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XVII CONGRESO INTERNACIONAL ASOCIACIN DE LINGSTICA Y FILOLOGA DE AMRICA LATINA (ALFAL 2014)

Joo Pessoa - Paraba, Brasil


#1433

A REPRESENTAO DA NASAL EM CODA SILBICA


E OS DITONGOS NASAIS DO PORTUGUS

Elisa Battisti (Universidade Federal do Rio Grande do Sul, CNPq)


battisti.elisa@gmail.com

1 Introduo

Este trabalho revisita a hiptese de Battisti (1997) de que a nasal em coda silbica na
base de ditongos e de vogais nasais em portugus, sem ponto de articulao na subjacncia em
funo de licenciamento prosdico, o anusvara de Trigo Ferre (1988), que pode emergir como
um glide nasal e a ela integra resultados de anlises recentes. Entre essas esto (i) um estudo
com dados de escrita infantil (Miranda e Matzenauer 2010), que conclui pela interpretao
monofonmica de vogais nasais na gramtica das crianas; (ii) um estudo fontico (Rothe-Neves
e Valentim 2012), com evidncias de que vogais nasais tm maior durao do que vogais
nasalizadas e que essa durao relativamente estvel; (iii) um estudo fonolgico com jogos de
linguagem (Guimares e Nevins 2013), cujos resultados conformam-se hiptese bifonmica de
Cmara Jr. (1977).
Reafirmando a adeso interpretao bifonmica para a subjacncia de vogais e ditongos
nasais feita em Battisti (1997), a anlise mostra que o anusvara na sequncia /VN/ subjacente
vem superfcie como glide em final de palavra, dando origem aos ditongos nasais. A relao
entre debucalizao (ausncia de ponto de articulao) do anusvara e a nasalizao voclica
motiva os padres fonticos (articulao da nasal e maior durao voclica) verificados nos
estudos referidos e os registros de escrita infantil aparentemente monofonmicos, mas que, em
alguma medida, revelam a bifonemicidade subjacente.
O trabalho se inicia (seo 2) pela breve exposio de fatos da nasalidade do portugus
seguida da reviso de trs propostas de representao fonolgica das vogais e ditongos nasais,
como est em Battisti (1997). Elas foram escolhidas, dentre muitos outros estudos sobre o
assunto, porque representam as trs concepes exploradas na literatura para a representao
subjacente das realizaes voclicas nasalizadas. Duas dessas concepes so bifonmicas, as
hipteses VN e VV, de vogal mais consoante nasal e de vogal mais vogal nasal subjacente,
respectivamente; outra monofonmica, a hiptese de vogal nasal subjacente. A seo
3 debrua-se, como fez Battisti (1997), sobre a nasal em coda, quando evidncias dos estudos
recentes acima referidos fonticas, de aquisio da fala e da escrita e de jogos de linguagem
so consideradas. A seo 4 traz a proposta dessa autora a partir do princpio fonolgico de
licenciamento prosdico e autossegmental, considerando-se seu papel na nasalizao em
diferentes lnguas do mundo, com o que se chega ao anusvara de Trigo Ferre (1988). O trabalho
encerra-se, na seo 5, com consideraes finais.

2 Nasalidade em portugus

Ao tratar da nasalidade do portugus brasileiro, isto , de vogais nasalizadas (cama), por


um lado, vogais nasais (campo) e ditongos nasais (co), por outro, os fonlogos questionam-se
sobre a base de vogal nasal e ditongo nasal: seria monofonemtica () ou bifonemtica (VN
ou VV)?
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O portugus possui vogais nasais e vogais nasalizadas, que se opem, principalmente,


pelo carter distintivo que as primeiras apresentam, mas que no caracterstico das ltimas.
Pares como tampa e tapa, ou minto e mito, franco e fraco atestam o papel que a nasalidade de
vogais nasais desempenha em produzir contrastes de sentido, o que no se d em vocbulos como
chama, feno: a eventual pronncia da vogal nasalizada sem nasalidade no muda significado.
Alm dessa, uma outra caracterstica que ope tais vogais relaciona-se com o acento. As vogais
nasais podem ocorrer em slaba tnica ou tona (tmpa, tmpado); j as vogais
nasalizadas encontram-se apenas em slaba tnica1 (grma, mas gr[]mado), com
exceo do contexto de nasal palatal (bnho, bnhado), em que o acento parece
no desempenhar nenhum papel frente nasalizao, e de diminutivos como paninho, derivado
de pano, caminha, derivado de cama, por exemplo.
Em comum, vogais nasais e nasalizadas tm a qualidade, em termos de altura, dos
segmentos percebidos foneticamente: sua pauta inclui apenas [i, e, , o, u]. Ou seja, a
nasalizao no portugus brasileiro no tem como output as vogais baixas [, , a]2. Esse
aspecto bastante interessante porque, em muitas lnguas, como o francs, o inverso ocorre: as
vogais resultantes de nasalizao so baixas 3.
Um aspecto peculiar somente s vogais nasais diz respeito consoante nasal de transio
que pode se criar, em nvel fontico, quando as vogais nasais forem seguidas de oclusiva em
posio medial: tampa e franco podem se realizar como
respectivamente. Ou seja, na superfcie, uma
nasal homorgnica consoante seguinte, ou at mesmo vogal precedente (ver seo 3.1.1),
pode ocorrer.
Os ditongos nasais (tnicos) do portugus brasileiro so -o, -e, -e e -ui(N), como em
mo, me, pe e muito. O mais abundante o primeiro, -o; o ltimo, -ui(N), encontrado em
muito, apenas, ou numa varivel pronncia monossilbica de ruim. Os outros dois, -e e -e,
correspondem, o mais das vezes, flexo de plural de -o: alemo - alemes, leo - lees. Essa
assimetria entre singular-plural se repete na relao masculino-feminino. H alemo - alem,
irmo - irm, mas leo - leoa. Agrupadas essas formas, e a elas somado o aumentativo, a falta de
uniformidade fica ainda mais evidente:
Quadro 01 - Assimetrias relativas ao ditongo -o
Masculino Feminino
Singular Plural Singular Plural
Alemo Alemes alem alems
Irmo Irmos irm irms
Leo Lees leoa leoas
Choro Chores chorona choronas

1
Em alguns dialetos do portugus brasileiro, possvel ouvir jnla, bnna, mas trata-se de
fenmeno varivel, caracterstico de alguns vocbulos, apenas,
2
Abaurre (1973) registra as possveis pronncias para creme e treme no
dialeto paulista, salientando, no entanto, que so ocorrncias muito restritas.
3
A explicao (fontica) para o fato parece residir, segundo Dellatre (1969), no tipo de processo que ocorre em
portugus. A reduo de intensidade do primeiro formante (F1) - todas as vogais que sofrem nasalizao tm F1 de
baixa intensidade - em francs mais drstica, se d por cancelamento ou eliminao de alguns harmnicos, o que
articulatoriamente fcil de acontecer se as vogais forem baixas. Em portugus, essa reduo ocorre pelo decrscimo
da amplitude (e no pelo cancelamento) de cada harmnico.
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O ditongo -o pode ser tono, tambm, como em rgo, rfo, bno. Nesse contexto,
passvel de reduo, o que se verifica com bastante frequncia em formas verbais de primeira e
terceira pessoa de plural, como cantavam, cantaram. Em alguns trabalhos sobre nasalidade em
que esse fenmeno mencionado (Tlskal 1980, Parkinson 1983, Lee 1995, entre outros), diz-se
que a reduo do ditongo acompanhada pela perda total de nasalidade, o que eventualmente se
verifica na fala em portugus brasileiro. Assim, rgo > rgu, rfo > rfu, bno > bnu.
Contudo, a nasalidade pode se manter, apesar da reduo (aparente, nesse caso) do ditongo.
O mesmo tipo de processo pode ocorrer com sequncias -eN e -oN em final de vocbulo,
que, em geral, se ditongam no portugus brasileiro (Abaurre 1973, Lipski 1975), passando a
e como em homem e nylon. Reduzidas, essas formas passam a homi e
nylu, respectivamente. A flexo de verbos de segunda e terceira conjugao, na terceira pessoa
de plural de alguns tempos verbais, tambm fornece contexto para a reduo: eles comem > comi,
dormem > dormi, por exemplo. Desde a pioneira anlise de Cmara Jr. (1953), muitos outros
foram os estudos lingusticos que, direta ou indiretamente, trataram da nasalizao no portugus
(brasileiro).

