificilmente existido h um sculo atrs: faz sujeitos para o teste. Sem ns como
forragem comum para testes, no haveria o livro Medidas Mentais do Ano.
A psicologia experimental inicia com o laboratrio de fisiologia como o modelo. A
partir do uso daquele modelo um novo tipo de pesquisa construda. Um novo elemento
adicionado. Sujeitos no so tratados individualmente; agregados se tornam essenciais
na medida em que tecnologias estatsticas avanam. Procedimentos estatsticos da
agronomia ou biometria so incorporados, frequentemente na forma de caixa-preta;
psiclogos que usam o teste frequentemente tem pouca ideia da sua lgica. Deve ter
havido meta-experimentos em que se perguntou a psiclogos o que um nvel de
significncia quer dizer; apenas uma minoria deu respostas que soavam metodolgicas.
A metfora da construo encaixa na cadeia de eventos que Danziger organiza. Isso
porque h algo da construo de um passo-a-passo histrico de tcnicas, instituies e
problemas, cada um usando passos anteriores, e reunidos para formar um estgio posterior
na produo de tcnicas, instituies e problemas ulteriores.

Desmascarar

O modelo de Mannheim marxista, e ele pensou em termos de desmascarar


ideologias. Ele tinha um tipo de funcionalismo em mente. Uma ideologia seria
desmascarada mostrando as funes e interesses a que servem. Ainda assim, os termos
usados por Mannheim tm mais implicaes.
O Construcionismo usualmente hoje um tipo mais local de desmascaramento do
que Mannheim tinha em mente. Sem dvidas, estudos de construo de gnero querem
desmascarar uma ideologia. Mas deixe-nos voltar para um exemplo mais e menos tpico.

Serial Killers
Aqui h um conjunto de crenas comuns sobre assassinos seriais. Eles so
monstruosos (a maioria desses crimes se passa nos EUA), seu nmero cresce em muitos
pases (embora seja raro), a maioria homem (tiveram infncia vil), suas vitimas so
escolhidas ao acaso de uma classe especfica de pessoas infelizes (prostitutas,
homossexuais negros, ou o que quer que seja), assassinato serial envolve sexo estranho.
Cada uma dessas crenas bem sustentada. No geral, cada uma verdadeira. Juntas
formam um conhecimento objetivo sobre classes de crimes, estabelecido por
especialistas. Ento, vamos ao Using Murder: The Social Construction of the Serial
Killer, de P. Jenkins (1994). Sabemos o que esperar. O autor no refutar estritamente
nossas crenas. Mas ele vai nos ensinar como a classificao foi feita. Ele mostrar que a
categorizao de certos crimes como homicdios seriais funciona para o beneficio de
alguns elementos de reforo da lei e da ordem, e nos dir como um novo tipo de
especialista passa a existir.

Refutando

Mannheim distingue refutar de desmascarar. Refutar uma tese opera no nvel da tese
mostrando que ela falsa. Desmascarar mina a tese, exibindo sua funo extra-terica. A
funo no de todo afiada...
A metfora da construo enfraquecida severamente quando no distingue casos
puros de desmascaramento de casos misturados de desmascaramento e refutao.

