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A IGREJA: CRESCIMENTO E SUCESSO 17

A Igreja:
Crescimento e Sucesso
Iain Murray
(Ser um dos preletores da XVI Conferncia Fiel - ano 2000)

T odos os crentes concordam com crentes concordam que a igreja tem


a verdade de que a igreja foi instituda de crescer, no existe a mesma con-
para crescer. Ela tem de crescer em cordncia quanto maneira como
nmero. Jesus estabeleceu essa misso ocorre esse crescimento e progresso.
para a igreja, quando disse: Sereis Nos ltimos vinte anos, muito se tem
minhas testemunhas tanto em Je- dito a respeito desse assunto, e muitos
rusalm como em toda a Judia e livros foram escritos sobre como
Samaria e at aos confins da terra fazer a igreja crescer. Freqen-
(At 1.8); ou: Ser pregado este temente tais livros comeam rela-
evangelho do reino por todo o tando a histria de uma igreja onde
mundo (Mt 24.14). E, medida que tem ocorrido um notvel crescimento
o evangelho pregado, cumpre-se a numrico e, em seguida, apresentam
promessa de que a igreja se mul- orientaes sobre como o mesmo
tiplicar. Deus, o Pai, disse ao Cabea pode se realizar em outras igrejas. s
da Igreja: Pede-me, e eu te darei as vezes, nesses livros, a psicologia
naes por herana e as extremidades to importante quanto o evangelho.
da terra por tua possesso (Sl 2.8). Lembro-me de haver lido um artigo
Nele sejam abenoados todos os em determinada revista evanglica
homens, e as naes lhe chamem que afirmava: se temos de ganhar os
bem-aventurado (Sl 72.17). O outros para Cristo, a principal coisa
nmero final dos redimidos ser a fazer despertarmos seu interesse
imenso, estupendo mais do que as por aquilo que temos. Ao afirmar
estrelas do cu ou a areia na praia do isso, o autor argumentou, o maior
mar De todas as naes, tribos, obstculo a ser vencido atrair a
povos e lnguas (Ap 7.9). ateno de homens e mulheres que
Ao mesmo tempo que todos os no momento esto ocupados e preo-
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cupados com outras coisas. Portanto, errada. Um famoso evangelista ame-


temos de conquistar a ateno deles, ricano, ao falar por que os crentes
e o caminho para faz-lo utilizarmos devem utilizar publicidade, disse:
uma das quatro chaves que cor- Temos o melhor produto do mundo
respondem s quatro coisas que as para vendermos a salvao das
pessoas mais desejam: (1) felicida- almas dos homens, por intermdio
de e auto-preservao; (2) dinheiro; de Cristo. Porque no deveramos
(3)amor; (4) re- vend-lo de ma-
conhecimento. neira to efici-
Uma dessas, , ente quanto o
ele garantiu, se- O crescimento de igreja promover a ven-
r a grande ra- no deve ser discutido, da de barras de
zo para algum sabo? Consi-
ouvir aquilo que
enquanto no houver derada por si
voc est procu- primeiramente um mesma, tal afir-
rando comuni- entendimento daquilo mativa parece
car.
Existem inu-
que a igreja e de como muito razovel.
Somente quan-
merveis varia- algum se torna um do levamos em
es desse tipo de seus membros. conta uma ques-
de conselho. to prioritria,
Uma quinta cha- , percebemos que
ve, bastante po- algo est errado:
pular hoje, a msica. Todos os tipos O que um crente e como algum se
de instrumentos musicais foram torna um verdadeiro crente? Eis a
introduzidos subitamente no culto resposta do Novo Testamento: um
de muitas igrejas. E a esperana que crente algum que chegou a
esses instrumentos sero um auxlio experimentar o infinito poder do
para atrair os incrdulos aos cultos Senhor Jesus Cristo, perdoando-o e
de nossas igrejas. concedendo-lhe uma nova vida. O que
Minha sugesto que a presente est impedindo as pessoas de che-
confuso sobre o que se pensa a garem a tal conhecimento? O terrvel
respeito de crescimento da igreja poder da depravao humana. Algo
surgiu porque, com freqncia, o muito diferente de apenas interessar
crescimento abordado como um as pessoas a comprarem barras de
assunto isolado. Mas o crescimento sabo est envolvido neste assunto.