2.1 A interpretao arquifonmica VN das vogais nasais: Cmara Jr. (1953, 1977, 1984)
Cmara Jr. (1953, 1977, 1984) defende a idia de que no h, em portugus, vogais nasais
como as do francs, em que a nasalidade pura: bon /b/, sem fechamento consonntico, ope-
se a /bn/, com fechamento consonntico. A nasalidade das vogais do portugus resulta do
contato da vogal com uma consoante nasal adjacente. Aqui, preciso distinguir a nasalidade
transmitida por uma consoante nasal na mesma slaba, como em lana, daquela resultante do
contato com uma nasal na slaba seguinte (lama). No primeiro caso, lana ope-se a laa, ou
seja, a emisso nasal da vogal fonolgica, tem valor distintivo. J no caso de lama, uma
possvel emisso oral da vogal tnica no acarreta oposio.
por isso que, para Cmara Jr.(1953, 1977, 1984), vogal nasal , em portugus, vogal
mais consoante nasal na mesma slaba. Afirma que a nasalidade j pode ser considerada em si
mesma um fonema consonntico, desde que estabelece o travamento da slaba nos moldes de
vogal mais consoante (Cmara Jr. 1953:92). Trs fatos da lngua portuguesa sustentam sua
proposta:
(a) a no-realizao de crase entre vocbulos como l azul, a despeito do que ocorre em
seqncias como casa azul, que s pode resultar da presena do elemento consonntico nasal
interveniente, j que, primeira vista, em ambos exemplos, os vocbulos terminam e iniciam por
vogal, ambiente propcio para a ocorrncia de crase;
(b) a realizao exclusiva de /r/ mltiplo aps a vogal nasal, o que s acontece se a slaba for
fechada por consoante: hon/r/a, guel/r/a, Is/r/ael, e no *hon//a, *guel//a, *Is//ael.
(c) a inexistncia de hiato com vogal nasal4.
Cmara Jr. observa que essa consoante nasal de travamento indiferenciada quanto ao
ponto de articulao na boca (1984:30), sendo labial, dental, velar ou palatal de acordo com o
contexto, isto , com a consoante que a segue. estabeleciada, em termos fonticos, uma relao
4
Sobre esse fato, Cmara Jr. explica que, na evoluo da lngua portuguesa a partir do latim, o hiato em vocbulos
como a>uma, no>ninho foi evitado pelo glide nasal consonntico da vogal nasal, que se realiza
foneticamente entre a vogal nasal e a vogal seguinte. Desenvolveu-se numa consoante plena, passando para a slaba
seguinte e desnasalando sensivelmente a vogal precedente (1953:95). Trata-se do que o autor chama de transio
consonntica entre uma vogal e outra, prevenindo a existncia de hiato com vogal nasal no atual estgio da lngua
portuguesa.
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de homorganicidade entre ambas, como em para os


vocbulos campo e lenda, onde o que se depreende a realizao de uma consoante nasal
reduzida e homorgnica que segue.
Na anlise do autor, a consoante nasal representada por um arquifonema dos fonemas
nasais existentes em portugus, que deles s conserva o trao comum da nasalidade (Cmara
Jr.1984:30). O arquifonema nasal /N/ o fato estrutural bsico, que acarreta, como trao
acompanhante, a ressonncia nasal da vogal(Cmara Jr.1977:49)5 .
Os chamados ditongos nasais (Cmara Jr.1977: 50), isto , -o, -e, -e e -uiN- devem ser
entendidos como ditongo mais arquifonema nasal6 . Assim, mo, me, pe e muito so
representados, respectivamente, como /maiN/, /mauN/, /poiN/ e /muiNto/. O que se apresenta
problemtico que a presena do arquifonema nasal aps o ditongo acaba por violar o padro
silbico mximo do portugus, que CCVCC. Compare-se a flexo de plural em vocbulos
terminados em ditongo oral (1.a) e ditongo nasal (1.b):
(1)
(a) sarau saraus (b) sero seres
/saraw/ /saraws/ /serawN/ /serojNs/
VC VCC VCC VCCC
Em (1.b), a forma no plural implica uma sequncia de trs segmentos consonantais aps a
vogal, gerando uma slaba *CVCCC.
Essa violao ao padro silbico constitui, ao que parece, um problema para a proposta de
Cmara Jr. (1977,1984), o que sugere, pelo menos em relao aos ditongos, que a nasalidade no
pode ser atribuda presena de semivogal mais arquifonema nasal na estrutura desse tipo de
slaba.

2.2 A interpretao monofonmica das vogais nasais do portugus: Tlskal (1980)


A comparao entre a nasalidade do francs e do portugus sugere a Tlskal (1980), antes
que a diferena, a aproximao das duas lnguas no que se refere a seus sistemas voclicos.
Dessa forma, ataca as anlises que negam a existncia de vogal nasal em portugus - a de
Cmara Jr. (1953), por exemplo - por subestimarem, segundo ele, as realizaes fonticas
concretas. Apoiada pelo modelo dinmico da Escola de Praga, a proposta de Tlskal (1980)
representativa do tipo de argumentos e discusso envolvidos nas anlises monofonmicas ().
Tlskal (1980) admite que introduzir um s elemento no sistema consonantal do
portugus, o arquifonema /N/ ou uma consoante nasal subespecificada, mais econmico que
incluir cinco vogais nasais, mas disso decorre, do seu ponto de vista, uma grande desvantagem: o
fato de se fazer abstrao das realizaes fonticas e da realidade do portugus. Alm disso,
argumentos que tradicionalmente sustentam a interpretao VN enfraquecem por serem vlidos
tambm em francs, onde vogais nasais existem. Cmara Jr. (1953) aponta a no-sonorizao de
/s/ em contextos como pen[s]ar, por exemplo, em oposio a pe[z]ar, como evidncia de que