Assuntos Humanos

No captulo 3, volto-me para a construo de ideias sobre as cincias naturais. H


um corpo sobre tais trabalhos, que atrai recentemente ateno hostil, mas que no nada
se comparado aos assuntos humanos. Poltica, ideologia e poder importam mais do que a
metafisica para a maioria dos advogados das anlises de construo dos fenmenos
sociais e culturais. Falar de construo tende a minar a autoridade do conhecimento e a
sua categorizao. Desafia as suposies sobre a inevitabilidade do que pensamos no
nosso modo presente de fazer as coisas no refutando, ou propondo coisa melhor, mas
desmascarando. Uma das reas envolve pessoas: infncia, gnero, mendicncia juvenil,
perigo, surdez, desastre, doena, loucura, lesbianismo, alfabetizao, autoria. Outra rea
envolve tipos de pessoas: a mulher refugiada, a criana telespectadora, o sujeito
psicolgico. Tambm h comportamento, como o homicdio serial ou os crimes do
colarinho branco, e sentimentos, como a raiva.
Deveramos distinguir essa grande variedade de itens de tipos de entidades
inanimadas, como os quarks, ou o conhecimento sobre o pepitdeo? Por que as pessoas
so diferentes? Construcionistas esto muito concernidos com questes de poder e
controle. Desmascarar liberar o oprimido, mostrar como categorias de conhecimento
so usadas nas relaes de poder.
admitido em estudos construcionistas que o poder no exercido de cima.
Mulheres refugiadas ou pessoas surdas participam e ajudam a estrutura de poder. A
esperana de desmascarar permitir ao surdo e refugiada tomar controle do seu prprio
destino, tomando posse das categorias aplicadas a eles. Costumo chamar tipos de pessoas,
tipos de aes humanas, e variedades do comportamento humano de tipos humanos
[human kinds]. uma caracterstica importante dos tipos humanos que eles tenham
efeitos sobre as pessoas classificadas, mas tambm que as pessoas classificadas possam
tomar as coisas em suas prprias mos. Chamei esse fenmeno de efeito de looping
sobre tipos humanos. Prefiro chamar agora de tipos interativos [interative kinds].
Ideia fundamental: as pessoas so autoconscientes. So capazes de conhecimento
sobre si. So agentes morais potenciais, para quem a autonomia tem sido um valor desde
Rousseau e Kant. Quarks e tripeptdeos no so agentes morais e no h efeito de looping.
Assim, o construcionismo aplicado s cincias naturais , em primeiro lugar, metafisico
ou epistemolgico sobre a figura da realidade ou do raciocnio. Quando aplicado s
cincias morais, o interesse deve ser acima de tudo moral. Certamente, h fronteiras
porosas, mas ainda assim o modelo para a moral permanece ancorado nos valores
humanos.

As cincias naturais

A atitude de Mannheim em relao fsica era muito diferente da dos


construcionistas modernos. Ele escreveu: o pensamento cientfico-tecnolgico completa
o mesmo sistema durante perodos sucessivos... Na fsica no h vrios conceitos de
fora.... Isso vem de Durkheim.
Tomei indivduos formados nas cincias para aplicar sociologia s cincias. Um
exemplo Ludiwik Fleck... Em 1935, ele publicou um livro seminal sobre estilos de
pensamento cientfico e desenvolvimento de fatos cientficos. Ele parece em retrospecto
ser o primeiro autor a usar uma atitude construcionista a fatos cientficos, embora
felizmente no tenha usado a metfora construo.
Parte da tese de Fleck que fatos cientficos s existem em estilos de pensamento,
doutrina que compartilho. Ele no fala de Mannheim, mas critica os socilogos
Durkheim, Lvi-Bruhl por cometerem o erro de reverenciar os fatos cientficos. A era do
excessivo respeito, donde as guerras da cincia. Cientistas sentem que as leis da natureza
no sejam to respeitadas pelos socilogos (atuais).
Deixemos Fleck nos direcionar. Uma forma conservadora de compreender seus
argumentos: a viso padro da cincia a descoberta de fatos que existem no mundo.
O mundo vem estruturado em fatos. Isso no uma hiptese cientfica. uma paisagem
metafisica.
Fleck tem uma paisagem metafsica diferente. Ele escreveu sobre a emergncia e
desenvolvimento de um fato cientfico. Ele no queria dizer que eles emergem na
conscincia humana e desenvolviam-se na histria da cincia. Ele queria dizer que o
mundo no vem em uma nica estrutura pr-empacotada. Se queremos um nome mais
antigo para essa paisagem metafisica, o nominalismo.
O construtivismo nas cincias naturais tambm , em parte, uma posio fsica.
Direciona-se a certas paisagens da realidade, da verdade, da descoberta, e da necessidade.
D s mos com o que Goodman chama de irrealismo: nem realismo, nem anti-realismo,
mas indiferena a tais questes, o que em si uma instncia metafsica.
Falar de metafisica parecer, a muitos, uma evaso do debate das guerras da
cincia. Ao contrrio, parte central do debate e a ignorncia traz confuso. Mas apenas
uma parte da histria. Em 1935, Fleck desafiou a reverncia cincia. Depois de 1945
houve uma ruptura com a cincia, que esteve servio dos campos de concentrao, que
criou bombas atmicas....
Houve outra reao que R. Bernstein chamou de dio razo, contra a cincia
e os cientistas, que continuou atravs das armas nucleares, das armas qumicas, do
desastre ecolgico, da primavera silenciosa, o inverno nuclear. Essa raiva era to
poderosa que precisava de poucos aliados, mas nos crculos acadmicos e intelectuais
deslizou para a metafsica do construcionismo.
Isso porque o construcionismo tem consequncias ideolgicas... O
construcionismo nas cincias naturais no precisa ser poltico ou crtico. Um
construcionista poderia estar comprometido com as atuais empreitadas das cincias
naturais, mas pode ser usado para desmascarar a ideologia de uma cincia, uma ideologia
que tem a inteno de produzir reverncia pia.

