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A pesquisa qualitativa

Enfoques epistemolgicos e metodolgicos

Jean Poupart
Jean-Pierre Deslauriers
Lionel-H. Groulx
Anne Laperrire
Robert Mayer
lvaro Pires

Traduo de Ana Cristina Nasser

(IJ EDITORA
Y VOZES
Petrpolis
COLEO SOCIOLOGIA
Coordenador: Basli Sallumjr.

-A educao moral
mile Durkheim
-A pesquisa qualitativa .:.. Enfoques epistemolgicos e metodolgicos
VV.AA.

Dados lntemacionais de Catalogao na Publca.o (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

A pesquisa qualitativ : enfoques epistemolgicos


e metodolgicos I traduo de Ana Cristina
Nasser.- Petrpolis, RJ: Vozes, 2008.-
(Coleo Sociologia)
Ttulo original: La recherche qualitative
Vrios autores.
Bibliografia.
ISBN 978-85-326-3681-2
L Cincias sociais - Pesquisa- Metodologia
2. Pesquisa qualitativa L Srie.

08-03166 CDD-300.72

ndices para catlogo sistemtico:


L Pesquisa qualitativa : Metodologia :
Cincias sociais 300.72
I
r

Mylene Jac:caud
Robert Mayer

De modo geral, a observao dos fenmenos, qualquer que seja a sua natureza,
consttui o ncleo de todo procedimento cientfico. Os fundadores das cincias so-
ciais e, mais precisamente, os fundadores da sociologia, fzeram da observao o
critrio fundamental do conhecimento, com os fatos sociais tornando-se, nos pri-
mrdios do desenvolvimento dos mtodos nas cincias sociais, os "'sujeitos de ob-
servao1" I A observao se afirmou, portanto, como uma condio primeira da
construo do saber nas cincias sociais (assim como np.s cincias puras), por uma
relao, mas tambm por um distanciamento entre o sujeito e o objeto/Em nome
de um certo "rigor cientfico'', ou de uma preocupao com a "verdade'\ e a "objeti-
vidade", conceberam-se "instrumentos de medida", "tcnicas" e "mtodos" de
pesquisa, para permitir a observao, a compreenso' ou a explicao das fenme-
nos sociais. Mas, ainda que a observao tenha aparecido muito cedo na histria
do desenvolvimento do pensamento cientfico, como o modo de construo do co-
nhecimento por excelnca (por exemplo, nos gregos antigos, por meio de Arist-
teles), ser preciso esperar vrios sculos para que uma metodologia da observao
se esboce e se enraZe no meio universitrio.
A observao enquanto prtica de pesquisa nas cincias sociais estendida ao
domnio da pesquisa qualitativa, constitui o objeto deste. capftulolfiferentes de-
nominaes foram e so utilizadas para designar esse tipo de abordagem: observa-
o participante, observao direta, ou observao n stu3jPorm, cada vez mais,