5
Cmara Jr. (1953: 90-92) mostra a preocupao de conciliar o que chama de apuro fontico, que admite a existncia
de um som de transio aps a vogal e antes de outra consoante, ao ponto de vista fonmico, que despreza a
consoante nasal de travamento por no ter, nessas condies, valor distintivo. Cmara atribui esse desprezo ao fato
de a nasal de travamento realizar-se como um mero glide, sendo, por essa razo, desconsiderada face maior
intensidade da ressonncia nasal da vogal.
6
Inicialmente Cmara Jr. explicava o glide nos ditongos nasais como um elemento homorgnico da vogal ...
alofone de um arquifonema nasal em posio final(1953: 96). Essa idia parece ser, posteriormente, abandonada, j
que o prprio autor admite a dificuldade de concili-la com a fato de /a/, por exemplo, combinar-se tanto com [w]
como com [j].
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existe consoante aps a vogal. Tlskal (1980) observa que isso ocorre em francs, o que no
razo para se deixar de admitir vogal nasal naquele sistema.
Tlskal (1980) examina os diferentes contextos fonticos da nasalidade em portugus e
defende a idia de que, na lngua falada, h uma tendncia realizao monofonemtica das
vogais nasais. So cinco os contextos que elenca, considerando a posio do acento, o carter da
consoante seguinte e a posio heterossilbica da consoante nasal:
1) vogal nasal acentuada antes de pausa (vim, l) se realiza como nasal pura;
2) vogal nasal acentuada antes de fricativa (pensar, lanar) se realiza como uma vogal nasal pura
ou como um glide consonntico;
3) vogal nasal acentuada antes de oclusiva (lombo, longo) se realiza como uma vogal nasal
seguida de uma consoante nasal fraca;
4) vogal nasal no-acentuada em posio final (rf, m) se realiza como uma vogal oral na
lngua falada no Brasil;
5) vogal oral antes de consoante nasal heterossilbica (cama,cena) se realiza como uma vogal
nasalizada sem que a consoante se modifique.
Tlskal (1980) explica que, pela interpretao dinmica da Escola de Praga, a vogal nasal,
em (1), representa o ponto central do fenmeno em portugus; (2), o aspecto transitivo um
glide nasal pode aparecer, s vezes, no espectrograma; e (3), a periferia : a consoante nasal fraca
prova que este elemento est desaparecendo, para dar lugar vogal nasal pura. O contexto (4)
tambm perifrico, mas caminha em direo oposta a (3): este ruma ao centro, ou seja, criao
da vogal nasal pura; aquele, prpria periferia do fenmeno, associado a outro processo da
lngua portuguesa, o de enfraquecimento dos fonemas postnicos. O autor esclarece que, embora
(4) crie uma tenso dinmica no sistema voclico, no elimina oposies funcionais, o que
ocorre quando se trata de posio acentuada (vim, vi). O quinto contexto se situa na periferia por
constituir, simplesmente, uma variante optativa de vogal oral.
Para Tlskal (1980), esses diferentes graus de nasalidade mostram que no se pode dar
uma interpretao idntica a todas ocorrncias de vogal nasal do portugus, a no ser estabelecer
os componentes centrais, transitivos e perifricos de um sistema em desequilbrio, cujos
movimentos confirmam a tendncia criao de vogais nasais puras.
Tlskal (1980) critica o que chama de abstrao excessiva das anlises bifonmicas
(VN), mas, alm de no solucionar o problema da representao do processo de nasalizao no
portugus brasileiro a partir da realizao fontica, ataca de forma improcedente argumentos que
sustentam interpretaes opostas sua, monofonmica. A no-sonorizao de /s/ aps vogal
nasal, que Tlskal (1980) atribui a Cmara Jr. (1953) um exemplo. Esse ponto da anlise de
Cmara Jr. (1977) em que Tlskal (1980) se detm foi proposto por aquele autor numa primeira
anlise do portugus e, posteriormente, abandonado. L, a sonorizao de /s/ em contexto
intervoclico associada ao desaparecimento da consoante nasal durante a evoluo do latim ao
portugus, ou seja, um fato diacrnico chamado a ilustrar as idias do autor. O prprio Cmara
Jr. (1977,1984) acaba deixando de lado esse argumento para uma anlise sincrnica do portugus
brasileiro, o que no reconhecido por Tlskal (1980). Desse modo, no parece lcito invalidar a
interpretao de Cmara Jr. (1953,1977,1984) comparando francs e portugus justamente nesse
ponto.

2.3 As vogais nasais do portugus e a anlise VV: Parkinson (1983)


Discutindo qual representao subjacente, monofonmica () ou bifonmica (VN),
melhor para derivar as vogais e os ditongos nasais do portugus brasileiro, Parkinson (1983)
surpreende por negar a tradio, inaugurada por Cmara Jr. (1953), de atribuir a nasalidade a uma
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seqncia de vogal mais consoante nasal na mesma slaba. Para Parkinson (1983), as vogais
nasais so dois elementos fonolgicos, mas o segundo no uma consoante. Trata-se de uma
vogal e, nessa sequncia VV, o primeiro elemento oral, o segundo, nasal. O autor defende que
as vogais nasais so verdadeiros ditongos e, portanto, slabas abertas antes que (...) slabas
fechadas (p.158).
Esse segundo elemento voclico proposto por Parkinson (1983) no uma semivogal, j
que estas so definidas como consoantes por ocuparem posio no-nuclear na slaba,
conduzindo anlise dos ditongos como slabas fechadas. Para o autor, ditongos orais (sei),
monotongos nasais (s) e ditongos nasais (so) derivam, todos, da mesma estrutura fonolgica, a
sequncia V+V em slaba aberta14. Parkinson (1983) explica que a distino entre eles repousa
na qualidade do segundo segmento, e no na quantidade de segmentos. Os ditongos orais tm o
segundo segmento oral (vv); os monotongos nasais e os ditongos nasais possuem um segmento
nasal naquela posio (vv).
O autor elenca argumentos para sustentar sua proposta, por ele chamada anlise VV:
a ) a representao fonolgica /vv/ prev corretamente o fato, demonstrado pela fontica
instrumental, de a nasalidade de um monotongo ou ditongo nasal localizar-se na ltima poro do
ncleo silbico;
b ) a relao entre certos monotongos e ditongos deles derivados em final de palavra
(bem>bej) mais bem estabelecida na anlise VV. Ao invs de introduzir um glide, aplica-
se apenas uma regra alterando a qualidade do segundo elemento voclico;
c ) a anlise VV consegue representar adequadamente o processo de desnasalizao de vogais
nasais finais tonas ([]::[]) e a monotongao e desnasalizao de
ditongos nasais tonos ([]::[]) pelo apagamento do segundo
elemento voclico, justamente aquele em que repousa a nasalidade.
A proposta inovadora de Parkinson (1983) para a representao subjacente de vogal nasal
e, por consequncia, de ditongo nasal parece resolver alguns dos problemas que se fizeram
presentes em outras propostas para o tratamento da nasalizao do portugus. O do surgimento
do glide nos ditongos um deles; outro, o da violao da estrutura silbica pela presena de uma
consoante na coda dos ditongos.
No entanto, Parkinson (1983) no consegue derrubar os argumentos que sustentam a
anlise a que se ope, a anlise VN. Por exemplo, ao combater a fricatizao das oclusivas,
observada por Morais-Barbosa (1962), critica a utilizao de fatos fonticos como argumentos
fonolgicos, o que ele mesmo faz quando usa sua escala de resistncia contrao para
sustentar a idia de que a crase em l azul existe. Ainda mais grave o ataque de Parkinson
(1983) ao argumento que envolve o comportamento da vibrante aps vogal nasal. Aqui

14
Para Parkinson, das consoantes que podem ocorrer em posio de coda da slaba em portugus, que so /S,R,L,N/,
/N/ tem comportamento diferente em relao estrutura silbica porque, quando em posio final e seguido de vogal,
no ressilabado. Ex.: voz e canto
mar e sol mastrem e
carrono
*
sol e mar
O mesmo ocorre com os ditongos decrescentes: comeu e bebeu ,
no *
Isso demonstra, segundo Parkinson, que o segundo elemento de ditongos e vogais nasais e de ditongos decrescentes
mesmo /V/ posvoclico, e que a slaba no , dessa forma, fechada.
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Parkinson (1983), tentando salvar sua idia, prope a existncia de diferentes nveis fonolgicos,
mas no os esclarece, o que acaba enfraquecendo sua prpria oposio anlise VN.
3 A nasal em coda

3.1 Evidncia fontica

3.1.1 Cagliari (1977)


Supondo, como Cmara Jr. (1953,1977,1984), que vogal nasal seja /VN/ na subjacncia,
Cagliari (1977) constata que h duas manifestaes fonticas opcionais do arquifonema nasal no
interior de palavra: ele nasaliza a vogal e no vem superfcie, ou ele se realiza foneticamente,
nesse caso podendo provocar a nasalizao da vogal. Exemplos da primeira manifestao esto
em (2):
(2) /poiN/ (pe)
/maNa/ (mancha)
/maNta/ [ (manta) (Cagliari
1977:04)

Pelo segundo tipo de manifestao, em que a nasal de base apresenta-se na superfcie,


dois podem ser os elementos condicionadores da qualidade de tal consoante: a vogal precedente
ou a oclusiva seguinte. Condicionada pela vogal precedente, a nasal ser palatal se a vogal for
anterior, ou velar, se a vogal for posterior. Condicionada pela oclusiva seguinte, a nasal assumir
o ponto de articulao daquela consoante, tornando-se homorgnica15 a ela. No contexto de
fricativa, esse condicionamento por parte da consoante no se d. Observem-se os exemplos:
(3) /fiNka/
(finca)
/fuNdu/
(fundo)
/koNa/ (concha)
(Cagliari 1977:05)

