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A RETRICA EM FRANCO MORETTI: SEUS

DESDOBRAMENTOS

Pedro Dolabela Chagas


(Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia)

RESUMO
Apresentao da problemtica retrica na obra de Franco
Moretti; esclarecimento da sua afinidade com a retrica da
argumentao (relativa poltica e ao direito). A sua
mobilizao da retrica para a fundamentao terica e
metodolgica de uma histria social das formas literrias,
que observaremos nalguns de seus pressupostos e desdo-
bramentos principais, quais sejam: 1) a funo social da
literatura como instrumento de produo de consenso; 2)
a concepo da literatura como produo cultural; 3) a pro-
posio de uma histria lenta da literatura, mais afim ao
evolucionismo que sucesso de estilos de poca ou ao
Zeitgeist hegeliano; 4) a eleio da anlise retrica como
paradigma de cientificidade para a crtica literria. Em meio
a isso, situa-se a polmica de Moretti contra certos valores
dominantes na crtica e na historiografia, numa contribui-
o aos estudos literrios que, da perspectiva do artigo,
permanece atual.
PALAVRAS-CHAVE: Retrica - histria literria - teoria da
literatura - Franco Moretti.

Ao final da dcada de 1970, o debate retrico parecia domina-


do pelos dois campos, afinal pouco intercomunicantes, da retrica
da elocuo (como estudo da produo literria) e da retrica da
argumentao (relativa poltica e ao direito). A retrica da argu-
mentao encontrara em Cham Perelman e Lucie Olbrechts-Tyteca a

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sua fonte maior de renovao, enquanto a retrica da elocuo,


presente na filosofia da linguagem e na crtica literria anglo-ameri-
cana (I. A. Richards, Wayne Booth, Northrop Frye), receberia uma
formatao influente em A metfora viva, de Paul Ricoeur que,
sintomaticamente, rejeitava a orientao central de Perelman. Foi neste
cenrio bipartido que, em 1982, Franco Moretti sistematizou o seu
programa inicial para a retrica em A alma e a harpia reflexes
sobre as metas e os mtodos da historiografia literria. Se esse artigo
no transpunha a bipartio ento dominante, ele operava, em todo
caso, um movimento imprevisto dentro do campo retrico ao privile-
giar o seu vis poltico e judicativo: se era de esperar que um crtico
literrio manifestasse maior afinidade com as proposies de um
Ricoeur, ao se apropriar da retrica como fundamento para a
teorizao e anlise da literatura Moretti destacaria o seu carter
social, emotivo, partidrio; em suma, [seu] carter avaliador. Persua-
dir o contrrio de convencer. A meta no determinar uma verdade
intersubjetiva, mas obter apoio para um sistema especfico de valo-
res (MORETTI, 2007a, p. 16). Definir a retrica como estratgia de
persuaso para um conjunto pontual de valores e verdades: isso eco-
ava a distino de Perelman pela qual persuasiva [] uma argumen-
tao que pretende valer s para um auditrio particular e [...] con-
vincente [] aquela que deveria obter a adeso de todo ser racional
(PERELMAN; OLBRECHTS-TYTECA, 2000, p. 31); se tambm a litera-
tura quer ser persuasiva e no convincente, porque ela, no en-
tender de Moretti, tambm se dirige a pblicos leitores especficos
para dar apoio a valores especficos, a sua funo social se asseme-
lhando a uma argumentao travada nem sempre explicitamente
com segmentos do pblico antecipados pelo escritor.
Conforme veremos, esta opo pela retrica da argumentao
era em parte motivada pelo desconforto de Moretti com as aporias
decorrentes da longa dominncia, na crtica e na historiografia lite-
rria, de certos pressupostos conceituais e metodolgicos de origem
iluminista e romntica: o carter supra-histrico, antiinstitucional
e esteticamente desviante da literatura, a autonomia do gnio
quanto s determinaes sociais, a maior exemplaridade das grandes
obras como sintomas de um Zeitgeist totalizador... Era por acreditar
que estas idealizaes esvaziavam a anlise emprica (histrica e so-
ciolgica) da literatura que Moretti adotaria a retrica como paradigma
descritivo, interpretativo e explicativo apto a objetivar as maneiras

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pelas quais certas solues imaginadas para os conflitos sociais de