de igreja no deve ser discutido, Homens e mulheres so escravos
enquanto no houver primeiramen- espontneos dos poderes demona-
te um entendimento daquilo que a cos; amam as trevas, e no a luz.
igreja e de como algum se torna Quando falamos sobre crescimento
um de seus membros. Quando essas de igreja, no estamos discorrendo
verdades fundamentais no ocupam primariamente a respeito da vida
a prioridade, os conceitos sobre cres- humana e dos interesses por coisas
cimento de igreja seguem na direo naturais. Estamos confrontando um
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adversrio sobrenatural; por con- cujo ttulo poderia ser Um Cres-


seguinte, precisamos ter poder so- cimento Vital da Igreja, todos os
brenatural. A converso significa ser crentes de Jerusalm eram ativos,
trazido das trevas para a luz e da compartilhavam e adoravam a Deus.
potestade de Satans para Deus (At No acontecia que alguns falavam e
26.18). Onde se cr nessa verdade, todos os outros simplesmente as-
haver o mesmo efeito prtico na sistiam s reunies. Todos eram
maneira como evangelizamos, assim participantes e cooperadores. O
como houve no ministrio do aps- mesmo pode ser visto em Atos 4. E a
tolo Paulo: Porque, embora an- grande importncia de que eles
dando na carne, no militamos se- tivessem tais atitudes se torna evidente
gundo a carne. Porque as armas da em Atos 8.1: Naquele dia, le-
nossa milcia no so carnais [armas vantou-se grande perseguio contra
comuns natureza humana cada], e a igreja em Jerusalm; e todos, exceto
sim poderosas em Deus, para destruir os apstolos, foram dispersos pelas
fortalezas (2 Co 10.3-4). regies da Judia e Samaria. Nessa
Ao tratarmos do crescimento de ocasio, houve uma crise para a
igreja, devemos salientar um tema igreja. Os crentes repentinamente
importante. Quando abordamos este ficaram sem os seus lderes, mas
assunto, temos a tendncia inicial sabemos qual foi o resultado Iam
de pensar em lderes, pregadores e por toda parte pregando a palavra.
missionrios eminentes que foram Isto no significa que eles eram
levantados para fazer avanar a cau- pregadores oficiais; eram homens e
sa de Cristo. Esses homens desem- mulheres fazendo aquilo que esti-
penharam um papel importante no veram fazendo antes: testemunhan-
progresso da igreja e deveramos do, testificando, servindo a Cristo,
orar para que Deus nos concedesse falando sobre a Palavra de Deus. O
mais homens desse tipo. No entanto, resultado foi que a igreja de Jerusa-
podemos colocar nfase excessiva lm multiplicou-se em outros lugares:
em tais pessoas e menosprezar um A igreja, na verdade, tinha paz por
fato muito evidente no Novo Tes- toda a Judia, Galilia e Samaria,
tamento. edificando-se e caminhando no temor
do Senhor, e, no conforto do Esprito
1. O crescimento e o progresso da Santo, crescia em nmero (At
igreja dependem amplamente de to- 9.31).
da a comunidade de crentes. Quando o evangelho alcanou os
Atos dos Apstolos demonstra gentios pela primeira vez, a mesma
isso constantemente. Na igreja coisa se repetiu. Paulo no viajou de
apostlica de Jerusalm havia pre- um lugar ao outro, ficando satisfeito,
gadores poderosos. O que, ento, se houvesse converses individuais.
fizeram os demais crentes? Seu mi- Ele almejava ver igrejas estabe-
nistrio era apenas ouvir, ser es- lecidas, comunidades de crentes que
pectadores? Absolutamente, no. em si mesmas seriam capazes de le-
Conforme nos mostra Atos 2.40-47, var avante a obra de evangelizao,
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quando ele estivesse ausente. Paulo que nosso cooperador em Cristo...


