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A teologia liberal e suas implicaes para

a f bblica
por Danilo Raphael

Do jeito que as coisas andam em nossos dias, precisamos urgentemente nos libertar da
teologia liberal. espantoso o crescente nmero de livros (inclusive publicados por
editoras evanglicas) que esboam os ensinamentos deste tipo de teologia ou tecem
comentrios favorveis. Embora esta teologia tenha nascido com os protestantes, hoje,
porm, seus maiores expoentes so os catlicos romanos.

catlica encontramos grande quantidade de obras defendendo e/ou propagando a


teologia liberal. E no s isso. A forma com que alguns seminrios e igrejas vm se
comprometendo com os ensinos desta teologia tambm de impressionar.

A libertao da teologia liberal no s necessria como tambm vital para a Igreja


brasileira, ameaada pelo secularismo e pelo liberalismo teolgico corrosivo.

Apesar das motivaes iniciais dos modernistas, suas idias, no entanto, representaram
grave ameaa ortodoxia, fato j comprovado pela histria. O movimento gerou
ensinamentos que dividiram quase todas as denominaes histricas na primeira metade
deste sculo. Ao menosprezar a importncia da doutrina, o modernismo abriu a porta
para o liberalismo teolgico, o relativismo moral e a incredulidade descarada.
Atualmente, a maioria dos evanglicos tende a compreender a palavra modernismo
como uma negao completa da f. Por isso, com facilidade esquecemos que o objetivo
dos primeiros modernistas era apenas tornar a igreja mais moderna, mais unificada,
mais relevante e mais aceitvel em uma era caracterizada pela modernidade.

Mas o que caracterizaria um telogo liberal? O verbete sobre o protestantismo liberal


do Novo Dicionrio de Teologia, editado por Alan Richardson e John Bowden, nos traz
uma boa noo do termo. Vejamos trs destaques de elementos do liberalismo teolgico:

1- receptivo cincia, s artes e estudos humanos contemporneos. Procura a verdade


onde quer que se encontre. Para o liberalismo no existe a descontinuidade entre a
verdade humana e a verdade do cristianismo, a disjuno entre a razo e a revelao. A
verdade deve ser encontrada na experincia guiada mais pela razo do que pela tradio
e autoridade e mostra mais abertura ao ecumenismo;

2- Tem-se mostrado simpatia para com o uso dos cnones da historiografia para
interpretar os textos sagrados. A Bblia considerada documento humano, cuja validade
principal est em registrar a experincia de pessoas abertas para a presena de Deus.
Sua tarefa contnua interpretar a Bblia, luz de uma cosmoviso contempornea e da
melhor pesquisa histrica, e, ao mesmo tempo, interpretar a sociedade, luz da
narrativa evanglica;

3 - Os liberais ressaltam as implicaes ticas do cristianismo. O cristianismo no um


dogma a ser crido, mas um modo de viver e conviver, um caminho de vida. Mostraram-
se inclinados a ter uma viso otimista da mudana e acreditar que o mal mais uma
ignorncia. Por ter vrios atributos at divergentes, o liberal causa alergia para uns e
para outros motivo de certa satisfao, por ser considerado portador de uma mente
aberta para o dilogo com posies contrrias.