uma poca encontram na literatura uma instncia possvel de afirma-
o, a ser operada pela mobilizao afetiva do pblico atravs do
manejo de cdigos estticos mais ou menos convencionalizados.
Moretti enfatizava a funo denotativa da literatura: em lugar da
suspenso da denotao ou da produo de uma denotao segun-
da dispostas por Ricoeur como produtividade prpria de textos
cuja referencialidade seria, segundo ele, de impossvel estabilizao
, Moretti privilegiava os meios pelos quais a literatura remete a
verdades j compartilhadas para propugnar novas verdades,
retoricamente construdas.
Se a atribuio da no-referencialidade ao texto literrio tinha
como corolrio fazer da ambigidade e da polissemia os parmetros
de atribuio de artisticidade literatura, para ele isso deixava por
explicar como as referncias literrias realidade social mobilizam o
pblico afetivamente ao serem percebidas como reais, o que tem sido
observado desde muito antes da emergncia da polissemia como
paradigma poetolgico: falar, como Ricoeur, de uma metfora viva
intraduzvel e no estabilizvel em referentes claros em nada esclare-
ceria sobre as ambies e os efeitos da literatura, em seu sucesso na
modernidade. Ao invs, ento, de identificar na imanncia do texto
os ndices de literariedade da literatura como boa parte da crtica
do sculo XX , Moretti enfatizaria os componentes no literrios da
literatura ao estender sua anlise a retrica argumentativa: no ma-
nejo retrico-argumentativo dos contedos sociais sob cdigos est-
ticos selecionados se revelariam muitas das especificidades da litera-
tura como discurso.
O pressuposto que, na literatura assim como no direito ou na
poltica, verdades so lanadas a pblico e se tornam objeto de uma
recepo simultaneamente afetiva e judicativa. Se a eventual aceita-
o das verdades no basta para conferir-lhes necessidade, ela
tampouco arbitrria: se as rotinas sociais demandam o apoio em
verdades contextuais implicitamente sancionadas e a produo de
novas verdades que daro fundamento aos seus sucessivos padres
de normalidade, ao integrar este processo de consolidao e renova-
o das verdades a literatura participar ativamente de certos estados
da sociedade ao provocar a resposta emotiva e (ao menos
subrepticiamente) deliberativa de segmentos especficos dos leitores:
nisso ela encontraria a sua pragmatizao efetiva, alcanada a partir

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da sua condio de discurso paralelo aos sistemas de saber e que, desta


posio, ir refor-los, tension-los ou rejeit-los ao dialogar com
anseios, dvidas e angstias explcitas ou latentes no ambiente social.
Conforme veremos, este pressuposto tem uma srie de implica-
es. Entre elas est a defesa do estudo, em suas caractersticas
imanentes, da literatura mediana, frequentemente assumida como o
fundo de normalidade do qual as grandes obras se desviam, mas
em si raramente investigada; anos mais tarde isso levaria, na obra de
Moretti, s anlises estatsticas de Atlas do romance europeu e A
literatura vista de longe, desdobramentos que conservariam proposi-
es que j estavam presentes na sua opo pela retrica da argu-
mentao como referncia terico-metodolgica. Este realce da
mediania transcorreria em conjunto com a leitura de autores consa-
grados, cuja inscrio em seus contextos scio-histricos, porm, se-
ria tambm explicada pelas suas relaes com conflitos sociais cor-
rentes e cdigos estticos sancionados: fosse na alta ou na baixa
cultura, a retrica oferecia uma base epistemolgica (terica e
metodolgica) slida anlise da convergncia entre a histria social
e a histria das formas literrias. Por sua vez, isso implicaria a rejei-
o de vrios pressupostos por longo tempo dominantes na crtica e
na historiografia: por acreditarmos que muitas das proposies de
Moretti se mantm atuais (ao colocarem em questo certos paradigmas
ainda atuantes) que, nas pginas seguintes, analisaremos alguns dos
seus desdobramentos principais.
A discusso se iniciar pela sua teoria funcional da literatura,
da qual passaremos sua concepo da cultura e das convenes
estticas, sua histria lenta da literatura (a entrelaar os cortes s
longas continuidades, aproximando-se da teoria da evoluo), che-
gando sua defesa da cientifizao da crtica literria (a ser
potencializada pela anlise retrica contra a nfase na polissemia
do texto literrio). Numa estrutura em rede em que um tema se
conecta ao outro comportando-se como seu pressuposto e seu desdo-
bramento , estes tpicos revelaro como a opo pela retrica co-
locava em movimento um maquinrio terico imprevisto, o antigo
termo vindo iluminar o saber atual sobre a literatura, em 1982 como
ainda hoje: a atualidade da polmica implicada na escolha da retri-
ca como instrumento de interveno nos lugares-comuns da crtica e
da historiografia ser, em ltima anlise, um dos temas principais
deste artigo cabendo ao leitor, claro, firmar o seu prprio juzo.

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A pragmtica da literatura: seus efeitos