desejava ter igrejas que multi- Saudai Trifena e Trifosa, as quais
plicariam a si mesmas; no pretendia trabalhavam no Senhor. Saudai a
estabelecer assemblias estticas e estimada Prside, que tambm muito
imveis, e sim centros doadores de trabalhou no Senhor. (Rm 16.12.)
vida espiritual, fontes de onde rios Esse mesmo princpio tem sido
de bnos espirituais fluiriam para admiravelmente demonstrado na
os outros. E foi isso mesmo que histria da igreja. No h crescimento
aconteceu. Atos 16.5 nos diz: em igrejas que dependem de algumas
Assim, as igrejas eram fortalecidas poucas pessoas e os demais membros
na f e, dia a dia, aumentavam em so espectadores. Sempre existe pro-
nmero. Em Tessalnica havia uma gresso e multiplicao em igrejas
igreja desse tipo. Paulo disse que uma cujos membros so vibrantes e in-
grande oportunidade lhe fora ofe- tentam servir a Cristo. Citamos um
recida na Grcia, porque o teste- exemplo dessa realidade:
munho da igreja havia se espalhado, A evangelizao de milhares de
pelos lbios dos crentes, em muitos ilhas do sul do Pacfico iniciou-se
quilmetros alm: Porque de vs com a converso de John Williams
repercutiu a palavra do Senhor no em 1814, na igreja de George
s na Macednia e Acaia, mas Whitefield, em Londres. Alguns anos
tambm por toda parte (1 Ts 1.8). depois, John Williams viajou para as
O apstolo no precisou relatar o que remotas ilhas dos canibais no Pa-
Deus havia feito, as notcias che- cfico, onde receberia o nome de o
garam antes dele. Por toda parte se Apstolo da Polinsia. Aps
divulgou a vossa f para com Deus, semear com pacincia o evangelho,
escreveu Paulo, a tal ponto de no ele foi maravilhosamente abenoado
termos necessidade de acrescentar nas ilhas Cook, Samoa e Tonga. Mas
coisa alguma (1 Ts 1.8). Williams sempre pensava nos povos
O quadro que o Novo Testamento mais distantes e, em 1839, decidiu
nos apresenta no o de Cristo agindo chegar s ilhas das Novas Hbridas
atravs de alguns poucos homens, (atualmente, Vanuatu), onde intensos
oficialmente chamados para pregar, poderes demonacos reinavam sem
e sim atravs de todos os membros perturbao. John Williams aportou
de seu corpo. Encontramos outro vis- na ilha de Erromanga em 20 de
lumbre dessa verdade na maneira novembro de 1839; mas, em menos
como Paulo descreve pessoas, ao de uma hora, os canibais o mataram
trmino de sua epstola aos romanos. e comeram seu corpo. De que maneira
Ele enviou saudaes a diversos essa terrvel perda afetou as igrejas
homens e mulheres que ele j co- estabelecidas por Willimas na Po-
nhecia e considerava cooperadores linsia? Encheu-lhes de grande com-
no reino de Deus: Saudai Priscila e paixo por aqueles servos de Satans,
qila, meus cooperadores em Cristo que eram seres humanos semelhantes
Jesus... Saudai Maria, que muito a eles. Mais de cem crentes nativos
trabalhou por vs... Saudai Urbano, se ofereceram como voluntrios para
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alcanar as ilhas onde seu pastor havia morte; e os espritos dos porcos iriam
sido morto. Admite-se que, no espao adiante do falecido.
de dezesseis anos, entre cinqenta e Podemos imaginar que, se uma
sessenta dos voluntrios foram igreja seria estabelecida a partir desse
mortos, por enfermidades ou por as- tipo de pessoa, isto aconteceria so-
sassinato, nas Novas Hbridas. mente depois de alguns anos, aps
Como resultado de muita fide- seus membros se tornarem coo-
lidade e de um valioso testemunho, peradores e testemunhas eficazes. Mas
durante onze anos, finalmente foi no foi assim. Logo que homens e
estabelecido um ponto de pregao mulheres se tornavam novas criaturas
na ilha de Aneityum e, em 1852, se em Cristo, desejavam compartilhar
formou uma igreja. Aneityum era a sua f com os outros; e isso ocorreu
que estava mais ao sul de todas as ilhas de maneira admirvel na recm-
das Novas Hbridas, possua oitenta formada igreja de Aneityum. Em
quilmetros de circunferncia e uma menos de trinta anos aps sua for-
populao de 4.000 pessoas. Em seu mao, ela enviou s demais ilhas de
carter moral, essas ilhas eram iguais. canibais mais de duzentos missio-
O povo era animista, adorava os esp- nrios, homens e mulheres. Essa no-
ritos, vivia em temor dos espritos e bre igreja, em anos recentes, recebeu
tinham medo uns dos outros. Lu- um nome honroso; foi correta-
tas entre as tribos mente chamada
eram freqentes. de Antioquia do
Todo homem , Pacfico.
