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Ttulo: A noiva do rei

Autor: Diana Palmer


Ttulo original: King's ransom
Dados da Edio: Editora Nova Cultural 1994
Edio original: 1993
Gnero: Romance Contemporneo
Digitalizao e correo: Nina
Estado da Obra: Corrigida

Quem era o estranho que se mudara para o apartamento de Brianna Scott?


Ahmed ben Rashid, que se dizia diplomata estrangeiro, estava em busca de um esconderijo seguro. O
problema era que apesar de Brianna necessitar da ajuda financeira de Ahmed, no estava disposta a servir
de escrava para nenhum sheik.
Mas bastaram alguns dias de convivncia para Brianna descobrir que, alm de se comportar como um rei,
Ahmed tinha o poder de faz-la deixar-se levar apenas pelo corao, sem nunca ouvir a razo. E quando
ele a pediu em casamento, no foi possvel recusar. Mesmo no sabendo a verdadeira identidade do
homem que seria seu marido!

CAPTULO I

Voc est to sria? Aconteceu alguma coisa? perguntou Meg Shannon Ryker.
Nada. Estava apenas pensando respondeu Brianna, com um sorriso. A adorvel loira havia se
casado com o principal executivo da Companhia Area Ryker havia dois dias, aps um longo e tempestuoso
namoro. Mas o casamento no surpreendera ningum realmente. O modo com que Meg e Steven se fitavam, a
cada vez que se encontravam, nunca deixara dvidas.
Estamos de sada para o almoo, Daphne e eu. Voc nos acompanha?
Se alm da secretria do seu marido no for uma "certa" pessoa", tudo bem.
Steven saiu com ele. No se preocupe Meg garantiu.
Do restaurante, ele ir direto para o hotel. um milagre que o homem esteja vivo depois daquele
tiroteio. Steven e eu no poderemos viajar em lua de mel at que o problema no seja resolvido.
Ento, voc tambm est odiando-o, no ? Brianna indagou.
De jeito nenhum. Acho at que Ahmed bastante simptico.
No comigo Brianna insistiu. Ele me olha de um jeito...
Voc muito bonita. Todos os homens devem se perder nos seus olhos azuis.
No a esse tipo de olhar que me refiro Brianna corrigiu. O homem parece querer me
apunhalar a cada vez que me v.
Voc lhe atirou um objeto, se no me engano.
Ele me insultou! No tive culpa! Adoro churrasco. Todas as pessoas que conheo adoram churrascos.
Como eu poderia saber que ele e seus amigos, ministros de Saudi Mahara, eram muulmanos e, portanto,
proibidos de comer carne de porco?
A culpa foi minha e de Steven, no sua. Peo mais uma vez que nos desculpe Daphne
declarou. Deveramos t-a avisado, mas estvamos to ocupados com os preparativos para receber a
comitiva, que acabamos esquecendo desse de talhe.
verdade. Nunca estivemos to ocupados antes Meg concordou. Esse novo contrato com os
avies de Saudi Mahara deu muita dor de cabea. No que Ahmed seja o culpado por isso. Temos de
lhe agradecer. Com esse novo contrato poderemos nos sentir tranquilos financeiramente, ao menos por
alguns anos.
Eu sei Brianna assentiu , mas... Olhem, aquele no o Lang?
Lang era um agente federal, trinta anos aproximadamente, alto e atraente. Naquele dia, estava usando
um terno escuro, camisa branca e gravata de padro conservador.
O que ser que ele veio fazer aqui? Daphne cogitou.
Lang percebeu que as trs mulheres estavam falando a seu respeito e no perdeu tempo em se
aproximar.
- Sei que no conseguem resistir a mim caoou. Mas voc, ao menos, Meg, tente se controlar.
uma mulher casada, agora, e no quero que seu marido influencie meu chefe a me enviar para uma
misso na Antrtica.
O que o traz aqui? Brianna indagou, preocupada.
Voc logo descobrir ele respondeu, sem encar-la.
Preciso falar com seu marido, Meg.
Steven no me avisou sobre sua visita Daphne comentou.
Eu pedi a ele para no comentar.
Tem algo a ver com Ahmed, certo? Por que no fala de uma vez? Daphne insistiu.
No se esquea de que ele sofreu um atentado Lang disse. O homem um dignitrio
estrangeiro e nossa tarefa proteg-lo. Seria uma pssima imagem para o estado de Wichita, se algo de
ruim lhe acontecesse.
Por que o homem no trouxe seus prprios guardas de segurana? Brianna perguntou.
Esse foi outro dos problemas. Houve um ataque terrorista da ltima vez em que a equipe rabe
deixou o pas. Dois dos elementos pertenciam ao prprio corpo da guarda. Os cuidados,
agora, foram redobrados, no pas, para que a comitiva possa voltar, s e salva.
Ahmed voltar com eles, no ?
Lang fez um movimento negativo com a cabea.
E muito arriscado. Sua identidade ser mantida em segredo, por algum tempo, de forma a proteg-lo
e principalmente ao rei. Um de nossos homens se disfarar como rei e ser instalado no Hilton Hotel.
Haver guardas armados diante de sua porta, da escada e do elevador. Ele no ter permisso para sair
de seu quarto. Ser uma espcie de alvo para os terroristas. Em compensao, ter um tratamento
digno de um rei, de verdade. Lautos desjejuns na cama, camares e lagostas todas as noites. Eu me
apresentei como voluntrio. No me importo em correr riscos. Os chefes, porm, no me aceitaram.
Acham que sou impetuoso demais.
As mulheres se esforaram para conter o riso.
De qualquer forma, o que no faltar a ningum, at eles irem embora, ser trabalho. E por
falar no diabo, olhem quem vem chegando.
Steven Ryker e Ahmed ben Rashid eram da mesma altura, e possuam cabelos escuros e pele morena,
tambm. Os olhos de Steven, porm, eram claros, enquanto os de Ahmed demonstravam sua origem
rabe. Alm disso, ele tinha um bigode.
Sua secretria e eu estvamos saindo para almoar Meg explicou ao marido.
V em frente, querida Steven se inclinou e lhe deu um beijo rpido. Eu ainda tenho um
assunto para resolver.
Bom apetite. Bom apetite para voc tambm, Daphne.
Voc no vai com elas? Lang perguntou a Brianna com um olhar sugestivo.
Surpresa com o sbito interesse do agente, Brianna hesitou. Lang sorriu e se virou para Steven.
Podemos conversar?
Vamos para a minha sala. At a noite, querida. D-me licena um minuto, Ahmed.
O grupo se afastando, Brianna voltou a se dedicar ao trabalho. Um minuto depois, contudo, sentiu uma
sensao incmoda e ergueu os olhos. O rabe havia permanecido ali.
Deseja alguma coisa?
Voc insulta as pessoas, antes mesmo de falar. Em meu pas, sua atitude seria punida com um
regime de po e gua.
Eu preferiria passar a po e gua a jantar em um restaurante elegante com voc.
Como se eu pretendesse convid-la! o homem retrucou, sarcstico. Mulheres no me faltam.
Ainda bem para voc. Quanto a mim, tudo o que quero que volte para seu pas o mais rpido
possvel.
Ahmed olhou-a da cabea aos ps.
Uma mulher, com uma lngua ferina como a sua, deveria se dar por feliz quando tem a oportunidade
de conversar com um homem. Aposto que solteira.
Sim. Minha expresso de felicidade me traiu?
Ele no pareceu apreciar o comentrio.
As mulheres rabes sentem-se honradas com o casamento e com os filhos que so fruos dessa unio.
No meu pas, as mulheres no precisam se casar e ter filhos, se no quiserem. Tambm no
precisam usar vus, nem fazer parte de um harm. No so propriedades de seus maridos.
Voc no sabe falar sem proferir insultos Ahmed acusou-a. Sua indisciplina a impedir de
realizar um bom casamento.
Depende do que voc considera um bom casamento.
O rabe parecia disposto a continuar atacando-a, a julgar pelo seu olhar frio e cortante, mas Lang
abriu a porta, naquele momento.
Ahmed, poderia vir aqui, por favor?
Ele olhou para o agente e novamente para Brianna. Hesitava visivelmente em deixar o campo de
batalha. Mulher alguma, ou melhor, pessoa alguma, tivera a capacidade de deix-lo to irritado em sua
vida. As ameaas de morte, os terroristas, tudo era insignificante em comparao com o tratamento que
aquela mulher lhe dispensava. O que ele mais queria era obrig-la a trat-lo com o respeito que merecia.
As mulheres, em geral, se desfaziam em graa a fim de atrair sua ateno. Aquela, no entanto, se
comprazia era desafi-lo.
Ahmed? Lang insistiu.
Sem outra alternativa, ele atendeu ao chamado.

CAPITULO II

Brianna no tornou a encontrar Ahmed aquele dia. Na manh seguinte, porm, ele passou por sua mesa e
lhe endereou um olhar to frio que chegou a arrepi-la. Ela fez questo de retribuir. Se Ahmed ben
Rashid a desprezava, esse sentimento era recproco.
O homem era intrigante. Alis, todos, no escritrio, eram da mesma opinio. Ele fora apresentado
como ministro de gabinete da Repblica rabe de Saud Mahara. Mas sua arrogncia e temperamento
eram de um rei. O fato de Lang estar sempre por perto dele tambm era algo digno de nota. Para a CIA
estar envolvida em seu esquema de proteo, o caso era significativo.
Ele estivera no escritrio no dia anterior. Por que voltara? No era arriscado expor-se tanto, apesar dos
numerosos guardas de segurana que o cercavam?
Brianna sorriu consigo prpria. Por ela, os homens poderiam prend-lo em Alcatraz como medida de
precauo. Ali ningum o encontraria. Seria bem feito!
No tem nada para fazer, Brianna? perguntou Steven Ryker, s suas costas.
Certamente que tenho, sr. Ryker ela respondeu, corada. Estava apenas...
Procure disfarar, por favor. Est olhando para nosso visitante como se quisesse fulmin-lo. Ele
tambm no gosta de voc, mas no d tanta demonstrao.
Como no? Ele me insultou! Ele me fez chorar!
Foi um mal-entendido. Afinal, c entre ns, voc quase provocou um incidente internacional o
presidente da empresa lembrou com um sorriso.
Brianna ajeitou os cabelos escuros e curtos e sorriu, tambm.
Voc um caso sem esperana Steven caoou. Veja se para de encar-lo. Ahmed um de
nossos melhores clientes.
Ele est comprando avies blicos.
O governo dele que est Steven corrigiu.
D no mesmo. Mas, por que ele voltou aqui, hoje?
confidencial Steven respondeu. Voc sabia que explodiram o jatinho em que ele deveria ter
viajado, ontem a noite?
Quem? Brianna indagou, os olhos arregalados.
No sabemos. Por sorte, no havia ningum a bordo. O piloto estava atravessando a pista para
embarcar, quando aconteceu. Nosso governo decidiu mant-lo aqui para proteg-lo.
Brianna cerrou os olhos. A situao estava se agravando mais e mais. Teria sido horrvel se os
conspiradores houvessem atingido seu alvo. Da primeira vez, Meg, Steven e Daphne poderiam ter
morrido com ele.
Ainda bem que os terroristas no sabem exatamente como Ahmed. Aqueles que poderiam
reconhec-lo encontram-se em Saudi Mahara, sob custdia.
A CIA pretende lev-lo para Washington?
Por que razo fariam isso? perguntou uma voz divertida.
Brianna e Steven se voltaram para o recm-chegado. Era Lang. O agente secreto havia salvo Meg,
certa vez, das garras de uma quadrilha de seqiiestradores, mas Steven ainda se ressentia da forma como
ele a salvara. Para Steven, Lang no passava de um conquistador barato no que dizia respeito s
mulheres.
Ol, Lang. Como vai o espio mais impertinente do mundo?
Bem respondeu o outro, com um sorriso malicioso.
Oi, Brianna, que acha de almoarmos juntos? Ou prefere ir direto ao assunto e se casar comigo?
Voc se aplicaria uma tinta invisvel, como nos filmes, se eu aceitasse.
Provavelmente. Por que no tenta?
No, obrigada. Tenho muito trabalho para fazer.
Pare um pouco e venha comigo. Voc, tambm, Steven.
O agente os conduziu sala de reunies, detendo-se por um instante antes de abrir a porta.
Encontramos o lugar perfeito para esconder Ahmed. E seguro e fantstico. O ltimo lugar no mundo,
onde algum poderia pensar em procur-lo.
Onde? Eu posso saber? Brianna indagou.
Junto de sua maior inimiga, claro Lang a fitou significativamente.
Brianna sentiu que corava. O agente no poderia estar se referindo a ela, podia?
Entrem, e eu explicarei.
Ahmed estava de p, junto a janela, as mos cruzadas nas costas. As feies aristocrticas se
contraram ao depararem com Steven e Brianna. Os olhos negros pareceram se incendiar ao v-la.
Ahmed, veja quem eu trouxe: a prima com a qual passar a morar em seu disfarce de imigrante
pobre.
Brianna se beliscou para se certificar de que estava acordada. Ahmed olhou estupfato para o agente.
Steven sufocou o riso.
Eu no irei morar com essa cobra! Prefiro mil vezes ser levado para o zoolgico!
Concordo plenamente com a deciso afirmou Brianna, olhando para Lang. Moro sozinha. Sou
solteira. No quero um homem em minha casa. Alm disso, no gosto dele.
Todos esto cientes disso. por esse motivo que no pensaro em procur-lo em seu
apartamento. Para completar,
ns lhe daremos as credenciais de um trabalhador itinerante mexicano. Ahmed ser um primo seu, de
Chihuahua, que perdeu seu emprego no Texas e precisa de um lugar para ficar at arrumar uma nova
colocao.
Eu no tenho nenhum primo em Chihuahua!
Acabou de ganhar um Lang declarou.
Brianna apertou os punhos.
Eu nunca recebo visitantes do sexo masculino. Minha reputao ficar abalada.
Um parente no pode ser considerado uma mcula na reputao de ningum. Alm disso, vocs
estaro sob vigilncia constante.
No!
Lang se aproximou com gesto conciliador.
Voc tem um irmo de doze anos que precisa de tratamentos mdicos intensivos. Seu seguro
hospitalar est para vencer. Caso no consiga renov-lo, o menino ter de ser removido da casa de
sade em que se encontra.
Brianna sentiu um aperto no peito.
Como voc descobriu?
Sou um agente secreto, lembra-se?
O que est tentando me dizer?
Se voc nos ajudar, ns a ajudaremos. O governo de Ahmed est disposto a arcar com todas as
despesas do tratamento at a eventual reabilitao do seu irmo.
O mundo parecia ter desabado sobre Brianna tal a fraqueza que se apoderou de suas pernas, obrigando-a
a sentar. Tad era nico membro da famlia que lhe restara, aps o acidente automobilstico que levara
seus pais. Adorava-o. Por ele faria qualquer sacrifcio, at mesmo suportar a presena de Ahmed em seu
apartamento.
Pense Lang aconselhou. Tem um dia para se decidir.
No podemos esperar mais. Caso recuse nossa oferta, precisaremos encontrar um outro esconderijo para
nosso hspede.
Quanto tempo ele ficaria morando comigo, caso eu concorde? Brianna indagou com um fio de
voz.
O tempo seria relativo. Um dia, dois, uma semana, quem sabe? S poderemos respirar
tranquilos depois que os elementos forem recapturados. Na nossa opinio, isso no deve demorar a
acontecer. Temos certeza de que, em breve, os assassinos voltaro a Wichita. Isso se j no estiverem
por aqui. Eles haviam sido presos em Saudi Mahara, mas escaparam. Estamos s esperando que
dem um sinal de vida, para atacarmos.
E se eles desistiram da perseguio?
Nesse caso poder se livrar de seu hspede mais cedo embora as despesas hospitalares do seu
irmo continuem a serem pagas.
Brianna baixou os olhos. Tinha certeza de que se arrependeria de sua deciso. Viver com um homem
como Ahmed seria uma tortura.
Amanh virei saber a resposta. At l, pense bastante Lang observou.
No preciso pensar Brianna retorquiu, os olhos fixos no agente. No posso recusar sua
oferta. Voc sabia que eu aceitaria desde o princpio.
Obrigado pelo elogio. Fico satisfeito. Sua resposta significa que fiz bem o meu trabalho.
No me submeterei aos caprichos dele. No serei sua escrava Brianna acrescentou.
No se preocupe Ahmed respondeu imediatamente.
Minhas exigncias para a contratao de servidores so muito elevadas.
Eu digo o mesmo com relao aos meus hspedes ela retrucou, furiosa. No tente me dar
ordens. Minha rotina no ser interrompida ou mudada por sua causa.
O rabe deu de ombros.
Minhas necessidades so poucas.
A resposta deveria t-la tranquilizado, mas no foi o que ocorreu. Algo naquele tom de voz, algo que
estava por trs da expresso impassvel, a fez sentir-se perturbada.

No se enganou. Ahmed se mudou naquele mesmo dia, juntamente com uma enormidade de malas,
bas e alguns mveis.
Em sua companhia apresentaram-se Lang e mais dois homens.
Excelente Brianna zombou, colocando-se de lado, na porta do apartamento, para que os
carregares passassem. A movimentao havia despertado a curiosidade dos moradores do prdio, que
abriam suas portas para verificar o que estava acontecendo. Simplesmente excelente. Por que no
pregaram um anncio luminoso na entrada informando o nmero do apartamento que estava
recebendo as ilustres figuras?
Lang sorriu.
Somos pobres vaqueiros. No reparou em nossas roupas?
Como poderamos ter dinheiro para gastar com anncios?
Brianna examinou-os da cabea aos ps. Bem, eles realmente se pareciam com trabalhadores humildes.
Nenhum deles se apresentava com o costumeiro palet e gravata; inclusive Lang, que vestia o jeans mais
desbotado que ela j vira, e botas gastas. Ningum poderia adivinhar que era um agente secreto.
Lang interceptou seu olhar de aprovao e sorriu.
E o ltimo lanamento em disfarce para espies. Nesta manga ele ergueu o brao , est instalada
uma cmara de TV. Na outra, um mssil teleguiado em miniatura.
O que mais me admira que voc ainda no tenha perdido esse emprego Brianna comentou.
Eles no podem me dispensar Lang informou baixinho. Tenho uma tia no Congresso e um tio
no gabinete da Presidncia.
Estou impressionada.
Eu tambm. Tenho tanto orgulho de minha famlia que vivo falando deles aos meus chefes em
Washington.
Era de se esperar.
Conforme ele riu, Ahmed surgiu de trs dos carregadores e olhou para ela com desdm, as mos
apoiadas nos quadris.
Imaginem ao que terei de me sujeitar. Por Al, uma tenda no meio do deserto seria mais
confortvel.
Brianna sentiu vontade de mandar o rabe voltar de onde viera, mas Lang, percebendo essa
inteno, a puxou de lado.
Calma. Ele apenas no est acostumado ao padro dos apartamentos americanos. D-lhe um pouco
de tempo para se ajustar.
Pois eu nunca conseguirei me ajustar a ele. Sete dias na companhia desse homem representar a
explorao mxima da minha pacincia.
Haver compensaes, lembre-se. Todas as contas do seu irmo sero pagas. Acho que o
sacrifcio no ser to grande, se voc pensar nesse fato.
Tem razo Brianna foi obrigada a concordar. Voc no pode calcular o quanto eu estava
preocupada. Tad muito especial para mim.
O nome dele Tad?
Timothy Edward, mas eu sempre preferi cham-lo pelo apelido.
Ele tem doze anos, no?
Brianna fez um gesto afirmativo com a cabea.
Era to pequeno quando nossos pais^ morreram...
Nunca perca a esperana Lang murmurou, sinceramente penalizado. J presenciei muitos
milagres. At os mdicos acreditam que eles acontecem.
Acho que sim. Mas aps trs anos, as esperanas comeam a enfraquecer.
Lang lhe deu um tapinha no ombro.
Acabar sendo bom para voc ter algum que lhe faa companhia por uns tempos. Quando
conhecer Ahmed melhor, ver que no to mau quanto pensa.
Brianna o encarou com firmeza.
Ao menos lhe d uma chance Lang contemporizou.
Subitamente, um dos homens entrou na sala com um equipamento eletrnico.
O lugar est completamente limpo.
Brianna se aproveitou do momento de distrao do agente para espiar em sua manga.
Eu estava brincando sobre a cmara de TV. Lang riu. E talvez tenha exagerado um pouco
sobre o mssil.
Assisti um filme onde havia um aparelho de fibra tica semelhante a esse Brianna explicou. -
Fiquei impressionada.
Trarei um da prxima vez em que a visitar.
A propsito Brianna indicou o rabe , Como deverei chamar o homem?
Lang tirou do bolso uma carteira de identidade novinha, uma carta de motorista, um passaporte e uma
autorizao temporria de permanncia no pas, todos destinados a agraciar os bolsos de seu hspede.
Pedro Rivera, idade 34 anos, nativo de Chihuahua, Mxico, profisso agricultor.
Ele ir trabalhar realmente como agricultor sob esse disfarce? Brianna indagou, maliciosa.
Lang riu como se ela tivesse dito uma grande piada.
Ahmed? No, ele acaba de perder o emprego, e precisa de outro com urgncia. Enquanto no
consegue uma nova colocao, ter de contar com sua ajuda e abrigo. Ns providenciaremos para que
ele trabalhe duro. Seu nome constar de todas as listas de candidatos em todas as empresas do ramo.
Voc poderia lhe arrumar um emprego de tradutor Brianna sugeriu.
No.
Por que no? Os olhos azuis assumiram uma expresso de surpresa.
Bem, que Ahmed no fala espanhol.
Nem uma palavra? Que interessante! Um agricultor mexicano que no fala espanhol!
Ele afirma que seu sotaque horrvel e se recusa a falar nessa lngua. Mas seu francs muito
bom.
Ento por que no lhe arrumou essa cidadania?
uma histria muito comprida. Confie em mim. O plano dar certo. quase perfeito.
Assim como o Titanic era o navio mais seguro do mundo e afundou.
Voc uma pessimista Lang acusou. Por que no pensa no bem que est fazendo a seu pas?
Abrigando um oficial de gabinete de um pas rabe em meu apartamento? Em que isso
poderia ajudar minha ptria?
O pas de Ahmed conta com uma localizao estratgica de grande valor para ns Lang
explicou. O Oriente Mdio como uma carga de dinamite pronta para explodir a qualquer minuto.
Todas as faces lutam por seu controle.
Todo o mundo depende do petrleo existente l.
Isso no deveria acontecer ela observou.
Eu sei, mas o fato permanece. A verdade que dependemos do petrleo estrangeiro se quisermos
continuar investindo no progresso da nossa tecnologia. Dessa forma, precisamos cuidar muito bem
desse povo para garantir a continuidade do fornecimento. Ahmed uma das pessoas que precisamos
satisfazer.
Eu sempre pensei que houvesse um rei naquele pas. Por que voc no se preocupa mais com
ele do que com Ahmed?
Se Ahmed se sentir feliz, o rei estar feliz.
Brianna deu de ombros.
No meu caso, s interessa o dinheiro que ele me proporcionar. De outro modo, poderiam frit-lo
e servi-lo sobre um leito de alface.
Que ideia! Em pensar que eu a considerava um doce de criatura!
Eu era, at que voc e aquele rabe arrogante invadiram minha vida!
Lang precisou morder o lbio. Em outra ocasio teria rido, mas Aiimed ouvira o comentrio e
no deixara por menos.
O que foi que disse?
Que esperava que se sentisse confortvel aqui. Farei um jantar especial esta noite.
Nada de churrascos e assados, por favor O agente sussurrou.
Na verdade, estava cogitando em algo mais apropriado.
Um prato mexicano tpico. Chili, por exemplo. Feijo frito, pimento...
Ahmed sorriu pela primeira vez.
Voc gosta de comidas condimentadas?
Muito o rabe respondeu.
Brianna hesitou. Da prxima vez precisaria se lembrar de cozinhar um macarro sem sal.
- Acabaram? Lang perguntou aos colegas.
Sim. Est tudo em ordem.
Vocs instalaram microfones e cmaras ocultas em meu.
apartamento, por acaso? ela indagou, desconfiada. Pretendem nos espionar?
Ahmed a fitou de um modo apreciativo.
Est com medo de que eles tenham "algo" muito interessante para ver?
Ela no teve outra alternativa a no ser cerrar os punhos e tentar visualizar as contas mdicas em sua
mente.
Preferiria roer minhas unhas.
No duvido. Com uma boca como a sua...
Lang achou melhor intervir.
Ele seu primo querido. Voc o adora. Cuidar bem dele porque isso que seu pas pede que
faa.
No entendo por que voc no pode abrig-lo.
Eu o faria com prazer, acredite. Lang se desculpou diplomaticamente com o rabe. - Mas
preciso ir ao Texas, neste fim de semana, visitar meu irmo e sua famlia.
Por que no o leva consigo? H muito mais mexicanos no Texas do que em Wichita.
Oh, mas eu detestaria priv-los da oportunidade de se conhecerem melhor. Alm disso, meus
planos para o final de semana podero mudar.
O par se encarou com hostilidade. Lang se afastou rapidamente da linha de fogo.
Vou deix-los. Tenho certeza de que voc ser bem cuidado, Ahmed.
E quanto aos meus seguranas?
Eles estaro por perto, assim como nosso pessoal. Lembre-se de no se expor desnecessariamente.
Procure sair o mnimo possvel do apartamento. Mantenha-se aqui enquanto Brianna for trabalhar.
Caso resolva ir a algum lugar, diga em voz alta o nome, que ser seguido.
Isso ultrajante Ahmed protestou. No vejo por que tenha de abrir mo de toda a minha
privacidade, se tenho meus prprios seguranas.
Encontra-se em solo americano Lang declarou. Neste pas, nos sentimos responsveis pelo bem-
estar dos representantes estrangeiros. Assim sendo, por favor, colabore conosco e permita que faamos
nosso trabalho.
Ahmed respirou fundo. Em seguida se dirigiu janela e ali permaneceu, olhando para fora, como se j
estivesse se sentindo confinado.
E no passe muito tempo na janela Lang observou.
Torna-se um alvo excelente. No temos condies de vigiar cada janela em cada prdio ao redor.
Ahmed se afastou e fez um sinal de concordncia. Lang se encaminhou para a porta. Quando estava se
despedindo, Ahmed o interrompeu.
Quem desfar as malas? E quanto aos meus criados?
Lang hesitou. O olhar de Brianna no deixava dvidas.
Veremos esse detalhe mais tarde, est bem? Tenham um bom dia.
Fui apunhalada nas costas pelo meu prprio governo Brianna se queixou assim que o agente se
foi. No espere que eu o deixe cravar a faca ainda mais fundo. No sou sua escrava. No desfarei
suas malas. Voc tem duas mos perfeitas. Pode muito bem fazer esse trabalho sozinho.
Ele cruzou as mos atrs das costas, como de costume, e no respondeu. A intensidade de seu olhar a
deixou tensa.
Vou preparar alguma coisa para comermos.
Quero coquetel de camaro como entrada. Para acompanhar a refeio mexicana, um vinho de
Bordeaux.
Escute aqui. No tenho uma farta despensa e muito menos uma adega no apartamento. Bebo
ocasionalmente um clice de licor ou um copo de vinho branco. No entendo de vinhos.
Uma falha pequena. Poder aprender a respeito. No me interessa esse tipo de conhecimento. Prefiro me
poupar o trabalho de colocar um rabe embriagado na cama.
Quanto ao coquetel de camaro, meu oramento no me permite extravagncias. Ganho bem, mas as
contas so muitas. No final, quase no sobra nada para suprfluos. Voc ter de se contentar com o que
posso lhe servir.
Ahmed suspirou e balanou a cabea.
Do caviar aos queijos suos a isto! Que decadncia!
Brianna se encaminhou para a cozinha, praguejando.