Em A alma e a harpia, na condio de produo retrica a
literatura no era obra nem era texto. Obra seria a produo
plena em si mesma de um autor singularizado em seu contexto
histrico e social; texto seria a matria objetualizada em sua auto-
nomia quanto quele contexto e quanto sua prpria autoria; em
ambos os casos, ter-se-ia uma objetualidade subsistente em si e para
si mesma, um produto preenchido com a matria da efetividade,
mas no para esse contedo e sua existncia, nem para algum mbito
da vida em relao de dependncia, mas criando livremente a partir
de si, a fim de configurar para fora o conceito das coisas para a sua
apario autntica (HEGEL, 2004, p. 46). Mesmo que ela se volte
para fora, tal produo capaz de objetivar a si mesma ao se
autonomizar do seu autor e do seu ambiente exterior, depurando-se
assim dos lugares-comuns da cultura.
O exato oposto desta excepcionalidade o que se encontra em
Moretti, com sua proposio de uma teoria funcional pela qual a
literatura, integrada s trocas culturais regulares, atuaria como ins-
tncia de provocao afetiva do leitorado atravs do manejo de luga-
res-comuns, consensos e valores socialmente disseminados: a [p]aixo,
[as] emoes [e o] sentimento [indicam] aquele objeto incerto que a
crtica literria talvez prefira ignorar mas que nem por isso desapare-
ce de seu campo de ao (MORETTI, 2007a, p. 17). As paixes en-
tram em cena, a capacidade de mobiliz-las advindo da semelhana
entre as formas retricas e os pressupostos profundos, encobertos e
invisveis de todas as vises de mundo (MORETTI, 2007a, p. 19). Ou
seja, Moretti fala de uma isonomia entre valores culturalmente sanciona-
dos e smbolos socialmente sancionados o que incluiria os arquti-
pos, o uso regrado dos tropos, os tons adequados da elocuo...
Recusando-se a hierarquiz-la como uma produo cultural eleva-
da, Moretti enfatizava a ateno da literatura a padres e expectati-
vas contextuais em sua disposio a fazer o leitor sent[ir-se] von-
tade em seu mundo: ao contrrio do que fariam crer as poticas da
negatividade e do estranhamento, ele defendia que a literatura, ao
longo da histria, teria recebido predominantemente a funo de orien-
tar o leitor em seu cotidiano de conflitos, projetando acordos poss-
veis entre as suas expectativas de felicidade e as possibilidades de
acomodao com as condies scio-histricas colocadas. Como tais

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acordos so sugestionados sobretudo afetivamente em que pese o


seu componente de racionalizao , a literatura age sobre inconsci-
entes individuais e coletivos que, em Moretti, so descritos como
conjuntos de angstias e conflitos latentes e que, justamente por
isso, so decisivos para a percepo e interpretao da realidade.
Mas se a obra e a autoria perdiam suas posies
paradigmticas, Moretti prosseguia, em todo caso, analisando obras
e autores. Era mesmo em prol de uma compreenso melhor daque-
les termos (e da relao entre eles) que ele apelava retrica, que
ajudaria a substituir a autonomia iluminista-romntica pela obser-
vao da prtica literria em seus contextos imediatos de operao:
ao inscrever o pblico como uma espcie de auditrio a mediar a
interface entre o estado da sociedade e os procedimentos retricos,
Moretti idealizava uma histria social das formas literrias que
pudesse esclarecer terica e analiticamente os termos concretos de
efetivao daquela relao:
O principal problema da crtica literria que pretende ser uma
disciplina histrica completa [...] elaborar um sistema de con-
ceitos que seja ao mesmo tempo historiogrfico e retrico. Isso
permitiria realizar uma operao dupla: cortar em segmentos a
linha diacrnica contnua constituda pelo conjunto de textos lite-
rrios (a tarefa estritamente histrica); mas cort-los segundo
critrios formais que pertencem quela linha contnua e no a
outras (a tarefa estritamente retrica) (MORETTI, 2007a, p. 22).
A histria se divide em seus recortes diacrnicos e na sua vari-
edade sincrnica, composta pela coexistncia de padres retricos
diferentes. A anlise da segmentao dos pblicos leitores e das do-
minantes retricas iluminaria, em cada caso, a relao entre as formas
literrias e o ambiente social, de roldo iluminando a funo da lite-
ratura como discurso afirmador de valores (e produtor de concilia-
o) pela mobilizao afetiva de pblicos leitores especficos, a ser
operada pelo recurso (de carter reiterativo ou no) a convenes
estticas integradas aos seus repertrios comuns. Se, na modernidade,
a literatura se firmou como uma instncia u-tpica de harmonizao
das tenses provocadas pela fragmentao das estruturas sociais de
sentido, a prpria necessidade do acordo resultava de uma
complexificao da vida social cujo potencial de desorientao teria
impelido busca, na fico, de conciliaes indisponveis no mundo
da vida: a literatura ofereceria ao pblico a experincia de solues

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quase impossveis na prtica, mas compartilhveis afetivamente, o


seu sucesso advindo do seu pertencimento pragmtico s rotinas so-
ciais, e no do seu distanciamento pela criticidade ou pela negatividade
esttica. Destoante de tantos pressupostos recorrentes na crtica ps-
romntica, portanto, esta concepo funcional ou pragmtica da
literatura reaparecer nos itens seguintes; para compreendermos me-
lhor o seu modo de operao, apreciemos agora a concepo de cul-
tura que lhe servia de base.

