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EL ESTRUCTURALISMO

El estructuralismo, llamado tambin psicologa estructural, es una teora del conocimiento


desarrollada en el siglo XX por Wilhelm Maximilian Wundt y Edward Bradford Titchener.
Wundt se conoce en general como el padre del estructuralismo.

El estructuralismo trata de analizar la suma total de la experiencia desde el nacimiento hasta la


vida adulta. En esa experiencia estn los componentes simples que se relacionan entre ellos
para formar experiencias ms complejas. Tambin estudia la correlacin de stos con el
ambiente.

Definicin de la Psicologa Estructural

El estructuralismo puede definirse en psicologa como el estudio de los elementos de la


conciencia. La idea es que la experiencia consciente puede dividirse en elementos bsicos
conscientes.

De hecho, gran parte de la investigacin llevada a cabo en el laboratorio de Wundt consisti en


la catalogacin de estos elementos bsicos conscientes.

Para reducir una experiencia normal consciente en elementos bsicos, el estructuralismo se


bas en la introspeccin (observacin de uno mismo, de la conciencia y de los propios
sentimientos).

Para entender ms el concepto de introspeccin, pondremos el siguiente ejemplo que se dio


en el laboratorio de Wundt.

El psiclogo alemn describi una manzana en cuanto a las caractersticas bsicas que tiene, es
decir, por ejemplo, diciendo que es fra, crujiente y dulce.

Un principio importante de introspeccin es que cualquier experiencia consciente determinada


debe ser descrita en sus trminos ms bsicos.

De este modo, un investigador no podra describir algunas experiencias u objetos por s


mismos, como describir la manzana simplemente como manzana. Tal error se conoce como el
error de estmulo .

A travs de experimentos de introspeccin, Wundt comenz a catalogar un gran nmero de


elementos bsicos conscientes, que hipotticamente podran ser combinados para describir
todas las experiencias humanas.

El autor hace una distincin clara entre la introspeccin pura, que es la auto-observacin
relativamente no estructurada usada por filsofos anteriores, y la introspeccin experimental.

Introspeccin Pura: Utilizada anteriormente por filsofos, empiristas y sensistas,


mtodo que consiste en mirar al interior de la propia experiencia personal e intentar
analizarla.
Introspeccin Experimental: La consideraba cientficamente respetable, y consista en
producir respuestas inmediatas a estmulos cuidadosamente controlados que deban
verificarse varias veces para poder ser aceptadas.
Titchener y el estructuralismo

Se le considera el fundador del estructuralismo y el impulsor del mtodo experimental en la


psicologa americana. Titchener es introspeccionista y al importar el trabajo de Wundt a
Estados Unidos hiz una mal traduccin de los mismos presentndolo a l tambin como
introspeccionista. El error reside en que en Norte Amrica no se diferenciaba lo que era la
conciencia del inconsciente, pero en Alemania s.

Wundt entiende la introspeccin como descripcin de la experiencia consciente dividida en


componentes sensoriales bsicos que no tengan referentes externos. En cambio, para
Titchener la conciencia era la suma de las experiencias de una persona en un momento
determinado, entendiendo aquellas como los sentimientos, las ideas y los impulsos
experimentados durante toda la vida.

Cmo analizar la mente y la conciencia

Titchener tena en cuenta la experiencia acumulada de toda la vida. Crey que poda entender
la estructura de la mente y su razonamiento si poda definir y categorizar los componentes
bsicos de la misma y la normativa por la que los componentes interactan.

INTROSPECCIN

La principal herramienta que utilizaba Titchener para tratar de determinar los diferentes
componentes de la conciencia era la introspeccin.

l mismo escribe en su psicologa sistemtica: El estado de conciencia que debe ser materia
de la psicologa puede convertirse en un objeto de conocimiento inmediato slo a modo de
introspeccin o de conciencia de s mismo.

Wundt, conforme a la tendencia experimentalista de la poca, utiliza la introspeccin de


manera singular. Recurre a instrumentos de laboratorio que le permiten controlar con
precisin los resultados de sus experiencias. En ellas, por ejemplo, pide a los sujetos que
perciban internamente determinadas sensaciones que se encuentran en su conciencia
(colores, tonos, etc.), las que siempre se encuentran acompaadas de sentimientos (tensin,
relajacin, etc.). Tal introspeccin se denomina introspeccin experimental. Las experiencias
para medir el tiempo de reaccin tambin ocupan, junto con la introspeccin, gran parte de
los primeros trabajos de Wundt.