As grandes batalhas causadas pelo liberalismo foram travadas dentro das grandes
denominaes histricas. Muitos pastores que haviam sado dos EUA no intuito de se
ps-graduarem nas grandes universidades teolgicas da Europa, especificamente na
Alemanha, em que a teologia liberal abraava as teorias destrutivas da Alta Crtica
produzida pelo racionalismo humanista, acabaram retornando para os EUA
completamente descrentes nos fundamentos do cristianismo histrico. Os liberais,
devido tolerncia inicial dos fiis para com a s doutrina, tiveram tempo de fermentar
as grandes denominaes e conseguiram tomar para si os grandes seminrios, rdios e
igrejas, de modo que no sobrou outra alternativa para grande parte dos
fundamentalistas seno sair dessas denominaes e se organizar em novas
denominaes. Da surgiram os Batistas Regulares (que formaram a Associao Geral
das Igrejas Batistas Regulares, em 1932), os Batistas Independentes, as Igrejas Bblicas,
as Igrejas Crists Evanglicas, a Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos (em 1936, que
mudou seu nome para Igreja Presbiteriana Ortodoxa), a Igreja Presbiteriana Bblica (em
1938), a Associao Batista Conservadora dos Estados Unidos (em 1947), as Igrejas
Fundamentalistas Independentes dos Estados Unidos (em 1930) e muitas outras
denominaes que existem ainda hoje.

Podemos dizer que algumas das caractersticas do cristianismo ortodoxo se baseiam nos
seguintes pontos:
Manter fidelidade incondicional Bblia, que inerrante, infalvel e verbalmente
inspirada;
Acreditar que o que a Bblia diz verdade (verdade absoluta, ou seja, verdade sempre,
em todo lugar e momento);
Julgar todas as coisas pela Bblia e ser julgado unicamente por ela;
Afirmar as verdades fundamentais da f crist histrica: a doutrina da Trindade, a
encarnao, o nascimento virginal, o sacrifcio expiatrio, a ressurreio fsica, a
ascenso ao cu, a segunda vinda do Senhor Jesus Cristo, o novo nascimento mediante a
regenerao do Esprito Santo, a ressurreio dos santos para a vida eterna, a
ressurreio dos mpios para o juzo final e a morte eterna e a comunho dos santos, que
so o Corpo de Cristo.
Ser fiel f e procurar anunci-la a toda criatura;
Denunciar e se separar de toda negativa eclesistica dessa f, de todo compromisso
com o erro e de todo tipo de apostasia;
Batalhar firmemente pela f que foi concedida aos santos.

Contudo, o liberalismo, em sua apostasia, nega a validade de quase todos os


fundamentos da f, como, por exemplo, a inerrncia das Escrituras, a divindade de
Cristo, a necessidade da morte expiatria de Cristo, seu nascimento virginal e sua
ressurreio. Chegam at mesmo a negar que existiu realmente o Jesus narrado nas
Escrituras. A doutrina escatolgica liberal se baseia no universalismo (todas as pessoas
sero salvas um dia e Deus vai dar um jeito at na situao do diabo) e,
conseqentemente, para eles, no existe inferno e muito menos o conceito de pecado. O
liberalismo um sistema racionalista que s aceita o que pode ser provado
cientificamente pelos prprios conhecimentos falveis, fragmentados e limitados do
homem.

Os primeiros estudiosos que aplicaram o mtodo histrico-crtico sem critrios ao


estudo das Escrituras negavam que a Bblia fosse, de fato, a Palavra de Deus inspirada.
Segundo eles, a Bblia continha apenas a Palavra de Deus.

O liberalismo teolgico tem procurado embutir no cristianismo uma roupagem


moderna: pegam as ltimas idias seculares e, sorrateiramente, espalham no mundo
cristo. J.G. Machem, em seu livro Cristianismo e liberalismo, trata deste assunto com
maestria. Na contracapa, podemos ver uma pequena comparao entre o cristianismo e
o liberalismo: O liberalismo representa a f na humanidade, ao passo que o
cristianismo representa a f em Deus. O primeiro no sobrenatural, o ltimo
absolutamente sobrenatural. Um a religio da moralidade pessoal e social, o outro,
contudo, a religio do socorro divino. Enquanto um tropea sobre a rocha de
escndalo, o outro defende a singularidade de Jesus Cristo. Um inimigo da doutrina,
ao passo que o outro se gloria nas verdades imutveis que repousam no prprio carter e
autoridade de Deus.