CAPITULO III

Brianna foi visitar o irmo naquela noite, deixando Ahmed sozinho e queixando-se da falta de TV a
cabo no apartamento. Ele no lhe perguntou para onde iria e ela no se preocupou em inform-lo.
Sentada ao lado do irmo, como fazia quase todas as noites, Brianna beijou o rosto to parecido com o seu.
Os olhos de Tad estavam fechados. Quando se abriam eram azuis, tambm. Parecia fazer tanto tempo que no o
via rir nem brincar. Oh, Deus, quando ele voltaria a ser um menino como outro qualquer?
De vez em quando, sentia-se desiludida. Em uma ocasio o mdico chegara a sugerir que desligassem
os aparelhos que o mantinham vivo, mas Brianna se recusou. No queria perder as esperanas. No depois
de lhe contarem que o crebro de Tad continuava funcionando. Sabia que ele no sentia dores e que
estava se alimentando atravs de soros. No iria desistir.
Conversava sempre com ele. Pegava sua mo e lhe contava todas as novidades. Falava sobre sua vida,
sobre seu emprego. Mas no lhe contou sobre Ahmed. Aquele era seu primeiro segredo para o irmo.
Preferiu comentar sobre seus planos de redecorar o apartamento e principalmente o quarto de hspedes que
logo lhe pertenceria.
Quando voltou para casa, exausta e deprimida, Ahmed j havia se recolhido, Ela foi diretamente para o
quarto e, movida por um impulso, trancou a porta antes de dormir.
Ao entrar em casa no final da tarde, aps um dia cheio de atribulaes, surpreendeu-se ao ouvir um
forte barulho vindo de seu quarto. Parecia que o teto iria desabar.
A surpresa se tornou ainda maior quando chegou at a porta e viu quatro homens morenos, em trajes
formais, desfazendo as malas de Ahmed. Para acomodar os pertences do amo, haviam esvaziado todos
os armrios. Suas prprias roupas estavam empilhadas sobre cadeiras e sobre a cmoda.
Ela deixou a bolsa cair e arregalou os olhos.
O que pensam que esto fazendo?
Eles esto arrumando minhas coisas respondeu Ahmed, sentado confortavelmente na sua
melhor poltrona. O quarto de hspedes muito pequeno. O armrio mal comportaria meas ternos.
Este quarto meu! ela protestou. Voc no pode invadi-lo!
Sou seu hspede. Tern por obrigao me acomodar.
Eu exijo que esses homens saiam daqui.
Ahmed murmurou algumas palavras em rabe e os homens se detiveram. Um deles lhe pediu desculpas.
Dali a um segundo, estavam de volta s atividades.
Eu tenho de sair todos os dias para trabalhar. No posso usar roupas amassadas.
Suas roupas no me interessam. Minha aparncia muito mais importante.
Brianna contou at dez, e depois at vinte. No adiantou.
Mande seus homens sarem daqui imediatamente! gritou. Saia voc, tambm.
Ahmed a ignorou, assim como os homens.
Voc no pode tomar posse do meu quarto!
J disse que o quarto de hspedes no serve. O colcho est encaroado. No tenho a menor
inteno de dormir mais uma noite em uma cama to horrvel.
Por que no liga para o presidente e pergunta se pode se hospedar na Casa Branca?
O rabe pareceu considerar a sugesto. Depois balanou a cabea.
A ocasio no propcia.
Ela encarou-o e aos homens. Todos a ignoraram. Abaixou-se, recolheu a bolsa e foi para a sala. Ao
menos aquela parte do apartamento continuava intacta.
Os homens se foram e Ahmed se apresentou com um cftan branco e dourado. Parecia mais oriental do
que nunca. Aquela viso afetou-a. Pela primeira vez pensou na situao deles, sozinhos, um homem e
uma mulher.
No dia anterior o problema no lhe parecera to grande. Sara noite e no o vira antes de dormir.
Pela manh, sara cedo para o trabalho e no o vira, novamente.
Voc precisa tomar alguma providncia com relao aos canais da TV. So muito poucos. Eu
quero ter acesso aos canais franceses. Outra coisa. Preciso de um fax. Como poderei estar em contato
com o gabinete do meu pas sem um? Oh, e preciso tambm de uma linha telefnica particular.
Brianna encarou-o em silncio. O homem continuava sem entender que no se encontrava diante de
uma milionria.
E essas plantas ele acrescentou, apontando para um filodendro e para uma samambaia. Elas
fazem o lugar parecer uma floresta tropical. Prefiro plantas do deserto. Fazem-me sentir em casa.
- Providenciarei vasos de cactos venenosos e cobertos de espinhos o mais rpido possvel.
Os olhos negros se estreitaram. Ahmed tinha uma maneira de olhar que transcendia a arrogncia.
Voc zomba de mim. Poucos tiveram essa ousadia. - O que pretende fazer? Mandar cortarem minha
cabea? Eu... ns abolimos essa lei h alguns anos. Depois que Passamos a cultivar um bom
relacionamento com os ocidentais,
no seria uma poltica favorvel continuarmos rgidos nos nossos costumes.
Brianna no podia acreditar que fosse verdade, mas preferiu no prolongar o assunto.
Vou preparar um lanche. Nada de camares nem de vinhos. Tenho salsichas.
Salsichas?
Adoro cachorro quente com chili ela afirmou.
Voc serviu chili no jantar de ontem.
Isso mesmo. Comeremos os cachorros quentes com o molho que sobrou. No sou de jogar
comida fora. Quando sobra po, fao torradas ou pudim. No posso me dar ao luxo do desperdcio.
No adiantou explicar.
J ouviu falar em cartes de crdito?
J e estou em meu limite. Usei-o para comprar um colcho novo para minha cama.
Que limite esse? Nunca tive limites.
Por que o fato no me surpreende? Brianna ergueu os olhos para o teto.
Eu comerei batata no lugar do cachorro quente. Gosto que a manteiga seja ligeiramente
queimada antes de ser despejada por cima.
Com calma, Brianna apanhou uma panela, encheu-a com gua e colocou duas salsichas para
aferventar. Em seguida pegou uma batata e levou-a para a sala.
Aqui est. Batata instantnea. Descasque-a e cozinhe-a. Depois frite a manteiga e regue.
Terminadas as instrues, Brianna foi para o quarto e bateu a porta.

Quando voltou, Ahmed havia sumido. A batata jazia sobre a mesa da cozinha e a porta do quarto
de hspedes estava
fechada. Seu telefone no se encontrava sobre a mesinha ao lado do sof. O que o rabe podia estar
aprontando? Alguns minutos depois, ele e o telefone voltaram.
Faa o favor de lig-lo na tomada! Brianna ordenou ao ver Ahmed se sentar.
Para qu? muito mais prtico us-lo no quarto. Alm disso estou cansado e faminto. Meu
almoo foi um simples hambrguer da lanchonete da esquina.
Com fritas? ela perguntou, sem se deixar intimidar ou se sentir culpada. Eles fazem timas
batatas fritas.
Detesto batatas fritas.
Mais um prato para o cardpio, Brianna pensou, maliciosa. Recheou o cachorro quente com bastante
mostarda e catchup e deu uma mordida.
Sobrou uma salsicha. Voc quer?
O rabe a fitou com desdm.
Morra de fome, ento.
Mal ela acabara de dar a segunda mordida, a campainha tocou. Ahmed se levantou como se tivesse
sido impulsionado por uma mola.
Sim? perguntou atravs da porta, abrindo-a assim que ouviu palavras em rabe.
Ficou louco? No pode abrir a porta! E se fossem os homens que esto atrs de voc?
Brianna gritou.
Tratam-se dos meus homens. Acha que no sou capaz de reconhec-los?
Ela pensou em argumentar, mas se decidiu em contrrio. Ganharia mais comendo seu cachorro
quente em paz. S que a paz no durou muito. A comitiva invadiu seu apartamento trazendo iguarias
dignas de um rei, mas que se destinavam apenas a Ahmed. Em seguida se retiraram, sem uma nica
Palavra de agradecimento.
O rabe esfregou as mos e aspirou, deliciado, o aroma da lagostas, legumes frescos e pes
quentinhos.
Pode me acompanhar, se quiser ele ofereceu.
Ela deu uma outra mordida no sanduche.
Ahmed conteve um sorriso. A jovem era orgulhosa. Apesar de no ser muito bonita, sua
personalidade o atraa. Talvez lhe comprasse um carro quando a charada fosse resolvida.
Voc no agradeceu a seus homens por tudo que lhe trouxeram Brianna comentou enquanto
lavava a loua.
Por que deveria? ele se mostrou genuinamente surpreso Meu destino ser servido e o
deles servir.
Voc fala como se fosse um profeta citando o Alcoro.
No sei se estou enganada, mas acho que algum comentou alguma coisa sobre voc ter sido criado
como um cristo.
Eu fui, mas respeito a religio do meu povo.
A ateno do rabe se voltou novamente para a sobremesa que estava terminando. Em seguida se
levantou e se sentou no sof. As sobras do jantar se espalhavam por toda a mesa e tambm sobre o
aparador. Brianna, que j estava cansada, olhou a cena com repulsa.
Pode levar a loua ele fez um gesto como se estivesse lhe concedendo uma honra.
Leve vocl Esta casa minha. Ningum me d ordens em minha prpria casa. No sou sua
criada!
Voc minha senhoria ele retrucou, imperturbvel.
No pode negar que est sendo regiamente paga em troca de sua hospitalidade.
O lembrete a levou at Tad. No, no podia. Ahmed no lhe dera nenhum dinheiro, mas seu governo se
responsabilizara pelo pagamento de todas as despesas do irmo. A necessidade de 1 adaptao era
dela. Precisava se esforar. Era possvel que a permanncia do rabe se encerrasse em poucos dias. O
pensamento animou-a. Jogou fora os restos de comida e lavou a loua.
Eu gostaria de tomar um capuccino Ahmed murmurou depois de mudar pela centsima vez os
canais da TV. Doce, mas no doce demais.
No sei fazer capuccino.
No sabe fazer um capuccino? O espanto do homem no teria sido maior se ela tivesse
cometido um crime.
No. O que ?
Voc deve estar brincando.
Ela negou com um movimento de cabea.
algum tipo de bebida?
A expresso de Ahmed se suavizou. A jovem era simples e ingnua sob a aparncia de fora e
determinao. Ele se aproximou e segurou-a pelo brao. O gesto a deixou nervosa.
E um caf com creme batido, acar e canela. Eu gosto.
Sinto muito, mas no sei fazer.
O toque daquele homem a perturbava. Assim mesmo, ou justamente por causa disso, ergueu os
olhos e enfrentou-o.
As mulheres so propriedades em seu pas, no so?
No no meu pas. Somos uma nao moderna. Muitas de nossas mulheres, que no se dedicam
profundamente religio, consideram o vu arcaico e se recusam a us-lo. Nossas mulheres trabalham e
desempenham papis importantes na sociedade e na poltica. Como deve imaginar, sou taxado de
infiel por alguns pases vizinhos.
O mesmo deve se aplicar a seu rei.
Ele pigarreou.
Sim, claro.
O idioma rabe bonito Brianna comentou aps um momento de silncio. Tenho um amigo
que fala algumas palavras da sua lngua. Ela musical.
E o que dizem.
Mas verdade Brianna insistiu. O ingls tem cadncia. Seu efeito me parece intrigante.
Intrigante e no sexy? Ela corou at a raiz dos cabelos.
Vous tes un enfant, Brianna. Une trs belle fleur avec les yeux comme Ia mer.
Brianna franziu o cenho. A voz profunda e sensual do rabe pareceu calar em seu corao.
No sei falar francs.
No importa. Venha assistir televiso comigo.
O que voc ir ver? ela perguntou. Era incrvel, mas no poderia escolher o programa, embora
estivesse em sua prpria casa. E o pior era que ainda tinha de agradecer a Ahmed por estar sendo
generoso.
Um programa especial sobre a ligao entre o stress e o sistema imunolgico. Um estudo novo que
vem sendo realizado por diversos cientistas. Eu achei a premissa bastante interessante.
Ela tambm achou. Seu mdico vivia dizendo que estava preocupado com sua obsesso em passar
cinco noites por semana junto do irmo. Ela nunca deixava de ir ao hospital. Podia chover canivetes.
Ele alegava que acabaria tendo de cuidar dela, tambm, como vtima de debilidade fsica total. At o
momento isso no havia acontecido. A no ser por um resfriado ocasional, sentia-se tima.
Entretanto, ao assistir o programa com Ahmed, Brianna comeou a entender os avisos de alerta que
tentavam apresentar. Era assustador. Tad poderia permanecer em coma pelo resto da vida e ela, ao
perder as esperanas de enxergar uma luz no fim do tnel, morreria de tristeza. O que seria dele, ento?
O programa no o que eu esperava Ahmed declarou subitamente. Doenas me deprimem. Eu
imaginava um enfoque mais cientfico. Ele mudou de canal e sintonizou em um filme sobre as
aventuras de Sherlock Holmes.
A brusca ao de Ahmed a surpreendeu. Doenas a deprimiam tambm. O problema era que no tinha
escolha. No podia mudar o canal de sua vida.
Enquanto assistia o filme, alisou distraidamente o tecido de sua blusa. Estava ficando gasto. Fazia
tempos que no comprava uma roupa nova. Seu dinheiro nunca dava.
Aps alguns minutos, resolveu se entregar ao cansao.
H coca-cola na geladeira, caso tenha sede.
Champanhe?
S em sonhos.
Ahmed no respondeu. Ela se dirigiu para o quarto e olhou para trs ao alcan-lo. O rabe,
provavelmente, ainda no havia se dado conta de que teria de dormir ali mesmo, no sof, ou no
colcho encaroado do quarto de hspedes.
Fechou a porta, trancou-a e, ainda por cima, calou-a com uma cadeira. No desistiria de seu
colcho novo por nada.
Lembrando-se dos microfones e cmeras ocultas, Brianna apagou a luz antes de se despir. No podia
saber que a agncia havia instalado dispositivos com raios infravermelhos pela casa, mas no em seu
quarto, que fora discretamente poupado. Estava quase dormindo quando ouviu a televiso ser desligada
e passos. Em seguida protestos em rabe e mais passos que se detiveram em sua porta.
Melhor voc se acalmar ela aconselhou. A porta est trancada e h uma cadeira sob o trinco.
Se tentar derrub-la, o barulho atrair a ateno dos vizinhos. O que quer aqui, afinal? O quarto meu
e a cama minha. Se no est contente com a sua, chame algum e reclame.
Acha que eu no faria isso? Aguarde!
Voc no me assusta. Nenhum americano com sangue nas veias foraria uma mulher a ceder sua
cama.
Ela fechou os olhos, satisfeita. Ahmed no podia imaginar o quanto trabalhara para se dar ao luxo de
comprar aquele colcho, que nem era dos mais caros. Alis, ele parecia no ter qualquer ideia sobre
os preos das coisas. Seu governo deveria lhe pagar todas as despesas. Um bom emprego o dele.

Na manh seguinte, quando saiu, Ahmed ainda no havia levantado. No deixou preparado qualquer
desjejum. Aps as ameaas da noite anterior, no lhe parecia que ele merecesse.
Apesar disso, sua conscincia a perseguiu durante todo o trajeto para o escritrio.
O sr. Ryker a chamou em sua sala, assim que chegou. Lang estava l, as pernas cruzadas, um sorriso
nos lbios.
Oh, no! Voc outra vez! ela se lamentou.
Acabar partindo meu corao se continuar falando desse jeito Lang se queixou. E eu que
pretendia lhe dar os parabns pela forma com que vem cuidando de seu querido primo.
Ele no meu querido primo. um grosseiro de bigode.
Tirou todas as minhas roupas dos armrios e das gavetas para acomodar as dele. E ontem a noite, tentou
dormir na minha cama.
Lang, dessa vez, ficou chocado.
No junto comigo, claro. O que ele quis foi se apoderar do meu quarto.
Sim, eu sei. Ele telefonou ao meu chefe. Telefonou, tambm, ao Pentgono, Liga dos Chefes
de Estado, Secretaria de Estado, para no mencionar a Secretaria da Defesa.
Voc no faz ideia da confuso que criou.
Eu no acredito. Ele no faria...
Ele fez. Tanto fez que fui tirado da minha cama ainda de madrugada. O fato que o governo de
Saudi Mahara acabar declarando guerra se voc no lhe ceder o bendito quarto.
Brianna se sentou em uma cadeira. Seu rosto estava quase to vermelho quanto o suter que usava.
No acredito.
melhor acreditar. No estou brincando. Aquele homem est acostumado a conseguir tudo o que
quer. rico e poderoso.
Nunca foi desobedecido em sua vida. Principalmente por uma mulher jovem.
Ele apenas um ministro de gabinete. Como pode ter tanta influncia?
Seus parentes so considerados os donos de Saudi Mah Lang explicou.
Uma exclamao de assombro por parte de Brianna completou o relato.
Ns forneceremos uma cama nova para o quarto de hspedes. O que acha?
Por que no sugerem que ele traga uma cama de sua escolha para o apartamento?
Boa ideia. Falaremos com ele.
Poderia fazer isso antes de eu chegar em casa? Brianna pediu. Estou comeando a entender
algumas palavras em rabe e elas no so muito agradveis. Quanto s cmeras, no esto
instaladas tambm no banheiro, no ?
Tanto Lang quanto Steven no disfararam o riso.
No, lgico que no. No colocamos nenhuma cmera em lugares que poderiam constrang-la.
Brianna suspirou de alvio.
Ainda bem. No fcil trocar de roupa dentro dos armrios.
No h necessidade, eu garanto. Mas, me conte uma coisa. Onde aprendeu a preparar lagosta?
No tenho a menor ideia a esse respeito. Foram os homens de Ahmed que a compraram. Pronta.
Lang ficou repentinamente srio.
Eu precisei ir ao banheiro por cinco minutos e veja o que acontece!
- Pensei que o telefone estivesse grampeado.
Estava, mas um colega meu tropeou no fio e soltou-o.
Quer dizer que ele encomendou uma lagosta. Muito bem. Tomaremos providncias a respeito.
Lang se levantou. Parecia zangado. Brianna sentiu-se tima. Uma pena que no pudesse ir para casa
naquele momento e presenciar a cena. Teria de se contentar com o prazer de imagin-la.

