Você está na página 1de 116

Flvia Santos de Arajo

UMA ESCRITA EM DUPLA FACE:

A MULHER NEGRA EM PONCI VICNCIO, DE CONCEIO EVARISTO

Joo Pessoa

2007
Flvia Santos de Arajo

UMA ESCRITA EM DUPLA FACE:

A MULHER NEGRA EM PONCI VICNCIO, DE CONCEIO EVARISTO

Dissertao de Mestrado apresentada ao


Programa de Ps-Graduao em Letras da
Universidade Federal da Paraba como pr-
requisito para a obteno do ttulo de mestra.
rea de concentrao: Literatura e Cultura
Linha de Pesquisa: Memria e Produo
Cultural
Orientadora: Profa. Dra. Liane Schneider
(UFPB)

Joo Pessoa

2007
A663u Arajo, Flvia Santos de.
Uma escrita em dupla face: a mulher negra em
Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo/ Flvia
Santos de Arajo. Joo Pessoa, 2007.
115p.
Orientadora: Liane Schneider
Dissertao (mestrado) UFPB/CCHLA
1. Ponci Vicncio (romance) crtica e
interpretao. 2. Conceio Evaristo crtica e
interpretao. 3. Literatura brasileira. 4. Mulher
negra literatura.
Dissertao intitulada Uma escrita em dupla face: a mulher negra em Ponci Vicncio, de

Conceio Evaristo, de Flvia Santos de Arajo, defendida e aprovada com distino no dia

30 de abril de 2007, como condio para obteno do ttulo de Mestra em Literatura, pela

Universidade Federal da Paraba.

BANCA EXAMINADORA:

Prof Dr Liane Schneider UFPB/PPGL (orientadora)

Prof Dr Elisalva de Ftima Madruga Dantas UFPB/PPGL (examinadora)

Prof Dr Lcia V. Sander (examinadora)

Prof. Dr. Digenes Andr Vieira Maciel UFPB/ PPGL (suplente)


AGRADECIMENTOS

Qualquer pessoa que tenha passado pelo processo de elaborar um trabalho de pesquisa como

este sabe que sua realizao no teria sido possvel sem a atuao de uma equipe de apoio.

Portanto, gostaria de externar meus agradecimentos equipe que me ofereceu suporte

indispensvel:

ao CNPq, pela bolsa de estudos;

ao PPGL/UFPB, que me acolheu, dando o suporte necessrio para que vrias etapas da

pesquisa fossem concludas;

ao Departamento de Letras Estrangeiras Modernas (DLEM) da UFPB, ao qual estou

vinculada como professora substituta e que demonstrou sensibilidade s necessidades

acadmicas que envolveram esta pesquisa;

Prof Dr Simone Schmidt, da UFSC, que, generosamente, abriu as portas de sua

biblioteca pessoal, na qual pude colher parte preciosa do material utilizado neste

trabalho;

Liane Schneider, minha orientadora, que, alm da participao constante durante

todo o percurso da pesquisa, tem me dado o privilgio de sua amizade;

aos meus filhos, cuja pacincia e respeito demonstrados para com o meu trabalho me

fazem am-los e admir-los ainda mais;

por fim, aos familiares e amigos, que, por demonstrarem compreenso a tantos nos

vindos de minha parte, ajudaram-me a esboar um sim a mim mesma.


A voz de minha bisav ecoou
criana
nos pores do navio.
Ecoou lamentos
de uma infncia perdida.

A voz de minha av
ecoou obedincia
aos brancos-donos de tudo.

A voz de minha me
ecoou baixinho revolta
No fundo das cozinhas alheias
debaixo das trouxas
roupagens sujas dos brancos
pelo caminho empoeirado
rumo favela.

A minha voz ainda


ecoa versos perplexos
com rimas de sangue
e
fome

A voz de minha filha


recolhe todas as nossas vozes
recolhe em si
as vozes mudas caladas
engastadas nas gargantas.

A voz de minha filha


Recolhe em si
a fala e o ato.
O ontem o hoje- o agora.
Na voz de minha filha
se far ouvir a ressonncia
o eco da vida-liberdade.

(Poema Vozes-mulheres, de Conceio Evaristo)


RESUMO

Esta pesquisa se prope a investigar a construo da figura feminina negra no romance

Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo, publicado em 2003, luz das recentes discusses

sobre gnero, raa e identidade desenvolvidas especialmente pelos Estudos de Gnero,

Culturais e Ps-coloniais. Neste sentido, revisitamos a historiografia literria brasileira,

resgatando as vozes de vrias escritoras negras, silenciadas ao longo dos sculos, a fim de

estabelecer uma relao dialgica entre os textos e uma viso crtica da histria e da literatura

que contemple novos paradigmas de subjetivao e representao da mulher negra. Alm

disso, este trabalho tambm pretende discutir os fundamentos terico-crticos que permeiam

os debates sobre as construes identitrias que se configuram no entrelaamento das

categorias de gnero e raa.

Palavras-chave: gnero; raa; identidade; literatura brasileira contempornea, Conceio

Evaristo.
ABSTRACT

The present study proposes investigating the construction of the black protagonist in the

Brazilian novel Ponci Vicncio by Conceio Evaristo, published in 2003, taking part in

recent debates on gender, race and identity, especially developed in the field of Feminist,

Cultural and Post-Colonial Studies. Therefore, we revisit the Brazilian literary historiography

in search for the voices of diverse black women writers, silenced throughout the centuries. By

doing so, we intend to establish a dialogic relation among the literary texts and a critical

perspective of history and literature which contemplates new paradigms of subjectivity and

representation of black women. In addition, this work aims at discussing the theoretical and

critical assumptions that pervade the debates on identity constructions depicted in the

interlocking categories of gender and race.

Key-words: gender, race, identity, contemporary Brazilian literature; Conceio Evaristo.


SUMRIO

Introduo................................................................................................................................. p. 9

I - A produo literria de escritoras afro-brasileiras: percorrendo a nossa histria....... p.17


1. A literatura afro-brasileira: histria, cnone literrio e gnero...................................... p.17
2. A produo das escritoras afro-brasileiras: a trajetria do invisvel.............................. p. 24
3. Escritoras negras da contemporaneidade: ao encontro de Conceio Evaristo............. p. 35

II - Interrogando identidades.................................................................................................. p. 42
1. Pluralizando o feminino e o feminismo......................................................................... p. 43
2. Identidade negra: questionando a histria, articulando diferenas................................ p. 54

III - Moldando o barro: identidade e representao em Ponci Vicncio.......................... p. 67


1. Da escre(vivncia) de dupla face: por um feminismo negro........................................ p. 67
2. Do ato de emendar um tempo ao outro: por uma anlise de Ponci Vicncio........... p. 76

Consideraes finais................................................................................................................. p. 95

Bibliografia................................................................................................................................ p. 104
INTRODUO

Desde a sua fundao, o discurso da crtica literria feminista tem lanado constantes

desafios s estruturas que estabelecem o cnone literrio ocidental. Nesta perspectiva, o

prprio conceito de cnone tem sido questionado, uma vez que ele nasce e se desenvolve

atrelado s estruturas de poder que exercem domnio sobre o conhecimento, determinando o

que deve ou no ser considerado como pertencente ao conjunto de obras que o formam. Ao

examinar o processo pelo qual a literatura dita cannica organizada, o feminismo trouxe

para o centro de discusso os mecanismos do sistema patriarcal que tm operado no

silenciamento das vozes de tantas escritoras ao longo da histria. Alm disso, a contribuio

da crtica feminista promoveu o deslocamento do discurso falocntrico, que enforma e

deforma as experincias, as construes identitrias e as estratgias de subjetivao das

mulheres. A famosa frase de Elaine Showalter, o pessoal poltico, tornou-se sntese do

pensamento feminista, na medida em que este props uma (re)leitura da histria a partir do

universo feminino, evidenciando uma cultura e conscincia divorciadas do ponto de

referncia masculino. Dessa maneira, no se pode negar que a crtica literria feminista

ampliou a viso sobre/da historiografia literria e elaborou uma slida abordagem

metodolgica e epistemolgica para a anlise do sistema de gnero como um conjunto de

relaes sociais que influenciam as prticas sociais, dentre elas a escrita literria.

No final da dcada de setenta, entretanto, a crtica feminista passa a ser o alvo de

questionamentos feitos por mulheres que no se enquadravam na concepo de mulher que

o prprio feminismo havia formulado: um sujeito feminino mais alinhado ao contexto da

mulher da classe mdia branca que, via de regra, exercia o controle do discurso feminista e

elaborava sua agenda poltica. Nesta poca, particularmente nos Estados Unidos e Inglaterra,
10

a crtica feminista negra (black feminist criticism) emergiu de forma poderosa e insistente,

questionando o elitismo e o racismo do discurso feminista hegemnico que mantinha em

silncio as vozes e os textos de muitas mulheres e escritoras negras. Por outro lado, a crtica

feminista negra tambm colocava em cheque a legitimidade do discurso afro-americanista

(Afro-Americanist discourse), o qual normalmente atribua a certos textos literrios as

caractersticas necessrias para serem includos na categoria de literatura negra, sendo que

a estariam representadas as lutas e as experincias do universo negro masculino. Estas

colocaes permeiam os textos de vrias crticas nos anos que se seguiram, como o caso de

Barbara Smith (1985), Hazel Carby (1987), Valerie Smith (1989), Evelyn Brooks-

Higginbotham (1989), Mary Helen Washington (1990), Deborah MacDowell (1985; 1990) e

bell hooks (1981; 1989; 1991), s para citar alguns dos nomes mais reconhecidos no contexto

estadunidense. Assim, a crescente e visvel presena de feministas negras na academia, ao

longo das ltimas dcadas, tem introduzido a discusso da raa como mais um eixo de

discusso dentre os debates feministas, assim como tem tambm inserido a questo de gnero

nos estudos sobre raa (Cf. SMITH, 1989: 57). Dessa maneira, aspectos da organizao

literria e cultural tais como universalidade e neutralidade, que j vinham sendo

questionados pelas feministas em geral, tm sido discutidos e criticados por segmentos sociais

que sofreram com a excluso imposta ao longo de sculos devido a outras razes alm do

gnero.

De maneira semelhante, estes questionamentos tomaram volume no Brasil no final dos

anos oitenta, estando sempre relacionados aos movimentos sociais que comeam a reivindicar

espao e os direitos das mulheres negras, como aconteceu com a organizao no-

governamental Geldes Instituto da Mulher Negra, fundado em 1988, cuja militncia atua,

desde ento, na sensibilizao dos governos e da sociedade civil em respeito s questes que

afetam a populao feminina negra. No que se refere ao pensamento da crtica feminista,


11

citamos ainda os nomes de Sueli Carneiro, Luiza Bairros e Llia Gonzlez como cones da

produo intelectual das mulheres negras brasileiras. Contudo, no campo da crtica literria,

ainda escasso o material produzido para discusso sobre as questes de representao e

subjetividade dos sujeitos femininos negros, assim como so, ainda, incipientes as discusses

acerca de uma tradio literria afro-brasileira, especialmente aquela desenvolvida por

mulheres negras. Neste sentido, podemos citar alguns nomes de pesquisadoras(res) que tm

contribudo para fomentar tais debates na rea dos estudos literrios, no contexto acadmico,

como Maria Nazareth Soares Fonseca e Eduardo de Assis Duarte, ambos da Universidade

Federal de Minas Gerais; Elisalva Madruga Dantas e Liane Schneider, da Universidade

Federal da Paraba; Maria Consuelo Cunha Campos e Maria Aparecida Ferreira de Andrade

Salgueiro, da Universidade Estadual do Rio de Janeiro; e Florentina da Silva Souza, da

Universidade Federal da Bahia.

Os estudos destas(es) e de outras(os) pesquisadoras(es) e a anlise do cnone brasileiro

leva-nos a perceber que, na historiografia brasileira, assim como na histria de outros povos

do globo, em particular na rea da literatura, a voz da mulher negra sofreu um processo

contnuo de silenciamento, processo este que, como discutiremos mais adiante,

caracterizado por uma dualidade que permeia sua construo histrico-cultural: um

mecanismo de omisso e opresso fundamentado em preconceitos relativos a gnero e

raa/etnia, ou seja, justifica-se a invisibilidade de tal sujeito por sua definio como marginal

- como mulher e negra.

Na literatura brasileira, as representaes da mulher negra, no raro, marcam tal sujeito de

forma negativa, ancoradas em esteretipos que, por sua vez, retomam imagens ligadas ao

perodo do escravagismo, apresentando essa como corpo-objeto ou corpo-procriao, ser que

deveria servir e suprir os desejos de seus donos-senhores-machos. Tais representaes

estereotipadas, identificveis historicamente tanto na literatura quanto na msica e na mdia


12

brasileiras, acabaram determinando um apagamento de aspectos ligados s experincias da

mulher negra em sua diversidade e riqueza, salientando apenas construes limitadoras,

supostamente sintetizadoras da figura feminina afro-brasileira, que tendem a reduzir a

importncia que tais mulheres exerceram na formao da identidade cultural brasileira.

nesta direo que esta pesquisa prope o estudo do romance Ponci Vicncio, publicado em

2003 pela tambm poetisa e pesquisadora Conceio Evaristo, onde as questes de raa e

gnero se entrelaam, marcando a construo da protagonista em suas experincias e

investigaes identitrias. Nessa busca, a protagonista percorre caminhos diversos,

entrecortados pela fragmentao cultural e econmica que caracteriza os povos da dispora

africana.

Neste contexto, nossa pesquisa surge, portanto, como contribuio relevante para o

desenvolvimento e a consolidao dos estudos acadmicos voltados s representaes do

sujeito feminino negro na literatura. Assim, no primeiro captulo, buscamos inserir a obra de

Conceio Evaristo no contexto histrico da produo literria brasileira. Portanto,

procuraremos resgatar as vozes de vrias escritoras negras silenciadas ao longo dos sculos

para estabelecer uma (re)leitura crtica da historiografia literria brasileira, promovendo um

dilogo entre os prprios textos inscritos s margens de nosso cnone literrio oficial. Tal

resgate se faz necessrio no somente como importante reviso historiogrfica, mas como

parte constituinte de nosso posicionamento terico-poltico diante dos processos histricos

que apagaram e/ou relegaram a planos inferiores a atuao intelectual, poltica, social e

artstica dos afro-descendentes, em particular das mulheres negras.

No segundo captulo, aprofundaremos questes tericas a respeito das construes

identitrias, tendo como base as discusses levantadas pelas teorias feministas recentes no que

se refere s identidades de gnero e as teorias dos estudos culturais acerca das construes

identitrias tnico-raciais. Assim, tentaremos perceber como se estabelece a interface


13

gnero/raa, percorrendo os impasses e os pontos de interseco entre estas duas vertentes

tericas. As discusses desenvolvidas neste captulo sero essenciais para fundamentar a

anlise da trajetria da protagonista de Ponci Vicncio na busca por sua prpria identidade

como mulher negra.

Iniciaremos o terceiro captulo tentando aliar, ainda no campo terico, as questes acerca

da identidade feminina e da identidade tnico-racial. A partir da, voltaremos nossa ateno

anlise do romance Ponci Vicncio, procurando investigar como se configura a

representao da mulher negra como protagonista e a execuo de estratgias de subjetivao

em busca de uma construo identitria feminina afro-brasileira. Aqui, exploraremos os

elementos da narrativa que contribuem para a elaborao de uma memria cultural brasileira

que prope o recontar da histria, sob o olhar de um sujeito marcado pela dispora e pelos

mecanismos de opresso de um sistema patriarcal e racista.

A rea que concentra os estudos sobre identidades e questes raciais caracteriza-se como

um terreno abrangente, interdisciplinar e, por vezes, escorregadio, no qual diversas vertentes

tericas se encontram e divergem, provocando, assim, certa instabilidade epistemolgica na

abordagem e na utilizao de determinadas categorias. Alm disso, por se tratar de um tema

cujos debates acadmicos tm se intensificado nas ltimas dcadas, a elaborao de vrios

conceitos e categorias ainda encontra-se em processo de definio. verdade que, dado o

carter sinttico desta pesquisa, decidimos por delimitar nosso campo terico na rea dos

estudos de gnero e ps-coloniais aplicveis literatura, deixando de lado, portanto, o

aprofundamento sobre as questes raciais de cunho antropolgico e sociolgico. Contudo,

cabe-nos, neste momento introdutrio, esclarecer, de forma sucinta, a nossa compreenso

acerca do conceito dos termos raa e etnia que utilizamos ao longo deste trabalho.

Sabe-se que o sculo XIX foi o celeiro das teorias raciais de cunho cientfico produzidas

para legitimar a dominao - e a conseqente explorao de um povo sobre outro. Segundo


14

estas teorias, os seres humanos poderiam ser divididos em pequenos grupos, chamados de

raas, de modo que os membros de uma determinada raa compartilhavam certas

caractersticas fundamentais de cunho biolgico, moral e intelectual que os distinguiam dos

membros de outros grupos raciais. O conjunto destas caractersticas revelaria, ento, uma

suposta essncia que marcaria os membros de cada grupo. preciso dizer que este

pensamento, que perdurou at o sculo seguinte e deixou resqucios perceptveis nos dias

atuais, discriminava, sobretudo, uma hierarquizao racial que empurrava para os nveis mais

inferiores aqueles identificados como negros e ndios, procurando justificar, em contrapartida,

a superioridade da chamada raa branca1.

Sob esta perspectiva, o termo raa adquiriu contornos negativos para parte da crtica

antropolgica e sociolgica contempornea, que rejeita quaisquer associaes com o iderio

do sculo XIX. A partir da, possvel perceber o uso freqente do termo etnia para

relacionar as caractersticas culturais de diferentes grupos, evitando, dessa maneira,

classificaes que tendam a seguir determinantes biolgicos ou traos fenotpicos.

Nos textos que consultamos para a elaborao deste trabalho, em especial aqueles que se

debruam sobre as relaes entre literatura e identidade tnico-racial, encontramos, na

verdade, uma ressemantizao do significante raa, que est longe de se alinhar com o

entendimento que se tinha do termo h dois sculos. Este processo de resignificao tambm

visvel nas discusses travadas dentro do prprio movimento negro, espao no qual os termos

raa, negro, negra so resgatados das concepes negativas atribudas a tudo que se

referisse frica, ao africano ou afro-descendncia (religio, cor da pele, msica, etc.).

Como estratgia de resistncia, tais concepes so retomadas para dar sentidos positivos,

1
Nesta poca surgem vrias escolas de pensamento racista, aplicando, assim, diferentes abordagens
supostamente cientficas na diviso das raas. O que todas tinham em comum era a idia de que as diferenas
fsicas poderiam, de algum modo, provar a existncia de outras diferenas, mais tarde chamadas de culturais.
Alm disso, todas estas idias repousavam sobre a relao binria superior/inferior, segundo a qual se alegava a
superioridade histrico-evolutiva da raa branca, variavelmente referida como ariana, nrdica, anglo-
saxnica, europia, ou caucasiana. Para uma discusso mais profunda sobre esta questo, indicamos o texto
de Thomas E. Skidmore, Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro (1976).
15

construtivos e, sobretudo, polticos nas lutas pela liberao negra e nas elaboraes terico-

crticas que buscam trabalhar com a pluralidade das diferenas culturais e subjetivas. neste

sentido que, por vezes, utilizaremos os termos raa ou tnico-racial ao longo deste

trabalho, compreendido como uma marca de diferenas sociais e culturais, baseada na

especificidade da experincia histrica (Cf. DARIAS, 2000: 115)2, o que tambm acontece

em vrios textos que citaremos para fundamentar nosso estudo, como o caso de bell hooks,

Sueli Carneiro, Nelly Richard, Homi Bhabha, Stuart Hall, Kwame Anthony Appiah, dentre

outros(as). No pretendemos, contudo, atravs dessas observaes, diluir ou simplificar as

controvrsias que acompanham os debates profundos sobre tais categorias. Buscamos, na

verdade, estabelecer e esclarecer nosso prprio posicionamento diante do tema desta pesquisa,

ligado intimamente s recentes teorias ps-coloniais.

Feitas estas observaes, voltamos a enfatizar, finalmente, que nossa pesquisa tem como

objetivo perceber na escritura de autoras negras, em particular na obra de Conceio Evaristo,

a construo de uma (auto)representao, atravs da protagonista, que indique caminhos

diferenciados, percorridos por mulheres das ditas minorias raciais3, se comparados queles

representados pela histria oficial e pela literatura cannica. Considera-se, ento, a figura da

mulher negra ficcionalizada no apenas a partir de uma descrio, mas de sua prpria

vivncia, um olhar prprio sobre si mesma, sobre seu povo de origem e sobre o territrio no

qual seu povo se fixou, ou seja, uma atitude de sujeito da prpria histria. A escolha do

romance Ponci Vicncio como corpus de nossa pesquisa se justifica por propiciar a

(re)leitura da condio de ser mulher e negra, sob uma perspectiva de quem conhece sua

2
Aqui, Eva Beautell-Darias refere-se controvrsia em torno da categoria raa no contexto da produo
cultural canadense, que tambm se aplica ao contexto brasileiro. Como este texto encontra-se publicado apenas
em ingls, a traduo para o portugus de nossa inteira responsabilidade. A referncia indica a fonte no
original.
3
importante ressaltar que o uso do termo minoria neste trabalho justifica-se quando se leva em conta as
relaes de poder em que uma maioria (que, na verdade, minoritria em termos quantitativos) impede que os
grupos no-hegemnicos tenham acesso ao poder e os submetem ao seu domnio. Portanto, no nos referimos,
obviamente, noo quantitativa do termo, e sim aos grupos marginalizados que sofrem os efeitos da
distribuio desigual de poder.
16

dupla condio (Cf. EVARISTO, 2004: 205). Portanto, acreditamos que esta possibilidade de

(re)leitura no se justifica apenas no estudo da construo esttica da narrativa, mas tambm

no sentido de que o texto semantiza e abriga o movimento das lutas e experincias dos afro-

descendentes no Brasil, impulso que nos parece afinado com os propsitos da linha de

pesquisa Memria e produo cultural, do Programa de Ps-Graduao em Letras da

UFPB, na qual nosso trabalho se insere.


I - A PRODUO LITERRIA DE ESCRITORAS AFRO-BRASILEIRAS:
PERCORRENDO A NOSSA HISTRIA

Escrevi aquele conto negro bem sbria,


pra voc perceber de uma vez por todas
que entre a minha pele e o papel que embrulha
os seus cadernos,
no h comparao parda cabvel,
h um oceano,
o mesmo mar cemitrio que abriga os meus
antepassados assassinados,
por essa mesma escravido que ainda nos
oprime.

Escrevi
Escrevo
Escreverei
Com letras garrafais vermelho-vivo,
Pra voc lembrar que jorrou muito sangue.

(Cristiane Sobral, do poema Petardo)

1. A literatura afro-brasileira: histria, cnone literrio e gnero

Ao tomarmos como objeto de estudo o romance de uma escritora contempornea sobre

cuja obra as pesquisas acadmicas ainda so muito recentes, incipientes e dispersas - como o

caso de Conceio Evaristo - enfrentamos um primeiro desafio: o de situar autora e obra no

tempo-espao da literatura brasileira, promovendo, assim, um dilogo com a tradio literria.

Contudo, entendemos que a incluso de escritos, escritores e escritoras no cnone literrio se

faz mediante uma srie de aspectos poltico-ideolgicos que permeiam e moldam os

desdobramentos da histria cultural. A crtica literria tem determinado e classificado, como

explica Terry Eagleton, o que pode ou no ser considerado como literrio e o que deve ser,

portanto, caracterizado como cannico:


18

Os tericos, crticos e professores de literatura so, portanto, menos


fornecedores de doutrina do que guardies de um discurso. Sua tarefa
preservar esse discurso, ampli-lo e desenvolv-lo como for necessrio,
defend-lo de outras formas de discurso, iniciar os novatos ao estudo dele e
determinar se eles conseguiram domin-lo com xito ou no. () Certos
escritos so selecionados como mais redutveis a esse discurso do que
outros; a eles d-se o nome de literatura, ou de cnone literrio. O fato de
esse cnone via de regra ser considerado razoavelmente fixo, por vezes at
mesmo eterno e imutvel, tem um sentido irnico, porque como o discurso
literrio no tem significado definido, ele pode, se assim quisermos, voltar
sua ateno a mais ou menos qualquer tipo de escrito. (EAGLETON, 2001:
277)

Os critrios que permeiam esta classificao e determinam a incluso de certas obras no

cnone literrio so critrios, em ltima anlise, ideolgicos, j que nascem das relaes de

poder entre as instituies acadmico-literrias e o os interesses de poder da sociedade (Cf.

EAGLETON, 2001: 279-280). Assim, no caso da literatura brasileira, entendemos que os

contornos tericos da literatura afro-descendente passam, em primeiro lugar, pela

desconstruo do conceito de uma identidade nacional una e coesa que, por sua vez, descansa

sob o manto da harmonia e homogeneidade geralmente ligadas a noes de nacionalidade.

Argumenta-se, ento, a partir deste critrio, que nossa literatura uma s brasileira e,

assim, no teramos a necessidade de demarcar territrios especficos - sejam eles tnicos, de

classe ou gnero -, fragmentando o corpo de nossa tradio literria.

Em nome desta pseudo-univocidade literria, o que se percebe o apagamento de uma

vasta produo literria inscrita nas margens do tecido social e cultural. Um dos

desdobramentos deste apagamento manifesta-se na quase completa ausncia de um corpus

consolidado da produo literria afro-brasileira, corpus esse que percorra e recupere o

passado e o presente da histria de tais grupos silenciados ou abafados ao longo de sculos.

sabido que as pesquisas nesta rea de produo literria e cultural ainda so insuficientes e em
19

fase incipiente, apesar dos recentes esforos por parte de alguns crticos e estudiosos no

sentido de dar maior visibilidade e destaque a essa produo no-hegemnica. Um outro dado

importante que, em virtude dos impedimentos sofridos sua divulgao, quando no se

perderam nas prateleiras dos arquivos ou de livrarias, esta produo circulou de maneira

informal e precria, muitas vezes atravs de canais alternativos, tornando o trabalho da

pesquisa e do resgate ainda mais difcil, especialmente no que se refere literatura produzida

por mulheres negras. Ainda que raros, em alguns casos, possvel percorrer com mais

facilidade os caminhos que levam a uma fortuna crtica razoavelmente estabelecida sobre a

produo de determinados escritores afro-brasileiros, como o caso de Lus Gama, Lima

Barreto, Jorge de Lima e Cruz e Sousa, estes dois ltimos com uma fortuna crtica que, hoje,

bastante extensa. No o que se v, contudo, no caso de escritoras como Auta de Souza,

Maria Firmina dos Reis, Ruth Guimares e Carolina Maria de Jesus, dentre outras brasileiras

negras que se aventuraram pelo campo da literatura. A obra dessas apenas passou a ser mais

seriamente analisada e criticada a partir das dcadas de sessenta e setenta do sculo passado,

quando os estudos feministas e relacionados a grupos tnico-raciais no-hegemnicos

apontaram a necessidade de se estabelecer abordagens menos preconceituosas de obras e

autoras no includas nos padres cannicos.