CAPTULO 3: E ACERCA DAS CINCIAS NATURAIS?

H qualquer ponto em falar de constructos sociais em conexo com as cincias


naturais?

O que so cincias naturais?


Quem so os construcionistas sociais acerca da Cincia?

Pickering (1984) Constructing Quarks e Latour e Woolgar (1979) Laboratory Life.


Os cientistas relatados nesses livros ganharam o Nobel, so de primeira linha, um sobre
alta energia fsica, o outro sobre qumica orgnica. Muitos cientistas gostam desses
relatos, mas outros do outro lado da trincheira os consideram inimigos pblicos.
H todo um grupo chamado Sociologia do Conhecimento cientfico, Estudos da
Cincia e da Tecnologia, Estudos Sociais da Cincia. Seus praticantes so frequentemente
agrupados como construcionistas, apesar do fato de construo, per se, no estar em
suas agendas. No deveria eu us-los como meus exemplos?
Bloor e Barnes (Escola de Edimburgo). Famosos pelo Programa Forte da Sociologia
do Conhecimento. Essa escola almeja explicar a estabilidade do conhecimento cientfico
por consideraes que a maioria dos cientistas considera serem exteriores ao que
conhecido, ou seja, o contedo da cincia.
Latour e Callon so tidos como engajados em um projeto diferente, o da teoria ator-
rede. Isso posterior ao livro com Woolgar.
H heterogeneidade no campo, mas privilegiarei Latour e Pickering.

Distines

Tomo como dado que a cincia uma atividade social historicamente situada e deve
ser compreendida em relao a contextos no qual ocorre (Steven Shapin, 1996).
Concordo que a cincia uma atividade social a ser compreendida em um contexto, mas
apenas depois de uma distino!
Que distino? De acordo com o fsico Glashow (1992), a juno dessas verdades
[universais] o que chamamos de cincia fsica. Bem, a juno de verdades, ou mesmo
de hipteses falsifiveis, no uma atividade social. Assim, a cincia para Glashow no
uma atividade de qualquer tipo. Por outro lado, se por cincia queremos dizer atividade
cientfica, ento ela (trivialmente) social.
Lembremos a distino entre processo e produto. Para socilogos, o processo da
cincia, a atividade cientfica, deveria ser o principal objeto de estudo. Mas para
cientistas, as questes mais controversas so a respeito da cincia, do produto, da juno
de verdades.
Dawkins disse que ningum era um construcionista social acima de 30.000 ps.
Collins replicou que Dawkins teria dinheiro no bolso naquela altura e dinheiro
socialmente construdo. Assim, como Dawkins rejeitaria o construcionismo? Contra
Collins, eu diria que ningum duvida que coisas cuja verdadeira existncia requer
instituies sociais e contratos sejam produtos sociais, que o dinheiro seja produto da
nossa sociedade e da nossa histria, e requeira prticas para permanecer onde est. Contra
Dawkins: muitos construcionistas parecem no gostar de cincia. Entretanto, eles no
sustentam que as proposies recebidas pelas cincias naturais sejam falsas em geral. No
acreditam que artefatos, como avies, com engenharia luz do conhecimento cientfico,
usualmente fracassem em seu funcionamento. Construcionistas so criaturas do hbito
humeano. Dawkins tem muito para ficar bravo, mas parece direcionar seu desagrado ao
alvo errado.
O que verdade que muitos que odeiam a cincia e no sabem nada apoiam-se no
construcionismo para vingar sua hostilidade impotente em relao cincia. O
construcionismo fornece uma voz para a raiva contra a razo. E muitos construcionistas
parecem no gostar da prtica e contedo da cincia. Mas Latour e Pickering
manifestamente gostam da cincia. Isso muito diferente de duvidar da verdade ou
aplicabilidade amplamente recebida das cincias naturais. Eles seriam construcionistas
na altitude.
Uma distino poderia colocar fim controvrsia: os oponentes falavam de coisas
diferentes, e no h conflito real.