carregava uma Paulo desejava ter igrejas Precisamos
arma, pois dio que multiplicariam a si prosseguir para
e vingana eram um segundo prin-
as atitudes em mesmas;no pretendia cpio de cresci-
que viviam. A estabelecer assemblias mento da igreja.
vida no tinha estticas e imveis... No basta afir-
valor. Pratica- mar que a igreja
vam o aborto; e , tem de propagar
os doentes e ido- a si mesma; de-
sos poderiam ser sepultados vivos. A vemos tambm perguntar: por que
vida das mulheres era completamente isso no acontece sempre? Existem
degradada. Poderiam ser estran- igrejas que parecem ser comple-
guladas por ocasio da morte de seus tamente incapazes de multipli-
maridos. O marido no dormiria carem-se; tm pouca ou nenhuma
em sua choa, noite, com sua influncia sobre os incrdulos.
mulher, e sim entre os porcos, visto Parecem estticas e imperceptveis
que estes eram smbolo de grande pelo mundo ao seu redor. Como
status. Acreditava-se que a posio podemos explicar isso?
de um homem no mundo por vir de-
pendia da quantidade de porcos que 2. Igrejas que crescem possuem vida
fossem mortos por ocasio de sua espiritual sustentada pela constante
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comunho com Cristo, por intermdio que os tornou mais do que pessoas
do Esprito Santo. simples.
falso todo ensino que promete Atos 4.3 nos informa que toda a
crescimento, se os crentes apenas igreja orava e, tendo eles orado...
utilizarem certos mtodos. A vida todos ficaram cheios do Esprito
crist inicia de maneira sobrenatural Santo. E o resultado visvel na vida
e somente produz fruto e utilidade dos crentes foi unidade e ousadia.
quando o prprio Senhor Jesus a sus- Lucas nos diz que em todos eles
tm. Quanto a este havia abundante
assunto, John L. , graa. Isto no
Nevius, fundador Quanto mais o crente significa que to-
de vrias agncias procura conhecer a dos os crentes pos-
missionrias na suam a mesma
China, apresenta
Cristo e viver nEle, medida dos dons e
alguns conselhos tanto maior ser da capacitao do
sbios e relevantes a sua utilidade. Esprito Santo,
em seu livro so- mas a sua presena
bre igrejas mis- , caracterizava to-
sionrias. Ele afirma: Devemos dos eles. Encontramos a mesma coisa
procurar o melhor mtodo de nas igrejas novas que surgiram da
trabalho. Porm, o melhor mtodo disperso da igreja de Jerusalm. Atos
sem a presena do Senhor Jesus e o 9.31 relata que a igreja, na verdade,
Esprito da verdade ser intil. Um tinha paz por toda a Judia, Galilia
mtodo ruim pode ser to ruim, que e Samaria, edificando-se e ca-
se torna ilgico esperar que receba a minhando no temor do Senhor, e, no
bno de Deus. Um mtodo correto conforto do Esprito Santo, crescia
e bblico, se confiarmos nele como em nmero. De modo semelhante,
nosso principal fundamento de es- Lucas vincula a eficcia do ministrio
perana, pode ser utilizado durante de Barnab, em Antioquia, ao fato
muito tempo sem que produza qual- de que ele era homem bom, cheio
quer bom resultado. do Esprito Santo e de f (At
Cristo tem em suas mos o poder 11.24).