Diante deste contexto, diversos questionamentos tm sido lanados dentro da prpria

academia e no seio de diferentes organizaes sociais a respeito de certas classificaes

estanques que, inevitavelmente, excluem ou silenciam vrias outras vozes das histrias ditas

oficiais. No campo dos estudos sobre a cultura, as ltimas trs dcadas tm sido marcadas

por movimentos literrios, sociais e intelectuais que tm reclamado a visibilidade e o

reconhecimento de sujeitos histricos apagados ou silenciados nas narrativas autorizadas pelo

discurso hegemnico. Os estudos voltados para o resgate dessas vozes minoritrias

entendendo-se aqui por minoritrios os grupos negativamente atingidos pelos efeitos ainda
20

inevitveis da distribuio desigual de poder tm sido desenvolvidos em diversas reas do

conhecimento a exemplo da sociologia, educao, antropologia, histria e tambm dos

estudos literrios. Tais questionamentos tm levado a historiografia literria, nas ltimas trs

dcadas, a um vigoroso processo de reviso, no somente do corpus que constitui seu objeto

de estudo, mas tambm uma reviso e reelaborao dos seus prprios pressupostos terico-

metodolgicos. Esta reviso no se deu, obviamente, de forma espontnea, mas impulsionada

pela emergncia e articulao de sujeitos marginalizados que reivindicam, por um lado, a re-

territorializao de seus espaos e discursos, e, por outro, a incorporao destes outros

territrios e vozes no cnone cultural.

Nos Estados Unidos, o movimento feminista - que em suas primeiras manifestaes da

dcada de 60 buscava criticar e reformular os paradigmas que definiam o ser mulher e os

rgidos e limitados direitos e deveres ligados subjetividade feminina - torna-se, em meados

da dcada de 70, alvo de veementes questionamentos por parte das intelectuais e ativistas

negras. Essas, por se sentirem excludas do padro branco e de classe mdia que caracterizava

o dominante pensamento feminista em vigor, exigiam a reelaborao do conceito de

mulher, visando o estabelecimento de uma agenda poltica que contemplasse as

especificidades histrico-sociais que as marcavam e discriminavam como mulheres e negras

em uma sociedade guiada pelo sexismo e pelo racismo. Assim, a partir de tais reflexes da

chamada black feminist critcism (crtica feminista negra), intelectuais como Hazel Carby, bell

hooks, Barbara Smith e Patricia Bell Scott tm contribudo para o redimensionamento do

cnone literrio e para o processo de resgate histrico de escritoras negras, especialmente no

contexto anglo-americano.

Uma das preocupaes principais destas intelectuais tem sido organizar terica e

metodologicamente uma abordagem crtica que d conta dos desdobramentos relacionados

interface entre gnero e raa que marcam a produo das escritoras negras do passado e do
21

presente. Este pensamento bem ilustrado no livro All the women are white, all the blacks are

men, but some of us are brave4, editado por Barbara Smith e Patricia Bell Scott (1982), um

dos marcos do pensamento da crtica feminista negra dos anos oitenta. Em um dos artigos que

compe o livro, Barbara Smith afirma:

No h qualquer movimento poltico que d poder ou suporte quelas que


querem examinar a experincia das mulheres negras atravs do estudo de
nossa histria, literatura e cultura. (...) Finalmente, no h um corpus
elaborado da teoria poltica da crtica feminista negra cujos pressupostos
poderiam ser usados no estudo da arte produzida pelas mulheres negras. (...)
Uma abordagem da crtica feminista negra literatura que expresse o
entendimento de que a poltica sexual, assim como a poltica racial e de
classe, so, de maneira crucial, fatores interdependentes na produo das
escritoras negras, uma necessidade absoluta. (Cf. SMITH, 1982: 159)5

Assim, as crticas formuladas por feministas no-brancas, ao longo dos anos setenta e

oitenta no contexto estadunidense, causaram impacto considervel, tomando uma dimenso

mais visvel na teoria feminista ao longo da dcada de noventa. Tais crticas e

questionamentos resultaram tambm em um debate amplo sobre o papel da diferena entre

mulheres e sobre a questo identitria dentro das articulaes feministas, principalmente no

eixo anglo-americano.

A articulao entre raa e gnero nas pesquisas feitas sobre mulheres brasileiras

permaneceu, por muito tempo, bastante incipiente, uma vez que o estudo sobre tal relao no

4
Este livro ainda se encontra sem publicao traduzida para o portugus. Seu ttulo poderia ser traduzido como
Todas as mulheres so brancas, todos os negros so homens, mas algumas de ns somos corajosas. O prprio
ttulo j ilustra bem a viso crtica das intelectuais negras da poca em relao ao pensamento feminista branco,
que generalizava a condio feminina e, ao mesmo tempo, ignorava as especificidades das mulheres negras,
exploradas historicamente pela hegemonia branca. Alm disso, h ainda uma crtica ao pensamento dito Afro-
americanista, que procurava afirmar positivamente a identidade do negro, generalizando, contudo, suas
experincias e usando um discurso marcadamente sexista, ignorando, assim, as especificidades das mulheres
negras, oprimidas pelos arranjos da sociedade patriarcal.
5
A traduo deste texto em ingls e de outros que seguem, citados ao longo desta dissertao, e que ainda no
foram publicados em portugus, de nossa inteira responsabilidade. As referncias, no entanto, indicam as
fontes no original.
22

recebeu a mesma ateno das feministas brasileiras at muito pouco tempo. Segundo Kia

Lilly Caldwell, a ausncia deste tema nos estudos sobre a mulher e na teoria feminista

brasileiros revelada tambm pela escassa circulao dos textos de estudiosas anglo-

americanas no Brasil. Isto se d especialmente no perodo em que aqui comeavam a se

estabelecer os ncleos de estudos sobre mulheres, momento em que, nos Estados Unidos e na

Inglaterra, a discusso sobre a questo da raa e seus entrelaamentos com outras categorias

em debates feministas j tinha atingido um pblico mais amplo (Cf. CALDWELL, 2000: 93

94). Por sua vez, o reflexo disto pode ser notado pelas poucas tradues que tm sido

publicadas sobre esse tema no Brasil e o dilogo pouco fludo entre os dois plos que poderia

fortalecer ainda mais as lutas das feministas negras. Em seu artigo publicado em 1994

tambm citado no trabalho de Caldwell Sandra Azerdo afirma que o silncio em torno da

questo do racismo na maioria dos estudos feministas no Brasil caracteriza a perspectiva

parcial destes estudos desde suas primeiras elaboraes (Cf. AZERDO, 1994: 215 216). A

despeito de criticar esta postura parcial, Azerdo aponta que tal postura no constitui o cerne

da problemtica:

Certamente a parcialidade no um problema em si mesmo; o problema


torn-la como representante de uma totalidade que supostamente conduziria
a uma maior objetividade. Neste sentido, ser preciso que comecemos por
reconhecer como nossa viso sobre a questo de gnero tem sido parcial
aqui no Brasil, de modo a estabelecer um dilogo mais produtivo com outras
vises parciais da questo. (AZERDO, 1994: 216)

Desse modo, ao constatarmos a quase total invisibilidade da produo literria afro-

brasileira, especialmente aquela realizada por mulheres negras, e a histrica ausncia do

debate sobre a relao entre raa e gnero na elaborao do pensamento crtico brasileiro ao

longo da maior parte do sculo passado, somos levadas a nos identificar com o que Barbara
23

Smith percebia no contexto estadunidense: o fato de que, ao tratarmos da produo de uma

escritora negra brasileira, estamos inevitavelmente tratando de um duplo processo de opresso

e silenciamento, que se configura e se sustenta atravs de sistemas sexistas e racistas.

Segundo Caldwell, um dos primeiros marcos para o reconhecimento formal de divises

raciais dentro do movimento feminista brasileiro a apresentao do Manifesto das mulheres

negras em 1975, durante o Congresso de mulheres brasileiras, chamando a ateno para as

especificidades das experincias, das representaes e das construes identitrias das

mulheres negras no Brasil (Cf. CALDWELL, 2000: 97). Alm disso, o trabalho de

intelectuais e ativistas como Llia Gonzlez, Sueli Carneiro e Luiza Bairros tem contribudo

para a anlise das diferentes realidades das mulheres negras, alm de questionar noes e

conceitos de opresso que no levam em conta a relao entre a ideologia patriarcal e o

racismo. O questionamento em torno das especificidades das mulheres negras no Brasil levou

organizao de grupos ligados ao Movimento de Mulheres Negras, desenhados na

interseco do Movimento Negro com o Movimento Feminista.

A articulao entre intelectuais e grupos ligados aos movimentos sociais certamente tem

atingido as pesquisas na rea dos estudos literrios. Ainda que incipientes, as pesquisas que

visam resgatar os escritos e a histria das escritoras afro-brasileiras tm cada vez mais

circulado nos encontros e congressos de literatura, de gnero, bem como em outros eventos

acadmicos de carter interdisciplinar. E, ao percorrer estes caminhos, buscaremos apresentar

um panorama da produo literria de algumas destas escritoras, a fim de situar a obra que

pretendemos analisar: Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo.


24

2. A produo das escritoras afro-brasileiras: a trajetria do invisvel

Diante das questes colocadas e discutidas anteriormente, um dos maiores desafios da

presente pesquisa consiste em tentar percorrer a histria literria brasileira em busca de

registros da produo das escritoras negras para que possamos situar, nesse contexto, o corpus

de nosso estudo. Ao contrrio do que aconteceu com a literatura negra estadunidense

produzida por mulheres, no Brasil a documentao a respeito desta literatura rara e dispersa

e, at o presente, no h qualquer antologia publicada que rena especificamente os escritos

literrios das mulheres afro-brasileiras - nem as do passado nem as do presente.

Apesar da ausncia de um material especfico voltado para a produo literria das

mulheres afro-brasileiras, preciso destacar a presena da srie Cadernos negros, que, desde

1978, tem publicado poemas e contos de escritores e escritoras afro-brasileiras, dentre os

quais est o nome de Conceio Evaristo. J no cenrio acadmico, destacamos o projeto de

pesquisa Afro-descendncias: raa/etnia na cultura brasileira, desenvolvido sob a

coordenao do professor Eduardo de Assis Duarte, da UFMG, e apoiado pelo CNPq e 54

professores doutores vinculados a 32 universidades brasileiras. O projeto, iniciado em agosto

de 2003, tem contribudo para o resgate da histria e da produo de escritores e escritoras

afro-brasileiras, atingindo alguns resultados importantes, como a publicao do livro Poticas

afro-brasileiras (2002) e a elaborao, ainda em processo, do Dossi da literatura afro-

brasileira e da Antologia crtica da literatura afro-brasileira, ainda por serem publicados.

Alm deste material, o projeto tem desenvolvido o Portal Liteafro, portal da Internet voltado

para a documentao, resgate e divulgao da produo literria de escritores e escritoras

afro-brasileiras. Este recurso tem sido uma importante fonte de informaes para nossa
25

pesquisa, uma vez que nele dispomos de algum material crtico organizado sobre a biografia e

a produo de vrias escritoras afro-brasileiras citadas em nossa pesquisa.

Com a aprovao da lei federal 10.639, em 2003, tornando obrigatrio o ensino da Histria

e Cultura Afro-brasileiras, com destaque para o ensino da literatura afro-brasileira, percebe-se

o florescimento de discusses e projetos de pesquisa sobre o tema em diversas instituies de

ensino. Um exemplo disso se v na UFPB em que o projeto interdisciplinar Literatura,

histria e cultura popular: conhecimentos que se ensinam, casos que se pesquisam, saberes

que se trocam, apoiado pelo Programa de Licenciatura (PROLICEN), envolvendo professores

do curso de Histria, Letras e Educao, organizou o "Seminrio Nacional de Estudos

Culturais Afro-brasileiros", que ocorreu em Joo Pessoa, em dezembro de 2005. Na ocasio,

alm dos debates com alunos e professores de diversas reas sobre as questes ligadas

cultura afro-brasileira, observamos a presena da escritora Conceio Evaristo, cuja palestra

centralizou-se no tema da literatura afro-brasileira. Atualmente, o projeto coordenado pela

professora Elisalva de Ftima Madruga Dantas que tambm a coordenadora do Programa de

Ps-graduao em Letras da UFPB.

Partimos, ento, para um trabalho de garimpagem, procurando reunir os artigos, ensaios e

outros trabalhos publicados em antologias diversas, anais de congressos, peridicos

acadmicos, revistas eletrnicas e outras fontes disponibilizadas na Internet, alm de captulos

de livros, dissertaes e teses, cujas temticas estabelecem relao com a literatura realizada

por escritoras afro-brasileiras.

Neste sentido, entendemos que a reviso historiogrfica de algumas destas escritoras e sua

produo literria constitui uma exigncia para o desenvolvimento de nossa pesquisa, e isto

no apenas como um mero levantamento ou relato, mas como contribuio para a

consolidao de uma tradio literria brasileira produzida por mulheres negras. Entendemos

tambm que, ao longo da histria, tanto a crtica literria como o cnone tm sido afetados, de
26

maneira geral, pelas estruturas de poder que enformam os sistemas simblicos de

representao, alm de definir papis e valores sociais, na tentativa de manipular e manter o

status quo. Assim, as mulheres negras esto, neste contexto, inseridas em um duplo processo

de opresso marcado, de um lado, pelo sexismo e, de outro, pelo racismo fato que, por sua

vez, tem colaborado para o apagamento de suas experincias e o silenciamento de suas vozes,

de seus textos. A escrita dessas mulheres constitui tambm uma forma de recontar a histria a

partir de uma subjetividade prpria, criando, desta maneira, novos paradigmas de identidade e

representao. A reviso que propomos fazer no tem, portanto, apenas um carter

historiogrfico, mas estabelece um dilogo com as possibilidades de leitura dos prprios

textos, sendo, por isso, de fundamental importncia para uma abordagem mais adequada da

literatura produzida por autoras negras, entre elas, Conceio Evaristo.

A bibliografia sobre a presena do negro na literatura brasileira - tanto como tema e/ou

personagem representado, como enquanto escritor est intimamente relacionada ao trabalho

de Raymond Sayers (1958), Gregory Rabassa (1965), Roger Bastide (1973), David

Brookshaw (1983), Helosa Toller Gomes (1988), Jean Marcel Carvalho Frana (1998) e

Benedita Gouveia Damasceno (2003). Contudo, h de se observar que as escritoras negras

so, na maioria das antologias, simplesmente ignoradas, tornando-se praticamente invisveis

no curso de nossa histria literria oficial.

No que se refere produo literria de mulheres, destacamos os dois volumes da

antologia organizada por Zahid Lupinacci Muzart, ambos sob o ttulo Escritoras brasileiras

do sculo XIX (1999; 2004). Apoiado pelo CNPq, o projeto possibilitou a integrao de uma

equipe de pesquisadoras que resgatou parte da obra de 53 brasileiras que exerceram a funo

de escritoras no sculo XIX, dentre as quais encontramos o nome de Maria Firmina dos Reis,

escritora afro-brasileira que publica, em 1859, sob o pseudnimo uma maranhense, o

romance rsula, de temtica abolicionista, e, em 1861, Gupeva, de temtica indianista. Antes


27

dessa referncia de Muzart obra de Maria Firmina dos Reis temos, em 1975, a publicao de

sua biografia Maria Firmina, fragmentos de uma vida, de Nascimento Morais Filho, e, no

mesmo ano, a publicao de um artigo no Jornal do Brasil, assinado por Josu Montello.

Alm disso, nesse campo da reviso e resgate de autoras, o livro de Luiza Lobo Crtica sem

juzo (1993) merece destaque por tratar simultaneamente da produo de mulheres e de

escritores e escritoras afro-brasileiras, dedicando um dos captulos obra de Maria Firmina

dos Reis.

Nascida em 1825 em So Luiz do Maranho, Maria Firmina dos Reis, alm de atuar como

professora, foi presena marcante na imprensa local, escrevendo poesias, romances, contos,

crnicas e at enigmas e charadas. Segundo Muzart (1999: 264), Maria Firmina dos Reis

colaborou assiduamente com vrios jornais literrios, tais como Verdadeira Marmota,

Semanrio Maranhense, O Domingo, O Pas, Pacotilha, Federalista e outros. Seu primeiro

romance rsula, apesar de ter sido publicado em 1859, somente ganha a ateno dos

estudiosos em 1975, quando de sua edio fac-similar. Mais tarde, em 1887, Maria Firmina

publica o conto A escrava, tambm de temtica abolicionista.

Segundo Eduardo de Assis Duarte (2005: 69), no romance rsula, (...) a escritora se

apropria da tecnologia de gnero constituda pelo romance de fcil degustao popular, a fim

de utiliz-la como instrumento a favor da dignificao da mulher e, principalmente, do

escravo. Assim, rsula, alm de ser o primeiro romance abolicionista da literatura brasileira,

ainda o primeiro romance afro-brasileiro, fazendo companhia s Trovas burlescas, de Lus

Gama, tambm de 1859 (Cf. DUARTE, 2005: 74). Some-se a isto o fato de que a escritora

aborda o tema da abolio sob a perspectiva do outro, justamente no Maranho, provncia

marcada pela forte ideologia escravista, antecipando uma temtica consagrada por figuras do

cnone brasileiro como Castro Alves e sua poesia abolicionista (produzida entre 1876 a
28

1883), Joaquim Manoel de Macedo e suas Vtimas-algozes (1869), e, ainda, Bernardo

Guimares com sua Escrava Isaura (1875), como explica Eduardo de Assis Duarte:

(...) Maria Firmina dos Reis desconstri no apenas a primazia do


abolicionismo branco, masculino, senhorial. No nos esqueamos de que,
com sua aura paternalista, esse discurso, ao fim e ao cabo, prepara o terreno
para as teses do homem cordial, de Srgio Buarque e outros, bem como da
democracia racial freyreana. Ao publicar rsula, Maria Firmina
desconstri igualmente uma histria literria etnocntrica e masculina at
mesmo em suas ramificaes afro-descendentes. (DUARTE, 2005: 74)

Se por um lado Maria Firmina dos Reis aparece como a primeira romancista brasileira,

inaugurando, ao mesmo tempo, o romance afro-brasileiro, por outro, Maria Lcia de Barros

Mott, em artigo Escritoras negras: resgatando nossa histria, publicado em sua pgina na

Internet6, aponta que Rosa Maria Egipicaca da Vera Cruz - escrava trazida, em 1725, aos seis

anos, da Costa da Mina, na frica, para o Brasil - teria sido a autora do livro mais antigo

escrito por uma mulher negra no Brasil, tendo como ttulo Teologia do amor divino das almas

peregrinas. O manuscrito, segundo Mott, foi finalizado em 1752, poca em que Rosa

Egipicaca acusada de embuste por uma junta de telogos da Inquisio que providencia seu

aoitamento pblico e a destruio de seu livro de mais de 200 pginas, restando-lhe apenas

algumas folhas do original (Cf. MOTT, fonte eletrnica). A figura da escrava ganha na poca

uma aura mstica: seus escritos versavam sobre suas vises e pensamentos de cunho religioso

e considerada portadora de poderes paranormais, pelos quais ficou conhecida; conquista

status de santa e muitos fiis, devotos de seus milagres fato que desagradou setores

6
O artigo de Maria Lcia de Barros Mott a foi tambm publicado na revista Papis avulsos, nmero 13, mantida
pela Coordenao Interdisciplinar de Estudos Culturais - CIEC da UFRJ. O artigo de Mott tambm citado no
livro Quem quem na negritude brasileira (1998), organizado por Eduardo de Oliveira, no qual consta um
verbete dedicado a Rosa Maria Egipicaca de Vera Cruz. Como tivemos acesso apenas ao artigo de Mott atravs
de fonte eletrnica, em que no consta paginao, nem data da publicao on-line, citaremos, daqui em diante,
apenas o nome da autora e a indicao fonte eletrnica, remetendo-nos referncia bibliogrfica completa no
fim deste captulo.
29

poderosos da Igreja Catlica, suscitando as sanes da Inquisio. Apoiada pelo seu

confessor, o padre Gonalves Lopes, um exorcista, que lhe confere a alforria, Rosa Egipicaca

funda, em 1754, na cidade do Rio de Janeiro, o Recolhimento de Nossa Senhora do Bom

Parto, lugar em que passa a reunir mulheres pobres marginalizadas, na sua maioria, negras e

ex-prostitutas. Sabe-se que, por fim, acusada pelo Tribunal da Inquisio, Rosa Egipicaca

enviada para Portugal, onde deveria aguardar seu julgamento e, assim, perdem-se os registros

sobre o fim de sua trajetria.

Bigrafo de Rosa Egipicaca, Luiz Mott, ainda refere-se, alm do manuscrito, existncia

de quarenta cartas, repletas de poeticidade barroca, encontradas na Torre do Tombo, em

Portugal, nos dois volumes do processo instaurado pelo Santo Ofcio (Cf. MOTT, 1993: 8

9). No mesmo ano em que os manuscritos de Rosa Egipicaca so destrudos, publicado em

Portugal, as Mximas de virtude e formosura ou Aventuras de Difanes, como ficou

conhecido a partir da segunda edio, de Teresa Margarida da Silva e Orta, outra afro-

descendente desterrada. A incluso dos nomes de Rosa Maria Egipicaca de Vera Cruz e

Tereza Margarida da Silva e Orta na Literatura Brasileira tema polmico, como explica

Eduardo de Assis Duarte em seu artigo intitulado Literatura e afro-descendncia, disponvel

no Portal Liteafro7: No caso de Teresa Margarida, pelos motivos exaustivamente debatidos.

J sobre Rosa Egipicaca pesa o fato de no ser brasileira, nem ter, at o momento, seus

escritos publicados e divulgados. (Cf. DUARTE, 2004, fonte eletrnica).

Voltando ao sculo 19, encontramos ainda o nome de Auta de Souza, poetisa nascida na

cidade de Macaba, Rio Grande do Norte, em 1876. Ao contrrio de Maria Firmina dos Reis,

Auta de Souza talvez seja a escritora do sculo 19 cujo trabalho tenha se tornado mais

7
O Portal Liteafro, como j pontuamos, um a fonte eletrnica importante para o levantamento que fazemos.
As referncias completas dos artigos consultados e/ou citados aqui esto disponveis no final deste trabalho.
30

conhecido em sua poca. Segundo Ana Laudelina Ferreira Gomes8, professora da UFRN e

pesquisadora da vida e obra da escritora, o livro de poemas O horto de Auta de Souza,

publicado primeiramente em 1900 (um ano antes de seu falecimento), teve o prefcio

assinado por Olavo Bilac, fato que suscitou relativa repercusso na crtica nacional (Cf.

GOMES, fonte eletrnica: 10). Em 1910, O horto ganha uma segunda edio, em Paris; em

1936, uma terceira, no Rio de Janeiro; uma quarta edio em 1970, pela Fundao Jos

Augusto, de Natal (RN); e, por fim, uma quinta edio de 2000, em comemorao aos cem

anos da obra, agora pela Editora Auta de Souza (Cf. GOMES, fonte eletrnica: 11). Alm

disso, em 1961, Lus da Cmara Cascudo publica a biografia da autora no Vida breve de Auta

de Souza (1876 1901), o que passa a conferir-lhe uma maior visibilidade.

Antes de serem reunidos em O Horto, parte de seus poemas foram publicados em jornais

como A Gazetinha, de Recife, O Paiz, do Rio de Janeiro, e A Repblica, A Tribuna, o Oito de

Setembro, de Natal, e nas revistas Osis e Revista do Rio Grande do Norte. Os poucos

poemas inditos que deixou foram recolhidos e publicados nas edies seguintes de O Horto.

Seus poemas no trazem marcas explcitas de questes relativas cultura afro-brasileira,

contudo, sua atuao no-oficial, imposta pela norma social da poca, no Grmio Literrio

Tobias Barreto, de Macaba, faz supor sua vinculao s idias abolicionistas, como explica

Ana Laudelina Ferreira Gomes:

De qualquer forma, a vinculao de Auta de Souza, mesmo que no pblica,


a esse grmio, bem como revista Oito de Setembro sugere alguma
aproximao sua com a causa abolicionista, na medida em que tanto Pedro
Velho Albuquerque Maranho, ento editor de A Repblica, quanto Padre
Joo Maria C. de Brito, na poca dirigente da revista Oito de Setembro,

8
Assim como acontece com o artigo de Maria Lcia de Barros Mott, o texto de Ana Laudelina Ferreira Gomes a
que nos referimos encontra-se disponvel na Internet, em formato PDF (Portable Document Format), no site da
Fundao Joaquim Nabuco, publicado pelo Observanordeste, programa vinculado instituio. A partir de
agora, indicaremos as fontes eletrnicas, para fins de citao, apenas pelo nome das/os autoras/autores, a
indicao fonte eletrnica e as demais informaes que constarem nas publicaes. As referncias completas
destas fontes encontram-se no fim deste trabalho.
31

como o escritor Tobias Barreto que d nome ao grmio literrio, estiveram


frente do movimento abolicionista, sendo tais rgos de imprensa tambm
veculos destas idias. No se pode esquecer, que apesar de sua tez escura,
pouco se falou at hoje sobre as origens africanas de Auta de Souza. Pode-se
mesmo dizer que, no plano imaginrio, ocorreu uma espcie de
embranquecimento da poeta. (GOMES, fonte eletrnica: 10)

Em 1901, ano em que morre Auta de Souza, nasce, em Florianpolis (SC), a escritora,

professora e jornalista Antonieta de Barros, tambm conhecida por ter sido a primeira mulher

eleita para a Assemblia Legislativa de seu Estado, em 1934. rf de pai, aprende com a me

lavadeira a enfrentar as primeiras barreiras impostas pelos preconceitos ligados a sua

condio de mulher, pobre e negra. Antes de concluir o magistrio na Escola Normal,

Antonieta de Barros j mantinha um curso de alfabetizao que levava seu nome, oficializado

em 1922 e que funcionou at 1964. Alm disso, fundou e dirigiu dois jornais locais, A Semana

e A Vida Ilhoa e suas crnicas publicadas no jornal Repblica foram reunidas na coletnea

Farrapos de idias, editada em 1937. Maria Lcia de Barros Mott define os temas e o tom dos

textos de Antonieta de Barros da seguinte maneira:

Referem-se a aspectos da vida cotidiana da cidade, comentrios sobre


ocorrncias nacionais e, principalmente, a ensinamentos de cunho moral. A,
dento dos limites cristos, encontramos uma Antonieta preocupada com o
pacifismo, com a necessidade de uma campanha nacional pela alfabetizao,
com as diferenas sociais e com os papeis sexuais. (MOTT, fonte eletrnica)

Uma outra escritora afro-brasileira que ganha maior ateno da crtica nacional no sculo

20 Ruth Guimares, com a reedio de seu romance gua funda em 2003, prefaciado por

Antonio Candido. O romance, cuja primeira edio data de 1946, foi considerado por David

Brookshaw (1983) e por Candido (2003), no referido prefcio, como regionalista, repleto de

referncias cultura popular. A mesma observao feita por Maria Lcia de Barros Mott, ao

afirmar que trata-se de um romance regionalista, que lhe deu o ttulo de revelao do ano,
32

aonde o narrador vai desfiando seus causos, contando histrias, desde o perodo em que

ainda o negro era escravo. (MOTT, fonte eletrnica). atravs da utilizao deste conceito

amplo sobre a narrativa regionalista de expresso popular que se invisibiliza os traos

importantes e, muitas vezes, decisivos para a trama da narrativa - da cultura afro-brasileira

que marcam o romance da escritora nascida em Cachoeira, no Vale do Paraba paulista, em

1920. Adlcio de Sousa Cruz, em artigo publicado no Portal Liteafro, ao observar esta anlise

da obra de Ruth Guimares, chama a ateno para uma crtica literria que, apesar de aguada

e experiente, no est longe dos efeitos de uma sociedade que prefere olhar para si mesma

como a realizao da to elogiada democracia racial, camuflando, assim, os aspectos mais

contundentes de uma obra que, segundo Cruz:

(...) expe a complexidade provocada por eventos como a escravido


africana nas Amricas (dispora), o latifndio (e a conseqente concentrao
de renda), a decadncia do patriarcado, o fim do trabalho escravo e o lugar
social reservado aos descendentes de africanos e, ainda, o
desaparecimento do elemento indgena na regio geogrfica tratada pelo
romance e a chegada de elementos modernos representada pela estrada e
pela caldeira no campo. (CRUZ, 2004: 2, fonte eletrnica)

H ainda, com poucos registros biobibliogrficos, a poetisa afro-brasileira Laura Santos,

nascida em Curitiba (PR), em 1921. A escritora recebe prmio da Academia Jos de Alencar,

de Curitiba, em 1953, pelo seu trabalho Sangue tropical, includo, em 1959, na coletnea

Poetisas do Paran (Cf. MOTT, fonte eletrnica). J em 1966, publicado o romance Negra

Efignia: paixo do senhor branco, de Anaj Caetano, escritora mineira que, por um lado,

desconstri os papis tradicionais estabelecidos das personagens romnticas, ao colocar como

figura central uma escrava, herona da narrativa, que no fim do livro torna-se esposa do

proprietrio das terras, alm de reservar sinh branca o esteretipo de mulher m, adltera e

lasciva, normalmente atribudo s personagens femininas negras. Por outro lado, o romance
33

apresenta uma viso idealizada do processo abolicionista, pois o que marca o enredo a

concretizao de uma convivncia harmnica e cooperativa entre senhor e escravos, cujo

smbolo maior o casamento catlico de Efignia com o proprietrio de terras em pleno 13 de

maio, tendo, como pano de fundo, brancos e negros irmanados, comemorando a Abolio (Cf.