No final de palavra, tanto monotongos como ditongos podem ser seguidos de /N/. Cagliari
(1977) observa que tambm aqui o arquifonema nasal apresenta diferentes possibilidades de
realizao fontica. Os monotongos (tnicos) sim, sem, som, s e rum, por exemplo, podem
apresentar (a) vogal opcionalmente nasalizada, seguida de consoante nasal palatal se a vogal for
anterior, ou de nasal velar, se a vogal for posterior; ou (b) podem ditongar-se (exceto /a/), como
se observa a seguir:
(4)
sim /siN/ (a) (b)
sem /seN/

15
Cagliari (p.39) esclarece que, em geral, as nasais homorgnicas so muito curtas, sendo, por essa razo, quase
inaudveis. Algumas nasais homorgnicas curtas originam-se da nasalizao sobre a parte inicial das oclusivas (sua
fase de fechamento) quando precedidas por vogal nasalizada (Cagliari 1977:39).
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som /soN/

s /saN/

rum /ruN/

(Cagliari 1977:25, 27-28)

Os ditongos -e, -e, -uiN e -o tnicos, por sua vez, como as vogais em interior de
vocbulo, so sempre nasalizados se a consoante nasal no vem superfcie; realizada a
consoante nasal, o ditongo pode ou no ser nasalizado e a qualidade da consoante nasal
determinada pela vogal. Alm dessas trs possibilidades, os trs primeiros ditongos podem
monotongar-se:
(5)
me /maiN/

pe /poiN/

muito /muiNto/

mo /mauN/

____ (Cagliari 1977:28-29)

De acordo com Cagliari (1977), cinco monotongos seguidos de /N/ podem ocorrer em
slaba final tona, com /i e a o u/, alguns dos quais se ditongam16:
(6)
nterim /iNteriN/
jovem /N/

rf /N/
Slon /N/
lbum /albuN/ (Cagliari
1977:26-27)

Das vogais do portugus brasileiro, apenas // e // no so encontrados antes de


arquifonema nasal. Antes de fonema nasal, sua ocorrncia muito restrita17. Tambm nesse
caso tais vogais podem, ou no, ter realizao nasalizada.

16
O autor no aborda o ditongo tono -o como em rgo, rfo, foram.
17
Tambm observada por Abaurre (1973) a possvel pronncia , para creme
e como (v.), por exemplo, no dialeto paulista. Segundo Cagliari, // e // podem ocorrer somente antes de /m/ .
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Cagliari (1977) observa que, antes de /N/, a oposio /e/:/i/ e /o/:/u/ pode ser
neutralizada em favor da vogal alta em slabas tonas no -finais18 (entrada:: intrada). Em slaba
final no-acentuada, contudo, essa neutralizao no ocorre.
3.1.2 Moraes e Wetzels (1992)
O intuito da investigao de Moraes e Wetzels (1992) foi o de obter evidncias empricas
que indiquem de que deriva a nasalidade contrastiva19 do portugus, se de uma representao
monofonmica (v) ou bifonmica (VN). Os autores acreditam que nasalidade contrastiva e
nasalidade alofnica sejam, na lngua portuguesa, processos independentes, resultantes da
aplicao de regras distintas. Por essa razo, no experimento que realizam, Moraes e Wetzels
(1992) comparam a durao das vogais nasais (nasalidade contrastiva) e de vogais nasalizadas
(nasalidade alofnica), e, dessas duas, de vogais orais.
A durao de segmentos voclicos e consonantais, medida a partir de traados
oscilogrficos, revelou, inicialmente, que a vogal nasal, tnica ou pretnica, sempre mais longa
que a oral correspondente, e esta, mais longa que a nasalizada. Esses resultados, alm de
confirmarem a idia de que vogal nasal e vogal nasalizada so produtos de processos diferentes,
sustentariam tanto a interpretao bifonmica, como a anlise fonolgica de que as vogais nasais
so mais longas que as orais por alongamento compensatrio.
No entanto, contrastando as duraes de vogal nasal mais consoante oclusiva seguinte
(canto) e de vogal oral mais consoante oclusiva seguinte (cato), Moraes e Wetzels (1992)
perceberam que o alongamento da vogal nasal corresponde subtrao da durao equivalente da
consoante. Isso quer dizer que, ao invs de alongamento compensatrio pelo apagamento de /N/,
o que parece ocorrer uma prenasalizao, de carter co-articulatrio, da oclusiva(p.161). No
contexto de fricativa, em que no h co-articulao e o conseqente aumento de durao da vogal
nasal tnica no ocorre, a consoante no tem sua durao reduzida.
Mesmo assim, os autores acreditam que se possa manter a afirmao de que a durao da
vogal nasal seja maior que a de vogal nasalizada e a de vogal oral, pelo exame de seu
comportamento na ausncia de consoante seguinte. Nesse contexto, tanto em posio tnica
como pretnica, a durao da vogal nasal continua a ser superior a da vogal oral, que se mostra,
por sua vez, maior que a da vogal nasalizada.
Rothe-Neves e Valentim (2012) repetem a anlise de Moraes e Wetzels (1992) (doravante
M&V). Seu objetivo relacionar a interpretao de M&V, de que vogais nasais e nasalizadas so
mais longas do que as orais porque h um elemento consonntico nasal na representao
subjacente, a uma interpretao moraica, segundo a qual a variabilidade na durao segmental
devida coarticulao maior em segmentos ligados a uma mora, menor em segmentos ligados a
mais de uma mora. Outro objetivo de Rothe-Neves e Valentim (2012) o de estender a anlise a
outras vogais que no apenas /a/ antes de plosivas, como foi investigado por aqueles autores.
Incluem as vogais altas na anlise e incluem as fricativas no contexto seguinte.
A diferena duracional entre vogais orais, de um lado, e vogais nasais e nasalizadas, de
outro, verificada por M&V, tambm constatada pelos autores. Mais importante, Rothe-Neves e
Valentim (2012) verificam que, embora as vogais sejam mais longas antes de oclusivas do que de
fricativas, essa diferena foi atestado apenas em vogais orais. Vogais nasais no apresentam essa

18
O mesmo fato foi observado por Battisti (1993) no dialeto gacho.
19
Os autores opem a nasalidade contrastiva de canto [ nasalidade alofnica de cama
, caminha (dim.) e camada
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diferena. Isso consistente com a hiptese de duas morae usam mais tempo fonolgico,
restringindo, assim, a variao no tempo da articulao fontica.
Tal estabilidade duracional das vogais nasais, atribuda presena de uma mora
subjacente, evidncia favorvel hiptese bifonmica de representao subjacente das vogais
nasais, reafirmando os achados de M&V vinte anos aps seu experimento.

