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OS DESCENDENTES DE AFRICANOS VO LUTA

EM TERRA BRASILIS. FRENTE NEGRA BRASILEIRA (1931-37)


E TEATRO EXPERIMENTAL DO NEGRO (1944-68)

Petrnio Domingues*

Resumo Abstract
O artigo tem como escopo abordar um The present article hs as na axis ap-
assunto subexplorado pela historiografia: proach a theme under-explorated by
a luta dos descendentes de africanos pela historiography: the struggle of the slave
conquista dos plenos direitos no exerc- descendants and general black people
cio da cidadania na sociedade brasileira. descendants, in the period immediately
Para tanto, pretende-se realizar, primei- after slavish abolition, for conquering
ramente, a reconstruo histrica de dois full citizenship in Brazilian society. In
agrupamentos do movimento social, order to make it possible, we have put in
a Frente Negra Brasileira e o Teatro practice, in a first moment, the histori-
Experimental do Negro, e, num segun- cal reconstruction of two black people
do momento, ser empreendida uma movement entities, the Frente Negra
anlise do discurso desses dois agrupa- Brasileira e o Teatro Experimental do
mentos, procurando entender como os Negro, trying to understand how the
descendentes de africanos organizaram e slave descendants have organized and
articularam um movimento de resistncia articulated a huge movement of black
e conscincia negra marcado pelo com- resistance and conscious characterized
bate ao racismo e insero marginal no by the combat against racism and the
quadro republicano do pas. marginal inclusion in the Republican
picture of the country.
Palavras-chave
Descendente de africano; negro; relaes Keywords
raciais; movimento negro. Black people; black features; racial rela-
tionchips; racism; black movement.

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Interrogado a respeito do problema dos contatos raciais em nosso pas, o Dr. Jael de
Oliveira Lima desenvolveu longas consideraes, que resumimos:
No Brasil no existe um problema racial. Aqui vivem harmoniosamente pessoas de
todas as raas, misturando sangue, suor e trabalho para o bem comum da Ptria.1

Entretanto:
So Paulo um estado onde freqentemente testemunhamos prticas racistas. No faz
muito tempo, quando em excurso artstica por vrias cidades do interior desse estado,
o grande cantor negro Edson Lopes no pde fazer a barba em certo salo por causa da
sua cor. Outro dia foi a vez do popular artista radiofnico Luiz Gonzaga que teve sua
entrada barrada no auditrio de uma emissora bandeirante porque a cor de sua epiderme
no o recomendava. Podamos enfileirar exemplos e mais exemplos demonstrativos do
quanto estamos ainda longe de atingir aquela igualdade de fato assegurada pela igualda-
de de direito das nossas leis e da Constituio em vigor! Os casos de intolerncia racial
e de cor ultimamente se repetem num ritmo alarmante.2

O primeiro fragmento de texto citado uma entrevista concedida ao jornal Qui-


lombo, em janeiro de 1950, pelo empreiteiro branco Jael de Oliveira Lima. O discurso
desse carioca, segundo o qual no Brasil no existe problema racial, expressava o
pensamento racial dominante do pas. As elites faziam questo de se vangloriarem da
suposta ausncia de prticas discriminatrias em terra brasilis, cuja histria teria sido
marcada pela democracia racial. Por essa perspectiva, vivamos numa espcie de
paraso racial, com negros e brancos irmanados em regime de fraternidade e igualdade
de oportunidades.
J o segundo fragmento de texto uma denncia do mesmo nmero do jornal, Qui-
lombo, de dois casos de racismo: o primeiro atingiu o grande cantor negro Edson Lopes,
que no pde fazer a barba em certo salo do interior paulista. A outra vtima de prtica
discriminatria foi o artista popular Luiz Gonzaga, que teve sua entrada barrada no
auditrio de uma emissora bandeirante por causa de sua cor. Esses dois episdios no
foram casos isolados; pelo contrrio, retrataram a situao de preterimento do negro, no
s em So Paulo, mas em outros Estados, como o Rio de Janeiro. O homem de cor,
como se dizia na poca, era impedido de entrar em estabelecimentos de lazer (cinemas,
teatros, clubes, times de futebol, bailes em casas noturnas), de ingressar em instituies
educacionais e/ou religiosas (escolas, orfanatos, congregaes), de ser atendido por casas
prestadoras de servio (barbearias, hotis, restaurantes, lojas comerciais, hospitais), de
ser aceito por reparties pblicas e corporaes militares (como a Guarda Civil, em So
Paulo, at a dcada de 1930) e de participar de processo seletivo para ingresso no quadro
funcional de empresas industriais. Portanto, a sancionada democracia racial no pas-
sava de um embuste, ou seja, de um discurso falsificador da realidade, construdo pelas

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elites para ocultar o racismo brasileira que impedia a integrao do negro na sociedade
de classes.
Para reverter esse quadro de restries ou violaes de direitos no ps-Abolio, os
descendentes de africanos de So Paulo fundaram a Frente Negra Brasileira (FNB), em
1931, e os descendentes de africanos do Rio de Janeiro criaram o Teatro Experimental do
Negro (TEN), em 1944. Esses dois agrupamentos do movimento social procuravam com-
bater o racismo e lutar para que o negro brasileiro conquistasse o pleno exerccio da ci-
dadania. A proposta deste artigo , primeiro, recuperar a experincia de sujeitos coletivos
ainda poucos visveis na historiografia; segundo, fazer uma breve anlise de discurso da
FNB e do TEN, demonstrando como essas organizaes desenvolveram uma capacidade
de resistncia, organizao e luta na ordem republicana do pas.

Frente Negra Brasileira (1931-37): a entrada do movimento negro organizado no


cenrio poltico republicano

Com o golpe de Estado de 3 de outubro de 1930, Getlio Vargas chegou ao poder


no Brasil. Abriu-se uma conjuntura de polarizao poltica no pas. As foras polticas se
mobilizaram em duas frentes: as da esquerda, na Aliana Nacional Libertadora (ANL)
e as da direita, na Ao Integralista Brasileira (AIB). No entanto, tanto as organizaes
polticas de base popular quanto os partidos das elites no incluam em seus programas a
luta a favor dos descendentes de africanos. Abandonados pelo sistema poltico tradicional
e acumulando a experincia de dcadas em suas associaes, os negros paulistas criaram,
oficialmente, no dia 16 de setembro de 1931, a Frente Negra Brasileira (FNB), no salo
das Classes Laboriosas.3 Do ncleo originrio, faziam parte Isaltino Veiga dos Santos,
Francisco Costa Santos, David Soares, Horrio Arruda, Alberto Orlando e Gervsio de
Morais. No dia 12 de outubro, em assemblia realizada no mesmo local de fundao,
perante mil e tantos negros, foi lido e aprovado o Estatuto, que estabelecia:
Artigo 1 Fica fundada nesta cidade de So Paulo, para se irradiar por todo o Brasil, a
FRENTE NEGRA BRASILEIRA, unio poltica e social da Gente Negra Nacional,
para afirmao dos direitos histricos da mesma, em virtude da sua atividade material
e moral no passado e para reivindicao dos seus direitos sociais e polticos, atuais, na
comunho brasileira.
Artigo II Podem pertencer FRENTE NEGRA BRASILEIRA todos os membros
da Gente Negra Brasileira de ambos os sexos, uma vez capazes, segundo a lei bsica
nacional.
Artigo III A FRENTE NEGRA BRASILEIRA, como fora social, visa a elevao
moral, intelectual, artstica, tcnico-profissional e fsica: assistncia, proteo e defesa
social, jurdica, econmica e do trabalho da Gente Negra.

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Pargrafo nico Para a execuo do Artigo III, criar cooperativas econmicas, esco-
las tcnicas e de cincias e artes, e campos de esporte dentro de uma finalidade rigoro-
samente brasileira.4

A nova organizao cresceu rapidamente. Os mtodos de arregimentao passavam


pela afirmao racial: Negro, no te envergonhes de ser negro! Alista-te nas fileiras fren-
tenegrinas, si que queres elevar o nvel moral e intelectual do negro.5 O orgulho racial
despertado pela nova entidade fez com que seus associados (que eram chamados de fren-
tenegrinos) se sentissem negros diferenciados dos irmos de cor. Mais do que evolu-
dos, eles se portavam como uma espcie de elite negra. Em 27 de maio de 1932, a FNB
contabilizava possuir em seus quadros da capital 15.000 scios.6 Pelas estimativas de um
de seus dirigentes, a entidade reuniu no seu auge 30.000 filiados, somando os efetivos
de todas delegaes (filiais). Na verdade, existe uma polmica sobre essa questo. As
estimativas mais moderadas apontam 6.000 filiados em So Paulo;7 j as previses mais
exageradas indicam 200.000 filiados para todo o pas.8 Em 1936, a entidade contava com
mais de 60 delegaes distribudas no interior de So Paulo e em outros Estados, como
Minas Gerais, Esprito Santo e Rio de Janeiro, alm de manter certo contato com organi-
zaes de mesmo nome no Rio Grande do Sul e na Bahia. Elizabeth Larkin Nascimento
ainda indica a existncia de delegaes da Frente Negra no Maranho e em Sergipe,9 mas
no apresenta nenhuma evidncia que ateste essa informao. Os artigos 6 e 7 do esta-
tuto definiam a estrutura administrativa da agremiao:
Artigo VI A FRENTE NEGRA BRASILEIRA dirigida por um GRANDE CON-
SELHO, soberano e responsvel, constando de 20 membros, estabelecendo-se dentro
dele o Chefe e o Secretrio, sendo outros cargos necessrios preenchidos a critrio do
Presidente. Este Conselho ajudado em sua gesto pelo Conselho Auxiliar, formados
pelos cabos distritais da Capital.
Artigo VII O Presidente da FRENETE NEGRA BRASILEIRA a mxima auto-
ridade e supremo representante da FRENTE NEGRA BRASILEIRA, e sua ao se
limita pelos princpios que a orientam.10

A organizao da FNB apoiava-se numa estrutura vertical de comando, constituda


pelo Presidente (tambm conhecido com Chefe) e auxiliado pelo Grande Conselho.
Porm, na prtica, a figura do Chefe tinha poderes quase supremos. Alm dos cargos
de direo, a estrutura administrativa era completada pelos cabos, comissrios e fiscais.
Na entidade, imperava uma rigorosa hierarquia e disciplina sobre os afiliados. Provavel-
mente, essa filosofia organizativa foi inspirada nas doutrinas autoritrias em voga. No
havia eleies internas. Em seu perodo de vida, a Frente Negra teve dois presidentes:
Arlindo Veiga dos Santos, que abdicou do cargo em junho de 1934, sendo substitudo por
Justiniano Costa.