A cultura: suas convenes


A cultura como uma massa de noes, padres de valorao e
lugares-comuns que conduzem silenciosamente as comunicaes co-
tidianas e, com isso, a autoproduo social: nesta esfera de no-
ditos que os fatos artsticos adquirem presena; nas palavras de um
autor que provavelmente subscreveria as posies de Moretti, a cul-
tura opera as a form of common knowledge, [as] a huge sphere of
[] ideas without a subject. [It] is the set of things we do not have to
talk about, our private collection of public secrets [] and because
it cannot be remembered it is also unforgettable (RUNIA, 2006, p.
314-6). Em Moretti, com este conjunto de automatismos que a lite-
ratura entra em mediao em sua funo de produo de consenso; se
o tipo de consenso que ela favorece sobretudo sugestionado
afetivamente (e no argumentado logicamente), a sua performance
retrica ser potencializada pela remisso, mais ou menos implcita,
a acordos j consolidados. Tal como na prtica jurdica, um veredicto
[...] no ficar inteiramente desvinculado de tudo quanto o precede. [...]
o que a vida social da comunidade arrasta consigo uma deciso, mas,
alm disso, as argumentaes que a precederam (PERELMAN;
OLBRECHTS-TYTECA, 2000, p. 63): pelo apoio em consensos prvios
(pequenos ou grandes, explcitos ou no) que uma nova enunciao
sugerir uma verdade passvel de aceitao, a eficcia deste procedi-
mento demandando, porm, que os consensos prvios no sejam ali
postos prova, isto : que eles no se tornem objeto de debate imediato,
o que os colocaria sob o risco de perderem as suas condies de axio-
ma no exato momento em que axiomas so necessrios para fundamen-
tar a argumentao a se desdobrar em primeiro plano.
Assim como na ambincia jurdica, a atitude do senso comum
[...] admite que certas regras estejam fora de discusso. Um fato esta-

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belecido, uma verdade evidente, uma regra absoluta trazem em si a


afirmao de seu carter indiscutvel, [o que] pode tornar muito dif-
cil p-las em dvida (PERELMAN; OLBRECHTS-TYTECA, 2000, p.
63). De maneira anloga, a retrica literria se apia em valores e
verdades indiscutveis genericamente dominantes ou localizadas
em grupos especficos para que os valores postos em jogo se impo-
nham naturalmente, dentro do modo invisvel de circulao soci-
al dos valores que permeia a relao do pblico com as obras. Interagir
com uma obra interagir com conjuntos de valores que sero orga-
nizados esteticamente pelas convenes do gnero ao qual ela (mais
ou menos claramente) pertence: os contedos sociais so projetados
atravs do filtro das convenes literrias, que permitem que o leitor
processe de maneira eficiente (ou mesmo espontnea) a apresenta-
o dos valores enunciados. Manifestando certa afinidade com a ten-
dncia ao culturalismo que marcaria a teoria literria das dcadas de
1980 e 90, em Moretti o contato com a literatura revolve convenes
consolidadas como memria coletiva; nas suas palavras, uma con-
veno indica quando uma forma assumiu uma raiz social definitiva,
penetrando na vida cotidiana, animando e organizando-a de maneira
cada vez mais imperceptvel e regular e, portanto, mais eficaz
(MORETTI, 2007a, p. 25). Ao admitir a inevitabilidade das conven-
es (estticas e culturais) na relao do pblico com a literatura,
Moretti retirava das obras qualquer pretenso a uma pureza origi-
nal a expresso sua no plano compositivo e autonomia
quanto ao condicionamento social: numa cultura permeada por for-
mas, ideias e valores que trafegam revelia de sujeitos e autores,
somos tanto cria como criadores da massa de preexistncia que serve
de base s enunciaes, que estaro sempre apoiadas em lugares-
comuns de alguma ordem dominantes ou minoritrios, prosaicos
ou eruditos...
Ao enfatizar as convenes e lugares-comuns que estruturam o
efeito retrico, Moretti escolhia o gnero e no o autor, a obra ou
o estilo de poca como unidade de anlise histrica. Gneros
conferem moldura s relaes entre contedos e formas; ao orienta-
rem o manuseio esteticamente codificado dos lugares-comuns da cul-
tura, eles singularizam cada efeito retrico ao disp-lo sobre o fundo
de convenes revolvido.
Pela descrio de Moretti, as suas convenes atuam nos pla-
nos da forma e do contedo, pois eles se associam intimamente na

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apropriao pela literatura de outras estruturas de pensamento (o


direito, a religio, a filosofia, as cincias, as comunicaes cotidia-
nas...): as formas retricas so parecidas com os pressupostos mais
profundos de toda Weltanschauung. [Elas] so a forma mais genera-
lizada e, nalguns casos, a nica forma pela qual esses pressupostos
continuam a se manifestar (MORETTI, 2007a, p. 19). O mundo entra
na literatura no pela mimese direta da realidade exterior (que se-
quer teria interesse se no fosse motivada por preocupaes contem-
porneas), mas pelas reaes dos autores a contedos investidos de
importncia no ambiente social reaes que, mediadas pelos siste-
mas sociais de avaliao (de objetivao e atribuio de valor), esta-
belecero certa afinidade com os gneros, os subgneros e seus cdi-
gos retricos. Mais uma vez transparece que, para Moretti, a literatu-
ra, cuja histria decerto entrecortada por bifurcaes aceleradas
por produes desviantes, no em si anticonvencional: mais uma
vez em discordncia com as poticas da ruptura e da quebra do
horizonte de expectativas, ele afirmaria que, se a literatura atra-
vessada por contnua, e s vezes traumtica, inovao [, ...] de modo
algum isto prova [...] que a literatura real seja, por natureza,
anticonvencional [...] (MORETTI, 2007a, p. 20). Mesmo na Alta Lite-
ratura Moretti observava a participao de convenes (culturais e
poetolgicas), o que a assemelharia literatura normal e levaria a
narrativa histrica a admitir
a contribuio dada pela literatura petrificao da existncia e
tambm ao desgaste da forma. [Isto ] redirecionar as tarefas
da historiografia literria e a imagem da prpria literatura, encer-
rando ambas na ideia de consenso, estabilidade, repetio e at de
mau gosto. [] transformar o maior dos parasos o paraso da
beleza numa instituio social como as outras (MORETTI,
2007a, p. 26).
Trata-se de uma normalizao da literatura, que passa a apa-
recer mais como reiterao (de si mesma e dos saberes comuns) que
como desvio. A sua acoplagem ao ambiente social pela anlise re-
trica teria por meta, ento, revelar no apenas as referncias feitas
pelo texto ao mundo (a anlise do contedo), mas principalmente
as suas estratgias de dilogo com pblicos selecionados atravs da
antecipao, pelo texto, do auditrio que ir receb-lo: a natureza
do auditrio ao qual alguns argumentos podem ser submetidos com
sucesso que determina em ampla medida tanto o aspecto que assumi-

