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1.- CONCEPTO.

La Asfixia es una condicin que resulta cuando el intercambio respiratorio entre


el aire de los alvolos pulmonares y la sangre se interrumpe o se dificulta en grado
mximo. Como consecuencia de la privacin parcial o completa, rpida o gradual
del oxigeno se produce la anoxemia.

2.- INCIDENCIA.
Es la tercera causa de muerte violenta en la poblacin en general, despus
de accidentes de trnsito y traumatismos. En el primer ao de vida, las asfixias
constituyen la primera causa de muerte violenta.

3.- GENERALIDADES SOBRE ASFIXIAS.


Existen varios conceptos que son importantes remarcarlos:
a.- Asfixia. Esta palabra deriva del griego y literalmente significa "falta de pulso".
En la actualidad diversos autores entienden por asfixia la imposibilidad para respirar,
por una causa mecnica que impide la entrada de oxgeno y la salida
de gas carbnico.
La carencia de oxgeno en el organismo recibe el nombre e anoxia.
b.- Anoxemia. Es la falta de oxgeno en la sangre.
c.- Hipoxia. Es la disminucin de oxgeno en la sangre y por ende en el organismo

FISIOPATOLOGIA DE LAS ANOXIAS


Hay cuatro causas principales de la anoxia:
1.- Por falta de oxigeno respirable.
2.- Por dao en el corazn que lo incapacita para bombear la cantidad de sangre
suficiente.(anoxia circulatoria)
3.- Por lesin propiamente dicha en los pulmones, como ocurre en los enfisemas
pulmonares. (Anoxia anoxica)
4.- Por baja de glbulos rojos, que son los encargados del transporte de oxigeno a
los tejidos. (Anoxia anmica).

SINTOMAS GENERALES DE LA ASFIXIA

En la asfixia se describen 4 periodos:

1.- PERIODO CEREBRAL. El individuo manifiesta desvanecimientos, vrtigos,


zumbidos de odos, terrible angustia, pulso acelerado, respiracin lenta y perdida
de conocimiento.

2.- PERIODO DE EXCITACIN CORTICAL. Se inicia con convulsiones


generalizadas, hay miccin y defecacin, sudoracin, sialorrea, cara
ciantica, hipertensin arterial, semiereccion y eyaculacin con perdida de
sensibilidad y de los reflejos.

3.- PERIODO DE APNEA. Se paraliza la respiracin con aumento de la cianosis.


4.- PERIODO DE PARO CARDIACO. El corazn se acelera rpidamente y por
ultimo sobreviene el paro cardiaco.

TIPOS DE ASFIXIAS

A. POR AUSENCIA DE OXIGENO EN EL AMBIENTE;


1.- Confinamiento.
2.- Ahogamiento.
3.- Asfixia qumica.

B. POR PRESENCIA DE OXIGENO EN EL AMBIENTE:


1.- Sofocacin externa e interna.
2.- Ahogamiento.
3.- Estrangulacin.
4.- Asfixia traumtica.
5.-Causas Patolgicas: Alteraciones cardiacas, respiratorias, cerebrales, renales,
sanguneas.

ASFIXIAS DE INTERS MEDICO FORENSE

a. Asfixias Mecnicas:
1.- Sofocacin externa (manual, almohada, mordaza, sepultamiento)
2.- Sofocacin Interna (atragantamiento)
3.- Confinamiento.
4.- Asfixia traumtica.
5.- Ahogamiento.
6.- Ahorcamiento.
7.- Estrangulacin manual o por lazo.

b. Asfixias Qumicas:
Fundamentalmente ocasionadas por monxido de carbono, helio, neon, argon,
radon, zenn, gases de combate, combinaciones de gases txicos como cloro y
azufre.
SOFOCACIN
1.- Concepto: Es una asfixia mecnica producida por la obstruccin de las vas
areas externas o internas con el consiguiente impedimento de que el aire til entre
a los pulmones.

Existen dos formas de sofocacin:


- Sofocacin externa.
- Sofocacin Interna.

2.- ETIOLOGA MEDICO FORENSE:

A.- SOFOCACIN EXTERNA:


Pueden ser:

ACCIDENTALES
HOMICIDAS
SUICIDAS

ACCIDENTALES:
- Frecuente en nios, por descuido de la madre o la enfermera.
- En depresiones del sistema nervioso central, alcohlicos o drogadictos.