BROOKSHAW, 1983: 210 211).

Antes do romance de Anaj Caetano, temos a publicao, em 1960, de Quarto de despejo,

da escritora mineira Carolina Maria de Jesus, nascida em 1914, e com ela mais uma histria

exemplar sobre a fabricao do esquecimento e o conseqente apagamento de parte da

memria cultural brasileira. Escrito por uma mulher negra, favelada, me solteira, catadora de

papel, vivendo nas margens do tecido social, Quarto de despejo expe, atravs de uma trama

textual que mistura lirismo, crueza, memria e denncia, uma realidade que poucos brasileiros

queriam ver: a de um sistema que promove a opresso dos j despossudos e marginalizados.

A publicao do livro ganha o apoio do jornalista Audlio Dantas, que havia descoberto os

dirios de Carolina na dcada de cinqenta, escritos em inmeros pedaos de papel que

catava pelas ruas. O livro tem um total de trinta mil exemplares vendidos na primeira edio,

chegando marca dos cem mil, quando da segunda e terceira edies. Alm disso, traduzido

para mais de treze idiomas e chega a mais de quarenta pases. A tiragem de vendas e seu

alcance internacional demonstram o sucesso de mdia e de pblico que a obra conquistou, por

sua narrativa de denncia, to conveniente ao contexto dos anos cinqenta e sessenta.

Apesar disso, a escrita perturbadora e desafiadora de Carolina de Jesus logo cairia no

esquecimento nacional, o que pode ser constatado pelo destino de uma de suas outras obras,

Dirio de Bitita, como explica Mott: O desprezo escritora chegou a tal ponto, no Pas, que

seu bonito livro de memrias, Dirio de Bitita, foi publicado primeiro na Frana em 1982, e,

apenas em 1986, foi editado no Brasil, pela Nova Fronteira. (MOTT, fonte eletrnica).

Carolina Maria de Jesus ainda escreve vrias outras obras, dentre elas Casa de alvenaria
34

(romance publicado em 1961), Pedaos de fome e Provrbios (ambos publicados em 1963). A

escritora morre no anonimato e na pobreza em 1977, na periferia de So Paulo.

Um ano aps a morte de Carolina Maria de Jesus, poca em que se deu o incio dos

movimentos pela democratizao do pas, publicado, em So Paulo, o primeiro volume da

srie Cadernos negros, consistindo da participao de oito poetas que dividiam os custos da

publicao de cinqenta e duas pginas, em formato de bolso. O livro circulou primeiramente

atravs de um grande lanamento e, posteriormente, de mo em mo, sendo distribudo para

poucas livrarias. O retorno deste primeiro volume foi expressivo e, desde ento,

ininterruptamente, um volume tem sido publicado a cada ano, alternando contos e poemas de

estilos e escritores e escritoras diversas, editados, a partir do sexto volume, pela Quilombhoje

grupo composto por Esmeralda Ribeiro, Mrcio Barbosa e Snia Ftima, que tambm tm

participado com seus textos literrios.

Certamente, a publicao dos Cadernos negros tem importncia inegvel na divulgao e

circulao da literatura afro-brasileira, alm de ser uma fonte essencial para pesquisas na rea,

uma vez que representa, atualmente, o nico veculo de publicao peridica no pas que

antologia a produo literria afro-brasileira. Esmeralda Ribeiro, no texto de apresentao dos

Cadernos de volume vinte e cinco, sintetiza um pouco da histria e dos processos de

transformao pelos quais tm passado as edies das antologias:

Quando foi lanado, em 1978, o primeiro volume da srie Cadernos Negros,


que tambm era de poemas, trazia o projeto de uma nova identidade nacional
a partir da literatura. A identidade, no entanto, um processo, e seu projeto
vai se modificando ao longo do tempo. Os escritos deste volume 25, de certa
forma, atualizam aquele projeto inicial. Aqui est em foco no s a
experincia individual, mas tambm a coletiva, o fato de a maioria dos afro-
descendentes estarem sujeitos a viver certas situaes em virtude de sua
origem. (RIBEIRO, 2002: 13)
35

Apesar de sua importncia e de sua qualidade editorial, a srie ainda se encontra longe de

ser uma consagrao no mercado editorial mais amplo, mas tem resistido bravamente aos

obstculos impostos por um sistema que privilegia a literatura reconhecidamente cannica que

promova o lucro certo, sendo que, certamente, a produo de uma literatura afro-descendente

no se encaixaria em tal categoria de imediato. Contudo, nos volumes dos Cadernos que

encontraremos, de forma sistemtica, nomes relevantes para o nosso apanhado da produo

literria de escritoras afro-brasileiras da contemporaneidade. Desse modo, selecionaremos os

nomes de algumas destas escritoras, buscando tecer o fio da nossa histria literria.

3. Escritoras negras da contemporaneidade: ao encontro de Conceio Evaristo

Ao investigar a produo da escritora que selecionamos para o corpus de nossa pesquisa,

bem como no que se refere a suas contemporneas, percebemos que, alm de publicar

periodicamente na srie Cadernos negros, elas tambm tm publicaes independentes,

muitas vezes tendo recebido reconhecimento nacional. Um exemplo disso a escritora Geni

Guimares, nascida em 1947, em So Manuel (SP), que recebe os prmios Jabuti e Adolfo

Aisen pela sua novela A cor da ternura, publicada em 1989. Antes disso, Geni Guimares j

havia publicado dois livros de poesia Terceiro filho (1979), com o qual estreou, e Da flor, o

afeto (1981); um livro de contos chamado Leite de peito, publicado em 1988, com reedio

em 2001; e O rdio de Gabriel, um livro infanto-juvenil, publicado em 1995. A produo da

escritora aparece, ainda, nas antologias de poesia negra brasileira Ax (1982) e A razo da
36

chama (1986), organizadas por Paulo Colina e Oswaldo de Camargo, respectivamente, alm

de contos publicados no quarto volume dos Cadernos negros (1981).

Poeta e contista, com vrias publicaes nos Cadernos, Alzira Rufino se destaca, no s

pela literatura combativa e questionadora que produz, mas tambm pelo seu trabalho de

militncia em defesa das mulheres negras brasileiras. seu trabalho como ativista que a leva

a fundar o Coletivo de mulheres negras da Baixada Santista, em 1986, tornando-se

coordenadora da ONG Casa de cultura da mulher negra, em So Paulo, e editora da revista

Eparrei, publicada pela mesma instituio - funes que desempenha at os dias de hoje. Ao

analisar a obra de Rufino, Zlia Maria de N. Neves Vaz, em artigo publicado no Portal

Liteafro, faz a seguinte constatao:

Consciente de seu papel social enquanto escritora, Alzira Rufino edifica uma
obra assentada no engajamento com a causa negra. Seus versos instigam
mudanas, uma vez que neles emergem conscincia, resistncia e
valorizao da raa e cultura afro-descendente. Literatura feminina, infantil,
social, mas acima de qualquer aspecto negra, fundem-se para formar uma
obra questionadora que anseia a extino do preconceito e a afirmao de
um lugar mais justo para os negros. (VAZ, 2004: 7, fonte eletrnica).

Alm de contos e poesias publicadas em vrios volumes dos Cadernos, Alzira Rufino j

publicou um livro de poesias chamado Eu, mulher negra, resisto (1988) e um livro infanto-

juvenil, Muriquinho, piquininho (1989). Suas reflexes sobre as questes referentes

condio da mulher negra brasileira tambm tm sido publicadas em livros e cartilhas, como

o caso do livro O poder muda de mos, no de cor (1996).

Jornalista, nascida em So Paulo, em 1958, a coordenadora editorial dos Cadernos negros

Esmeralda Ribeiro tambm se destaca pelo ativismo poltico e pela produo literria prolfica

que tem desenvolvido nas ltimas dcadas. Sua constante participao nos encontros,

seminrios e congressos que debatem sobre as condies dos afro-descendentes no Brasil tem
37

sido marcada, especialmente, por suas reflexes a respeito do lugar e dos papis da mulher

negra no contexto brasileiro. Tais reflexes tm tambm marcado sua produo literria que

tem incio com a publicao de cinco poemas no volume quatro dos Cadernos, e se tornado

presena constante em vrios outros volumes da srie, com poemas e contos. Alm disso, a

escritora publica, em 1988, por ocasio do centenrio de morte de Zumbi dos Palmares, o

volume de contos Malungos e milongas, no qual representada uma famlia de afro-

decendentes vivendo os conflitos, contradies e os efeitos da discriminao racial que

marcam uma sociedade cordial instalada nos trpicos. Alguns de seus textos foram

traduzidos para o ingls, compondo as antologias Moving beyond boundaries: international

dimensions of black women writers (1995), editado por Carole Boyce Davis e Molara

Ogundipe-Leslie, e Fourteen female voices from Brazil (2002), uma edio bilnge

organizada por Elzbieta Szoka.

Participando tambm das antologias organizadas por Davis e Ogundipe-Leslie e Szoka,

destacamos a escritora e professora Miriam Alves, nascida em So Paulo, em 1952. Miriam

Alves pode ser considerada uma referncia importante neste contexto por sua atuao em

congressos nacionais e internacionais, nos quais discute a questo da presena das escritoras

afro-brasileiras na formao de nossa literatura. Alm da publicao de poemas e contos em

vrios volumes dos Cadernos Negros, j publicou dois livros de poesias, Momentos de Busca

(1983) e Estrelas no dedo (1985), ambos editados pela prpria autora; editou, juntamente com

Carolyn R. Durham, a antologia bilnge Finally us/Enfim ns: contemporary black Brazilian

women writers (1995), da qual tambm participa com textos literrios.

Percebe-se, atravs deste breve passeio pela produo destas quatro escritoras, que o

trabalho literrio tem sido fecundo e bastante variado, por isso no seria exagero dizer que o

que apresentamos aqui constitui uma limitada amostra do que a histria e a crtica literria

tm deixado de registrar. Muitos outros nomes poderiam ainda ser mencionados, como os de
38

Cristiane Sobral, Ana Cruz, Ruth Souza Saleme, Elisa Lucinda, Lia Vieira, Snia Ftima e

Celinha isto s para ficar dentre aquelas que tm recheado os volumes dos Cadernos negros

desde a sua criao. Haveria, ainda, publicaes pouco conhecidas, at mesmo por

pesquisadores que trabalham com a literatura afro-brasileira, como, por exemplo, a antologia

Poetas negros do Brasil (1983), organizada por Anselmo Gonalves, edio do Departamento

de Assuntos Africanos do Instituto Cultural Portugus, em Porto Alegre (RS). Nela

encontramos o nome de trs mulheres, em um total de quinze escritores e escritoras, todas

nascidas em Porto Alegre: Glria Terra, Mirna Rodrigues Pereira e Naiara Rodrigues Silveira

- esta ltima filha do poeta gacho Oliveira Silveira. Podemos citar tambm a antologia

Poetas baianos da negritude (1982), organizado por Hamilton de Jesus Vieira, que, como o

prprio ttulo j indica, concentrou-se em reunir apenas poemas de escritores e escritoras da

Bahia, como fruto da mostra de poesias de ttulo homnimo, promovida pelo Centro de

Estudos Afro-orientais da UFBA, em Salvador, em 27 de novembro de 1981. Nesta

publicao encontramos os nomes de cinco escritoras: Aline Frana, Maria Dinsia de Santana

Tosta, Carmem Ribeiro, Neide Janana Murici de Jesus e Valdina de Oliveira Pinto. Decerto,

o trabalho das escritoras afro-brasileiras do passado e do presente configura uma tradio

literria ainda por ser desbravada e definida. As pesquisas desenvolvidas que tenham como

objetivo percorrer a trajetria destas escritoras inevitavelmente inscrevero o nome da

contista, poetisa e romancista Conceio Evaristo. Alm de vrios poemas e contos

publicados em diversos nmeros dos Cadernos negros, Evaristo publicou dois romances:

Ponci Vicncio (2003) alvo de nossa anlise - e Becos da memria (2006). A exemplo de

Miriam Alves, seus textos tambm compem as antologias editadas por Davis e Ogundipe-

Leslie, Alves e Durham (1995) e Szoka (2002). Excertos em ingls da traduo de seu

romance Ponci Vicncio foram recentemente includos na revista internacional The dirty
39

goat (volume 15, 2006), sendo que o texto integral est prestes a ser publicado pela Host

Publications (Texas, Estados Unidos).

Nascida em Belo Horizonte (MG), em 1946, em uma favela localizada no alto da Avenida

Afonso Pena, uma das reas mais valorizadas da cidade, Conceio Evaristo passou a infncia

ouvindo da me muitas histrias que j alimentavam o universo criativo da futura escritora.

De sua me, guarda cuidadosamente at hoje os cadernos onde esta registrava os fragmentos

dessas histrias, de seus pensamentos e frases de que gostava, isto depois de lavar e passar a

roupa das freguesas, trabalho com o qual sustentava os nove filhos. A menina Conceio

finalmente consegue, apesar da rotina dura de trabalho e estudo, concluir os estudos do ensino

bsico e, aos 25 anos, o antigo Curso Normal. Mas o trabalho como professora no chegou

fcil para uma jovem que vinha de uma famlia de lavadeiras, arrumadeiras e cozinheiras,

cujo servio agradava s famlias da elite de Belo Horizonte.

Superando os obstculos impostos pelos arranjos sociais, Conceio Evaristo vence

concurso pblico para o cargo de docente da rede municipal de ensino do Rio de Janeiro, para

onde se muda na dcada de setenta e onde conclui a graduao em Letras pela UFRJ. Na

dcada de oitenta, perodo de efervescncia dos movimentos sociais pela igualdade racial,

Conceio Evaristo, ao tomar conhecimento da fundao do grupo Quilombhoje, envia para

publicao o poema Vozes Mulheres, que passa, ento, a compor o volume de nmero 13

dos Cadernos Negros, publicado em 1990. Mais recentemente, este poema e mais outro

intitulado Do velho e do jovem so selecionados para integrar o livro O negro em versos:

antologia da poesia negra brasileira, publicado em 2005 (Editora Salamandra), cujo objetivo

principal foi transformar-se em fonte de referncia para o ensino de literatura afro-brasileira

nos nveis fundamental e mdio, depois da sano, em 2003, da lei federal de nmero 10. 639,

que tornou obrigatrio o ensino da cultura e da histria afro-brasileiras em todas as

instituies de ensino destes nveis. Este poema de Evaristo um dos textos mais conhecidos
40

da autora e constitui uma espcie de manifesto-sntese de sua escrita literria, como afirma

Eduardo de Assis Duarte:

Os versos enfatizam a necessidade do eu potico de falar por si e pelos seus.


Esse sujeito de enunciao, ao mesmo tempo individual e coletivo,
caracteriza no apenas os escritos de Conceio Evaristo, mas da grande
maioria dos autores afro-brasileiros, voltados para a construo de uma
imagem do povo negro infensa aos esteretipos e empenhada em no deixar
esquecer o passado de sofrimentos, mas, igualmente, de resistncia
opresso. Essa presena do passado como referncia para as demandas do
presente confere escrita dos afrodescendentes uma dimenso histrica e
poltica especfica, que a distingue da literatura brasileira tout court.
(DUARTE, 2006: 306)

Na dcada de noventa, a escritora ingressa no Mestrado em Letras da PUC do Rio de

Janeiro, onde defende, em 1996, a dissertao intitulada Literatura negra: uma potica de

nossa afro-brasilidade. Atualmente, Conceio Evaristo est vinculada ao Programa de

Doutorado da Universidade Federal Fluminense, onde desenvolve pesquisa sobre as relaes

entre a literatura afro-brasileira e as literaturas africanas de lngua portuguesa. Sua

participao em congressos e seminrios de literatura tem sido uma das mais freqentes e

atuantes, sendo marcada pelas suas reflexes e anlises sobre a produo de escritoras afro-

brasileiras e sobre o papel da mulher negra na sociedade brasileira. Como fruto destas

reflexes, Evaristo tem, ainda, escrito vrios ensaios a respeito do tema, dentre os quais

citamos os seguintes: Gnero e etnia: uma escre(vivncia) de dupla face (2005); Dos risos,

dos silncios e das falas (2006); e Conversas de lavadeiras (2006). Em um destes ensaios,

a escritora fala de sua escrita ao mesmo tempo em que afirma seu posicionamento poltico

como mulher e negra na sociedade brasileira:


41

Gosto de escrever, na maioria das vezes di, mas depois do texto escrito
possvel apaziguar um pouco a dor, eu digo um pouco... Escrever pode ser
uma espcie de vingana, s vezes fico pensando um pouco sobre isso. No
sei se vingana, talvez desafio, um modo de ferir um silncio imposto, ou
ainda, executar um gesto de teimosa esperana. Gosto de dizer ainda que a
escrita para mim o movimento de dana-canto que o meu corpo executa,
a senha pela qual eu acesso o mundo. (EVARISTO, 2005: 202)

Ao publicar Ponci Vicncio, Conceio Evaristo se alia ao veio da literatura afro-

brasileira iniciado com a publicao de rsula, em 1859. Ao contar, sob a perspectiva da

narradora-protagonista Ponci Vicncio, a trajetria dos afro-brasileiros, ex-escravos e de

seus descendentes, que, como a prpria Ponci, saem em busca de seus familiares, de sua

cultura, de sua identidade uma trajetria marcada por um crculo de perdas, lacunas e vazios

a escritora re-inaugura uma narrativa que se contrape ao idealismo romntico e ao

abolicionismo branco do sculo 19, como o fez tambm Maria Firmina dos Reis. Ponci

Vicncio consolida a voz das escritoras afro-brasileiras na tradio literria do pas,

materializando tambm uma narrativa marcada por um sujeito tnico e feminino que retoma a

histria, atravs da memria e do testemunho, e se torna perene na fico brasileira.


II INTERROGANDO IDENTIDADES

Nos antigos rinces da mata virgem


Foi um smen plantado com meu nome
A raiz de to dura ningum come
Porque nela plantei a minha origem
Quem tentar chegar perto tem vertigem
Ensinar o caminho, eu no sei
Das mil vezes que por l eu passei
Nunca pude guardar o seu desenho
Como posso saber de onde venho
Se a semente profunda eu no toquei?

Esse longo caminho que eu trao


Muda constantemente de feio
E eu no posso saber que direo
Tem o rumo que firmo no espao
Tem momentos que sinto que desfao
O castelo que eu mesmo levantei
O importante que nunca esquecerei
Que encontrar o caminho meu empenho
Como posso saber de onde venho
Se a semente profunda eu no toquei?

(Mestre Ambrsio, da cano Smen)

Nos dias atuais, as discusses em torno da questo identitria tm ganhado cada vez mais

espao na mdia e nos fruns acadmicos e sociais. Os contornos destes debates so, por

vezes, sinuosos, recheados de controvrsias e polmicas, dado a polissemia e as possveis

digresses do significante identidade. No que se refere aos estudos culturais e de gnero, o

cenrio no diferente: tanto a teoria quanto a crtica, notadamente aquelas marcadas pelo

ps-estruturalismo, tm buscado problematizar os conceitos de identidade, sujeito e

representao a partir de uma perspectiva que considera a fragmentao, a diversidade, a

diferena, a heterogeneidade e as mltiplas fronteiras ligadas a tais conceitos. Estes discursos

tericos e crticos, bem como a presena e a propagao de vozes inscritas margem dos

discursos scio-culturais hegemnicos, suas produes estticas e aes polticas, apontam


43

para a desessencializao das identidades e os entrecruzamentos de categorias como raa,

classe e gnero, questionando e ampliando as fronteiras dos sistemas de representao.

Neste captulo, lanaremos um olhar panormico sobre as trajetrias terico-crticas

desenvolvidas nas reas dos estudos culturais e de gnero no que se refere busca por uma

conceituao da identidade feminina, em particular aquela racialmente marcada. Dentre os(as)

diversos(as) autores(as) que consultamos ao longo da pesquisa, propomos aqui um recorte

terico na tentativa de promover um dilogo entre algumas das vozes que decidimos destacar

na construo de nossos prprios posicionamentos. Considerando o nosso objeto de estudo

o romance Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo trataremos da representao de uma

mulher negra, protagonista da narrativa, sob uma perspectiva biangular, que leva em conta as

articulaes entre as categorias de gnero e raa. Assim, ao sugerirmos uma diviso de

tpicos neste captulo, pretendemos, apenas, traar uma discusso mais focalizada de cada

uma destas categorias, indissociveis para a anlise final a que nos propomos. Alm disso,

ressaltamos que o nosso estudo est permeado pela relevncia poltica na ao de uma escrita

literria de autoria feminina negra, tanto para uma releitura da historiografia literria

brasileira, como j colocamos no captulo anterior, quanto para a prpria construo simblica

da mulher negra na sociedade brasileira.

1. Pluralizando o feminino e o feminismo

O que vem a ser a mulher? Esta uma das perguntas primordiais que norteia a

construo terica do feminismo. A busca por uma conceituao, uma definio da categoria

mulher, de seus constituintes, da natureza e da experincia femininas tm guiado a teoria


44

feminista, desde suas primeiras elaboraes, por diversos caminhos que presumivelmente

levariam sntese de uma mulher universal. Os discursos tericos fundadores do feminismo

ocidental da dcada de 60, j identificveis no pensamento e nos escritos de Simone de

Beauvoir nas dcadas anteriores, so marcados por uma conscincia poltica que tinha como

meta formar uma unidade estratgica de posies que combateriam o sexismo e o patriarcado

estabelecidos em grande parte das sociedades. Esta unidade est ligada a uma identidade

definida que no s deflagra os interesses e objetivos da agenda feminista dentro de seu

prprio discurso, mas tambm constitui o sujeito em nome do qual a representao poltica

desejada (Cf. BUTLER, 2003: 17-18). Contudo, hoje tomado como fato que aquela

mulher da qual falava o feminismo naquele perodo no consegue contemplar a diversidade

e a fragmentao do que viria a ser o feminino, tampouco d conta das especificidades e da

mutabilidade do significante mulher. A prpria noo de sujeito, permanente e estvel, tem

sido questionada nas ltimas dcadas dentro do territrio da teoria e crtica feministas, pois,

como coloca Judith Butler (2003: 20), o ser mulher no diz tudo o que algum pode ser,

uma vez que o gnero nem sempre se constitui de maneira coerente ou consistente quando

consideramos os diferentes contextos histricos nos quais as mulheres se inserem. Butler

chama a ateno para a dificuldade de sustentar a noo de que o termo mulheres denote uma

identidade comum, o que, segundo ela, qualificado como um problema poltico, um

ponto de contestao, uma causa de ansiedade, mesmo quando o termo utilizado no

plural (Cf. BUTLER, 2003: 20). A problemtica estaria na tentativa de essencializar o termo

como se fosse possvel atingir uma homogeneizao universal das mulheres sem levar em

conta as intersees entre gnero e as modalidades de classe, sexualidade, raa, regio e

outras marcas culturais. Neste sentido, o perigo seria repetir exatamente o que a crtica

feminista historicamente criticou, ou seja, a crena e a aposta em categorias ligadas

universalidade.
45

Exatamente no que se refere a esse aspecto, Butler esclarece que a pretenso poltica de se

buscar uma base universal para o feminismo (pelo menos em em suas primeiras elaboraes

tericas), base esta supostamente encontrada em uma identidade existente em diferentes

culturas, estaria associada idia de que os mecanismos de opresso que se impem sobre as

mulheres se processam de maneira nica na estrutura hegemnica do patriarcado. Isto resulta,

nas palavras de Butler, na noo de um patriarcado universal (Cf. BUTLER, 2003: 21). Esta

viso tem sido amplamente criticada nos ltimos anos por seu fracasso em explicar como se

do os mltiplos arranjos de opresso de gnero em contextos culturais diversos, nos quais

estes sistemas de opresso operam concretamente. A respeito desta crtica ao feminismo, vale

citar as palavras de Butler:

Esta forma de teorizao feminista foi criticada por seus esforos de


colonizar e se apropriar de culturas no-ocidentais, instrumentalizando-as
para confirmar noes marcadamente ocidentais de opresso, e tambm por
tender a construir um Terceiro Mundo ou mesmo um Ocidente em que a
opresso de gnero sutilmente explicada como sintomtica de um
barbarismo intrnseco e no-ocidental. (BUTLER, 2003: 20 21).

Podemos dizer, portanto, que, em dado momento de sua histria, apesar do esforo do

feminismo em formular um sujeito uno e uma identidade comum para as mulheres com

propsitos estratgicos ligados interveno poltica, o feminismo acabou por criar,

paradoxalmente, mecanismos que abalam os prprios objetivos feministas de ampliar suas

reivindicaes de representao. A tarefa de manter em processo uma crtica permanente

quanto ao sujeito do feminismo, em um movimento ativo de desconstruo de conceitos e

categorias, parece permear os discursos tericos mais recentes dentro do prprio feminismo.

Se acolhermos o prognstico de Judith Butler quando esta afirma que a idia de

representao talvez tenha um sentido real para o feminismo (...) quando o sujeito mulher
46

no for presumido em parte alguma (BUTLER, 2003: 24), teramos, por outro lado, uma

srie de indagaes. Se o feminismo no pode ter um sujeito comum, quem/o que o

feminismo busca representar? Como articular os objetivos polticos feministas, se no

podemos definir precisamente a partir de que sujeito estes objetivos so traados? Qual o

sentido de ampliar a representao a sujeitos que se constituem a partir da excluso daqueles

que no esto de acordo com as exigncias normativas implcitas de sujeito? claro que

devemos ler esta ltima afirmao de Butler como uma defesa desessencializao do termo

mulher como sujeito do feminismo e necessidade deste DE redefinir seus pressupostos

tericos atentando sempre para a pluralidade identitria nos diversos contextos socioculturais

em que as mulheres esto inseridas. Contudo, inegvel que a teoria e crtica feministas

atuais, aliadas s idias do ps-estruturalismo, da teoria da desconstruo e das teorias

culturais provocam tambm uma desestabilizao nas estruturas epistemolgicas mais fixas

do feminismo, bem como de outros campos do conhecimento com os quais tm mantido

produtivo dilogo.