I. Augusto Comte afirmava, cm seu Cours de philasopiie pasitve {18301842}, que "a observao dos
fatos a nica base slida dos conhecimentos humanos", os fatos sociais devendo ser considerados
como "sujeitos de observao", mais do que como "sujeitos de admirao ou de critica" (GRAWITZ,
1979; 98).
2. A ligao quase "natural~ entre a abordagem por observao e a abordagem qualitativa n<lo deve
deixar esquecer que uma tradio quantitativa tambm a tua no trabalho de campo por observao,
seja no que se refere cole ta dos dados (o uso de um quesonrio, por exemplo), ou no que concerne
anlise dos dados.
3. A expresso "observao pessoal" utilizada, inicialmente, pelos Webb {WEEB & WEBB, 1932:
50) e : aproximadamente no final dos anos 1930 que o termo "observao participante" parece fazer
sua incurso em sua acepo atual (PLATT. 1983). Deve-se a Hughes a expresso "observao in si-
tu'\ ou "observao dircta, para significar o estudo das aes coletivas e dos processos sociais por
meio das interaes di.retas (CIIAPOUUE, 1(}84).
esse estilo de pesquisa se aproxima da abordagem mais geral do trabalho de campo
(BURGESS, l982; CHAPOULIE, 1984). Entretanto, a observao figura sistemati-
camente ao lado das outras tcnicas de coleta do material qualitativo, tais como a
entrevista, os relatos de vida, ou ainda a pesquisa documental, nos manuais bsi-
cos sobre os mtodos de pesquisa nas dncias sociais.
Ns no nos lanaremos, de imediato, em uma definio da observao no
trabalho ou na pesquisa de campo (o que os Anglo-Saxes designam por Jield
work ou field resc:arch) -veremos at que ponto estas definies dependem das
orientaes ou das tradies tericas de cada um. Mencionemos, contudo, que
(a observao, enquanto procedimento de pesqisa qualitativa, implica a ativi-
dade de um pesquisador que bserva pessoalmente e de maneira prolongada si-
tuaes e comportamentos pelos quais se interessa, ~em reduzir-se a conhe-
c-los somente por meio das categorias utilizadas por aqueles que vivem essas
situaesJCHAPOULIE, 1984: 585). Precisemos s principais caractei:fsticas.
{ Tratase de uma tcnica direta, j que h um conta to com informantes. Tra-
ta-se, tambm, de uma observao no-dirigida, na medida' em que a observa-
o da realidade continua sendo o objetivo final e, habtualmente, o pesquisa-
dor no intervm na situao observada. Trata-se, ainda, de uma anlise quali-
tativa, uma vez que entram em jogo anotaes para descrever e compreender
uma situa;;o, mais do que nmeros para enumerar as freqncias de compor-
tamentosf(ANGERS, 1992: 131).
/Esse procedimento se harmoniza com uma sociologia que coloca no centro de
seu objeto de estudo, no fatos constitudos, maneira de Durkheim, mas sim
aes coletivas e processos socias que podem ser em parte apreendidos por meio
de interaes diretas, cuja significao cabe no negligenciar- no determina-
da previamente/
Como qualquer outro mtodo qualitativo, a pesquisa por observao susci-
tou controvrsias e debates que encorajaram seus "praticantes" a produzir,
principalmente a partir dos anos 1950, relatrios detalhados sobre as condi-
es nas quais as pesquisas so realizadas, bem como sobre os problemas prti-
cos encontrados (CHAPOUUE, 1984), ainda que o trabalho de campo seja, no
presente momento, amplamente documentado.As questes mais debatidas,
mais comentadas, e, enfim, mais documentadas concernem, sobretudo, posi-
o e ao papel do observador, sua relao com o campo de pesquisa, o lugar da
observao no procedimento de pesquisa, os critrios de validade e de confabi-
lidade, a amostragem ou a seleo do local de observao, a construo das ca-
tegorias de anlise, a produo terica, o problema da generalizao dos resul-
tados e as questes de ordem tica:/

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Algumas referncias histricas
Tentar traar as origens da observao j reconhecer um dos fundamentos
metodoigh:os desta abordagem, ou seja, o distanciamento em relao ao objeto'.
De fato, as premissas metodolgicas da observao se confundem, desde o incio,
com a sua emergnciak alteridade, uma conseqncia da observao, , sem d~
vida alguma, o elemento que faz germinar a observao, no somente enquanto
atividade humana, mas enquanto prtica poltica, social e -cientfica. Em conse-
qncia do distanciamento e da exterioridade, a observao tambm reproduz,
desde suas origens, as relaes de poder assimtricas entre dominados-observados
e dominantes-observadores/Como o lembra Leclerc (1979), a observao, qual-
quer que seja seu objeto, no ocorre, inicialmente~ entre indivduos da mesma po-
sio social, "ela acontece mais entre individuas tendo estatutos sociais e culturais
heterogneos, entre membros de classes ou de culturas diferentes" (LECLERC,
1979: 51); classes ou culturas mais amide percebidas e definidas como inferiores.
, efetivamente, no contexto das conquistas dos povos que surgem os primeiros
relatrios de observao, produzidos pelos comerciantes e pelos embaixadores
desde o sculo V a.C. (WAX, 1971; DOUGLAS, 1976). A primeira insero da ob-
servao , portanto, antes de tudo, poltica. Relatos de viagens so publicados na
Europa, na metade do sculo XVI, mas eles s constituem, aqui, uma curiosidade
pr-cientfica, como o qualifica Lederc (1979: 47),j que ainda no so acompa-
nhados de uma metodologia da observao. Esta metodologia toma forma em dois
momentos, ou, ao menos, elabora-se sincronicamente aos dois plos da relao
que se estabelece entre o sujeito e o objeto. Entre os sculos XVI e XVIII, as obras
sobre a observao se referem, principalmente, ao objeto, e organizam-se em torno
do que observar. No sculo XVUI, elas se separam do objeto, para se centrar no su-
jeito e jndicar como ob:5e.rvar. O manual de investigao etnolgica de Joseph- Ma-
rie de/Grando, publicado em 1800, assinala, certamente, uma mudana decisiva,
ao trabalhar a via de sistematizao dssa prtica! Em Considrati.ons sur les di-
verses mtfwdes suivre dans l'observaton des peuples sauvages, Grando j estabe-
lece os princpios fundadores de uma metodologia da observao, ao nela criticar
"as estadias muito curtas, que conduzem a observaes fragmentares e no-padro-
nizadas [... ]; os informantes e depoimentos duvidosos; a ignorncia da lngua, e,
portanto, da cultura observada; a ausncia de mtodos e modelos; o etnocentrismo
e o apriorismo; a ingerncia entre o observador e o sujeito observad<f(LECLERC,
1979: 49-50). Ns veremos que o sculo XX pautado pelos questionamentos
e debates concernentes maneira de dissociar o sujeito do objeto para produzir
.o sentdo.