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A Frente Negra criou uma srie de smbolos diacrticos (carteira de identidade, con-
tendo foto e dados pessoais do filiado; uniforme para alguns departamentos; bandeira e
hino), a fim de garantir visibilidade para suas aes, gerar uma identidade especfica para
seus associados e, ao mesmo tempo, adquirir credibilidade no seio da populao negra
e na sociedade em geral. A organizao tambm criou uma milcia: Toda a mocidade
frentenegrina deve alistar-se para fazer parte da Milcia Frentenegrina que defender a
Sociedade e a Ptria contra os extremistas.11 Segundo Regina Pahim Pinto, a milcia
no usava armas, mas tinha um grupo de capoeira e um grupo de linha de frente, uma
espcie de segurana.12 Todo trabalho da militncia era voluntrio. A principal fonte de
recurso da entidade era proveniente da mensalidade dos associados. Para organizar sua
atuao em diversas reas, ela se dividia nos seguintes departamentos:
a) Instruo ou de Cultura, responsvel pela rea educacional. A entidade criou uma
escola com biblioteca, oferecendo curso primrio e de alfabetizao de adultos.13 Ao se
estruturar, a escola passou a receber apoio do governo do Estado, que comissionou duas
professoras negras para ministrar aulas l;14 b) Musical, organizava cursos e atividades
musicais. Mantinha o grupo musical Regional Frentenegrino, que se apresentava nas fes-
tas da entidade e em alguns programas de rdio da cidade; c) Esportivo, organizava as ati-
vidades desportivas, como competies, torneios e jogos. Mantinha um time de futebol,
o Frentenegrino Futebol Clube,15 bem como uma escola de cultura fsica;16 d) Mdico,
oferecia servios mdicos e odontolgicos para seus associados;17 e) Imprensa, respon-
svel pela publicao do jornal da entidade, o A Voz da Raa. Quanto a esse peridico,
foi lanado em maro de 1933 e era destinado publicao de assuntos referentes ao
negro, especialmente. Este jornal aparece na hora em que precisamos tornar pblico, nos
dias de hoje, de amanh e sempre, os interesses e comunho de idias da raa, porque
outras folhas, alis veteranas, tm deixado de os fazer.18 O jornal era o rgo oficial de
divulgao dos ideais da entidade. Com tiragem de 1.000 a 5.000 exemplares, chegou
a ser lido no exterior, como no continente africano e nos Estados Unidos. Era mantido
com recursos da entidade e dos anunciantes; f) Artes e Ofcios, encarregado pela seo
de marcenaria, pintura, corte e costura e servios de pedreiro, eletricista, entre outros.19
Oferecia tambm curso de artes e ofcios; g) Dramtico, mantinha um grupo teatral que
regularmente apresentava espetculos. Chegou at a montar um corpo cnico infantil.
J a Comisso de Moos organizava eventos sociais, como bailes, convescotes, chs e
festivais;20 h) Jurdico-Social, tratava de assuntos ligados ao direito cidadania do negro,
isto , procurava defender os negros quando seus direitos civis fossem violados; i) Dou-
trinrio, responsvel pela formao doutrinria, com cursos, palestras aos domingos (as
famosas domingueiras) e orientao cvica a seus filiados.

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Consoante Marcelino Flix, existiu ainda o Departamento de Colocaes Doms-
ticas, cuja finalidade principal era garantir a insero da frentenegrina no mercado de
trabalho domstico da cidade, como faxineiras, cozinheiras, copeiras, lavadeiras.21 De-
vido respeitabilidade conquistada pela FNB, muitas famlias tradicionais s procuravam
contratar as mulheres indicadas pela entidade. Um outro objetivo do Departamento era
assegurar os direitos trabalhistas das domsticas.
No casaro da Rua da Liberdade, 196, onde sua sede estava localizada, a FNB manti-
nha um bar, salo de beleza com barbeiro e cabeleireiro, salo de jogos, oficina de costura,
posto de alistamento eleitoral e uma caixa beneficente, criada para ajudar os associados,
prestando-lhes auxlio mdico, hospitalar, farmacutico e funerrio.
As mulheres cumpriam um papel estratgico no movimento negro. Segundo um an-
tigo dirigente, Francisco Lucrcio, elas eram mais assduas na luta em favor do negro,
de forma que na Frente (Negra) a maior parte eram mulheres. Era um contingente muito
grande, eram elas que faziam todo movimento.22 Desconsiderando os exageros de Fran-
cisco Lucrcio, as mulheres assumiam diversas funes na FNB. A Cruzada Feminina
mobilizava as negras para realizar trabalhos assistencialistas. J uma outra comisso fe-
minina, as Rosas Negras, organizava bailes e festivais artsticos.
A Frente Negra era prestigiada entre os negros de um modo geral, que a procuravam
para resolver problemas de moradia, de emprego.23 Uma das campanhas da FNB foi
justamente incentivar o negro a adquirir terreno nos bairros da periferia e construir a sua
casa prpria. No decorrer de sua histria, a FNB sofreu algumas cises, sem, contudo,
colocar em xeque sua forte estrutura organizativa. Na primeira, em 1932, os dissidentes
fundaram o Clube Negro de Cultura Social; na segunda, tambm em 1932, criaram a
Legio Negra e, na terceira, em 1933, os dissidentes edificaram os alicerces da Frente
Negra Socialista.
Apesar de uma viso racialista de luta poltica a favor da causa negra, a FNB no era
sectria. Permanentemente, buscou o apoio poltico e estabeleceu alianas pontuais com
autoridades pblicas, escritores e intelectuais brancos. A entidade promoveu vrias ativi-
dades para esse fim; em algumas delas, contou com a presena de Artur Ramos, Cassiano
Ricardo, e dos modernistas Oswald de Andrade e Menotti Del Picchia. Havia necessidade
de se legitimar e a poltica de aproximao com o meio branco, em alguns momentos,
surtiu efeito positivo. A entidade tambm era prestigiada pelas autoridades pblicas da
rea militar. Na solenidade de seu 4 aniversrio, compareceram os representantes do
Secretrio de Justia e do comandante da 2 Regio Militar. Em 18 de maro de 1933,
o jornal A Voz da Raa trazia uma foto que registrava o Dr. Getlio Vargas, Chefe do
Governo Provisrio, em companhia do Sr. Isaltino B. Veiga dos Santos, Secretrio Geral

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da FNB., logo aps a audincia especial, concedida Frente Negra Brasileira, no Palcio
Rio Negro, em Petrpolis.24 Amide, a Frente Negra fazia elogios a Getlio Vargas, fosse
porque ambos defendiam um projeto poltico nacionalista, fosse porque seu governo foi
o primeiro que demonstrou sensibilidade para o problema do negro, acatando algumas
reivindicaes que a entidade lhe apresentou.25
Todavia, a postura ordeira no dirimia as desconfianas que pairavam sobre a FNB.
A Delegacia de Ordem Poltica e Social (Deops), por exemplo, realizava um trabalho
permanente de vigilncia sobre ela. Seus agentes policiais se infiltravam na entidade e
redigiam relatrios peridicos das suas atividades:
Ilmo Sr. Dr. Delegado de Ordem Poltica
Dos investigadores 32 a 252
Cumpre-nos comunicar-vos que na sede da Frente Negra Brasileira, realizou-se on-
tem, noite, uma sesso comemorativa data da abolio da escravatura.
Com a presena [de] avultado nmero de scios, a sesso foi aberta s 22 horas pelo
presidente da F.N.B., Sr. Justiniano Costa, que em seguida passou a palavra ao Sr. Fran-
cisco Lucrcio, secretrio geral.
Em seguida falou o Sr. Arlindo Veiga dos Santos, que discorreu sobre o valor do negro
livre, citando fatos histricos alusivos extino da escravatura negra no Brasil.
Nessa reunio foram inaugurados tambm os retratos de Lus Gama e Henrique Dias.
Falaram ainda alguns membros de menor destaque, sendo os discursos entremeados de
nmeros literrios.
A sesso foi encerrada a uma hora da madrugada, sendo em seguida iniciado um pro-
grama recreativo. Em, 14/05/1937.26

Na realidade, a prpria Frente Negra colaborava com o regime de represso poltica


do Governo Vargas. Para transmitir uma imagem de pacfica e ordeira, ou seja, de que
era uma entidade insuspeita, freqentemente comunicava e/ou pedia autorizao ao Deops
para a realizao de uma srie de eventos, como foi o caso do ofcio assinado pelo seu
Secretrio-Geral, Isaltino Veiga dos Santos, em 8 de maio de 1933:
Exmo. Sr. Dr. Armando Franco Soares Caiuby D. E. Delegado da Ordem Social
A Frente Negra Brasileira, por intermdio da sua comisso de Propaganda far realizar
no dia 11 do corrente, no salo da Liga Lombarda, situado no Largo de So Paulo no.18,
uma importante reunio pblica, na qual sero expostos os trabalhos desta agremiao
no curto lapso de tempo de sua existncia.
Assim sendo a F.N.B. sente-se orgulhosa em convidar V. Excia, para a referida reunio.
Esperando merecer a honra de sua aquiescncia ao nosso convite, subscrevemo-nos,
com a mais elevada estima e distinta considerao.
Pela Frente Brasileira.27

Devido sua projeo e ao descaso dos partidos polticos tradicionais para a ques-
to racial, a Frente Negra transformou-se em partido poltico em 1936. Do ponto de vista

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ideolgico, a entidade defendia um projeto autoritrio e nacionalista.28 Arlindo Veiga dos
Santos o primeiro presidente da FNB , por exemplo, era radicalmente contrrio de-
mocracia e constantemente fazia apologia do fascismo europeu. E no era apenas Arlindo
Veiga do Santos que demonstrava afinidade com os regimes autoritrios em ascenso na
Europa, sobretudo o fascismo na Itlia e o nazismo na Alemanha; muitos lderes negros
vinculados Frente Negra faziam declaraes pblicas favorveis a esses regimes. Che-
gou-se, inclusive, a elogiar a invaso da Etipia pela Itlia de Mussolini.29
Em 1937, com a instaurao da ditadura do Estado Novo, a Frente Negra Brasileira,
assim como todos os partidos polticos, foi extinta. Na verdade, a antiga entidade foi obri-
gada a mudar seu carter, transformando-se na Unio Negra Brasileira, que sobreviveu
por aproximadamente um ano. O fechamento da Frente Negra causou uma sensao de
frustrao no movimento negro em So Paulo.