para abenoar e expandir sua igreja. Estas passagens nos ensinam que
Para que nossas vidas sejam eficientes o crescimento numrico nunca foi
em trabalhar para sua glria, per- abordado, no Novo Testamento, co-
manecemos em constante necessi- mo o interesse primrio da igreja. A
dade de novas capacitaes do Espri- vida espiritual da igreja tinha a
to Santo; e foram justamente tais prioridade. A igreja participava da
capacitaes que caracterizaram a vida de Cristo. O mais poderoso
igreja apostlica. J falei sobre o testemunho da igreja ao mundo o
esprito de utilidade que identifica- resultado da vida que ela desfruta; e,
va a vida dos membros simples da quanto mais profundamente desfruta
igreja, mas nas Escrituras somos essa vida, tanto mais a igreja causar
constantemente lembrados acerca do impresso no mundo. Em Atos 4.13,
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Lucas nos mostra que, ao verem os trevas do paganismo. Ali havia adi-
discpulos, os judeus reconheceram vinhadores, ambiciosos e pessoas
que haviam eles estado com Jesus. dispostas ao suicdio. Ali haviam sido
Em 2 Corntios 4, Paulo nos fala colocados aqueles crentes como
sobre os crentes como vasos de filhos de Deus inculpveis no meio
barro. No entanto, ele afirma que o de uma gerao pervertida e cor-
propsito de Deus que a vida de rupta, na qual resplandeceis como
Jesus se manifeste [torne-se evi- luzeiros no mundo (Fp 2.15); a
dente] em nosso corpo. Este o igreja cresceria por meio do res-
mesmo ensino notvel que en- plendor daqueles luzeiros iluminan-
contramos na pregao do prprio do as trevas de Filipos. Conforme
Senhor Jesus. Ele disse que, por meio disse R. L. Dabney: A luz de um
da maneira como os crentes vivem, viver santo o maior argumento do
Deus ser glorificado (Mt 5.16). E a evangelho.
eficincia de nossas vidas no servi- Abordando este mesmo assunto,
o de Cristo resulta daquilo que Floyd E. Hamilton escreveu em um
recebemos: Quem crer em mim, artigo sobre O Crescimento So-
como diz a Escritura, do seu interior brenatural da Igreja:
fluiro rios de gua viva (Jo 7.38). At ao tempo em que chegou a
Quanto mais o crente procura ser a principal religio do imprio,
conhecer a Cristo e viver nEle, tanto pouco antes de Constantino tornar-
maior ser a sua utilidade. se imperador, o cristianismo nunca
Portanto, no Novo Testamento, propagou-se por meio da fora.
santidade e frutificao andam Comeando com um pequeno e
inseparavelmente juntas. Por exem- humilde grupo de seguidores de
plo, pense sobre a igreja de Filipos. Cristo, desde o incio o cristianismo
Paulo disse que o testemunho evan- foi propagado de maneira pessoal, no
glico era uma caracterstica de toda contato individual entre os crentes e
a igreja; na defesa e confirmao do os incrdulos. Onde quer que os
evangelho, todos os crentes de crentes fossem, levavam consigo a
Filipos eram participantes da graa mensagem do evangelho, transmitida
juntamente com ele (Fp 1.7). E tanto por suas vidas e exemplo quanto
insistiu que continuassem lutando pelos seus lbios. Todo crente era um
juntos pela f evanglica; a grande missionrio em cada minuto de sua
maneira de fazer isso era viverem, vida. O fogo sagrado, aceso nos
acima de tudo, por modo digno do coraes de muitos escravos, es-
evangelho de Cristo (Fp 1.27). Isto palhou-se, semelhana de um
significa, Paulo adiante lhes disse, incndio florestal, atingindo os
viver de conformidade com a mente coraes dos mais elevados membros
de Cristo, o que no uma im- da sociedade romana; e espalhou-se
possibilidade, porque Deus quem de um modo to silencioso e de-
age em vs. Os crentes de Filipos simpedido, que o governo romano foi
precisavam dessa segurana. A cidade incapaz de perceber seu crescimento.
em que moravam se encontrava nas As vitrias do cristianismo foram
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conquistadas por meio do persuasivo enviou tanto obreiros, tendo o amor


poder dos lbios e das vidas dos cren- de Cristo como sua grande mo-
tes, encontrando uma resposta cor- tivao... Esses obreiros foram
respondente nos coraes vivifica- homens e mulheres de posio, os
dos pelo Esprito de Deus. melhores que a igreja poderia ofe-
Agora desejamos observar duas recer. Todos partiram... enviados
caractersticas peculiares das igrejas pela Fonte daquele amor, de modo
que so utilizadas por Deus para que sua obra missionria foi es-
multiplicarem a si mesmas; pre- pontnea, firme e bem-sucedida. Foi
tendemos ilustrar essas caractersti- um amor que no conheceu em-
cas citando exemplos da histria da pecilhos, no levou em conta as
igreja. dificuldades, foi bondoso e sofredor,
no se comportou de maneira in-
(1) O constrangedor amor de conveniente e suportou tudo. E,
Cristo est sempre poderosamente quando lhes foi exigido o maior
presente onde os crentes so dotados sacrifcio de amor, eles o deram.