CAPITULO IV

Mas quando chegou em casa, aps o trabalho, LBrianna no viu absolutamente nada de extraordinrio.
Nada visvel, ao menos.
Ahmed estava sentado no sof assistindo um filme. Um casal fazia amor. Os sons eram to
sugestivos que Brianna preferiu passar direio pela sala.
No quarto, tirou o casaco e estirou os braos. Suas costas doam depois de ficar o dia inteiro quase que
na mesma posio. Uma sensao estranha a fez voltar-se. Ahmed estava parado na porta e olhava para
ela com uma expresso indefinvel. O que no podia imaginar era que o movimento delineara cada
curva de seu corpo e que Ahmed ficara sem flego ao surpreend-la.
O que foi?
No encontro a lista telefnica.
Est guardada, mas se quiser, posso emprest-la respondeu, provocativa. Outro detalhe: vou
dormir nesta cama esta noite. Providenciei para que coloquem uma nova para voc, no quarto de
hspedes.
A histria no bem assim. Eu falei com seu amigo Lang e ele me disse que est mandando
uma cama para c s que ser voc a ocup-la, e no quarto de hspedes. E continuarei ocupando
este como ontem.
No! Este apartamento meu e ningum me expulsa do meu prprio quarto!
Se no o liberar, acontecer um incidente internacional de propores que no pode imaginar.
Voc insuportvel! Lang me contou que ningum jamais o contrariou em toda a sua vida.
Bem, est na hora de algum mudar isso. No tem o direito de invadir a casa dos outros e se apossar
dela.
Tenho mais direito do que voc ele retrucou, os braos cruzados sobre o peito. A camisa azul de
seda parecia tornar aqueles olhos ainda mais escuros. Chame o Lang. Proteste.
De nada ir adiantar. Ele no ousaria tomar o seu partido contra mim.
No dou a mnima para quem voc ou o que faz. Moro aqui e no vou me privar do meu
conforto.
Ahmed ficou olhando fixamente para o rosto zangado. Depois de um longo tempo, seus olhos
deslizaram por todo o corpo de Brianna, e voltaram para o ponto de partida.
Qual sua idade?
No lhe interessa.
Posso descobrir facilmente.
Ento, descubra. O telefone est s ordens. Ou prefere
vasculhar em minha bolsa at encontrar meus documentos?
Ele no se moveu.
Se me der licena, gostaria de trocar de roupa antes de comear a preparar o jantar.
- Se no tivesse me contrariado, poderia se servir de minha lagosta Thermidor.
- No gosto de lagosta. Isto , acho que no gosto. Nunca Pude comprar uma e provar.
Voc no ganha mal o rabe retrucou, sarcstico.
No, no ganho, mas todas as economias so empregadas no tratamento do meu irmo.
Dessa vez, Ahmed pareceu desconfortvel.
Sim, sim, eu ouvi falar sobre o garoto.
Ele como se fosse meu filho. Cuidei dele quando nasceu. Como minha me demorou para se
recuperar, era eu quem preparava e dava as mamadeiras e trocava as fraldas. Mais tarde, brinquei com
ele. Tad era um menino muito esperto.
Rezo todos os dias para que se levante e volte a brincar.
Ahmed sentiu-se tocado pela demonstrao de ternura. At aquele momento nunca se preocupara com
Brianna e com a criana. Agora a situao era diferente.
O que dizem os mdicos sobre as chances de recuperao?
O mnimo possvel. A cincia mdica chegou em seu limite de certeza. Como voc sabe, o
crebro um territrio ainda pouco explorado.
Faz muito tempo que ele est hospitalizado?
Trs anos. Como. se tivesse se arrependido de mostrar suas emoes, Brianna se dirigiu porta e
abriu-a de par em par. Importa-se?
Ele saiu imediatamente. Ela vestiu uma cala jeans e uma blusa de croch branca, de mangas
compridas. Estava to longe de querer impressionar seu hspede indesejvel que nem penteou os cabelos.
Na sala, Ahmed assistia ao noticirio. Sem se dignar a olhar de lado, Brianna caminhou para a cozinha.
Faria um bolo de carne. Estava enjoada desse prato, mas alm de prtico, sempre durava dois dias.
Que delcia culinria est planejando para esta noite?
Bolo de carne, pur de batata e vagens.
Ele torceu o nariz.
H algumas latas de sopa no armrio.
A careta piorou.
Por que no liga para a CIA e reclama? Diga que est passando fome. Talvez arrumem um
outro lugar para escond-lo.
O homem no respondeu. Se possvel, tornou-se ainda mais inatingvel do que nos outros dias.
Brianna preparou o jantar entre resmungos e protestos interiores. Se o arrogante preferia morrer de
fome a comer o que as pessoas normais comiam, o problema era dele.
Encare como um estudo da cultura americana. Quem sabe se sentir melhor.
No me admiro que seu povo seja to ignorante.
Ignorante? E o que me diz do seu povo vivendo em tendas com os camelos, no meio do
deserto?
No vivemos com os camelos Ahmed se defendeu.
Entendeu muito bem o que eu quis dizer. Seu pas est cheio de desertos, tendas e camelos.
H grandes cidades, Operas, orquestras sinfnicas, teatros, bibliotecas e universidades.
E areia, desertos e camelos.
Voc no sabe nada sobre meu pas.
Nem voc sobre o meu. A maioria de ns nunca experimentou o ar rarefeito que voc respira,
quando se coloca nas alturas. Nem lagostas, limusines, e. hotis de cinco estrelas.
Tenho direito a essas coisas.
Sua vida muito fcil. Queria que tivesse de viver com um salrio mnimo por algum tempo. A,
sim, descobriria como vive o resto do mundo.
Cada um deve viver por si. Basta eu cuidar de mim prprio.
Quanto egosmo!
Sempre haver ricos e pobres ele declarou filosoficamente. Por que devo me privar do que
gosto porque h Pessoas menos afortunadas no mundo?
Poderia fazer alguma coisa para ajudar essas pessoas, bastaria doar um pouco do seu salrio. Deve
ganhar tanto que a caridade no interferiria com seu alto padro.
Ele cruzou as pernas. De cala jeans apertada, Ahmed parecia muito sexy.
Meu alto padro, como chama, um direito que adquiri por herana. No tenho a menor inteno
de desistir do que meu. Tenho feito o que posso por meu povo. Quanto sua definio de pobreza,
em meu pas no acontece o mesmo.
Nossos nativos, homens nmades, que vivem em tribos, consideram suas vidas satisfatrias e superiores
s existentes nas cidades. No se consideram pobres, apesar de serem encarados com desprezo pelos pases
industrializados.
No estou entendendo.
Claro que no. Voc acredita que, por ter mquinas e fbricas, seu pas superior?
Brianna franziu a testa. Jamais havia considerado a questo sob esse ponto de vista.
Frequentou uma faculdade, Brianna?
Era a primeira vez que ele a chamava pelo nome e a sensao foi perturbadora.
No. Cursei apenas o secretariado.
Quando tiver tempo e as circunstncias melhorarem, tente fazer cursos de sociologia e diversidade
racial.
Voc estudou? ela quis saber.
Formei-me em Oxford.
Oxford, a mais famosa universidade do mundo. Ela mal podia acreditar.
Sou formado em cincia e fsica. Meu pai aprovou minha escolha. Nosso povo foi o fundador da
cincia.
Com tanto preparo intelectual, talvez possa desenvolver uma lagosta no laboratrio da minha
cozinha.
Primeiro ele contraiu as sobrancelhas. Depois riu brevemente. Mas uma notcia chamou sua ateno e
a conversa foi interrompida.
Mais tarde, embora se queixasse da falta de talheres de prata, porcelanas finas e guardanapos de
linho, Ahmed se sentou mesa.
Nunca tinha experimentado este tipo de comida antes.
bom.
O que esperava? Que eu fosse uma pssima cozinheira?
Minha me me ensinou. E a sua? ela quem cozinha para a famlia?
O comentrio deveria ter sido hilrio, pois Ahmed a fitou como se fosse uma marciana.
No. Suas mos nunca se ocuparam com tarefas to triviais.
O comentrio a ofendeu ao ponto de fazer com que seu sangue aflorasse ao rosto.
Na Amrica, o trabalho no envergonha as pessoas.
Ahmed pareceu surpreso.
Oh, me perdoe. No quis insult-la. Voc cozinha muito bem.
Obrigada.
Ele tomou o ltimo gole do caf com creme e acar, evidentemente satisfeito.
Voc disse que as mos de sua me nunca se ocuparam com tarefas triviais. Ela no vive mais?
No. Nem ela nem meu pai. Foram assassinados.
Brianna deixou o garfo cair sobre o prato. No silncio, o som chegou a assust-la.
Oh, eu sinto muito.
Foi h muito tempo. Os responsveis foram presos e executados.
O assunto a fez lembrar de que Ahmed tambm era um provvel alvo.
No sente medo?
De que adianta desperdiar energias com futilidades? foi a resposta. Eu morrerei quando
chegar a hora. Morrer no o destino de todos?
Bem, se eu estivesse em seu lugar, morreria de medo, mesmo que os tiros no me atingissem.
Ahmed sorriu.
Voc uma garota diferente.
Sou uma mulher.
Uma garota ele insistiu.
Brianna se levantou e recolheu os pratos.
Fiz torta de cereja para a sobremesa.
minha favorita Ahmed afirmou.
A minha, tambm.
Afinal, alguma coisa em comum. Haver outras?
A pergunta ficou sem resposta. Q homem estava se insinuando demais em sua vida e assustava-a
emocionalmente.
Terminaram de comer em silncio. Enquanto ele voltava para a televiso, ela tirou a mesa, lavou a
loua e depois foi apanhar um casaco e a bolsa.
Onde vai? Ahmed perguntou sobre o ombro.
Ver Tad.
Ele se levantou e desligou o aparelho.
Acompanho-a.
No pode. Eles disseram para no sair do apartamento.
Eu irei. Ao nos verem juntos, os agentes nos seguiro.
Era mais fcil aceitar do que tentar faz-lo mudar de ideia.
Ao lado daquele homem alto e musculoso, Brianna sentiu-se curiosa.
Voc se exercita?
Em um ginsio? No. Eu cavalgo.
Possui um cavalo? Oh, eu os adoro. De que raa?
Garanhes austracos.
Aqueles enormes? Mas no so muito caros?
Muito. Pertencem ao rei Ahmed se apressou a acrescentar ao perceber o olhar desconfiado de
Brianna. Ele permite que eu os treine em minhas horas vagas.
- Que sorte a sua!
Ahmed sorriu. Estava muito gentil e simptico. A noite no seria to m como ela esperara. Mas o
bom humor s durou at chegarem ao carro. Ele parou e seu queixo caiu. Alm de pequeno e velho, o
carro estava coberto de pontos de ferrugem.
No espera que eu entre nisso!
E o nico carro que tenho.
Lamentvel. Por que no compra um novo?
Porque no tenho dinheiro. Acha que basta entrar numa agncia e escolher o modelo mais caro?
Eles no o deixam sair sem pagar, sabia? Este carro o nico que meu oramento permite. Voc no
tem o direito de fazer com que eu me sinta envergonhada!
Ahmed comeou a falar, mas ela no ouviu. Um carro preto, de aparncia sinistra, surgira na esquina.
Sem refletir, empurrou seu acompanhante contra o carro e obrigou-o a se abaixar.
Quer ficar quieto? E se forem eles?
A CIA?
Os assassinos!
muito lisonjeiro de sua parte, Brianna ele murmurou.
Quer manter a cabea baixa?
As mos fortes encontraram a cintura de Brianna.
Brianna, olhe!
Ela se virou, com cuidado, para o carro preto e viu Lang. Sua expresso era divertida.
Brianna se afastou rapidamente e passou uma das mos pelos cabelos.
Lang se encaminhou para eles.
Ol, garota. Eu estava passando por aqui quando a vi com seu primo. Querem uma carona?
Sim Ahmed se apressou a aceitar.
Terei prazer em lev-los para onde quiserem.
Ahmed acomodou Brianna no banco traseiro e se sentou ao lado de Lang. Durante o trajeto, ela se
sentiu to furiosa ao relembrar os insultos do rabe com relao a seu querido carro, que explodiu.
Quer fazer o favor de me dizer, Lang, como posso ter um primo mexicano se minha ascendncia
irlandesa?
Atravs do casamento, claro. Mas, diga-me. Pensou que eu fosse um assassino?
No sabia que era voc. Da prxima vez, entretanto, prometo que no tomarei tantas precaues.
Do jeito que seu protegido criticou meu carro, merece um tiro ou mais.
Aquilo no um carro. um pedao de lata com buracos.
Desculpem Lang os interrompeu, providencialmente. Para onde querem ir?
Para o hospital Brianna respondeu.
Eu deveria ter adivinhado. Voc vai l quase todas as noites. At quando acha que aguentar
com essa vida antes de cair doente?
Tenho aguentado h trs anos. Aguentarei o tempo que for preciso.
Ahmed se manteve calado, mas sua mente no parava de trabalhar. A cada momento aquela garota o
intrigava mais. Era inocente. Uma qualidade rara nos dias atuais. Ele precisaria se casar por causa do
problema dos herdeiros. Uma pena que sua noiva devesse ser rabe. O melhor seria expulsar os sonhos e
fantasias e voltar realidade.
Lang e Ahmed ficaram na sala de espera pois o hospital s permitia a entrada de uma pessoa na
unidade de terapia intensiva.
Ao v-la, atravs do vidro, curvada sobre o irmo, Lang suspirou.
Tortura. Deve ser uma tortura para ela.
Ela no tem mais ningum para dividir essa carga? Ahmed perguntou.
Ningum.
Uma enfermeira poderia ser contratada.
Para qu? Enfermeiras no curam comas.
Mas pouparia Brianna.
Acha que ela desistiria de visit-lo mesmo que houvesse um mdico as vinte e quatro horas do dia
de planto no quarto?
No. Voc est certo. Os olhos de Ahmed se demoraram sobre a figura de Brianna. Ela
parece frgil, mas tem muita fora. Sabe como foi que aconteceu o acidente?
A famlia estava viajando de frias. Um carro fez uma curva em alta velocidade e atravessou a
pista. Com o choque, eles capotaram. O pai de Brianna e o motorista do outro carro tiveram morte
instantnea. A me viveu at o dia seguinte. O menino, voc sabe. Se o socorro no tivesse demorado
tanto,
a situao poderia ser diferente. Mas, como o carro caiu em um barranco, o resgate foi extremamente
difcil.
Brianna ficou a noite inteira no carro? Ahmed murmurou.
Sim, presa nas ferragens. Fraturou os quadris e duas costelas. No notou que ela se move de
maneira estranha, s vezes?
No, no notei.
Ela precisou de tratamento psicolgico para superar o trauma.
Imagino que sim. Que moa de coragem!
Sim, ela incrvel.
Quantos anos tem?
Vinte e dois, eu acho. Mas fique avisado, se tentar seduzi-la, se entender comigo. No dou a
mnima para sua posio.
Ahmed ergueu uma sobrancelha.
Voc gosta dela?
Somos amigos.
Um boto de rosa espera do sol. Eu no posso lhe negar o direito de desabrochar. No se
preocupe. Tenho capacidade suficiente para analisar as consequncias. Planos srdidos no fazem parte
de meu temperamento. Apenas a considero uma garota charmosa, quando no estamos brigando.
Ele fez uma pausa. Espero que no comente nada com ela.
Claro que no.
Ahmed sorriu, de repente.
Apesar da animosidade dela para comigo, viu como tentou me proteger quando pensou que voc
fosse um assassino?
Essa garota fantstica!
Como se aquela lata velha pudesse impedir que uma bala se cravasse em seu corpo...
Ela no sabe nada sobre armas, guerras ou assassinatos.
Nem dever saber. Preciso me precaver para que ela no corra riscos por minha causa. Fosse um
atentado, o resultado teria sido trgico.
Lang no gostou da intensidade com que o rabe falou sobre Brianna. Ahmed era um libertino. Suas
mulheres deveriam somar s dzias.
Ambos esto sob vigilncia. Nada de mal acontecer a ela.
Espero que no. A vida e o bem estar da garota so to importantes quanto os meus. Entendeu?
Sim, entendi. Pergunto-me se o mesmo se aplica a voc?
Ahmed encarou o agente com curiosidade, mas antes que pudesse se referir ao comentrio, Brianna
se reuniu a eles.
Alguma melhora? Lang indagou.
Ela negou com um movimento de cabea.
Podemos ir? Estou muito cansada.

