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ENFERMEDAD CEREBROVASCULAR ISQUEMICA EN POBLACIONES

SITUADAS A GRANDES ALTURAS

La enfermedad cerebrovascular (ECV) es una de las principales causas de morbilidad,


mortalidad e invalidez funcional en los pases desarrollados y tambin en los pases en
vas de desarrollo, lo que conlleva un coste econmico y una carga social elevada. La
relacin entre la exposicin a la hipoxia hipobrica habitual en las grandes alturas y su
papel sobre la etiologa del ECV, no han sido claramente establecidas. La literatura
mdica describe algunos datos epidemiolgicos y los factores de riesgo asociados con la
enfermedad cerebrovascular entre las poblaciones situadas a grandes alturas. Jaillard et
al. establecieron una prevalencia de ECV de tipo isqumico en residentes en la altura(
Cuzco, Peru situado a 3380 m.s.n.m.) de 6.47 por cada 1000 personas, comparado a
5.74 por cada 1000 segn los datos de la OMS, concluyendo estadsticamente que las
variables: edad, eritrocitosis, alto consumo de alcohol y rea de residencia se asociaban
con mayor riesgo de desarrollar ECV isqumico. En nuestro medio Barragn et al.
determinaron mediante un estudio poblacional realizado en 1985 en la localidad de
Viacha (localizado a 4.000 m.s.n.m. en La Paz, Bolivia) una prevalencia de enfermedad
cerebrovascular de 2.5 por cada 1000 habitantes. La eritrocitosis y altos niveles de
hemoglobina pueden estar presentes como parte de los mecanismos de aclimatacin y/o
adaptacin en los residentes en la altura, asimismo la eritrocitemia al producir un
aumento en la viscosidad de la sangre podra tericamente influir en la agregabilidad
plaquetaria y por consiguiente la produccin de fenmenos tromboemblicos cuya
frecuencia de presentacin debera estar aumentada, sin embargo, paradjicamente este
no parece ser el caso en residentes de grandes alturas en los que se ha sealado por el
contrario una relativa baja frecuencia de ECV isqumico por mecanismo de tipo
trombotico. Los factores de riesgo en la ECV de tipo isqumico se clasifican en: a) No
modificables: Genero, edad y raza, b) Modificables: Hipertensin arterial sistmica,
Fibrilacin auricular, Diabetes mellitus, Hipercolesterolemia, Accidentes isqumicos
transitorios (TIA) previos, ECV isqumico previo, Tabaquismo, Cardiopata isqumica,
Estenosis carotidea. Se plantearon asimismo otros factores de riesgo posibles como ser:
Migraa, Hipotiroidismo y eritrocitosis. En un intento para establecer el papel de la
eritrocitosis como factor de riesgo para la ECV isqumico en nuestro medio, se realizo
un estudio retrospectivo, analtico mediante casos y controles en la Unidad de
Neurologa del Hospital de Clnicas, de la ciudad de La Paz Bolivia, en 44 pacientes
internados con el diagnostico de ECV isqumico durante el periodo de 2005 a 2008, no
encontrndose significacin estadstica en la variable hemoglobina, por lo que la
eritrocitos no se constituyo factor de riesgo para la ECV de tipo isqumico, cuyos
resultados fueron ratificados en otro estudio prospectivo el 2011, llamando la atencin
la presencia predominante de los factores de riesgo clsicos(Hipertensin arterial
sistmica, fibrilacin auricular, etc.), probablemente secundario al cambio del perfil
epidemiolgico en cuanto a factores de riesgo para la enfermedad cerebrovascular y
cardiovascular por modificaciones de los estilos de vida que contempla tambin a las
poblaciones que habitan a grandes alturas.

*Mdico especialista en Neurologia

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