4. Este fundamento metodolgico se diluiu bastante. sob influncia de pesquisadores que, em seus
' .. estudos, focam menos nos objetos socioculturalmente distintos, e sim nos objetos que pertencem ao
, seu mesmo universo socioeulLuraL Como o veremos, essa evoluo se realizar mais tardiamente.
Lederc (1979) aponta, ento, que, ao longo dos anos, a observao do homem
se baseou, principalmente, no "estrangeiro", no "outro", tal qual o percebia a das-
se dominante: "selvagem" das terras conquistadas; "proletrio" das cidades indus-
triais. etnologia dos missionrios e dos colonizadores correspondeu a "paupero-
, logia" dos filantropos burgueses do sculo XIX. Assim, a observao ser muito
cedo abundantemente utilizada, em primeiro lugar, pela etnologia nascente, depois,
5
pelo movimento das investigaes sociais
A institucionalizao do procedimento da observao no meio universitrio se
esboa aproximadamente no fim do sculo XIX e incio do XX {13URGESS, 1982).
Instrumento de reduo da distncia fsica e material entre o sujeito e o objeto nos
m;;:os "ex:ticos", a observao se tornar tambm um instrumento de reduo da
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distncia cultural-e social entre o sujeito e o objeto nos meio mar.ginalizados Na
Gr-Bretanha, por exemplo, ela foi aplicada no final do sculo XIX, pela equipe de
7
Booth para pesquisar o ambiente da pobreza em Londres(EASTHOPE, 1974). Se-
gundo Wax {1971), esta a primeira vez em que os dados estatsticos se combina-
ram entrevista e observao participante.
Nos Estados Unidos, por volta dos anos 1920 que os socilogos da Escola de
Chicago utilizam a observao direta para estudar o meio urbano. Sob a nflunda
de R.E. Park (nos anos 1920), e, depois, a de seu aluno, E.C. Hugues (nos anos
1940), a observao encontra um lugar centralnos mtodos de pesquisa. Na con-
cepo de Park, antigo jornalista, a observao constitui uma abordagem situada
na interseco da tradio antropolgica e da tradio jornalstica. Esta "etnosso-
ciologia" originar a publicao de inmeras monografias8 sobre os diferentes bair-