No ensaio intitulado Interpretando o gnero, Linda Nicholson refaz a trajetria histrica

da teoria feminista, revisando as concepes que diferenciam as categorias de sexo e

gnero, centrais na construo da abordagem crtica feminista, especialmente a que

predominou a partir do final dos anos 60 a chamada segunda fase do feminismo (Cf.

NICHOLSON, 2000: 10). Neste perodo, explica Nicholson, a noo de que sexo carrega a

distino entre masculino/feminino com fortes associaes biolgicas, foi, em parte, minada

pelas feministas ao denunciarem que a base conceitual do termo estava fundada no sexismo,

pois fixava na biologia as razes das diferenas entre homens e mulheres, colaborando com

a idia da imutabilidade dessas diferenas e com a desesperana de certas tentativas de

mudana (NICHOLSON, 2000: 10).


47

Resultado deste campo de discusso, o termo gnero foi elaborado para indicar que os

fenmenos catalogados de acordo com concepes do masculino e feminino esto

associados aos papis sociais determinados por normas culturais. Alm disso, as feministas

envolvidas nessas discusses ampliaram a categoria de gnero, referindo-se s diferenas

entre homens e mulheres expressas no comportamento e na personalidade. Assim, o ser

homem e o ser mulher implicaria em uma srie de condutas codificadas distintamente em

termos de masculino e feminino, o que indica a aceitao, por parte destas estudiosas, da

premissa da existncia de dados biolgicos reais que promovem a diferena entre homens e

mulheres. Portanto, para Nicholson, a introduo do termo gnero nasce, dentro deste

conjunto de idias, como um suplemento para o termo sexo, no como seu substituto (Cf.

NICHOLSON, 2000: 11). A partir destas colocaes, fica claro, ento, que os fundamentos de

base biolgica determinantes da natureza da mulher eram, ao mesmo tempo, solapados e

invocados, na medida em que a noo de sexo era tomada como a base sobre a qual os

papis sociais eram construdos.

Ao demonstrar como a teoria feminista, a partir do final dos anos 60, tentou estabelecer

uma relao entre corpo, personalidade e comportamento, Nicholson explicita sua rejeio no

que se refere a essa viso que rotula de fundacionalismo biolgico - por considerar que o

feminismo deveria perceber as diferenas entre mulheres como uma interseo, e no como

uma coexistncia. Sua crtica incide sobre o fato de que no se pode extrair da identidade

marcada pelo gnero todos os outros componentes socioculturais que simultaneamente

tambm ajudam a defini-la, como raa, classe, sexualidade e religio (Cf. NICHOLSON,

2000: 14- 15). Neste sentido, poderamos tomar como exemplo uma anlise da situao das

mulheres negras que, inseridas no conjunto mais amplo o das mulheres marcadas pela

opresso sexista, estariam tambm inseridas em um grupo mais especfico o das mulheres

marcadas pelo sexismo e pelo racismo. Esta anlise aditiva certamente deformaria as
48

experincias de opresso das mulheres negras por no levar em conta as diferenas entre os

contextos nos quais mulheres brancas e negras experienciam o sexismo. Alm disso, a anlise

aditiva da coexistncia sugere que o elemento racial poderia ser subtrado da identidade

sexual de uma mulher negra, como se essas fossem categorias estanques e no simbinticas.

A esta problemtica poderamos ainda agregar o fato de que a formao identitria de

mulheres negras desliza por um espectro de mltiplos fatores histricos, culturais e regionais

que se apresentam de forma diferenciada nos mltiplos contextos mundiais.

Ao levantarem estas questes sobre a definio da categoria mulher no feminismo, em

diversos momentos de sua histria, tanto Judith Butler quanto Linda Nicholson colocam em

discusso a possibilidade no caso de Butler, a necessidade de se perceber as vrias

construes identitrias do sujeito mulheres a partir do lugar de onde estas mulheres falam.

O argumento destas autoras nos dois textos citados est longe de ser caracterizado como uma

defesa de uma completa fragmentao do sujeito feminino; tampouco significa a desistncia

pela busca de padres sociais de gnero que permitam s mulheres entenderem as

circunstncias em que vivem. Contudo, a questo que se impe que estes padres estejam

articulados com a investigao da historicidade que os promove, permitindo, ao mesmo

tempo, a percepo dos lugares onde estes padres deixam de ser contnuos para se

entrelaarem com outras categorias como raa, sexualidade, religio e classe social, muitas

vezes, estabelecendo uma anlise estritamente local das condies de opresso. Neste sentido,

Nicholson afirma que qualquer proposta de articulao do sentido neste caso, o significado

do termo mulher deve ser encarado como um ato de interveno poltica, executado de

maneira coletiva e em permanente dilogo com diversos grupos de mulheres (Cf.

NICHOLSON, 2000: 36). Por outro lado, a autora prope uma srie de questionamentos

pertinentes sobre os quais gostaramos de nos debruar ao longo deste captulo:

Mas se a elaborao do sentido de mulher representa uma tarefa contnua


e uma luta poltica contnua, isso no compromete o projeto de uma poltica
49

feminista? Se aquelas que se intitulam feministas no podem nem decidir


quem so as mulheres, como fazer exigncias polticas em nome das
mulheres? Ser que o feminismo no carece do pressuposto de unidade de
sentido que, conforme estou sustentando, no podemos ter? (NICHOLSON,
2000: 37)

As perguntas anteriores tambm nos levam a questionar a possibilidade de haver, de fato,

uma escrita feminina, uma vez que a chamada literatura de mulheres organiza e delimita

um conjunto de obras que trazem uma assinatura sexuada, buscando conferir a tal corpus uma

identidade de gnero. Todavia, o estabelecimento deste conjunto de obras no responde a

indagao da crtica literria feminista que recai sobre a existncia, ou no, de certas

caracterizaes de gnero que possam tipificar uma escrita feminina, como afirma Nelly

Richard (2002: 130), terica e crtica chilena, em um dos ensaios que compe seu livro

Intervenes crticas. Alm disso, poderamos perguntar, aliando os questionamentos de

Richard e Nicholson, como identificamos a mulher que fala na literatura de mulheres.

Richard v limitaes na concepo naturalista do texto - um simples veculo de

contedos vivenciais - pois este no consegue dar conta daquelas obras nas quais a escrita

ultrapassa o universo conteudista do feminino, subvertendo os cdigos narrativos e

desestabilizando o territrio referencial (Cf. RICHARD, 2002: 130). Por outro lado, a crtica

de Richard tambm ressoa o que a teoria feminista j vinha apontando ao longo de dcadas:

que a neutralizao da questo, segundo a qual se afirma que a linguagem e a escrita so

indiferentes diferena genrico-sexual, o mesmo que reforar as estruturas de poder

estabelecidas, validando o discurso que se utiliza da masculinidade para falar do neutro, do

impessoal, do universal (Cf. RICHARD, 2002: 131). O que a crtica literria feminista

demonstrou que a idia do neutro na linguagem no s camufla um mecanismo que

universaliza, de maneira violenta, as marcas do masculino, transformando-o em representante

absoluto do gnero humano; mas tambm procura submeter as escritoras a categorizaes


50

hegemnicas, silenciando modelos afirmativos e valorativos do ser mulher e inibindo

esquemas simblicos de representao que revelam as singularidades do feminino. Assim, a

tarefa maior da crtica literria feminista seria a de dar visibilidade s obras de mulheres,

promovendo sua independncia das amarras da interpretao oficial que limita a leitura dessas

e adultera suas caractersticas, especificidades e possibilidades.

Contudo, questionar as manobras do poder que universaliza o masculino e privilegia uma

masculinizao da cultura, no significa, na opinio de Richard, que a cultura das mulheres

deva obedecer chave monossexuada do feminino (Cf. RICHARD, 2002: 132, grifo da

autora). O masculino e o feminino seriam, para a autora, foras relacionais que integram

processos identitrios e mecanismos de poder que os conjugam segundo uma regncia plural,

dialgica e tensional; no territrio da escrita, as relaes entre as marcas do feminino e do

masculino estariam permeadas por deslocamentos e transfiguraes do sujeito, uma vez que

neste espao que se operam as incessantes remodelagens da subjetividade e da identidade

representacional (Cf. RICHARD, 2002: 132).

Colocadas estas questes, Richard faz referncia a Julia Kristeva e apia suas teorias

segundo as quais a escrita coloca em funcionamento o cruzamento interdialtico de vrias

foras de subjetivao, dentre as quais destaca duas: a fora raciocinante-conceitualizante

(masculina), que simboliza a instituio do signo e garante o pacto sociocomunicativo; e a

fora semitico-pulstil (feminina), que excede a finitude da palavra com sua energia

transverbal (RICHARD, 2002: 132, grifos da autora). Desta forma, qualquer escrita estaria

marcada pela tenso entre estas foras, sendo que a predominncia de uma delas dentro da

trama textual que poderia identificar a escrita como feminina/transgressora ou

masculina/estabilizante. A partir deste ponto, Richard passa a defender a utilizao do termo

feminizao da escrita - em substituio do termo escrita feminina ao mesmo tempo em

que rejeita qualquer tipo de correspondncia entre a marca biolgica (ser mulher) e a
51

identidade cultural (escrever como mulher). O que caracterizaria a feminizao da escrita

seria, ento, a capacidade do texto de transgredir o discurso hegemnico, preestabelecido,

como afirma Richard:

(...) feminizao que se produz a cada vez que uma potica, ou uma ertica
do signo, extravasa o marco de reteno/conteno da significao
masculina com seus excedentes rebeldes (corpo, libido, gozo,
heterogeneidade, multiplicidade), para desregular a tese do discurso
majoritrio. Qualquer literatura que se pratique como dissidncia da
identidade, a respeito do formato regulamentar da cultura masculino-
paterna, assim como qualquer escrita que se faa cmplice da ritmicidade
transgressora do feminino-pulstil, levaria o coeficiente minoritrio e
subversivo (contradominante) do feminino. (RICHARD, 2002: 133, grifo
da autora)

Consideramos que nosso posicionamento referente marca do feminino na escrita vai,

at certo ponto, ao encontro da idia de Richard sobre a feminizao da escrita, pois

entendemos que ela permite um olhar no-hermtico sobre as questes da autoria feminina na

literatura, abrindo a possibilidade de articulao entre textos diversos. Contudo, encontramos

nela algumas limitaes, uma vez que lidamos, neste trabalho, com uma re-viso da histria

da literatura brasileira e questionamos o modo pelo qual o sistema hegemnico,

simultaneamente sexista e racista, imps uma verso da histria literria em que as vozes de

escritoras negras brasileiras foram silenciadas ao longo dos anos. Nesta perspectiva,

afirmamos que revelar as vozes e o ato da escrita das mulheres negras como constituintes da

literatura brasileira, como o caso de Conceio Evaristo, tambm transgredir os cdigos

normativos que regem o contar da histria literria. As experincias e os traos da memria

cultural simbolicamente (re)construdos dentro da trama textual das autoras brasileiras negras

nos permitem articular as possibilidades de leitura dos prprios textos e as mltiplas


52

identidades representadas nestes textos, sem que isto implique em uma fixidez categorial da

identidade e da diferena.

Pensar o feminino como construo de sentido e representao da identidade, dentro da

perspectiva da crtica feminista significa estabelecer um jogo dialtico e dialgico entre a

necessidade de articulao das mulheres, que, sob a referncia coletiva de um ns, possa

servir de base para a interveno poltica, e a necessidade de apostar em uma dinmica de

sujeitos e identidades que no cabem mais dentro de catalogaes fixas e homogneas, o que

nos permite, dessa forma, desenhar mltiplas cenas de figurao da subjetividade. A proposta,

aqui, no resolver a relao tensional entre estes posicionamentos, mas enxerg-la como

uma das marcas da crtica feminista atual, como explica Nelly Richard neste trecho em que

faz referncia idia do essencialismo estratgico de Gayatri C. Spivak:

Evocamos a necessidade, para o feminismo, de uma mobilidade de gestos,


conjunturalmente desenhados, segundo prioridades tticas. Isto, claro, tem
a ver com o famoso essencialismo operacional, mencionado por Spivak
como um recurso que nos autoriza a empregar o signo mulheres cada vez
que um referente de identidade necessita servir de enlace e conexo
solidria, nas lutas contra as desigualdades de gnero, mesmo sabendo que
tal signo carece de base ontolgica. O feminismo desenha estas articulaes
contingentes de um eu ou de um ns, que encenam diferentes
significados de identidade, segundo suas necessidades de aliana e coalizo.
Trata-se de um eu ou de um ns em processo, que move a identificao
mulher em direo a mltiplos locais de redefinio contextual, em lugar
de deix-la amarrada a uma identidade predefinida. (RICHARD, 2002: 165,
grifo da autora)

Semelhante posicionamento revela a concluso de Linda Nicholson ao defender uma

poltica de coalizo para o feminismo (Cf. NICHOLSON, 2000: 37), a partir da qual

diferentes grupos de mulheres poderiam se articular, mesmo que temporariamente, tendo


53

como ponto em comum suas listas de reivindicaes e necessidades compartilhadas. Assim,

em diferentes momentos, grupos diversos de mulheres poderiam se unir estrategicamente em

torno de reivindicaes especficas, que constituiriam suas polticas de coalizo. Segundo as

colocaes de Nicholson, este tipo de organizao das mulheres no exige que o termo

mulher seja substancializado nem que possua um significado especfico; ao contrrio, ele

permite que, em dado momento, as feministas lancem mo de uma nica forma de

compreender a mulher como estratgia poltica e provisria, aberta a outros desafios que se

imponham em outros setores e outros momentos de articulao (Cf. NICHOLSON, 2000: 38).

Ao finalizar esta discusso, no pretendemos esgotar a nossa anlise, nem oferecer uma

resposta fcil pergunta com a qual abrimos este tpico. Sabemos que qualquer proposta

terica sobre as mulheres pode esbarrar na crtica de que algumas delas no se sintam

representadas ou includas pelas prprias polticas elaboradas para tal incluso. Diante disso,

quaisquer que sejam as concepes construdas em torno da mulher ou do feminino, tanto

em bases terico-crticas quanto na prtica da poltica feminista, enfrentaro o desafio de

serem, em alguma medida, insuficientes para determinados grupos de mulheres. Por isso, as

zonas dos mltiplos contatos so espaos cheios de possibilidades de articulaes polticas e

poticas.

Um dos aspectos mais importantes dentro dos estudos feministas contemporneos

provavelmente o reconhecimento da iluso no que se referia a existncia de uma unidade

universal como fundamento para suas reivindicaes. Na verdade, as propostas do feminismo

emergem a partir de diferentes lugares de fala, histrica e culturalmente marcados, assumindo,

poltica e estrategicamente, as diversas reivindicaes do(s) feminismo(s) para a promoo do

dilogo com as mltiplas faces do feminino.


54

2. Identidade negra: questionando a histria, articulando diferenas

Da mesma maneira que a teoria feminista sofreu mudanas em suas bases estruturais, o que

levou a uma postura mais recente de desessencializar e pluralizar seu sujeito, os estudos

culturais e ps-coloniais tambm deslocam o terreno sobre o qual repousam as idias sobre

identidades culturais que, neste trabalho, recebem foco especfico no que se refere s

construes tnico-raciais. Como coloca Homi Bhabha, j na introduo de seu famoso livro

O local da cultura, nossas preocupaes na conjuntura atual deixaram de ter como centro o

aniquilamento ou o (re)nascimento de categorias ou idias, e sim a nossa prpria

sobrevivncia marcada pelo viver nas fronteiras do presente, para as quais no parece haver

nome prprio, alm do atual e controvertido deslizamento do prefixo ps: ps-modernismo,

ps-colonialismo, ps-feminismo... (BHABHA, 2005: 19, grifos do autor).

Ao propor a discusso da temtica sobre a identidade negra, colocamo-nos diante de um

terreno movedio, muitas vezes contraditrio e formado mais por questionamentos do que por

respostas conclusivas. Portanto, ao trilhar este caminho, tomamos conscincia dos riscos e dos

desafios que permeiam qualquer anlise a respeito das identidades e de suas representaes

literrias, alis, o que j foi apontado na seo anterior desse captulo em relao ao gnero e

ao feminino. Tomamos conscincia, ainda, da relevncia desta discusso, tanto em termos de

sua importncia social e poltica no mundo contemporneo, e tambm como elemento

problematizador do discurso acadmico, onde o conceito de identidade tem sido igualmente

importante para a tessitura de anlises e explicaes a respeito das transformaes sociais e

culturais.

Ao tratar sobre questes identitrias, Kathryn Woodward afirma que, em muitos momentos

da histria, o conceito de identidade marca a inter-relao entre dois planos: aquele no qual
55

nos colocamos como iguais ao outro sejam esses indivduos ou grupos de pessoas , com

quem compartilhamos determinados posicionamentos ou caractersticas; e aquele no qual nos

diferenciamos do outro (Cf. WOODWARD, 2001: 1-2). Nesta perspectiva, as identidades

estariam marcadas tambm por polarizaes e seriam construdas a partir de processos de

incluses e excluses, atravs de chaves binrias de opostos, como as que contrapem negros

e brancos, homens e mulheres, heterossexuais e homossexuais, o normal do anormal, etc. Tais

construes binrias levariam ao entendimento de que as identidades so fixas e delimitadas

por esquemas rgidos de significado e representao.

Woodward demonstra que, por um lado, esta concepo mais fixa de identidade tem sido

sistematicamente desconstruda ao longo das ltimas quatro dcadas, desde a emergncia dos

chamados novos movimentos sociais nos anos 60; por outro lado, a poltica de identidades

desenvolvida a partir daquele perodo aponta tambm para a afirmao de grupos

marginalizados, atravs da celebrao de seus traos nicos e da anlise particular e

contextualizada de seus prprios processos de opresso, o que levou, muitas vezes, a uma

essencializao da identidade assumida por tais grupos (Cf. WOODWARD, 2001: 24-25).

desta maneira, comeam a vir tona elementos contraditrios ao longo da elaborao das

construes identitrias, uma vez que essas, ora desafiam o sistema opressor que impe uma

norma para a configurao da subjetividade, ora afirmam uma suposta unidade identitria que

acaba levando a uma definio fixa do sujeito.

No duvidamos da relao entre a agenda poltica desenvolvida e defendida pelos

movimentos negros e um processo histrico de ampla opresso que subjugou negros e negras

por todo o mundo, freqentemente violentando seus valores culturais. Por isso, entendemos

que a afirmao identitria em tais grupos a base para uma luta poltica estrategicamente

delineada. Vale destacar, contudo, que o que se coloca, muitas vezes, a busca por uma

subjetividade genuinamente negra que est subjacente a uma concepo rgida do ser
56

negro(a), como se pode ler nas camisetas: 100% negro. As contradies de que fala

Woodward e expressas nas prticas e teorias dos movimentos sociais fazem-nos interrogar a

presena da comunidade que se quer representar e o prprio ato da representao: o que uma

comunidade negra?; o que ser negro(a)?; o que est sendo dito sobre o negro(a) e quem

tem a suposta autoridade para diz-lo? Ao propormos este questionamento, assumimos uma

postura investigativa a respeito das mltiplas configuraes da identidade negra e seus

esquemas de representao, sem perder de vista a anlise de um processo histrico marcado

negativamente pela dispora e pela colonizao.

Diante de tal processo histrico, a cultura negra tem sempre sua base nas experincias, na

oralidade, na memria e nas tradies do povo negro. Ela tambm est ligada s esperanas,

ao sofrimento, s aspiraes e aos cenrios locais de pessoas comuns que, no passado,

arrancadas involuntariamente de seus lugares de origem, carregaram em sua memria as

marcas e expresses de sua cultura, transmitidas, de gerao em gerao, atravs de

experincias cotidianas. a partir deste processo de (re)construo cultural e identitrio que

surgem as estratgias de resistncia negra na dispora, pois a cultura negra sempre foi

colocada em contraposio com a cultura mainstream ou a chamada cultura de elite,

geralmente identificada com os povos brancos colonizadores, e que acabava, muitas vezes,

silenciando ou ignorando tudo que no fosse construdo a sua imagem. Desta maneira,

concordamos com Stuart Hall quando esse afirma que, mesmo nas expresses mais

deformadas, transformadas, cooptadas e inautnticas da representao da cultura negra,

encontramos um terreno para a elaborao das diferenas:

Em sua expressividade, sua musicalidade, sua oralidade e na sua rica,


profunda e variada ateno fala; em suas inflexes vernaculares e locais; em
sua rica produo de contranarrativas; e, sobretudo, em seu uso metafrico do
vocabulrio musical, a cultura popular negra tem permitido trazer tona, at
nas modalidades mistas e contraditrias da cultura popular mainstream,
57

elementos de um discurso que diferente outras formas de vida, outras


tradies de representao. (HALL, 2003: 342)9

Todavia, Hall pontua que afirmar o espao de resistncia da cultura negra como local de

contestao no significa dizer que o terreno de representao do ser negro no seja

contraditrio; os signos representacionais no podem ser simplificados e categorizados a

partir de oposies binrias normalmente usadas para definir uma cartografia identitria (Cf.

HALL, 2003: 341). Neste momento, ao falar sobre as manifestaes musicais na cultura

popular negra, Hall discute o carter hbrido da cultura diasprica, chamando a ateno para

os diferentes repertrios culturais negros que surgem como conseqncia das reelaboraes de

cdigos lingsticos e culturais que atravessam fronteiras e, assim, compem um universo

misto, mltiplo e, por vezes, contraditrio:

Essas formas so sempre impuras, at certo ponto hibridizadas a partir de


uma base verncula. Assim, elas devem ser sempre ouvidas no
simplesmente como recuperao de um dilogo perdido que carrega
indicaes para a produo de novas msicas (porque no a [sic] volta para o
antigo de um modo simples), mas como o que elas so adaptaes
conformadas aos espaos mistos, contraditrios e hbridos da cultura
popular. Elas no so a recuperao de algo puro pelo qual, finalmente,
podemos nos orientar. Somos obrigados a reconhecer que elas so o que o
moderno , naquilo que Kobena Mercer chama a necessidade de uma
esttica diasprica. (HALL, 2003: 343)

9
Apesar de no ser o foco de nossa discusso, consideramos importante explicitar o que significa, para Hall, o
termo cultura popular. Para tanto, citamos aqui a nota dos tradutores desta obra de Hall a respeito do uso que o
autor faz do referido termo: A cultura popular, para Hall, constituda por tradies e prticas populares e pela
forma como estas se processam em tenso permanente com a cultura hegemnica. Nesse sentido, ela no se
resume tradio e ao folclore, nem ao que mais se consome ou vende; no se define por seu contedo, nem por
qualquer espcie de programa poltico popular preexistente. Sua importncia reside em ser um terreno de luta
pelo poder, de consentimento e resistncia populares, abarcando, assim, elementos da cultura de massa, da
cultura tradicional, e das prticas contemporneas de produo e consumo culturais (apud HALL, 2003: 349).
58

Desse modo, compreendemos que a identidade negra na dispora ou as identidades

negras, para aludir pluralidade de suas configuraes se constri por meio de processos

complexos nas zonas de contato, que no esto necessariamente ligados insistncia na

permanncia da tradio como leitura de um passado cristalizado. A fora de articulao da

diferena, na perspectiva dos grupos subordinados, alimentada pelo poder que tem a

tradio de se reinscrever e reelaborar seus cdigos atravs das condies de contingncia e

contradio que marcam aqueles que esto fora dos centros hegemnicos. As construes

identitrias das minorias passam, ento, por propostas intricadas de negociao com o

passado e o presente histrico propostas que podem ser tanto consensuais quanto

conflituosas, tanto de colaborao quanto de contestao fornecendo o terreno para

produo de estratgias de subjetivao e novos signos identitrios.

Ao manter esta relao dialgica e dialtica com o passado histrico, desvela-se um ser

negro(a) marcado(a) pelo processo de colonizao que afeta todas as configuraes

subjetivas na dispora. A colonizao pressupe atos performticos de mmica, a mmica

colonial, nas palavras de Homi Bhabha (2005: 130). Na mmica colonial, instaura-se uma

farsa atravs da qual o colonizado forado a imitar o modelo imposto pelo colonizador,

sofrendo profundas e violentas transformaes, mas consciente de que no poder ter os

mesmos privilgios, sempre considerado como inferior por mais que se esforce no sentido de

repetir o modelo imposto. Na mmica colonial, o colonizador reconhece a diferena, a

presena do outro, mas a rejeita, e, assim, leva a cabo a empreitada de transformar o outro

no reflexo de si mesmo, contudo, paradoxalmente, tal transformao implica, tambm, em

manter o outro como outro, como sugere Bhabha:

(...) a mmica colonial o desejo de um Outro reformado, reconhecvel,


como sujeito de uma diferena que quase a mesma, mas no exatamente.
O que vale dizer que o discurso da mmica construdo em torno de uma
ambivalncia; para ser eficaz a mmica de produzir continuamente seu
deslizamento, seu excesso, sua diferena. A autoridade daquele modo de
59

discurso colonial que denominei mmica portanto marcada por uma


indeterminao: a mmica emerge como uma diferena que ela mesma um
processo de recusa. (BHABHA, 2005: 130, grifos do autor)

neste campo ambivalente que o colonizador forja um discurso que se choca e corrompe

os pressupostos que legitimam sua prpria doutrina colonialista. Neste ponto, Bhabha cita

como ilustrao um texto clssico do sculo XVIII sobre o processo de cristianizao na ndia

por missionrios ingleses, segundo os quais a expanso da companhia na ndia exigia um

sistema de formao do sujeito, uma reforma de costumes. Porm, temerosos de que tal

reforma pudesse gerar nos indianos uma busca turbulenta pela liberdade, a misso inglesa

desenvolve uma forma de difuso parcial do cristianismo que, conjugada com as prticas

divisrias de casta, resulta em uma imitao vazia dos costumes ingleses, mantendo os sditos

coloniais sob controle (Cf. BHABHA, 2005: 132). Poderamos traar um paralelo entre este

exemplo citado por Bhabha e um caso brasileiro: a cristianizao de ndios e escravos no

Brasil. A parcialidade no processo brasileiro, semelhante ao que ocorreu na ndia, encontra-

se na elaborao de estratgias de catequizao que legitimaram a perpetuao do domnio

colonial. Determinados traos das crenas e costumes pagos foram, at certo ponto,

tolerados - e depois incorporados s prticas e aos costumes cristos - porque era interessante

para o processo colonial forjar imitadores educados pelo colonizador europeu e por ele

controlados.