CAPITULO V

Brianna no dormiu bem. Suas emoes esta-'vam flor da pele. Quando conseguia fechar os olhos, por
alguns instantes, imagens de uma limusine preta e de um rosto moreno invadiam seus pensamentos.
Quando se levantou, Ahmed j estava acordado, ao contrrio dos outros dias. Encontrou-o na cozinha,
vestindo aquela roupa esquisita, e tentando descobrir o segredo do funcionamento da cafeteira eltrica.
Deixe que eu fao o caf ela se ofereceu, envergonhada em ser surpreendida descala e de
camisola e penhoar, apesar de perfeitamente decentes. Talvez fosse o modo de Ahmed fit-la que a
envergonhava tanto.
Deveria se vestir primeiro ele aconselhou. Uma moa no pode aparecer diante de um
homem em trajes de dormir.
Eu no posso. E voc? Ela indicou o cftan.
Sou homem.
Posso me vestir como quiser dentro do meu prprio apartamento Brianna insistiu.
Ahmed deu um passo. O movimento foi lento, sensual, predatrio. Algo que ela nunca presenciara
antes. Os olhos no se afastaram do seu rosto por um nico segundo, nem para piscarem.
Em um minuto farei o caf, est bem? Vou me vestir.
Quando Brianna voltou, ele tambm estava vestido. Preparou o desjejum e, para sua surpresa, Ahmed o
tomou sem reclamar. Seu comportamento no demonstrava que algo in-comum havia acontecido.
Brianna, no entanto, passou o dia inteiro se lembrando daquele olhar.
No final da tarde, depois de mais um dia de trabalho, encontrou-o no topo da escada, brincando com o
filho de sua vizinha.
Outra vez pediu o menino.
Minhas pobres costas Ahmed grunhiu comicamente.
Voc quer que eu v procur-lo debaixo da escada?
Sim.
Est bem, mas ser a ltima vez, combinado?
Combinado.
No vale descer at o andar trreo, OK?
OK.
O garotinho comeou a descer e trombou com Brianna, a quem no tinha visto. Ela sorriu. Ahmed veio
ao seu encontro no mesmo instante.
Ns estvamos nos divertindo um pouco.
Foi o que percebi. Seu amigo Lang no iria gostar.
O que os olhos no vem, o corao no sente. Nicky
a deixar entrar na brincadeira, se quiser, no Nicky?
Claro!
Eu adoraria, mas tenho de preparar o jantar para o meu primo.
Mas Pedro no est com fome, est, Pedro?
Bem, meu amiguinho, para falar a verdade, estou morrendo de fome. Voc se importa em
continuarmos a brincadeira amanh?
Amanh eu no posso. Vou ficar com a minha av por uma semana. Minha me s est
esperando meu pai chegar para sairmos.
Uma pena Ahmed se lamentou. Gostei muito de brincar com voc.
Eu tambm. Poderemos nos ver novamente na semana que vem?
Ahmed acariciou a cabea do menino.
Assim que for possvel.
O menino subiu correndo. Ahmed o seguiu. Brianna encontrou-o diante de sua porta, esperando-a.
Voc gosta de crianas ele observou.
Muito.
Deveria se casar e ter filhos.
Tenho Tad Brianna respondeu, na evasiva. Com licena. Preciso me trocar.
Ele a impediu de entrar. Embora no a tocasse, seu corpo msculo se colocou de forma a
impossibilitar-lhe a passagem.
H alguma outra razo, algo mais profundo. Voc no deseja se casar. Vejo isso em seu rosto.
Nem todas as pessoas foram talhadas para o casamento ela se justificou. Por favor. Deixe-
me entrar.
As mos de Ahmed se fecharam gentilmente em seus ombros.
Fale comigo.
Brianna fechou os olhos. Delicado e carinhoso como estava se portando, Ahmed parecia um outro
homem. E ela sentiu medo.
No posso. Por favor, deixe-me passar!
Ele no tornou a insistir.
Como queira.
No quarto, ela trancou a porta e se atirou na cama, sem foras. Por que Ahmed tinha de lhe fazer
perguntas que a angustiavam? Por que no se ocupava com seus prprios assuntos?
Estava se dirigindo cozinha, como fazia todas as noites, quando ele tornou a det-la.
Lang consertou o fio do telefone e eu me aproveitei da situao. Espere.
No tornou a encomendar o jantar, no ? At eu, que sou uma leiga em questes de estratgia,
entendo que isso significa perigo.
So meus prprios homens que me atendem. No h riscos de infiltrao.
Meus vizinhos no so cegos ela protestou. Como pde um pobre imigrante mexicano se dar
ao luxo de comprar o que h de mais caro em iguarias? As pessoas faro comentrios.
No sou capaz de viver de cachorros quentes ele retrucou. Gostei do bolo de carne com
legumes, mas estou acostumado a pratos mais requintados.
Acabar morrendo devido ao excesso de colesterol.
Justamente voc me diz isso? Por acaso sabe de que so feitas as salsichas?
Eu adoro cachorro quente!
E eu adoro salmo, aspargos e crepes flambados de sobremesa.
Coitado do seu povo! Ser que eles sabem que voc come como um rei enquanto so obrigados
a se alimentar de carne de carneiro fria em suas tendas?
Ele apertou os lbios.
A maioria dos nmades gosta dos frutos dos osis, cordeiros assados e ensopados e semolina.
Alimentam-se muito bem, se quer saber.
Eu s queria fazer uma ligeira comparao.
A batida na porta dispensou uma resposta. Em seguida, os homens entraram, carregando caixas de
papelo comuns.
Um jantar disfarado. Ahmed sorriu. Lagostas.
Hoje eu gostaria que provasse.
Mal acabou de falar, Ahmed se muniu de um garfo e uma faca e levou um pedacinho boca de
Brianna.
muito gostoso ela respondeu, desconcertada ao notar o modo com que o rabe ficou olhando
fixamente para seus lbios. De repente, ele estendeu a mo e tocou seu queixo.
Caiu um pouco. Deixe que eu limpe.
O que havia cado, Ahmed retirou com a ponta de um dedo e levou de volta aos lbios de Brianna.
Mas o gesto se tornou puramente sensual em uma frao de segundo. Ahmed encontrou seus dentes e sua
lngua.
O instinto de autopreservao a fez recuar.
Obrigada por me oferecer seu jantar, mas acho que continuo preferindo meus cachorros quentes.
Como queira.
Ele estava encontrando dificuldade para respirar e agir com naturalidade. No deveria t-la tocado. Isso
s pioraria as coisas.
Para acompanhar o lanche, Brianna abriu uma laia de batatas chips.
Mais colesterol ainda Ahmed apontou para a lata.
Olhe quem est falando Brianna riu, e apontou a lagosta mergulhada em manteiga.
No final da refeio, o rabe se serviu de um crepe recheado com gelia de frutas.
No quer experimentar?
Lembrando de sua fraqueza de poucos minutos atrs, Brianna balanou a cabea e mentiu.
Obrigada. No gosto de doce.
Ahmed no insistiu. A jovem era pura e seus pensamentos transparentes e ele estava comeando a
perder o controle de suas aes. Lang tinha razo. Um envolvimento com Brianna seria um desastre.
O pesadelo que ela conseguira evitar, permanecendo acordada por quase todas as horas das ltimas
duas noites, atacou-a sem piedade. Talvez fosse devido terrvel tempestade que se abatera sobre a
cidade, com seus raios e troves.
Quando acordou, tremendo de horror, estava nos braos de Ahmed.
No! No! Eu preciso salv-los! No posso deix-los morrer!
Brianna!
As mos em seus ombros a sacudiram e ela abriu os olhos. Ahmed estava sentado em sua cama, a
expresso solene luz do abajur. Usava uma cala de pijama de seda, mas o peito forte e peludo
estava nu.
Brianna, fale comigo.
Eu... eu estou bem. Tive um pesadelo, mas j passou.
Voc gritou. Pensei que os pesadelos pertencessem ao passado.
At aquele instante, Brianna no imaginava que Ahmed estivesse a par do acontecido.
Pertenciam.
O olhar dele abandonou-lhe o rosto para descer at o vale profundo entre os seios. Apesar do corpete
de renda ser forrado, os mamilos escuros ficavam visveis. Brianna no havia notado esse detalhe antes.
Mas, tambm, nunca se importara em se esconder antes, pois nenhum homem a vira de camisola.
Ela ergueu instintivamente as mos sob o olhar perturbador, mas no conseguiu esconder a evidncia
das sensaes novas que a invadiam. Os mamilos se tornaram duros e palpitantes e ela corou de
vergonha.
Lindos Ahmed murmurou, sem parar de fit-los. So como o cair da noite sobre as rosas.
Os olhos intrigados mergulharam nos olhos embevecidos.
Nenhum homem lhe descreveu seu corpo antes?
Nenhum homem o viu.
Ahmed respirou fundo. Seus olhos tornaram a deslizar sobre a pele acetinada entre o decote, sobre a
veia que pulsava rapdamente no pescoo, e sobre os lbios midos. No a tocou, mas o brilho dos olhos
foi o suficiente para Brianna se assustar. Ahmed lhe provocava sensaes estranhas. No tinha certeza se
as apreciava ou no.
Voc deve sair daqui murmurou, rouca.
Daqui a pouco ele assentiu. Antes, chrie, quero ter certeza de que os pesadelos no voltaro.
Eu estou bem.
A melhor maneira de se afastar um pesadelo criar uma experincia que o suplante. Voc no
concorda?
Isso depende da experincia que voc tem em mente ela respondeu, quase sem flego.
Algo muito inocente. Como voc, chrie ele acrescentou com um sorriso suave. No h o
que temer. Ser apenas um contato que lhe provar que a inocncia pode ser to rida quanto meu
deserto.
Conforme falava, Ahmed a levantou do travesseiro e deslizou as mangas da camisola at o meio dos
braos.
No! ela protestou, quando percebeu a inteno.
Mas ele puxou-lhe o rosto at seu pescoo e continuou descendo a camisola at a cintura. Suas mos
macias e quentes comearam a se mover pelas costas nuas, fazendo com que os seios de Brianna
roassem no peito dele. Ela arquejou. A sensao era poderosa e indescritvel. Fazia os seios incharem,
todo o seu corpo inchar. E provocou um sbito calor mais embaixo. Suas mos ficaram tensas sobre os
ombros de Ahmed.
Relaxe ele murmurou em seu ouvido. Ela no podia.
Seu corpo parecia estar se derretendo, mas os seios continuavam rgidos. E suas mos. Voc est
gostando? Ahmed perguntou, movendo-a de um lado para o outro para que o atrito entre suas peles
se intensificasse.
Ela estava cravando as unhas nos ombros dele, sem perceber.
Voc... precisa... parar.
S mais um pouquinho. Prometo - ele sussurrou e mordiscou o lbulo de sua orelha. No farei
nada que a comprometa. Nada que a envergonhe. Apenas quero toc-la.
Brianna no conseguiu afast-lo. As carcias eram enlou-quecedoras. Ahmed a fazia ansiar por coisas
vergonhosas.
Apesar da mente relutante, ela se afastou para facilitar o acesso dele aos seus seios. Mas a vergonha a
impediu de encar-lo e ela escondeu o rosto no peita moreno.
No tenha vergonha de gostar daquilo que eu posso lhe oferecer ele falou baixinho. No
vou lhe fazer mal.
Mordeu o lbio. No sabia o que responder. As sensaes no deixavam. Ahmed a tocava com os
polegares de uma forma que os mamilos se tornaram ainda mais inflamados. Todo o seu corpo comeou
a latejar.
As mos de Ahmed tornaram a deslizar por suas costas. Em seguida ele a abraou e ficou imvel.
Brianna podia sentir o quanto o corao dele batia forte. Mas no tinha coragem nem vontade de
mand-lo parar. Queria que as carcias continuassem mais e mais. Que jamais terminassem. Nunca ima-
ginara que um homem pudesse dar tanto prazer a uma mulher.
No sabia que suas mos haviam mergulhado entre os cabelos de Ahmed at ele gentilmente afast-
las e faz-la se deitar novamente. Segurava-a pelos pulsos e olhava para os seios. Agora ele vai me
despir por inteiro, Brianna pensou. Suas mos, ento, me tocaro e ele me ver...
No!
Se Ahmed a despisse, veria a cicatriz. Mas ele, alertado por Lang, percebeu o motivo da sbita
relutncia.
De que lado do quadril, chril
O esquerdo balbuciou, depois de um momento de hesitao.
Ele sorriu e comeou a descer muito lentamente a camisola at alcanar o quadril. Ela prendeu a
respirao.
Brianna, seu corpo uma ddiva dos deuses. Algumas cicatrizes no o alteram. Pense nelas como
marcas de bravura.
Voc maravilhosa. Ele sorriu. Agora, tente dormir. Garanto a voc que no voltar a ter
pesadelos. Sonhar com meus olhos.
Um calor intenso subiu-lhe ao rosto.
Isso timidez e me encanta. Sem demonstrar o que tinha em mente, ele a vestiu e beijou-a na
testa. Voc me deu o maior presente que um homem pode desejar, sem sedar conta do que fez.
Voc me convidou para ser o primeiro em sua vida.
No foi minha inteno.
Nada me daria maior prazer ele continuou, e havia sinceridade em sua voz. Mas nossos
destinos so muito diferentes. Eu s tiraria sua virgindade se pudesse lhe oferecer um futuro comigo.
Infelizmente no posso.
Hesitante, Brianna ergueu a mo e tocou-o no rosto. Ele apertou sua mo e soltou-a. Ela traou a linha
daqueles lbios com as pontas dos dedos. Depois fez o mesmo com o bigode e as sobrancelhas. Ahmed
era dono de um charme devastador. Estava se apaixonando por ele como dezenas de mulheres antes dela.
Ele segurou-lhe novamente a mo e beijou-a.
Bonne nuit, ma chre.
No compreendo.
O que que no compreende? - ele brincou. O francs ou a razo de voc ter me permitido
tanta liberdade?
As duas coisas.
Voc muito jovem, curiosa e tmida. Uma combinao arrebatadora. Um dia, um homem a levar
para a cama e voc descobrir que uma cicatriz no significa nada para algum apaixonado. Ele
ajeitou o lenol. Durma bem.
Voc, tambm.
Ahmed desligou o abajur e se levantou. Antes de fechar a Porta, olhou em sua direo. Brianna no
conseguiu decifrar o brilho que viu. Em seguida dormiu e no teve pesadelos.
Formou-se um elo de amizade entre Brianna e Ahmed depois daquela noite, mas tambm um novo tipo
de tenso. Ahmed fazia questo de no se aproximar demais ou de toc-la inadvertidamente. Tambm
no se referiu uma nica vez ao que acontecera. A julgar pelo seu comportamento, parecia impossvel que
tivesse sido real.
A tenso parecia aumentar a cada dia.
Em certo momento Lang descobriu que Ahmed mandava buscar comida fora e reclamou:
Voc precisa cooperar conosco ou no haver condies de proteg-lo.
So meus prprios homens que tem comprado e trazido as refeies. No se vestem mais de terno ou
cftans. Parecem carregadores de empresas de mudanas e os pratos so trazidos em caixas de papelo.
Sim, mas o restaurante que os tem fornecido pblico.
A polcia desconfiou de uma operao de contrabando ao surpreend-los, vrias noites, carregando caixas
pela porta do fundo do restaurante.
Brianna escondeu o rosto entre as mos e riu. Ahmed no achou graa.
Voc pode desfazer o mal-entendido.
J desfiz Lang replicou, irritado. Quase me esfolaram vivo. Queriam que lhes explicasse as
circunstncias que o levaram a se hospedar com Brianna.
O problema seu.
Mas envolve voc Lang retrucou.
Se eu estivesse no comando, cuidaria dos assassinos em pessoa.
Ns adoraramos colocar nossas mos sobre eles, tambm, s que at o momento no temos
ideia de onde se esconderam. J vasculhamos todos os cantos da cidade e nada.
Embora tenham sido vistos na costa de Yucatn no incio da semana, no devem ter entrado no pas,
ainda. Entretanto, como devem surgir a qualquer momento, voc faria um enorme favor a si mesmo e a
ns, se usasse de discrio.
Tenho sido discreto.
Oh, sim, mandando comprar comidas exticas importadas.
Pea que ela pare de comprar aquelas carnes esquisitas que vem embrulhadas em uma tripa cor
de laranja.
Salsichas Brianna corrigiu.
Se ns levaimos outros tipos de ingredientes sua casa,
tais como alguns legumes e verduras, voc se importa de tentar agrad-lo, Brianna?
Traga-me cogumelos, fil mignon e cicuta. Farei um jantar inesquecvel.
No permitido envenenar dignitrios estrangeiros Lang comentou.
Desmancha-prazeres!
Providenciaremos as compras imediatamente Lang prometeu. Voc promete, agora, que
no vai mais encomendar jantares atravs dos seus homens, Ahmed?
O rabe continuava relutante.
Est bem. Afinal ela no cozinha to mal assim.
Eu cozinho muito bem!
Faa uma torta de ma com creme que eu fico para o jantar Lang insinuou.
Por qu no? Basta me trazer as mas e o creme de leite.
Ahmed se colocou entre eles.
- Infelizmente essa no uma boa ideia. Lang conhecido Pela maioria dos terroristas. No pode ser
visto aqui. - Ele tem razo Lang concordou desanimado.
No fique triste. Eu guardo um pedao da torta.
Isso me consola. Bem, boa noite.
Brianna o acompanhou at a porta, ciente de que Ahmed perdia um nico movimento seu.
Cuidado com ele Lang avisou antes de sair. um homem que faz sucesso com as
mulheres e voc seria uma experincia totalmente nova.
Obrigada pelo alerta, Lang, mas no sou to tola quanto pareo.
Cuide-se assim mesmo.
Voc, tambm.
Ela fechou a porta e se sentiu aliviada por ter conseguido se manter fria. Lang no deveria saber que
Ahmed j a descobrira como mulher. A lembrana da noite a fez estremecer. Precisava tentar tirar aquele
homem de sua cabea. O que acontecera entre eles no deveria se repetir.
Que tal uma xcara de caf? ela ofereceu, no esforo de quebrar o silncio.
Lang est atrado por voc Ahmed comentou em poucas palavras. Est acostumado ao
perigo e no desistir facilmente.
Eu percebi, mas no estou interessada nele alm da amizade.
Eu aceito a xcara de caf.
Obrigada ela respondeu.
Do alvio, Ahmed passou a uma expresso de dvida.
Obrigada Brianna repetiu. educado agradecer quando uma pessoa se oferece para servi-
lo.
O cenho de Ahmed continuou franzido.
A cortesia valoriza as pessoas. Voc poderia tentar us-la.
Ele no respondeu. Brianna foi para a cozinha e preparou o caf. Quando voltou sala e colocou
a bandeja sobre a mesinha, Ahmed ergueu os olhos para ela.
Obrigado.
Brianna sorriu.
De nada.
CAPITULO VI

Lang realmente no veio jantar. Mais tarde, quando Ahmed se ofereceu para acompanh-la ao hospital, o
agente ainda no havia aparecido. Brianna achou melhor se preparar para o rosrio de reclamaes.
Assim que se sentiu espremido no carro minsculo, conforme ela antecipara, ele no parou de se
queixar enquanto no chegaram.
Se detesta tanto meu carro, por que insiste em vir comigo? ela indagou, zangada.
Porque perigoso uma mulher sair sozinha noite em qualquer lugar do mundo.
Ele se preocupava com ela. A constatao a fez se sentir mimada, protegida. Fitou-o e sorriu. Ahmed lhe
fez um carinho.
Mas ao perceber que Brianna procurava se inclinar para prolongar o contato, ele recuou.
Voc me perturba. No posso me entregar a essa fraqueza.
Ele desceu do carro e esperou-a. Em seguida a escoltou at a entrada do hospital. No primeiro trecho,
segurou-a pelo cotovelo. Depois seus dedos foram descendo at se entrelaarem aos dela.
Ela parou, incapaz de resistir s sensaes explosivas que a engolfavam. Ele a fitou, as mandbulas
cerradas, deixando-se mvadir pelas mesmas sensaes. Seus dedos apertaram os dela e suas palmas se
uniram. Por longos minutos, permaneceram na calada, sob a luz da rua, simplesmente se devorando
com os olhos.
No deveramos ele sussurrou, rouco. Mas se aproximou mais at encostar seu corpo ao dela.
No... ela confirmou, apoiando o rosto no peito dele e sentindo seu perfume embriagador.
A mo a libertou. Os braos se ergueram lentamente e a envolveram. Ento ele se inclinou e apoiou o
queixo sobre o alto de sua cabea. Embalou-a em um doce movimento cheio de paz. Quando a soltou,
la precisou segurar-lhe a mo para no cair. De mos dadas, portanto, seguiram para o elevador.
Ele esperou na ante-sala. Seus olhos fixos no carpete no viam nada. Brianna estava se tornando
importante demais em sua vida. Temia no conseguir mais se separar dela e sabia que isso seria
necessrio. Era estranho que Brianna pudesse ter despertado sentimentos to fortes nele, quando todas
as outras mulheres que conhecera haviam falhado nesse sentido. Sentia ternura por Brianna. Um
sentimento novo. Nunca sentira ternura por outro ser antes.
Quando ela voltou, sentiu-se ainda mais perturbado. Precisaria se vigiar e no se aproximar demais.
Foi difcil mas conseguiu. No apartamento, alegou cansao e se fechou no quarto de hspedes.
Brianna estranhou a sbita mudana de atitude. Sabia que Ahmed era imprevisvel, mas no a esse
ponto. De repente, comportava-se como se no quisesse mais v-la.
Na manh seguinte, depois de se vestir e ir cozinha para preparar o desjejum, ouviu-o falar com
Lang pelo telefone. O que Ahmed dizia a deixou paralisada.
Estou dizendo, no posso mais ficar aqui! A situao est se tornando insuportvel. Voc precisa
arrumar um outro lugar. Silncio. Fale com eles, ento. Eu espero uma soluo e no um pedido
de desculpa.
Quando Ahmed bateu o telefone, Brianna correu para o quarto, quase em lgrimas. No podia entender
por que Ahmed no queria mais ficar com ela. Teria medo de que fosse envergonh-lo, atirando-se a seus
ps e dizendo que o amava? Esse procedimento s podia ter uma resposta. Ela demonstrara o que sentia,
na noite anterior, quando o abraara e se abandonara sensao de paz e conforto. Como pudera ser to
fraca? Ele a atraa, lhe despertara sensaes novas. Desejava-o. Mais do que isso. Gostava dele.
Mirou o rosto plido no espelho. No podia se desesperar. Precisava preparar o caf da manh, ir para
o escritrio e no permitir que o fato destrusse sua vida. Tinha Tad em quem pensar.
Com esse pensamento firme em mente, maquiou-se para disfarar a palidez e saiu do quarto. Ahmed
estava sentado no sof.
Preparo alguma coisa em um minuto para comermos.
No necessrio. No estou com fome.
Sirva-se, quando quiser - ela ofereceu, enquanto vestia o casaco e apanhava a bolsa.
E voc? Vai trabalhar sem comer ao menos uma torrada?
Tambm no estou com fome replicou sem fit-lo.
No topo da escada, ela se deteve. Sentia-se pssima. Agora a situao estava pior do que no incio,
quando discutiam a todo o instante. Agora Ahmed no podia sequer suportar ficar sob o mesmo teto que
ela.
Brianna? ele a chamou conforme descia o primeiro degrau.
O que foi?
- No saudvel sair de casa sem se alimentar, quandose tem o costume.
Posso cuidar de mim mesma sozinha, obrigada.
Coma alguma coisa quando chegar no trabalho, ento, haver um caf por perto.
Comerei quando sentir vontade.
Os olhos escuros acariciaram-na como se fossem mos vidas. Ela corou. Em seguida ele entrou no
apartamento e fechou a porta.
Lang passou pela empresa por volta do meio-dia. Seu interesse era grande demais para um observador
casual.
Voc andou chorando e eu no preciso de trs chances para adivinhar o motivo.
Ele quer se livrar de mim ela esbravejou. E eu tambm quero me livrar dele. Detesto que
critiquem minha comida!
Ahmed est querendo proteg-la - Lang comentou.
Brianna ergueu os olhos, sem entender.
algo inconsciente, mas Ahmed est tentando afast-la da linha de fogo. Acredita que voc est
em perigo por estar junto dele, mas ns no deixaremos que nada de mal lhes acontea. Eu avisei-o
de que a mudana repentina no resolveria o problema. Poderia at aument-lo.
O que ele respondeu? Brianna indagou, tentando pa recer desinteressada.
Que voc no pode ser prejudicada, custe o que custar.
um gesto bonito da parte dele Brianna murmurou. Quando o ouvi ao telefone, no foi essa
a impresso que ele deu.
Ahmed est com muitos problemas na cabea.
S pode estar. Espies e assassinos o seguindo por toda a parte!
Alm de sua prpria segurana pessoal.
Exatamente.
Mas voc no est acreditando em mim, est? Acha que inventei essa desculpa para mant-la em
nossas boas graas.
Os espies so todos iguais. Suas misses esto acima de tudo.
Beam, talvez eu tenha exagerado um pouco Lang confessou. Mas no muito. Continuo
acreditando que a principal preocupao de Ahmed seu bem-estar.
No foi isso que ele disse ao telefone.
Voc est certa.
O que foi, ento?
Que acabaria subindo pelas paredes se eu no o tirasse de seu apartamento nos prximos dois
dias.
Ele no seria o nico! Brianna retrucou, para se arrepender em seguida ao notar o olhar
desconfiado do agente.
Verei o que posso fazer ele prometeu.
Obrigada, Lang.
At l, lembre-se de usar pijamas noite.
Brianna arregalou os olhos.
Calma! Ele contou apenas que voc teve um pesadelo e que estava usando uma camisola
desenhada especialmente
para minar todas as boas intenes de um homem e sua moral.
- Imagine! Era apenas uma camisola comum e batida. E eu no pedi a ele que a tirasse de mim!
Lang assobiou e olhou para os lados. Do rubor, Brianna passou para a palidez.
No me admiro que ele esteja subindo pelas paredes.
Tire-o do meu apartamento! Hoje!
O mais rpido possvel, prometo. At l, use pijama!
Usarei uma armadura ela sibilou.
Assim que Lang se afastou, Brianna sentiu vontade de gritar de raiva. Como Ahmed pudera comentar
com outra pessoa o que se passara entre eles? Como se atrevera?
Passou o dia praguejando e bufando. At a hora de voltar Para o apartamento estava em ponto de
ebulio.
Como pde? gritou ao abrir a porta.
Ahmed desligou a televiso e encarou-a.
Como pude o qu?
Como se atreveu a contar quele bisbilhoteiro que me viu de camisola?
Eu no contei. O que houve entre ns foi muito ntimo e ofenderia meu senso de honra divulg-lo
a outros.
Mas ele disse...
Sim?
Ahmed lhe parecera sincero. Agora perigoso. Ela hesitou.
Lang disse que voc quer sair daqui porque est subindo pelas paredes por minha causa.
Estou ele confirmou com um sorriso que a deixou confusa. Depois se levantou do sof, tirou
a bolsa de suas mos e o casaco. Sente-se e tome um caf. Fui eu que fiz.
Por ser a primeira vez, acho que ficou timo.
Ela no conseguia imaginar Ahmed fazendo um caf. Mas era verdade. Estava timo.
Eu s disse a Lang que no estava gostando do risco de permanecer aqui.
Por causa do problema com a compra das comidas?
Porque voc desejvel demais ele declarou solene.
No conhece os homens. No sabe das artimanhas que um homem, mesmo honrado, pode empregar
quando a paixo foi cega. O que houve entre ns ontem, no hospital, foi muito perigoso. Voc est
vulnervel a mim e eu a voc.
Eu sei. Mas se n foi voc quem contou a Lang sobre a camisola, como foi que ele... As
cmeras?
No, no h cmeras no quarto. Eu mandei que meus prprios homens o examinassem para ter
certeza. No queria que algum pudesse espion-la enquanto dormia.
Obrigada.
Onde guardou a camisola?
Eu a lavei e pendurei perto da janela para secar. Oh...
Um binculo, sem dvida. Lang no permitiria nada alm disso. Seria uma violao sua
privacidade.
Espero que esteja certo. Sinto-me enjoada s em pensar que algum pudesse ter visto... ouvido...
Voc no sabe quase nada do mundo. H homens que no pensam em outra coisa se no em
mulheres. Mas melhor esquecermos esse assunto. Beba o seu caf.
Suponho que voc tenha muitas. Por causa de sua posio, claro. Os diplomatas vivem entre os
crculos sociais mais elevados, e voc no feio.
Obrigado.
Ela tomou o ltimo gole.
Nunca tive muito tempo para encontros. Tinha de cuidar d casa e de Tad. Alm disso, os rapazes
no se interessavam muito. Eu era muito magra. Depois aconteceu a cicatriz. Eu me achava horrvel.
E agora? Ahmed a provocou.
Acho que voc foi muito delicado.
Eu tinha muito mais em mente do que a delicadeza. Repito, Brianna. Voc extremamente
desejvel. No paro de pensar em voc, dia e noite. por isso que pedi para me levarem para outro
lugar. Um envolvimento entre ns poderia levar a consequncias trgicas.
Voc deve conhecer muitas mulheres dispostas a lhe dar aquilo que quer.
Talvez.
Eu no pretendo me despir e ir para a sua cama, Ahmed. Por que tem tanto medo?
Porque s em pensar nessa possibilidade, minha cabea est rodopiando. No estou conseguindo
mais resistir a voc.
Eu jamais me comportaria...
O toque do telefone os interrompeu. Ela atendeu, ouviu por um minuto e ficou mortalmente plida.
Brianna, o que houve?
- Tad. Ele piorou. Preciso ir correndo para o hospital.
Voc no est em condio de dirigir. Pegue o casaco.
Ele chamou um txi. Como o telefone estava grampeado, assim que desceram, Lang j estava a
postos. Sem dizer uma Palavra, abriu a porta e levou-os.
O corpo franzino de Tad estava se debatendo. Brianna tentou segurar-lhe as mos por um momento, mas
logo rompeu em pranto. Ahmed abraou-a e tentou confort-la. No a deixou nem depois do mdico
sed-la.
Como ela est? Lang quis saber quando Ahmed saiu finalmente do quarto.
Nada bem. forte e corajosa, mas no est conseguindo resistir. O estado do garoto grave. Ele
pode morrer.
E se isso no acontecer?
Poder sair do coma Ahmed respondeu, esperanoso.
Foi o que o mdico afirmou. Os movimentos desordenados so uma evidncia de frentica atividade
cerebral. Por Brianna, rezo para que o menino se recupere.
Quando saberemos a resposta?
Logo, eu espero.
Foi o que aconteceu. Minutos depois. O mdico ria e chorava quando chamou Ahmed.
Venha ver com seus prprios olhos. Depois poder acordar Brianna e lhe contar.
No quarto, o menino estava de olhos abertos, enquanto uma equipe de mdicos o examinava. Sua
expresso para Ahmed era de curiosidade.
Ele ficar bom? Ahmed indagou.
Com o tempo e os devidos tratamentos, ficar perfeito!
Ahmed correu a dar a notcia a Lang. Em seguida foi at o quarto onde Brianna dormia.
Acorde, querida sussurrou, sem se dar conta do modo como a chamara. Acorde.
Brianna abriu os olhos com esforo.
Tad? Tad j se foi?
No! Ele acordou! Ele vai ficar bem!
Ela apertou as mos que Ahmed lhe estendia e se sentou.
Graas a Deus!
Enquanto Brianna chorava, Ahmed a manteve junto ao peito, depois ajudou-a a se levantar.
Devagar, querida. Apie-se em mim.
Sustentada por Ahmed, ela entrou no quarto de Tad. Ao v-la, o menino pestanejou e tentou sorrir. -
Irm?
A voz do garoto estava estranha, mas o mdico garantiu que voltaria ao normal.
Tad. Oh, Tad, eu te amo tanto. Agora voc poder ir para casa. Ns ficaremos juntos outra vez.
Faz tanto tempo. Eu vinha visit-lo quase todas as noites.
Eu sei. Eu ouvia sua voz.
Brianna riu de felicidade.
Ouviu, doutor? Eu disse!
Quem ele? Tad indicou Ahmed.
Pedro, nosso primo de Chihuahua
No temos primos em Chihuahua o menino murmurou.
Esqueceu-se do tio Gonzales casado com a tia Margie?
Brianna mentiu, os lbios apertados.
No me lembro muito bem.
No faz mal. Com o tempo voc se lembrar. Agora descanse.
O menino fechou imediatamente os olhos.
Ele ficar bem. No se preocupe o mdico garantiu.
O senhor tem certeza?
Absoluta. O mdico se dirigiu a Ahmed. Leve-a para casa e lhe d estes dois comprimidos.
Ela precisa dormir.
No carro, Lang e Ahmed conversaram muito, mas Brianna no prestou ateno. Estava exausta demais
e tonta. Lang os levou at a porta do apartamento. Dentro, Ahmed a fez tomar imediatamente os
comprimidos com um copo d'gua.
Obrigada agradeceu.
Por qu?
Por tudo o que fez.
No fiz nada.
o que voc pensa. Boa noite. Acho que vou dormir.
Durma bem.
O efeito foi to rpido que ela caiu na cama e dormiu vestida. Trs minutos depois, Ahmed foi espi-la.
Sorriu. Parecia ser seu destino bancar um valete. Despiu-a e colocou a camisola. Pensou em lhe tirar a
calcinha, tambm, mas acabou resolvendo no exagerar. Quando acordasse, Brianna ficaria furiosa.
Adormecida, ela estava ainda mais vulnervel. Os lbios entreabertos, a respirao lenta e profunda.
Era to frgil. Ele precisava ser mais paciente, colaborar de alguma forma com ela e no critic-la
tanto.
Depois do que acontecera, a mudana para um outro lugar estava fora de cogitao. Com Tad em
casa, ela precisaria ainda mais dele.
A sensao era nova e estranha. Nunca se sentira necessrio a algum antes, a nvel pessoal.
De repente, quando comeou a se afastar do leito, Brianna segurou-lhe a mo e a levou de encontro ao
seio. Fique. No v.
Ele tornou a sorrir. Brianna certamente ficaria surpresa ao acordar.
Para no perturbar seu sono, afastou-se apenas o suficiente para se despir. Ento deitou-se ao lado dela
e aninhou-a entre seus braos. Ela encolheu-se por um momento ao sentir o contato de seu corpo quase
nu. Algo a que no estava acostumada. Mas logo relaxou e se entregou, confiante, ao seu carinho.
A noite para ele no seria das mais confortveis, Ahmed pensou, mas, por outro lado, no se lembrava
de outra ocasio em que sentira tanta paz.

