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ORGANISMOS Y ACCIN DE PROMOCIN DE LA MUJER

La historia poltica dominicana, con dictaduras, gobiernos autoritarios, invasiones y la pobreza


generalizada, ha marcado profundamente la accin colectiva de las mujeres, limitndola o
condicionndola a determinadas formas de desarrollo. Sin embargo, desde los aos 80 han
florecido grupos, organizaciones e instituciones que hoy da conforman un movimiento femenino
con diversas instancias de articulacin y gran despliegue de acciones y proyectos.

En 1922 la revista "Fmina" proclam las demandas civiles y polticas de las mujeres y convoc a
numerosas mujeres, maestras en su mayora, que gozaban entonces de un relativo prestigio entre los
intelectuales. A nivel latinoamericano, en 1923 y 1927 las Conferencias Internacionales
Americanas -a las que asistieron delegados dominicanos- abordaron la falta de derechos de las
mujeres en la regin y fueron escenario de lo que sera la Comisin Interamericana de Mujeres,
CIM. En 1925 haba nacido en Santo Domingo el Club Nosotras, grupo eminentemente literario, y
en 1930 una de sus integrantes asisti a la Primera Conferencia de la CIM, realizada en La Habana.
Haba en la regin gran efervescencia feminista y en Repblica Dominicana se iniciaba la "era de
Trujillo".

En este contexto surgi, en 1931, la Accin Feminista Dominicana, AFD, formada por mujeres de
lite y liderada por Abigail Meja. Auspici, entonces, el Primer Manifiesto Feminista Dominicano,
suscrito por varios centenares de mujeres. Peda la reforma de los Cdigos y de la Constitucin que
otorgaran a las mujeres la igualdad de derechos. Al ao tena cientos de integrantes, juntas
provinciales y comunales, numerosas escuelas nocturnas para obreras y analfabetas, un peridico y
dos locales, si bien exiga saber leer y escribir para participar en ella.

Como feminismo cal poco en las mujeres trabajadoras: no cuestionaba las desigualdades de
gnero y el ordenamiento social vigente. Fue rpidamente cooptado por la dictadura trujillista. Las
escasas militantes que mantuvieron actitudes contrarias a la opcin poltica de la mayora -como
Evangelina Rodrguez- fueron desplazadas. De hecho, hacia 1932 las feministas ms lcidas haban
optado por retirarse de la vida pblica. Las otras, comprometidas con el rgimen de Trujillo,
entraron en una etapa de franca colaboracin que culmin en el otorgamiento del voto tras dos
elecciones de prueba. En la prctica, la AFD se trasform en un instrumento de la dictadura y en
presunta intrprete del sentir de las mujeres frente al gobierno que, como parte de su proyecto
poltico, la legitim como "interlocutora". Lleg a proclamar, incluso, a Trujillo como "Presidente
Feminista".

Con la obtencin del voto desapareci la accin organizativa de las feministas criollas y la AFD se
transform en Seccin Femenina del Partido Dominicano de Trujillo. Completada la cooptacin,
las antiguas dirigentas de la organizacin pasaron a integrar los contingentes femeninos al servicio
de la dictadura y a responsabilizarse de la ejecucin de sus planes asistencialistas.

No sera hasta 1961, una vez cada la tirana y con el proceso de emergencia organizada de todos
los sectores sociales del pas, que las mujeres dominicanas volveran a organizarse como tales. No
exista, sin embargo, una memoria del antiguo feminismo ni tampoco conocimiento de las
caractersticas de los grupos feministas del Primer Mundo. El aislamiento de 31 aos de dictadura
haba cortado todos los nexos.

La organizacin de las mujeres en esta etapa estuvo matizada por el contacto temprano de la
izquierda dominicana con la revolucin cubana y con algunos pases socialistas. La Federacin de
Mujeres Dominicanas, FMD, no fue una organizacin feminista y era de carcter asistencialista
antes que reivindicativo. Fundamentalmente urbana, estuvo compuesta por mujeres de clase media,
profesionales y estudiantes ligadas a diferentes agrupamientos de izquierda. Realiz trabajo
organizativo en sectores populares hasta 1969, cuando fue disuelta.

El vaco de la FMD sera llenado por las polticas emergentes que el gobierno de Balaguer
desarroll, principalmente en el campo. Los clubes de amas de casa y los centros de madres fueron
la forma que tom la poltica de control y manipulacin ideolgica balaguerista. Cre entonces la
"Cruzada de Amor" para asegurar la adhesin femenina a su gobierno.

La reivindicacin del feminismo como corriente fue hecha limitadamente por el Grupo Promocin
de la Mujer en 1971, pero no tuvo cauces orgnicos de mayores perspectivas hasta 1978. Muchos
de los grupos que surgieron entre 1978 y 1980 tenan una matriz partidaria de izquierda, iniciados
por militantes que deseaban asumir un discurso distinto sobre las mujeres. Consideraban que las
trabajadoras, urbanas y rurales, deban formar parte decisiva del movimiento. Intentaron, por lo
tanto, incorporar el sector popular femenino para luchar por el mejoramiento de su calidad de vida.
Sin embargo, estos grupos no se mantuvieron en el tiempo y mientras se disolvan naci la idea de
organizarse para reivindicar la especificidad.

Las mujeres dominicanas comenzaron a organizarse en pequeos grupos para enfrentar los
problemas concretos de la vida cotidiana. La bsqueda de una articulacin dio origen -en 1980- a la
Coordinadora de Organizaciones Feministas.

En este perodo surgen organismos no gubernamentales de investigacin y promocin de la mujer,


los que cobran gran relevancia, en particular el Centro de Investigacin Para la Accin Femenina,
CIPAF, (1980). Participaron activamente en los Encuentros Feministas de Amrica Latina y el
Caribe desde 1981, ejerciendo un valioso liderazgo en la regin.

La creacin de la Direccin General de Promocin de la Mujer, en 1982, se ha traducido en la


puesta en marcha de algunos programas y accin gubernamentales en favor de la mujer. En 1988
propici la creacin de la Coordinadora de Organizaciones No Gubernamentales del Area de la
Mujer, que rene a instituciones y organizaciones que buscan respuestas colectivas a las
expectativas de cambio de las mujeres.

En la actualidad, es un rasgo particular de Repblica Dominicana la accin concertada de


organismos gubernamentales, no gubernamentales, espacios femeninos en partidos y sindicatos y
organizaciones y grupos de base de mujeres para cambiar la situacin jurdica y socioeconmica de
las mujeres.