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ro as argumentaes quanto o carter, o alcance que lhes sero atri-


budos (PERELMAN; OLBRECHTS-TYTECA, 2000, p. 33). Em Perelman,
este um auditrio ao mesmo tempo imaginado pelo enunciador e
construdo performativamente durante a enunciao, e ao qual ser
atribudo o papel normativo que permite decidir da natureza con-
vincente de uma argumentao (PERELMAN; OLBRECHTS-TYTECA,
2000, p. 33). As estratgias de constituio performativa deste audi-
trio seriam discernveis nas estruturas de apelo do texto: assim
como todo uso da metfora revolve alguma associao entre fatos e
valores, estratgias retricas produzem mediaes entre o psquico e
o social, a persuaso evocando (e talvez transformando) os lugares-
comuns que fundamentam as comunicaes sobre a realidade social.
Tambm nisso a Alta Literatura e a literatura popular se asseme-
lhariam: mudam os pblicos leitores com seus consensos localiza-
dos e seus sistemas de avaliao , mas ambas podem ser lidas pelo
mesmo modelo interpretativo: o autor que declara encontrar nos g-
neros menores significados que no [so] previsveis nem ba-
nais, e que A literatura de massa no a extenso indiferenciada e
sem significado que a maioria dos crticos ainda diz que (MORETTI,
2007a, p. 29) o que explica os seus ensaios sobre Drcula e Sherlock
Holmes , o mesmo que estuda as estratgias retricas de mediao
entre o psquico e o social da tragdia dos sculos XVI e XVII,
um mundo que ainda pensa[va] em si como um todo orgnico,
mas est[ava] clamorosamente deixando de s-lo. A tragdia brota
dessa conjuntura histrica [...]. Sua estrutura elementar consiste
sempre em mostrar como dois valores que deveriam estar numa
relao de domnio de subordinao tornam-se, de repente e de
forma misteriosa (o mistrio de Iago, das bruxas de Macbeth, da
paixo de Fedra), autnomos e adotam violncia igual (MORETTI,
2007a, p. 42).
Seja na alta ou na baixa cultura, portanto, nas convenes
dos gneros que a literatura encontra a moldura necessria comuni-
cao eficaz sobre estados do mundo. E ao substituir-se a narrativa
ritmada pela seleo de obras e autores excepcionais pelo ritmo
lento da longa durao dos gneros, a histria literria adquiria um
verniz quantitativo de cunho estatstico: o modelo terico a organiz-
la ser de talhe evolucionista, conforme veremos a seguir.

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Histria lenta; teoria da evoluo


Ao apelar s estruturas latentes de interpretao do mundo so-
cial a literatura se vincularia intimamente realidade histrica, cujo
conhecimento passaria a constituir o ponto de partida da prpria
interpretao [,] fornecendo-lhe a hiptese inicial sem a qual os me-
canismos retricos seriam difceis de entender ou, na verdade, nos
diriam pouqussimo (MORETTI, 2007a, p. 22). Esta associao entre
as formas literrias e o ambiente externo colocada, em Moretti,
sob um modelo explicativo pelo qual o ambiente participa da
autoproduo da literatura apenas sob a mediao da prpria litera-
tura: a sociedade no lhe diz como ela deve se comportar, pois os
seus modos de operao (em seu componente autorreferencial) no
esto sob a interveno direta do ambiente externo cuja influncia
se d sob a presso seletiva dos pblicos leitores. O ambiente influ-
encia as condies globais do sistema literrio sem instru-lo sobre o
seu modo interno de funcionamento, que, largamente autorreferencial,
orientado por cdigos e estruturas prprias: este processamento
autopoitico o que aproxima o modelo historiogrfico de Moretti
da teoria da evoluo.
certo que esta aproximao, criptografada em A alma e a
harpia, seria melhor desenvolvida em Da evoluo literria, texto
que encerra Signos e estilos da modernidade. Mas ao adotar-se o
gnero como unidade historiogrfica a literatura j passava a apre-
sentar uma histria lenta, movida pela interao entre mudanas
ambientais (culturais, histricas, sociais, econmicas...) mais ou me-
nos rpidas e convenes estticas mais ou menos persistentes: a op-
o pelo gnero exige nfase no que um conjunto de obras tem em
comum pressupondo que a produo literria obedece a um sistema
predominante de leis e que a tarefa da crtica [...] mostrar a extenso
de seu poder coercitivo e regulamentador (MORETTI, 2007a, p. 26).
A nfase recai, portanto, nas continuidades e nas constries, que
conferem lentido ao ritmo antes acelerado das descontinuidades,
caracterstico de historiografias demarcadas pela sucesso de gran-
des autores e estilos de poca: a alta velocidade da histoire
vnementiel ditada pelo estudo seletivo dos eventos singulares
que seriam sintomas das transformaes sociais e motores da diferen-
ciao histrica , a acelerao prpria quela historiografia centrada
na reinterpretao de um nmero pequenssimo de obras e autores