CAPITULO VII

Brianna sentiu um peso sobre seu brao. Virou-se e seu rosto foi de encontro a um travesseiro quente e
musculoso. Deveria estar sonhando. Estendeu a mo e acariciou o que deveria ser um bichinho de pelcia.
Fez uma pausa e tornou a acarici-lo.
Devagar, chrie sussurrou uma voz em seu ouvido.
Carcias assim so muito perigosas logo pela manh.
Ela abriu os olhos e viu um par de olhos negros se derramando nos dela. Sentou-se na cama como se
tivesse levado um choque. Ahmed estava ao seu lado.. O lenol o cobria apenas at a cintura. O torso
estava inteiramente nu.
Assim como o dela, Brianna descobriu dali a instantes, puxando o lenol at o pescoo.
A ideia foi sua Ahmed esclareceu. Sentiu calor e tirou a camisola. E o resto. Depois se
enrolou em si mesma como uma gata e se aconchegou a mim. Em seguida voltou a dormir. Confesso
que eu no consegui. Passei a noite entregue pior tortura a que um homem pode ser submetido.
Os tranquilizantes Brianna se desculpou. No estou acostumada a tomar remdios. Eles
provocam, algumas vezes, urn comportamento estranho em mim.
Eu notei. Voc me fez um pedido irrecusvel.
Brianna cobriu a cabea com o lenol.
Calma! No aconteceu nada.
O que voc deve estar pensando de mim! Minha reputao est arruinada.
Ainda no Ahmed caoou. Mas se ainda estiver to disposta quanto ontem noite, eu estou
pronto a atend-la.
Oh!
Ele estirou os braos e riu.
Foi uma revelao. Confesso que no resisti ao calor e a maciez do seu corpo. Para poder senti-la
com toda a intensidade, tirei minha roupa, tambm. No imagina o quanto lutei comigo mesmo para no ir
em frente. Voc estava deliciosa mente sensual.
Quer dizer que no est usando nem uma cueca? Brianna arregalou os olhos.
Ele rolou para o lado e se apoiou sobre o cotovelo.
Nada.
Ela ficou imvel. De repente comeou a morder o lbio.
Preciso me levantar.
Ahmed fez um gesto de concordncia.
No posso sair da cama com voc me olhando desse jeito.
Como poderia deixar de olhar se estou diante da mulher mais cativante que j conheci? Voc
uma obra de arte.
No adianta dizer palavras lisonjeiras. No quero que me olhe.
Prefere que eu me levante primeiro, no ?
Por favor.
- Voc uma garota terrvel, sabia? Esconder os olhos com as mos. Ento, quando eu me
levantar, no resistir a curiosidade de ver como um homem fica quando sente desejo por uma mulher,
e espiar entre os dedos.
Pare com isso! Eu no irei espi-lo!
No mesmo instante, Ahmed jogou o lenol de lado, levantou-se e alongou o corpo. Brianna, que at
ento conservara: as mos sobre os olhos, fez exatamente o que Ahmed previra.
Seu corao disparou no peito, a garganta secou. Ahmed virou de frente.
No devemos nos envergonhar de nossos corpos ele murmurou, permitindo que ela o fitasse
vontade.
Ela no disse uma palavra. Seus olhos se abriam cada vez mais.
Voc me lisonjeia com seu interesse, chrie. Por outro lado, est ficando cada vez mais difcil eu
praticar o autocontrole. Ele se virou e vestiu a cueca e a cala do pijama.
Quando tornou a olhar para Brianna, ela estava coberta novamente com o lenol, at os seios.
Ainda continua tmida. Por qu? Ns dormimos juntos.
No foi bem assim.
Dormimos nos braos um do outro, sem qualquer roupa, como amantes.
Mas no somos!
Seremos ele declarou com um sorriso. A ideia me deixa alucinado de prazer. Voc feita
de seda e cetim.
doce, inocente e ao mesmo tempo corajosa. O que mais um homem poderia pedir da vida?
No serei sua amante Brianna afirmou, de repente.
Nem eu poderia lhe pedir para representar uma parte to pequena em minha vida.
Ela ficou intrigada. O que Ahmed estava insinuando?
O que voc quer, ento?
O que voc sussurrou em meu ouvido ontem a noite, enquanto dormia.
Mas eu no me lembro de nada!
No momento oportuno, voc se lembrar. Vista-se enquanto eu preparo o caf. Tad deve estar
impaciente para v-la.
Brianna comeou a rir.
Tad! Ento no foi um sonho?
No. Vamos, levante-se.
Ele saiu e fechou a porta atrs de si. Ela pulou da cama e correu para o banheiro. Antes de alcan-
lo, porm, a porta do quarto tornou a abrir. Ahmed a fitou de um jeito que jamais esqueceria.
Pare com isso!
Ele balanou a cabea, riu e fechou outra vez a porta.
No pude resistir. Agora, apresse-se.
Enquanto tomava uma ducha, Brianna pensou que nunca se sentira to envergonhada e ao mesmo
tempo to feliz excitada. Sua vida adquirira um novo alento, e Ahmed fazia parte dela.
Os olhos de Tad se iluminaram ao v-la. Sua aparncia era muito melhor. O novo quarto que lhe deram
tambm era muito mais acolhedor, sem aquele mundo de aparelhos e fios. As faces estavam mais
coradas, a fala mais inteligvel.
Oi, primo ele cumprimentou Ahmed com um sorriso.
Bom dia, priminho. Sente-se melhor?
Muito melhor. Mas estava preocupado com Brianna. Disseram-me que ela precisou ser medicada.
J estou nova em folha Brianna garantiu. Com os remdios que me deram, dormi a noite
inteira como um beb.
Perdoe-me pelo susto que lhe dei.
Vamos, no fale mais nisso. to maravilhoso v-lo acordado, disposto, conversando comigo.
Tad, voc tudo que tenho no mundo.
E eu, chrie! Ahmed cochichou s suas costas, aca riciando-lhe os cabelos.
Ela olhou imediatamente no fundo daqueles olhos negn e corou.
Quando poderei sair daqui e ir para casa? Tad perguntou, ansioso, interrompendo o colquio.
Preciso perguntar ao mdico. Mas prometo que no darei sossego enquanto no o liberar ela
prometeu.
S que no foi to fcil assim persuadir o dr. Brown a dar alta ao garoto. Enquanto novos exames no
fossem realizados e os mdicos tivessem certeza do estado fsico e mental de Tad, ele teria de continuar
no hospital. Animou-a bastante, contudo, saber que o apetite de Tad estava excelente. O mdico chegou a
brincar que ela precisaria preparar o bolso para as compras de supermercado.

Desde que passara a noite com Brianna nos braos, Ahmed se convenceu de que o casamento seria a
nica soluo. O desejo que sentia por ela crescia a cada dia. Ele precisava no apenas de seu corpo
perfeito, mas de seu corao caloroso e de seu esprito forte. O problema envolvendo as relaes do
seu pas com os Estados Unidos seria resolvido depois. O fato de ele escolher uma americana como
esposa poderia, inclusive, facilitar os negcios entre as duas naes. Longe de ser um problema, o
casamento poderia se revelar uma grande vantagem.
Quanto mais pensava no assunto, mais convencido Ahmed ficava de que essa seria uma sbia
deciso.
Enquanto Brianna conversava com o irmo, ele chamou Lang de lado.
Voc precisa encontrar logo os assassinos. No posso mais perder meu tempo.
Voc e Brianna brigaram novamente?
No se trata disso. Desejo ir para casa e me casar.
Lang ficou chocado mas tentou no dar demonstrao.
No acha que uma deciso muito repentina?
J estou em idade de me casar h muito tempo. Achava que poderia esperar mais, mas com toda
essa trama de assassinatos eu me dei conta de minha prpria vulnerabilidade. No Posso deixar meu povo
sem um herdeiro. Quanto mais penso, mais acredito que meu cunhado esteja envolvido no plano para
acabarem comigo. o nico membro da minha famlia que poderia se beneficiar com minha morte.
Alm disso, ele tem contatos e pode receber o apoio de um grande nmero de oficiais, em troca de
benefcios, sem dvida.
Voc j mencionou isso uma vez e ns tratamos de investigar seu cunhado. No momento h
elementos infiltrados em suas operaes esperando para surpreend-o em qualquer movimento em falso.
Espero que no demore muito. Agora que tomei a de ciso, mal posso esperar para realizar o
casamento.
Acho que devo lhe dar os parabns, ento Lang apertou a mo do rabe, pensando no quanto
Brianna sofreria ao saber.
Outro detalhe. Enquanto esta charada persistir, precisaremos de um apartamento maior. Tad deve
ter alta logo e no haver espao suficiente para ns trs.
Ns arrumamos uma casa segura perto de...
No serve. Mesmo que Brianna no desconfie, o garoto poder estranhar.
Tem razo. Um outro apartamento, ento, onde poderemos continuar vigiando-o sem despertar
suspeitas. Tudo bem?
Sim, obrigado.
Pela primeira vez, Lang percebeu que os modos do rabe haviam mudado. Ele parecia mais educado,
mais maduro. At mesmo lhe agradecera.
Onde pretende se casar? Em Saudi Mahara?
Obviamente ter de ser l. Tenho deveres de Estado a cumprir. Se minha vontade contasse,
preferiria uma cerimnia simples e tranquila, mas algo assim ntimo seria impossvel para um homem
na minha posio.
Compreendo. Bem, h muito trabalho a ser feito.
Antes que Lang se afastasse, Ahmed o chamou.
Voc parece triste. Sei que solteiro. Tenha pacincia Um dia acabar encontrando, tambm, a
mulher que o far feliz.
Eu j encontrei Lang respondeu , mas, inteligente como sou, deixei-a escapar.

Brianna estava to contente com a recuperao de Tad que no percebeu o tempo passar. Mais tarde, o
comportamento curiosamente tenso de Ahmed despertou-a para uma profunda preocupao. Sem saber o
que fazer, ela deu um jeito para falar a ss com Lang.
Ahmed est calado demais. Aconteceu alguma coisa que eu deva saber?
Tem certeza de que est preparada para ouvir?
Meu irmo se salvou. Depois desse milagre, acho que estou preparada para qualquer coisa.
Espero que sim. Ele Lang apertou os lbios e fez um gesto em direo a Ahmed, que lia
uma revista na sala de espera est ansioso para voltar para casa e se casar.
Casar. O corao de Brianna quase parou de bater ao ouvir a palavra. No tinha percebido, at aquele
instante, o quanto Ahmed significava para ela. Casamento. Um homem de sua posio certamente s
poderia se casar com algum de seu nvel. Mais importante, de sua prpria raa. O que o seu governo
diria se um alto oficial rabe se casasse com uma estrangeira? Como pudera ser to ingnua?
Entendo ela balbuciou. Havia se formado um n em sua garganta. Foi preciso que engolisse
vrias vezes antes de conseguir falar. Estive sonhando muito alto, no , Lang?
Brianna, eu sinto muito.
Est tudo bem. Eu deveria ter me preparado. Deus do Cu, ele no poderia se envolver com uma
mulher americana, Poderia?
Sinto muito Lang repetiu. Eu no queria ter lhe dado essa notcia.
Brianna respirou fundo e tentou se acalmar. O destino lhe Propusera uma barganha. Tad em troca de
Ahmed. O desespero lhe deu vontade de chorar. Depois de rir. No passara de uma diverso para Ahmed.
Enquanto ela se apaixonava, ele planejava se casar com outra. Nunca se. sentira pior em sua vida.
Preciso voltar para junto de Tad,
O tempo o melhor remdio Lang observou, as mos nos bolsos, e o olhar triste.
Eu sei.

Sua atitude para com Ahmed no mudou, ao menos ostensivamente. Continuou tratando-o com cortesia
e delicadeza. A distncia, porm, estava aumentando ao ponto de se tornar um abismo. Ahmed notava sua
frieza e no entendia.
Lang no mencionou a conversa que tivera com Brianna a respeito do casamento iminente. Contou-
lhe, porm, que o agente disfarado como Ahmed, e que se alojara no melhor hotel da cidade, sofrera
uma ameaa de atentado. A notcia fez com que sua preocupao aumentasse com relao segurana
de Brianna e de Tad. Se ele fosse descoberto, nada nem ningum impediria os terroristas de cumprirem
seu ob-jetivo. Nem de matar os inocentes que se atravessassem em seu caminho.
Ahmed e Lang acompanhavam Brianna todos os dias ao hospital. Ahmed, sentindo-a relutante em sua
presena, no forava uma aproximao nem um entendimento. Ela, por sua vez, sentia-o protetor e
carinhoso, mas no mais amoroso e sensual. Talvez fosse melhor assim. No ntimo, porm, no sabia se
devia se sentir grata ou triste. Ahmed, afinal, no tivera a mnima considerao no sentido de lhe
contar que havia uma outra mulher em sua vida.
Fora uma bno que Tad, com sua animao, a compensasse pela dor da perda de Ahmed. Sentia-se
fortalecida junto dele e no o largava por um nico minuto de seu tempo livre.
No dia em que o mdico lhe deu alta, ela danou ao redor da cama.
Eu j pedi a Lang que encontre um apartamento maior para que cada um de ns possa ter seu
prprio quarto.
No fora apenas isso que ele comentara com Lang, Brianna pensou, mas preferiu no tocar no
assunto.
Acho uma boa ideia.
Voc est estranha Ahmed observou, sem poder se conter mais. Desde a noite em que dormiu
em meus braos, no falou mais de trs palavras comigo.
Eu pensei muito e decidi que foi um erro Brianna respondeu, sem coragem para fit-lo. No
quero me entregar a uma relao sem futuro.
O que est querendo dizer com "sem futuro"?
Voc entendeu. No quero ser um brinquedo. No quando voc j tem uma outra mulher em seu pas.
Ele desviou o olhar.
Sou um homem. Sinto necessidade de ter uma mulher em minha cama, de vez em quando. No
vou me desculpar por ser humano.
No pedi que se desculpasse ela retrucou. Estou afirmando simplesmente que no seria a
outra em sua vida.
Isso est fora de questo.
Otimo. Ainda bem que nos entendemos.
Brianna colocou o carro em movimento. A seu lado, Ahmed permaneceu calado e pensativo. Os planos
para o casamento j estavam em andamento e l estava Brianna toda enciumada e zangada por causa de
sua amante. Mas o problema j estava solucionado. Ele havia telefonado para Saudi Mahara e avisado a
mulher que iria se casar. Dera-lhe dinheiro suficiente para viver com tranquilidade at o ltimo dos seus
dias. Haviam se despedido como amigos. No entanto, Brianna estava recusando-o. Aparentemente no
podia aceitar que ele tivera um Passado. Isso o entristecia. Julgara-a mais compreensiva.
O pior que Brianna ainda no sabia de tudo. Havia uma verdade que ela no descobrira e que no
poderia descobrir, sob o risco de no quer-lo mais. No tivera coragem para lhe contar. Planejara
esperar, estudar as palavras certas, chegar o momento adequado. Talvez tivesse esperado demais. Agora
ela no queria sequer falar de um futuro com ele.
Ahmed a fitou com tristeza. Brianna era muito jovem. Talvez no estivesse preparada para o que ele
tinha para lhe dizer.

Lang encontrou um apartamento para eles no dia seguinte. A mudana levou horas para ser efetuada,
apesar da ajuda inestimvel do pessoal da segurana de Ahmed. Ela jamais vira uma demonstrao de
tanto poder. Bastava Ahmed estalar os dedos para seus funcionrios atend-lo. Mas, apesar de surpresa e
quase incrdula, no teceu nenhum comentrio. Ahmed que falasse sobre suas extravagncias com a
mulher com quem iria se casar. Ela no o queria mais!
Enquanto Brianna desfazia as malas, Ahmed aproveitou para conversar com Lang, em particular.
O menino estar seguro conosco? Eu no posso submet-lo a qualquer risco por nada no mundo.
No s ele, como voc e Brianna. Esto to protegidos como se estivessem em um abrigo anti-
areo h vinte andares no subsolo. O apartamento est cercado. H escutas em todos os telefones e
cmeras de televiso em todas as dependncias.
Para sua prpria proteo Lang acrescentou , no se esquea de memoriz-las.
Acha que ainda preciso me esforar nesse sentido? Ahmed sorriu, amargo. Depois que o
irmo recobrou a conscincia, ela no tem mais interesse por mim. Eu me tornei o homem esquecido.
Lang no comentou, mas achou que isso era o melhor que poderia ter acontecido, uma vez que Ahmed
estava de casamento marcado.
Sinto muito. Sei como se sente Lang respondeu, os olhos distantes. Eu prprio sou um
homem esquecido.
Ahmed estranhou o desabafo. Lang nunca lhe fizera confidncias.
Eu tinha uma namorada e cometi um erro. Tentei me desculpar, mas era tarde demais. Agora no
consigo mais me aproximar dela. Minha namorada passou a me odiar.
uma pena.
Eu tambm acho. Bem, mas a vida continua. - Lang se levantou. Devo deix-lo agora.
Estaremos por perto quando trouxerem o garoto. Lembre-se de ser discreto. Nada de encomendar
lautos jantares.
Ahmed ergueu ambas as mos para o cu.
Talvez eu consiga comer os tais dos cachorros quentes.
Afinal, esta uma situao de emergncia. O meu ssia quem deve estar se deliciando com os
pratos de fil mignon e crepes de cereja.
Uma das vantagens de sua "posio" Lang zombou.
Pois diga a ele para no se acostumar demais s finas iguarias. Sua "posio" apenas
temporria.
Se quer mesmo saber, o que todos ns pensamos. A soluo est prxima, mais prxima do
que imagina. Voc tinha razo em suspeitar de seu cunhado. Mas, no momento, no posso lhe dizer
mais nada.
E quanto minha irm? Ahmed quis saber.
Ainda no sabemos.

Ahmed seguiu, preocupado, ao lado de Brianna, para o hospital. Ela estava muito bem-humorada. O
chefe lhe dera folga naquele dia e as colegas do escritrio haviam comprado um presente para Tad. Ele
era grande e estava embrulhado. Elas no quiseram contar a Brianna o que era. Tad ficou ansioso ao
saber.
Eu o teria trazido at o hospital comigo Brianna explicou , mas era to grande que no
caberia no carro, com ns trs.
No cabemos aqui nem sem o pacote Ahmed resmungou.
Voc precisa pedir um aumento ao seu chefe Tad decidiu. Assim poder comprar um carro
maior.
Gosto deste. No pretendo troc-lo ela replicou, olhando na direo de Ahmed. Quando pint-
lo, ficar lindo.
Tad riu e ela tentou imit-lo, mas seus olhos no corresponderam ao esforo. Ahmed nunca a vira
to desanimada. Enfurecia-o pensar que ela estivesse, deliberadamente, desprezando o que sentiam um
pelo outro por causa de um cime absurdo.

Subiram para o dcimo andar, onde se localizava o novo apartamento de trs dormitrios, sala e uma
cozinha espaosa.
Enquanto Brianna preparava a refeio, Tad se apressou a abrir o presente. Ao ouvi-lo dar um
pequeno grito de euforia, Brianna espiou pela porta da cozinha.
Era uma coleo de tudo o que um garoto poderia desejar, desde capacete para futebol americano,
at uma luva e um taco de beisebol. Tambm havia um toca-fitas e vrias fitas-cassete.
Nunca ouvi falar nessas msicas Tad comentou.
Aposto que ir ador-las Brianna avisou. Foi a Marjorie que comprou. Ela tem um filho de
sua idade. Cus!
Eu ainda no havia pensado nisso. Voc precisar de um professor particular, Tad, para depois poder
voltar para a escola.
No se preocupe. Depois tomaremos uma providncia.
Ele acabou de chegar disse Ahmed.
lgico que no estou pensando em chamar um professor ainda hoje Brianna retrucou e voltou
para a cozinha, onde preparava uma canja de galinha, pezinhos caseiros e torta de cereja, que eram os
pratos favoritos de Tad.
Mais tarde, depois de limpar o prato, Tad suspirou. - Brianna, esta foi a melhor comida que j
experimentei. A irm sorriu e abraou-o.
Fico contente que tenha gostado. Seu apetite um sinal de que est ficando cada vez melhor. O dr.
Brown ficar muito satisfeito em saber.
Tad, ento, se dirigiu a Ahmed.
Como foi que veio parar aqui, primo Pedro? Nossos tios o mandaram para c de Chihuahua?
Sim Ahmed mentiu. Estou procurando um emprego.
Conforme o combinado, Lang havia deixado fichas sobre Pedro Rivera em todas as agncias.
Nenhuma, porm, o chamara at o momento.
Seu sotaque estranho, primo. J ouvi mexicanos e espanhis falarem e era bem diferente.
Faz anos que no os ouve, Tad Brianna tentou distrair o irmo.
. Acho que deve ser essa a razo. O menino flexionou as pernas. E to bom poder me levantar
e caminhar. Ser que meus amigos ainda se lembram de mim?
Claro que se lembram, Tad. Como poderiam esquec-lo?
Todd Brock, em. especial, liga sempre para perguntar sobre voc.
Voc sabe o telefone dele? Posso cham-lo?
Claro. J vou buscar. No meio do caminho, Brianna hesitou. O telefonema poderia trazer
muitas complicaes.
No poderia permitir que Tad fornecesse o endereo a Todd, ou que comentasse sobre o primo
mexicano estar morando com eles temporariamente.
Voc no foi buscar o nmero Tad comentou, subitamente curioso. No quer que eu
telefone para o meu amigo. Por qu? O que est acontecendo?

CAPITULO VIII

Brianna ficou parada, no meio da sala, a mente se recusando a funcionar.