3.2 Evidncias da fala e da escrita


Miranda e Matzenauer (2010) discutem aspectos referentes ao processo de aquisio da
escrita alfabtica relativamente aquisio fonolgica. Segmentos e slabas so o foco de
interesse das autoras.
No exame do tempo da aquisio da fonologia do portugus, verificam que as nasais em
final de slaba (ou coda) so adquiridas significativamente antes das consoantes fricativa e rtica.
Considerando que a aquisio de segmentos nessa posio complexa e tardia, as autoras so
levadas a concluir que, talvez, a nasal possa no ser interpretada como coda silbica na gramtica
infantil. As verdadeiras codas seriam a fricativa e rtica. ... a sequncia vogal mais consoante
nasal ... pode estar sendo interpretada pela criana, do incio do processo de aquisio da
fonologia, como uma vogal com um trao nasal e no como uma estrutura CVC. (Miranda e
Matzenauer 2010: 374). Esse fato evidenciaria a hiptese monofonmica das vogais nasais.
Mais adiante, ao abordarem a slaba na aquisio da escrita do portugus, examinam as
estratgias das crianas para lidar com complexidades como a do registro das nasais em coda.
So muitos os dados em que a letra representando esses segmentos omitida. As autoras so
novamente levadas a pensar que a criana busca representar uma vogal nasalizada, no uma
sequncia /VC/. Estaria a mais uma evidncia para a hiptese monofonmica das vogais nasais.
No entanto, preciso considerar que tanto a antecedncia com que a coda nasal
adquirida quanto o complexo registro escrito da consoante nessa posio podem se dever, como
se viu na reviso de Cagliari (1977), pluralidade de manifestaes fonticas desse segmento em
coda, que vo de uma nasal homorgnica obstruinte seguinte at uma vogal nasalizada sem
qualquer manifestao da consoante na superfcie. Isso diminui a complexidade da aquisio de
sequncias que emergem de nasal em coda e, ao mesmo tempo, cria desafios elaborao e
testagem de hipteses fonticas sobre a relao letra-som. Ou seja, a presena da nasal, e no
sua ausncia na coda o que os fatos parecem evidenciar.

3.3 Evidncias do processamento fonolgico


Guimares e Nevins (2013) testam a hiptese de representao bifonmica das vogais
nasais de Cmara Jr. (1977) com jogos de linguagem. Tanto o jogo em que solicitaram a dez
participantes substiturem todas as vogais de 110 palavras oxtonas por [o], 45 delas com vogal
nasal tnica, quanto o jogo em que solicitaram aos participantes apagarem todas as codas das
palavras nesse conjunto forneceram evidncias que confirmam a hiptese bifonmica mattosiana
na origem das vogais nasais do portugus, exceto /a/ nasal.
Os autores identificam o elemento nasal em coda como um glide, no uma consoante.
Assumem que essa concepo, de uma base V+glide nasal para vogais nasais, conforma-se
hiptese /VV/ de Parkinson (1983) e a fundamentam na realizao fontica dos segmentos
voclicos: (a) vogais nasais e nasalizadas so mais longas do que vogais orais, conforme Moraes
e Wetzels (1992); (b) as realizaes fonticas de /e/ e /o/ nasais, em meio e final de palavra,
podem ser acompanhadas de um glide homorgnico em altura e posterioridade.
Tais manifestaes fonticas embasam a defesa de que, diferentemente das demais vogais,
/a/ nasal no derivaria de vogal mais elemento nasal em coda: inerentemente nasal porque
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nunca vem superfcie ditongada: among all five nasal vowels, [] is the only one that is
never realized as a diphthong, suggesting that it should be treted separately, as a single
underlying nasal phoneme. (Guimares e Nevins 2013:165).
Para sustentar a hiptese de que o elemento nasal em coda seja um glide, no uma
consoante, os autores atacam um dos argumentos de Cmara Jr. (1977), o de que pares como
l/laneiro, bom/bonssimo, som/sonoro atestariam a presena da consoante de base quando, nas
formas derivadas, o segmento passa a ocupar incio de slaba. Afirmam que outros pares, como
Tupi/tupinista e fara/faranico, exibem um [n] que no estaria na base, funcionando apenas
como uma consoante de ligao. A emergncia da nasal na derivao no poderia, ento,
sustentar a base /VN/ de vogais nasais.
Observa-se, no entanto, que o par Tupi/tupinista sustenta esse contra-argumento de
Guimares e Nevins (2013), mas que no se pode dizer o mesmo de fara, cujo timo faraon: a
forma derivada claramente resgata a raiz latina, com que deve ter ingressado na lngua e, assim,
se lexicalizado. H (ou havia) uma nasal na base que, na deriva, se perdeu, no restando na vogal
a nasalidade derivada da consoante. Mas com isso se evidencia que [n] em faranico no mera
consoante de ligao. Esvazia-se, portanto, o contra-argumento dos autores.
Assim, entende-se que no haja argumentos (fonticos) suficientes para invalidar a
concepo de vogais nasais sejam derivadas de consoante nasal em coda. O interessante, na
proposta dos autores, a hiptese de que a nasalidade seja derivada (exceto no caso de /a/ nasal),
e de uma base bifonmica. Ou seja, no h por que abandonar a hiptese de base /VN/ para
vogais nasais e, tambm para ditongos nasais. o que j defendamos no trabalho de 1997 e que
princpios fonolgicos podem explicar.

4 A proposta de Battisti (1997)

4.1 Princpios fonolgicos


A idia de que a slaba um constituinte prosdico como a mora e o p sustenta o
Princpio do Licenciamento Prosdico (It 1989), que requer que todas as unidades fonolgicas
pertenam estrutura fonolgica mais alta. Assim, a slaba possui uma posio fixa na
hierarquia prosdica universal (Blevins 1995, p.210). Nesta, os segmentos so incorporados em
slabas, as slabas em ps mtricos, e estes em palavras prosdicas, que compem a frase
fonolgica.
No que tange especificamente slaba, o Licenciamento Prosdico prev a aplicao de
diferentes estratgias para que se d conta de segmentos no silabificados. O Apagamento de
Elemento Perdido ou Epntese, por exemplo, so duas estratgias utilizadas para licenciar tais
segmentos, eliminando-os, no primeiro caso, ou incorporando-os slaba atravs da insero de
um outro segmento, no segundo.
O Princpio explica, tambm, limitaes nas configuraes de onset ou de coda que no
podem ser atribudas simplesmente a restries de sonoridade dos segmentos. Conforme
exemplifica It (1989), o japons possui codas simples como em kit.te, tom.bo, mas probe
*kip.te ou *tog.ba. Essa caracterstica de limitar as codas possveis ao primeiro elemento de
uma geminada ou a consoantes homorgnicas ao onset da slaba seguinte comum a vrias
lnguas, e pode ser expressa, segundo a autora, atravs de um filtro, o filtro de coda, que elimina
qualquer consoante especificada para ponto de articulao em final de slaba, mas no atinge
geminadas e homorgnicas devido sua configurao: so duplamente ligadas, partilham o ponto
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de articulao com a consoante da slaba seguinte. Dessa forma, geminadas e homorgnicas so