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(MORETTI, 2007a, p. 26) cede passagem, em Moretti, histria dos


gneros como construtos coletivos que, ao contrrio das obras, no
foram propriamente criados por ningum, tendo se cristalizado no-
teleologicamente pela mediao entre autores (mais ou menos indivi-
dualizados em diferentes pocas) e as coletividades que lhes presta-
vam reconhecimento, e cujas identidades so de carter estatstico
(manifestadas no uso regular de certos conjuntos de procedimentos).
No que descontinuidades histricas no aconteam: tem-se
apenas que, a observar-se a base de preexistncia que lhes d funda-
mento, no apenas as singularidades se mostram pouco autnomas
aos limites impostos pelas suas ambincias retricas e sociais de pro-
duo, como elas diferenciaro o devir apenas medida que foram
sancionadas por certas coletividades (mesmo que se tratem de coleti-
vidades pequenas, mas formadoras de consenso, como a crtica espe-
cializada). Que uma certa diferenciao adquira permanncia sistmica
(sendo incorporada por outros autores e passando a integrar certo
horizonte de expectativas), isto no ser uma conseqncia natural
dos seus mritos imanentes, mas o resultado de uma sano do siste-
ma. o sistema quem naturaliza as variaes e aumenta o seu poder
de permanncia (a se processar como uma repetio perpassada por
diferenciaes constantes); sob este prisma, as variaes selecionadas
mesmo as mais radicais favorecero a continuidade do sistema,
renovando e ampliando o seu repertrio ao lhe fornecerem a carga
de variao necessria para que ele se mantenha em compasso com as
mudanas ambientais: a variao indispensvel sua conservao,
na dupla ateno que ele deve manter ao ambiente externo e s suas
estruturas internas.
Todas estas proposies tm um ar darwinista o sucesso his-
trico da variao gentica (da inovao literria) como resultado
da seleo pela espcie (pelo sistema literrio) de uma soluo que
equaciona a demanda simultnea pela reao aos estmulos ambientais
(do ambiente social) e pelo respeito, de cunho majoritariamente con-
servador, s estruturas internas do sistema (aos cdigos retricos, s
expectativas da crtica e do pblico leitor e s condies estruturais
de produo e disseminao da literatura). Poderia tensionar a apro-
ximao entre a histria literria e a teoria da evoluo o fato de que
processos naturais no so guiados por intenes de qualquer or-
dem; ao tomar um caminho entre outros sincronicamente possveis

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A RETRICA EM FRANCO MORETTI: SEUS DESDOBRAMENTOS

(sob constries que limitaro certas alternativas e favorecero ou-


tras), um sistema natural nunca toma uma deciso.
O mesmo no poder ser dito sobre a literatura se a definirmos
como criao: se a sua composio uma ao consciente, ela ser,
em grande medida, controlada em direo a fins. Mas quando Moretti
enfatiza a carga de preexistncia subjacente escritura, o quadro se
altera: na medida em que o auditrio antecipado pelo escritor, o
ambiente social estar internalizado no ato da autoria, sendo proces-
sado numa negociao com as estruturas internas do sistema. Cons-
cincia no significa controle: mesmo que um escritor seja consci-
ente da sua ao na histria, ele no controla as condies do ambi-
ente nem as estruturas sistmicas de produo da literatura; por mais
que tais estruturas nada mais sejam que a estabilizao de algumas
entre outras tantas convenes inicialmente possveis, elas orientam
o devir do sistema e, mesmo que variaes individuais sejam poss-
veis, o seu impacto histrico depender da sua seleo pelo sistema:
toda mudana notvel ter se apoiado em estruturas de operao (de
codificao retrica, de circulao e de juzo crtico) que, em sua
tendncia inrcia, tanto limitam quanto orientam a imaginao de
autores e leitores.
Assim como na evoluo natural, portanto, todo indivduo
(toda obra individual) se encaixa nos padres da espcie (do g-
nero literrio) apresentando suas caractersticas prprias, que pode-
ro ou no adquirir relevncia macroscpica e passar a integrar
as convenes do sistema. Mas mesmo esta singularizao no plano
individual no seria propriamente planejada: Moretti descreve a
autoria em Da evoluo literria como no teleologicamente
orientada, como um processo de tentativa e erro apenas relativamen-
te controlado. Certas inovaes que passaram para a posteridade como
criaes intencionais (em Cervantes, em Goethe, em Joyce...) no te-
riam sido de fato planejadas; um exemplo seria a composio do
personagem maior de Cervantes, que adquiriu vida prpria aps a
sua construo inicial para uma finalidade pequena, numa obra inici-
almente curta: ao perceber o potencial do seu achado, porm,
Cervantes teria desenvolvido o Quixote em novas direes durante a
escritura de uma obra que teria, assim, evoludo em conjunto com a
evoluo do personagem (MORETTI, 2007b). Se esta descrio pro-
cessual da autoria pode ser generalizada, torna-se plausvel pensar
que as obras se encontram no decurso da prpria composio: a

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Pedro Dolabela Chagas

teleologia mitigada, reduzindo-se sem anul-la a diferena entre


o carter imprevisto (da perspectiva do sistema) da emergncia da
variao literria e o carter randmico das variaes genticas.