Sua irm acaba de recuper-lo aps trs longos anos Ahmed comentou, salvando-a. No acha
natural que esteja com um pouco de cime de dividi-lo com outra pessoa, ao menos no incio?
Puxa vida, Bri, eu no tinha pensado nisso!
Brianna se dirigiu a Tad e abraou-o, os olhos fixos em Ahmed, cheios de gratido. Desculpe,
querido. s por alguns dias, est bem?
Claro. Eu no me importo. Todd pode esperar.
Obrigada.
De nada. Afinal, para que servem os irmos?
Um desastre havia sido evitado, Brianna pensou, aliviada. Quanto tempo, porm, demoraria para surgir
o prximo? Tad estava desconfiado. As perguntas certamente viriam. Ele era muito esperto. Embora
ainda no a tivesse encostado contra a parede, seus olhos diziam tudo. A cada dia que passava, sua
curiosidade com relao a Ahmed se tornava mais evidente.
Tad est desconfiado de ns Ahmed falou a Brianna uma noite, quando ficaram a ss na
cozinha, aps Tad ir para a cama.
Sim, eu sei. Est sendo difcil para todos ns. Mas a soluo no deve demorar, no ?
Espero que no. Anseio pela libertao.
Eu tambm.
Voc no olha mais para mim, Brianna ele desabafou.
Ao menos no nos meus olhos. Eu tento encar-la, mas seus olhos esto sempre dirigidos a um
ponto atrs dos meus ombros. Por qu?
Ela se ps a lavar a loua. O apartamento novo contava com uma mquina para essa finalidade, mas a
tarefa, de repente, lhe pareceu uma tima desculpa para continuar no encarando Ahmed.
Eu continuou a mesma. impresso sua.
No, no . Voc nem sequer conversa mais comigo.
Conte-me o que est acontecendo, Brianna. Voc mudou desde que soube que eu tinha uma amante.
O impacto foi tanto que Brianna deixou um prato cair.
Sua vida pessoal no me diz respeito. Alis, falando em vida pessoal, eu soube que voc est
ansioso por voltar para sua casa.
Os deveres me chamam. Tenho responsabilidades das quais no posso fugir.
Imagino que sim Brianna respondeu com um fio de voz.
Ela continuava de costas para Ahmed mas, sem que o visse, pde sentir intensamente sua presena s
suas costas.
Voc j viajou alguma vez? ele perguntou, de repente, seu calor inundando-a.
Uma vez, se um rpido atravessar de fronteira pode ser chamado de viagem ela respondeu,
sem coragem para se afastar e romper o tnue contato. - Estive em El Paso, no Mxico, quando
ainda era criana.
Sente vontade de conhecer outros lugares, outros pases?
A voz macia penetrava suavemente em seus ouvidos. Todas as fibras do seu corpo vibravam
proximidade. Ela precisava se concentrar.
Sinto. O mundo imenso e eu adoraria conhecer ao menos um pouco dele. Tad tambm
gostaria, tenho certeza.
Mas at que ele se recupere plenamente e eu consiga economizar, levar muito tempo.
Ele ainda pequeno. Tem a vida toda pela frente.
Ele gosta de voc Brianna afirmou.
Tambm gosto dele. O garoto tem personalidade. Como a irm.
As mos de Ahmed enlaaram a cintura de Brianna e a fizeram se curvar para trs. Ele encostou o
rosto em seus cabelos. Sua respirao se tornou ofegante. Brianna no conseguiu se afastar. Brianna no
queria se mover. Tudo o que queria era fechar os olhos e se entregar doura daquele abrao.
O que aconteceu conosco, chriel Ahmed sussurrou.
Por que se afastou de mim?
Ela mordeu o lbio at sentir dor.
Somos muito diferentes.
Diferentes e ao mesmo tempo to parecidos. Sou cristo, voc sabe disso. Nunca aceitei a f
muulmana.
Sim, eu sei ela respondeu, acariciando as mos que pressionavam sua pele, agora com mais
fora.
Gosto de msica clssica e voc, tambm Ahmed continuou. Se estivesse ao meu
alcance, preferiria viver uma vida mais simples.
Por que diz isso?
No posso escolher. Tenho deveres e responsabilidades, conforme j disse. Muitas pessoas
dependem de mim.
As mos de Brianna haviam se tornado involuntariamente exigentes sobre as dele. Seu corpo tremia.
Ela ergueu ligeiramente o rosto.
Ahmed no pde se controlar. Sua boca procurou a curva do pescoo de Brianna. Beijou-a repetidas
vezes, depois mordiscou-a.
- H cmeras e microfones em todos os cmodos, inclusive neste. Tenha voc percebido ou no, seus
pequenos movimentos foram um convite para mim. No foi possvel recus-lo. Mas voc est
disposta a divertir nossos observadores? Brianna se afastou bruscamente, os olhos chocados.
Foi voc quem comeou!
O desejo o tornara rgido e zangado.
Est sugerindo que a obriguei? Que a induzi ao pecado?
Voc induziria uma pedra a pecar com sua voz macia Brianna protestou entre os dentes.
Aposto que no teve uma amante, mas dzias!
Por que isso a interessaria? ele respondeu com sarcasmo. No declarou, h poucos
instantes, que minha vida pessoal no lhe interessa?
E no interessa mesmo!
Os olhos azuis brilhavam como safiras no rosto contrado de dor e mgoa. Os de Ahmed faiscavam
de desejo e frustrao.
O que voc quer de mim?
Quero que v embora! Quero que suma da minha vida!
Brianna exigiu.
Com prazer. Farei isso assim que agarrarem os homens que esto tentando me matar.
Esto tentando mat-lo, primo Pedro? soou uma voz tensa por trs deles.
Ahmed se virou imediatamente. Tad, de pijama, parecia arrasado.
Por que est acordado? Ahmed perguntou gentilmente.
No conseguiu dormir ou teve algum sonho mau?
No consegui dormir por causa do barulho. Eu nunca havia ouvido minha irm gritar antes.
Comigo, no entanto, algo comum Ahmed retrucou.
No ligue Tad murmurou. Quando a conhecer melhor, ver que uma pessoa incrvel.
Eu sei disso Ahmed respondeu, encarando Brianna de um jeito que a fez corar at a raiz dos
cabelos.
Quem est tentando mat-lo? Tad insistiu.
Foi apenas uma figura de linguagem Ahmed tentou disfarar.
No, no foi. Eu j vi homens em outros apartamentos olhando para as nossas janelas com
telescpios. Tambm descobri duas cmeras escondidas e um microfone no bocal do telefone. Ele est
grampeado.
Os adultos se entreolharam, surpresos.
Como voc fez isso?
Eu abri o bocal do telefone e vi. Gosto muito de assistir filmes policiais e de espionagem. Acho-os
excitantes. Espero que no acontece nada de mal com voc, claro, mas caso uma bala o acerte, eu
saberei como acudi-lo. Vi um documentrio, ontem mesmo, sobre primeiros socorros.
Ahmed escondeu o rosto entre as mos e riu. Brianna resmungou.
Oh, Tad, voc no deveria ficar vendo esse tipo de coisas.
No tenho medo. Quando crescer acho que vou estudar medicina.
Pois por enquanto, eu acho melhor que v para a cama Brianna sorriu.
Est bem o menino concordou, olhando ora para um, ora para o outro. Vo comear a brigar
outra vez, assim que eu fechar a porta do quarto?
No, eu prometo Brianna garantiu. Estou cansada.
Tambm vou dormir daqui a pouco.
A caminho do quarto, Tad parou na frente de Ahmed e o encarou significativamente.
Voc no tem sotaque espanhol. Seu ingls igual ao do ator Ornar Sharif no filme Lawrence da
Arbia.
Voc inteligente e perspicaz Ahmed elogiou. No se deixa enganar facilmente.
O menino inchou de orgulho.
Obrigado. Isso significa que vo me contar exatamente o que anda acontecendo por aqui?
No Ahmed respondeu, categrico.
Tad deu de ombros.
s vezes se ganha, s vezes se perde. Boa noite.
Ele daria um bom diplomata Ahmed comentou assim que o garoto se recolheu.
observador e intuitivo.
Pois espero que no siga essa profisso. Veja o que ela fez com voc!
Sua lngua afiada Ahmed murmurou. Ningum, muito menos uma mulher, j ousou falar
comigo como voc fala.
Com medo de terem suas cabeas decepadas, provavelmente.
No passado, essa punio seria uma possibilidade, mas hoje no. Voc no tem a menor ideia sobre
a cultura oriental, no ?
Sei que seu pas dono de grande parte d reserva petrolfera do planeta e que todos a desejam.
Acertou.
Sei que possui um rei e um parlamento. Sei que ele foi criado aps a Primeira Guerra Mundial
depois de um desmembramento da Arbia. Sei tambm que vocs importam maquinrios dos Estados
Unidos e da Alemanha, que suas universidades so as mais antigas do Oriente Mdio, e que a maioria
do seu povo muulmano.
Muito bem.
Comprei uma enciclopdia h alguns meses. Alis ainda no terminei de pag-la. Consultei-a assim
que esta trama comeou e no encontrei a foto do seu rei. Pesquisei erP revistas e jornais, sem sucesso,
tambm. Por que no exibem fotos do seu rei em lugar algum?
Por causa dos riscos que a publicidade acarretaria. Nosso rei j sofreu outros atentados.

Quer dizer que esto atrs de seu rei assim como esto atrs de voc? Brianna perguntou,
inocente.
Ahmed hesitou.
Esto.
Espero que ele esteja seguro.
Pode apostar Ahmed retrucou com nfase. Est bem guardado at demais.
No apartamento vizinho, vrios agentes riram.
O que est querendo dizer? Brianna estranhou.
A CIA o instalou no mais luxuoso dos hotis com guardas por toda a parte. Ele nunca comeu to bem
na vida. Quando sair de l, dever ter engordado uns vinte quilos.
Brianna riu. Era a primeira vez que ria em dias.
Ele bonito? No acredito que existam muitos reis bonitos.
Se est querendo brincar, eu a convido para uma partida de xadrez.
Sinto muito, mas no sei jogar.
Eu ensino.
Brianna fez um movimento negativo com a cabea.
Estou muito cansada. Foi uma semana difcil. Para todos ns acrescentou. Voc est abatido.
Estou. Sinto-me cansado e tambm desapontado.
Por qu?
Eu tinha certas esperanas, mas elas deram em nada.
Mas... e aquela mulher em seu pas? Brianna indagou, perplexa.
Ela era minha amante. O relacionamento acabou.
No estava me referindo a ela, mas outra.
Que outra?
Aquela com quem voc vai se casar! Brianna quase gritou.
Ahmed prendeu o flego. No conseguia encontrar as palavras adequadas.
Ento eu vou me casar?
Lang me comunicou.
A expresso de Ahmed se tornou homicida.
Ainda bem que aquele sujeito no est aqui neste momento e que no tenha planos para viajar ao
meu pas quando o enigma terminar. Tenho certeza de que ficaria muito interessante na ponta de uma
cimitarra!
Por que ficou to zangado? Ele s me transmitiu a notcia.
S!
Da raiva, Ahmed passou mais absoluta calma. Brianna estava com cimes. Estava magoada,
tambm. Sua mudana de comportamento, de repente, fazia sentido. Ela o queria. Tudo daria certo. O
alvio foi to grande que uma paz celestial o envolveu. Precisava levar Brianna ao altar o mais rpido
possvel.
No parou para pensar que seus planos poderiam no ser justos para ela. Sempre agira de acordo com
seus prprios impulsos, sem levar em conta os sentimentos dos outros. Estava se comportando como
sempre se comportara. A seu ver, no havia uma nica razo pela qual Brianna pudesse recus-lo. Ela se
tornaria uma rainha. Seu irmo teria tudo o que desejasse na vida.
Meus planos para o casamento ainda no esto finalizados ele informou, finalmente. A noiva
em questo ainda no foi participada.
Ela te ama? Brianna perguntou, antes que pudesse se controlar.
Seus olhos desmentiriam qualquer negativa, Ahmed pensou. Aqueles olhos o fitavam com adorao.
Sabe, chrie, eu acho que sim.
Nesse caso, desejo felicidades Brianna murmurou com um sorriso triste.
Ele no tinha foras para afastar os olhos dos dela. Brianna era to linda.
Sentir minha falta quando eu voltar para meu pas?
Eu e Tad sentiremos.
Eu tambm sentirei falta de vocs.
Que Brianna gostava dele, era bvio. Mas e quanto a amar? Seu sentimento era to profundo assim?
Inclinou-se lentamente para beij-la. Era incrvel, mas embora tivessem dormido em uma mesma cama e
se entregue a carcias ntimas, ainda no haviam trocado um beijo.
Ela recuou.
As cmeras...
Ahined a tomou pela mo e a puxou em direo ao banheiro.
Para onde est me levando? Oh, no, a no!
o nico lugar da casa onde Lang no deve ter instalado cmeras ou microfones Ahmed explicou.
Com as costas apoiadas contra a porta, Brianna se sentia excitada e ao mesmo tempo assustada.
No quero!
Sim, voc quer. Acha que eu estou traindo a mulher com quem pretendo me casar, isso a faz se
sentir culpada por aceitar meus carinhos.
Ela no teve de responder. A resposta estava escrita em seu rosto.
Conforme eu pensei Ahmed murmurou com um sorriso. Voc to jovem, chrie. To
pura...
Ao sentir o contato dos lbios mornos e do bigode macio, Brianna prendeu a respirao. Em seguida,
com a ponta da lngua, Ahmed tentou experimentar o interior de sua boca.
De tensos, os msculos e nervos de Brianna passaram a rgidos. Ele se afastou e tornou a beij-la bem
devagar, com toques suaves dos lbios. Quando a sentiu relaxar, tentou introduzir a lngua novamente
entre seus lbios. Brianna no sabia sequer beijar. Era maravilhoso.
A dia de fazer amor com uma virgem era excitante. Conforme sentia Brianna pouco a pouco
corresponder e abra-lo, primeiro timidamente, depois com paixo, ele sorriu. Seus corpos agora estavam
pressionados um contra o outro. Ela no protestava mais. As carcias, ento, foram se tornando mais
ousadas.
Brianna agora abria a boca aos movimentos sensuais de sua lngua. Seu corpo se submetia presso
ardente de seu sexo firme. Ela se entregava s experincias amorosas. Dava-lhe tudo o que ele pedia.
Mesmo quando sentiu que Ahmed tentava separar-lhe as pernas com um movimento do prprio
corpo, para senti-la como se fosse verdadeiramente sua amante, no se recusou. Apenas as roupas os
separavam. Ele at se movia ritmicamente para lhe proporcionar uma ideia de como seria o momento
supremo.
Era quase tarde demais para interromper o que haviam comeado. Ele no conseguia se afastar e ela
no queria que ele se afastasse.
Por mil razes, no pode ser Ahmed disse, trmulo. O prazer est se tornando urgente
demais, e doce demais. Tudo o que preciso fazer nos livrar das roupas. No certo. No quero que me
conhea completamente, de p, contra a porta de um banheiro. Deixe-me parar enquanto posso. Estou
excitado demais para ser gentil. Voc sentiria dor.
Ele beijou-a no rosto, com gentileza, para fugir da tentao. Depois a abraou e beijou-a nos olhos.
No incio ela tremeu muito. Depois foi se acalmando. No sentia vergonha do que fizera. Relutante,
abriu os olhos.
Voc no sabe nada sobre os homens Ahmed afirmou, rouco. Acredita realmente que eu j me
senti assim com outra mulher? Acha que j experimentei tanto desejo e paixo por algum?
No sei.
Brianna, s uma vez na vida um homem sente uma emoo to avassaladora, e isso se tiver sorte.
Pela magia dos nossos sentimentos, no quero transformar nossa relao em uma simples entrega de
corpos sobre uma cama. Ela corou.
O que sinto por voc no apenas sexo.
Como voc no quis mais se aproximar de mim, depois da noite que passamos juntos, eu pensei que
tivesse considerado nosso impulso um erro e decidido me esquecer.
Eu tenho vivido em fogo desde aquela noite Ahmed confessou. No incio eu no parava de
pensar em despi-la e aliviar a dor que voc me provocara. Aquelas ideias, porm, me envergonhavam. Eu
no podia querer apenas algo to fsico, sabendo o quanto voc era frgil e vulnervel.
Foi por esse motivo que passou a me ignorar?
Foi a nica arma com a qual eu pude me proteger. Depois nos mudamos, e Lang instalou cmeras e
microfones por toda a parte.
Mas voc me trouxe ao banheiro.
Onde recuperei a razo em tempo ele a lembrou. Gosto demais de voc para us-la, por mais
que a queira. Um homem que se preze, por mais inflamado que esteja, precisa se controlar ao extremo
se quiser dar prazer a uma virgem.
Ele precisa imitar o vento sobre o deserto. Ser lento, suave e delicado at que ela esteja preparada para
receb-lo.
Brianna sentiu o sangue lhe ferver nas veias e baixou os olhos.
Voc ainda evita olhar para mim. Por qu?
Porque ainda sinto um pouco de vergonha.
Mesmo depois de termos dormido juntos, sem qualquer pea de roupa para nos cobrir?
No nos tornamos amantes.
Ele puxou a cabea de Brianna de encontro ao peito e acariciou seus cabelos.
Nos tornaremos em breve, mas no como conspiradores que precisam se esconder pelos cantos.
No estou entendendo.
Acha que sou um miservel, Brianna? Acha que eu poderia fazer amor com voc se tivesse uma
mulher me esperando em casa, prestes a se tornar minha noiva?
Ela no havia parado para pensar sobre isso. A curiosidade a invadiu.
No. Mas Lang me contou que...
Ele a fez se calar com um rpido beijo.
Lang lhe disse que eu estava impaciente para terminar logo com essa charada porque queria me
casar. Eu ainda quero, e o mais breve possvel, mas haver uma srie de obstculos e dificuldades at
chegar esse dia.
Brianna sentiu um arrepio. Sob suas mos, o corao de Ahmed batia com fora. Incapaz de se
controlar, ela comeou a desabotoar a camisa de seda.
Adoro toc-lo.
Tenha pacincia ele pediu.
Ela ergueu os olhos e, dessa vez, no os afastou.
Acha errado?
Sim. No tenho planos de me casar com algum do meu pas, embora a cerimnia precise ser
realizada l. Fao parte do governo de Saudi Mahara. No posso me casar em segredo.
Voc entende?
Sim. Isto , no.
Brianna, eu quero me casar.
Com quem?
Com voc, claro. Um beijo impetuoso os uniu. Quem mais a dona de todos os meus
pensamentos? Brianna, case-se comigo!

CAPITULO IX

Enquanto Brianna tentava se convencer de que f ouvira realmente Ahmed pedi-la em casamento, ele
assaltou sua boca com voracidade. Qualquer tentativa de raciocnio abandonou-a de vez. Correspondeu ao
beijo com toda a emoo que sentia e abraou-o entre ondas de prazer.
Voc est me matando Ahmed protestou baixinho.
Voc pediu que eu me torne sua esposa. Eu estou dizendo que sim...
Brianna tomou a iniciativa de beij-lo. Emocionado, Ahmed a levantou nos braos e aprofundou o beijo.
De repente, uma voz grave os alcanou.
Sinto que meu dever avis-los de que apesar de.no termos instalados cmeras no banheiro,
colocamos um microfone.
Palavras em rabe foram proferidas.
Acho melhor no pedir que o tradutor entre nesta linha Lang caoou. Meus parabns aos
dois. Poderiam, agora, fazer o favor de sarem desse banheiro? Alguns de ns estamos com a respirao
suspensa.
Ahmed puxou Brianna imediatamente para fora. Estava furioso. Ela, no entanto, sentia uma vontade
imensa de rir.
Ele foi correto em nos avisar antes que o constrangimento pudesse ser maior.
Ahmed tornou a praguejar e ela a no entender.
Voc me ensinar rabe quando nos casarmos?
S se o Lang estiver bem longe.
Eu ouvi isso declarou o agente.
Desligue o microfone, Lang Brianna ordenou. Estou tentando aceitar uma proposta de
casamento.
Aps um risinho e votos de felicidades, Brianna e Ahmed ouviram um clique.
Voc tem certeza? Brianna indagou, temerosa. Os problemas sero tantos. Seu povo no
gosta dos americanos, no verdade?
Meu povo gostar de voc Ahmed afirmou.
E se o rei no lhe der permisso para se casar comigo?
Brianna insistiu, preocupada. Ele tem esse poder, no tem?
Ele poderia dificultar as coisas, se quisesse, mas eu lhe garanto que isso no acontecer. Ele
ficar encantado com voc.
Brianna sabia que Ahmed estava exagerando, mas o elogio a deliciou.
Espero que sim. Ela fez uma pausa. Ns teremos de morar em Saudi Mahara?
Ele assentiu com um movimento de cabea.
O tempo todo?
A maior parte. Viajo muito no desempenho de minhas funes, mas a cidade de Mozambara, a
capital, onde est localizada minha residncia. Espero que voc aprenda a am-la como eu a amo.
E quanto a Tad?
Ele viver conosco, claro Ahmed respondeu, categrico, como se uma outra alternativa estivesse
completamente fora de questo.
Ele ter de se afastar de suas razes. Eu tambm. Pre cisaremos aprender outros costumes, outro
idioma...
Aspectos que sero facilmente contornveis, se voc me ama o bastante.
Brianna o fitou e viu um certo receio naqueles olhos. Ela tambm sentia um pouco de insegurana
diante do futuro. Mas isso no importava.
Eu te amo o bastante. Eu te amo mais do que a mim mesma.
Ahmed atraiu-a de encontro ao peito. Seus braos queriam sentir o calor de Brianna, queriam t-la
permanentemente. Ele nunca considerara a necessidade de ter algum sempre ao seu lado antes. Mas
estava ficando mais velho e Saudi Mahara precisava de um herdeiro.
Gosta de crianas, Brianna?
Gosto.
Ele respirou fundo.
Eu precisarei de um herdeiro. meu dever dar um ao pas.
Engraado. Brianna sorriu. Eu sempre julguei que fossem os reis que j nasciam com essa
misso. Nunca ouvi falar em ministros. De qualquer modo, a exigncia ser bem-vinda. Adoro bebs.
Ahmed estava por demais tentado a revelar toda a verdade, mas temia que Brianna entrasse em pnico.
A verdade aumentaria suas preocupaes com relao a um provvel atentado. O medo, talvez, a fizesse
recuar em sua deciso. O melhor seria esperar at que os problemas fossem resolvidos.
Venceremos os obstculos juntos. Ele tornou a abra-la.
Brianna pressionou o corpo contra o dele e aspirou profundamente o perfume extico de sua colnia.
Tenho vinte e dois anos contou, distrada.
Sim, eu sei.
Ela ficou imediatamente curiosa e ele riu.
Como vim a saber, no vem ao caso. V descansar. tarde.
Estou cansada, mas no acredito que conseguirei dormir.
Ao menos deite-se.
Aps um longo beijo de boa noite, cada um foi para seu quarto.