Teatro Experimental do Negro (1944-68):


o precursor do movimento da negritude no Brasil

J o Teatro Experimental do Negro (TEN) foi fundado no Rio de Janeiro, em 1944,


no quadro poltico marcado pela crise e fim do Estado Novo. Essa conjuntura foi carac-
terizada pelo esprito renovador e democratizante do pas, a qual se refletia nas novas
experincias culturais e intelectuais. Para seus fundadores (Abdias do Nascimento, Agui-
naldo Camargo e Sebastio Rodrigues Alves), o TEN significou um ato de protesto pela
ausncia do negro nos palcos brasileiros. Havia uma tradio, nos espetculos teatrais,
de pintar o ator branco de preto para representar personagens negros.30 Assim, a proposta
original era formar um grupo teatral constitudo apenas por atores negros, dedicado a
encenar peas nas quais esses atores pudessem revelar todo seu potencial artstico. O
aparecimento pblico do TEN, porm, foi marcado por crticas dos setores mais conver-
sadores da sociedade, como foi o caso do jornal O Globo, que em seu editorial intitulado
Teatro negro, alinhavava:
Uma corrente defensora da cultura nacional e do desenvolvimento da cena brasileira
est propagando e sagrando a idia da formao de um teatro de negros, na iluso de
que nos advenham da maiores vantagens para a arte e desenvolvimento do esprito
nacional. evidente que semelhante lembrana no deve merecer o aplauso das figuras
de responsabilidade, no encaminhamento dessas questes, visto no haver nada entre
ns que justifique essas distines entre cena de brancos e cenas de negros.
[...] Sem preconceitos, sem estigmas, misturados e em fuso nos cadinhos de todos os
sangues, estamos construindo a nacionalidade e afirmando a raa de amanh.31

Apesar das resistncias de alguns setores da opinio pblica, o TEN conseguiu agi-
tar, pelo menos por uma dcada, a cena teatral do Rio de Janeiro, bem como conseguiu,

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em grande parte de sua produo, construir uma linguagem dramtica alternativa.32 A
estria nos palcos aconteceu no Teatro Municipal do Rio de Janeiro, no dia 8 de maio
de 1945, com a pea O Imperador Jones, do consagrado dramaturgo norte-americano
Eugene ONeill, Prmio Nobel da Literatura. O grupo s conseguiu apresentar-se no pres-
tigiado Teatro Municipal devido interveno do presidente Getlio Vargas. Durante um
encontro do presidente com a classe teatral, Abdias do Nascimento teria feito um discurso
denunciando o Teatro Municipal de fortaleza do racismo. Sensibilizado, Getlio Vargas
deu ordens que permitiram a apresentao do TEN no local.33 J no ano de 1946, um gru-
po inspirado no TEN foi fundado em So Paulo, e vrias peas foram montadas, dentre as
quais destacaram-se O Cavalo e o Santo e Filha Moa, de Augusto Boal, Joo sem Terra,
de Hermilo Borba Filho e O Mulato, de Langston Hughes.
Com o tempo, o TEN no se restringiu a desenvolver atividades culturais, pois ad-
quiriu uma dimenso mais ampla de atuao no campo poltico e social.34 Ainda em 1948,
iniciou a publicao do jornal Quilombo, que funcionava como veculo de divulgao
das idias do grupo. Por isso, estampava em diversos nmeros um programa que visa-
va Trabalhar pela valorizao do negro brasileiro em todos os setores social, cultural,
educacional, poltico, econmico e artstico. Para atingir esses objetivos, o Quilombo
prope-se:
1 - Colaborar na formao da conscincia de que no existem raas superiores nem
servido natural, conforme nos ensinam a teologia, a filosofia e a cincia;
2 - Esclarecer ao negro de que a escravido significa um fenmeno histrico completa-
mente superado, no devendo, por isso, constitui motivo para dios ou ressentimentos
e nem para inibies motivadas pela cor da epiderme que lhe recorda sempre o passado
ignominioso;
3 - Lutar para que, enquanto no for tornado gratuito o ensino em todos os graus, sejam
admitidos estudantes negros, como pensionistas do Estado, em todos os estabeleci-
mentos particulares e oficiais de ensino secundrio e superior do pas, inclusive nos
estabelecimentos militares;
4 - Combater os preconceitos de cor e de raa e as discriminaes que por esses motivos
se praticam, atentando contra a civilizao crist, as leis e a nossa constituio;
5 - Pleitear para que seja previsto e definido o crime da discriminao racial e de cor em
nossos cdigos, tal como se fez em alguns estados de Norte-Amrica e na Constituio
Cubana de 1910.35

O programa citado possui algumas reivindicaes que eram avanadas para a poca.
Um exemplo disso o ponto trs do programa, o qual evoca a implementao de polticas
de aes afirmativas em beneficio da populao negra na rea da educao. O princpio
bsico de tais polticas era exigir que o Estado brasileiro garantisse a igualdade racial,
compensando um grupo especifico alijado do progresso educacional. J o ponto quinto

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do programa era uma reivindicao a favor da criao de uma lei que tornasse o racismo
crime previsto no cdigo penal, nos moldes como transcorria em alguns pases (como
EUA e Cuba).
Colocado a servio da luta cotidiana, o jornal Quilombo freqentemente fazia denn-
cias de discriminao racial, como nos casos de casas beneficentes, de caridade e orfana-
tos, que exigiam das pessoas a cor branca como pr-requisito para serem atendidas. Da
mesma maneira, algumas instituies de ensino foram repudiadas, pois no aceitavam a
matrcula de estudantes negros.36
O jornal manteve dilogo com algumas personalidades africanas e afro-americanas
de prestgio no movimento negro internacional, como Langston Hughes, Alioune Diop,
Katherine Dunham, George Schuyler e Ralph Buche; trocou correspondncia com o pe-
ridico Prsence Africaine em Paris e Dakar.37 No Quilombo de janeiro de 1950, na sua
sesso Cartas, publicou-se uma carta da frica: De Luanda, escreve-nos o leitor Thom
Agostinho da Neves, advogado e jornalista, felicitando-nos pela orientao deste jornal.
Nesse mesmo nmero, o jornal traduziu uma matria que foi publicada no jornal esta-
dunidense The Pittsburgh Courier, de 24 de setembro de 1949. Intitulada Quilombo
nos Estados Unidos, era assinada por George Schuyler: Aos colgios negros e escolas
superiores onde existem cursos de lnguas latinas, eu desejo concitar que assinem esse
destacado peridico Negro, como um auxlio aos seus estudantes.38
Em 1949, ocorreu uma dissidncia no TEN. Descontentes com a orientao arts-
tica do grupo, Haroldo Costa e outros integrantes resolveram criar uma nova compa-
nhia teatral, denominada primeiramente Grupo dos Novos, em seguida, Teatro Folclrico
Brasileiro.39 Nesse mesmo ano, o TEN criou o Instituto Nacional do Negro (INN), um
departamento de estudo e pesquisa sob a coordenao do socilogo Guerreiro Ramos. No
ano seguinte, em 1950, foi implementado mais um novo projeto: O Instituto Nacional
do Negro, que o departamento de pesquisas e estudos do Teatro Experimental do Negro,
inaugurou no 19 de janeiro o seu novo rgo, o Seminrio de Grupoterapia.40
O escopo dos seminrios de grupoterapia era habilitar pessoas capazes de organizar
grupos de teatro voltado para a conscientizao racial e eliminao dos complexos emo-
cionais da gente de cor nos morros, terreiros e associaes especficas, utilizando o
psicodrama um mtodo teraputico que produz efeitos catrticos no indivduo.
Uma outra preocupao do TEN era de promover a denncia dos equvocos e da
alienao dos estudos sobre o afro-brasileiro.41 O intuito era fazer com que o negro dei-
xasse a condio de objeto e passasse a ser sujeito dinmico desses estudos. Mais ainda:
que as tradicionais abordagens antropolgicas e folcloristas (tpicas dos Congressos
Afro-Brasileiros do Recife, em 1934, e da Bahia, em 1937) fossem substitudas por pes-

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quisas engajadas no busca de solues para o problema do negro. Nessa perspectiva,
o TEN colaborou com a Conveno Nacional do Negro, em 1945, em So Paulo, e, em
1946, no Rio de Janeiro (tendo como uma das principais resolues aprovadas a defesa de
uma legislao antidiscriminatria), e organizou os seguintes eventos: a Conferncia Na-
cional do Negro, em 1949; o Primeiro Congresso do Negro Brasileiro, em 1950 (reunindo
intelectuais do naipe de Edson Carneiro, Darcy Ribeiro e Roger Bastide), e a Semana do
Negro, em 1955.42
Ainda em 1950, o TEN articulou a candidatura de Abdias do Nascimento para as
eleies municipais no Rio de Janeiro, o que foi suficiente para provocar reao do jornal
O Globo que, mais uma vez, condenava a iniciativa dos descendentes de africanos:
De algum tempo para c, vem-se constituindo correntes preocupadas em dar aos ne-
gros uma situao parte. Com isso procura-se dividir, sem resultados louvveis. Tea-
tro negro, jornal dos negros, clubes dos negros... Mas isso imitao pura e simples,
de efeitos perniciosos. Agora j se fala mesmo em candidatos ao pleito de outubro.
Pode-se imaginar um movimento pior e mais danoso ao esprito indiscutvel da nossa
formao democrtica? Vale a pena combat-lo, desde logo, sem prejuzo dos direitos
que os homens de cor reclamam e nunca lhe foram recusados. Do contrrio, em vez de
preconceitos de brancos teremos, paradoxalmente, preconceitos de pretos.43

Essa foi a fase mais importante do grupo, quando adquiriu sede prpria, fundou o
Museu do Negro,44 encenou algumas montagens nos grandes teatros do Rio de Janeiro
e realizou concursos de beleza. Uma das iniciativas de maior repercusso foram os con-
cursos para a eleio da Rainha das Mulatas e da Boneca de Pixe, que tinham como
objetivo:
[...] proporcionar s mulheres negras uma oportunidade de se projetarem socialmente,
de se valorizarem atravs dessa demonstrao pblica, em grande estilo, dos seus pre-
dicados, de suas virtudes, da sua vivacidade mental, graa, elegncia e, sobretudo, de
sua integrao no que h de mais categorizado em matria social.45