as nicas consoantes licenciadas, frente ao controle do filtro, a ocupar a posio de coda no
japons.
A idia fundamental do Licenciamento Prosdico, de que todos os segmentos devem fazer
parte de slabas e estas, integrar-se hierarquia prosdica tambm explorada por Goldsmith
(1990), mas numa perspectiva diferente, a de estrutura interna dos segmentos. A base para que o
autor proponha o que chama de Licenciamento Autossegmental o comportamento dos traos
distintivos dos segmentos em relao posio de onset e coda da slaba. Em geral, a coda
apresenta um nmero menor de contrastes que o onset. O onset, ento, juntamente com o ncleo,
tem o mesmo papel que o todo silbico: ambos so licenciadores primrios. J a coda, pela razo
acima, funciona como licenciador secundrio.
Se a lngua possui apenas slaba CV, os traos associados a onset e ncleo so os que
constituem a prpria slaba, so licenciados pelo principal licenciador da slaba, o n silbico. Se
a lngua tiver, tambm, slaba CVC, a coda funciona como um outro licenciador, um segundo
caminho de licenciamento, ao qual atribudo um pequeno conjunto dos contrastes possveis na
lngua. Por isso o rtulo licenciador secundrio para a coda.
Goldsmith (1990) concebe a slaba como uma estrutura que licencia (traos) medida
que a boa-formao da representao seja obtida, noo intimamente relacionada capacidade de
contraste dos constituintes. De acordo com o autor, dos contrastes de coda possveis, quatro so
recorrentes nas lnguas:
(a) o de lnguas estritamente CV, em que codas no so possveis (s um glide ou a segunda parte
de uma vogal longa podem ocupar a posio ps-pico) e apenas uma consoante no onset
permitida;
(b) lnguas CV[X, sem ponto de articulao], em que apenas nasais e obstruintes so admitidas na coda,
isso se partilharem o ponto de articulao com a consoante seguinte;
(c ) lnguas CV[X, soantes], como (b), mas que tambm admitem glides e lquidas na rima;
(d) lnguas CVX, em que apenas um segmento, ou vogal, ou consoante, pode aparecer na coda.
O portugus apresenta o tipo (c) de coda, sem admitir, contudo, obstruintes, exceto /s/,
nessa posio. H slabas como mar.te, mas.tro, mal.te, Mau.ro e man.ta, mas no *mab.da4 . A
nasal na coda em interior de vocbulo pode assimilar o ponto de articulao da consoante
seguinte, mas, se esta for [contnuo], a tendncia a de a nasal se realizar com o ponto de
articulao da vogal precedente (Cagliari 1977, Moraes e Wetzels 1992). Assim, so possveis
realizaes como ma[n]ta, ma[]ga, com a nasal partilhando ponto de articulao com a
consoante que a segue, mas ma[]so, apenas, em que o trao da nasal determinado pela vogal.
Alm dessa restrio (universal) que d conta do nmero e da qualidade dos segmentos
que podem ocupar cada posio silbica, h outra que diz respeito ao ponto de articulao de tais
segmentos. De acordo com Goldsmith (1990), todas as lnguas permitem que haja um ponto de
articulao contrastivo especificado na slaba, e este pertence consoante em posio de onset.
Da originam-se contrastes simples como os do portugus f, l, j, p, na, da, por exemplo.
Algumas lnguas apresentam dois pontos de articulao contrastivos especificados na mesma
slaba, mas esse segundo ponto licenciado pela coda. Mesmo em onsets complexos, apenas um
ponto de articulao contrastivo se apresenta. No portugus, este corresponde ao ponto do
primeiro segmento, uma vez que um nmero muito reduzido de consoantes - apenas /l/ e // -
ocupa a segunda posio do onset. Talvez o fato de tais consoantes no serem definidas

4
Sequncias desse tipo, como ap.to, dig.no, af.ta, sofrem epntese e ressilabao: a.p[i].to, di.g[i].no, a.f[i]ta. No h
alterao da posio do acento.
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contrastivamente justifique alternncias do tipo blusa/brusa, pluma/pruma, frequentemente


verificadas na fala popular.
Goldsmith (1990) incorpora essas restries noo de licenciamento autossegmental,
concebendo-o, ento, no apenas como uma condio sobre as slabas, mas sobre os
autossegmentos de ponto de articulao. Numa lngua como o portugus, em que a coda se
restringe a glide, lquidas (segmentos que no contrastam por ponto de articulao), /s/ ou nasal
homorgnica consoante seguinte, apenas onset licencia trao de ponto de articulao, a coda
no tem essa capacidade.
Dessa forma, se pode afirmar que uma nasal em coda, no portugus, tem licenciado
lexicalmente apenas o trao [nasal]. Isso pode ser observado contrastando-se o comportamento da
consoante nasal em coda com o de consoante nasal em onset. Ser possvel perceber que o
licenciamento tem diferentes consequncias em nvel de superfcie, dependendo de a slaba se
encontrar em interior ou no final de vocbulo.

4.2 Consoante nasal e slaba no portugus brasileiro

4.2.1 Nasal no onset


As trs consoantes nasais que fazem parte do inventrio fonmico do portugus brasileiro
so /m, n, /. Todas ocorrem em onset silbico, mas apenas /m, n/ so encontradas tanto em
(7.a) incio, como em (7.b) interior de vocbulo:
(7) (a) mata nata
(b) lama, arma, asma, nome, andaime cana, carne, asno, Volnei, fauna

A nasal palatal, com raras excees (nhoque, nhambu, nh), no ocorre em incio de
palavra. Aparece em onsets de slabas que seguem slabas abertas (ma.nha, vi.nho, pu.nho),
nunca fechadas (*mas.nha, *vir.nho, *pul.nho). Wetzels (1997) explica esse comportamento da
nasal palatal em funo de sua estrutura interna: trata-se de uma consoante geminada com uma
articulao voclica secundria que se estende slaba anterior, tornando-a pesada.
Uma sequncia de nasal mais obstruinte, como nt, mp ou nv, no constitui onset silbico
porque a sonoridade no forma curva ascendente, conforme previsto pelo Princpio de
Silabificao de Base5. Os segmentos s podem ser, ento, heterossilbicos: can.to, cam.po,
con.ver.sa.. Nesse contexto, quando se realiza, a nasal assimila o ponto de articulao da
consoante heterossilbica, e, por essa razo, consoantes que no fazem parte do inventrio
fonmico so realizadas, como a nasal velar de can.ga, e a labiodental de con.ver.sa. Isso
indcio, como veremos, de que a nasal em coda no possui ponto de articulao definido na
subjacncia, sendo essa uma caracterstica apenas da nasal no onset. Esse contraste pode ser
explicado pelo Licenciamento Autossegmental: o onset, como licenciador primrio, licencia trao
de ponto de articulao para as consoantes nasais na subjacncia. a posio em que as
distines (fonmicas) so constatadas, mesmo face arestries fonotticas relativas sonoridade
e especficas de lngua. J a coda, licenciador secundrio, no licencia trao de ponto para a
consoante nasal lexicalmente, o que repercute, como poder ser visto a seguir, no output fontico
desses segmentos e na manifestao da nasalidade no portugus brasileiro.

5
Princpio da Silabificao de Base, de Clements (1990): Dada a escala de sonoridade Obstruinte < Nasal <
Lquida < Glide < Vogal , definida com base nas quatro principais classes de traos ( [silbico, vocide,
aproximante, soante]), prev que a sonoridade dos segmentos aumente em direo ao pico (ncleo) da slaba.
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4.2.2 Nasal na coda


Cagliari (1977) afirma que /N/ em final de palavra , o mais das vezes, articulado.
Somente o monotongo [] nessa posio pode ocorrer sem nasal, todos os outros so
acompanhados daquela consoante.
A nasal que se realiza palatal ou velar. O autor explica que, posvocalicamente, as nasais
palatal e velar tm um ponto de articulao que levemente palatal ou velar retrado. Essa
retrao se deve ao fato de, no final da articulao daquelas consoantes, quando o fechamento
articulatrio bucal ainda se verifica, as pregas vocais pararem de vibrar. Como consequncia, a
presso da corrente de ar diminui rapidamente atrs do bloqueio oral, de modo que, quando o
fechamento removido, nenhum som produzido, havendo, contudo, um nvel ainda bem
elevado de fluxo nasal.
Em interior de palavra e seguido de consoante, /N/ posvoclico pode ter seu ponto de
articulao condicionado pela vogal ou pela consoante oclusiva. Se a consoante seguinte for
[+contnuo], somente pela vogal. Segundo Cagliari (1977), a ocorrncia de nasais homorgnicas
antes de oclusivas no uma regra obrigatria, mas uma possibilidade que ocorre
ocasionalmente(p.39). E, quando se realizam como homorgnicas, tm curta durao, razo pela
qual so praticamente no detectveis pelo ouvido.
Dentre as possibilidades de ocorrncia, h algumas que so mais comuns que outras:
. h, geralmente, nasal entre uma vogal nasalizada e uma fricativa;
. comum encontrar uma nasal curta homorgnica oclusiva seguinte;
. mais frequente uma consoante nasal ser condicionada por uma vogal anterior que por uma
vogal posterior.
A nica possibilidade de a nasal no se manifestar, conforme Cagliari (1977), est
condicionada completa nasalizao da vogal precedente. Se a vogal for parcialmente
nasalizada, a nasal se manifesta foneticamente como homorgnica vogal precedente ou
consoante seguinte. Isso parece confirmar a idia de que a nasal em portugus, como em muitas
outras lnguas (ingls, japons, espanhol, etc), no tenha seu trao de ponto de articulao
licenciado pela coda silbica: deve assumir o ponto de articulao da consoante seguinte para se
realizar no interior da palavra, nasalizando apenas parcialmente a vogal. Se a assimilao de
[nasal] for completa, o segmento subjacente sem ponto no vem superfcie.
Essa completa absoro de uma consoante nasal sem ponto determinando a nasalizao de
uma vogal foi observada por Trigo Ferre (1988) em um nmero de lnguas que incluem
Aguaruna, Capanahua, Muskogean Ocidental, Espanhol Panamenho, Oriya. Nesses sistemas,
segundo a autora, a consoante nasal de base possui ponto de articulao, que apagado num
processo de debucalizao. O segmento resultante um glide nasal sem ponto, denominado por
Trigo Ferre (1988) de anusvara. O anusvara o que alimenta a nasalizao da vogal vizinha,
sendo por ela absorvido. Ou seja, o espraiamento da nasalidade s se d a partir de um anusvara,
de uma nasal sem ponto cujo nico trao, [nasal], assimilado pela vogal. Caso o anusvara
assuma o ponto de articulao da consoante vizinha, no ser absorvido pela vogal, e a
nasalizao no ter lugar.
Trigo Ferre (1988) no oferece uma explicao para a tendncia, por ela verificada, de o
espraiamento de nasalidade a vogais ser mais forte quando a nasal no tem ponto. Apenas
levanta a hiptese de a salincia perceptual da nasalidade de uma vogal aumentar medida que a
consonantalidade da consoante nasal diminuir, o que corresponde perda de seu ponto de
articulao. De qualquer forma, a idia da autora relacionar nasalizao debucalizao
relevante uma vez que se pode aproximar a interpretao das vogais nasais do portugus
brasileiro como oriundas da sequncia vogal mais consoante nasal sem ponto subjacente, a um
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processo fonolgico comum a outras lnguas, mesmo que no ocorra debucalizao em