Lang no poderia se mostrar mais arrependido quando chegou no apartamento, na manh seguinte.
Brianna precisou segurar Ahmed pela mo. Provavelmente no aconteceria nada entre os homens, mas
no custava garantir.
Desculpem o mal-entendido. Perdoe-me Brianna. Quanto a ontem a noite, eu resolvi que seria melhor
avis-los enquanto ainda havia tempo. No h outra sada. Todos os cmodos precisam ser vigiados.
Quanto mais cedo acabar essa histria, melhor ser Ahmed afirmou, seco.
Todos ns estamos torcendo para isso, vocs acreditem ou no. Nenhum agente dormiu esta noite.
Vocs no se organizaram para revezamentos? Brianna estranhou.
Os turnos so de doze horas. A mo-de-obra escassa em nosso meio. Somos agentes federais,
lembrem-se.
Falhas da democracia Ahmed zombou.
Ao menos no corremos o risco de sermos decapitados em praa pblica, caso no faamos um bom
trabalho Lang contra-atacou.
Ahmed se ofendeu.
No mando executar ningum h uma dcada. Somos uma nao em desenvolvimento. At
permitimos passeatas de protesto, como os ocidentais.
Lembro-me muito bem da ltima passeata Lang comentou.
A represso foi inevitvel. Eles tentaram invadir o palcio.
De que vocs dois esto falando? Brianna interveio.
Da sua nova ptria Lang replicou e encarou Ahmed. Quando pretende contar a ela?
Assim que derrubar os obstculos diplomticos Ahmed prometeu , e ter certeza de que ela no
ser assassinada junto comigo a caminho de Saudi Mahara.
Entendo Lang concordou. Agora, se me do licena, vou tomar um caf e tirar um cochilo.
Alguma novidade? Ahmed perguntou.
- Vrias. Vocs tero companhia esta noite. Lang se dirigiu a Brianna. Voc acredita que
poder sobreviver a uma intensa vigilncia policial no apenas do lado de fora do apartamento, mas
tambm em seu interior?
Claro. Desde que no precise atirar em ningum.
E seu irmo?
Ele tambm.
No se preocupe sobre tiroteios. Ns no os exporemos a perigos.
E quanto a voc? Brianna quis saber.
Lang deu de ombros.
Estou acostumado. E para isso que sou pago.
Apesar de sua tendncia bisbilhotice, eu detestaria v-lo machucado Ahmed acrescentou.
Saberei me cuidar. Temos quase certeza de que os homens faro o atentado esta noite. Estaremos
prontos para receb-los. Com um pouco de sorte, os apanharemos e poremos um fim nessa priso de
vocs. At o final da semana, acredito que podero se colocar a caminho de casa.
Assim espero Ahmed murmurou com um olhar que Brianna no entendeu. No continha apenas
preocupao com o atentado. Havia algo mais.
O dia custou a passar. Ahmed e Tad se dedicaram a ler revistas cientficas trazidas por Lang,
enquanto Brianna saa, a contragosto, para trabalhar. Sua mente no conseguia se concentrar nas tarefas
de rotina. Pensava no perigo a que todos eles estavam expostos e, especialmente, na proposta de casa-
mento de Ahmed. Queria se casar com ele. Amava-o. Mas no se sentia preparada para enfrentar as
complicaes de um casamento com um estrangeiro.
Em sua hora de almoo, foi at a biblioteca pblica e pesquisou todos os livros que encontrou sobre
Saudi Mahara. Era uma nao to pequena que mal constava da geografia mundial. Havia um livro sobre os
costumes rabes com um captulo dedicado ao papel da mulher nessa sociedade. Copiou-o. Talvez ele lhe
proporcionasse subsdios para sua nova vida. Para Ahmed, tambm, seria melhor se a esposa tivesse
conhecimento do comportamento que seria esperado de sua parte. No que ela fosse usar vu e andar
atrs dele, claro.
Quando chegou em casa encontrou Ahmed e Tad discutindo sobre fsica nuclear e quatro membros da
inteligncia governamental vasculhando em sua geladeira.
A viso a fez parar, mas Ahmed sorriu complacente.
Eles no comem nada desde o almoo de ontem.
Os quatro se voltaram abruptamente. Um segurava um pacote de leite; outro um pote de iogurte; os
outros dois disputavam o ltimo pedao de queijo.
Mais um pouco de pacincia Brianna pediu. Farei uma travessa caprichada de espaguete.
Ela era rpida na preparao. Em poucos minutos estava distribuindo os pratos e talheres com o
macarro fumegante banhado em um rico molho a bolonhesa.
Lang chegou no momento em que ela comeava a lavar a loua. Aps as brincadeiras habituais, reuniu-
se com os demais agentes e passou s instrues.
Queremos que vocs se comportem naturalmente. Faam o mesmo que tem feito todas as noites,
desde que Tad saiu do hospital. Varremos todo o apartamento em busca de cmeras e microfones inimigos,
e encontramos tudo limpo. De qualquer forma, tentem no se mostrar surpresos com alguma novidade.
Tenham calma. Um de ns estar com vocs permanentemente.
Era de verdade. No se tratava de um filme sobre terroristas. Estariam expostos a elementos com armas
automticas no lugar de compaixo. Gente que matava com rapidez e eficincia, sem misericrdia. Ela
olhou para Ahmed e Tad e cogitou que poderia perder ambos em questo de segundos. Empalideceu.
Ahmed colocou um brao ao redor do seu ombro e a fez se apoiar contra ele.
No hora de esmorecer sussurrou. Voc precisa ter a coragem e a dignidade de uma
ministra, mesmo sob ameaa. o comportamento esperado.
Ahmed dizia isso porque ele era um alto oficial de seu governo. Ela no o desapontaria.
No estou preocupada por mim.
Eu sei. Tambm no estou preocupado por mim.
Ele levou a mo de Brianna aos lbios.
Vamos parar de namoros e tratar dos negcios? Lang brincou, embora houvesse um tom srio
em sua voz.
No mesmo instante, Ahmed a soltou e voltou para junto de Tad e das revistas. O menino estava bem
melhor, mas ainda se apresentava plido e um pouco fraco. Ahmed o estudou.
Sinto-me orgulhoso em pensar que logo farei parte de sua famlia.
O menino sorriu.
Eu tambm em fazer parte da sua. Ns vamos nos mudar para seu pas?
Com certeza.
Eu adoraria aprender a cavalgar. Dizem que no h cavalos no mundo que se comparem aos
rabes.
verdade Ahmed concordou. Os meus, em especial, so magnficos. Nasceram na ustria
e...
O ataque foi to inesperado que Brianna cogitou se havia adormecido por alguns minutos e tido um
pesadelo. A porta do apartamento se abriu com um estrondo e homens mascarados o invadiram, atirando
queima-roupa.
Ahmed puxou Tad para o cho em um gesto espetacular enquanto Brianna se escondia atrs do balco
da cozinha.
Foi uma cena surrealista. A exploso dos tiros fazia pensar em fogos de artifcio.
Brianna deitou-se no cho e se recusou a pensar em Ahmed e em Tad. Enlouqueceria se algo de ruim
houvesse acontecido com eles. Preferiu pensar que Lang e os outros agentes os salvariam.
Os tiros cessaram. Vidros se estilhaaram. Em seguida ela ouviu passos muito rpidos. Eram Ahmed
e Tad.
Voc est bem? Ahmed ajudou-a a se levantar e abraou-a. Seu rosto estava plido sob a tez
morena.
Estou. E vocs?
Estamos bem Tad respondeu, a voz tremula. Caramba!
Brianna abraou a ambos e sentiu uma vontade imensa de chorar. Aqueles homens estavam dispostos a
matar Ahmed. Todas as balas haviam sido destinadas a ele.
Lang surgiu, de repente, recarregando sua arma automtica.
No os deixe sair da ainda recomendou a Ahmed.
Eles escaparam? Brianna quis saber, temerosa.
No, todos esto aqui.
Brianna baixou os olhos. No eram necessrias maiores explicaes.
Ahmed aninhou-a entre os braos e a fez sentar de costas para a sala. Tad tentou espiar, mas Ahmed
chamou-lhe a ateno com severidade.
Eu s estava curioso o menino se justificou.
A curiosidade s vezes cobra um alto preo. Mas agora acabou. Lang havia me contado que os
mandatrios sero presos a qualquer instante. O atentado falhou.
Seu rei ficar aliviado Tad observou. Voc acha que ele est bem?
Oh, sim Ahmed respondeu, distrado. O rei nunca esteve melhor em sua vida.

Mais tarde, depois de apagados os sinais do ataque, Ahmed, Brianna e Tad foram levados para um
outro apartamento. Brianna queria que Ahmed lhe contasse os detalhes da operao, mas ele insistiu que
seria melhor se ela no se envolvesse.
Confie em mim, chrie.
Eu confio.
Com um beijo, ele a deixou e a Tad a fim de ter uma conversa particular com Lang.
O agente tentava relaxar aps a terrvel experincia, movimentando os ombros e o pescoo.
Detesto ser eu a lhe dizer, Ahmed, mas sua irm foi levada sob custdia. No a incriminaram
de fazer parte do grupo terrorista, mas sim ao marido. O fato de a prenderem deve-se a uma medida
de precauo apenas. Quanto a voc, sua presena no pas imprescindvel. Dever se preparar pra
partir com a maior urgncia.
Eu sei. Mas Brianna ignora minha posio. No quero que ela saiba da verdade por enquanto.
Preciso de algum tempo para solucionar os problemas. No seria justo eu envolv-la e ao irmo. J
basta a experincia de hoje.
No a primeira vez que voc sofre um atentado Lang declarou. Seu pai foi morto e esse
o seu segundo.
Os mandantes foram sempre os mesmos. Agora esto presos. Quanto a Yasmin, tenho certeza de
que no tentaria me matar.
Contrate um bom advogado para ela.
o que farei. Nosso sistema judicial muito mais rigoroso que o seu e no evitamos aplicar a
pena de morte, quando julgamos necessria. Os culpados sero punidos severamente, voc pode apostar.
Provavelmente sero todos executados.
Provavelmente. S espero que Brianna no fique chocada demais. Temo que ela se recuse a se
casar comigo quando descobrir sobre minha verdadeira identidade. lamentvel que eu no possa ter
contado a verdade desde o incio.
A deciso foi nossa, e no sua Lang comentou.
E isso importa? Ahmed se afastou. Estarei pronto para partir assim que amanhecer.
Obrigado por tudo o que voc e seus rapazes fizeram. Por mais que lhe paguem, nunca ser o suficiente
pelos riscos que enfrentaram.
Fomos bem pagos, no se preocupe.
Vocs so corajosos Ahmed disse com sinceridade. Se algum dia seu governo os dispensar,
tero um emprego no meu.
Obrigado. Talvez um dia eu possa precisar.

Tad teve dificuldade em dormir depois de tanta agitao. Ainda no sabia o que estava acontecendo, e
no descansaria enquanto algum no lhe desse uma explicao.
Como voc foi obrigado a participar da terrvel experincia conosco Ahmed falou, segurando
entre as suas as mos de Brianna e de Tad justo que saiba a razo. Eu sofri um atentado em meu
pas.
Que no o Mxico.
Que no o Mxico Ahmed admitiu. Vivo em Saudi Mahara, um pas do Oriente Mdio.
Vim para os Estados Unidos, representando meu povo, a fim de fechar um contrato para a compra de
vrios avies da Ryker Air, a empresa para a qual sua irm trabalha.
Nosso governo precisava de um lugar para escond-lo at que pudessem descobrir quem eram os
assassinos que estavam tentando mat-lo Brianna prosseguiu. Acharam que disfar-lo de
imigrante mexicano seria uma boa precauo. Como ele e eu no nos entendamos bem, e todos no
escritrio sabiam, os agentes consideraram que o meu apartamento seria o ltimo lugar que os inimigos
pensariam em encontr-lo.
Vocs no se gostavam? Tad riu.
Ahmed olhou para Brianna com imensa ternura.
Eu me senti imediatamente atrado por sua irm, quando ela atirou um peso para papis em minha
cabea. Foi a primeira vez em minha vida que algum se atreveu a atacar minha pessoa.
Acho difcil de acreditar Brianna deu de ombros. Voc tem o dom de irritar as pessoas,
quando quer.
s vezes Ahmed admitiu No meu pas, contudo, qualquer tipo de ataque a mim
considerado um crime.
Seu rei deve t-lo em alta estima Tad afirmou.
Ahmed procurou mudar de assunto.
Brianna, voc no mudou de ideia sobre se casar comigo? Eu vi os livros que trouxe para casa sobre os
costumes orientais. Encontrar algumas informaes que podero perturb-la.
No o suficiente para que eu retire minha palavra ela respondeu com firmeza.
De jeito nenhum Tad confirmou. Eu no vejo a hora de montar em um cavalo.
Infelizmente ainda levar algum tempo Ahmed comunicou, aproveitando-se da sbita
oportunidade. H algo que eu preciso lhes contar.
O que ? Brianna perguntou, tensa.
Eu preciso partir amanh. Sozinho.

CAPITULO X

O olhar de tristeza de Brianna e de Tad o emocionaram, mas no o fizeram sentir-se melhor. No tinha
ideia de como Brianna reagiria no momento em que soubesse a verdade. Um casamento com um
ministro estrangeiro poderia no ser to difcil. Mas ele no era um ministro. Sua vida era regida por
deveres e por um protocolo rigoroso. Poderia se adaptar a uma vida to diferente de seus padres? E se
aceitasse essas condies apenas para o bem de Tad?
Ahmed no queria pensar sobre essa possibilidade.
Ser apenas uma separao temporria garantiu. H alguns assuntos que exigem minha
presena.
As pessoas envolvidas na trama j foram capturadas?
Brianna quis saber.
Ele assentiu com um movimento de cabea.
Um delas minha prpria irm.
Sinto muito Brianna se inclinou e deitou a cabea no ombro dele.
Eu tambm Tad murmurou. Mas por que ela faria isso? Vocs so irmos!
No tenho certeza sobre seu envolvimento Ahmed confessou. Acredito que a ideia tenha
partido de seu marido e no dela, mas preciso averiguar.
Voc no me respondeu - - Tad insistiu.
Ahmed curvou os ombros como se carregasse um grande peso.
A nsia pelo poder enlouquece as pessoas.
Mas voc apenas um oficial do governo... Brianna estranhou.
Preciso fazer algumas ligaes Ahmed olhou para o relgio na parede e se levantou
abruptamente. - Vocs me do licena?
Brianna soltou a mo de Ahmed com relutncia. Ele estava lhe escondendo algum segredo e isso a
perturbava.
Claro.
Assim que ele se fechou em um dos quartos, Tad a fitou com seus astutos olhos azuis.
Ele est escondendo alguma coisa.
Eu percebi Brianna concordou, preocupada. Oh, Tad, espero que aquele tenha sido o ltimo
dos atentados.

Jantaram tarde aquela noite. Uma pizza que Lang lhes comprou.
Este o meu prato favorito disse o agente. Conheo todas as melhores pizzarias da cidade.
A conversa transcorreu amena entre ele e alguns dos agentes. Brianna se sentiu relaxar. Ahmed, contudo,
estava quieto e taciturno. Todos, com exceo de Brianna e Tad, sabiam a razo. Mesmo que ele lutasse
pela irm, sua vida no seria poupada caso ela fosse julgada culpada de traio.
Terminado o jantar, quando os agentes s retiraram, Tad foi para a cama, discretamente, deixando
Brianna e Ahmed a ss.
Mas havia, agora, uma nova distncia entre eles. Sentado em frente a ela, no sof, Ahmed parecia
terrivelmente triste. Uma aura o envolvia, assim como acontecera na primeira vez em que o vira
acompanhado de sua comitiva, na Ryker Air. Naquele dia ela acreditara estar diante de um rei, tal a
arrogncia de Ahmed. Ele se portava como se esperasse que todos se ajoelhassem a seus ps.
Est arrependido por ter me pedido em casamento? ela perguntou, abruptamente.
No. De todas as minhas recentes aes, a nica da qual no me arrependo voc. Sinto prazer a
seu lado.
Ficar longe muito tempo?
No sei ele respondeu, sem conseguir encar-la. Os lderes do movimento tero de ser
punidos.
Sim, claro, mas o que voc tem a ver com o julgamento?
Os ministros de gabinete acumulam a funo de juizes?
Ahmed se levantou e se ps a andar de um lado para o outro.
Voc deveria ler aqueles livros. Eles a ajudaro a entender minha cultura.
Amanh ela prometeu. Deve ser excitante viver perto do deserto.
Ele a perturba, que eu sei. Nosso casamento significar muitos sacrifcios a voc. Talvez no esteja
disposta a enfren t-los.
O semblante de Brianna era como um livro aberto para Ahmed. Ele no gostou do que viu. J sentia a
falta dela. A separao seria penosa.
No me olhe assim! ele se aproximou e abraou-a, a boca se colando em seu pescoo. No
posso suportar!
S estou pensando em sua felicidade!
Ento pare de se afastar de mim Brianna sussurrou.
Voc tem feito isso o tempo todo.
No por escolha ele respondeu, a boca se tomando cada vez mais sensual e exigente. Eu te
adoro. Eu te desejo.
Voc minha vida.
Seus lbios se encontraram e ele a beijou devagar, com um carinho e uma doura que a
emocionaram. Ela o tocou com as pontas dos dedos, querendo sentir todos os traos de seu rosto.
As mos de Ahmed, ento, se moveram at o quadril de Brianna, pressionando-o de encontro ao seu
corpo faminto. Ela comeou a gemer e a se contorcer.
Ele ergueu a cabea e mergulhou em seus olhos. Mal podia se controlar. Estava ofegante de paixo.
Voc faria amor comigo, se eu pedisse? perguntou, rouco.
Sim.
No h nada no mundo que eu deseje mais. Por outro lado, no posso arriscar o nascimento
prematuro de um filho nosso. No pode haver o menor motivo para um escndalo.
No pode surgir nenhuma dvida sobre legitimidade.
A cabea de Brianna estava girando, mas as palavras curiosas lhe chamaram a ateno.
Est querendo dizer que eu no posso engravidar at nos casarmos?
Exatamente.
Ela pigarreou.
Eu tinha esquecido. Seu pas muito mais rgido do que o meu com relao castidade da
mulher.
Temo que sim.
Um sorriso surgiu nos lbios de Brianna quando ela fez um sinal de aquiescncia.
Enquanto procurava se acalmar, Ahmed se viu sorrindo, tambm.
Tudo bem? Simples assim?
Brianna enrubesceu.
No foi to fcil.
Nem para mim ele confessou. Quero voc com paixo. Mas temos de esperar at que as
alianas estejam em nossos dedos. Ele a beijou pela ltima vez.
V para a cama, agora. Foi um dia longo e difcil para todos ns.
- Amanh ser pior. Voc no estar comigo.
No ser por muito tempo, prometo. Ficar longe de voc, mesmo que por poucos dias, ser um
tormento.
Eu providenciarei uma noite especial para quando voc voltar.
No especial demais, espero Ahmed brincou. Temos nossas reputaes a zelar.
Pedirei que Lang chegue primeiro e instale microfones ela cochichou.
Ele praguejou e ela riu. Era maravilhoso. Amava e era amada. Que essa felicidade durasse! Embora
no quisesse admitir, tinha um pressentimento desagradvel nesse sentido...

Ahmed partiu na manh seguinte com sua comitiva. Antes de sair, abraou-a rapidamente e a Tad. De
terno escuro, cercado de guardas de segurana, parecia um estranho.
Ele elegante, no? Tad comentou.
Ele e Brianna estavam na janela olhando Ahmed subir na limusine branca com um segurana de cada
lado. Lang e o motorista seguiam na frente. Chamavam a ateno de todos na rua. No tinha
importncia. O perigo havia passado.
Sim, muito elegante Brianna concordou.
Acho que ns vamos gostar de viver em Saudi Mahara. O que voc leu naqueles livros?
Que um pas muito pequeno e que tem um rei. O nome dele complicado. Embora as
informaes no sejam detalhadas, parece que se trata de um pas moderno em comparao com os
outros do Oriente Mdio. H indstrias e uma sociedade estruturada. As mulheres so relativamente
liberadas. Aproximam-se dos moldes europeus.
Com tanto petrleo, deve ser um pas riqussimo Tad acrescentou. Brianna o achava ainda
muito fraco e plido. De pois da experincia sofrida no dia anterior, ela resolvera marcar uma consulta.
Teremos de estar no consultrio do dr. Brown uma hora avisou.
Por qu?
Por precauo. No faz muito tempo que voc saiu do hospital e ontem se emocionou demais.
Ahmed salvou minha vida. Eu teria morrido se ele no me jogasse no cho. Uma bala se alojou
no lugar onde eu estava sentado. Espero que ningum tente mat-lo novamente, quando estivermos
morando com ele.
Eu tambm, Tad. Eu tambm.

O mdico ficou satisfeito com os progressos de Tad e os mandou para casa.


Na segunda-feira, Brianna voltou para o trabalho, deixando Tad com uma enfermeira, seguindo a
sugesto de Ahmed. Durante o fim de semana, ele telefonou duas vezes, mas a conversa foi rpida e
inibida de ambas as partes. E formal, por parte dele.
A distncia entre eles havia aumentado e no apenas no sentido fsico.
noite, depois do jantar, Brianna estava fazendo uma toalha de croch para a mesa da sala, enquanto
Tad mudava os canais da televiso, sem se decidir por nenhum.
De repente, ele a chamou:
Olhe para isso!
Brianna largou o croch. Era uma procisso de homens uniformizados, a cavalo, em uma nao do
Oriente Mdio. No centro dessa pompa estava um militar, com uma faixa azul no peito, sentado em um
trono.
Meu Deus, Ahmed! Brianna exclamou. Aumente o volume!
Tad obedeceu de imediato.
Ao v-lo, ningum diria que acaba de sofrer um outro atentado dizia o reprter. Sua irm, a
princesa Yasmin foi detida para interrogatrio. H dvidas sobre seu envolvi mento na trama. O
julgamento do seu marido foi rpido. A execuo ocorreu esta manh. As notcias foram transmitidas
pelo porta-voz do palcio real de Raschid.
A imagem foi substituda por uma outra notcia. Palcio Real. Raschid. Ahmed, sentado em um
trono.
Ele no era um ministro. Ele o rei de Saudi Mahara murmurou Tad.
A toalha de croch resvalou para o cho. Brianna tremia. Rei. Ahmed era um rei. No era de se
admirar que vivesse cercado de seguranas e que esperasse que as pessoas se curvassem ao estalar de
seus dedos.
Voc acredita que ele tenha falado a srio sobre se casarem? Tad perguntou, traduzindo em
palavras seus piores receios.
Como poderia? Ele um rei! Ele nunca poder se casar com uma mulher de outra raa!
O rei da Jordnia se casou.
H muitos anos e sob diferentes circunstncias. Isso...isso muda tudo!
Brianna se levantou e correu para o quarto. Atirou-se sobre a cama e deu vazo s lgrimas ao
reconhecer a verdade. Ahmed se divertira sua custa. No havia outra explicao. Ele a usara para se
distrair enquanto estivera cativo.
Mais tarde, o telefone tocou. Ela foi at a sala e fez sinal para que Tad atendesse. Seus olhos estavam
vermelhos e inchados.
Sim, ela est... ela est bem, obrigado. Sim, eu tambm. Claro. Eu direi a ela. Voc, tambm.
Tad desligou, nervoso.
Era Ahmed. Ele pediu para eu lhe dizer al. Queria saber como voc estava, apenas. Eu estou
to triste.
Eu tambm Brianna murmurou, mordendo um lbio. Foi s isso que ele disse?
Foi. Acho que ele no imaginou que ns tivssemos visto a reportagem.
Era uma transmisso da BBC de Londres Brianna explicou. Ele deve ter pensado que no
chegou aos Estados Unidos.
Por que ser que Ahmed no nos contou a verdade?
Talvez no soubesse como falar Brianna considerou.
Deve ter sido muito difcil para ele, acostumado ao luxo e a criados, viver como uma pessoa
normal.
Nunca tinha visto um rei antes Tad disse, tentando aliviar o clima. Terei o que contar aos
meus amigos quando voltar para a escola, no?
Sim.
No o levou a srio, no ? De repente, Tad pareceu preocupado.
Eu? Brianna se forou uma risada. No seja bobo!
Gostei muito dele, mas nem por isso desejaria morar em um pas estranho, sendo obrigada a aprender
um novo estilo de vida.
Nem eu. Isto , eu gostaria de ter andado a cavalo. Alm disso, Ahmed era um cara legal. Ele
conversava comigo sobre cincias.
Ahmed formado em qumica e fsica.
Isso explica tudo. Sabe, eu gostaria de fazer faculdade, um dia.
Voc far, eu prometo. Estou to contente de t-lo co migo.
Eu tambm. Est se sentindo melhor?
Ela fez um movimento afirmativo com a cabea. Em seguida preparou uma xcara de caf.
Caso Ahmed telefone amanh, diga que no estou.
Mas Ahmed no telefonou no dia seguinte, nem no outro.
Assuntos de estado o impediam, Brianna considerou. Queria se esquecer do canal de notcias, mas a
tentao de saber sobre Ahmed era grande demais.
Suportou reportagens policiais, mdicas e polticas, mas acabou vendo o rei de Saudi Mahara mais uma
vez. Ele estava vestido com um traje tpico de seu pas. Uma linda jovem se apresentava a seu lado e
segurava-o possessivamente pelo brao. Seu nome era Lillah, e no Yasmin. Portanto, no era sua irm.
Ele sorria para a mulher, cuja identidade acabou por ser revelada. Tratava-se da viva do irmo de Ahmed
que falecera em um acidente nutico, h alguns anos.
Aquela seria a ltima vez que sintonizava naquele canal. Ahmed deixara claro que no queria mais
nada com ela. Dessa forma, o quanto antes voltasse para sua antiga vida, melhor seria.
O primeiro passo foi se mudar para o velho apartamento, que, felizmente, ainda no havia sido
alugado. Tad adorou. Agora teria um amigo com quem brincar. Nick, o menino que fizera amizade com
Ahmed.
Apesar de deprimida, Brianna comeou a viver novamente. No podia se queixar. Tivera uma aventura
com um rei e seu irmo se curara. O que mais poderia pedir da vida?
No escritrio foi promovida a assistente da vice-presidncia. Esperara trabalhar para David Shannon, o
irmo de Meg, que era uma pessoa competente e simptica. Mas seu chefe era outro. Tarrant Blair, um
homem com a mente de uma calculadora.
Ela no gostou do novo trabalho. O chefe no lhe tinha a menor considerao. Chegava tarde no
escritrio e passava a maior parte do dia pendurado no telefone, com seu consultor. Depois do expediente,
embora soubesse que ela tinha de cuidar do irmo, resolvia lhe passar o servio.
Como vo as coisas? Meg Ryker lhe perguntou, um dia.
Bem. Estou muito contente com o aumento que tive.
E Tad?
Cada vez melhor.
Vocs dois devem estar se divertindo muito, agora que esto juntos novamente.
Ns nos divertamos, mas ultimamente tenho chegado em casa to cansada que no tenho
condies para isso. De qualquer forma, o trabalho interessante e o salrio excelente.
Ela no conseguiu enganar Meg. Assim que encontrou o marido, a amiga perguntou:
Por que Blair obriga a assistente a trabalhar at a noite?
Ser que ele no sabe que ela tem um irmo para cuidar e que ainda no se recuperou do trauma do
atentado?
Blair no deveria obrig-la a trabalhar nunca at tarde.
Ele no tem tantas ocupaes assim.
Voc poderia verificar?
O que eu no fao por voc?
E por seus funcionrios? por isso que te amo tanto, Steven. Voc um homem maravilhoso.
Naquela mesma tarde, aps uma sria conversa com o presidente da empresa, o chefe de Brianna
deixou de prend-la no escritrio at a noite.