Portanto, o objetivo desses concursos era valorizar a beleza da mulher negra e de-
nunciar o racismo dos tradicionais concursos de misses que aconteciam no pas. A ini-
ciativa fez relativo sucesso no meio negro. Em 1968, a entrega do prmio Rainha das
Mulatas contou com a presena de Henri Senghor, embaixador do Senegal e sobrinho do
Presidente daquele pas, Lopold Senghor, uma das principais lideranas do movimento
internacional da negritude.
Cumpre salientar que as mulheres tiveram importncia na organizao da luta anti-
racista levada a cabo pelo TEN, nas diversas esferas de atuao. Entre os primeiros qua-
dros da entidade, encontravam-se Arinda Serafim, Marina Gonalves e Ruth de Souza. O
jornal Quilombo reservava uma coluna especfica, intitulada Fala Mulher, cuja articulista,

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Maria Nascimento, procurava ser porta-voz dos anseios da mulher negra. De acordo com
Nascimento, o TEN impulsionou, a partir de 1950, a construo de duas organizaes
com recorte de gnero: a Associao das Empregadas Domsticas e o Conselho Nacional
das Mulheres Negras. Esta ltima desenvolvia um trabalho educacional (com cursos in-
fantis de dana, canto, msica e teatro de bonecos, jardim de infncia, cursos de alfabeti-
zao, curso de corte e costura, tric, bordado e datilografia) e assistencialista, ajudando
a comunidade negra na soluo de problemas bsicos, como a obteno de certides de
nascimento, carteiras de trabalho e servios jurdicos.46
Em 1955, o TEN promoveu um concurso de artes plsticas sobre o tema Cristo Ne-
gro, o que provocou repercusso na grande imprensa. O Jornal do Brasil, em editorial
de 26 de junho de 1955, manifestava sua indignao ante a proposta do evento: Essa
exposio que anuncia deveria ser proibida como altamente subversiva. As autoridades
eclesisticas devem, quanto antes, tomar providncias para impedir a realizao desse
atentado feito Religio e s Artes.47
Em 1961, o TEN publicou a antologia Dramas para Negros e Prlogo para Brancos,
com nove peas escritas, fundamentalmente, para desenvolver uma dramaturgia negra no
pas. A antologia inclua as seguintes peas: O Filho Prdigo, de Lcio Cardoso, O Cas-
tigo de Oxal, de Romeu Cruso, Auto da Noiva, de Rosrio Fusco, Sortilgio, de Abdias
do Nascimento, Alm do Rio, de Agostinho Olavo, Filhos de Santo, de Jos de Morais
Pinho, Aruanda, de Joaquim Ribeiro, Anjo Negro, de Nlson Rodrigues e O Emparedado,
de Tasso de Silveira. O TEN foi o primeiro movimento cultural a incursionar no desen-
volvimento de uma esttica dramtica centrada na vida do negro brasileiro.
O grupo desenvolveu suas atividades no bojo do movimento internacional da negri-
tude, que alimentava ideologicamente a crescente mobilizao dos negros da dispora e
do continente africano, quer nos protestos a favor dos direitos civis dos afro-americanos
nos EUA, quer nas lutas pela libertao nacional dos povos africanos aps a Segunda
Guerra Mundial. Adaptada ao contexto brasileiro, a ideologia da negritude significou a
afirmao de um novo referencial cultural. Em entrevista concedida a Christine Douxa-
mi,48 Abdias do Nascimento argumenta que, naquele perodo, trocava correspondncia
com um dos principais ativistas do movimento da negritude que morava em Paris, Aliou-
ne Diop, tambm fundador de um teatro negro naquela cidade e um dos criadores da
revista Prsence Africaine.
J na dcada de 1950, o TEN deu os primeiros sinais de crise. Aps a instaurao da
ditadura militar, em 1964, a crise foi intensificada. Apesar das dificuldades, ainda foi poss-
vel levar a cabo um projeto pedaggico: o Museu de Arte Negra. Nessa poca, o grupo foi
censurado e acusado de pregar o conflito racial. Resultado: foi praticamente extinto. Em

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1968, seu principal dirigente, Abdias do Nascimento, partiu para o auto-exlio nos Esta-
dos Unidos da Amrica, semanas antes da promulgao do Ato Institucional n. 5(AI-5).

O contradiscurso de resistncia da Frente Negra Brasileira


e do Teatro Experimental do Negro

Nessa segunda etapa de nosso escrito, a pretenso fazer uma perfunctria anlise
de discurso da Frente Negra Brasileira e do Teatro Experimental do Negro, mediante uma
amostragem de textos que expresse qualitativamente o pensamento e os dilemas das duas
entidades. Seguiremos as sugestes metodolgicas de Maria Luiza Tucci Carneiro, para
quem o estudo do discurso pode nos fornecer condies de penetrar na conscincia dos
homens, explicar suas condutas e as relaes que mantm com os demais grupos sociais
e tnicos. A linguagem nos revela os papis assumidos, transformando-se em forma de
representao mental.49 Aplicaremos tal abordagem, inicialmente, nos discursos produ-
zidos pelas lideranas da Frente Negra Brasileira. O primeiro texto a ser examinado um
editorial do jornal A Voz da Raa. Chamado Preocupao de proteger a estrangeiros,
tinha como postulado bsico a xenofobia e a defesa do trabalhador negro:
Prolifera desastradamente no Brasil, especialmente nesta terra de So Paulo uma doen-
a grave: a mania de proteger exageradamente o estrangeiro.
Parece que, quando se levanta uma campanha de saneamento nacional contra hspe-
des imorais, exploradores, ladres, anarquistas, comunistas, logo a preocupao dos
jornais defender os bandidos, os ladres, os indesejveis que enchem a nossa Terra,
que to feliz era quando no havia tanto explorador, tanto sem vergonha, tantos desmo-
ralizadores dos nossos costumes, tantos anarquizadores de nossa religio.
Vm aqui, estrangeiros, arrogam-se direitos iguais aos nossos, metem-se na poltica
nacional como filhos da terra, fazem atos reprovveis, criticam-nos em seus jornais,
dizem desaforos contra ns dentro de nossa casa, mandam reportagens desaforadas para
a sua terra, cospem no prato em que comem.
Em So Paulo, h uma infinidade de negros desempregados: os lugares so ocupados
por estrangeiros. H patres e chefes de obras, estrangeiros que, sistematicamente, no
contratam operrios brasileiros, sobretudo se so operrios negros.
Casas estrangeiras h aqui que despedem empregados nacionais e mandam buscar no
exterior patrcios para encrencar as nossas vidas. Agora, por exemplo, estamos sendo
invadidos pelos judeus.
Outras empresas estrangeiras, pagam menos ao nacional que ao seu patrcio, as vezes
solene cavaladura... [...] Por que no sindicam o Srs. Deputados a situao do traba-
lhador nacional? Do negro, por exemplo... Por que no se ergue uma voz dos nossos
representantes contra as injustias que o negro sofre continuamente?! [...]
V o gangster a sua terra, e escreva as impresses maravilhosas sobre o Brasil, como
quase todos... sobre este pas de negros imbecis, como disse h pouco um francs.
Talvez um dia o brasileiro, com tanta lio, deixar de sentimentalismos a favor de
piratas estrangeiros.50

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O editorial uma denncia do quadro de excluso social do negro em So Paulo no
ps-Abolio, pretensamente desencadeado com a entrada em massa de estrangeiros no
incio do sculo XX. O discurso xenfobo tem como um dos eixos centrais fabricar uma
imagem negativa e estereotipada do estrangeiro, o qual rotulado de pirata e gangster.
Pelas prprias palavras que nomeia o artigo, havia uma preocupao de proteger es-
trangeiros, que, supostamente, cuspiam no prato que comiam, discriminando uma das
matrizes da nacionalidade: a populao de cor. Nesse cenrio, os imigrantes seriam
preconceituosos e estariam desqualificando os negros em sua prpria terra. No deixa de
ser exalada uma certa dose de anti-semitismo contra os judeus, que estariam, da mesma
maneira, invadindo o pas.
Ao contrrio do que acontecia com os imigrantes europeus, no havia polticas pblicas
em benefcio da gente negra. Pelo discurso do colunista, o patronato estrangeiro sistema-
ticamente repelia o trabalhador nacional sobretudo o negro. No seu lugar, empregava-se
o compatriota europeu, contribuindo, dessa maneira, para agravar o drama de milhares de
patrcios desempregados. Por esse prisma, o negro no estava despreparado ante os novos
desafios profissionais do sistema ocupacional paulista no incio do sculo XX, assim como
no era nenhum vagabundo indolente. O clima retratado quase conspiratrio. O artigo
leva a pensar que a marginalizao do trabalhador negro no se operou por sua livre e es-
pontnea vontade individual, porm foi obra de uma poltica mais geral de contratao de
mo-de-obra fundada no banimento do ex-escravo e de seus descendentes. Em outras pala-
vras, a populao de descendentes de africanos no foi culpada pelo seu estado de excluso,
mas vtima de prticas discriminatrias no emergente mercado de trabalho livre.
J no artigo batizado de Basta de explorao!!!, Arlindo Veiga dos Santos expe a
posio autoritria da Frente Negra, indicando de que maneira o regime nazista devia ser
um exemplo a ser seguido pelo Brasil, em matria de projeto nacional de poltica racial:
Que nos importa que Hitler no queira, na sua terra, o sangue negro? Isso mostra uni-
camente que a Alemanha Nova se orgulha da sua raa. Ns tambm, ns Brasileiros,
temos RAA. No queremos saber de ariano. QUEREMOS O BRASILEIRO NEGRO
E MESTIO que nunca traiu nem trair a Nao.
Ns somos contra a importao do sangue estrangeiro que vem somente atrapalhar a
vida do Brasil, a unidade da nossa Ptria, da nossa raa, da nossa Lngua.
Hitler afirma a raa alem. Ns afirmamos a Raa Brasileira, sobretudo no seu elemento
mais forte: O NEGRO BRASILEIRO.