A cientificidade da anlise literria


Em tudo o que foi dito, Moretti entendia que a literatura medi-
ana se integra to intensamente histria social quanto as obras
cannicas, refutando assim a atribuio de maior exemplaridade s
obras que se distanciam da mediania. Esta reconsiderao da mediania
servia ao projeto de uma histria da literatura capaz de reescrever-
se como sociologia das formas simblicas, como histria das conven-
es culturais (MORETTI, 2007a, p. 33), meta que implicaria, por sua
vez, a rejeio da unificao das produes histricas sincrnicas
pressuposta no Zeitgeist hegeliano, a ser substitudo pela
heterogeneidade do simultneo: A heterogeneidade das conexes
[com a vida social] est na natureza da prpria literatura [, talvez] a
instituio social mais onvora, a mais dctil para satisfazer exign-
cias sociais disparatadas (MORETTI, 2007a, p. 41), o que explicaria
a diversidade real, em termos do seu destino e da sua funo, dos
textos examinados (MORETTI, 2007a, p. 41).
Muitos padres e variaes retricas subsistem, pois,
sincronicamente, assim como obras aparentemente afins tero fortu-
nas diferentes; ao mesmo tempo, as obras desviantes passam da
condio de modelos estticos ou sintomas preferenciais das con-
dies histricas de manifestaes da diversidade do sincrnico e
fonte potencial de convenes futuras. Em todo caso, seja ao destacar
a singularidade ou a mediania, a anlise histrica se torna contextual
e casustica, observando as performances retricas e as atualizaes
circunstanciais das convenes dos gneros em meio a tenses soci-
ais explcitas ou latentes: conforme mudam os perodos histricos, o
peso das vrias instituies, sua funo e sua posio na estrutura
social tambm mudam [, e o] historiador [buscar] os fenmenos
extraliterrios que o ajudaro [...] a orientar e controlar sua pesquisa
(MORETTI, 2007a, p. 33), focalizando, para tanto, conflitos entre va-
lores e idias e as suas intersees com as disputas internas do siste-
ma literrio:
o conceito de gnero [...] talvez contribua para consolidar os limi-
tes da pesquisa histrica, j que uma histria redesenhada segun-

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A RETRICA EM FRANCO MORETTI: SEUS DESDOBRAMENTOS

do princpios estritamente formais ser tambm uma histria mais


rgida, mais interrompida no s [...] no plano diacrtico, mas
tambm [...] no sincrnico: em todas as pocas, formas simbli-
cas diferentes e at mutuamente conflitantes coexistem, cada uma
dotada de difuso e durao histrica diferentes. A histria da
literatura deve ter como objetivo representar o seu prprio objeto
como um tipo de campo magntico cujo equilbrio ou desequilbrio
geral apenas a resultante das foras individuais que agem den-
tro dele (MORETTI, 2007a, p. 30).
Ao iluminar a gravitao especfica destes campos magnti-
cos, a anlise retrica ao delimitar as constantes dos gneros como
mtron da observao historiogrfica favoreceria a cientifizao da
crtica literria, estabilizando as constantes formais que dariam
substrato anlise diferencial das variaes individuais e das mu-
danas histricas. A estabilizao dos referenciais analticos fortale-
ceria epistemologicamente tambm a explicao da variao histri-
ca, ao aumentar o rigor emprico da observao da interface entre
literatura e sociedade: a identificao de variaes e recorrncias
formais, assim como de padres de relao entre as formas literrias
e a internalizao dos conflitos sociais pelo leitorado, em conjunto
permitiriam exigir-se da crtica e da historiografia uma interpreta-
o [...] coerente, unvoca e completa (MORETTI, 2007a, p. 35). Seria
possvel selecionar com maior preciso (conceitual e metodolgica)
os elementos de anlise, que ganharia solidez em lugar das platitudes
da ambigidade e da polissemia, que tanto teriam subtrado aos
Estudos Literrios a capacidade de estabilizar informaes e resulta-
dos: Se um texto, por definio, no unvoco e chega a contradizer
a si prprio, nenhum dos seus elementos jamais poder refutar uma
interpretao (MORETTI, 2007a, p. 35). No que o texto literrio
no seja polissmico: tal caracterstica apenas no deveria impedir a
realizao de anlises refutveis, que sejam claras em seus pressupos-
tos conceituais e em suas estratgias de demonstrao e, com isso,
abertas argumentao contrria: se a anlise retrica se mostra ca-
paz de proporcionar crtica literria tais paradigmas de objetivida-
de mesmo que de fundamento argumentativo , ela favorecer a
refutabilidade de explicaes, interpretaes e demonstraes,
cientifizando o saber sobre a literatura.
Aqui voltamos ao incio, e somos capazes de compreender
melhor a maior afinidade de Moretti com a retrica jurdica (de um