Entretanto, no caso dos escravos, temos um processo distinto daquele que ocorreu com os

indgenas. Os escravos so seres aliengenas no territrio colonial, enquanto os indgenas so

considerados como habitantes naturais, apesar de selvagens. Alm disso, a relao

colonial que se estabelece, a partir da escravido, pressupe a inferioridade intrnseca do

negro, negando-lhe quaisquer traos de humanidade, e justificando, assim, a idia de que o

nico uso que se pode fazer dele consiste na explorao de seu corpo e sua fora no trabalho
60

escravo. O negro , enquanto ser colonizado, definido a partir de uma srie de negaes e

esteretipos que, segundo esclarece o autor de Retrato do colonizado precedido pelo retrato

do colonizador, Albert Memmi, recebem a marca do plural, sendo um dos sinais de

despersonalizao do colonizado (Cf. MEMMI, 1977: 81). Assim, as caractersticas do

colonizado jamais so individualizadas ou diferenciais; elas se perdem no coletivo

annimo, o que resulta na unanimidade das acusaes e na totalidade de seu objeto. Vale

citar o comentrio de Memmi a esse respeito:

O colonizado jamais caracterizado de maneira diferencial: s tem direito ao


afogamento no coletivo annimo. (Eles so isso... Eles so todos os
mesmos). Se a domstica colonizada no vem certa manh, o colonizador
no dir que ela est doente, ou que ela engana, ou que ela est tentada a no
respeitar um contrato abusivo. (Sete dias em sete: as domsticas colonizadas
raramente se beneficiam do descanso hebdomadrio concedido s outras.)
Afirmar que no se pode contar com eles. Isso no uma clusula de
estilo. Recusa-se a encarar os acontecimentos pessoais, particulares, da vida
de sua domstica; essa vida na sua especificidade no o interessa, sua
domstica no existe como indivduo. (MEMMI, 1977: 81-82, grifos do autor)

O exemplo da domstica colonizada de Memmi revelador no sentido de que traz para o

eixo de discusso o fato de que, no processo colonial, o colonizado perde todos os traos que

poderiam lhe ser peculiares, perde sua individualidade; e o aspecto coletivo que o define

negativamente valorado. Os efeitos mais aterradores desse processo, explica Memmi (1977:

83), podem ser detectados no modo pelo qual o prprio colonizado se coloca diante dele

mesmo: no pode ignorar os insultos, nem se conformar diante deles; passa, ento, a duvidar

de si mesmo e a enxergar certa realidade no retrato que se impe o seu retrato precedido

pelo retrato do colonizador, como o prprio ttulo da obra de Memmi afirma. Neste sentido, o

discurso de Memmi aproxima-se muito das colocaes de Frantz Fanon em seu livro Black
61

skin, white masks (1967)10, pois ambos apontam para um dos aspectos mais violentos e

estarrecedores do processo de colonizao: o elo de dependncia entre o colonizador e o

colonizado. O primeiro desfigura-se como ser humano, assumindo um impulso

essencialmente opressor, sendo tomado pela ganncia a todo preo e preocupando-se apenas

com a manuteno dos seus privilgios; j o segundo, oprimido e abatido pelas amarras da

escravido, subjugado, obrigado, para sobreviver, a aceitar-se como colonizado e alimentar

o desejo de ser o colonizador. Esta aceitao por parte do colonizado no a causa da

colonizao, mas sim uma de suas conseqncias.

Fanon aprofunda a anlise da relao colonial marcada pelo escravagismo, sob o ponto de

vista psicolgico, concluindo que o negro, mergulhado em um complexo de inferioridade

profundo e tomado pelo desejo de ser branco, caminha, inconscientemente, para a

desintegrao de sua prpria estrutura psquica, porque est em uma sociedade que torna seu

complexo de inferioridade possvel; uma sociedade que deriva sua estabilidade da

perpetuao deste complexo (Cf. FANON, 1967: 100). A sada para a libertao do

colonizado, segundo a argumentao de Fanon, constitui-se da conscientizao de sua

condio diante do dilema torne-se branco ou desaparea e seu conseqente posicionamento

na escolha da ao (ou passividade) frente real fonte do conflito as estruturas sociais (Cf.

FANON, 1967: 100).

No Brasil, a configurao destes j complexos aspectos da relao colonial adquire

contornos ainda mais sutis. Ao colocar em discusso a questo identitria negra e seus

mecanismos de representao, no podemos deixar de falar sobre os fundamentos da

ideologia racial elaborada a partir do fim do sculo XIX e meados do sculo XX pela elite

brasileira. Estes fundamentos tm, por sua vez, origem no pensamento da elite europia da

poca, que se debruava sobre o estudo biolgico das raas, segundo o qual determinados

10
O livro de Fanon aqui citado se encontra publicado em portugus sob o ttulo Pele negra, mscaras brancas
(Rio de Janeiro: Editora Fator, 1983). Contudo, em nossa pesquisa tivemos acesso apenas publicao do livro
em ingls.
62

grupos herdariam certas caractersticas morais, intelectuais e biolgicas, estabelecendo, assim,

uma hierarquia racial. A ideologia nacional, caracterizada, dentre outros aspectos, pelo iderio

do branqueamento, contribuiu para sedimentar a idia de uma identidade nacional una sob a

gide da mestiagem. No vamos nos aprofundar aqui na discusso sobre as origens histricas

da ideologia do branqueamento; interessa-nos, contudo, pontuar a forma pela qual esta

ideologia foi articulada no pensamento brasileiro, gerando a iluso da criao de uma

sociedade unirracial e unicultural. Tal sociedade seria construda a partir do modelo

hegemnico racial e cultural branco no qual deveriam ser assimiladas todas as outras raas e

suas produes culturais.

Em seu livro Rediscutindo a mestiagem no Brasil: identidade nacional versus identidade

negra (2004), Kabengele Munanga recoloca a questo do processo de miscigenao,

relacionando-o com a estrutura patriarcal de famlia que o Brasil escravocrata herdara de

Portugal. Segundo Munanga, a mulher negra constitui o principal objeto utilizado no

intercurso sexual que d origem ao mestio brasileiro: um processo que revela no somente

uma estratgia de genocdio tnico-racial, mas um sistema que explora a mulher aglutinando

duas vertentes de opresso, a sexista e a racista (Cf. MUNANGA, 2004: 98 99). Nesta

perspectiva, no difcil concluir que os esteretipos da mulata sensual ou da negrinha

maliciosa, representados em tantas obras literrias brasileiras e presentes no imaginrio

coletivo do pas, encontram suas origens nesse discurso colonial que tentava legitimar a dupla

opresso exercida sobre as mulheres negras escravizadas. Longe de significar o nascimento

celebrado de uma nova raa, de um novo gnero humano, como pregava Darcy Ribeiro

(1995: 19), que seria resultado de um casamento tradicionalmente consagrado, o mestio ,

originalmente, o produto do estupro da mulher escravizada pelo seu senhor.

A anlise de Fanon liga-se s conseqncias do ideal do branqueamento no Brasil porque

este ideal, fundamentado na ideologia hegemnica, torna-se tambm um objetivo perseguido


63

individualmente pelo negro. H, contudo, um agravante: a mestiagem lida como um canal

que possibilita a completa transformao e insero almejadas, especialmente porque ela

permite o clareamento da cor da pele. Assim, o mestio no tem razes para procurar nas

raas condenadas a sua identificao; a aproximao pela cor da pele a senha de entrada na

idealizada categoria dos brancos. A difuso desse pensamento e a instituio do pressuposto

da integrao das diversidades raciais e culturais so aspectos fortemente criticados por

Munanga, uma vez que produzem um processo de identificao confuso, que conjuga o

aspecto biolgico da miscigenao e o aspecto poltico-ideolgico que perpassa a questo

identitria:

(...) confundir o fato biolgico da mestiagem brasileira (a miscigenao) e o


fato transcultural dos povos envolvidos nessa miscigenao com o processo
de identificao e de identidade, cuja essncia fundamentalmente poltico-
ideolgica, cometer um erro epistemolgico notvel. Se, do ponto de vista
biolgico e sociolgico, a mestiagem e a transculturao entre povos que
aqui se encontraram um fato consumado, a identidade um processo
sempre negociado e renegociado, de acordo com os critrios ideolgico-
polticos e as relaes do poder. (MUNANGA, 2004: 118 119)

Desta forma, concordamos com os argumentos de Munanga, especialmente porque vemos

a necessidade de olhar para o Brasil com a conscincia de que esse um espao geogrfico

plurirracial e com mltiplas expresses culturais que se ligam, em suas origens, com mltiplos

grupos tnicos. Entendemos que o uso ideolgico da mestiagem como slogan no contexto

brasileiro serve no somente para diluir as diferenas tnico-raciais na sociedade, deixando a

impresso de que vivemos sob o manto da democracia racial, em um pas livre do racismo,

mas tambm para fragmentar e enfraquecer as possibilidades de ao poltica dos grupos cuja

identidade etnicamente marcada. Criam-se, dessa maneira, uma srie de obstculos para a

elaborao de polticas de coalizo com o intuito de combater os mecanismos de opresso


64

embutidos nas estruturas sociais brasileiras. Disseminam-se, assim, representaes simblicas

que depreciam a figura de homens e mulheres negras no Brasil.

Voltamos, ento, a questo colocada por Homi Bhabha a qual nos reportamos nas linhas

iniciais deste tpico: no terreno movedio das subjetividades, nos espaos intervalares onde se

cruzam as fronteiras identitrias, nos entre-lugares onde se articulam as diferenas culturais,

precisamos pensar em estratgias polticas de sobrevivncia e representao. Se o nosso

processo histrico deixou como legado um presente fragmentado, indefinido, cujas tramas

foram tecidas em sucessivos cruzamentos identitrios, se esta mesma histria contribuiu para

corromper e/ou desmembrar a nossa auto-estima, a nossa cultura e as nossas construes

identitrias, como podemos trilhar o caminho da autodefinio e da auto-afirmao,

reivindicando uma identidade negra? Parece que fixar uma identidade para o ser negro ou

promover a representao da diferena como simples reflexo de traos culturais ou tnicos

preestabelecidos constitui uma forma parcial de reconhecimento e identificao, pois a

construo da identidade negra assim como o ser mulher segue esquemas no-lineares,

produzidos a partir de diferentes lugares discursivos nas sociedades marcadas pela dispora.

Invocamos novamente a fala de Frantz Fanon, quando coloca uma srie de

questionamentos acerca do posicionamento que deve tomar o/a negro/a perante a conscincia

de sua prpria condio: ele/a cobrar agora, dos homens e mulheres brancas do mundo

contemporneo, que respondam pelos navios-negreiros do sculo XVII, esperando que haja

nestes um sentimento de culpa cristalizado pelo passado de opresso de toda uma raa? (Cf.

FANON, 1967: 228). A resposta conclusiva de Fanon revolucionria e atual porque ela no

se prende ao discurso da vtima histrica que quer reparos retroativos, pois a idia de

retorno ao passado, segundo o que interpretamos da fala do autor, consistiria na volta a uma

realidade permanente, inerte e estril, que implicaria na busca por uma identidade

supostamente autntica, pura e original. Para Fanon, o movimento para a criao das
65

condies ideais de existncia para um mundo humano est baseado na luta pela recaptura da

subjetividade, pelo escrutnio do prprio eu, no ato incessante do questionamento, atravs

de uma relao de tenso contnua com sua prpria subjetividade (Cf. FANON, 1967: 231-

232).

Acreditamos, portanto, que a idia da elaborao de polticas de coalizo - j discutida no

tpico anterior em que tratamos sobre a identidade feminina - tambm se aplica no caso da

construo da identidade negra e seus esquemas de representao. Considerar o espao das

elaboraes identitrias como um terreno para o desenvolvimento de estratgias polticas de

interveno, que cede lugar articulao de mltiplos cdigos de representao, significa

compreender que as identidades so, ao mesmo tempo, negociadas e afirmativas, para que no

se diluam as possibilidades de ao dos sujeitos.

A construo da identidade negra pressupe, sem dvida, a necessidade de resgatar as

histrias silenciadas, as memrias perdidas e o legado cultural fragmentado de nossa

ancestralidade africana. Inclusive percebemos que tal resgate uma caracterstica freqente

nas narrativas contemporneas que rompem com os esquemas mais fixos de representao,

como se pode ver nas obras de Dionne Brand, Alice Walker, Toni Morrison, Maryse Conde e

Conceio Evaristo s para citar alguns exemplos emblemticos situados no contexto pan-

americano. Por conseguinte, vemos que isto no se d como uma revisitao nostlgica ao

passado, mas como uma releitura crtica do presente, um modo de redescrever a nossa

contemporaneidade, como afirma Homi Bhabha (2005: 27). Buscar este reencontro com o

passado significa tentar recuperar, na riqueza de seu legado cultural, a fora poltica

necessria articulao das identidades de hoje na e pela diferena.


III MOLDANDO O BARRO:

IDENTIDADE E REPRESENTAO EM PONCI VICNCIO

Da leitura era preciso tirar outra sabedoria. Era


preciso autorizar o texto da prpria vida, assim
como era preciso ajudar a construir a histria dos
seus. E que era preciso continuar decifrando nos
vestgios do tempo os sentidos de tudo que ficara
pra trs. E perceber que, por baixo da assinatura
do prprio punho, outras letras e marcas havia. A
vida era um tempo misturado do antes-agora-
depois-e-do-depois-ainda.

(Conceio Evaristo, do romance Ponci


Vicncio)

1. Da escre(vivncia) de dupla face: por um sujeito feminino negro

And aint I a woman? (E eu no sou mulher?) foi a pergunta instigante que Sojourner

Truth, em 1851, colocou a uma platia reunida por ocasio da Conveno de Mulheres na

cidade de Akron, Ohio, Estados Unidos. Na conveno em que se discutiam os direitos das

mulheres no contexto estadunidense especialmente o direito ao voto, cuja reivindicao

ganhou evidncia com o Movimento Sufragista (Suffrage Movement) do final do sculo 19, a

pergunta de Truth, mulher negra, ex-escrava, desafia o discurso de mulheres brancas da alta

classe social, grupo predominante na conveno. Tal discurso, por um lado, afirmava

positivamente a capacidade intelectual das mulheres e o direito dessas voz na escolha de

seus representantes polticos; por outro, calava-se diante do tratamento discriminatrio e

opressor reservado s outras mulheres.


67

Assim, a fala de Truth, - emblemtica e atual para a luta das feministas negras dos anos

que se seguiram - refere-se a um sujeito inserido em uma configurao especfica dos

mecanismos de opresso, que atuam sob a combinao simbintica de aspectos tnico-raciais,

de gnero e de classe. A perspectiva de nossa pesquisa incide sobre o entendimento de que tal

combinao permanece nos arranjos scio-culturais da contemporaneidade e marca as

construes identitrias e os signos de representao das mulheres negras. Tal perspectiva

tambm conduz o posicionamento crtico e poltico da prpria autora de Ponci

Vicncio,quando, em um de seus ensaios, denomina o ato de sua escrita, que dialoga com a

histria e as experincias das mulheres negras, de uma escre(vivncia) de dupla face, na

qual gnero e etnia se entrelaam (Cf. EVARISTO, 2005: 201). Por isso, iniciamos este

captulo buscando estabelecer, em primeiro lugar, os pressupostos terico-crticos que

fundamentam o nosso estudo sobre a representao do sujeito feminino negro no romance de

Conceio Evaristo.

Como j ressaltamos anteriormente, a anlise da construo simblica da protagonista

negra em Ponci Vicncio pressupe que o sexismo e o racismo so sistemas inter-relacionais

que sustentam um ao outro, como esclarece bell hooks (1991: 59), renomada feminista negra

estadunidense. Em seu livro Yearning: race, gender and cultural politics (1991), no captulo

dedicado discusso do entrelaamento entre raa e sexo no discurso estadunidense, hooks

demonstra que, desde a escravido, os corpos das mulheres negras so usados como

instrumentos para assegurar a dominao masculina atravs do estupro, primeiramente

realizado como direito, rito e norma cultural do grupo dominante, branco e masculino: uma

metfora apropriada para a colonizao imperialista europia (Cf. HOOKS, 1991: 57 58).

Sintetizando as colocaes da autora, o estupro seria o mecanismo pelo qual o homem branco

exerceria seu poder de dominao, indicando seu potencial domnio sobre trs setores sociais:

sobre as mulheres negras que faziam parte do grupo dominado e fisicamente mais
68

desrespeitado, sobre as mulheres brancas j que a explorao sexual das mulheres negras era

usada para humilhar e degradar as esposas brancas, impondo e reforando a dominao

falocntrica tambm no espao privado; e tambm sobre os homens negros, na medida em que

este ato lhes fazia lembrar a perda do poder e status social desses dentro das relaes

escravagistas; o estupro seria, ento, o gesto simblico da castrao (Cf. HOOKS, 1991: 58).

Assim, observa-se que o discurso que marca as lutas polticas de resistncia e pela libertao

negra quase sempre tm reproduzido estas metforas, uma vez que as elaboraes sobre

liberdade estariam prximas s definies da masculinidade, e a dominao econmica e

material dos homens negros, atreladas emasculao.

Neste sentido, hooks destaca que boa parte da literatura negra produzida nos anos 60

utilizava-se destas metforas sexuais para falar sobre o esforo de resistir dominao racista,

como ocorre em Soul on ice, de Eldridge Cleaver, ativista negro dos anos 60, vinculado ao

movimento dos Panteras Negras, nos Estados Unidos. Ao publicar o livro acima citado,

Cleaver atinge fama por tratar do estupro como um ato de insurreio, descrevendo o estupro

de mulheres negras como um exerccio de prtica e preparao para o eventual estupro de

mulheres brancas, este ltimo entendido como um meio de resgatar e redimir a masculinidade

castrada do negro (Cf. HOOKS, 1991: 58). A aceitao destas metforas sexuais forjou, de

acordo com hooks, uma ligao entre os negros oprimidos e seus opressores brancos, uma vez

que ambos passaram a compartilhar do pensamento patriarcal que defendia que a luta

revolucionria era, na verdade, a habilidade dos homens de estabelecerem uma dominao

poltica que poderia corresponder a uma dominao sexual (Cf. HOOKS, 1991: 58).

Ao trazer estas reflexes tona, usando o exemplo do estupro como exerccio da

dominao patriarcal, hooks demonstra que, no caso das mulheres negras, os mecanismos de

opresso funcionam segundo uma dinmica que correlaciona o racismo e o sexismo. Uma

dinmica que impe determinados papis a mulheres negras na sociedade, impondo-lhes uma
69

srie de esteretipos e forjando esquemas de representao fixos que povoam as prticas

sociais e o imaginrio coletivo, prticas essas que legitimam e alimentam o prprio sistema de

dominao patriarcal e racista. No ensaio intitulado Intelectuais negras, traduzido e

publicado no Brasil pela Revista estudos feministas em 1995, bell hooks volta ao tema do

estupro para demonstrar de que maneira a histria qualificou a mulher negra como aquela

altamente marcada pelo sexo, atrelando-a ao papel da perfeita encarnao de um erotismo

primitivo e desenfreado que precisava ser controlado:

Essas representaes incutiram na cabea de todos que as negras eram s


corpo, sem mente. A aceitao cultural dessas representaes continua a
informar a maneira como as negras so encaradas. Vistos como smbolo
sexual, os corpos femininos negros so postos numa categoria, em termos
culturais, tida como bastante distante da vida mental. Dentro das hierarquias
de sexo/raa/classe dos Estados Unidos, as negras sempre estiveram no nvel
mais baixo. O status inferior nessa cultura reservado aos julgados
incapazes de mobilidade social, por serem vistos, em termos sexistas,
racistas e classistas, como deficientes, incompetentes e inferiores. (HOOKS,
1995: 440)

Apesar das referncias de hooks estarem voltadas ao contexto das mulheres negras nos

Estados Unidos, seus argumentos parecem tambm aplicveis ao contexto brasileiro. Na

literatura encontramos personagens como Rita Baiana (de O cortio, de Alusio de Azevedo),

que personifica o esteretipo da mulata selvagem e sensual, ou Bertoleza, do mesmo romance,

que assume o papel atrelado inquestionvel subservincia; tambm a mulher negra,

caracterizada como objeto sexual, no poema Essa Negra Ful, de Jorge de Lima; ou ainda

Gabriela (de Gabriela, cravo e canela, romance de Jorge Amado), de natureza mais ingnua,

romantizada, mas, nem por isso, menos erotizada, o que tambm ocorre em relao a outras

personagens negras em diversas obras do mesmo autor. Poderamos ainda mencionar a figura
70

da sambista negra, smbolo do carnaval brasileiro, que exibe sua sensualidade como carto de

visitas e est muito presente nos espaos miditicos e no imaginrio coletivo. No entanto, so

as mulheres negras que infelizmente ainda ocupam os nveis mais inferiores na hierarquia

social brasileira, sendo submetidas, como bem coloca Sueli Carneiro, a uma espcie de

asfixia social com desdobramentos negativos sobre todas as dimenses da vida

(CARNEIRO, 2000: 5).

Portanto, fundamental, para muitas mulheres negras engajadas na construo de novos

paradigmas de expresso e representao culturais, analisar criticamente e denunciar as

formas de opresso que atuam sobre sujeitos marcados simultaneamente pelo gnero, raa e

classe. Esta postura poltica (e a conseqente articulao de vrios grupos) tem permitido que,

ao longo das ltimas dcadas, sejam evidenciados na literatura brasileira dentre outras

formas de expresso artstico-culturais textos que promovem a desconstruo de esquemas

de representao mais alinhados simbologia dos centros hegemnicos, elaborando novas

gramticas de formulao dos sentidos e inaugurando registros figurativos de identidades

mltiplas. Apesar de reconhecermos e apoiarmos, ao longo de nosso trabalho, a relevncia

deste fazer literrio que traz, na autoria e na representao, a marca das mulheres negras

inscritas e escritas na historiografia literria brasileira, estamos conscientes do perigo, sempre

presente, que o de buscar nesta literatura a autoridade para falar da experincia unvoca das

mulheres negras, como se fosse uma substncia autntica, um dado primrio.

Nelly Richard (2002: 142) chama ateno para tal risco ao discutir sobre o feminismo

metropolitano e o feminismo latino-americano11 e os conflitos que derivam da

compreenso binria de centro e periferia como produtores, respectivamente, do discurso

11
Para Nelly Richard, o feminismo metropolitano seria aquele cuja teoria elaborada pelos centros
hegemnicos, aquele que circula atravs das lgicas de reproduo universitria, globalizadas pela academia
norte-americana; enquanto o chamado feminismo latino-americano estaria mais focalizado em pensar sobre as
realidades e experincias das mulheres e, portanto, sobre suas prticas e problemticas sociais, estabelecido em
um cenrio onde as condies histricas e sociais de explorao, misria e opresso, reforam a desigualdade
na qual se afirma o patriarcado (Cf. RICHARD, 2002: 144 - 145).
71

(teoria academicista) e da experincia (prtica e interveno social). Richard explica como a

concepo do latino-americano tem sido historicamente associada a uma codificao que se

baseia nos mitos, na afetividade e nas ideologias do natural como conscincia espontnea e

narrativa primria de um corpo de origem (RICHARD, 2002: 143, grifo da autora). Por um

lado, esclarece Richard, este tipo de associao tem sido apropriado pela intelectualidade

metropolitana, que naturaliza e romanceia a diferena, a alteridade latino-americana,

concebendo-a como uma espcie primitiva, identificada com a imagem do corpo-natureza e

do territrio virgem, preservando, desta forma, os esquemas representacionais hegemnicos:

Esta outridade romanceada pela intelectualidade metropolitana, que


concebe o popular e o subalterno, o feminino e o latino-americano, como
uma espcie anterior a traduo, de modo que deixa intacta a hierarquia
representacional do centro: um centro que continua hegemonizando, assim,
as mediaes terico-conceituais do pensar, enquanto relega a periferia
empiria do dado, para sua sociologizao ou antropologizao atravs das
histrias de vida e do testemunho. (RICHARD, 2002: 149)

Por outro lado, Richard explica ainda que a imagem do corpo de origem tambm tem

sido utilizada pelas tendncias predominantes do feminismo latino-americano, na esteira de

um legado terico que vai de encontro ao modelo logocntrico da metrpole e d noo de

experincia um valor pr-discursivo ou extra-discursivo que parece designar uma realidade

sempre anterior ou exterior mediao categorial, como fonte de um conhecimento

vivenciado a partir da natureza (corpo) ou a partir da biografia (vida) (RICHARD, 2002:

146). Tal concepo levou, na opinio de Richard, muitas feministas a buscar um selo mtico

para a expresso do feminino, o que levaria as escritoras construo de uma subjetividade

autntica e primignia do feminino, supostamente anterior s mediaes do masculino,

impedindo que o sujeito assumisse plenamente a tarefa crtica de se reinscrever

discursivamente, atravs das instituies culturais:


72

Fixar para sempre o feminino na imagem do corpo-natureza da Amrica


Latina, como territrio virgem (smbolo pr-moderno de um espao tempo,
ainda no contaminado pela lgica discursiva da cultura do signo),
deshistoriza o significado poltico das prticas subalternas, cujas operaes
de cdigos reinterpretam e criticam hibridamente os signos da cultura
dominante, a partir do interior mesmo de suas correlaes e mesclas de
poder. (RICHARD, 2002: 148)

As reflexes de Richard se relacionam, por duas razes, com o que dissemos anteriormente

acerca do perigo em se propagar uma autenticidade da experincia na escrita das mulheres

negras. Em primeiro lugar, porque entendemos que a textualidade da experincia no est

vinculada a uma concepo mtica sobre a origem ou autenticidade, mas a um contexto de

operaes, no qual a produo de identidade ou diferena se opera como resposta a mltiplas

conjunturas de poder, nas quais o sujeito feminino negro est inserido, articulando-se tambm

de maneira mltipla. Este um sujeito situado em um lugar que ultrapassa ou vai alm da

questo da diferena. Mas este alm no seria aquele embutido no discurso - tantas vezes

classificado como problemtico - do ps (ps-modernismo, ps-feminismo). Este contexto

de operaes nasce a partir dos processos simultneos e intersticiais de identificao e

diferena, de sobreposio e deslocamento, que desafiam quaisquer tentativas de

esquematizar, fixar, categorizar ou delimitar a fragmentao e a fluidez da experincia, do

pensamento e da existncia, como afirma Susan Friedman (FRIEDMAN, 1998: 102 apud

COSTA & VILA, 2005: 696). Em segundo lugar, porque compreendemos que a articulao

dos sujeitos na rede das mltiplas relaes de poder patriarcais e racistas promove a

elaborao de estratgias poltico-discursivas de identidades culturais que desafiam as

estruturas de poder. Contudo, por se tratar de um sujeito inscrito nas margens da traduo

histrica e cultural (que sempre, em ltima instncia, uma traio), a mulher negra tambm

resultado da transculturao, da dispora e do sincretismo, que produzem rompimentos entre


73

tempo e espao fronteirios e deslocamentos do discurso sobre origem e essncia. Assim,

ao ocupar os entre-lugares da histria e da cultura, as articulaes deste sujeito revelam,

simultaneamente, mecanismos de sujeio e oportunidades para a prtica da liberdade.