5. Em essncia, tratava-se de colher informaes sobre as condies de vida das classes populares. Os
flantropos da poca desejavam enco.ntrar a um meio para melhor delimitar os "desviantes", e, so-
bretudo. reduzir a incerteza quanto s classes ditas perigosas. Tambm se pretendia, na ocasio, fun-
damentar a caridade na cincia, eliminando, assint, os "maus pobres". Acrescentava-se igualmente
uma preocupao moral: a de tornar laboriosos os ociosos. , portanto, sob uma certa perspectiva de
"redirecionamento" e de "moralzao" das classes .populares, que se podem situar.essas novas.prli-
cas de investigao e interveno sociais. A sociologia, a criminologia, assim como o servio social,
sao herdeiros dessas prticas (DONZELOT, 1976; LASCOUMES, 1976; VERDS-LEROUX, 1978).
6. Se, no incio, a observao serve para pesquisar os meios sociais marginais e considerados como in-
feriores, reproduzindo um modelo de coleta de informaes de cima (o sujeito observante) para bai-
xo (o sujeito observado), ela tender, mais tarde, a tambm reduzir a distncia social e culmral, po-
rm, desta vez, de baixo (o sujeito observante) para cima (o sujeito observado).
7. C. Booth. Life and Labour of the People of London. Londres: Macmillan, 9 vol., 1892-1897. As pes-
quisas de Booth sobre o ambiente da pobreza con.stituem as primeiras monografias clssicas na so-
ciologia.
8. Entre os grandes clssicos, pode-se ciwr o estudo de Anderson (1923) sobre os mendigos de um
bairro de Chicago, o de Thrasher (1927) sobre o:fenmeno das gangues, assim como uma das pesqui-
sas mais marcantes da histria da observao participante, a de Whyte, Street Comer Socie:ty (1943).
Whyte viveu trs anos e meio{aproximadamente n final dos anos 1930) em um bairro pobre de imi-
grantes ilalianos da cidade de Boston, para analisar sua organizao e estrutura sociais.
ros e grupos sociais (LAPERRIERE, 1984: 228) e recorrer a outras tcnicas que
sero imediatamente utilizadas, complementarmente observao direta: fontes
documentais, fontes estatsticas, entrevistas e questionrios (BURGESS, 1982).
Assim que, hoje, a pesquisa de campo considerada como um mtodo que per-
mite produzir dados a partir de observaes sobre um ll!_eo social determinado, in-.
cluindo a cole ta e a anlise de materiais documentais (arquivos, jornais, documentos
pessoais), de depoimentos de informantes-chaves e de entrevistas/Esse amlgama
de instrumentos, por vezes complementares, torna o ca:rter do procedimento por
observao mais complexo, no sentido de que o termo "observao" pode ser em-
pregado tanto para designar um tipo de coleta dos dados pelo prprio pesquisador (a
observao in situ), quanto um tipo de relao com os objetos-sujeitos pesquisados;
isto , o de um contato m;lis ou menos ntimo (CHAPOULIE, 1993: 2)/
A observao direta foi igualmente muito utilizada no estudo das comunida-
des rurais, principalmente por volta do final do sculo XIX, ua Frana, por influn-
cia deLe Play, iniciador do mtodo monogrfico na socologia9 Durante o perodo
do ps-guerra, grandes investigaes sociolgicas foram realizadas, tanto nos
Estados Unidos (Wamer, Lynd), quanto na Europa (Bettelheim, Morin), onde a
observao participante foi abundantemente utilizad para estudar comunidades
10
locais ou rurais
tambm nessa poca que o uso da observao direta comea a se diversificar.
No mais o caso de pesquisar exclusivamente os meios estranhos ao pesquisador,
ou considerados como inferiores11 O estudo de meios menos estigmatizados ou
mais prximos da situao social do pesquisador, sendo-lhe at francamente supe-
riores, torna-se um novo centro de interessell. Nesse sentido, a observao do ou-
tro ou do semelhante insere-se menos em um projeto de dominao de certos gru-

9. Frdrlc Le Play se interessar, sobretudo, pelo estudo da f;!mflia camponesa. Sua influncia im
portante para a sociologia quebequense, uma vez que Lon Grn, dscpulo deLe Play. abre caminho
para as primeiras pesquisas de campo sobre a famlia rural canadense-francesa, por volta de 1940
(DUFOUR; FORTIN; HAMEL, 1991).
lO. Na tradio anglo-saxnica, a expresso "estudo de comunidade" (os community studies) designa
o estudo de coletividades localizadas, if;to , tanto um povoado, uma pequena cidade, quanto um bair-
ro. Nos Estados Unidos, o primeiro estudo de comunidade o dos Lynd, em 1920, sobre as prticas
religiosas cm uma pequena cidade americana (TVIANT, 1983: 245).
11. Essa mudana de objeto, que ganha espao, principalmente a partir dos anos 1970, originar uma
reflexo sobre os problemas metodolgicos inerentes ao estudo desses meios (ver, por exemplo,
SPENCER, 1973; ABLON, 1977, e, mais recentemente. LIPSON, 1984; YEAGER & KRAM, 1990).
12. A titulo de exemplo, citemos os estudos ~ Becker sobre os meios profissionais, tais como o dos
msicos (1951), dos professores da rede pblica de Chicago (1952), dos estudantes de medicina
(BECKER et al., 1961). Entre as pesquisas mais contemporneas, pode-se mencionar a de Spencer
(1973) sobre as elites burocrticas, a de Cassei (1977) sobre o movimento das mulheres em Nova
York, ou, ainda, a de Ogien (1986) sobre as relaes entre os cuidadores e as pessoas hosprali:oadas
em um servio de medicina intema.