portugus6.
interessante observar que /N/ a nica consoante que fecha slaba no portugus
brasileiro a assimilar ponto de articulao de consoante seguinte no interior de palavra. Das
outras (casta, carta, alta), apenas /S/ assimila caracterstica do segmento que a segue,
homorgnica em sonoridade (ri[sk]o, ra[zg]o), embora /R/ e /L/ no permaneam imunes ao fato
de ocorrerem em coda silbica: a primeira pode se realizar como [], [r] ou [x],
independentemente da qualidade da consoante seguinte; a segunda se labializa, passando a [w],
nessas mesmas condies, tanto em interior, como em final de palavra. Esse padro de
alternncias parece mostrar que o efeito prosdico desempenhado pela coda frente nasal no
um fenmeno isolado; estende-se, de alguma forma, s outras consoantes que podem ocorrer
nessa posio no portugus brasileiro, o que sugere se tratar de uma tendncia da lngua a qual
/N/ se integra.
Retornando ao fato de a nasal ser a nica consoante em coda a assimilar ponto no
portugus brasileiro, Mohanan (1993) esclarece que esse um dos parmetros de um processo
que ocorre repetidamente nas lnguas, o de assimilao de ponto, o qual , por essa razo,
universal. A escolha, especfica de lngua, dos segmentos que assimilam ponto constitui o
elemento varivel desse processo. Assim, nasais e coronais plosivas assimilam ponto em ingls;
em malayalam, como em portugus, apenas nasais. Um segundo parmetro o do gatilho da
assimilao: em ingls, a nasal assimila ponto de plosivas e fricativas; em portugus, de plosivas,
apenas. Outro parmetro de assimilao de ponto o domnio da assimilao: em ingls, o da
frase fonolgica (ten pounds[tempawndz]); em portugus, o da palavra (manta [mnta]).
Em portugus, nasal ocupando coda silbica e, por essa razo, sem ponto na subjacncia,
ocorre tambm em final de palavra. Nesse contexto, no tem de onde assimilar ponto de
articulao7. Seguindo a idia de Trigo Ferre (1988), de que uma nasal subespecificada para
ponto de articulao um anusvara, poderamos pensar que esse segmento viria superfcie
como glide, um segmento [+vocide, +nasal]. Juntamente com a vogal, daria origem aos ditongos
nasais. Tal interpretao nos conduziria a alguns problemas, como o de explicar a qualidade do
glide que se superficializaria, se anterior ou posterior, principalmente se a hiptese fosse a de que
o glide assume ponto da vogal.
A observao de certas regularidades que envolvem ditongos nasais, contudo, mostra que,
mesmo frente a essas dificuldades, possvel perseguir a idia de derivar vogais e ditongos nasais
de vogal mais anusvara, desde que se separem processos produtivos de processos j cristalizados
na lngua. Nosso interesse recai especialmente sobre os ditongos nasais.

4.3 Regularidades envolvendo os ditongos nasais


parte das alomorfias apresentadas pelos chamados ditongos nasais -e, -e, -i, -w,
decorrentes do processo de mudana lingustica que originou o portugus a partir do latim
(vulgar), e j lexicalizadas, h regularidades verificadas sincronicamente que no so tratadas
com tanta ateno pela literatura sobre o assunto. Observadas com cuidado, essas regularidades
podem confirmar a idia de que a base de ditongos nasais, como a de vogais nasais, seja a de
vogal mais consoante nasal subespecificada para ponto de articulao na subjacncia em funo
de licenciamento prosdico ou autossegmental.

6
A consoante nasal em coda, no portugus, no sofre debucalizao (perda de ponto de articulao) porque seus
traos de ponto no so lexicalmente licenciados naquela posio.
7
No h assimilao de ponto entre palavras em portugus.
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4.3.1 Os padres do ditongo -o


Dos ditongos nasais,-o o que mais ocorre em portugus. Ele faz parte de (a) palavras
no-derivadas, integra (b) sufixos como -o, um dos mais produtivos da derivao deverbal e se
verifica, tambm, no (c) paradigma da verbalizao denominal:
(8) (a) corao (b) eleger eleio (c ) revoluo revolucionar
feijo separar separao priso aprisionar
limo aceitar aceitao flexo flexionar
pavo agitar agitao adio adicionar
caminho ocupar ocupao decepo decepcionar
sabo redigir redao coleo colecionar
rao frustrar frustrao equao equacionar
melo doar doao ambio ambicionar
galo privar privao ovao ovacionar
embrio infringir infrao leso lesionar

A primeira regularidade a ser observada a de que todas as formas de (a), (b) e (c )


apresentam flexo de plural em -es: feijo - feijes, doao - doaes, revoluo - revolues.
Alm disso, dos nomes em (c ) sempre se formam verbos em -(i)onar (o surgimento de i no
ser aqui discutido). como se a relao -/- na flexo, e -/-on, na
derivao, no fosse gratuita: sempre o, e nenhuma outra vogal, que se faz presente.
Outro fato relativo a -o, ainda mais interessante e que expressa regularidade, a forma
como a lngua trata palavras terminadas em -oN, emprstimos, em sua maioria. A fala popular
alterna marrom com marro, batom com bato, bom com bo, crepom com crepo, sem
mencionar as formas, j dicionarizadas, que permitem as duas pronncias: edredom-edredo,
garon-garo, pistom-pisto, guidon-guido, odeom-odeo, maom-mao, chitom-chito.
Parece que o portugus, para acomodar esse tipo de palavra, aproximando-a do que suas
condies fonotticas exigem, cria ditongo a partir da seqncia -oN em final de palavra.
Unindo-se essas constataes hiptese de que nasal em coda silbica, em portugus, no
possui trao de ponto de articulao licenciado e hiptese de Trigo Ferre (1988) de que um
glide nasal, o anusvara, origina-se de uma nasal sem ponto na subjacncia, pode-se fazer uma
proposta de formao do ditongo -o em portugus: o anusvara evolui para [w], um glide
posterior; a vogal, nasalizada pelo anusvara, sofre desarredondamento, passando a [] na
superfcie, e o que se tem o ditongo [].
importante salientar que as formas derivadas desses emprstimos apresentam -on, com
a nasal em onset assumindo ponto de articulao default, coronal, exatamente como outros
vocbulos em -o na lngua:
(9) pisto pistonista talo talonrio
garo garonete como galo galonar
ma maonaria caminho caminhoneiro

4.3.2 Os monotongos nasais


Outro contexto de anusvara em final de vocbulo daqueles tradicionalmente chamados
de monotongos nasais, tnicos ou tonos: -iN, -eN, -uN, -oN, -aN. Exceto pelo ltimo, com
vogal baixa, veremos que o termo monotongo inapropriado para denominar esse tipo de
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seqncia: como se espera, no portugus, de um anusvara nessa posio, a consoante nasal sem
ponto tambm passa a glide aps nasalizar a vogal, dando origem a ditongos.