Neste sentido, compartilhamos das idias de Gloria Anzalda, quando esta, em seu texto

clssico La conciencia de la mestiza: rumo a uma nova conscincia12, traduzido para o

portugus e publicado pela Revista estudos feministas (2005), teoriza a respeito da criao de

uma identidade feminina localizada (?) nos espaos fronteirios la mestiza. A partir de seu

lugar como escritora chicana s margens do cnone estadunidense, produzindo um texto que

desliza do terico para o potico, do testemunho para a crtica, do ingls para o espanhol,

Anzalda afirma que a produo de uma nova conscincia da mestiza sujeito feminino que

passa a se inserir tambm na categoria mulheres de cor (women of color)13 constitui-se na

sua capacidade de reunir, em si, vozes diversas e diferentes referenciais culturais, seus

conflitos e contradies, indo alm do mero contraposicionamento em relao cultura

dominante (Cf. ANZALDA, 2005: 705). A autora reconhece a necessidade e importncia da

reao combativa na luta contra a dominao e homogeneizao cultural, mas tambm aponta

para a iminncia de uma ao, a partir de determinado ponto nesta luta travada entre as

margens culturais:

Contudo, no suficiente se posicionar na margem oposta do rio, gritando


perguntas, desafiando convenes patriarcais, brancas. (...) Porque o
contraposicionamento brota de um problema com a autoridade tanto

12
O texto de Gloria Anzalda foi originalmente publicado em 1987, sob o ttulo La conciencia de la mestiza:
towards a new conciousness, no livro tambm de sua autoria chamado Boderlands/La frontera: the new
mestiza.
13
Para Anzalda, as mulheres de cor so aquelas que, localizadas s margens das categorias hegemnicas,
buscam construir estratgias de afirmao identitria e de pertencimento dentro do embate contra a dominao
cultural. So sujeitos hifenizados culturalmente, que utilizam sua prpria ambivalncia como poltica identitria,
cujo trabalho o de desmontar a dualidade de sujeito-objeto que a mantm prisioneira, e o de mostrar na carne
e atravs de imagens no seu trabalho como a dualidade pode ser transcendida (ANZALDA, 2005: 707). Vale
destacar que essa categoria, apesar de utilizar a palavra cor, utiliza tal significante em um contexto diferente
daquele que atrela sempre cor a cor da pele; na verdade, mulheres de cor so mulheres em lutas contra as
hegemonias e discriminaes.
74

externa como interna representa um passo rumo liberao da dominao


cultural. Entretanto, no um meio de vida. A uma determinada altura, no
nosso caminho rumo a uma nova conscincia, teremos que deixar a margem
oposta, com o corte entre os dois combatentes mortais cicatrizando de
alguma forma, a fim de que estejamos nas duas margens ao mesmo tempo e,
ao mesmo tempo, enxergar tudo com olhos de serpente e de guia. Ou talvez
decidamos nos desvencilhar da cultura dominante, apag-la por completo,
como uma causa perdida, e cruzar a fronteira rumo a um territrio novo e
separado. Ou podemos trilhar uma outra rota. As possibilidades so
inmeras, uma vez tenhamos decidido agir, em vez de apenas reagir.
(ANZALDA, 2005: 705 706)

Assim, marcado por uma subjetividade errante que se articula atravs de mecanismos de

excluses materiais e histricas, o sujeito no-hegemnico de Anzalda estabelece uma

identidade mestia que j se alinha crtica ao pensamento binrio e aos modelos de

hibridismo cultural apoiados por um discurso assimilacionista dominante. Aqui, o territrio

das diferenas so espaos de poder. Anzalda potencializa a concepo de diferena ao

afirmar que esta constituda na histria e moldada de acordo com as mltiplas articulaes

locais.

A contribuio terica de Anzalda para o nosso estudo incide no fato de que a autora

consegue desenvolver uma perspectiva que articula, de maneira simultnea, a poltica

identitria e a poltica de alianas, de modo que padres de agenciamento culturais, mesmo

que vistos como antitticos, produzam uma relao dialgica entre si e se enriqueam com

suas limitaes e conflitos mtuos. Tal forma de articulao rejeita uma possvel diluio das

marcas identitrias ou da subjetivao acelerada por uma suposta transcendncia de barreiras

celebrada por teorias hegemnicas sobre hibridismos culturais, to propagadas na nossa era

globalizada e globalizante. Antes, esta perspectiva est atenta historicidade do sujeito e

configurao do lugar onde produzido seu discurso.


75

No Brasil, os mecanismos de opresso que cruzam a categoria de gnero com outras

categorias, particularmente a tnico-racial, so escamoteados nas prticas sociais e, no raro,

dentro do prprio discurso feminista, mas no deixam de produzir um forte esquema de

representao simblica e desastrosas conseqncias para uma anlise e crtica mais amplas

do patriarcado e suas mltiplas formas de atuao. Ao propormos a anlise do romance

Ponci Vicncio, neste contexto, procuraremos no apenas evidenciar a representao de um

sujeito feminino fortemente marcado por um sistema racista e patriarcal, mas, tambm,

buscaremos desconstruir os discursos que tentam categorizar e/ou fixar este sujeito na lpide

da tradio ou na inscrio morta de uma suposta identidade aistrica e imutvel.

2. Do ato de emendar um tempo ao outro: por uma anlise de Ponci Vicncio

O romance Ponci Vicncio (2003)14, de Conceio Evaristo foi publicado no mesmo ano

da sano no Brasil da lei federal de nmero 10.639, que institucionaliza a obrigatoriedade do

ensino da histria e cultura afro-brasileiras em todas as instituies de ensino fundamental e

mdio. Contudo, apesar da suposta abertura estimulada pela lei no que diz respeito recepo

de uma obra escrita por uma autora negra e cuja temtica se debrua sobre questes do

universo afro-brasileiro, o livro encontra ainda muitas barreiras no que se refere a sua

distribuio. Tais barreiras dificultam o acesso do pblico em geral e esto certamente

atreladas a um contexto social e editorial marcado por preconceitos velados. Em entrevista

revista Raa Brasil (2006), a prpria autora discorre sobre a trajetria de publicao de seu

livro Ponci Vicncio:

14
Todas as citaes da obra Ponci Vicncio neste trabalho se referem edio de 2003. Por uma questo de
praticidade, optaremos, a partir de agora, indicar apenas o nmero das pginas correspondentes s citaes
textuais do romance.
76

Mandei o romance Ponci Vicncio para uma editora e no tive resposta.


Depois disso, no tentei mais nenhuma. Aps algum tempo, resolvi tentar a
Mazza por uma questo ideolgica, pelo fato de ser uma editora de uma
mulher negra. Mas o problema no termina com a publicao de um livro.
Ponci Vicncio j esteve em uma livraria grande aqui do Rio, e eu o levei
pessoalmente. S que o livro no foi colocado no sistema de informtica da
loja e, portanto, era como se ele no estivesse l. (...) Quer dizer, um livro de
Conceio Evaristo numa grande livraria colocado l no fundo, escondido,
em ltimo lugar, enquanto o de um autor conhecido j posto logo na
entrada. (...) Alm disso, tem a questo da temtica do meu trabalho, que
uma faca de dois gumes. Por um lado, ela no interessa, mas com a lei
10.639 (...) esse tema vai atender a uma demanda - s que sempre por uma
questo mercadolgica, nunca ideolgica. (EVARISTO apud RAA
BRASIL, 2006, fonte eletrnica)

A escrita de uma mulher negra decerto desafia e evidencia os laos histricos que amarram

as relaes e prticas sociais no Brasil. Em termos de temtica, o romance promove uma

releitura de nossa prpria histria, na medida em que narra, da infncia fase adulta, a

trajetria da protagonista Ponci Vicncio em busca da reconstituio de seus elos familiares,

memria e identidade. Atravs de uma construo narrativa que no especifica categorias de

tempo e espao, a histria de Ponci contada a partir de uma trama que se afasta de modelos

mais lineares ao apresentar uma narrativa entrecortada, na qual passado e presente se fundem,

mesclando recordao e devaneio. Alm disso, o modelo tradicional europeu que traa a

ascenso do heri romanesco substitudo por um enredo marcado por perdas irreparveis,

desencontros, rupturas sociais e psicolgicas e desmembramento familiar e cultural.

A narrativa de Ponci Vicncio construda de tal modo que exige ser decifrada, tantas so

as idas e vindas no tempo e os flashbacks inseridos como cortes narrativos, promovendo um

efeito de quebra-cabea para quem se aventure na leitura. Deste modo, passado e presente se

entrelaam na narrativa, resultando em um novo olhar sobre a histria, que ao mesmo tempo
77

vivida e rememorada: um olhar que desconstri a linearidade e a fixidez dos processos de

formao identitria vivenciados pela protagonista. A narrao em terceira pessoa, figurada

por uma entidade demirgica, ao mesmo tempo em que permite certo distanciamento na

observao dos eventos narrados, assume o papel de perfilhar o ponto de vista da personagem

central inclusive suas incertezas e conflitos -, mesmo quando acessa as demais personagens

da histria. Ponci constitui-se, neste aspecto, no marco de referncia de toda narrativa, o

ncleo em torno do qual circulam os demais elementos que conduzem o enredo ao seu

desfecho.

O romance de Evaristo tambm explora as complexidades e ambigidades de suas

personagens, de modo que o perfil traado para elas no cabe em categorizaes binrias,

como seres bons ou maus. A cada uma delas (mesmo quando se trata de personagens

perifricas), a narrativa atrela vrias facetas de comportamento, buscando, muitas vezes, as

causas sociais e histricas para explicar suas atitudes. Nesta perspectiva, ao descrever, por

exemplo, o relacionamento de Ponci com seu marido, o romance no procura encaix-la

como uma herona trgica ou o marido como um vilo. Mesmo quando detalha o

comportamento violento desse para com Ponci, em uma cena de espancamento, o texto busca

enfatizar sem, no entanto, querer justificar - que, assim como Ponci, seu esposo tambm

est preso a um contexto social de misria e opresso que o embrutece. , ainda, este mesmo

homem que, mais tarde, consegue enxergar a solido da companheira e a sua prpria e enche-

se de uma ternura intensa por ela (p. 111), sentimento que o acompanha at o final do

romance.

Descendente de africanos escravizados, Ponci vive, quando criana, junto com os pais e

um irmo mais velho, na propriedade rural que sempre pertencera ao Coronel Vicncio, cujo

sobrenome no s indica quem o dono das terras, mas tambm das pessoas que ali vivem. A

terra, pertencente a uma gerao de coronis, foi repartida, no passado, entre os negros
78

recm-libertos, sob a condio de que eles os negros continuassem ali, trabalhando para os

brancos, agora sob um regime de escravido reconfigurado, segundo o qual a (...) cana, o

caf, toda a lavoura, o gado, as terras, tudo tinha dono, os brancos. Os negros eram donos da

misria, da fome, do sofrimento, da revolta suicida (p.82). Dessa maneira, legitima-se no

somente a prtica da escravizao ps-abolio, como tambm a continuidade do ciclo de

opresso e explorao dos negros e negras das futuras geraes. O pai de Ponci conhece esta

verdade ainda menino, quando, na funo de pajem do sinh-moo, filho do Coronel

Vicncio, obrigado a submeter-se a extrema humilhao e perversidade:

[O pai de Ponci] Era pajem do sinh-moo. Tinha a obrigao de brincar


com ele. Era o cavalo onde o mocinho galopava sonhando conhecer todas as
terras do pai. Tinham a mesma idade. Um dia o coronelzinho exigiu que ele
abrisse a boca, pois queria mijar dentro. O pajem abriu. A urina do outro
caa escorrendo quente por sua goela e pelo canto de sua boca. Sinh-moo
ria, ria. Ele chorava e no sabia o que mais lhe salgava a boca, se o gosto da
urina ou se o sabor de suas lgrimas. (...) Se eram livres, porque
continuavam ali? Porque, ento, tantos e tantas negras na senzala? Porque
todos no se arribavam procura de outros lugares e trabalhos? (p.14)

As perguntas que ecoavam dentro do pai de Ponci desde a infncia so lentamente

silenciadas pela rotina do trabalho forado e tambm porque, sobre qualquer outro aspecto, os

mecanismos de opresso procuram desenvolver estratgias que garantam o controle e a

dominao do opressor sobre o oprimido, usurpando deste ltimo qualquer vestgio de

dignidade. Isto pode ser percebido, por exemplo, no prprio nome daqueles que compem a

famlia de Ponci: o av paterno, chamado de V Vicncio; a me, Maria Vicncio; o irmo,

Luandi Jos Vicncio; e a prpria Ponci Vicncio. A marca do sobrenome do Coronel nos

nomes dos descendentes dos antigos escravos da fazenda substitui a antiga tatuagem feita a
79

ferro nos seus corpos. O exerccio da opresso apenas toma contornos diferentes, porm

continua marcando suas vidas.

Contudo, ao registrar e reconstruir as estratgias de sobrevivncia e resistncia construdas

por aqueles que lutam para quebrar este ciclo, a narrativa confronta e desafia o discurso que

cristaliza na escravatura - e nos seus conseqentes desdobramentos - toda a histria dos afro-

descendentes. Ponci no reconhece seu prprio nome e, atravs de uma postura

questionadora que se manifesta j na infncia, a protagonista comea a traar o caminho

procura de si mesma:

Quando mais nova, sonhara at um outro nome para si. No gostava daquele
que lhe deram. Menina, tinha o hbito de ir beira do rio e l, se mirando
nas guas, gritava o prprio nome: Ponci Vicncio! Ponci Vicncio!
Sentia-se como se estivesse chamando outra pessoa. No ouvia o seu nome
responder dentro de si. Inventava outros. Pand, Malenga, Quieti, nenhum
lhe pertencia tambm. Ela, inominada, tremendo de medo, temia a
brincadeira, mas insistia. A cabea rodava no vazio, ela vazia se sentia sem
nome. Sentia-se ningum. (p.16)

O vazio de Ponci, referido inmeras vezes ao longo do texto, toma configuraes

diversas. O sentir-se ningum, neste contexto, o sentimento daquela que foi desprovida de

uma histria e de uma subjetivao prprias, como afirma Albert Memmi, ao discutir o

processo de desumanizao a que submetido o colonizado (Cf. MEMMI, 1977: 80-81). Por

outro lado, esta atitude de Ponci revela seu desejo de romper com o sistema opressor que lhe

imprime uma marca at mesmo no nome: ela deseja um nome que traduza quem ela , pois

pronunciar o que lhe foi dado Era como se estivesse lanando sobre si uma lmina afiada a

torturar-lhe o corpo. (p.27). Assim, a personagem questiona sua prpria histria, ao mesmo

tempo em que segue com sua trajetria de (re)(des)construir sua prpria identidade:
80

O tempo passou deixando a marca daqueles que se fizeram donos das terras
e dos homens. E Ponci? De onde teria surgido Ponci? Por qu? Em que
memria do tempo estaria escrito o significado do nome dela? Ponci
Vicncio era para ela um nome que no tinha dono. (p.27)

Burlar a dinmica do ciclo de violncia e excluso social no qual sua histria foi inscrita

torna-se o sonho da menina Ponci. Nesta tentativa, procura superar o aprendizado do pai, que

s sabia reconhecer as letras, mas no podia ler. A protagonista, ento, ingressa em um curso

de alfabetizao, promovido por missionrios em visita ao povoado onde mora, interrompido,

porm, quando a menina j dominava a formao das slabas. Mas a determinao de Ponci

faz com que a leitura torne-se um desejo realizado, atravs de um esforo autodidata e do

apoio de sua me que, desde muito cedo, anuncia o destino da filha: Era melhor deixar a

menina aprender a ler. Quem sabe, a estrada da menina seria outra. (p.25). A leitura , para

Ponci, um smbolo de conquista da liberdade, uma chave com a qual ela poderia acessar

outros mundos para alm do seu povoado, um saber necessrio para a realizao de um outro

sonho: o de ir para a cidade.

A vontade de deixar o povoado rural , para Ponci Vicncio, mais um indcio de sua

resistncia. Ao perceber as amarras sociais que a prendem a uma vida marcada pela misria,

pelas condies desumanas de subsistncia e pela explorao material e psicolgica que

acompanham todas as geraes das famlias negras da roa, a protagonista decide arriscar-se

na construo de um modo diferente de vida - aquele que possivelmente traria dignidade para

ela e para os seus. Movida, ento, por um rompante de coragem, a jovem Ponci apressa-se

em pegar o nico trem que passaria naquele ms rumo cidade, mal tendo a oportunidade de

despedir-se de seus familiares:

O inspirado corao de Ponci ditava futuros sucessos para a vida da moa.


A crena era o nico bem que ela havia trazido para enfrentar uma viagem
81

que durou trs dias e trs noites. Apesar do desconforto, da fome, da broa de
fub que acabara ainda no primeiro dia, do caf ralo guardado na garrafinha,
dos pedaos de rapadura que apenas lambia, sem ao menos chupar, para que
eles durassem at ao final do trajeto, ela trazia a esperana como bilhete de
passagem. Haveria, sim, de traar o seu destino. (p. 35)

Neste pequeno trecho, evidencia-se no apenas o desejo da protagonista de transformar sua

realidade, mas tambm a ousadia de uma mulher negra que rompe com os parmetros racistas

e patriarcais embutidos naquela sociedade. Como mulher negra, Ponci est presa a um

conjunto de aspectos que promovem a perpetuao de um sistema que submete negros e

negras a uma vida sem perspectiva, a uma escravido camuflada. Ponci recebeu educao na

convivncia com a me, e, assim, aprendeu com ela a desenvolver tarefas domsticas e a

produo de peas de barro, cuja venda traria alguma contribuio para o sustento da famlia.

Entretanto, no a vida junto famlia que a deixa cansada de tudo (p. 32), e sim (...) a

luta insana, sem glria, a que todos se entregavam para amanhecer cada dia mais pobres,

enquanto alguns conseguiam enriquecer-se a todo dia (p. 32), uma luta exaustiva que

provocara a morte de seu pai e de tantos outros. Sua intolerncia vida naquele contexto

revela-se ato de resistncia aos mecanismos de opresso que se efetivam na explorao racial,

de gnero e de classe. Desta maneira, Ponci decide lutar contra esta configurao

hegemnica e neste ato de decidir partir e na prontido revolucionria de sua ao reside o

carter de subverso em relao a uma realidade pr-estabelecida. Isto visvel, por exemplo,

em outro momento do romance, no qual Ponci, atravs da voz da narradora, expressa sua

incompreenso diante do temor que as pessoas do povoado cultivavam em relao cidade:

um lugar associado a casos infelizes e histrias de fracasso (p. 32 -33) dos que se haviam

aventurado por aqueles caminhos. Ponci, ento, desfaz este discurso de carga negativa e

acomodao, seguindo na contramo de uma histria fixada na tradio e no imaginrio de

sua prpria comunidade.


82

Longe de apresentar uma soluo fcil e denunciando os esquemas de opresso

entranhados na sociedade, a narrativa mostra, pouco a pouco, que a cidade apenas materializa

outro cenrio para a encenao do mesmo ciclo de misria com o qual Ponci tentara romper.

Chega estao de trem na mais completa solido e tenta encontrar refgio em uma igreja,

onde se espanta por ver tantos santos limpos e penteados, sendo que aparentemente esses

(...) deveriam ser mais poderosos do que os da capelinha do lugarejo onde ela havia nascido

(p. 34). A observao sobre os santos nos indica que Ponci passa a perceber diferenas

tambm entre as pessoas dali e aquelas que freqentavam a capelinha do povoado:

Combinavam com os santos, limpas e com os teros brilhantes nas mos (p.35). Entre o

espanto e a admirao, o medo e a determinao, Ponci tenta pedir ajuda, mas nem mesmo

consegue falar e sua mudez encontra eco na indiferena daqueles que a vem com a trouxa de

roupa na mo. Dessa maneira, o romance estabelece um corte na trajetria da protagonista que

sara de casa em busca de um caminho mais feliz: sua primeira noite na cidade acaba no ptio

externo igreja junto a outros indigentes, talvez mais acostumados ao frio (insensibilidade e

desproteo) da cidade; nos dias que seguem, Ponci consegue um emprego de domstica,

encaixando-se, assim, ao padro imposto para uma mulher negra e pobre no contexto urbano;

mais adiante, vai morar em barraco de favela, comprado custa de muito trabalho e economia

forada, levando consigo sempre o sentimento insistente da ausncia. Este sentimento de

apartao que acompanha a protagonista por toda a narrativa ressaltado medida que suas

perdas emocionais e materiais aumentam, de modo que no se constitui em um

distanciamento apenas geogrfico, mas psquico e identitrio.

Ao tentar cumprir a promessa que fizera ao deixar a roa, Ponci faz sua primeira viagem

de retorno ao povoado, terra dos negros como a regio denominada ao longo do

romance, para buscar a me e o irmo. Encontra, contudo, uma casa vazia, que, mais tarde

soubera, havia sido deixada: primeiro pelo irmo, Luandi, e depois, pela prpria me. O
83

reencontro de Ponci com sua antiga casa, o povoado e as pessoas com quem sempre

convivera metaforiza o contato com sua prpria histria e com a histria de seu povo, at aqui

representada sempre em forma de lembrana. Segue-se da uma detalhada descrio espacial

que produz o efeito de resignificar as bases sob as quais a protagonista procura recompor sua

identidade: os objetos da casa de pau-a-pique (as panelas antigas de barro, o fogo a lenha, as

canecas de caf, o velho ba de madeira) constituem, metonimicamente, os fragmentos

identitrios espalhados no espao-tempo diasprico. A descrio do povoado resulta,

igualmente, na reativao da memria de uma condio que, apesar de antiga, continuava a

mesma:

Depois de andar algumas horas, Ponci Vicncio teve a impresso de que


havia ali um pulso de ferro a segurar o tempo. Uma soberana mo que
eternizava uma condio antiga. Vrias vezes seus olhos bisaram a imagem
de uma me negra rodeada de filhos. De velhas e de velhos sentados no
tempo passado e presente de um sofrimento antigo. (p. 48)

A relao de Ponci com o passado individual e coletivo e os recursos simblicos

utilizados para represent-lo so um dos principais elementos para a construo identitria da

personagem ao longo do romance. Desta maneira, a estrutura narrativa fundamenta-se em

diversas digresses no tempo para contar e (re)montar a histria de uma comunidade e do

prprio enredo, alternando, no-linearmente, passado e presente na trama textual, como que

para compor um mosaico. Esta estratgia alinha-se com uma perspectiva da reconstruo da

memria e da identidade culturais que no anula as marcas histricas do passado, mas, por

outro lado, no fixa neste tempo anterior ou na tradio uma fonte supostamente pura,

autntica e consensual da identidade. Antes, a construo narrativa de Ponci Vicncio remete

a uma potica do exlio que toma corpo nos espaos fronteirios, sejam eles geogrficos ou

psquicos; nas palavras de Homi Bhabha, (...) um lugar a partir do qual algo comea a se
84

fazer presente em um movimento no dissimilar ao da articulao ambulante, ambivalente

(...) (BHABHA, 2005: 24, grifo do autor).

Nessa direo, o sentimento de vazio, o profundo apartar-se de si mesma (p. 49), que

acompanha a protagonista ao longo do texto est associado a esta tentativa de reencontro com

o passado-presente da memria que compe sua prpria identidade em formao, em transe,

em trnsito:

Nas primeiras vezes que Ponci Vicncio sentiu o vazio na cabea, quando
voltou a si mesma, ficou atordoada. (...) Sabia apenas que, de uma hora para
outra, era como se um buraco abrisse em si prpria, formando uma grande
fenda, dentro e fora dela, um vcuo com o qual ela se confundia. Mas
continuava, entretanto, consciente de tudo ao redor. Via a vida e os outros se
fazendo, assistia aos movimentos alheios se dando, mas se perdia, no
conseguia saber de si. No princpio quando o vazio ameaava preencher sua
pessoa, ela ficava possuda pelo medo. Agora gostava da ausncia, na qual
ela se abrigava, desconhecendo-se, tornando-se alheia do seu prprio eu. (p.
44)

Alm disso, este mergulho no vazio, muitas vezes recheado pelas lembranas do passado,

tem profunda relao com o desejo de compreender a prpria trajetria marcada por

sucessivas perdas: a morte repentina do pai; o afastamento e, mais tarde, o desaparecimento

da me e do irmo; as sucessivas mortes dos sete filhos logo aps o nascimento; e, a primeira

de todas as perdas, certamente a mais marcante, a morte de seu av. Mas este ato demonstra,

ainda, que o processo de identificao mvel, fluido, pois a personagem procura reelaborar

este passado no seu tempo presente e refazer esse prprio presente. Assim, mergulhada em

sua memria, Ponci passa a desprezar tudo que lhe corriqueiro como a rotina diria, o

relacionamento embrutecido com o marido e as notcias de jornal que costumava ler e


85

colecionar quando chegara cidade (Cf. EVARISTO, 2003: 92 93). Seu interesse nico

passa ser o recordar a vida, para ela tambm uma forma de viver (p. 93).

O mistrio na trama do romance, mencionado repetidas vezes, especialmente nos

momentos de ausncia da protagonista, incide sobre a herana que V Vicncio havia lhe

deixado. importante perceber que todo o enredo conduz Ponci ao encontro desta herana,

anunciada pelo seu prprio pai quando da morte do av. medida em que a narrativa avana,

a tal herana ganha novos contornos. Primeiro, ela revela-se na semelhana fsica entre a

menina e o av, pois ela, logo que aprende a andar, imita o jeito de caminhar do velho que

vivia escondendo atrs de seu corpo o brao mutilado:

Surpresa maior no foi pelo fato de a menina ter andado to repentinamente,


mas pelo modo. Andava com um dos braos escondido s costas e tinha a
mozinha fechada como se fosse cot. Fazia quase um ano que V Vicncio
tinha morrido. Todos deram de perguntar por que ela andava assim. Quando
o av morreu, a menina era to pequena! Como agora imitava o av? (...) S
o pai aceitava. S ele no espantou ao ver o brao quase cot da menina. S
ele tomou como natural a parecena dela com o pai dele. (p. 13)

Depois desta pista, outra revelada quando a menina expressa seu talento no trabalho com

o barro. Ao moldar a figura de um velho encurvado, com um brao cot para trs, a me de

Ponci toma um susto ao ver a enorme semelhana entre o homem de barro e V Vicncio.

Por no entender o mistrio que ligava a menina e o av, Maria Vicncio contm o espanto,

embrulha o objeto em palha de bananeira como sempre fazia antes de entregar os objetos de

barro ao marido, que os venderia na terra dos brancos e esconde-o dentro do ba. No

obstante, o pai de Ponci examina o homem de barro e, ao constatar que se tratava mesmo de

seu pai, entrega-o para a menina, atravs de um gesto ritualstico: Ponci recebe o av-barro

como se fosse uma autoridade legitimamente constituda para proteger e preservar o tesouro

cultural e identitrio de sua prpria essncia:


86

[O pai de Ponci] Chamou a menina entregando-lhe o que era dela. No fez


nenhum gesto de aprovao ou reprovao. Aquilo era uma obra de Ponci
Vicncio, para ela mesma. Nada que pudesse ser dado ou vendido. Voltou s
costas filha e, entre os dentes, resmungou para a mulher que no sabia por
que ela se assustava tanto. (p. 19)

A figura de V Vicncio, personificada no homem-barro, conserva, de uma s vez, a fora

da ancestralidade e o poder criativo na busca identitria de Ponci: A neta, desde menina, era

o gesto repetitivo do av no tempo. (p. 63). Aqui, o trabalho com o barro liga a protagonista

com sua ancestralidade africana, uma vez que a fabricao de peas e utenslios de barro ou

argila foi, como pblico e notrio, uma das atividades caractersticas das comunidades

quilombolas espalhadas por todo o Brasil. Alm disso, esta sempre foi uma atividade

especialmente desenvolvida pelas mulheres negras nos quilombos, mantida atravs das

geraes nas comunidades remanescentes. O barro - signo que remete idia de origem, de

vnculo, de raiz - materializa a histria afro-descendente na trajetria da protagonista, ao

mesmo tempo em que a inscreve no processo criativo de sua construo identitria no

presente. Portanto, moldar o barro constitui o ato simblico de (re)criar os sentidos da vida e

da prpria subjetividade, alm de enfatizar a fortaleza de esprito e de corpo das mulheres,

personagens da narrativa, no ato criativo como uma fonte geradora de mudanas sociais. ,

ainda, a arte de moldar o barro que d especificidade a estas mulheres, funcionando por vezes

como uma assinatura, e que acaba sendo o elemento de reunio dos membros da famlia,

como acontece, por exemplo, na passagem em que o irmo de Ponci se emociona ao

reconhecer as peas de barro da me e da irm numa exposio de objetos de arte na cidade:

Luandi olhava os trabalhos da me e da irm como se os visse pela primeira


vez, embora se reconhecesse em cada um deles. Observava as mincias de
tudo. (...) Criaes feitas, como se as duas quisessem miniaturar a vida, para
87

que ela coubesse e eternizasse sobre o olhar de todos, em qualquer lugar. (p.
106 107)

O enigma da herana de V Vicncio deixada para sua neta , ainda, reforado, algumas

vezes, nas falas da velha Nngua Kainda, mais um cone da presena ancestral do povo afro-

descendente. Esta personagem descrita como uma mulher sempre velha, muito velha como

o tempo (p. 95), cuja voz, quase inaudvel, pronunciava palavras em uma lngua que s os

mais velhos entendiam (p. 96). Sua presena na Vila Vicncio era sinnimo de respeito e

autoridade; a ela todos pediam conselhos e beno antes de tomar decises importantes, pois

ela tudo sabia, mesmo se no lhe dissessem nada (p. 128). Possuidora de uma sabedoria

ancestral, Nngua Kainda profetiza o destino de Ponci, quando esta retorna ao povoado pela

primeira vez, depois de anos na cidade: (...) para qualquer lugar que ela fosse, da herana

deixada por V Vicncio ela no fugiria. Mais cedo ou mais tarde, o fato se daria, a lei se

cumpriria (p. 60). tambm a velha a quem Luandi, irmo de Ponci, procura quando faz

seu primeiro retorno vila, de onde tambm fugira tempos depois que Ponci havia partido,

na esperana de realizar seu sonho de tornar-se soldado uma tentativa de aproximao com

posies de comando na hierarquia do poder patriarcal. Nesta conversa com Luandi, a velha

repete a profecia sobre Ponci e questiona o rumo que o rapaz estava dando a prpria vida,

afirmando que seu sentimento aguerrido deveria se voltar para a luta em defesa dos seus

iguais: sua misso era reencontrar a me e a irm, contribuindo, assim, para reunir os

fragmentos de sua prpria histria.