Muitos, por buscarem aceitao teolgica acadmica, tm-se comprometido fatalmente,


pois, na prtica, os liberais tentam remover do cristianismo todas as coisas que no
podem ser autenticadas pela cincia. Sempre que a cincia contradiz a Bblia, a cincia
preferida e a Bblia, desacreditada.

Hoje, a animosidade que demonstram para com a Bblia tem caracterizado aqueles que
crem que ela literalmente a Palavra de Deus e inerrante (sem erros em seus originais)
como fundamentalistas.1 Ora, podemos por acaso negociar o inegocivel?

Os liberais acusam os evanglicos de transformar a Bblia em um papa de papel, ou


seja, em um dolo. Com isso, culpam os evanglicos de bibliolatria.2 Estamos cientes
de que tem havido alguns exageros por parte de alguns fundamentalistas evanglicos,
mas a verdade que os eruditos liberais tm-se mostrado to exagerados quanto
muitos do que eles denominam de fundamentalistas. Teoricamente falando, a maioria
dos liberais acredita em Deus, supondo que Ele pode intervir na histria da humanidade,
porm, na prtica, e com freqncia, mostram-se muito mais destas.3 Normalmente, os
liberais tambm favorecem o relativismo, ou seja, difundem que no campo da verdade
no h absolutos. Segundo este raciocnio, se no h verdades absolutas, ento, as
verdades da Bblia (que so absolutas) so relativas, logo, no podem ser a Palavra de
Deus. Tendo rejeitado a Bblia como a infalvel Palavra de Deus e aceitado a idia de
que tudo est fluindo, o telogo liberal afirma que no segura qualquer idia
permanente a respeito de Deus e da verdade teolgica.
Levando o pensamento existencialista s ltimas conseqncias, conclui-se que: se
quisermos que a Bblia tenha algum valor para a modernidade e fale ao homem
moderno, temos de criar uma teologia para cada cultura, para cada contexto, onde
nenhum ensino absoluto, mas relativo, variando conforme o contexto sociocultural.
Obviamente, tal pensamento possui fundamento em alguns pontos, mas da ao
radicalismo de pregar que nada absoluto, isso j extrapola e fere diversos princpios
bblicos.

Razes
O liberalismo teolgico comeou a florescer de forma sistematizada devido influncia
do racionalismo de Descartes e Spinoza, nos sculos 17 e 18, que redundou no
iluminismo.4 O liberalismo opunha-se ao racionalismo extremado do iluminismo.

Na verdade, quando a igreja comea a flertar com o liberalismo e se render aos seus
interesses, ela perde sua autoridade e deixa de ser embaixadora de Deus. A histria tem
provado que onde o liberalismo teolgico chega a Igreja morre. Este um aviso solene
que deve estar sempre trombeteando em nossos ouvidos

A baixa crtica

Conforme Gleason L. Archer Jr, a baixa crtica ou crtica textual se preocupa com a
tarefa de restaurar o texto original na base das cpias imperfeitas que chegaram at ns.
Procura selecionar as evidncias oferecidas pelas variaes, ou leituras diferentes,
quando h falta de acordo entre os manuscritos sobreviventes, e pela aplicao de um
mtodo cientfico chegar quilo que era mais provavelmente a expresso exata
empregada pelo autor original.5

A alta crtica

J. G. Eichhorn, um racionalista germnico dos fins do sculo 18, foi o primeiro a aplicar
o termo alta crtica ao estudo da Bblia. E, por esse motivo, ele tem sido chamado de
o pai da crtica do Antigo Testamento. Segundo R. N. Champlin, a alta crtica
aponta para o exame crtico da Bblia, envolvendo qualquer coisa que v alm do
prprio texto bblico, isto , questes que digam respeito autoria, data, forma de
composio, integridade, provenincia, s idias envolvidas, s doutrinas ensinadas,
etc. A alta crtica pode ser positiva ou negativa em sua abordagem, ou pode misturar
ambos os pontos de vista.6 Mas o que temos visto na prtica que esta forma de
crtica tem negado as doutrinas centrais da f crist, em nome da cincia, da
modernidade e da razo. O que fica evidente que alguns crticos partem com o intuito
de desacreditar a Bblia, devido a alguns pressupostos naturalistas, chegando ao cmulo
de dizer que a Igreja inventou Jesus.