Arlindo Veiga dos Santos, Resposta a um boletim lanado pela canalha anarquista-
comunista-socialista, que obedece aos patres judeus e estrangeiros. Frentenegrinos!
Negros em geral! A postos contra a onda estrangeira, que, alm de vir tomar o nosso
trabalho, ainda quer dominar, por um regime inquo e bandalho, o Brasil dos nossos
avs.51

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O discurso de Arlindo Veiga dos Santos uma declarao de princpio, marcado por
um nacionalismo fundamentalista. Para o primeiro presidente da Frente Negra, no im-
portava os meios, mas apenas os fins do nazismo: a valorizao racial da Alemanha. Por
isso, era irrelevante se Hitler conduzia a Alemanha por mtodos racistas, pois a averso
ao sangue negro era interpretada como uma medida de orgulho patritico, um gesto
nacionalista, que visava, exclusivamente, proteger a raa (termo que tambm empre-
gado como sinnimo de povo) ariana. O projeto nacional do regime nazista era concebi-
do de maneira to positiva que, ns, brasileiros, deveramos seguir o mesmo exemplo e
aplic-lo em nosso pas, pelo menos no que dizia respeito sua ideologia racial, ou seja,
tnhamos que ter uma postura anti-semita, xenfoba, sermos refratrios aos arianos e
entrada dos imigrantes que colocavam em risco a unidade nacional e racial do pas.
Implantando um projeto nacional nos moldes nazistas conseguiramos valorizar o autn-
tico brasileiro, o negro ou mestio. Em suma, s com uma poltica nazista afirmaramos a
verdadeira raa brasileira, sobretudo no seu elemento mais forte: o negro.
Desta vez, Arlindo Veiga dos Santos utiliza-se do simbolismo da linguagem potica
para protestar contra o estado de abandono e penria que passou a viver a populao
negra em So Paulo no ps-Abolio. Na sua avaliao, o branco, seja nacional ou estran-
geiro, era o principal responsvel desse processo. A poesia, denominada Fala de Negro
Velho, narrada em primeira pessoa por um ancio provavelmente ex-escravo , que
sente na pele todos os infortnios derivados da marginalizao:
Sabem quem sou? Negro-velho!
Negro-Velho no tem nome.
Antigamente fui tudo...
Agora! O Negro nem come!
[...]
Sou Negro-Velho do eito
Num tempo de mais carinho,
Havia trabalho certo
e era certo o feijozinho.
Quando hoje eu passo na rua,
Ningum me conhece mais;
Veio outra gente de longe
que hoje so os maiorais.
Apanhei muito em meu tempo,
mas apanhei de patrcio;
Hoje, patrcio e estrangeiro
de me xingar tm o vcio.
Olha o negro! escuto sempre a
minha intil passagem.

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Ningum sabe quem eu sou...
E saber... pra que vantagem?
[...]
Negro-Velho sem servio
Vive cavando ano inteiro.
Todos dizem: No h mais
servio pra Brasileiro!
Pra isso que tanto sangue
derramei no Paraguai!
E quanto negro morreu
sem soluar nem um ai!
[...]
Quando me olham com desprezo,
ao Negro-Velho capanga, sinto uma
gana danada de me enfiar em
pandenga.
[...]
Era pra isso a promessa?
Para isso o sacrifcio?
Pra isso, da minha Gente
Tanto, tanto desperdcio?
[...]
Quero ver a gente antiga:
Preto e branco juntamente.
O branco de hoje no presta!
E o preto no mais gente!
Meu corao, vendo tudo,
para o perdo j no d!
E o negro-Novo, orgulhoso,
no futuro o que far?!...
Sabem quem sou? Negro-Velho!
Negro-Velho no tem nome
Fiz tudo pelo Brasil.
Agora? Morro de fome.52

A tnica da poesia a linguagem metafrica. Ambientada no contexto do ps-Abo-


lio, conta a saga de um Negro-Velho desprovido de nome. Nesse sentido, podemos
inferir que se trata de um sujeito sem identidade ou de uma identidade perdida. Narrado
em primeira pessoa, Negro-Velho personifica o eu coletivo, simbolizando o drama de
um segmento racial. A critica sarcstica: antes, o negro seria o principal agente de tra-
balho e produtor de riqueza do pas; depois nem come.
Pela tica de Arlindo Veiga dos Santos, o negro tinha trabalho e o feijozinho na
poca da escravido; depois, tornou-se um ser invisvel e esquecido. Para agravar a si-
tuao do Negro-Velho, o patrcio branco teria se aliado ao imigrante para atac-lo.

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O resultado que o homem de cor tornou-se um desvalido. O branco do contexto
ps-escravido no presta. Por isso, Negro-Velho sentia-se ludibriado e revoltado.
Ludibriado porque, em que pese tanto sacrifcio desinteressado pela nao, passara a ser
vtima da discriminao do patronato, que no contratava o autntico brasileiro: o pr-
prio negro. E revoltado porque j no era mais tratado como gente.
Mas, no final, Negro-Velho reage, assumindo que j no mais possvel perdoar
tanta injustia, tanto sofrimento. E esse gesto de tomada de conscincia ainda que sim-
blico revelador, pois acena para o surgimento, na dcada de 1930, do negro-Novo,
um negro nacionalista, com orgulho racial, esprito competitivo e adaptado ao estilo
urbano de vida.
A citao seguinte uma resposta campanha ideolgica de desmoralizao movida
contra a FNB: a fundao da Frente Negra Brasileira contribuir no para separao
de raas, mas para educar os seus prprios elementos envergonhados de sua origem,
demonstrando-lhes que ter o sangue africano no vilipndio.53 A Frente Negra tinha
um discurso conciliatrio de combate ao racismo. Entretanto, era acusada por setores das
elites, desde sua fundao, de insuflar o dio racial, de promover o racismo s avessas
e at mesmo de apregoar a separao entre as raas. Para evitar essa pecha, a entidade
tinha uma preocupao permanente de responder aos ataques da opinio pblica, fazendo
um discurso em que se ressaltava, de um lado, a proposta assimilacionista e, de outro, o
trabalho pedaggico de resgate da auto-estima do negro, conscientizando-o de que ter
sangue africano no era vilipndio.
O fragmento de texto seguinte foi um panfleto, escrito mais uma vez por Arlindo Vei-
ga dos Santos. Distribudo em mos para os filiados da Frente Negra, tinha a inteno
de conscientiz-los sobre a posio nacionalista da entidade. O ttulo que empresta nome
ao texto, Meus Irmos Negros! Viva a Raa!, j indicava para quem era endereado o
discurso:
No vos submetais aos que vos querem vender qual mercadoria fcil e indefesa. Somos
hoje, graas a Deus, independentes e livres dentro da nova ordem de coisas estabelecida
pela Revoluo de Outubro.
Quando demos apoio Ditadura, ao Exrcito Nacional na pessoa do Sr. General Ges
Monteiro e quando apoiamos o programa do Clube 3 de Outubro, no foi para sermos
de novo escravos como desejam alguns que nos querem coarctar a liberdade, que nos
querem vender aos interesses particulares: foi porque vimos que a Nao estava amea-
ada pela voracidade dos partidistas ambiciosos, dos separatistas e bairristas e tambm
dos internacionalistas, inimigos da Unidade da Ptria que em suma parte obra dos
Nossos Avs Africanos e Bugres, inimigos esses que acodem pelo nome nefando e
criminoso de comunistas, quase todos estrangeiros, cujo jugo altivo e violentamente
repetimos, quer se escondam sob o manto de salvadores dos operrios cosmopolitas,
quer ser esgarcem sob o ttulo suspeito de amigos de lutas... de classes.54

Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 131-158, dez. 2006 147


O ttulo do panfleto tambm era um jargo usado para a construo do orgulho racial.
O panfleto exorta os frentenegrinos a no se passarem por mercadoria fcil e indefesa,
pois, com a subida de Getlio Vargas ao poder, em 1930 (apontada pela metfora Revo-
luo de Outubro), teria se instaurado uma nova ordem, asseguradora da independn-
cia e liberdade. Arlindo Veiga dos Santos explica que o apoio da Frente Negra ao governo
de Vargas era um gesto nacionalista, porque a nao construda por negros e ndios,
sobretudo estava ameaada naquele instante por partidistas, separatistas e bairristas,
alm dos criminosos comunistas. Alis, os comunistas so retratados como estrangeiros
oportunistas que, a despeito de se apresentarem pelo manto de salvadores dos operrios
ou amigos de luta, seriam, na verdade, inimigos da unidade da ptria, da suposta
comunho nacional.
O prximo texto um manifesto poltico, denominado Frente Negra Brasileira.
Escrito por Isaltino Veiga dos Santos, foi publicado no Dirio da Noite, jornal de ampla
circulao nos meios populares em So Paulo. O uso de metforas e hiprboles uma
constante. A viso maniquesta segundo o qual o grupo tnico branco atentava contra a
populao negra pautava praticamente toda a argumentao:
Patrcios negros intelectuais, operrios, soldados e marinheiros Alerta- Assistimos
aos patriotismos dos representantes da mentalidade exploradora liberal-democrtica
falida e desmoralizada, as arruaas dos filhos da burguesia cheia de preconceitos e
plutocracia, escravisadora dos nossos grandes avs e hoje aliada aos filhos inadaptados
dos imigrantes, aliada aos estrangeiros de todas as procedncias que nos exploraram,
exploram e sopram paulistimo caricato e estomacal.
Ns os negros, que mais sofremos no passado em virtude das aes infames dos pais
dos patriotas que se mancomunaram com os perreps por dio a liberdade e que se
uniram ao imigrante estrangeiro branco contra ns ns negros, sejamos sempre fiis
ao nosso Brasil, obra gloriosa de nossos pais e avs, como sempre temos sido.
Ns negros que em grande parte fizemos a riqueza econmica de So Paulo e do Bra-
sil, riqueza slida agrcola que no estava penhorada no prego. Nos que defendemos o
Brasil nas guerras e revolues, e na guerra de Independncia e nos campos do Paraguai
estvamos na proporo de 75 (setenta e cinco) por cento! Ns que temos padecido
que mais podemos falar! Ns que, com nossos irmos cafusos e bugres, fomos a fora
das Bandeiras! Por isso Patrcios, somos os mais responsveis pelo Brasil nico e indi-
viso, que em suma, parte obra nossa.
Ns negros temos de amar a nossa Obra! Ns no podemos trair o nosso Brasil! Traio
faam os patrcios e o estrangeiro desleal que s quer comer e fazer Amrica. Ne-
gros intelectuais, operrios, soldados e marinheiros! Estejamos alerta contra os que se
enriqueceram a nossa custa com o suor do nosso rosto, e agora, aliados aos estrangeiros
e semi-estrangeiros bancam mrtires.
Negros! De p pelo Brasil e pela raa! Somos brasileiros! S brasileiros!
Sejamos dignos dos nossos avs Grande Conselho da Frente Negra Brasileira.55