H, ainda, no final do romance, um trecho em que Nngua Kainda representa a guia, o

brao condutor do destino de Luandi ao encontro de sua me na cidade, quando ele, triste com

a morte de Bilisa, a prostituta por quem se apaixonara, mergulhava em um sentimento

profundo de desesperana e desiluso. Atravs de um sonho - prenncio da chegada de Maria

Vicncio delegacia -, Luandi v-se cercado por todas as mulheres que marcaram a sua vida:
88

V Vicncia, a me, a prostituta Bilisa, a irm, Ponci e muitas outras mulheres do povoado

onde vivera - todas orientadas pela velha Nngua Kainda que, finalmente, entregava Maria

Vicncio para ele (p. 122). Nesta viso/sonho de Luandi, a narrativa retrata uma cena que d

relevncia s figuras femininas dentro da cultura afro-descendente como seres portadores de

sabedoria cujo papel , neste contexto, preservar a memria cultural atravs das vrias

geraes situadas em contextos distintos. E neste sentido que a personagem Nngua Kainda

ocupa uma posio de destaque, uma vez que sua autoridade smbolo do conhecimento e da

riqueza cultural de um povo.

A explicao para o brao cot de V Vicncio, s mais tarde revelada a Ponci, guarda

uma histria marcada pela tragdia. Como muitos negros e negras do povoado, V

Vicncio,sua mulher e seus filhos so mantidos nas terras do Coronel como mo de obra para

a lida com o canavial, fortalecendo e enriquecendo o mesmo senhor que, um dia, vende trs

de seus quatro filhos, mesmo estando esses supostamente protegidos pela lei do ventre-livre.

Em um surto de ira e revolta contra toda a opresso a que fora submetido ao longo de tantos

anos, o av de Ponci mata a companheira com uma foice e, ainda em desespero, decepa a

prpria mo, na tentativa de suicdio, que s no se concretiza por causa da interveno dos

vizinhos. Todavia, a partir deste incidente, V Vicncio torna-se um homem desvairado,

repetindo sempre o mesmo gesto de chorar e rir convulsivamente, gesto que, mais tarde, o

leva a morte: certo dia, V Vicncio tem uma crise to intensa de choros e risos que,

esgotado, falece.

A amputao de V Vicncio, no contexto da narrativa, tem um forte valor simblico que

remete no somente histria da famlia que protagoniza o romance, mas a histria da

dispora africana, marcada por excluses, ausncias, separaes sucessivas, loucura, atos

brutais de violncia, alm de perdas e mutilaes identitrias e culturais. Por isso que

entendemos a repetio da imagem do homem-barro e da herana de V Vicncio ao longo do


89

texto como estratgia-chave para acessar a trajetria de deslocamentos e convergncias na

construo identitria e na representao da mulher negra na figura de Ponci Vicncio.

O homem-barro feito por Ponci produz, ainda, o efeito de presentificar a memria cultural

de uma comunidade cuja preservao teria sido entregue protagonista, como havia

anunciado seu pai e Nngua Kainda. Assim, quando Ponci retorna pela primeira vez antiga

vila e l se defronta com a casa onde vivera a infncia, o objeto que merece mais ateno da

protagonista a estatueta de barro de V Vicncio, esquecida no fundo do ba. Como no

tinha conseguido encontrar-se com a me e o irmo ambos tinham tambm partido para a

cidade -, Ponci preocupa-se apenas em carregar consigo na viagem de volta, o homem-barro

que s a ela era permitido tocar. O reencontro com aquele objeto causa em Ponci uma

estranha coceira nas mos, onde tambm ficara impregnado um cheiro de barro:

Correu l no fundo da casa, no seu quarto de empregada, e tirou o homem-


barro de dentro da trouxa. Cheirou o trabalho, era o mesmo odor da mo.
Ah! Ento, era isso! Era o V Vicncio que tinha deixado aquele cheiro. (...)
Ela beijo respeitosamente a esttua sentindo uma palpvel saudade do barro.
Ficou por uns instantes trabalhando uma massa imaginria nas mos. Ouviu
murmrios, lamentos e risos... Era V Vicncio. Apurou os ouvidos e
respirou fundo. No, ela no tinha perdido o contato com os mortos. E era
sinal de que encontraria a me e o irmo vivos. (p. 74 75)

Alm da fora simblica do homem-barro, que provoca a incmoda e inquietante

comicho nas mos de Ponci metfora de seu desejo de unir o passado ao presente-,

percebe-se neste trecho um exemplo de como a narrativa utiliza estratgias para acessar o

universo diegtico atravs dos sentidos. Como bem coloca Maria Jos Somelarte Barbosa, no

prefcio do romance, a potica de Conceio visceral, tanto na prosa como na poesia,

levando o(a) leitor(a) a traar, junto com as personagens, as complexas viagens que fazem em

busca de si mesmas e os profundos questionamentos sobre o mundo ao seu redor (Cf.


90

BARBOSA apud EVARISTO, 2003: 8). Neste sentido, importante ressaltar que a memria

de Ponci ativada repetidamente pela lembrana do cheiro de caf e do sabor das broas de

milho; pela viso do arco-ris (a colorida cobra do ar que a menina temia por achar que, ao

passar debaixo dele, viraria menino) e pelo olhar perdido no tempo; pela capacidade da

personagem de escutar os passos do passado; e, por fim, pela modelagem do barro. Ao

mesmo tempo em que estes elementos remontam o passado histrico-cultural de origem

africana, vivenciado mais substancialmente no povoado, onde parecia que havia ali um pulso

de ferro a segurar o tempo (p. 48), a narrativa busca tambm penetrar nos sentidos que

movem a cidade, onde Ponci gastava a vida em recordar a vida (p. 93): a viso das luzes e

dos santos na catedral e o cenrio degradante do barraco empoeirado; o som das msicas

cantadas na igreja e das badaladas do sino; o choro de fome ou frio de uma criana da

periferia; o barulho dos ratos escondidos nos cantos do barraco e o do trem na estao; o olhar

de Ponci que atravessava a janela do barraco para se perder no tempo l fora ou aquele que

fitava o marido como se no o visse. O romance de Evaristo penetra, assim, pelas vsceras de

um espao-tempo que se conjuga em uma viso caleidoscpica de duas realidades cujo pano

de fundo compartilhado na tentativa de resignificar as mutilaes e ausncias histricas.

As andanas de Ponci Vicncio suas idas e vindas no tempo, seu retorno ao povoado na

tentativa de rever a famlia tambm so acompanhadas pelos movimentos errantes de sua

me e de seu irmo. Luandi tambm vai para a cidade e retorna ao povoado, tempos depois,

para buscar a me, mas, assim como Ponci, encontra a casa vazia. J Maria Vicncio vai, aos

poucos, afastando-se do povoado, em sucessivas idas e vindas, at que decide ir de vez para a

cidade buscar os filhos. Ambos mantm-se conectados Ponci, no apenas atravs do lao

familiar, mas atravs do exerccio de manter ativa a memria e a certeza de que em Ponci

encontrariam a herdeira de uma histria to sofrida (p. 130). Mais uma vez, configura-se na

narrativa uma mobilidade temporal e espacial que d incio a um esquema de construo


91

identitria articulada nos interstcios da subjetivao. As imagens do trem, do rio, do barro e

do arco-ris denotam que estes processos de construo e afirmao da identidade invadem

espaos intervalares; projetam-se na fronteira que divide a reviso do passado e a

(re)semantizao do presente; concretizam-se no ato incessante e fluido do ir e vir, nas

transformaes dos signos identitrios. Assim, entendemos que a metfora da casa tantas

vezes encontrada vazia/abandonada por vrias das personagens tambm parece indicar que

esse no era o lugar que, de fato, lhes pertencia. A respeito dessa nova configurao de

espao- tempo, recorremos, outra vez, s colocaes de Bhabha:

O trabalho fronteirio da cultura exige um encontro com o novo que no


seja parte do continuum de passado e presente. Ele cria uma idia do novo
como ato insurgente de traduo cultural. Essa arte no apenas retoma o
passado como causa social ou precedente esttico; ela renova o passado,
refigurando-o como um entre-lugar contingente, que inova e interrompe a
atuao do presente. O passado-presente torna-se parte da necessidade, e
no da nostalgia, de viver. (BHABHA, 2005: 27)

exatamente na perspectiva de passado-presente de Bhabha que as ltimas linhas do

romance narram o reencontro de Ponci com sua me e seu irmo, cujo cenrio no poderia

ser outro, se no o da estao de trem. , ainda, na cena do reencontro que podemos decifrar o

cumprimento da herana que V Vicncio deixara para a neta: andando em crculos (...)

como se quisesse emendar um tempo ao outro (p. 132), levando nas mos o homem-barro,

Ponci remonta sua histria, (...) decifrando nos vestgios do tempo os sentidos de tudo que

ficara pra trs; e percebendo, finalmente, que A vida era a mistura de todos e de tudo. Dos

que foram, dos que estavam sendo e dos que viriam a ser (p. 131). Reconduzida ao rio pelas

mos dos familiares, a protagonista mergulha de vez no seu estado de ausncia, regado pelos

risos e prantos do av para que, assim, habitando o espao intermedirio, seja reconduzida

tambm a presena de si mesma. Na estrutura narrativa, o fim da histria de Ponci liga-se ao


92

seu comeo pela paisagem do rio sobre o qual se dilui vagarosamente o arco-ris, fechando,

desta maneira, o ciclo da trajetria da personagem, como relatado nos dois ltimos pargrafos:

E do tempo lembrado e esquecido de Ponci Vicncio, uma imagem se


presentificava pela fora mesmo do peso de seu vestgio: V Vicncio. Do
peitoril da pequena janela, a estatueta do homem-barro enviesada olhava
meio para fora, meio para dentro, tambm chorando, rindo e assistindo a
tudo.
L fora, no cu cor de ris, um enorme angor multicolorido se dilua
lentamente, enquanto Ponci Vicncio, elo e herana de uma memria
reencontrada pelos seus, no se perderia jamais, se guardaria nas guas do
rio. (p. 132)

O romance de Conceio Evaristo estabelece, dessa forma, uma relao dialgica com uma

histria por vezes silenciada ou relegada margem do reconhecimento crtico, sem, no

entanto, fixar uma leitura pr-determinada dos sujeitos marcados pela afro-descendncia. Seu

texto recoloca, sobretudo, a figura da mulher como sujeito portador dessa histria: Ponci,

como mulher negra, protagoniza e recolhe em si os conflitos, as ambivalncias, os processos

de excluso e as marcas de opresso que permeiam uma trajetria individual e coletiva. Alm

disso, traz para o interior do discurso literrio, um sujeito feminino negro representado a partir

da contextualizao de seu lugar de enunciao, produzindo um eu ou um ns em

processo. Nesta perspectiva, a narrativa de Evaristo, ao mesmo tempo em que move a

identificao mulher em direo a mltiplos locais de redefinio contextual, cria um

espao de resistncia para a reelaborao das mltiplas subjetividades e das vozes de sujeitos

femininos duplamente marginalizados e oprimidos pelos diversos mecanismos do poder

patriarcal e racista embutidos na sociedade brasileira.


CONSIDERAES FINAIS

A anlise crtica do romance Ponci Vicncio que propomos neste trabalho vem

demonstrar que, atravs dos esquemas de representao que produz, o texto de Evaristo no

apenas revela a herana memorialstica das mulheres negras em uma sociedade organizada

hierarquicamente segundo os fundamentos patriarcais e racistas; o romance tambm se insere

na literatura brasileira como mais uma voz que fala a partir da histria afro-brasileira. Como

procuramos evidenciar ao longo desta pesquisa, tentaremos sistematizar aqui nossas

consideraes sobre a importncia deste romance dentro do cenrio da literatura afro-

brasileira como uma narrativa que desloca os conceitos mais rgidos sobre a experincia

feminina ao trazer um sujeito feminino compreendido em seu contexto multidimensional em

que operam os mecanismos de opresso racistas e sexistas.

Assim como a protagonista de Ponci Vicncio protege uma herana ancestral, Conceio

Evaristo d continuidade linhagem literria de escritores e escritoras negras do passado na

medida em que retoma a narrativa dos condenados da terra para usar uma expresso de

Frantz Fanon com que intitula um de seus clebres livros e prope uma releitura da histria

a partir dos fragmentos da dispora africana no Brasil. A fora de seu testemunho dialoga com

as obras de outras escritoras negras, como o caso de rsula, romance de Maria Firmina dos

Reis, publicado em 1859; Quarto de despejo, de Carolina Maria de Jesus, publicado em 1960;

e o conto Metamorfose de Geni Guimares de 1988. Em rsula, podemos ver como a

narrativa se distancia do iderio romntico da poca que insistia em reproduzir um conceito

de identidade nacional una e coesa, uma vez que traz para o centro do enredo a temtica da

diferena racial transformada em desigualdade social inscrita no sistema escravista, tendo,

ainda, como protagonista uma mulher negra. Em Quarto de despejo, livro escrito na
94

interseo entre memria, autobiografia e lirismo, outra mulher negra, catadora de lixo,

protagoniza as angstias e humilhaes de uma vida miservel a qual submetida. E,

finalmente, em Metamorfose, tambm de base autobiogrfica, assistimos ao desespero de

uma menina negra que, na tentativa de clarear a cor de sua pele (e, talvez, apagar de sua vida

as condies sociais que a oprimem), esfola o prprio corpo com p de tijolo modo usado

pela me para limpar as panelas tisnadas no fogo a lenha. Estes so apenas trs exemplos a

partir dos quais podemos perceber a relao ficcional, simblica, temtica e at mesmo

poltica entre os textos destas escritoras e Ponci Vicncio, promovendo a explorao de um

olhar feminino sobre a histria afro-brasileira. Neste sentido, vale citar o comentrio de

Eduardo de Assis Duarte sobre o romance de Evaristo, em resenha de sua autoria, publicada

recentemente na Revista estudos feministas:

Irmanado a essa vertente afro, o texto de Ponci Vicncio destaca-se


tambm pelo territrio feminino de onde emana um olhar outro e uma
discursividade especfica. desse lugar marcado, sim, pela etnicidade que
provm a voz e as vozes-ecos das correntes arrastadas. V-se que no
romance fala um sujeito tnico, com as marcas da excluso inscritas na pele,
a percorrer nosso passado em contraponto com a histria dos vencedores e
seus mitos de cordialidade e democracia racial. Mas, tambm, fala um
sujeito gendrado, tocado pela condio de ser mulher e negra num pas que
faz dela vtima de olhares e ofensas nascidas do preconceito. Esse ser
construdo pelas relaes de gnero se inscreve de forma indelvel no
romance de Conceio Evaristo, que, sem descartar a necessidade histrica
do testemunho, supera-o para torn-lo perene na fico. (DUARTE, 2006:
308, grifos do autor)

Contudo, se por um lado o texto de Evaristo dialoga com o legado literrio deixado pelas

escritoras negras e com a memria cultural afro-brasileira, por outro ele permite uma anlise

da construo da identidade negra feminina, que implica em negociaes e articulaes


95

mltiplas. Longe de fixar o sujeito feminino negro em esquemas rgidos de representao, que

pressupem uma autenticidade ou pureza como marcas identitrias, a autora de Ponci

Vicncio explora, ao longo da narrativa, os espaos migratrios percorridos pela protagonista

em busca de sua prpria histria mesma, revelando, desta forma, uma construo identitria

em incessante processo. Ao final da narrativa, vemos Ponci retornando ao rio, em busca do

barro, que no passado fora a matria-prima para seu sustento, e com o qual agora

simbolicamente modela a prpria vida. Assim, acaba reencontrando os familiares de quem

havia se separado, num ato metafrico de tentar reunir os fragmentos promovidos pela

dispora. Este movimento de fazer voltar o passado dentro do prprio presente, ao contrrio

de significar a retomada de uma suposta essncia ou origem encerrada nas tradies de

um passado esttico, pode ser lido como a busca pela (re)configurao de um legado cultural

na trama subjetiva do presente. E neste exerccio de reinterpretao inesgotvel da herana

afro-descendente que repousa o poder de resistncia e de combate aos universalismos e

essencialismos que permeiam os discursos contemporneos a respeito da diferena e da

identidade, como afirma Stuart Hall, ao discutir a questo da reconstruo das identidades

caribenhas no contexto diasprico atual:

Retrabalhar a frica na trama caribenha tem sido o elemento mais poderoso


e subversivo de nossa poltica cultural no sculo vinte. E sua capacidade de
estorvar o acordo nacionalista ps-independncia ainda no terminou.
Porm, isso no se deve principalmente ao fato de estarmos ligados ao nosso
passado e herana africanos por uma cadeia inquebrantvel, ao longo da qual
uma cultura africana singular fluiu imutvel por geraes, mas pela forma
como nos propusemos a produzir de novo a frica, dentro da narrativa
caribenha. Em cada conjuntura (...) tem sido uma questo de interpretar a
frica, reler a frica, do que a frica poderia significar para ns hoje,
depois da dispora. (HALL, 2003: 40)
96

Assim, do mesmo modo que Ponci sente saudades do barro e do povoado onde nasceu e

deseja decifrar a herana deixada por V Vicncio, ela tambm est constantemente procura

de um novo nome, de um novo caminho atravs do qual possa traar uma histria diferente

daquela que viu se repetir tantas vezes nas vidas dos familiares e dos vizinhos. Tambm a

ao repetitiva de rememorar o passado que acompanha a protagonista pode ser traduzida

como sua tentativa constante de reinventar o prprio presente a partir da rica herana cultural

que carrega.

Os esquemas de representao e de expresso da subjetividade produzidos na narrativa de

Evaristo desafiam e desestabilizam as premissas sobre o feminino, elaboradas, em parte,

pelo prprio pensamento feminista das dcadas de sessenta e setenta. O romance permite a

anlise das marcas do feminino segundo o contexto de fala do prprio sujeito, sem, contudo,

atribuir-lhe uma categoria ou rtulo de carter universal ou, ainda, procurar sintetizar de

forma fcil a sua histria. A construo narrativa de Ponci Vicncio certamente potencializa

as possibilidades de articulao deste sujeito com a investigao da historicidade que o

promove, gerando, assim, novos paradigmas de representao. Por isso, a identidade de

Ponci como mulher negra no se encerra em uma narrativa da escravido ou das mazelas

produzidas por esta catstrofe histrica. Seu passado est obviamente vinculado memria

cultural dos africanos escravizados e o romance traz as marcas desta memria nas referncias

que faz ao ciclo de opresso e explorao que caracteriza a vidas dos negros e negras da Vila

Vicncio, insanidade do av de Ponci e s experincias que esta acaba vivenciando na

cidade. Entretanto, a narrativa tambm evidencia a resistncia de Ponci diante de um destino

supostamente pr-estabelecido, que, seno transformado plenamente no final do romance,

encontra-se ainda em fase de (re)construo.

Alm destes aspectos, gostaramos de concluir este trabalho fazendo algumas

consideraes acerca dos objetivos traados ao longo desta pesquisa. Atravs da anlise
97

crtica das questes identitrias e de representao da mulher negra no romance de Evaristo,

pretendemos contribuir para a consolidao da crtica sobre a produo literria afro-

brasileira, em particular aquela escrita por mulheres negras. Tal objetivo no tem um carter

apenas acadmico, mas constitui o nosso posicionamento poltico diante dos sistemas que

estruturam o cnone literrio e estabelecem uma relao entre literatura e nacionalidade. Se,

ao longo dos sculos, a poltica hegemnica tratou de excluir as vozes das escritoras negras do

cnon oficial, essencial para a poltica brasileira de relaes raciais a estruturao de um

debate que promova a sua incluso. Se o discurso hegemnico promoveu o silenciamento de

tais vozes - que destoavam do padro nacional - ao longo da histria, estabelecendo, assim, a

idia de uma literatura nacional coesa e una em que figurava a norma branca e masculina,

essencial para o discurso no-hegemnico que se promova a inscrio dessas falas e textos

para promover o descentramento das subjetividades e evidenciar os signos de representao

dos sujeitos femininos negros.

Ao delinear tal perspectiva poltica, nos coadunamos com o pensamento de Kwane

Anthony Appiah quando este, em artigo intitulado Race (Raa), revisita grandes clssicos

da literatura europia e estadunidense, como Shakespeare, Sir Walter Scott e James Fenimore

Cooper, para mostrar como a questo racial sempre esteve relacionada com grande parte da

produo literria ocidental e como o conceito de raa, de fato, desempenha um papel

importante na estruturao dessas narrativas (Cf. APPIAH, 1995: 279). O autor demonstra

como a compreenso da categoria raa passou por diferentes acepes conceituais ao longo

dos sculos, percorrendo uma trajetria que vai desde a perspectiva teocntrica que dividia os

povos do Antigo Testamento, dentre os quais os Hebreus merecem destaque pela relao que

mantinham com Jeov, at a viso mais moderna de teor cientificista, que ele chama de

racialista, elaborada no sculo dezenove. Segundo Appiah, estas concepes sobre raa, que

atravessaram a histria, trazem como aspecto em comum a noo de que determinados povos
98

seriam superiores a outros exatamente com base nesse eixo de diferenas: At mesmo

aqueles que insistiam que todos os seres humanos tinham os mesmos direitos reconheciam

predominantemente que aos povos no-brancos faltava tanto a inteligncia quanto o vigor das

raas brancas (...). (APPIAH, 1995: 280).

Dessa maneira, no sculo dezenove, perodo em que surgiram as teorias do determinismo

biolgico sobre o agrupamento das raas, a preocupao central era demonstrar porque as

raas ditas brancas seriam, segundo tais percepes, de fato, superiores s outras; e, talvez

igualmente importante, explicar como os outros poderiam ser classificados

hierarquicamente abaixo daquelas. Isto revela que, para a elite intelectual da poca, a questo

da superioridade racial no era, em si, questionada; o que interessava era legitimar o discurso

dominante racista, comprovando-o atravs de exemplos histricos, ainda que mal localizados.

Este conjunto de idias influenciou como mostra Appiah, grande parte da literatura produzida

no ocidente, alm de gerar esteretipos de base racista que se entranharam na vida social. Um

desses esteretipos incide sobre a idia de que a pessoa negra seria intelectualmente incapaz

ou inapta. Tal noo se sedimentou atravs de uma longa tradio do pensamento europeu que

consistentemente tentou negar que o povo negro fosse capaz de contribuir com as artes e as

letras ou que aquilo que produziam tivesse algum valor cultural. E, como a raa era

conceituada em termos biolgicos, tais opinies negativas sobre o povo negro facilmente

levaram crena de que estas incapacidades eram parte de uma essncia racial inevitvel (Cf.

APPIAH, 1995: 286). Portanto, para Appiah, marcar a presena negra na histria literria,

projetar uma tradio literria afro-descendente, representa uma tarefa e uma estratgia

poltica de afirmao identitria em resposta s estruturas racistas que enformam, em grande

parte, as idias sobre diferena na vida nacional, encontrando eco na produo e nos

estudos literrios (Cf. APPIAH, 1995: 287).


99

Considerando o que j discutimos acerca do silenciamento das vozes femininas negras na

historiografia literria nacional, a obra de Evaristo amplia a possibilidade de ouvirmos a

histria nacional contada e representada, atravs da fico literria, sob a perspectiva destes

sujeitos que foram, at hoje, pouco escutados. Falar apenas da contribuio dos negros e

negras para construo do Brasil atravs de sua msica, religio, culinria, artesanato ou,

tambm, de sua produo literria significa reduzir a importncia que, de fato, tiveram para a

histria nacional. Mais do que simplesmente contribuir, os afro-descendentes foram, e

continuam sendo, sujeitos desta histria, produzindo enredos normalmente relegados ao

esquecimento ou indiferena. A insero da voz narrativa da protagonista negra em Ponci

Vicncio promove o resgate destas histrias perdidas, dos elos quebrados e das heranas

apartadas que compem a sociedade brasileira contempornea. Ao falar sobre o processo de

criao de seu romance a partir da memria afro-brasileira, Conceio Evaristo, em entrevista

ao jornal Estado de Minas (2004), posiciona-se da seguinte forma, confirmando o que

dissemos at aqui:

criar a partir de uma realidade que conheo antes de tudo por vivncia.
elaborar uma fico talvez como forma de exorcizar a realidade. No estou
escrevendo sobre a condio dos afro-brasileiros, mas sim com um corpo,
com uma identidade negra. Vivendo as possibilidades e as limitaes que
esta condio me impe dentro da sociedade brasileira. Escrever nesse caso
pode ser muitas vezes deixar fluir o recalcado, o silenciado pela Histria.
Pode ser uma contra-escrita quilo que estereotipado pela literatura quando
se trata de representar o negro. Uma fico literria a partir do universo
negro pode revelar a fragilidade das relaes raciais no Brasil. (EVARISTO
apud ESTADO DE MINAS, 2004: 4)

Alm disso, importante ressaltar que este ato criativo que parte do prprio corpo, da

prpria vivncia, materializado na narrativa a partir do olhar feminino sobre o universo afro-
100

descendente. Entendemos, portanto, que o romance Ponci Vicncio traz, em sua estrutura e

em sua fora simblica, os elementos que propiciam a afirmao de um sujeito feminino

negro a partir de um discurso prprio, desafiando os esteretipos normalmente atribudos

mulher negra. A busca identitria que marca a trajetria da protagonista no romance

certamente abre um leque de possibilidades para a articulao e elaborao de estratgias de

subjetivao, dando incio a novos signos de identidade e novas formas de representao que,

simultaneamente, formam e deformam nossas definies de sociedade, nacionalidade,

tradio e modernidade.