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pos sociais do que em um projeto de denncia dos mecanismos de regulao e de
poder em determinados meios'l. .
/Por volta de 1950, a observao direta conhece, assim como as outras aborda-
gens qualitativas, um certo declnio sob o peso de consideraes prticas e episte-
molgicas, num contexto em que o empirismo quantitativo se impe como mode-
lo cientfico/A subjetividade do pesquisador, a representatividade, a generalizao
e a validade dos dados, assim como a suposta lentido da abordagem por observa-
-o (o investimento em tempo e em dinheiro, pelo pesquisador), so tanto quanto
elementos que contribuiro para o descrdito da observao direta por algumas
dcadas (CAPLOW, 1970; LAPERRIERE, 1984; CHAPOULIE, 1993).
Mais tarde, no final dos anos 1960, a observao participante recebe uma esp-
cie de reconhecimento atribuvel, em parte, aos "contralimites" da sociologia em-
prica quantitativa. A preponderncia desta sociologia havia, efetivamente, origi-
nado o acmulo de um conjunto de dados geralmente fragmentares, aos quais fal-
tavam interpretaes do todo, para dele retirar a significao social profunda
(LAPERRIERE, 1984). Manifesta-se, ento, uma -oposio entre pesquisas quanti-
tativas e pesquisas qualitativas (PLATT, 1983). Com a corr.ente fenomenolgica
ganhando importncia, confere-se uma ateno s interaes concr-etas, ao longo
das quais so produzidos o que os socilogos tratam ordinariamente como "da-
dos"; isto , as categorizaes dos comportamentos e das pessoas na vida social
{CHAPOUUE, 1984: 603).
Ao longo dos anos 1970, o recurso observao se e~pand ainda mais no
campo da pesquisa social, e isto por diversas razes (MASSONNAT, 1987: 20). H,
de um lado, o fato de que a observao , s vezes, o nico mtodo possvel (por
exemplo, em casos de diferena de lngua); e, de outro lado, devido no-adequa-
o entre os discursos e as condutas reais dos indivduos, o fato de que a observa-
o do comportamento concreto constitui um modo de abordagem til e necess-
rio. Desde os anos 1980, intensificou-se a reconsiderao dos antigos paradig-
mas que buscavam, sobretudo, explicar a ao social por meio das estruturas so-
ciais, "determinando os atares sem que eles o soubessem" {QU:R, 1985; apud
MASSONNAT, 1987). No entanto, opta-se principalmente por uma perspectiva
etnometodolgica", que visa descrever e compreender como, concretamente, os

atores sociais atribuem um sentido s ;mas aes.

As posies epistemolgicas e a observao direta


Lowry (1981) ressalta que o conceito de observao, embora central neste m-
todo, permaneceu, durante muito tempo, pouco teorizado. Ela aponta, nesse senti-

13/o estudo de GofCman (1961) sobre a instituii!O psiquitrica , sem dvida, um dos estudos mais
clebres que ilustram essa inverso paradigmtica, que, na sociologia do desvio, consiste, entre ou-
tras coisas, em indagar sobre os processos e os efeitos da regulao social/