com o Esprito Santo. O Senhor Jesus Poderia citar numerosos exem-
est cheio de compaixo; e, onde plos. Mencionarei apenas dois
habita o seu Esprito, ali existe amor. missionrios americanos, John e
O fruto do Esprito amor. Quanto Betty Stam, que foram executados
mais houver da graa de Cristo em pelos comunistas na China em 1934.
nossos coraes, tanto mais fervoroso Betty Stam expressou sua opinio
ser esse amor. nessas palavras:
Como isso verdadeiro nas igre- Ningum pode forar um cristo
jas mencionadas no livro de Atos dos nominal ou um pago a se converter
Apstolos! O sacrifcio e os sofri- a Cristo. Tudo que os seguidores de
mentos deles por Cristo eram fruto Cristo tm de fazer, tudo que podem
desse amor. Estvo, por exemplo, fazer, exalt-Lo diante do mundo,
era cheio do Esprito Santo (At trazendo-O aos cantos mais obscuros
7.55). Isto resultou em que, quando da terra, onde Ele desconhecido,
estava para ser apedrejado at mor- apresent-Lo queles que no O
rer, ele se ajoelhou e orou por seus conhecem, falar sobre Ele a todos os
perseguidores. Essa mesma atitude homens e viverem em profunda
sempre caracterizou todos os avanos intimidade com Ele, a fim de que os
missionrios da igreja. Isso foi outros percebam que Jesus realmente
exemplificado com beleza na histria existe, porque algumas pessoas o
de evangelizao da ilhas Novas comprovam por serem semelhantes a
Hbridas. Dr. Graham Miller, um Ele.
missionrio que trabalhou naquelas
ilhas, escreveu sobre o extraordin- (2) Se, ao considerar as epstolas
rio esprito da primeira igreja em do apstolo Paulo, algum ainda no
Aneityum (uma das ilhas): sabe qual o segundo fruto do
Possivelmente em nenhum lu- Esprito, creio que logo o descobrir
gar do mundo uma igreja to pequena em todas as pocas em que a igreja
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est crescendo; e esse segundo fruto Estas so perguntas importantes.


acompanha o amor. O fruto do Creio que as respostas esto apre-
Esprito ... alegria. Esse fruto ce- sentadas em Efsios 4. Essa passagem
lestial sempre se encontra em uma nos mostra que os pastores e en-
igreja que est crescendo. A alegria sinadores so dons concedidos igre-
do Senhor a vossa fora (Ne 8.10). ja por Cristo. Ningum pode acre-
Comentando essa verdade, C. R. ditar nessa verdade e, ao mesmo
Vaughan escreveu: Com certeza, se tempo, menosprezar a vocao deles.
todos os crentes fossem to felizes Mas o grande propsito da obra dos
quanto deveriam ser, no haveria pastores e mestres, conforme lemos,
qualquer resistncia propagao de o aperfeioamento dos santos para
uma f to visivelmente rica em poder o desempenho do seu servio, para a
e bnos. edificao do corpo de Cristo (Ef
4.12). Em outras palavras, a tarefa
3. Enquanto a propagao do do ministro cristo consiste em
evangelho uma obra de toda a conduzir a igreja a um ministrio
igreja, os pastores e mestres tm uma muito mais amplo; consiste em ser
responsabilidade especial. um canal de bnos, de modo que
possvel exagerar ou sub- outros sejam capacitados e se tornem
estimar a obra do ministro cristo. testemunhas brilhantes e teis.
Se a exageramos, invariavelmente uma considerao bastante
desaparece o conceito de que toda a sensata para muitos pastores o
igreja uma agncia evangelstica. pensamento de que a vida espiritual
Os membros das de uma igreja ad-
igrejas se tornam , quirir suas carac-
um pouco mais do Cristo tem em suas tersticas daqueles
que ouvintes pas- mos o poder para que a ela minis-
sivos de sermes. tram. A sade do
Esse perigo tem se abenoar e rebanho est rela-
espalhado ampla- expandir sua igreja. cionada ao pasto
mente e ainda pre- aos quais os pas-
,
valece em nossas tores conduzem as
igrejas. Entretanto, em reao a essa ovelhas. E, novamente, encon-
atitude, outros crentes tm atribudo tramos isso em Atos dos Apstolos.