Conforme Norman Geisler a alta crtica pode ser dividida em negativa (destrutiva) e
positiva (construtiva). A crtica negativa, como o prprio nome sugere, nega a
autenticidade de grande parte dos registros bblicos. Essa abordagem, em geral, emprega
uma pressuposio anti-sobrenatural.7

Mtodos aplicados a qualquer tipo de literatura passaram a ser aplicados tambm


Bblia, com grandes doses de ceticismo (no que diz respeito validade histrica e
integridade de seus livros), com invenes de entusiastas que tinham pouca base nos
fatos histricos. Assim, onde vemos nas narrativas da Bblia fatos sobrenaturais esta
teologia lhes confere interpretaes naturais, retirando da Palavra de Deus todas as
intervenes miraculosas. Claramente imprprio, ou mesmo blasfematrio, nos
colocarmos como juzes sobre a Bblia.

Penosamente, a alta crtica tem empregado uma metodologia faltosa, caindo em


alguns pressupostos questionveis. E, devido aos seus resultados, ultimamente vem
sendo descrita como alta crtica destrutiva. (para melhor compreenso, veja o quadro
comparativo acima)8

C. S. Lewis, sem dvida o apologista cristo mais influente do sculo 20, em seu artigo
A teologia moderna e a crtica da Bblia, tece os seguintes comentrios:

Em primeiro lugar, o que quer que esses homens possam ser como crticos da Bblia,
desconfio deles como crticos9 [...] Se tal homem chega e diz que alguma coisa, em um
dos evangelhos, lendria ou romntica, ento quero saber quantas lendas e romances
ele j leu, o quanto est desenvolvido o seu gosto literrio para poder detectar lendas e
romances, e no quantos anos ele j passou estudando aquele evangelho1 0 [...] os
crticos falam apenas como homens; homens obviamente influenciados pelo esprito da
poca em que cresceram, esprito esse talvez insuficientemente crtico quanto s suas
prprias concluses1 1 [...] Os firmes resultados da erudio moderna, na sua tentativa
de descobrir por quais motivos algum livro antigo foi escrito, segundo podemos
facilmente concluir, s so firmes porque as pessoas que sabiam dos fatos j
faleceram, e no podem desdizer o que os crticos asseguram com tanta
autoconfiana.1 2

Prove e veja

Na Universidade de Chicago, Divinity School, em cada ano eles tm o que chamam de


Dia Batista, quando cada aluno deve trazer um prato de comida e ocorre um
piquenique no gramado. Nesse dia, a escola sempre convida uma das grandes mentes da
literatura no meio educacional teolgico para palestrar sobre algum assunto relacionado
ao ambiente acadmico.

Certo ano, o convidado foi Paul Tillich,1 3 que discursou, durante duas horas e meia, no
intuito de provar que a ressurreio de Jesus era falsa. Questionou estudiosos e livros e
concluiu que, a partir do momento que no existiam provas histricas da ressurreio, a
tradio religiosa da igreja caa por terra, porque estava baseada num relacionamento
com um Jesus que, de fato, segundo ele, nunca havia ressurgido literalmente dos
mortos.