HOMICIDAS:
- En forma manual ocluyendo la boca y nariz, particularmente en infanticidios.
- Otras formas como el uso de toallas, almohadas, mordazas entre otros.
- Cuando se utiliza mtodos homicidas, predomina la violencia del ejecutor sobre la
vctima y son cometidos por la ira o la pasin.

SUICIDAS:
- Son bastante raras pero pueden presentarse.

* SOFOCACIN INTERNA.

La mayor parte son accidentales por atragantamientos. Existen casos suicidas y


homicidas, por lo general en infantes.
De otra pgina de internet:

Sofocacin
1. Por obstruccin de los orificios respiratorios: que impide el paso de aire produciendo
anoxia. El agente causal puede ser una tela, un material impermeable o la mano, incluso los
casos de accidentes laborales puede tratarse de un agente slido como arena,granos o barro.
La sofocacin puede ocurrir cuando el agente obstruye los orificios respiratorios o porque
aplican el peso pasivo de la cabeza hacia abajo comprimiendo los mismos. Los signos clsicos
de asfixia estn presentes muy rara vez, excepto cuando la persona ofrece resistencia y hay
intentos de respiracin,lo cual puede producir congestin, cianosis y algunas veces petequias
faciales o conjuntivales. Adems, pueden encontrarse otras contusiones simples. Ejemplos:
bolsa plsticas sobre la cabeza (puede tambin producir inhibicin cardiaca), asfixias con
almohada, decbito prono contra objeto blando, mordazas, accidentes laborales.

2. Por oclusin de las vas respiratorias: generalmente entre la faringe y la bifurcacin de la


traquea. Puede presentarse hipoxia pura por oclusin de la va rea o espasmo larngeo o
bronquial. Ambos se acompaan de congestin, cianosis e incluso petequias, aunque
tambin puede darse inhibicin cardiaca, ya sea pura o acelerada por el exceso de
catecolaminas. Dentro de las posibles causas se encuentran: cuerpos extraos, piezas
dentales reales o prtesis, hemorragia en dental, nasal o en odo, lesiones o infecciones
agudas (epiglotitis o hipersensibilidad a sustancias con edema o broncoespasmo), material
alimenticio (la broncoaspiracin se considera un fenmeno agnico con algunas excepciones
como en las personas en estado de ebriedad)

3. Por compresin toraco abdominal o "asfixia traumtica": produce la fijacin de los


movimientos respiratorios. Es muy frecuente en accidentes y presenta todos los llamados
signos clsicos de asfixia. Generalmente ocurre en dos condiciones: 1. el pecho (puede incluir
el abdomen), es comprimido por alguna sustancia o objeto, impidiendo la expansin torcica
y el descenso del diafragma Ej.: persona debajo de un vehculo o del material de un
derrumbe.2. aplastamiento por multitudes.
Los hallazgos incluyen toda la gama de "signos clsicos de asfixia", donde la congestin y
cianosis son muy marcadas especialmente en la cara (mascarilla equimtica). Adems, hay
lesiones locales en relacin a la causa de la asfixia. En este grupo tambin se incluye a las
asfixias posturales, donde una persona permanece en una determinada posicin por un
periodo prolongado de tiempo (atrapado, drogado, alcoholizado), lo cual le impide realizar
adecuadamente los movimientos respiratorios y el retorno venoso. Ejemplos: inversin,
atrapamiento boca abajo o en posicin de cuchilla, crucifixin.

4. Por carencia de aire respirable: Por la reduccin de la concentracin de oxgeno para


respirar o por la sustitucin del mismo por otro gas. La disminucin del oxgeno entre un 8
a 10%, produce prdida de conciencia y si la concentracin es menor del 8%, muerte.
Ejemplos: 1. descompresin de un avin a grandes alturas, que reduce la presin parcial de
oxgeno y por tanto la penetracin del mismo por la pared alveolar. 2. varias personas
confinadas en un lugar cerrado. 3. reemplazo del oxgeno por gases inertes (cuevas, lugares
cerrados, etc.). En este ultimo caso, una muerte rpida es comn antes de que la hipoxia
tenga efecto, por lo que se presume que tiene lugar una inhibicin cardiaca refleja por
estimulacin del sistema parasimptico. Generalmente los signos clsicos de asfixia se
encuentran ausentes. Si se trata de verdaderas hipoxias puede encontrarse congestin y
edema.
CONFINAMIENTO.
1.-Concepto: Es la asfixia mecnica que se produce en casos en que el sujeto no
tiene el oxgeno disponible por encontrarse en un ambiente cerrado o muy profundo
si se halla abierto. Debe diferenciarse del proceso anoxemico de las grandes
alturas.