tanta nfase ao que eles chamam de O que tornou os crentes to cris-
ministrio corporativo, que se tor- tocntricos naquela poca? Sabemos
na duvidoso se o papel tradicional do que foi o Esprito Santo, mas Ele o
pastor ou pregador realmente ne- Esprito da verdade que opera por
cessrio. Qual deve ser, ento, a meio de homens que pregam a
funo dos pastores no que se refere Palavra de Deus. Igrejas cristo-
ao crescimento da igreja? Se a prin- cntricas so igrejas onde existe uma
cipal obra tem de ser realizada por pregao bblica, ungida pelo Esprito
toda a comunidade de crentes, onde Santo. Nosso Senhor afirmou: Ele
se encaixa a pessoa do pregador? me glorificar (Jo 16.14). Isso o
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que encontramos no livro de Atos. examinada a natureza do ministrio


Os crentes em Jerusalm cons- pastoral sob o qual esto esses crentes.
tantemente ouviam a respeito de Je- Quem, porm, suficiente para estas
sus, de sua glria e seu amor. Lucas coisas? (2 Co 2.16).
nos fala sobre os pregadores: E todos
os dias, no templo e de casa em ca-
sa, no cessavam de ensinar e de Concluses
pregar Jesus, o Cristo (At 5.42). De
maneira semelhante, a obra de 1. Se o que dissemos verdade,
Barnab, que era cheio do Esprito, ento o mundanismo em todas as suas
consistia em pregar a Jesus, em formas orgulho, incredulidade,
Antioquia. No uma surpresa que falta de amor, egosmo, imoralidade
ali os crentes foram chamados de um inimigo certo do crescimento
cristos. Esse princpio ver- da igreja. Essa a grande razo por
dadeiro em todos os lugares. que a igreja nas pocas mais brilhan-
Em anos recentes, Samuel Lamb tes de sua existncia sempre foi
ministrou como pastor da Igreja cuidadosa em precaver-se quanto
Subterrnea na China. Grande parte admisso de pessoas sua membre-
de seu ministrio sia e em disciplinar
consistiu em pre- aqueles que no vi-
,
parar o povo de viam de maneira dig-
Deus para perma-
A sade do na do evangelho.
necer firme em meio rebanho est Em conexo
aos sofrimentos; e, relacionada ao pasto com isso, precisamos
para fazer isso, o teor enfatizar que orar
de seu trabalho no
aos quais os no um substitu-
se concentrava em pastores conduzem to para a obedincia.
pregar sobre o as- as ovelhas. ftil dizer a uma
pecto rduo das cir- igreja que orar a
,
cunstncias. Uma de soluo para a fal-
suas ovelhas lhe dis- ta de crescimento,
se em certa ocasio: Jamais po- quando no existe qualquer interes-
deremos agradecer suficientemen- se em ver a Palavra de Deus ser
te a Deus por seu ministrio, pastor obedecida, e no h qualquer dis-
Lamb; voc nos preparou para o re- ciplina na igreja.
gozijo e no para a tristeza. A isto,
Lamb respondeu com as palavras de 2. Do que temos considerado,
Tiago: Tende por motivo de toda tambm conclumos que o dinheiro e
alegria o passardes por vrias pro- as condies financeiras nunca cons-
vaes (Tg 1.2). tituem o verdadeiro problema para a
Portanto, temos de afirmar que, expanso da igreja. Uma igreja viva
onde uma comunidade de crentes no no depende de construes e de uma
est crescendo em graa e influncia, equipe de lderes remunerada. Isso
a primeira coisa que precisa ser auto- tem sido comprovado inmeras vezes.