Ponto #1: Contingncia


Constructing Quarks: quando se fala na construo social de X, pergunta-se, mas
que X? Um primeiro movimento distinguir entre ideias, objetos e palavras-elevadores
(fato, verdade, realidade). Quarks so objetos. Mas Pickering no diz que esses
objetos so construdos. Assim, a ideia de Quark deve ser construda. Todos sabemos que
tais ideias surgem em um processo histrico. Pickering queria mais do que uma histria
de eventos na fsica de alta energia durante os anos 1970, mais do que uma histria das
ideias. O que mais?
Uma noo radical, que impulsiona o discurso da construo, que Pickering no
acredita que a emergncia da ideia de Quark seja inevitvel. H que ser cuidadoso a.
Obviamente, a marcha da fsica de alta energia no era inevitvel... Ele parte do
pressuposto do seu grande sucesso... A mudana na fsica se deu no apenas em termos
de teoria, mas de instrumentos... A velha fsica se tornou incomensurvel com a nova.
Tomemos a sua argumentao geral: uma cincia bem-sucedida alternativa
em geral sempre possvel. O que bem-sucedida quer dizer? Sucesso por quais critrios?
Para Lakatos, um programa empiricamente progressivo se as teorias sucessivas fazem
novas previses no cobertas por suas antecessoras, mantendo a maioria das previses
anteriores. Conceitualmente progressiva se produz novos conceitos. Acrescentamos
tecnologicamente progressiva.
Pickering nunca negou que h quarks. Apenas manteve que a fsica no precisava
tomar a rota dos quarks, assim como das equaes de Maxwell, da Segunda Lei da
Termodinamica, ou dos valores atuais da velocidade da luz... A maioria dos cientistas
acham isso ridculo.
O ponto no sobre verdade, ou realidade. Mas Pickering no ter que tratar mais
cedo ou mais tarde das questes sobre a verdade? As duas palavras principais do seu
trabalho so resistncia e acomodao.

Resistncia e acomodao
Encaixe robusto

Contingncia significa sem predeterminao

Em suma: poderia ter tido um programa de pesquisa bem-sucedido (progressivo)


nos anos 1970 tanto quanto a fsica de alta energia, mas com diferentes teorias, aparatos,
e diferentes sries e progressivas de encaixes robustos entre esses ingredientes. Alm do
mais, a fsica diferente no seria equivalente da fsica atual. Nem logicamente
incompatvel, apenas diferente.
Os resultados do processo de acomodao e resistncia no estavam plenamente
predeterminados. O trabalho de laboratrio requer um encaixe robusto entre aparatos,
crenas sobre os aparatos, interpretaes e anlises de dados, e teorias. Antes que essa
acomodao robusta seja atingida, no se determina o que esse encaixe ser. Nem pelo
modo como o mundo , nem determinado pela tecnologia atualmente existente, nem pelas
prticas sociais dos cientistas, nem pelos interesses das redes, nem pelos gnios, nem por
nada.

Contingncia no significa subdeterminao


Essa viso deve ser distinguida da famosa noo de Quine da subdeterminao da
teoria pela experincia: muitas teorias so logicamente consistentes com qualquer corpo
de experincia dado. Mesmo que todos os dados possveis estivem ali, ainda haveria por
princpio infinitamente mais teorias formalmente consistentes com tais dados. Eis um
ponto lgico.
O ponto de Pickering no lgico. Ele diz que um ponto da pesquisa no predetermina
o que acontecer depois. Mesmo que seja predeterminado que um experimento no
funcionar, o modo pelo qual ele no funcionar, e como as pessoas se adaptaro
resistncia, no predeterminado... Pickering est falando do que contar como dado, de
como o mundo resistir, do que no funcionar, de como pesquisadores interpretaro isso.
Nada disso, em sua viso, predeterminado. Assim ele se ope mesmo doutrina
modesta de Galison de que tradies tericas e instrumentais colocam constrangimentos
aos resultados de pesquisa.
Os construcionistas acreditam que muitos encaixes robustos sejam possveis, embora
apenas um no final seja concebvel. O encaixe atual se torna contingente. A fsica no
precisa se desenvolver no modo de um quark... H muitas formas de se adaptar
resistncia, no envolvendo apenas uma forma de pensar, mas tambm fazendo muitas
formas de aparatos, e muitas formas de trabalhar e se adaptar ao mundo material
resultante.

