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ROUSSEAU

Jean-Jacques Rousseau (1712-78) nasceu em Genebra e foi um dos pensadores mais


influentes do sculo XVIII, no s na filosofia, mas no pensamento poltico, nas artes e
na literatura. Rousseau foi um dos grandes estilistas da lngua francesa, tendo escrito
romances (A nova Helosa, 1761), uma autobiografia filosfica (Confisses, 1770, um
dos clssicos da literatura francesa), uma obra sobre educao (Emlio, 1762), alm de
peas teatrais e musicais. Sua obra filosfica, cuja temtica central a natureza humana
e sua relao com a vida social, inclui dois textos marcantes em relao teoria poltica
moderna, inspiradores de tericos do liberalismo e de movimentos revolucionrios do
sculo XVIII, o Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os
homens (1755) e O contrato social (1762).
Pensador polmico, envolveu-se em discusses com Voltaire e com Hume. Sua
filosofia enfatiza a experincia pessoal, os sentimentos e a individualidade, bem como a
liberdade e a bondade naturais ao ser humano, donde a famosa frase O homem nasce
livre, e em toda parte se encontra acorrentado.
O texto do Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade, publicado em
1755, uma resposta questo formulada em 1753 pela Academia de Dijon, Qual a
origem da desigualdade entre os homens; ela resultado da lei natural?. Tais concursos
eram comuns no sculo XVIII, sobretudo na Frana e na Alemanha, e, embora o texto de
Rousseau no tenha obtido o primeiro lugar, tornou-se um clssico do pensamento
poltico.

DISCURSO SOBRE A DESIGUALDADE


A origem da sociedade

Na passagem aqui selecionada, Rousseau analisa as origens do mal social atravs de uma
crtica da organizao da sociedade e do abuso da tcnica e dos artifcios que afastam o
ser humano da vida natural. Rousseau defende uma natureza humana originria,
caracterizada pela liberdade, pelo instinto de sobrevivncia e pelo sentimento de piedade.
A viso do bom selvagem como encarnando essas virtudes naturais utilizada por
Rousseau como um instrumento de crtica ao homem civilizado.