Ao concluir sua teoria, Tillich perguntou platia se havia alguma pergunta, algum
questionamento. Depois de uns trinta segundos, um senhor negro, de cabelos brancos, se
levantou no fundo do auditrio: Dr Tillich, eu tenho uma pergunta, ele disse, enquanto
todos os olhos se voltavam para ele. Colocou a mo na sua sacola, pegou uma ma e
comeou a comer... Dr Tillich... crunch, munch... minha pergunta muito simples...
crunch, munch... Eu nunca li tantos livros como o senhor leu... crunch, munch... e
tambm no posso recitar as Escrituras no original grego... crunch, munch... No sei
nada sobre Niebuhr e Heidegger... crunch, munch... [e ele acabou de comer a ma] Mas
tudo o que eu gostaria de saber : Essa ma que eu acabei de comer... estava doce ou
azeda?

Tillich parou por um momento e respondeu com todo o estilo de um estudioso: Eu no


tenho possibilidades de responder essa questo, pois no provei a sua ma.

O senhor de cabelos brancos jogou o que restou da ma dentro do saco de papel,


olhou para o Dr. Tillich e disse calmamente: O senhor tambm nunca provou do meu
Jesus, e como ousa afirmar o que est dizendo?. Nesse momento, mais de mil
estudantes que estavam participando do evento no puderam se conter. O auditrio se
ergueu em aplausos. Dr. Tillich agradeceu a platia e, rapidamente, deixou o palco.

essa a diferena!

fundamental considerar que tudo o que engloba a f genuinamente crist est


amparado em um relacionamento experimental (prtico) com Deus. Sem esse pr-
requisito, ningum pode seriamente afirmar ser um cristo. Seria muito bom se os
crticos se atrevessem a experimentar este relacionamento antes de tecerem suas
conjeturas. Se assim fosse, certamente se lhes abriria um novo horizonte para suas
proposies e, quem sabe, entenderiam que o sobrenatural no uma brecha da lei
natural, mas, sim, uma revelao da lei espiritual.

Notas

1 O fundamentalismo foi um movimento surgido nos Estados Unidos durante e


imediatamente aps a 1 Guerra Mundial, a fim de reafirmar o cristianismo protestante
ortodoxo e defend-lo contra os desafios da teologia liberal, da alta crtica alem, do
darwinismo e de outros pensamentos considerados danosos para o cristianismo.

2 Adorao Bblia.

3 Segundo a comparao clssica entre Deus e o fabricante de um relgio, Deus, no


princpio, deu corda ao relgio do mundo de uma vez para sempre, de modo que ele
agora continua com a histria mundial sem a necessidade de envolvimento da parte de
Deus.

4 O Iluminismo enfatizava a razo e a independncia e promovia uma desconfiana


acentuada da autoridade. A verdade deveria ser obtida por meio da razo, observao
e experincia. O movimento foi dominado pelo anti-sobrenaturalismo e pelo pluralismo
religioso.

5 ARCHER, Gleason L. Merece confiana o Antigo Testamento? Edies Vida Nova,


p.54.

6 CHAMPLIN, R.N. Enciclopdia de Bblia Teologia e Filosofia. Vol 1. Candeia, p.


122.

7 GEISLER, Norman. Enciclopdia de Apologtica. Editora Vida, p.113.

8 Ibid. p. 116.

9 MCDOWELL, Josh. Evidncia que exige um veredicto. Vol 2. Editora Candeia, p.522.

10 Ibid., p.526.

11 Ibid., p.526.

12 Ibid., p.528.

13 Paul Tillich nasceu em 20 de agosto de 1886, em Starzeddel, na Prssia Oriental,


perto de Guben. Foi um telogo-filsofo e representante do existencialismo religioso.

* matria colhida na revista Defesa da F.

Todas as citaes bblicas so da ACF (Almeida Corrigida Fiel, da SBTB). As ACF e


ARC (ARC idealmente at 1894, no mximo at a edio IBB-1948, no a SBB-1995)
so as nicas Bblias impressas que o crente deve usar, pois so boas herdeiras da Bblia
da Reforma (Almeida 1681/1753), fielmente traduzida somente da Palavra de Deus
infalivelmente preservada (e finalmente impressa, na Reforma, como o Textus
Receptus).