Cincia aliem

O ponto
Os construcionistas sustentam a tese da contingncia: nem quarks, nem as equaes
de Maxwell, nem a Segunda Lei da Termodinmica, nem a velocidade da luz so partes
inevitveis de qualquer cincia bem-sucedida, como a atual.
Na linguagem filosfica ordinria, a necessidade o contrrio da contingncia. Mas
seria confuso chamar os fsicos que se opem a isso de necessitarianistas. Para mim,
so inevitabilistas. No pensam que o progresso da fsica foi inevitvel. Mas se uma
fsica bem sucedida emergiu, ento teria que ter acontecido em algo como do nosso modo.
Questes verdadeiramente metafsicas ainda no apareceram.

Ponto #2: Nominalismo

Palavras semnticas de alto nvel, como fato, real, verdade e


conhecimento so intrigantes. Palavras-elevadores. So utilizadas para dizer algo sobre
o que falamos do mundo. No esto no mundo como protozorios, ou amar.

Fatos

Latour e Woolgar Vida de laboratrio: A construo social de fatos cientficos.


Muitos cientistas pensam que esse, assim como o Cincia em Ao, reduzem seu trabalho
srio a uma questo de engrandecimento pessoal e construo de rede... Primeira
advertncia: o trabalho de Latour subsequente no trata de ideias, pensamentos e mentes
cientficas, mas de prticas, corpos, lugares, grupos, instrumentos, objetos, ns, redes
(1996). Em Vida de Laboratrio, h uma nfase em um tipo de entidade: inscries.
Muitos produtos do laboratrio so inscries (grficos, traos, fotografias, artigos, e-
mail). O Cincia em Ao tinha uma viso muito mais material da cincia.
Latour e Woolgar enfatizam fato, do latim factum, fazer. Fatos so feitos. Uma vez
que as coisas feitas existem, no s quer dizer que fatos no existam ou que no haja algo
como a realidade. A questo que o l fora-dade consequncia do trabalho
cientfico, e no a sua causa.
Puristas filosficos sentem-se desconfortveis em relao a afirmaes tornar-se
fatos. Afirmaes afirmam fatos, e fatos cientficos no passam a existir. Se so fatos,
expresses em frases sem tenso, ento so fatos, fora do tempo, e no tornam-se.
Filsofos analticos tendem a dizer que fatos so fora do tempo e sem tenso.
Precisamos ser cuidadosos aqui com as palavras e no confundir a ideia filosfica de
correspondncia com modos de dizer comuns... Pode-se passar a acreditar em uma
hiptese porque ela encaixa em fatos. A palavra comum encaixa no significa o
obtuso corresponde a. Quero dizer que alguns fatos enigmticos precisam de
explicao, e tais ou quais hipteses so palatveis, plausveis porque explicam os fatos
enigmticos. Para continuar o exemplo, a teoria do Big Bang foi amplamente aceita em
1973, porque parecia se encaixar em fatos novos descobertos sobre a radiao do
universo. Algumas pessoas passaram a acreditar na teoria porque ela se encaixa em fatos
novos. Isso explica porque eles mudaram de ideia. Mas no deveramos explicar que
pessoas acreditam em p, dizendo que eles o fazem porque p verdadeiro, ou corresponda
a um fato, ou a fatos. Quando colocada com cautela, essa concluso sobre a verdade e
explicao no desafiadora.

Nominalismo

Ento, qual o problema? Um problema muito antigo: a verso de contempornea de


um debate entre duas paisagens metafisicas da relao entre pensamento e mundo.
Nominalismo s entrou no vernculo filosfico em 1492.
Nominalismo um modo chique de dizer nome-ismo. Em sua forma extrema
sustenta que no h nada peculiar aos itens agrupados em torno de um nome comum como
Pinho, exceto que tais itens chamam-se pinho (espcie de rvore).
Pessoas citam Scrates fora de contexto e falam em esculpir a natureza nas juntas. Os
nominalistas negam que haja juntas a esculpir. Seus oponentes dizem que bons nomes
esculpem a natureza nas juntas.
Gostaria de apresentar uma verso contempornea disso, talhada para as questes das
cincias naturais.
Um lado diz que o mundo deve, por sua natureza mesma, ser estruturado pelo modo
como o descrevemos. Mesmo que no tenhamos apreendido as coisas corretamente, ao
menos possvel que o mundo seja assim estruturado. Todo o ponto da investigao
descobrir sobre o mundo. Os fatos esto l, arrumados do modo como so, no importa
como os descrevamos. Pensar diferente no respeitar o universo, mas sofrer de hubris.
O outro lado diz que tem um respeito ainda maior pelo mundo. O mundo to
autnomo, to em si, que no tem nele o que chamamos de estrutura. Criamos nossas
representaes, mas toda a estrutura que concebemos repousa em nossas representaes.
Elas esto sujeitas a muitas restries, claro. Temos expectativas de nossas interaes
com o mundo material, e quando essas no so preenchidas, no mentimos sobre isso,
para ns mesmos ou para outrem. Em um domnio da cincia justo, a astucia dos
aparelhos e o gnio da teoria serve para nos tornar honestos.
Como chamar esses dois lados? Fico contente de chamar a segunda parte de
nominalista. E em relao primeira parte? O Realismo outrora designou o oposto de
nominalismo, mas a palavra significa hoje muitas coisas... Algum que estuda Dummet
diria que ningum usa realismo como oposto a nominalismo. Ento, tomo um nome que
devido sua feiura ningum usar: estruturismo-inerente. Acredito que a maioria dos
cientistas pensem que o mundo vem com uma estrutura inerente, e que sua tarefa
descobri-la.