Mediante este tipo de procedimientos, es posible medir y comparar los distintos tiempos de
reaccin que presenta un sujeto ante los diferentes estmulos.

A diferencia del mtodo de la introspeccin de Wundt, Titchener tena directrices muy


estrictas para la presentacin de un anlisis introspectivo.

En su caso, el sujeto se presentara con un objeto, como por ejemplo un lpiz y entonces
informara de las caractersticas de ese lpiz (color, longitud, etc.).

Dicho sujeto sera instruido para no informar sobre el nombre del objeto, en este caso lpiz,
porque eso no describe los datos bsicos de lo que el sujeto estaba experimentando.
Titchener se refiri a esto como error de estmulo.
TERAPIA INTROSPECTIVA

Muchas de las situaciones que vivimos actualmente las personas son la consecuencia de
situaciones no resueltas de su pasado, estn enraizadas en experiencias relacionadas con su
existencia desde su gestacin, niez y adolescencia. Al no haberse liberado adecuadamente y
quedar bloqueadas en su inconsciente, siguen actuando provocando conflictos, alteraciones
en la conducta, etc. y procesos fsicos. Todo ello acta como un lastre que le est
condicionando en su vida. haciendo una introspeccin es posible ordenar los procesos como
parte de una experiencia de vida y dejen de actuar como condicionantes de vida.

1 Fase: Conocimiento del ego. Tomar conciencia.

En esta toma de conciencia, la persona comprende cules son esos programas errneos que
han condicionado su vida, en el sufrimiento y el dolor, pudiendo a partir de ese momento,
asumir y aprovechar las enseanzas y oportunidades que las crisis han supuesto en su vida.

En este primer proceso la persona aprende a observar, aceptar y a permitirse sentir, las
situaciones que antes le hacan sufrir, ahora ha aprendido de ellas y las acepta como
experiencias.

2 fase: Cambios de conducta.

Nuevos patrones de pensamiento y accin. Desde la esencia del ser la persona empieza a ver
sus verdaderas necesidades y a elegir lo que quiere vivir. Tomando conciencia de que lo que
sucede, depende de su interpretacin de la realidad.

El mundo no es como es, sino como lo interpretamos.

Lo importante no es lo que sucede, sino como lo interpretamos.

Acepte la responsabilidad de su vida y de sus actos. Un ser humano que se compromete en la


aventura de ser.

3 Fase: Ser.

Desde su identidad se manifiesta en su conciencia, desde ese nivel comprende su finalidad en


la vida, los problemas se perciben como experiencias de aprendizaje que nos enriquecen.

El ser trasciende las creencias negativas (mentales) y se manifiesta en una experiencia.

Ya no le atormenta el pasado, ni le preocupa el futuro. La mente vive angustiada por el pasado


y por el miedo al futuro. Vivir desde la conciencia, es un descondicionamiento del pasado y del
futuro para centrarse en lo nico real el aqu y el ahora.

La capacidad de sentirse integrado, de reconocer su sombra y de acptala, de aprender de ella


y de transcenderla.

Ya no se siente identificado con su mente o sentimientos, sino que est identificado con el ser.

INTROSPECCIN EN TERAPIA

(La narrativa del pasado)

La introspeccin fue el primer mtodo, en el siglo XIX, empleado por la psicologa cuando se
separ de la filosofa para convertirse en ciencia. Fue llamada tambin el mtodo del silln
usado por Wundt en 1862. Ha transcurrido un largo camino (casi 150 aos) hasta convertirse
en la tcnica favorita y la ms comn aplicada en la terapia. Quiz con ligeras modificaciones,
pero en esencia con lo mismo: regresar al pasado.

La idea que narrar los incidentes traumticos del pasado cumple una funcin curativa es
solamente ilusoria. El fenmeno consiste en que al narrar la misma historia varias veces y
repasarla en diferentes maneras, desensibiliza sistemticamente dando la idea de que el
problema est resuelto. El resultado es una descarga de alivio temporal pero el problema
contina enraizado y reforzado. Es claro que cuando se narra un incidente traumtico la
mayora de veces se vivencia de nuevo con lgrimas, rabia y temores, reforzando el
pensamiento y el contenido de lo asociado al incidente. La ilusin de la narrativa es que se ha
sacado afuera el sentimiento. Pero la memoria es memoria y contina ah; basta un
estmulo relacionado con el problema para que ste emerja de nuevo.