4.3.2.1 Os monotongos nasais tnicos


Os monotongos tnicos so em maior nmero que os tonos e, dentre eles, os formados
a partir de -iN so os que mais ocorrem. Abaixo seguem listas com alguns deles:
(10) (a) arlequim pinguim (b) atum (c ) refm (d) som
tamborim pudim comum armazm tom
patim quindim jejum desdm bombom
talharim ruim oxum harm pompom
amendoim trampolim nenhum bem batom
marfim sim muum vintm
latim xaxim rum amm
capim rim trem

(e) suti l
gal r
amanh
ma
rom

Conforme Cagliari (1977), a realizao fontica dos monotongos em (a), (b), (c ) e (d) vai
ser de uma vogal opcionalmente nasalizada, seguida de consoante nasal homorgnica vogal
palatal ou velar , ou de um ditongo. Essa ltima alternativa parece confirmar a idia de
ditongos nasais derivados de vogal mais anusvara na base, como foi aventado na seo anterior,
embora tambm exista a possibilidade de manifestao da consoante em superfcie.
O mais significativo nos dados acima, no entanto, o fato, j apontado por Cagliari
(1977:25, 27-28), de os monotongos do grupo (e), terminados em -aN, nunca se ditongarem.
Assim, possvel ter

, mas apenas
*A
pergunta que surge por que somente aqui o anusvara no se semivocaliza. A resposta talvez
esteja associada qualidade do glide que se originaria da nasal sem ponto.
Em e at, por exemplo, o glide homorgnico, em
altura e anterioridade/posterioridade, vogal precedente, e o que parece ser ouvido , na verdade,
uma vogal nasal longa; em refe cup, o glide concorda em
anterioridade/posterioridade com a vogal, e com ela forma um ditongo. Seguindo essa linha, se
um glide surgisse do anusvara que segue a, o mais natural seria termos [w], e no [j], que
concordaria com a vogal ao menos quanto ao trao posterior, originando
Talvez esteja a a explicao para a no superficializao, como glide nasal,
da consoante nasal subespecificada, uma vez que sobreposies com vocbulos existentes na
lngua ocorreriam se a sequncia gerada a partir de aN fosse : rom/romo,
gal/galo, por exemplo, teriam a mesma pronncia, romo e galo, respectivamente.
A hiptese acima implicaria admitir que uma sequncia subjacente -oN originaria tanto
[w] quanto []; uma sequncia aN subjacente, apenas [.
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4.3.2.2 Os monotongos nasais tonos


Em contexto tono, os monotongos so em menor nmero que no tnico. Poucos so
os derivados de -aN e, deles, apenas uma forma, rf, corresponde ao feminino de outra em -o:
(11) dlm qudam
m slogan
rf Blcans

Menor ainda o grupo de -iN, em que trs, das quatro formas, so emprstimos:
cmpin (camping), xpin (shopping), lvin (living), nterim. O grupo mais representativo o
de -eN, em que boa parte das palavras termina em -(a)gem, seguido pelo de -oN e -uN:
(12) ordem nilon (nylon) lbum
ontem bton frum
jovem eltron mdium
homem on
nuvem cton (cotton)
garagem
vagem
ferrugem
coragem
bobagem
mensagem
vantagem

A exemplo do que ocorre com os monotongos tnicos, o anusvara pode nasalizar a


vogal ou no, realizando-se, nesse ltimo caso, como nasal velar ou palatal, dependendo da
qualidade da vogal. Outra manifestao possvel a de um ditongo, no contexto de vogal mdia
(), ou a de vogal longa, no caso das altas
(), pela criao de glide homorgnico. Novamente
a vogal baixa no apresenta essa opo.
A diferena maior entre os dois tipos de monotongo, que parece ter relao com a
posio do acento, a possibilidade de o anusvara no se manifestar em superfcie, nem sob
forma de glide nasal, nem nasalizando a vogal. Assim, possvel ouvir, no portugus brasileiro,

sem qualquer nasalidade ou ditongao, e com vogal neutralizada, como ocorre com
qualquer outro vocbulo da lngua quando no terminado em consoante. Esse fenmeno,
conhecido por reduo, se aplica tambm ao ditongo [] tono: rgo > rgu, rfo >
rfu, bno > bna. A reduo do ditongo e dos monotongos nasais tonos caracterstica da
fala popular no portugus brasileiro.
O que se evidencia a partir do contraste entre a maioria dos monotongos (e ditongos),
tnicos, e a minoria, tonos, que a slaba com anusvara atrai acento. Admitindo-se que o
algoritmo de acento do portugus brasileiro seja sensvel ao peso (Weight by Position, cf. Hayes
1989)8, explica-se o fato dizendo-se que tal slaba pesada. A classe dos monotongos nasais

8
O termo Peso por Posio refere-se a uma regra ou princpio de silabificao que atribui uma mora a uma
consoante ps-voclica dentro da slaba em lnguas em que slabas fechadas so pesadas.

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tonos seria, por essa razo, excepcional. O anusvara, embora presente, estaria invisvel para o
acento, e a slaba final, sem proeminncia, tornar-se-ia contexto para alternncia.

5 Consideraes finais
As noes de Licenciamento Prosdico (It 1989) e Licenciamento Autossegmental
(Goldsmith 1990), exploradas por Battisti (1997), permitiram compreender a natureza da nasal,
na base de vogais e ditongos nasais, em funo da posio que ocupa na estrutura silbica: trata-
se de uma consoante que no tem licenciado seu trao de ponto de articulao por situar-se na
coda da slaba. Esse segmento subespecificado, o anusvara de Trigo Ferre (1988), desencadeia a
nasalizao justamente porque no possui trao de ponto.
primeira vista, essa maior compreenso que se pde ter da representao subjacente
de vogais e ditongos nasais, e da sua relao com o processo de nasalizao, no ajudaria a tratar
da realidade muitas vezes incoerente das manifestaes de superfcie da nasalidade. No entanto,
o exame de algumas regularidades mostrou que realmente possvel relacionar a base bimoraica,
vN. ou vN#, com bom nmero de realizaes fonticas de processos produtivos do portugus.
Os estudos recentes brevemente revisados, de Miranda e Matzenauer (2010), Rothe-
Neves e Valentim (2012), Guimares e Nevins (2013) fornecem resultados aqui interpretados
como favorveis interpretao de uma base bifonmica para vogais e ditongos nasais,
constituda de vogal mais consoante nasal sem ponto, o que se conforma hiptese /VN/ de
Cmara Jr. (1977).
Um dos desenvolvimentos futuros do trabalho situar a proposta de Battisti (1997) em
relao de Bisol (1998), de que processos de nasalizao aplicados no nvel lexical e ps-lexical
originam, respectivamente, o ditongo e a vogal nasal. Nossa proposta ser a de que -o /oN/ no
lxico, com base da distino entre processos de formao de palavra produtivos e formas j
cristalizados na lngua. A dissimilao da vogal ncleo ocorre no ps-lxico. Assim, espera-se
seguir estudando o desafiador tema da nasalidade em portugus.

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