Em artigo publicado em 1990, Mary Helen Washington traa um panorama da produo

literria das escritoras negras nos Estados Unidos. Ao fazer tal percurso, a crtica

estadunidense demonstra como o conceito de tradio literria tem sido historicamente

fundamentado e aceito pela crtica mainstream, excluindo de seu cnone a produo de

mulheres negras. As colocaes de Washington trazem instigantes questionamentos que

tambm podem ser aplicados ao contexto literrio brasileiro:

Por que o escravo fugitivo, o orador passional, o ativista poltico, o


abolicionista sempre representado por um homem negro? Como a imagem
e a voz hericas da mulher negra podem ser suprimidas em uma cultura que
dependeu de seu herosmo para sua prpria sobrevivncia? O que temos que
reconhecer que a criao de uma tradio ficcional incide sobre uma
questo de poder, no de justia, e que tal poder tem sido sempre depositado
nas mos dos homens em sua maioria, brancos, havendo dentre estes
alguns negros. As mulheres so deserdadas. (WASHINGTON, 1990: 32)

Como j colocamos nos captulos anteriores, podemos acrescentar a fala de Washington

que, tanto nos Estados Unidos, quanto no Brasil, a tradio literria tem privilegiado a voz e a

representao da figura do homem negro, quando se volta para as questes do universo afro-

descendente. Tal constatao torna o romance de Evaristo, que traz como figura central uma
101

protagonista negra, leitura imprescindvel para o resgate e restabelecimento de uma

perspectiva feminina da histria afro-brasileira. Assim, podemos afirmar que Conceio

Evaristo reinscreve a mulher negra na literatura brasileira de modo a denunciar os

mecanismos que a submeteram (e, em grande parte, ainda submetem) a sucessivos ciclos de

opresso, apontando tambm para as estratgias de resistncia que projetam uma realidade

emancipatria ainda por ser concretizada. Ao mesmo tempo, a escritora firma seu prprio

lugar na histria da literatura brasileira e na tradio literria de origem africana, cujo legado

ainda se configura como um amplo tema para futuras investigaes.

Nossa proposta final que este trabalho possa promover o aprofundamento das questes

referentes literatura afro-brasileira e a contnua reconstruo da tradio literria que insista

na presena das mulheres negras como sujeitos da histria. Desta forma, buscamos, ainda,

contribuir para que se abra um canal de dilogo entre a produo literria de escritoras negras

brasileiras e aquelas de outras nacionalidades, que possa ser enriquecido atravs das

comparaes levadas a cabo por um olhar crtico identificado com os discursos culturais sobre

a dispora africana. Estamos conscientes que este processo configura-se, sobretudo, como um

ato de libertao, e no um simples ato de repdio ou contestao. No poema Vozes-

mulheres, de Conceio Evaristo, epgrafe deste trabalho, o coro de vozes ancestrais das

mulheres negras ecoam, atravs das geraes, para o florescimento da vida-liberdade, onde

antes havia apenas silncios, murmrios e gritos de desespero. Inscrever as mulheres negras

na histria literria brasileira significa, portanto, dar continuidade ao processo de libertao e

expresso destas vozes, antes confinadas pelo silenciamento.


102

BIBLIOGRAFIA

1. FONTE PRIMRIA:

EVARISTO, Conceio. Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2003.

2. FONTES SECUNDRIAS:

ABDALA JNIOR, Benjamin. Fronteiras mltiplas, identidades plurais: um ensaio sobre


mestiagem e hibridismo cultural. So Paulo: Editora SENAC So Paulo, 2002.

ALMEIDA, Jos Mauricio Gomes. Literatura e mestiagem. In: SANTOS, Wellington


Almeida (org). Outros e outras na literatura brasileira. Rio de Janeiro: Caets, 2001.

ALVES,Miriam (ed) & DURHAM,Carolyn (trad.). Finally us/Enfim ns: contemporary black
Brazilian women writers. Colorado Springs: Three Continents Press, 1994.

ANDREWS, William L. African American autobiography: a collection of critical essays.


New Jersey: Prentice Hall, 1993.

ANZALDA, Glria. La conciencia de la mestiza: rumo a uma nova conscincia. Revista


estudos feministas, v. 13, n. 3, 2005. p. 704 - 719.

______. La conciencia de la mestiza: towards a new conciousness. In: ______. Boderlands/


La frontera: the new mestiza. San Francisco: Aunt Lute Books, 1987. p. 377 389.

______ (ed.). Making face, making soul/ Haciendo caras: creative and critical perspectives by
feminists of color. San Francisco: Aunt Lute Books, 1990.

APPIAH, Kwane Anthony. Na casa de meu pai. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997.
103

APPIAH, Kwane Anthony. Race. In: LENTRICCHIA, Frank & MCLAUGHLIN, Thomas
(ed.). Critical terms for literary study. 2 ed. Chicago/ London: The University of Chicago
Press, 1995. p. 274 287.

VILA, Eliana & SCHNEIDER, Liane (ed.). Ilha do desterro: a journal of English language,
literatures in English and cultural studies, n.48, Florianpolis: Editora da UFSC, jan. jun.
2005.

AZERDO, Sandra. Teorizando sobre gnero e relaes raciais. Revista Estudos Feministas,
N/E, v. 2, p. 203 216. 1994.

BAIRROS, Luiza. Nossos feminismos revisitados. Revista estudos feministas, Rio de Janeiro,
v. 3, n. 2, p.458 463, jul. dez. 1995. Disponvel em
<http://portalfeminista.org.br/index.phtml > Acesso em 19 de outubro de 2005.

BAKHTIN, Mikhail. A pessoa que fala no romance. In: ______. Questes de literatura e de
esttica: a teoria do romance. Trad. Aurora F. Bernadini et. alii. So Paulo:
UNESP/HUCITEC, 1988. p. 134 163.

BARRETT, Ellen & CULLIMAN, Ray (ed.). American women writers: diverse voices in
prose since 1845. New York: Saint Martins Press, 1992.

BASTIDE, Roger. Estudos afro-brasileiros. So Paulo: Perspectiva, 1973.

BAUMAN, Zygmunt. Identidade. Trad. Carlos Alberto Medeiros. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editor, 2005.

BERND, Zil. Introduo literatura negra. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1988.

_____. Literatura e identidade nacional. Porto Alegre: Editora da Universidade Federal do


Rio Grande do Sul, 1992.

_____. Negritude e literatura na Amrica Latina. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1987.
104

BERND, Zil. O que negritude. So Paulo: Editora Brasiliense, !988. (Coleo Primeiros
Passos, 209).

______ (org.). Poesia negra brasileira. Porto Alegre: AGE: IEL, 1992.

BHABHA, Homi K. O local da cultura. Trad. Miriam vila, Eliana Loureno de Lima Reis e
Glucia Renate Gonalves. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2006.

BLOUL, Rachel A. D. Beyond ethnic identity: resisting exclusionary identification. Social


Identities: journal for the study of race, nation and culture, v. 5, n. 1, New York: Carfax
Publishing/ Taylor and Francis Group, 1999.

BONA, Mary Jo & MAINI, Irma (ed.). Multiethinic literature and canon debates. New York:
State University of New York Press, 2006.

BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. 4. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

______. Literatura e resistncia. So Paulo: Companhia das Letras, 2002 So Paulo:


Companhia das Letras, 2003.

BRANDO, Ruth Silviano. Mulher ao p da letra: a personagem feminina na literatura. 2.


ed. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2006.

BRITO, Maria Conceio Evaristo de. Literatura negra: uma potica de nossa afro-
brasilidade. 1996. 152 f. Dissertao (Mestrado em Letras) Pontifcia Universidade Catlica
do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1996.

BROOKSHAW, David. Raa e cor na literatura brasileira. Trad. Marta Kirst. Porto Alegre:
Mercado Aberto, 1983. (Srie Novas Perspectivas, 7).

BROOKS-HIGGINBOTHAM, Evelyn. The problem of race in womens history. In: WEED,


Elizabeth (ed.). Coming to terms: feminism, theory and politics. New York: Routledge, 1989.
p.122 133.
105

BUTLER, Judith. Problemas de gnero: feminismo e subverso de identidade. Trad. Renato


Aguiar. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

BUTLER, Judith & SCOTT, Joan W. (ed.). Feminists theorize the political. New York/
London: Routledge, 1992.

CADERNOS NEGROS. v. 4. So Paulo: Edio dos Autores, 1981.

CADERNOS NEGROS. v. 13. So Paulo: Quilombhoje, 1990.

CADERNOS NEGROS: os melhores contos. Quilombhoje (org.). So Paulo: Quilombhoje,


1998.

CADERNOS NEGROS: os melhores poemas. Quilombhoje (org.). So Paulo: Quilombhoje,


1998.

CALDWELL, Kia Lilly. Fronteiras da diferena: raa e mulher no Brasil. Revista estudos
feministas, n. 2, v. 8, 2000. p. 91 -108.

CAMARGO, Oswaldo de (org.). A razo da chama: antologia de poetas negros brasileiros.


So Paulo: GRD, 1986.

CAMPOS, Maria Consuelo Cunha. Diaspricas, parias, deficientes: do sculo XIX ao XXI.
In: MOREIRA, Nadilza M. de Barros & SCHNEIDER, Liane. Mulheres no mundo etnia,
marginalidade, dispora. Joo Pessoa: Idia/ Editora Universitria da UFPB, 2005. p. 7781.

______. Escrita e militncia: a escritora negra e o movimento negro brasileiro. In: GT


MULHER NA LITERATURA/ ANPOLL, 17, 2002, Gramado. (Textos apresentados).
Disponvel em
<http://www.amulhernaliteratura.ufsc.br/06%20julho/artigo_maria_consuelo.htm> Acesso
em: 19 de outubro de 2005.

CANDIDO, Antonio. Prefcio. In: GUIMARES, Ruth. gua funda. So Paulo: Nova
Fronteira, 2003. p. 3 6.
106

CARBY, Hazel V. Reconstructing womanhood: the emergence of the Afro-American woman


novelist. New York: Oxford University Press, 1987.

CARNEIRO, Sueli. Matriarcado da misria. In: Jornal Correio Brasiliense, 15 de setembro,


2000. p.5.

_____. A batalha de Durban. Revista estudos feministas, v. 11, n.1, 2002. p. 209 214.

CAVALCANTI, Ildney; LIMA, Ana Ceclia Acioli & SCHNEIDER, Liane (orgs.). Da
mulher s mulheres: dialogando sobre literatura, gnero e identidades. Macei: EDUFAL,
2006.

COLINA, Paulo (org). Ax: antologia contempornea da poesia negra brasileira. So Paulo:
Global, 1982.

COSTA, Cludia Lima & VILA, Eliana. Glria Anzalda, a conscincia mestia e o
feminismo da diferena. Revista estudos feministas, v. 13, n. 3, 2005. p. 691 703.

CRUZ, Aldcio de Sousa. Ruth Guimares. In: Portal Literafro. Belo Horizonte: UFMG,
2004. Disponvel em
<http://www.letras.ufmg.br/literafro/autores/ruthguimaraes/comentario.htm> Acesso em 31
de outubro de 2006.

DAMASCENO, Benedita Gouveia. Poesia negra no modernismo brasileiro. Campinas:


Pontes, 1988.

DANTAS, Elisalva Madruga. A mulher negra na poesia afro-brasileira. In: MOREIRA,


Nadilza M. de Barros & SCHNEIDER, Liane. Mulheres no mundo etnia, marginalidade,
dispora. Joo Pessoa: Idia/ Editora Universitria da UFPB, 2005. p. 119 129.

DARIAS-BEAUTELL, Eva. Writing the postcolonial/transcultural subject in the Canadian


space. In: ______. Contemporary theories and Canadian fiction. Lewiston/ON: The Edwin
Mellen Press, 2000.
107

DAVIS, Carole Boyce & OGUNDIPE-LESLIE, Molara (ed.). Moving beyond boundaries:
international dimensions of black women writers. London: Pluto Press, 1995.

DUARTE, Eduardo de Assis. Literatura e afro-descendncia. In: Portal Literafro. Belo


Horizonte: UFMG, 2004. Disponvel em
<http://www.letras.ufmg.br/literafro/conceituacao.htm> Acesso em 31 de outubro de 2006.

______. Literatura, poltica, identidades: ensaios. Belo Horizonte: FALE/ UFMG, 2005.

______. Maria Firmina dos Reis: a mo feminina e negra na fundao do romance brasileiro.
In: MOREIRA, Nadilza M. de Barros & SCHNEIDER, Liane. Mulheres no mundo etnia,
marginalidade, dispora. Joo Pessoa: Idia/ Editora Universitria UFPB, 2005. p. 67 75.

______. O Bildungsroman afro-brasileiro de Conceio Evaristo. Revista estudos feministas,


v. 14, n. 1, 2006. p. 305 308.

EAGLETON, Terry. A idia de cultura. Trad. Sandra Castello Branco. So Paulo: Editora
Unesp, 2005.

______. Teoria da literatura: uma introduo. Trad. Waltensir Dutra. So Paulo: Martins
Fontes, 2001.

EVARISTO, Conceio. Becos da memria. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2006.

______. Conversas de lavadeiras. In: WOLFF,Cristina Scheibe; FEVERETI, Marlene &


RAMOS, Tnia Regina O. Seminrio internacional Fazendo Gnero 7: anais. Florianpolis:
Editora Mulheres, 2006. (cd-rom)

______. Dos risos, dos silncios e das falas. In: SCHNEIDER, Liane & MACHADO,
Charliton (org.). Mulheres no Brasil: resistncias, lutas e conquistas. Joo Pessoa: Editora
Universitria UFPB, 2006. p. 111 122.
108

EVARISTO, Conceio. Eu no sei cantar. Revista Raa Brasil, edio 96, mar. 2006.
Disponvel em <http://racabrasil.uol.com.br> Acesso em: 20 de abril de 2006. Entrevista
concedida a Carol Frederico.

______. Gnero e etnia: uma escre(vivncia) de dupla face. In: MOREIRA, Nadilza M. de
Barros & SCHNEIDER, Liane. Mulheres no mundo etnia, marginalidade, dispora. Joo
Pessoa: Idia/ Editora Universitria UFPB, 2005. p. 201 212.

______. Negras memrias femininas. Estado de Minas, Belo Horizonte, 2 jan. 2004. Caderno
Cultura, p. 4. Entrevista concedida a Walter Sebastio.

FANON, Frantz. Black skin, white masks. Trad. Charles Lam Markmann. New York: Grove
Press, 1967.

______. The wretched of the earth. Trad. Richard Philcox. New York: Grove Press, 1963.

FIGUEIREDO, Maria do Carmo Lanna & FONSECA, Maria Nazareth Soares. Poticas afro-
brasileiras. Belo Horizonte: Mazza; PUC Minas, 2002.

FONSECA, Maria Nazareth Soares. A dispora negra como tema literrio: da ao de captura
s negociaes linguageiras. In: MOREIRA, Nadilza M. de Barros & SCHNEIDER, Liane.
Mulheres no mundo etnia, marginalidade, dispora. Joo Pessoa: Idia/ Editora
Universitria da UFPB, 2005. p. 175 182.

_____ (org.). Brasil afro-brasileiro. Belo Horizonte: Autntica, 2000.

FRANA, Jean M. Carvalho. Imagens do negro na literatura brasileira: 1584 1890. So


Paulo: Brasiliense, 1998.

FRANCO, Jean. Das margens ao centro: tendncias recentes na teoria feminista.. In:
FRANCO, Jean. Marcar diferenas, cruzar fornteiras. Florianpolis: Editora Mulheres/ Belo
Horizonte: PUC Minas, 2005. p.159 181.
109

FREYRE, Gilberto. Arte, cincia e trpico: em torno de alguns problemas de sociologia da


arte. So Paulo: Martins, 1962.

____. Casa-grande & Senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da economia
patriarcal. 49. ed. So Paulo: Global, 2004.

GANDHI, Leela. Postcolonial theory: a critical introduction. New York: Columbia


University Press, 1998.

GILROY, Paul. O atlntico negro: modernidade e dupla conscincia. Trad. Cid Knipel
Moreira. So Paulo: Editora 34; Rio de Janeiro: Universidade Cndido Mendes, Centro de
Estudos Afro-asiticos, 2001.

GIRAUDO, Jos Eduardo Fernandes. Thinking b(l)ack through their mothers : the case for
matrilineage in contemporary afro-american literature. In: Literaturas estrangeiras em foco.
Porto Alegre : Sagra, 1995. p. 55-76.

GOMES, Ana laudelina Ferreira. Vida e obra da poeta potiguar Auta de Souza (1876 1901).
Disponvel em < http://www.fundaj.gov.brobservanordesteobte.023.html> Acesso em 31 de
outubro de 2006.

GOMES, Helosa Toller. As marcas da escravido: o discurso oitocentista no Brasil e nos


Estados Unidos. Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 1994.

______. O negro e o romantismo brasileiro. Rio de Janeiro: Atual, 1988.

GONALVES, Anselmo et al (org.). Poetas negros do Brasil. Porto Alegre: Edies


Caravela, 1983.

GONZLEZ, Llia. A mulher negra na sociedade brasileira. In: LUZ, Madel T. (org). O
lugar da mulher. Rio de Janeiro: Graal, 1982.
110

HALL, Stuart. Da dispora: identidades e mediaes culturais. Trad. Adelaide La Guardia


Resende [et al]. Belo Horizonte: Editora UFMG; Braslia: Represento da UNESCO no
Brasil, 2003.

HOOKS, bell. Aint I a woman: black women and feminism. Boston: South End Press, 1981.

______. Talking back: thinking feminist, thinking black. Boston: South End Press, 1989.

_____. Yearning: race, gender and cultural politics. London: Turnaround, 1991.

HULL, Glria T.; SCOTT, Patrcia Bell & SMITH, Barbara. All the women are white, all the
blacks are men, but some of us are brave: black womens studies. New York: Feminist Press,
1982.

LARANJEIRA, Jos Lus Pires. O espao do negro. In: ______. A negritude africana de
lngua portuguesa. Porto: Edies Afrontamento, 1995. p. 371 398.

LOBO, Luiza. Crtica sem juzo: ensaios. : ensaios. Rio de Janeiro: F. Alves, 1993.

MCDOWELL, Debora E. New directions for black feminist criticism. In: SHOWALTER,
Elaine (ed.). The new feminist criticism. New York: Pantheon, 1985. p. 185 199.

_____. The changing same: generational connections and black women novelists. In:
GATES Jr., Henry Louis (ed.). Reading black, reading feminist: a critical anthology. New
York: Meridian, 1990. p. 91 115.

MCMILLAN, Terry (ed.). Breaking ice: an anthology of contemporary African-American


fiction. New York: Peguin Books, 1990.

MEMMI, Albert. Retrato do colonizado precedido pelo retrato do colonizador. 3. ed. Trad.
Roland Corbisier e Marisa Pinto Coelho. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989.
111

MOREIRA, Nadilza M. de Barros. A angstia da criao na autoria feminina, uma questo


atual?. In: MOREIRA, Nadilza M. de Barros & SCHNEIDER, Liane. Mulheres no mundo
etnia, marginalidade, dispora. Joo Pessoa: Idia/ Editora Universitria UFPB, 2005.
p.233 238.

MORRISON, Toni (ed.). Race-ing justice, en-gendering power. New York: Pantheon Books,
1992.

MOTT, Luiz. Rosa Egipicaca: uma santa africana no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Bertand-
Brasil, 1993. p. 8 9.

MOTT, Maria Lcia de Barros. Escritoras negras: resgatando nossa histria. Disponvel em
<http://cucamott.sites.uol.com.br/escritorasnegras.htm> Acesso em 26 de setembro de 2006.

MOYNAGH, Maureen. Signature pieces: revisiting raceand authorship. Essays on


Canadian writing, n. 81, 2004. p. 152 171.

MUNANGA, Kabengele. Rediscutindo a mestiagem no Brasil: identidade nacional versus


identidade negra. Belo Horizonte: Autntica, 2004.

MUZART, Zahid Lupinacci (org.). Escritoras brasileiras do sculo XIX: antologia.


Florianpolis: Editora Mulheres; Santa Cruz do Sul: EDUNISC, 1999.

NICHOLSON, Linda. Interpretando o gnero. Revista estudos feministas, vol.8, n. 2, 2000.


p.9 41.

OLIVEIRA, Eduardo de (org.). Quem quem na negritude brasileira. v. 1. So Paulo:


Congresso Nacional Afro-brasileiro; Braslia: Secretaria Nacional dos Direitos Humanos do
Ministrio da Justia, 1998.

OLIVEIRA, Roberto Cardoso. Caminhos da identidade: ensaios sobre etnicidade e


multiculturalismo. So Paulo: EdUNESP, 2006.
112

PISCITELLI, Adriana. Reflexes em torno do gnero e feminismo. In: COSTA, Cludia L. &
SHMIDT, Simone P. (orgs.). Poticas e polticas feministas. Florianpolis: Editora Mulheres,
2004. p. 43 66.

PORTAL LITEAFRO: o portal da literatura afro-brasileira. Disponvel em


<http://www.letras.ufmg.br/literafro> Acesso em: 30 de outubro de 2006.

QUILOMBHOJE (org.). Reflexes sobre a literatura afro-brasileira. So Paulo: Conselho de


Participao e Desenvolvimento da Comunidade Negra, 1985.

RABASSA, Gregory. O negro na fico brasileira. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1965.

REIS, Carlos & LOPES, Ana Cristina M. Dicionrio de teoria da narrativa. So Paulo:
tica, 1988.

REISNER, Gerhild. The new Eve or the transformation of the patriarchal myth as
represented by Brazilian women writers. Revista mulheres e literatura, v. 3, 1999. Disponvel
em <http://www.letras.ufrj.br/litcult/revista_mulheres/VOLUME3/33_gigi.html> Acesso em:
07 de fevereiro de 2005.

RIBEIRO, Esmeralda & BARBOSA, Mrcio (org.). Cadernos negros: contos afro-brasileiros.
v. 24. So Paulo: Quilombhoje, 2001.

RICHARD, Nelly. Intervenes crticas: arte, cultura, gnero e poltica. Trad. Rmulo Monte
Alto. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2002.

SADLIER, Darlene. Ps-colonialismo, feminismo e a escrita de mulheres de cor nos Estados


Unidos. Revista mulheres e literatura, Rio de Janeiro, v. 8, 2003. Disponvel on-line em
<http://www.letras.ufrj.br/litcult/revista_mulheres/Volume8/Darlenepos-colonialismo.htm>
Acesso em: 11 de janeiro de 2005.

SALGUEIRO, Maria Aparecida Andrade. Escritoras negras contemporneas: estudo de


narrativas Estados Unidos e Brasil. Rio de Janeiro: Editora Caets, 2004.
113

SALGUEIRO, Maria Aparecida Andrade. Traduo e cnone: traduo e escritoras de origem


afro contemporneas. In: ____ (org.). Feminismos, identidades, comparativismos: vertentes
nas literaturas de lngua inglesa. Rio de Janeiro: Caets, 2003.

SANSONE, Lvio. Negritude sem etnicidade. Salvador: UFBA, 2004.

SANTOS, Boaventura de Sousa. Pela mo de Alice: o social e o poltico na ps-modernidade.


10. ed. So Paulo: Cortez Editora, 2005.

SANTOS, Luiz Carlos; GALAS, Maria & TAVARES, Ulisses (orgs.). O negro em versos:
antologia da poesia negra brasileira. So Paulo: Moderna, 2005. (Srie Lendo e Relendo).

SARTRE, Jean Paul. Orfeu negro. In: ____. Reflexes sobre o racismo. Trad. J. Guinsburg.
3.ed. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1963.

SAYERS, Raymond. O negro na literatura brasileira. Trad. Antonio Houasis. Rio de Janeiro:
Edies O Cruzeiro, 1958.

SCARPELLI, Marli Fantini & DUARTE, Eduardo de Assis (orgs.). Poticas da diversidade.
Belo Horizonte: UFMG/ FALE, 2002.

SCHMIDT, Rita Teresinha (org.). Mulheres e literatura: transformando identidades. Porto


Alegre: Editora Palloti, 1997.

SCHMIDT, Simone Pereira. Como e por que somos feministas. Revista estudos feministas,
vol.12, n. 2, 2004. p.17 22.

SCHNEIDER, Liane & MACHADO, Charliton (org.). Mulheres no Brasil: resistncias, lutas
e conquistas. Joo Pessoa: Editora Universitria UFPB, 2005.

SCHNEIDER, Liane. Marge Piercy's and Doris Lessing's female subjects: the politics of
representation. 1995. 93 f. Dissertao (Mestrado em Literatura) Instituto de Letras,
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 1995.
114

SCHNEIDER, Liane. Race, gender and culture: reconstructions of America by native women
writers. 2001. 193 f. Tese (Doutorado em Literatura) Centro de Comunicao e Expresso,
Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, 2001.

SCOTT, Joan. Histria das mulheres. In: BURKE, Peter (org.). A escrita da histria: novas
perspectivas. Trad. Magda Lopes. So Paulo: Editora da UNESP, 1992. p. 63 95.

SCOTT, Joan W. O enigma da igualdade. Revista estudos feministas, vol.13, n. 1, 2000. p. 11


30.

SHOWALTER, Elaine. Feminism and literature. In: GEYER-RYAN, Helga (ed.). Literary
theory today. Ithaca: Cornell University Press, 1990. p. 179 202.

_____. Introduction: the rise of gender. In: SHOWALTER, Elaine (ed.). Speaking of gender.
New York: Routledge, 1989. p. 01 13.

SKIDMORE, Thomas E. Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro.


2ed. Trad. Raul de S Barbosa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976.

SMITH, Barbara. Toward a black feminist criticism. In: SHOWALTER, Elaine (ed.). The
new feminist criticism. New York: Pantheon, 1985. p. 168 185.

SMITH, Valerie. Gender and Afro-Americanist literary theory and criticism. In:
SHOWALTER, Elaine (ed.). Speaking of gender. New York: Routledge, 1989. p. 56 70.

SOUZA, Florentina da Silva. Afro-descendncia em Cadernos Negros e Jornal do MNU.


Belo Horizonte: Autntica, 2005.

SPIVAK, Gayatri. Quem reivindica a alteridade?. In: HOLLANDA, Helosa Buarque de


(org.). Tendncias e impasses: o feminismo como crtica da cultura. Rio de Janeiro: Rocco,
1994. p. 187 205.

STEPTO, Robert. From behind the veil: a study of Afro-American narrative. 2ed. Urbana/
Chicago: University of Illinois Press, 1991.
115

SZOKA, Elzbieta (ed.). Fourteen female voices from Brazil. Austin, Texas: Host Publications,
2003.

______. So many worlds so many words: the evolution of the feminist canon in the
Brazilian novel. CiberLetras: revista de crtica literria y de cultura, Yale (USA), v. 7, 2002.
Disponvel em < http://www.lehman.cuny.edu/ciberletras/v07/szoka.html > Acesso em: 19 de
outubro de 2005.

THE DIRTY GOAT, v. 15, Texas, EUA: Host Publications, 2006.

TODOROV, Tzevetan. As vises na narrative. In: ______. Estruturalismo e potica. Trad.


Jos Paulo Paes. So Paulo: Cultrix, 1970. p. 40 50.

VAZ, Zlia Maria de N. Neves. Conscincia feminina, tnica e cultural na obra de Alzira
Rufino. In: Portal Literafro. Belo Horizonte: UFMG, 2004. Disponvel em
<http://www.letras.ufmg.br/literafro/autores/alzirasantos/comentario.htm> Acesso em 31 de
outubro de 2006.

VIEIRA, Hamilton de Jesus (org.). Poetas baianos da negritude. Salvador: Centro de Estudos
Afro-orientais da UFBA, 1982.

WALTER, Roland. Narrative identities: (inter)cultural in-betweenness in the Americas. Bern,


Switzerland: Peter Lang, 2003.

WASHINGTON, Mary Helen. The darkened eye restored: notes toward a literary history of
black women. In: GATES Jr., Henry Louis (ed.). Reading black, reading feminist: a critical
anthology. New York: Meridian, 1990. p.30 41.

WOODWARD, Kathryn (ed.). Identity and difference. London: Sage Publications/ The Open
University, 2001.

WOOLF, Virginia. Um teto todo seu. Trad. Vera Ribeiro. 2 ed. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 2004.

Você também pode gostar