Trs semanas aps a partida de Ahmed, Brianna estava quase se sentindo ela mesma outra vez. Evitava se
lembrar do passado e preparava-se para enfrentar o futuro. Havia um homem em seu departamento que
parecia gostar dela. Desejaria poder encoraj-lo, mas seu corao a impedia.
Na sexta-feira, quando voltou do trabalho, Tad a fitou, preocupado.
Brianna, voc no pode continuar assim.
Estou apenas cansada, Tad. Como vo as aulas?
Meu professor disse que sou inteligente e que logo recuperarei o tempo perdido. Ele disse que
gostaria de falar com voc. Eu espero que vocs se entendam. O menino sorriu, brincalho. Ele
solteiro, tem trinta e oito anos e no de se jogar fora.
Tad!
Estou pensando em contar a ele o quanto voc bonita.
Brianna riu, apesar da tristeza.
O que voc quer para o jantar?
Macarro com queijo Tad respondeu de imediato e seguiu-a at a cozinha. Sinto muito que
no tenha dado certo. Sei o quanto est sofrendo por causa de Ahmed.
A simples meno daquele nome a fez enrijecer.
No, no estou.
Percebi que voc tem chegado mais cedo Tad resolveu mudar de assunto.
Meu chefe, felizmente, resolveu trabalhar em horrio normal. Oh, meu querido. to bom ter voc
em casa comigo.
Estou muito feliz. S que agora me deixe preparar o jantar, est bem?
Tad voltou para a sala e ligou a televiso. Logo depois a campainha tocou e ele foi atender. Brianna
no foi verificar. S podia ser Nick,
Alguns minutos depois, quando ela terminou de separar as panelas que queria, gritou para o irmo.
Era seu amigo?
No respondeu uma voz profunda e conhecida. No era.

CAPITULO XI

Brianna sentiu o corao disparar loucamente 1 no peito. Ficou imvel, com medo de acreditar em seus
ouvidos.
Ahmed? murmurou.
Sim.
Ela se virou, os olhos azuis imensos e incrdulos. Ele parecia abatido, como se as ltimas semanas o
tivessem esgotado. Havia trs homens ao seu redor. Todos muito altos e morenos. Tad os fitava,
fascinado. Ahmed trajava uma roupa impecvel. Um terno azul-marinho com risca-de-giz e camisa de
seda branca.
Oi cumprimentou-o, hesitante. No sabia o que fazer.
Deveria se inclinar? Deveria cham-lo de "Majestade"? Seu constrangimento deveria estar to evidente
que Ahmed a chamou.
Brianna?
Eu... voc no quer se sentar? Na sala? Ela deu um passo para trs. Tad e eu o vimos pela
televiso. Ficamos contentes que os culpados tenham sido apanhados. Ainda bem que sua irm era
inocente. Voc deve estar muito aliviado.
Sim ele respondeu, srio e formal.
Ela olhou em direo sala. Tad voltara para l e conversava animadamente com um dos seguranas
Tad est quase recuperado. Logo poder voltar para a escola.
E voc, Brianna, como est?
Estou tima, como pode ver. O sorriso forado estava comeando a magoar os msculos do seu
rosto. Aceita uma xcara de caf?
Iria bem.
Ela se virou para a pia e depois para o armrio. Apanhou uma xcara trincada e devolveu-a
rapidamente. Precisava encontrar algo que servisse para um rei.
Ele se aproximou por trs e prendeu suas mos frias nas dele.
No! Ahmed suplicou. Pelo amor de Deus, no me trate como a um estranho!
Mas voc . Brianna fechou os olhos para impedir que as lgrimas deslizassem por seu rosto,
mas foi em vo. Voc um rei!
Ele a fez girar e se amoldar ao seu corpo conforme se inclinava e se apossava dos lbios que
tremiam sob os dele. Ahmed parecia ter se esquecido de que no estavam sozinhos.
As lgrimas chegaram at a boca de Brianna e ele as secou com beijos.
Tantas lgrimas ele sussurrou. Salgadas, quentes e doces, ao mesmo tempo. Elas me dizem
que voc me ama, chrie.
Por alguns segundos, Brianna se entregou a mais um novo beijo, com todo o desespero da saudade.
Mas no podia se esquecer de quem ele era. Afastou-se e baixou a cabea.
Ele segurou-lhe a mo e a levou para junto do corao que batia muito forte e rpido.
Ela apareceu na televiso Brianna informou.
Yasmin?
Brianna negou com um movimento de cabea.
Lillah? Ahmed a obrigou a encar-lo. E voc pensou... Sim, eu j percebi. Seu rubor foi a
resposta.
Ela linda.
Mas no voc Ahmed retrucou, simplesmente. Tocava-a no rosto a todo o instante, como se
tivesse se esquecido de suas feies ou como se estivesse ansioso por rev-las. No telefonei porque
achei muito difcil falar com voc do outro lado do mundo. Eu precisava t-la por perto, como agora,
para poder fit-la, para poder sentir seu calor, sua respirao, quando fala comigo.
Eu pensei que voc me esqueceria assim que chegasse em sua casa. Pensei que o que aconteceu
seria lembrado apenas como um pesadelo.
Eu no dormi Ahmed declarou. Trabalhei sem cessar para a libertao da minha irm.
Foram dias difceis e exaustivos. Assim mesmo no pude me esquecer do sabor de seus beijos e do
calor de seus braos.
Ele a segurou pelo queixo.
Voc disse, um dia, que me amava o bastante para se arriscar a casar comigo. Ainda me ama?
Brianna hesitou.
Ahmed, voc um rei. Eu poderia... eu poderia ser sua amante. Eu poderia fazer parte de sua
vida, nesses termos.
Voc no precisaria se expor. H tanta gente em seu pas que no gosta dos americanos.
Eu no quero uma amante. Eu quero uma esposa. Voc.
Quero que seja a mae dos meus filhos, que tenha o meu nome, que seja minha rainha.
Nossos filhos seriam meio-americanos.
Ele sorriu.
Quer uma vantagem poltica maior do que essa? No acha interessante eu ter uma esposa
americana nessa situao complicada dos dias atuais? J fiz todas as comunicaes necessrias. J
acalmei os nimos, convenci os adversrios e aplaquei iras. Fiz tudo isso desde que parti. E j tomei
todas as providncias para nosso casamento. Ele a beijou, tirando-a do transe. At o vice-
presidente da empresa, onde voc trabalha, prometeu ir. E Lang, claro.
No ser uma cerimnia simples. Ela mordeu o lbio.
Pare de fazer isso Ahmed protestou. Como poderei beij-la, caso se machuque? No, no ser
uma cerimnia simples. Ser um casamento magnfico. O mundo inteiro o televisionar. Seu vestido de
noiva ser trazido de Paris, juntamente com a melhor costureira. Ela estar sua disposio, no
palcio, para fazer os ajustes necessrios.
Palcio Brianna repetiu, sonhadora.
Eu sou um rei, lembra-se? Ahmed roou seus lbios nos dela. A maioria dos reis vivem em
palcios. A menos que sejam pobres, claro. Eu no sou. Meu pas muito rico.
Meu povo cosmopolita e nossa economia excelente.
Eu serei uma rainha!
E Tad ter tudo o que quiser. Contratarei os melhores professores do mundo para ele. Poder
estudar em Oxford, se
quiser, quando chegar a hora de ingressar em uma faculdade.
Brianna se perguntou se estava sonhando. Chorara tanto, sofrera tanto, e agora Ahmed estava
abraando-a e dizendo que a queria como antes, que a queria para sua esposa.
S mais uma pergunta.
Qual?
Voc me ama?
Os dedos de Ahmed deslizaram lentamente do rosto de Brianna at seus lbios, queixo e pescoo.
Essas palavras s podem ser ditas na privacidade de um quarto ele declarou, solene. Tenha
pacincia. Eu nunca as disse antes.
Brianna sentiu um intenso calor. O brilho dos olhos de Ahmed diziam tudo o que ela queria saber.
Diga que se casa comigo ele repetiu. Diga que sim.
Sim, eu me casarei com voc.
Nesse instante, ele beijou sua testa com uma ternura diferente.
Agora - ele sussurrou comea o protocolo.

At aquele momento Brianna no tinha ideia do que seria um casamento com um chefe de Estado.
Ela e Tad foram levados para Mozambara, a capital de Saudi Mahara, como pssaros migratrios. No
houve tempo para arrumar as bagagens, nem providenciar a mudana, nem fechar o apartamento. Os
homens de Ahmed se incumbiriam de todas as providncias.
Tad foi instalado em uma sute e um empregado pessoal foi designado para assisti-lo. Vestiram-no
com roupas carssimas. A qualquer espirro, poderia se consultar com o mdico da corte. No dia seguinte,
recomearia com as aulas, dadas por um excelente professor. O luxo do palcio era tanto que ele se
recusava a fechai" os olhos. Seus menores desejos eram prontamente atendidos.
Preocupada, Brianna pediu uma audincia com o rei. Depois de sua chegada, no tornaram a se
encontrar a ss. Era contra os costumes.
Ele ficar muito mimado protestou.
Deixe que fique Ahmed afastou seus temores. Tad j sofreu muito para um menino de sua
idade. Deixe que aproveite enquanto pode. E, por favor, pare de se preocupar.
Ela examinou a sala do trono. A mesma que vira pela televiso e que estava quase sempre cheia de
consultores, potentados estrangeiros e polticos.
No podemos nem jantar a ss?
S mais uma semana Ahmed prometeu, os olhos escuros de desejo. Depois poderemos
ficar sozinhos o quanto quisermos. Sonho com voc todas as noites, Brianna.
E eu com voc.
Ele respirou fundo.
Poderia me deixar agora? Daqui a pouco estarei to ex citado que todos os guardas percebero.
Brianna sufocou o riso e saiu sob os olhares curiosos de diversos homens.
Os dias demoravam a passar. Ela se entretinha com seu vestido de noiva que no poderia ser mais
deslumbrante. Feito de renda, em Paris, deveria ser mais caro que um iate. Mas era preciso, conforme
Ahmed lhe dissera. Estava se casando com um rei. A rainha Brianna precisava estar a altura de seu noivo.
Rainha Brianna. Ela balanou a cabea. Levaria muito tempo at se acostumar com essa sbita mudana
em sua vida.
Tinha a companhia de Tad algumas horas por dia. O restante era dedicado aos sonhos do casamento que
se realizaria nos jardins do palcio entre as flores e as fontes. S em olhar para Ahmed, distncia, ela
sentia o corao bater mais depressa. Logo estariam juntos sem olhos os espionando. O pensamento lhe
tirava o flego.
O grande dia finalmente chegou. O buque de orqudeas tremia em suas mos geladas. Tad, to
ricamente vestido quanto o noivo no altar, procurava acalm-la.
Jornalistas e reprteres se espalhavam por toda a parte. A multido era enorme. O povo de Saudi
Mahara, para sua alegria, no parecia relutante em saudar a rainha americana.
Ela manteve os olhos fixos em Ahmed conforme caminhava pela nave da igreja. O altar parecia
inatingvel. Estava aterrorizada. Quanto mais se aproximava, mais o terror aumentava. Estava
reconhecendo, nas primeiras filas, as figuras mais ilustres do mundo. Pessoas que s pudera ver pela
televiso. Mas, embora com os nervos em frangalhos, Brianna seguiu de cabea erguida, o porte perfeito.
O orgulho de Ahmed era evidente. Ele lhe estendeu a mo e juntos se ajoelharam perante o padre que
conduziria a cerimnia.
Mais tarde, ela no se lembraria de muitos detalhes, exceto de que a emoo a fizera chorar. Depois de
trocarem as alianas, e de serem pronunciados marido e mulher, chorou. Ahmed segurou seu rosto com
ambas as mos e olhou-a de um jeito que jamais esqueceria. Depois se inclinou e beijou-a, diante da
audincia que murmurava sua aprovao.
Foi um casamento de contos de fada. Os cumprimentos foram efusivos. Ahmed permaneceu a seu lado
durante todo o tempo, apertando as mos de todos os convidados. A recepo se prolongou por toda a
noite. Brianna tinha certeza de que nunca se sentira mais cansada na vida. O que era uma pena, pois
queria estar bem acordada e vibrante para o momento em que passaria a ser verdadeiramente a esposa
de Ahmed. Para sua noite de npcias.
No entanto, quando ele a levou para a sute real e fechou a porta, ela quase rompeu em lgrimas.
O que foi? ele perguntou, gentil.
Estou to cansada. Foi um dia maravilhoso mas muito longo, e eu queria me sentir forte e
excitada...
Ele a fez calar com um beijo.
Est me dizendo que est cansada demais para fazer amor, mas eu j sabia. Pobre pequena!
Os deveres de uma rainha s vezes so difceis de cumprir. Mas no se preocupe.
Esta apenas a primeira noite de toda uma vida.
Mas eu quero voc. Ns esperamos tanto!
Ele tornou a beij-la.
Vou despi-la agora e deit-la em minha cama. Depois me despirei tambm e deitarei ao seu
lado. Dormiremos nos braos um do outro. Pela manh, quando acordarmos, quando voc estiver bem
descansada, faremos amor at que seu corpo se canse de receber o meu.
Ela se sentiu derreter ao ser despida do vestido e das peas ntimas. Tinha certeza de que no
conseguiria ter chegado at a cama de ouro e prata, no fosse Ahmed carreg-la em seus braos.
Depois, enquanto ele se despia, ela tentou puxar o lenol.
No, Brianna Ahmed pediu. Deixe-me admirar voc.
Ela corou no incio, mas logo comeou a sentir prazer sob o olhar cobioso e apaixonado. Seu
marido estava quase que inteiramente nu, tambm, exceto pela cueca, que tirou propo-sitalmente de
frente para ela. Sua ereo era to potente que ela estremeceu.
No se preocupe com isso ele murmurou, No vou exigir nada de voc, esta noite, alm de
sua proximidade.
Brianna jamais imaginou que o desejo fosse uma cura to poderosa para o cansao. No podia afastar
seus olhos daquele corpo. Notando sua expresso, Ahmed respirou fundo e se encaminhou para o leito.
Ao se ajoelhar sobre o colcho, Brianna estendeu a mo e tocou-o, tmida e involuntariamente. Ahmed
pediu que continuasse.
Em seguida ele se deitou ao seu lado e beijou-a enquanto a ensinava a explorar-lhe o corpo todo com
gentileza e sensualidade. As luzes do quarto permaneciam acesas. Antes, Brianna teria se sentido
horrorizada ao prospecto. Agora achava natural. Seu marido a fazia se sentir amada e desinibida.
Depois de intensas carcias, Brianna no sentiu medo ao perceber que Ahmed a posicionava de forma
a receb-lo. Enquanto se tornava dono de seu corpo, ele a beijou, parando apenas para deix-la respirar
no momento culminante. Conforme se sentia invadida pela dor, Brianna abraou-o com fora, as unhas se
cravando em seus ombros.
- Antigamente ele sussurrou, a voz rouca de paixo , o lenol nupcial era estendido na janela,
na manh seguinte, para exibir as manchas de sangue. No faro isso conosco.
No entanto, quando trocarem os lenis, amanh, este ser guardado e escondido para que, durante toda a
nossa vida, ningum possa duvidar de que voc jamais teve um amante antes de mim, e de que nossos
filhos sero legtimos.
Doeu muito Brianna respondeu, quase sem voz.
natural Ahmed respondeu, com um sorriso. Foi sua primeira vez. Mas o que te darei de
agora em diante a compensar. Posso fazer uma demonstrao?
Ela o sentiu se mover, os olhos no a abandonando nem por um segundo, at que a penetrao a fez
arquear o corpo e prender a respirao.
Nesse momento, Ahmed comeou a saborear sua boca. Nenhuma experincia em sua vida a preparara
para a sbita onda de paixo que a invadiu. O medo daquela sensao estranha foi ainda maior do que a
dor que sentira a poucos instantes. Ele ergueu a cabea e sorriu enquanto presenciava o orgasmo
explosivo. Ento, s ento, depois de ouvir o pequeno grito da esposa, Ahmed se permitiu acompanh-
la no doce xtase.
Por um segundo ou dois, ele sentiu que perdia a conscincia. Mas o movimento suave de Brianna sob o
peso do seu corpo o despertou. Fitou-a. Seus olhos estavam muito brilhantes e inquiri tivos.
Ele no falou. Nem ela. Ela deslizou o olhar at sua boca e depois voltou a fix-lo em seus olhos com
uma expresso surpresa. Depois gemeu baixinho e moveu novamente os quadris, como se quisesse
experimentar mais uma vez a presso que ele exercera nas partes mais secretas de seu corpo.
Ahmed tocou-lhe o rosto e depois as coxas. Em seguida se deitou de lado, ainda unido intimamente a
ela. Sem deixar de fit-la, pressionou seus quadris com as mos convidando-a a se mover. No a largou
at sentir que ela o aceitava por completo.
Ahmed, Ahmed, eu te amo tanto!
Eu tambm te amo, com todo o meu corao.
Trmulo, Ahmed se deitou de costas, ainda levando-a consigo. Suas mos acariciavam-lhe as costas
e a conduziam gentilmente ao ritmo.
Sente-se sobre mim ele pediu.
Acho que no consigo ela murmurou, corando.
Voc meu amor. Minha vida.
E voc o meu, mas no posso! ela escondeu o rosto, fazendo-o rir de sua timidez. Brianna
era uma raridade.
Voc me encanta, chrie. Voc me d prazer.
Conforme falava, Ahmed a puxava firmemente de encontro ao seu corpo, fazendo-a arquejar.
De repente, ele parou e enrijeceu. Em seguida arqueou as costas em um movimento que a excitou
ainda mais. O clmax foi ainda mais intenso que o anterior.
Finalmente relaxados, mas ainda abraados, Brianna perguntou:
sempre to bom assim?
S quando duas pessoas se amam ele murmurou e beijou-a. Dieu! Voc me d tanto
prazer que chego a me sentir exausto. Ento, de repente, quero t-la outra vez.
Ela sorriu, deliciada.
Estamos casados. Poderemos dormir juntos todas as noites.
O mais provvel que fiquemos acordados a maior parte das noites, voc quer dizer.
Gostei de fazer amor.
E eu adorei fazer amor com voc. Nunca havia amado uma mulher antes. Deitar-me com voc foi
a experincia mais maravilhosa da minha vida.
Podemos dormir pertinho um do outro?
Ele a abraou e finalmente adormeceram.
Brianna descobriu que haveriam dificuldades de adaptao apesar do amor que sentia pelo marido, mas
nenhuma que no
pudesse superar com pacincia e dedicao. Ensinaram-lhe a se acostumar com o protocolo do palcio e a
receber as esposas dos dignitrios. Estava se tornando uma verdadeira rainha. Tad tambm no teve
problemas com a ajuste vida da corte. Conforme o dr. Brown prometera, ele estava se desenvolvendo
rapidamente e com sade.
Alguns meses aps o casamento, foi realizado um grande baile. Ela se vestiu com um modelo Dior
preto com detalhes em ouro e prata, conforme a decorao do palcio. Seus cabelos haviam crescido e
foram presos sob a tiara de diamantes e prolas. At os mais severos ministros do gabinete de Ahmed
aprovaram sua apresentao.
Estavam danando, ela e o marido, quando deparou com uma expresso perplexa em seu olhar e um
toque exploratrio em sua cintura.
O que foi?
Ahmed sorriu enigmaticamente.
H algo que queira me contar? Algo que tenha guardado s para si at receber uma resposta do
mdico da corte?
Brianna olhou imediatamente para a cunhada, que sorria.
No culpe Yasmin Ahmed pediu. Ela sonha com uma dinastia, assim como eu. Conte-me.
Ainda no tenho certeza Brianna confessou. Senti enjoo ao acordar, duas vezes esta semana, e
minha menstruao est um pouco atrasada. Achei que ainda era cedo para te contar.
Por qu?
Tive medo de que voc no pudesse mais fazer amor comigo. Tive medo de que nos afastassem.
Ahmed parou de danar e beijou-lhe os olhos.
Teriam de me matar primeiro antes de tentar nos separar.
Verdade?
Eu no suportaria ficar sem fazer amor com voc nem que estivesse em meu leito de morte.
Apesar de minha inexperincia?
Voc est se tornando uma tima aluna ele sussurrou.
Eu te amo!
Eu tambm te amo ele repetiu, ambas as mos em seu ventre ainda liso, mas que atraiu
muitos olhares curiosos e aprovadores.

O pequeno prncipe nasceu em um lindo dia de outono e as igrejas badalaram seus sinos em
comemorao. Ahmed estava com o herdeiro Tarin nos braos, junto do leito de Brianna. Tad, ao lado dele.
Brianna, cansada mas gloriosamente feliz olhava para os trs seres mais importantes de sua vida.
Sentindo seu olhar, Ahmed ergueu a cabea. Seus olhos estavam plenos de adorao.
O tesouro do rei Brianna murmurou.
Sim, ele , mas voc ainda mais preciosa, meu amor Ahmed declarou, entregando o filho
enfermeira, e se inclinando para beijar a esposa que sorria, radiante.

FIM