O primeiro que, tendo cercado um terreno, ousou dizer Isto meu e encontrou
pessoas suficientemente simplrias para lhe dar crdito foi o verdadeiro fundador da
sociedade civil. Quantos crimes, guerras, assassinatos, quantas misrias e horrores no
teria poupado ao gnero humano aquele que, arrancando as estacas ou tampando o fosso,
tivesse gritado a seus semelhantes: Evitai escutar esse impostor; estareis perdidos se
esquecerdes que os frutos so de todos e que a terra no de ningum! Mas tudo indica
que as coisas haviam chegado ao ponto de no poderem durar mais como estavam: pois
essa ideia de propriedade, derivada de muitas ideias anteriores que s foram capazes de
nascer sucessivamente, no se formou de uma tacada s no esprito humano: foi preciso
fazer muitos progressos, adquirir muito engenho e esclarecimento, transmiti-los e
increment-los de poca para poca, antes de chegar a esse ltimo termo do estado de
natureza. Remontemos ento no tempo, e tratemos de reunir sob um nico ponto de vista
essa lenta sucesso de acontecimentos e de conhecimentos em sua ordem mais natural.
[]
Esses primeiros progressos puseram enfim o homem em condies de promov-los
mais rapidamente. Quanto mais o esprito se esclarecia, mais a indstria se aperfeioava.
Em pouco tempo, deixando de dormir sob a primeira rvore, ou de se refugiar em
cavernas, ele encontrou algumas espcies de machados de pedras duras e afiadas que
serviram para cortar madeira, escavar a terra, e fazer cabanas de folhagens que em seguida
logo foram entremeadas de argila e de lama. Essa foi a poca de uma primeira revoluo,
que consolidou o estabelecimento e a distino das famlias e que introduziu uma espcie
de propriedade, a qual j deu margem a muitas querelas e conflitos. No entanto, como os
mais fortes foram possivelmente os primeiros a construir alojamentos que se sentiam
capazes de defender, tudo leva a crer que os fracos acharam mais rpido e seguro imit-
los do que tentar desaloj-los; e, quanto queles que j possuam cabanas, nenhum teve
que buscar se apropriar da de seu vizinho, menos em funo de no lhe pertencer do que
em virtude de lhe ser intil, e porque no podia se apoderar dela sem se expor a um
renhido combate com a famlia que o ocupava. []
Eis precisamente o nvel a que chegou a maior parte dos povos selvagens que
conhecemos; e por no ter distinguido suficientemente as ideias, e observado como
esses povos j estavam longe do primeiro estado de natureza, que muitos se precipitaram
em concluir que o homem naturalmente cruel e que precisa de uma organizao social
e poltica para dom-lo; ao passo que nada to manso como ele em seu estado primitivo,
quando, afastado pela natureza tanto da estupidez dos brutos como das luzes funestas do
homem civil, e coagido tanto pelo instinto como pela razo a se resguardar do mal que o
ameaa, impedido pela piedade natural de fazer ele prprio mal a algum, sem ser
levado a isso por algo, mesmo depois de ser agredido. Pois, segundo o axioma do sensato
Locke, no poderia haver injustia ali onde no existe propriedade.
Mas preciso notar que a sociedade incipiente e as relaes j estabelecidas entre os
homens exigiam deles qualidades diferentes daquelas que mostravam em sua constituio
primitiva; que a moralidade comeando a se introduzir nas aes humanas, e cada um,
antes das leis, sendo o nico juiz e vingador das ofensas que recebera, a bondade
conveniente ao puro estado de natureza no era mais aquela que convinha sociedade
nascente; que era preciso que as punies se tornassem mais severas medida que os
casos de injustia se tornavam mais frequentes; e que cabia ao terror das vinganas servir
de freio s leis. Assim, embora os homens se tivessem tornado menos pacientes, e a
piedade natural j tivesse sofrido certa alterao, esse perodo do desenvolvimento das
faculdades humanas, ocupando um meio-termo entre o conformismo do estado primitivo
e a impulsiva atividade de nossa vaidade, deve ter sido a poca mais feliz e mais
duradoura. Quanto mais refletimos sobre isso, mais achamos que esse estado era o menos
sujeito s revolues, o melhor para o homem, o qual s deve ter sado dele por algum
funesto acaso, que, para o bem comum, nunca deveria ter ocorrido. O exemplo dos
selvagens, que encontramos quase todos nesse estgio, parece confirmar que o gnero
humano fora criado com o objetivo de assim permanecer para sempre, que esse estado
a verdadeira juventude do mundo, e que todos os progressos posteriores foram
aparentemente passos rumo perfeio do indivduo, mas na verdade rumo deteriorao
da espcie.
Enquanto os homens se contentaram com suas cabanas rsticas, enquanto se limitaram
a costurar suas roupas de peles com espinhos ou espinhas de peixe, a se enfeitar com
plumas e conchas, a pintar o corpo de diversas cores, a aperfeioar ou embelezar seus
arcos e suas flechas, a modelar com pedras afiadas algumas canoas de pescadores ou
alguns grosseiros instrumentos musicais; em suma, enquanto s se dedicaram a trabalhos
que s um podia fazer, e a ofcios que no precisavam da colaborao de muitas mos,
eles viveram livres, saudveis, bons e felizes na medida em que o podiam ser por sua
natureza, continuando a gozar entre si das delcias de um intercmbio independente; mas,
a partir do momento em que um homem precisou do socorro de um outro, desde que se
percebeu que era til a um nico homem ter provises para dois, a igualdade desapareceu,
a propriedade se introduziu, o trabalho se tornou necessrio e as vastas florestas viraram
campos risonhos que era preciso regar com o suor dos homens, e nos quais logo se viu a
escravido e a misria germinar e crescer junto com as colheitas.
A metalurgia e a agricultura foram as duas artes cuja inveno produziu essa grande
revoluo. Para o poeta, foram o ouro e prata; mas para o filsofo, foram o ferro e o trigo
que civilizaram os homens e perderam o gnero humano. Tanto um como o outro eram
desconhecidos para os selvagens da Amrica, que por isso permaneceram tal e qual; os
outros povos parecem inclusive ter permanecido brbaros enquanto praticaram uma
dessas artes sem a outra. E uma das melhores razes por que a Europa se tornou, se no
mais cedo ao menos mais constantemente, mais bem estruturada que as outras partes do
mundo, talvez resida em que ao mesmo tempo a mais abundante em ferro e a mais frtil
em trigo. []
A inveno das outras artes foi portanto necessria para forar o gnero humano a se
dedicar da agricultura. Desde que homens se fizeram necessrios para fundir e forjar o
ferro, outros homens se fizeram necessrios para alimentar aqueles. Quanto mais o
nmero de trabalhadores se multiplicava, menos havia mos voltadas para fornecer a
subsistncia comum sem que houvesse menos bocas para consumi-la; e, como a estes se
fizeram necessrios vveres em troca de seu ferro, os outros descobriram finalmente o
segredo de empregar o ferro na multiplicao dos vveres. Da nasceram, de um lado, o
trabalho e a agricultura e, de outro, a arte de trabalhar os metais e de multiplicar seus usos.
cultura das terras seguiram-se necessariamente sua diviso e, uma vez reconhecida
a propriedade, regras de justia: pois, para dar a cada um o seu quinho, necessrio que
cada um possa ter alguma coisa; alm disso, os homens comeando a pensar no futuro, e
constatando que todos perderiam alguns bens no havia um que no temesse a represlia
pelos erros que podia cometer contra o outro. Essa origem ainda mais natural na medida
em que impossvel conceber a ideia da propriedade nascente sem ser atravs da mo de
obra; pois no se v que, para se apropriar das coisas que ele no produziu, o homem deve
colocar a mais que seu trabalho. apenas o trabalho que, dando direito ao agricultor
sobre o produto da terra que ele cultivou, lhe d direito por conseguinte sobre o solo, ao
menos at a coleta, e assim ano aps ano; o que, constituindo uma posse contnua,
transforma-se assim facilmente em propriedade.

QUESTES E TEMAS PARA DISCUSSO


1. Como Rousseau caracteriza a origem da sociedade?
2. Qual o papel das invenes e das artes para Rousseau?
3. Qual a viso de natureza humana apresentada no texto?
4. Como Rousseau distingue a desigualdade natural da desigualdade social?
5. Quais as causas da desigualdade social, segundo o texto?
LEITURAS SUGERIDAS

Rousseau
O contrato social, So Paulo, Martins Fontes, 1989.
Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens, So Paulo,
Martins Fontes, 1993.
As confisses, Rio de Janeiro, Ediouro, 1993.
Os devaneios de um caminhante solitrio, Braslia, Ed. Universidade de Braslia, 1986.
Emlio, ou Da educao, Rio de Janeiro, Bertrand, 3a ed., 1995.
A nova Helosa, Campinas, Ed. da Unicamp, 1994.

Sobre Rousseau:
Dicionrio Rousseau, de N.J.H. Dent, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1996.
Jean-Jacques Rousseau, a transparncia e o obstculo, de Jean Starobinski, So Paulo,
Companhia das Letras.