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As palavras de Archibald Ale- ser de pouca durao e, no final,


xander, de Princeton, so muito diminuir a eficcia genuna da igre-
relevantes: Em vo procuramos ja. A dependncia de nmero de
despertar em nossas igrejas o zelo por membros ou a preocupao com
misses como algo independente. nmeros freqentemente tem se
Para sermos corretos, o zelo por confirmado como uma armadilha
misses flui de nosso amor a Cristo. para a igreja. Tambm verdade que
Quando tivermos um senso mais ele- um grande progresso espiritual
vado de comunho habitualmente tem
pessoal com Cristo, , resultado das vi-
estaremos mais ca- Uma igreja viva das e do testemunho
pacitados para a de um remanes-
obra missionria, no depende de cente. O princpio
quer para irmos ns construes e de de Gideo H
mesmos, quer para uma equipe de povo demais (Jz
enviarmos outros. 7.4) permanece
Se permitirmos que lderes remunerada. verdadeiro. Deus
misses se torne , escolheu as coisas
uma questo de di- humildes do mun-
nheiro e investimento financeiro, no do, e as desprezadas, e aquelas que
veremos qualquer resultado. En- no so, para reduzir a nada as que
contrem pregadores como David so (1 Co 1.28).
Brainerd, disse John Wesley, e
nenhum obstculo prevalecer diante 4. Se este ponto de vista sobre
deles; mas, sem esse tipo de obreiro, crescimento da igreja est correto,
o que podem fazer o ouro e a prata? precisamos guard-lo em nossos
Uma afeio efusiva pelo Senhor coraes e nos esforarmos para no
Jesus deve tornar-se a paixo que nos perpetuar os erros dos quais somos
governa; e esse tipo de afeio trans- culpados. Os ministros do evangelho
mite o entusiasmo do zelo evan- que possuem convices bblicas tm
gelstico a cada membro da igreja. especial necessidade de reconside-
Uma igreja que possui pastores e rar o ponto central de seu ministrio.
membros desse tipo ser uma igreja Um dos mais famosos evangelistas
apostlica, uma igreja celestial. da Inglaterra no sculo XVIII foi
Henry Venn. Quando estava idoso,
3. Outra concluso segura a escreveu uma carta ao seu filho,
verdade de que o crescimento da tambm ministro do evangelho;
igreja no se fundamenta prima- escreveu sobre Os Enganos que
riamente na multiplicao do nmero Pastores Novos Esto Propensos a
de membros. O crescimento espiritual Cometer. A carta apresentava o
na graa de Cristo vem em primeiro seguinte reconhecimento, fruto do
lugar. Onde esse crescimento me- prprio ministrio de Henry Venn:
nosprezado em troca da busca de Estou consciente de que no fui
resultados, pode haver sucesso, mas to insistente quanto deveria ao
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instruir aqueles que professam ser disse Samuel Lamb, o pastor chins,
crentes, mostrando-lhes quo grande a um jovem crente, nosso dever
era seu dever, visto que eles mesmos testemunhar, enquanto o Esprito
haviam recebido o conhecimento das nos guia. Ele no uma arma em
coisas de Deus e tinham capacidade nossas mos. Ns somos instru-
para comearem a trabalhar junto mentos nas mos dEle. Termino
com seu pastor. Deveria ter lhes dito, com uma palavra de John Nevius:
com clareza e freqncia, que grande Se, em alguma forma, estamos
benefcio pode ser feito por um nico nutrindo um sentimento de confian-
homem que ensina a verdade. a em ns mesmos, Deus pro-
vavelmente nos humilhar, antes de
5. A lio final tem de ser que a nos usar. Devemos sentir que, se
humilde dependncia de Deus nos- alguma coisa for realizada para
sa suprema necessidade. Podemos Cristo, isso acontecer por meio da
organizar muitas coisas, mas no presena e do poder do Santo Espri-
podemos organizar o crescimento to de Deus, e estejamos prontos para
espiritual verdadeiro. Conforme atribuir a Deus toda a glria.

As pessoas Carecem Ouvir


das Grandezas de Deus
John Piper

(...) Muitas pessoas no admitiro este diagnstico em


suas vidas atribuladas. A majestade de Deus um remdio
desconhecido. Existem excessivas receitas populares no
mercado, mas o benefcio de qualquer outro remdio super-
ficial e momentneo. A pregao que no tem o aroma da
majestade de Deus pode entreter-nos por um tempo, porm
no satisfar o secreto clamor de nossas almas: Mostra-me a
tua glria.
Estou persuadido de que a viso da grandeza de Deus o
segredo da vida da igreja, tanto no ministrio pastoral quanto
na expanso missionria. Nosso povo precisa ouvir mensagens
que o deixe maravilhado quanto pessoa de Deus. Carecem
de algum que, pelo menos uma vez por semana, levante a
sua voz e magnifique a supremacia de Deus.