O ponto

O ponto #3: Explicaes de estabilidade

Os anos iniciais do sculo XX teve muitas mudanas na fsica: teorias da


realtividade; teoria quntica. Os filsofos lidaram com essa novidade. Popper pensou a
cincia como em permanente dialtica de conjectura e refutao. As melhores teorias so
as refutveis. Kunh foi mais alm, falou em cincia normal e da necessidade de
revolues.
Mas para alguns, eles viveram em tempos pouco usuais... O reino da cincia
cumulativa reinar mais uma vez. Entre 1962 e 1980, o problema era compreender a
revoluo. Agora, compreender a estabilidade.

Cultura e cincia
O ponto

Os construcionistas sustentam que explicaes para a estabilidade de uma crena


cientfica envolvem, pelo menos em parte, elementos externos ao contedo prefessado.
Esses elementos tipicamente incluem fatores sociais, interesses, redes, no importa como
sejam descritas. Oponentes sustentam que no importa qual seja o contexto da descoberta,
a explicao de estabilidade interna cincia em si.
Anti-autoridade pelo desmascaramento

Meus trs pontos so intelectuais, filosficos, no melhor sentido da palavra. Mas outros
so menos filosficos, e lidam com emoes mais do que com intelecto. So pontos que
provocam raiva mais frequentemente do que debate.
(...)
Se os construcionistas como Pickering e Latour parecem admirar as aquisies da
cincia, por que eles so tidos como crticos da cincia? Porque em seu trabalho, h um
elemento forte de desmascaramento.
Seu alvo no a verdade das proposies recebidas, mas uma imagem exaltada
da cincia, ou a autoridade reivindicada pelos cientistas para o trabalho que fazem...
Construcionistas acreditam que h uma funo extra-terica no inevitabilismo, no
estruturismo-inerente e na rejeio de explicaes externas para a estabilidade das
cincias. Eles servem ideologia da cincia. Servem para manter um certo estrato social,
dos cientistas que se apresentam como os provadores mais profundos do universo,
descobridores das verdades ltimas.
Aquele estrato social no inclui a massa ampla de cientistas, puros e aplicados. A
maioria dos cientistas so bem humildes sobre seu trabalho... Mas quando olham a
empreitada cientfica como um todo, a autoridade cresce. A cincia observa como as
coisas so, como devem ser, no estado atual de coisas. H explicaes ainda no
descobertas, mas a cincia atual to profunda quanto consegue hoje. Construcionistas
argumentam que essa ideologia tem uma funo extra-terica: assegurar a autoridade
cultural da cincia.
Assim, o que est para ser desmascarado a viso de uma realidade subjacente
revelada pela fsica, e a afirmao conexa da profundidade da jornada como um todo. Do
outro lado, os cientistas se sentem feridos, como se no fossem levados to a srio.
Os construcionistas querem desmascarar a metafsica como fonte de autoridade
para as cincias. Querem tambm mostrar que o estado atual da cincia no uma
consequncia inevitvel da interrogao sobre o mundo que nos cerca... Contingncia
tambm mina a autoridade, no no sentido de lanar dvidas sobre as proposies
recebidas nas cincias, mas no sentido de desafiar seus argumentos de uma profundidade
sem paralelo. Finalmente, a sobrevivncia da equao de Maxwell no deve ser explicada
apenas por fatores internos do eletromagnetismo, da eletrodinmica quntica e da
cosmologia.
Polticas de esquerda e direita

Kuhn e Feyerabend

CAP. 4: LOUCURA: BIOLGICA OU CONSTRUDA?