2.-Incidencia: Es infrecuente. Ocurre en cadas a pozos o encierro intencional.

3.-Etiologa Medico Forense: Pueden ser accidentales u homicidas. Los accidentes


ms comunes son por juegos en cajas o bales, roperos, etc. Por aislamiento en
derrumbes en galeras en minas. Los casos de homicidios se deben a encierros en
valijas, o cmaras de tesoros, etc.

ASFIXIA TRAUMTICA.
1.- Concepto: Es una asfixia mecnica provocada por la compresin
toracoabdominal sostenida, impidindose el ingreso de aire por un cese de los
movimientos respiratorios. No se requiere de fracturas torcicas.
AHOGAMIENTO.

1.-Concepto: Es una muerte producida cuando la vctima es sumergida en el agua o


en otro lquido, el cual es inhalado dentro de las vas respiratorias y alvolos
pulmonares. La sumersin puede ser parcial o total. Se considera total cuando todo
el cuerpo es sumergido y parcial cuando solamente la cabeza o tan solo los orificios
respiratorios

2.-Incidencia: Los nios suelen ahogarse en ros, acequias, pozos, piscinas,


canales, playas, lagunas, charcos.

Las personas adultas se ahogan mayormente en playas.

3.- Etiologa Mdico Forense: La ms frecuente es la accidental. El accidente es


frecuente como consecuencia de accidentes de trabajo, drogadiccin o privados
de conciencia, imprudencias natatorias, buzos, nufragos, inundaciones, etc.
La etiologa suicida con cierta frecuencia asegurndose con pesos y ataduras.
La etiologa homicida se da en el infanticidio y en los homicidios sobre adultos
previas contusiones por rias destinadas a privarles de defensa.

4.- Mecanismo de Muerte.


Se dice que cuando un sujeto se sumerge y muere hay dos posibles mecanismos
letales:

a.- Sumersin-Asfixia.
b.- Sumersin Inhibicin

a.- SUMERSION-ASFIXIA.
Constituye el llamado AHOGADO AZUL DE PAJOT. Un 90 % muere por este
mecanismo. Suceden las siguientes fases:
FASE 1.- El sujeto al caer al agua fra realiza inspiracin profunda con aspiracin
de aire.
FASE 2.- Como consecuencia ocurre la llamada apnea voluntaria que puede durar
hasta 50 segundos.
FASE 3.- La apnea conlleva a un exceso de dixido de carbono en la sangre, este
exceso es un estimulo para movimientos resp. reflejos presentndose fuertes
inspiraciones involuntarias y desordenadas.
FASE 4.- Las inspiraciones mencionadas logran el ingreso de cantidades variadas
de agua y a veces de aire en pulmones. El agua impide el intercambio gaseoso por
obstruccin. Ocurre convulsiones asfcticas del ahogado.
FASE 5.- Parlisis muscular, paro respiratorio y muerte.

b.- SUMERSION-INHIBICION.
Tambin se le conoce como el AHOGADO BLANCO. Es decir no hay asfixia, no
cianosis, por el contrario hay palidez, por el contacto de las estructuras con el agua
fra.
Esto obedece al mecanismo reflejo que se presenta al contacto del individuo con el
agua y que condiciona inhibicin o suspensin de la actividad respiratoria o
cardiovascular y al cesar las funciones vitales sobreviene irremediablemente la
muerte.

5.- PROBLEMAS MEDICO FORENSES

a.- Presencia de Lesiones:


Las lesiones en el cuerpo de un cadver retirado del agua pueden haber ocurrido:
- Previas al caer.
- Durante la cada.
- Por el choque con el lquido.
- Durante la sumersin.
- Por el choque del cadver con el fondo.
- Por accin de peces y otros animales, etc.
b.- Determinar si la muerte fue producida por Sumersin.
c.- Determinar el lugar donde ocurri la Sumersin.
d.- Tiempo de permanencia del cuerpo en el agua.

AHORCAMIENTO
1.- Concepto: Viene a ser una variedad de asfixia mecnica, por la cual un individuo
sujeto por el cuello a un lazo y atado a un punto fijo por encima del plano constrictor,
determina por el peso del cuerpo suspendido total o parcialmente ,la compresin de
los vasos ,nervios, rganos del cuello ,produciendo la muerte. La suspensin del
cuerpo es factor determinante en la calificacin de ahorcamiento.