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Nesse manifesto, publicado pelo Dirio da Noite, o primeiro ponto a ser destacado
que o discurso de Isaltino Veiga dos Santos dirigido aos negros inseridos socialmente
intelectuais, operrios, soldados e marinheiros e no aos desvalidos, ou seja, aos p-
rias da ordem vigente. Um segundo aspecto importante so os ataques desferidos contra
o liberalismo e a democracia. Pelo discurso do Secretrio Geral da Frente Negra, a nica
sada capaz de colocar ordem na ptria e garantir o progresso da nao seria a implan-
tao de um projeto poltico autenticamente nacionalista, com vis autoritrio. S assim
seria possvel eliminar a ameaa representada pela unio da burguesia brasileira com os
imigrantes. Segundo Isaltino Veiga dos Santos, a burguesia brasileira era provida de uma
mentalidade escravizadora; j seus aliados estrangeiros de toda procedncia no passa-
vam de exploradores.
Fica patente a produo de uma imagem negativa dos imigrantes e da burguesia
brasileira que, por sinal, considerada preconceituosa. O negro estaria sendo alvo de um
plano desleal, porm deveria continuar manifestando seu orgulho nacionalista. Afinal,
alm de produtores histricos da riqueza econmica, teria sempre defendido o Brasil no
campo de batalha, participado das mticas Bandeiras; ele foi o principal responsvel pelo
Brasil nico e indiviso. O negro seria mais brasileiro do que qualquer outro segmento
tnico branco. Por isso, devia continuar amando o pas e no tra-lo, como os patrcios
brancos alienados e o imigrante oportunista.
Ainda possvel fazer trs observaes de relevncia: primeira, a evocao de um
passado mtico: sejamos dignos dos nossos avs. Como herdeiros dos escravos, os
negros deveriam trabalhar com ardor e sacrifcio em prol da construo da riqueza deste
pas. Segunda observao, a negao da ancestralidade africana: somos brasileiros!
S brasileiros!. Essa exclamao sinaliza como o movimento negro naquele instante
era nacionalista e no tinha um discurso afrocentrista. O homem de cor tinha que se
considerar apenas brasileiro e no afro-brasileiro, devendo, portanto, desvencilhar-se de
sua herana africana. Terceira observao, o discurso de Isaltino Veiga dos Santos leva
a pensar que os negros eram os agentes mais capazes (ou autnticos) para redimir todos
os males e desvios da nao. Da a convocatria de conotao salvacionista no final do
manifesto: Negros! De p pelo Brasil e pela raa!.

O discurso de resistncia do Teatro Experimental do Negro (TEN)

Nesta seo, vamos continuar efetuando o mesmo exerccio interpretativo, doravan-


te, centrado nos discursos proferidos pelo Teatro Experimental do Negro. O primeiro do-
cumento a ser perscrutado um fragmento de texto escrito por Guerreiro Ramos, um dos
principais pensadores do grupo e cuja produo intelectual referente questo racial in-

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fluenciou um setor do movimento negro no Rio de Janeiro. Neste artigo, Guerreiro Ramos
no s aponta as causas, mas prope pretensas solues para superar a marginalizao no
negro na sociedade brasileira do ps-Abolio:
A condio jurdica de cidado livre dada ao negro foi um avano, sem dvida. Mas
um avano puramente simblico, abstrato. Scio-culturalmente, aquela condio no
se configurou; de um lado porque a estrutura de dominao da sociedade brasileira no
se alterou; de outro lado, porque a massa juridicamente liberta estava psicologicamente
despreparada para assumir as funes da cidadania.
Assim para que o processo de libertao desta massa se positive necessrio reeduc-la
e criar as condies sociais e econmicas para que esta reeducao se efetive. A simples
reeducao desta massa desacompanhada de correlata transformao da realidade s-
cio-cultural representa a criao de situaes marginais dentro da sociedade.
necessrio instalar na sociedade brasileira mecanismos integrativos de capilaridade
social capazes de dar funo e posio adequada aos elementos da massa de cor que se
adestrarem nos estilos de nossas classes dominantes.56

O primeiro aspecto que consideramos digno de nota que Guerreiro Ramos sempre
se refere ao negro como massa, como se fosse um povo amorfo, manobrvel e despro-
vido de contradies. Esse termo empregado quatro vezes em trs pargrafos do artigo.
O segundo ponto a ser salientado que Guerreiro Ramos avalia, pelo menos no plano do
discurso, que a massa negra egressa da escravido era psicologicamente despreparada
e precisava ser reeducada. No entanto, no se indica como seria empiricamente opera-
do esse processo. A reeducao do negro um clich reiterado, assim como a defesa
de mecanismos integrativos de capilaridade social. Capilaridade uma palavra muito
usada no sentido biolgico, que remete linguagem do corpo. O uso desse recurso
para demonstrar, simbolicamente, que o Brasil um organismo deficiente ou incompleto,
na medida em que no garantiu a efetiva integrao social do negro no corpo da nao.
Destarte, seria necessria uma interveno cirrgica para assegurar que os elementos da
massa de cor se adestrem nos estilos de vida de nossas classes dominantes. Adestrar
um termo normalmente usado para se referir ao treinamento de animais irracionais. Po-
rm, suspeitamos que no seja esse o significado que Guerreiro Ramos confere palavra
adestrar, mas sim no sentido de habilitar, preparar ou capacitar o negro a se tornar classe
dominante. Por fim, possvel conjeturar que, no limite, o TEN tinha uma proposta fun-
dada na mobilidade social e na formao de uma elite negra.
O discurso de resistncia do TEN, em determinadas circunstncias, tinha um carter
defensivo. Esse foi o caso do artigo escrito por Guerreiro Ramos, batizado de O negro
no Brasil e um exame de conscincia: O Teatro Experimental do Negro , no Brasil, a
nica instituio em seu gnero que encarna este esprito de conciliao. Ele no uma
semente e dio. uma entidade pela qual os homens de cor do Brasil manifestam sua

150 Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 131-158, dez. 2006


presena inteligente e alerta a um apelo do mundo.57 Esse excerto trata-se, na verdade, de
uma resposta s consecutivas acusaes de que o TEN estava querendo criar um proble-
ma que supostamente no existia no Brasil: o problema do racismo. Guerreiro Ramos faz
questo de frisar que o TEN tinha um esprito de conciliao; logo, jamais seria capaz
de plantar o dio racial ou promover o racismo s avessas. Nessa concepo, o TEN
seria, antes de tudo, um agrupamento criado simplesmente para marcar posio na so-
ciedade, a fim de sensibiliz-la para a situao do negro. O intuito era evitar, de qualquer
maneira, que o TEN ficasse estigmatizado negativamente junto opinio pblica.
O grupo tinha uma proposta ideolgica a favor do orgulho racial. O artigo Valoriza-
o do homem de cor uma evidncia de que o agrupamento significava o despertar de
uma nova era, tendo como eixo central o protagonismo negro no pas:
A nossa luta tem sido toda ela dirigida num nico fito: a valorizao do homem de cor
do Brasil. Os racistas camuflados e os indiferentes snobs tudo tm feito para dificul-
tar a nossa ao, seja com o prego de que estamos querendo criar um preconceito de
cor, seja negando a onda cada vez maior dos pretos brasileiros que j despertam para
a grande caminhada em busca de novos horizontes, a procura de um clima de maior
segurana e assistncia social-econmica. A nossa luta, entretanto, no pra, jamais se
deteve ou se deter.
A princpio, eram apenas algumas vozes isoladas. Hoje milhares de negros, em todo o
territrio nacional, despertam do marasmo a que se haviam entregado, olhando para o
alto, procurando enxergar a luz da liberdade, liberdade da ignorncia, da misria, do
analfabetismo, etc.
Esta conscincia hoje uma realidade, quando anos atrs representava apenas um so-
nho. O homem de cor do Brasil resolveu recuperar o tempo perdido. a hora da desco-
berta das suas prprias foras e marcha para uma nova vida.
Antigamente, as conquistas do negro representavam casos isolados. Os prprios pre-
tos que venciam na vida, renegavam a sua raa voltavam-lhe as costas e procuravam
embranquizar-se. Isto, entretanto, pouco a pouco vai desaparecendo. Existe j uma
disciplina, uma unio, uma conscincia de raa. O negro no um ser inferior.
O homem de cor deste pas j se apercebeu disto. De tanto martelarem aos seus ouvidos
que era um tipo inferior, ele quase acreditou. E talvez se deixasse dominar no fora o
brado de alerta que reuniu os negros idealistas desinteressados que pretendiam lutar e
lutaram pela valorizao dos seus semelhantes.58

No incio, o discurso tem um tom informativo, definindo o sentido da luta do TEN:


valorizao do homem de cor do Brasil. Alis, homem de cor o termo mais usado
para designar o afro-brasileiro no artigo. Alm de homem de cor, ainda so empregados
os termos preto ou o prprio negro. Esse um indicador de que no havia consenso
sobre qual seria a melhor maneira de se referir aos afro-brasileiros ou afrodescendentes.
interessante notar como os racistas brasileiros so qualificados: camuflados e, mais
indiretamente, snobs.