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Pedro Dolabela Chagas

Perelman) e no com a retrica literria (de um Ricoeur). Se a


revitalizao da metfora contra o seu congelamento pelas teorias da
substituio (de um nome comum por outro desviante, que pre-
servaria certa semelhana com o real objetivado) levava Ricoeur a
postular que a no-tradutibilidade da linguagem potica um tra-
o essencial do potico (RICOEUR, 2005, p. 217), e que produzir
produzir singularidades (RICOEUR, 2005, p. 336), era natural a con-
cluso de que a produo do discurso como literatura significa
precisamente que a relao do sentido referncia suspensa. A
literatura seria o tipo de discurso que j no tem denotao, mas
somente conotao (RICOEUR, 2005, p. 337). Por sua vez, a
cientifizao da crtica levava Moretti a recusar a noo de que o
texto literrio desvela um mundo sob a condio de que se suspenda
a referncia do discurso descritivo (RICOEUR, 2005, p. 338),
abol[indo a] referncia da linguagem ordinria e levando
autodestruio do sentido [que] condiciona [...] o desmoronamento
da referncia primria (RICOEUR, 2005, p. 351). Esta aposta na am-
bigidade representava o oposto da opo de Moretti pelo abando-
no da literariedade (como propriedade imanente do texto) em prol
da anlise das estratgias que, objetivveis na matria-texto, revelam
a sua relao com o entorno social e as estruturas de pensamento:
um procedimento artstico assume seu significado total no luz
de outros fenmenos artsticos, mas sim dos produtos do pensa-
mento cientifico e filosfico. [...] na correlao com estes lti-
mos que sua forma se torna compreensvel e revela sua prpria
funo cultural. Mas, neste caso, uma histria das formas retri-
cas levada sua concluso lgica provocar, muito provavelmen-
te, o desmembramento do campo esttico. [...] da concretude da
forma [esttica] a crtica deduzir a necessidade terica de soltar
as histrias da arte e da literatura, e reescrev-las como mero
componente de uma histria dos valores, das estruturas de pensa-
mento nas quais esses valores se organizam e das instituies
criadas para promov-las (MORETTI, 2007a, p. 31).
Em sua relao umbilical com o ambiente externo, ao invs
da negatividade da linguagem tem-se a positividade do
pertencimento social da literatura, entendida como um tipo de dis-
curso que, apesar de regido por valores, convenes e cdigos pr-
prios, se coloca em meio s demais produes culturais, no sendo
nem mais nem menos especial ou importante que qualquer uma

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A RETRICA EM FRANCO MORETTI: SEUS DESDOBRAMENTOS

delas. Se para implodir desta maneira a autonomia do campo estti-


co era preciso despertar a crtica e a historiografia do seu sono
hegeliano, parecia a Moretti que a retrica jurdica daria melhor
fundamento polmica implicada neste gesto cuja atualidade nos
parece preservada, passadas mais de trs dcadas.

ABSTRACT
Presentation of the approach to rhetoric found in the work
of Franco Moretti; explanation of its affinity with the
rhetoric of argumentation (proper to politics and the law).
His mobilization of rhetoric toward a theoretical and
methodological grounding of a social history of literary
forms, to be observed in some of its presuppositions and
unfoldings: 1) literatures social function as an instrument
to generate consensus; 2) its conception as a cultural
production; 3) the proposition of a slow literary history
that would be more similar to evolutionism than to a
succession of styles or to a Hegelian notion of Zeitgeist;
4) the selection of rhetorical analysis as a scientific paradigm
for literary critique. Among these discussions, we debate
Morettis polemics against some dominant values in criti-
que and historiography, in a contribution to the Literary
Studies which (from the articles perspective) remains actual.
KEYWORDS: Rhetoric - literary history - literary theory -
Franco Moretti.

REFERNCIAS

HEGEL, Georg Wilhelm Friedrich. Cursos de esttica, Vol. 4. 1. ed. So Paulo:


Edusp, 2004.
MORETTI, Franco. Atlas do romance europeu 1800-1900. 1. ed. So Paulo:
Boitempo, 2003.
MORETTI, Franco. A alma e a harpia reflexes sobre as metas e os mto-
dos da historiografia literria. In: ______. Signos e estilos da modernidade.

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Pedro Dolabela Chagas

Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007a, p. 11-56.


MORETTI, Franco. Da evoluo literria. In: ______. Signos e estilos da
modernidade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007b, p. 307-326.
MORETTI, Franco. A literatura vista de longe. Porto Alegre: Arquiplago
Editorial, 2008.
PERELMAN, Cham, OLBRECHTS-TYTECA, Lucie. Tratado da argumentao
a Nova Retrica. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
RICOUER, Paul. A metfora viva. So Paulo: Ed. Loyola, 2005.
RUNIA, Eelco. Spots of time. History and Theory, v.45, n.3, p. 305-316,
outubro de 2006.

Recebido em: 31/05/2013.


Aceito em: 31/07/2013.

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