2.- Incidencia: Son frecuentes y se presentan mayormente en adultos.


3.- Etiologa Medico Forense: Generalmente se deben a casos de suicidios.

La etiologa homicida a pesar de ser difcil es posible en nios, ancianos invlidos,


inconscientes, etc.

Los casos accidentales se observan con motivo de juegos, apuestas, ritos sexuales
masoquistas, acrbatas inexpertos, etc.

OTRA PGINA:
Ahorcadura: producida por la constriccin de cuello ejercida por un lazo, el cual se
encuentra sujeto a un punto fijo y sobre el cual ejerce traccin el propio peso del
cuerpo. Pueden clasificarse: 1. segn la posicin del cuerpo en completa, cuando la
persona esta suspendido totalmente en el aire e incompleta, cuando el cuerpo tiene
algn punto de apoyo. 2. segn la posicin del nudo: en simtrica, cuando este se
encuentra sobre la lnea media en posicin submentoniana o en la nuca y asimtrica,
cuando se encuentra en cualquier otra posicin (es ms frecuente). La lesin externa
fundamental es el surco que generalmente es oblicuo, ascendente hacia el nudo, mas
marcado en la zona opuesta al nudo, interrumpido a la altura del nudo, nico,
ubicado sobre el cartlago tiroides y con fondo apergaminado. Adems puede
representar la trama del lazo, tener crestas hemorrgicas con vesculas serosas o
serosanguinolentas y bordes con bandas eritematosas. Otros hallazgos externos son
el rostro congestionado (segn grado de compromiso vascular), donde si la
ahorcadura es simtrica el rostro es plido pero si es asimtrica es congestivo y con
livideces en las regiones declives.
Entre las lesiones internas se encuentra: la congestin del tejido subcutneo en el
surco (lnea argentina), infiltraciones hemorrgicas y desgarros musculares en el
cuello, infiltraciones hemorrgicas en la adventicia carotdea (signo de Martin),
desgarros de la intima en las arterias carotdeas (signo Amussat) y de las venas
yugulares internas (signo de Otto), ruptura del las astas mayores del hiodes y cartlago
tiroideo. Adems, la infiltracin hemorrgica de los discos intravertebrales que es un
signo de reaccin vital. Lo anterior sumado a los signos generales de asfixia.

ESTRANGULACIN
1.- Concepto: Es una asfixia mecnica por constriccin del cuello, en forma directa
por la mano por el lazo, sin requerir suspensin, cuyo fin es el de oponerse al pasaje
del aire. En ciertas circunstancias el agresor adiciona un mecanismo de palanca,
entre el brazo y el antebrazo.

2.- Incidencia: Es poco frecuente.

OTRA PGINA:

ESTRANGULACIN

Es la compresin del cuello por una fuerza activa que puede actuar por medio de un
lazo, manos, antebrazo y ocasionalmente un objeto rgido. Generalmente se
establecen tres tipos:

- a lazo: que es apretado por una fuerza diferente al peso corporal. La lesin externa
fundamental tambin es el surco, el cual suele ser horizontal, uniforme en todo su
contorno, completo, mltiple, sobre o debajo del cartlago tiroides y de aspecto
blando. Adems, puede haber estigmas ungueales, o pequeas equimosis
redondeadas por un intento previo de estrangulacin a mano o de la misma persona
al intertar liberarse. Tambin puede haber heridas contusas, congestin y petequias
en el rostro. Las lesiones internas son similares a la ahorcadura pero no se encuentra
la lnea argentina y las lesiones osteocartilaginosas son mucho ms frecuentes,
generalmente en el cartlago tiroides y el trocoides. Adems, los signos propios de
asfixia.

- a mano: mediante el uso de una o ambas manos. Externamente puede haber


estigmas un gueales, que varan en nmero y localizacin. Tambin heridas contusas
y es necesario descartar agresin sexual. Las lesiones internas son similares a las
presentadas con el uso del lazo y las lesiones osteocartilaginosas se consideran casi
de regla (excepto en personas jvenes por la falta de osificacin). En estos casos la
inhibicin cardiaca puede ser muy importante al momento de realizar la revisin de
los hallazgos.

- antebraquial: ya sea por el antebrazo sobre la laringe (ocluye la va area) o el


pliegue del codo (anula la circulacin carotdea). Es posible que estn ausentes
lesiones externas. Las internas son similares al la estrangulacin por mano. Puede
incluirse el uso de objetos rgidos donde no es infrecuente observar una equimosis o
excoriacin producida por el mismo.