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Com um sentido metafrico, o artigo caracteriza que estaria em marcha no pas um
movimento inovador de tomada de conscincia dos pretos brasileiros no caminho da
emancipao. Segundo essa viso, os negros mantiveram uma posio passiva e os ati-
vistas eram vozes isoladas, mas, a partir do movimento encabeado pelo TEN, milhares
de negros estariam se levantando na busca da luz da liberdade, em prol da superao
da ignorncia, da misria, do analfabetismo, etc.. Em outras palavras, a populao de
cor estaria, desde ento, a caminho de uma nova era ou nova vida.
O movimento inovador tambm teria reflexo na mentalidade da gente negra. De
acordo com essa concepo, o negro de antanho negava suas origens tnicas quando
ascendia socialmente e procurava embranquizar-se; porm, com o trabalho do TEN, j
estaria assumindo uma posio de se afirmar como ser que no inferior. E isso s era
possvel graas ao idealismo da militncia desinteressada, voluntarista, que exercia um
papel de liderana ideolgica da comunidade negra.
Denominado Liberdade de Culto, o prximo artigo foi publicado no jornal Qui-
lombo. Escrito por Edson Carneiro, uma denncia do preconceito que existia contra as
religies de matriz africana no pas. O texto demonstra que o discurso de intolerncia
racial tambm atingia o terreno religioso:
Nenhuma das liberdades civis tem sido to impunemente desrespeitada, no Brasil,
como a liberdade de culto.
Esse desrespeito a liberdade to elementar atinge apenas as religies chamadas inferio-
res. E, quanto mais inferiores, mais perseguidas. A Igreja Catlica no se v incomodada
pelas autoridades policiais, ainda que interrompa o trfego, numa cidade sem ruas como
o Rio de Janeiro, com as suas morosas procisses. Nem as seitas protestantes. Outras
religies mais discretas, de menor nmero de aderentes, como a budista e a muulma-
na, escapam somente porque a sua prpria discrio as resguarda. J as religies mais
populares, mais ao agrado da massa o espiritismo e macumba so vitimas quase
cotidianas da influencia moralizadora a depredao, as borrachadas e os bofetes da
polcia. De segunda a sbado, as folhas dirias, numa inconscincia criminosa dos peri-
gos a que expem todos os brasileiros, incitam a polcia a invadir esta ou aquela casa de
culto, cobrindo de ridculo as cerimnias que ali se realizam. E ningum se levanta em
defesa do direto to primrio, que tm os responsveis e os fregueses dessas casas, de
dar expanso aos seus sentimentos religiosos como lhes parecer mais conveniente.59

Como salientamos, o artigo um discurso de denncia de desqualificao das re-


ligies de matriz africana no pas. O interessante notar que Edson Carneiro define as
igrejas protestantes como seitas e no como religio. J as religies de menor insero
social so denominadas discretas, insinuando que as religies mais ao agrado da massa,
como a macumba, eram vistas como indiscretas.
No entender de Edson Carneiro, o poder pblico dispensava um tratamento dife-
renciado s religies. A igreja catlica organizava procisses que prejudicavam a vida

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do cidado nos espaos pblicos da cidade do Rio de Janeiro e no era incomodada por
autoridades policiais, ao passo que as religies denominadas inferiores, sobretudo as es-
pritas, eram desprovidas de liberdade religiosa: eram desrespeitadas nos seus direitos
mais elementares. As religies espritas eram geralmente (des)classificadas de baixo e
alto espiritismo. Religio de origem europia, o espiritismo na verso kardecista era con-
siderado alto espiritismo. Da a relativa tolerncia que desfrutariam. J as religies de
matriz africana eram consideradas de baixo espiritismo, coisa do diabo ou magia negra,
por isso sofreriam toda sorte de represso moralizadora da polcia. No bojo da defesa
da liberdade de manifestao religiosa e igualdade de tratamento para os cultos da ma-
cumba, Edson Carneiro ainda faz uma crtica ao descaso da opinio pblica diante dos
ataques sofridos pelas religies mais populares.

Consideraes finais

A Frente Negra Brasileira conseguiu unificar vrios grupos e organizaes existentes


no meio negro em So Paulo. Realizou um trabalho de agitao, propaganda e mobili-
zao dos homens de cor sem precedentes, e que jamais alcanou paralelo em outras
tentativas ulteriores.60 Alm de ter causado impacto pedaggico, a fundao da FNB
despertou nos descendentes de africanos uma conscincia racial.61 A entidade contribuiu
para criar o clima moral que iria produzir o surgimento do novo negro, caracterizado
pelo esprito industrioso, competitivo e adaptado ao estilo de vida urbano.62
J o Teatro Experimental do Negro colocou a arte a servio da transformao da
estrutura das relaes raciais do pas. Apesar de ser um agrupamento inserido no movi-
mento negro, o TEN teve a perspiccia de entender que a luta anti-racista uma tarefa
de carter democrtico, tendo que ser travada pelo conjunto da sociedade brasileira. Da
a estratgia de capitalizar o apoio dos setores mais democrticos e comprometidos com
as causas sociais. Com esse esprito, o agrupamento selou uma poltica de aliana com
alguns artistas e intelectuais brancos, dentre os quais adquiriram proeminncia Cacilda
Becker, Bibi Ferreira, Maria Della Costa, Zibgniew Ziembinski, Carlos Drummond de
Andrade, Austregsilo de Athayde, Florestan Fernandes, Roger Bastide e Roland Cor-
bisier. A aliana ou solidariedade ativa de artistas e intelectuais brancos fez com que o
projeto de combate ao racismo do TEN: primeiro, no casse no sectarismo; segundo,
tivesse maior representatividade; e, terceiro, adquirisse visibilidade para a sociedade mais
abrangente.
A partir da amostragem de textos dos dirigentes da FNB e do TEN, constatamos que
existem alguns elementos em comum. Primeiro, o discurso nacionalista de valorizao do
negro na qualidade de brasileiro e no de descendente de africano. Segundo, a denncia

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de restries ou violaes de direitos imposta ao negro na ordem republicana do pas os
clamores contra a discriminao racial so uma constante. Terceiro, uma postura elitista
das lideranas negras, com o uso de um discurso letrado, s vezes, intelectualizado e
prolixo, incompatvel com a realidade da massa negra. Quarto, em que pese o clima
de revolta, o discurso dessas lideranas ordeiro. O negro teria que atuar, antes de tudo,
dentro da ordem estabelecida. Por fim, possvel identificar implicitamente nos textos a
denncia do branqueamento.
J os elementos de divergncia entre os dois agrupamentos tambm so mltiplos. A
FNB configurou-se num movimento de penetrao nas massas, em detrimento do TEN,
que foi um agrupamento vanguardista. Do ponto de vista poltico, a FNB alinhava-se
com os movimentos da direita autoritria da dcada de 1930, enquanto o TEN investia na
aliana com as foras nacional-desenvolvidas do pas, no perodo da repblica democr-
tica (1945-1964). A FNB tinha um discurso mais assimilacionista dos valores culturais
dominantes, ao passo que o TEN desenvolveu, ambigamente, os germes do que mais
tarde foi qualificado de multiculturalismo. Para entender essa ltima distino, faz-se
necessrio tecer algumas consideraes. A FNB compelia os negros a reagirem contra
a discriminao racial no mercado de trabalho, na educao, na poltica, nos espaos de
lazer, na rede de servio, enfim, em todas as instncias da sociedade civil. Entretanto, a
reivindicao central era no sentido de assegurar a participao plena do negro na vida
pblica brasileira. Nessa fase, no se questionava de forma sistemtica as estruturas eco-
nmicas e socioculturais de dominao mais ampla, nem reclamava de forma direta uma
identidade cultural especfica.63 Por sua vez, o TEN engendrou a ideologia da negritude,
sendo um dos principais legados para a luta do negro no Brasil. Conforme assinala Elisa
L. do Nascimento, o TEN marcou a vida cultural e poltica ao colocar em cena, tanto no
mbito do teatro como na sociedade de forma mais ampla, a identidade afro-brasileira.64
A insensibilidade das elites para aceitar democraticamente a autodeterminao tnica
dos descendentes de africanos no pas est registrada nos diversos ataques pblicos des-
feridos contra a FNB e o TEN, quase sempre acusados da prtica do racismo s avessas.
No entanto, muitas dessas mesmas vozes das elites se silenciavam e, em alguns casos,
compactuavam com o esforo em prol da preservao cultural de certos grupos tnicos
europeus (como os alemes, italianos, espanhis e portugueses).
A FNB e o TEN cooperaram para elevar a auto-estima dos descendentes de africanos,
na medida em que impulsionaram seu esprito de solidariedade e unio. Eles foram dois
dos mais fulgurantes agrupamentos do movimento negro em suas respectivas pocas e
marcaram a entrada desse movimento como fora poltica organizada no concerto da na-
o. Finalmente, vale registrar que tanto a FNB como o TEN colocaram em xeque o mito

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da democracia racial e, de certa maneira, conseguiram pautar nos meios de comunicao
de massa e na agenda nacional o debate sobre o racismo brasileira. A despeito do malo-
gro, esses dois agrupamentos representaram mais um acmulo de foras do protagonismo
negro no pas.

Recebido em julho/2006; aprovado em setembro/2006.

Notas

* Doutor em Histria-USP e professor da Universidade Estadual do Oeste do Paran (Unioeste).


E-mail: petronio@usp.br
1
Quilombo. Rio de Janeiro, jan./1950, p. 5.
2
Id., jan./1950, p. 9.
3
Uma razovel bibliografia j se ocupou da Frente Negra Brasileira. FERNANDES, F. e BASTIDE, R.
abordaram diversos aspectos da entidade numa das pesquisas pioneiras, publicada sob o ttulo de Brancos
e negros em So Paulo, 2 ed., So Paulo, Ed. Nacional, 1959. FERNANDES, F. retomou a temtica,
fazendo uma anlise mais aprofundada em A integrao do negro na sociedade de classes, v. 2, So
Paulo, tica, 1978, pp. 1-115. Na nossa avaliao, entretanto, o estudo mais completo sobre a FNB foi
realizado por PAHIM PINTO, R., e intitulado O Movimento Negro em So Paulo: Luta e Identidade.
So Paulo. Tese de Doutorado, FFLCH-USP, 1993, pp. 87-124. FERRARA, M., em A Imprensa Negra
Paulista (1915-63). So Paulo, FFLCH-USP, 1986, pp. 63-80, aborda a histria da FNB, mas sua pesquisa
tem como mote central a anlise do jornal da entidade, A Voz da Raa, no bojo da denominada imprensa
negra. J ANDREWS, G. R., em Negros e brancos em So Paulo (1888-1988), Bauru-SP, Edusc, 1998,
pp. 228-41, resgata a histria da FNB inserida no contexto de agitao poltica e polarizao ideolgica
dos anos 30. HOFBAUER, A., em Uma histria de branqueamento ou o negro em questo., So Paulo.
Tese de Doutorado. FFLCH-USP, 1999, pp. 294-305, faz uma anlise da FNB diante dos dilemas do mo-
vimento negro e da ideologia do branqueamento em So Paulo na primeira metade do sculo XX. GOMES
DA SILVA, J. C., em Os sub urbanos e a outra face da cidade. Negros em So Paulo: cotidiano, lazer
e cidadania (1900-1930). Campinas. Dissertao de Mestrado. Unicamp, 1990, pp. 162-180, investiga a
FNB tendo como eixo o papel da elite negra sobre o conjunto da populao de cor. J BACELAR, J.,
em A Frente Negra Brasileira na Bahia, Afro-sia, n. 17. Salvador, 1996, pp. 73-85, reconstitui alguns
aspectos da delegao baiana da FNB, por meio sobretudo da imprensa regular daquele Estado. Por
fim, FLIX, M., que, em As Prticas Poltico-Pedaggicas da Frente Negra Brasileira na Cidade de So
Paulo (1931-1937). So Paulo. Dissertao de Mestrado. PUC-SP, 2001, faz um breve histrico dessa
entidade negra, enfocando centralmente suas experincias no campo educacional.
4
Dirio Oficial do Estado de So Paulo. So Paulo, 04-11-1931, p. 12.
5
A Voz da Raa. So Paulo, 15-12-1934, p. 1.
6
Carta ao Chefe de Polcia. Pronturio 1538 (Frente Negra Brasileira), Arquivo do Deops/SP, Aesp.
7
MITCHELL, M., Racial consciousness and the political attitudes and behavior of blacks in So Paulo,
Indiana. Doctor in Indiana University. Department of Political Science, 1977, p. 131.
8
FERNANDES, F. A integrao do negro na sociedade de classes. 3 ed. So Paulo, tica, 1978, p. 59.

Projeto Histria, So Paulo, n.33, p. 131-158, dez. 2006 155


9
LARKIN, E. N. O sortilgio da cor. Identidade afro-descendente no Brasil. So Paulo. Tese de Douto-
rado. IP/SP, 2000, p. 201.
10
Dirio Oficial do Estado de So Paulo. So Paulo. 04-11-1931, p. 12.
11
A Voz da Raa. So Paulo. 08-03-1933, p. 3.
12
PAHIM, R. P. A Frente Negra Brasileira, Cultura Vozes, v. 90, n. 4. Petrpolis, RJ, 1996, p. 55.
13
Encerraram-se solenemente a 30 de novembro as aulas dos cursos noturno, na sede social da FNB. A
Voz da Raa. So Paulo. 15-12-1934, p. 1.
Dirio Oficial do Estado de So Paulo. So Paulo, 18-07-1934, p. 6 e Dirio Oficial do Estado de So
14

Paulo. So Paulo, 28-08-1937, p. 11.


15
A Voz da Raa. So Paulo, 11-11-1933, p. 3.
16
Carta assinada por Isaltino Veiga dos Santos, 03-03-1932. Pronturio 1538 (Frente Negra Brasileira),
Arquivo do Deops/SP, Aesp.
17
A Voz da Raa. So Paulo, 25-03-1933, p. 3.
18
Id., 18-03-1933, p. 1. Algumas pesquisas j examinaram, direta ou indiretamente, o jornal A Voz da
Raa, dentre as quais destacam-se: BASTIDE, R., A imprensa negra do Estado de So Paulo. Estudos
Afro-Brasileiros. So Paulo, Perspectiva, 1973l, pp. 132-156; FERRARA, M. N. A imprensa Negra Pau-
lista (1915-1963). So Paulo, FFLCH-USP, 1986, e PAHIM PINTO R., em O movimento negro em So
Paulo: luta e identidade. So Paulo. Tese de Doutorado. FFLCH-USP, 1993, e, finalmente, MOTTA, U.
D., Jornegro: um projeto de comunicao afro-brasileira, So Bernardo do Campo, Dissertao de Mes-
trado, Instituto Metodista de Ensino Superior, 1986, pp. 91-98.
19
A Voz da Raa. So Paulo, 25-03-1933, p. 2.
20
Ibid.
21
FLIX, M. As prticas poltico-pedaggicas da Frente Negra Brasileira na cidade de So Paulo (1931-
1937). So Paulo. Dissertao de Mestrado. PUC-SP, 2001, s/p.
22
LUCRCIO, F. apud BARBOSA, M. (org.). Frente Negra Brasileira: Depoimentos. So Paulo, Qui-
lombhoje, 1998, p. 37.
23
PAHIM, R. P. O Movimento Negro em So Paulo, op. cit., p. 91.
24
A Voz da Raa. So Paulo. 18-03-1933, p. 3.
25
PAHIM, op. cit., p. 145.
26
Comemoraes de 13 de Maio, Pronturio 1538 (Frente Negra Brasileira), Arquivo do Deops/SP,
Aesp.
27
Ofcio s/n, Pronturio 1538 (Frente Negra Brasileira), Arquivo do Deops/SP, Aesp.
28
Neste gravssimo momento histrico, dois grandes deveres incumbem aos negros briosos e esforados,
unidos num s bloco da Frente Negra Brasileira: a defesa da gente negra e a defesa da Ptria, porque uma
e outra coisa andam juntas, para todos aqueles que no querem trair a Ptria por forma alguma de interna-
cionalismo. A nao acima de tudo. A Voz da Raa. So Paulo, 18-03-1933, p. 1.
29
PAHIM, op. cit., p. 148.
30
NASCIMENTO, A. do. Teatro negro no Brasil. Uma experincia scio-racial, Revista Civilizao Bra-
sileira, n. 2, Caderno Especial, Rio de Janeiro, 1968, p. 194. O trabalho pioneiro a abordar o Teatro
Experimental do Negro foi realizado por Ricardo Gaspar Muller, em Identidade e cidadania: o Teatro

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Experimental do Negro, Dionysos, n. 28, Rio de Janeiro, 1988, pp. 11-52, verso corrigida da dissertao
de mestrado homnima apresentada na FFCH/UFMG, em 1983. O artigo sustenta, fundamentalmente,
que o TEN implementou um projeto de criao de uma elite de cor, que reivindicava ser a redentora do
conjunto da populao negra do pas. Um outro trabalho considerado importante o de NASCIMENTO,
E. L., O sortilgio da cor. Identidade afro-descendente no Brasil, So Paulo, Tese de Doutorado. IP/USP,
2000, pp. 216-19 e 244-319. A autora realiza um resgate histrico e um balano crtico do TEN nas di-
versas reas de atuao: artstico-cultural, educacional, poltica e na sua contribuio para a construo
da ideologia da negritude no Brasil. Ainda possvel fazer referncia a trs interessantes investigaes.
A primeira trata-se do artigo de MOTTA MAUS, M. A. da, denominado Entre o branqueamento e a
negritude: o TEN e o debate da questo racial, Dionysos, n. 28, Rio de Janeiro, 1988, pp. 89-101, em
que se abordam as contradies ideolgicas e, em especial, a influncia da ideologia do branqueamento
no discurso do TEN. J a segunda, encontra-se no livro de MARTINS, I. M., A cena em sombras, So
Paulo, Perspectiva, 1995, que desenvolveu uma anlise literria comparativa entre o Teatro Experimental
do Negro, no Brasil e o teatro negro nos Estados Unidos. Finalmente, a terceira investigao, que um
tpico do artigo Teatro negro: a realidade de um sonho em sono, Afro-sia, n. 25-26. Salvador, 2001,
pp. 313-363, de DOUXAMI, C. A autora esquadrinha a proposta precursora de teatro negro encampado
pelo TEN, valorizando seus aspectos estticos.
31
O Globo. Rio de Janeiro. 17-10-1944.
32
MARTINS, op. cit., p. 81.
33
DOUXAMI, op. cit., p. 318.
34
Na realidade, desde sua fundao, em 1944, o TEN incidiu em outros domnios, como o educacional.
No seu curso de alfabetizao, Abdias do Nascimento estima que, aproximadamente, seiscentas pessoas se
inscreveram. Ver NASCIMENTO, A. do, Teatro Experimental do Negro, Revista do Patrimnio Histrico
e Artstico Nacional, n. 25, Braslia, 1997, p. 73.
35
Quilombo. Rio de Janeiro, jan., 1950, p. 3.
36
Id., maio de 1949, p. 8.
37
NASCIMENTO, op. cit., p. 214.
38
Quilombo. Rio de Janeiro, jan., 1950, p. 4.
39
Segundo depoimento de Haroldo Costa para a revista Dionysos, o Teatro Folclrico Brasileiro tornou-se
um plo de atrao cultural no seu incio, logrando o apoio de vrias pessoas, como Grande Otelo e Solano
Trindade. Ver Dionysos, n. 28. Rio de Janeiro. 1988, pp. 143.
40
Quilombo. Rio de Janeiro, jan./1950, p. 6.
41
NASCIMENTO, Abdias do. Teatro Negro no Brasil. Uma experincia scio-racial, Revista Civiliza-
o Brasileira, Caderno Especial. Rio de Janeiro, 1968, p. 198.
42
Quilombo. Rio de Janeiro, jan., 1950, p. 9.
43
O Globo. Rio de Janeiro, 13-04-1950, p. 1.
44
No dia 26 de janeiro, no 3o. andar da ABI, teve lugar a cerimnia de instalao do Museu do Negro,
departamento do Instituto Nacional do Negro. Quilombo. Rio de Janeiro, jan., 1950, p. 11.
45
Quilombo. Rio de Janeiro, jan., 1950, p. 9.
46
NASCIMENTO, op. cit., p. 263.
47
Apud Abdias do Nascimento, Quilombismo. Petrpolis, RJ, Vozes, 1980, p. 107.

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48
DOUXAMI, op. cit., p. 322.
CARNEIRO, M. L. T. O discurso da intolerncia. Fontes para o estudo do racismo. In: SAMPAIO,
49

M. do C. (org.). Fontes Histricas: abordagens e mtodo. Assis, Programa de Ps-graduao em Histria-


Unesp. 1996.
50
A Voz da Raa. So Paulo, 29-12-1934, p. 1.
51
Id. 09-12-1933, p. 1.
52
Id.. 11-05-1935, p. 1.
53
Id., 20-05-1933, p. 4.
Panfleto chamado Meus irmos negros! Viva a raa!. So Paulo, 04-05-1932. Pronturio 1538 (Frente
54

Negra Brasileira). Arquivo do Deops/SP. Aesp.


55
Frente Negra Brasileira. Dirio da Noite. So Paulo, 27-01-1932.
56
RAMOS, G., O negro no Brasil e um exame de conscincia. In: NASCIMENTO, A. do et alii
(orgs.).
Relaes de raa no Brasil. Rio de Janeiro, Edies Quilombo, 1950, p. 37.
57
Ibid., p. 43.
58
Quilombo. Rio de Janeiro, jan., 1950, p. 3.
59
Id., jan.,1950, p. 7.
60
FERNANDES, F. A integrao do negro... op. cit., p. 46.
61
FERNANDES, Efeitos do preconceito de cor. In: FERNANDES, Florestan e BASTIDE, Roger,
Brancos e negros em So Paulo. 2 ed., So Paulo, Ed. Nacional, 1959, p. 228.
62
FERNANDES, A integrao do negro... op. cit., p. 53.
63
NASCIMENTO, O sortilgio da cor... op. cit., p. 205.

64
Ibid., p. 242.

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