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do, que as tradies de pesquisa que foram construdas pelo recurso da observao
participante evitaram cuidadosamente essa teorizao, seja adotando um modelo
calcado nas cincias naturais, seja reduzindo o processo de observao a um pro-
cesso psicolgico individual.
/Vrias de pesquisa podem ser destacadas no uso do mtodo por ob-
servao dreta; tradies que, como o veremos, permitem compreender as diver-
sas escolhas feitas quanto atitude ou posio do pesqusador frente ao objeto.
Em um modelo tomado dos mtodos das cincias naturais (que Della Bemardina
(1989) denomina modelo emprico-naturalista), a observao concebida como
uma abordagem, cuja viso essencialmente explicativa ou objetiva: trata-se de
observar fatos num meio determinado, para formular hipteses que sero, depos,
testadas por meio de um retomo a um trabalho de observao, e assim por diante
(modelo indu tiVQ H}; OU, olQ COntrriO, trata-Se de empreender 0 trabalho de CampO
a partir de hipteses que devero ser testadas e validadas pelas (mode-
lo dedutivo). Pode-se tambm incluir nesse modelo uma tradio que enfatiza
mas a descrio do que a explcao: a observao consiste, ento, em descrever
exaustivamente a cultura da populao estudada, ou os elementos objetivos de
uma situao social determinada (lugares, estruturas, objetos, instrumentos, pes-
soas, grupos, atos, acontecimentos, duraes, etc.), para extrair suas tipologias
(CHAPOULIE, 1984; LAPERRIERE, 1984). Mas, quer a nfase recaia sobre ades-
crio ou sobre a explicao, um modelo naturalista reduz a observao a uma tc-
nica que possblita a coleta de dados materializados em fatos e contribui para a ob-
jetivaa ou para a explicao das atividades dos atores sociais e das experincias
que eles vivencam./
/Em um outro modelo, qualificado usualmente de interpretativo (EMERSON,
1981), ou de subjetivista (LAPERRI~RE, 1984), toma-se distncia da descrio
dos fatos mateliais e materializados, para apreender as significaes que os a tores
sociais atribuem aos seus atos. Aqui o sentido que constitui o objeto de uma son-
dagem e de uma descrio. Trata-se de. interpretar mais do que de explicar, e de
descobrir modelos mais do que leis (LOWRY, 1981). em virtude dessa viso que
Bruyn (1967) estabelece um paralelo entre a observao participante de tradio
americana (Hughes, Becker, Gans, etc.) e a fenomenologia de tradio europia
(Gurvtch, Scheler, etc.). De fato, a fenomenologia e a observao participante co-
locam em primeiro plano a dimenso subjetiva do indivduo na sociedade, obser-
vando-o em sua "concretude", e favorecendo a subjetividade por oposio ao estu-
do abstrato e objetivo da realidade social {DESCHAMPS, 1993). Em resumo, o mo-
delo interpretativo insiste menos no dstanciamento do que na subjetividade como
modo de apreenso do social/
Por outro lado, como Platt o menciona 0983), se no incio do uso da observa-
o participante na sociologia (nos anos 1920), havia pouca preocupao com a

14. Na antropologia, Raddiffe-Brown e Lvi-Strauss se filiaram a esta abordagem (LOWRY, 1981),

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questo da relao entre o objeto e o socilogo, esta dimenso se tomar, ati-
namente, um tema maior. Viu-se que Grando j apontava, em 1800, o p 0 lema
da interferncia entre o observador e o objeto observado (LECLERC, 19!9), po-
rm ser preciso esperar pelos anos 1950 para que esta questo passe a oc:upar o
centro dos debates. A principal preocupao concerne, assim, subjetividade dos
dados coletados pr observao, pelo prprio fato de que o observador faz parte in-
tegrante da situao de sua observao (o observador , ao mesmo tempo, objeto e
sujeito). O problema colocado dessa maneira produzir uma sistematizao, na li-
teratura cientfica, dos papis do observador, em funo dos objetivos e dos limites
do <:ampo de pesquisau.
A preocupao com as dimenses pessoais do observador (idade, sexo, origem
social.e tnica, etc.) e as conseqncias das mesmas sobre a realidade observada
contribui para uma certa reavaliao do modelo naturalista, dominante na primei-
ra metade do sculo XX, uma vez que indagar sobre o lugar do observador .etn rela-
o ao objeto leva, inevitavelmente, a um questionamento sobre o objeto observa-
do. Alm disso, de meio de acesso a um saber at ento inacessvel, a observao
passar a ser uma outra forma de saber, ou uma outra forma de compreender e pro-
duzir a realidade. Passa-se, paulatinamente, de um saber sobre a alteridade a um
saber sobre a interioridade, sobre a subjetividade, ou ainda, sobre a relao entre o
sujeito e seu objeto 16 Essa diversificao do saber necessitou de uma mudana do
olhar, e, conseqentemente, do sujeto, para que o objeto se transformasse. Como
o salienta Leclerc {1979: 43), "foi preciso trs sculos para que se passasse da qua-
e
lidade do objeto extico, interessante, porque distante niro, qualidade da atilu-
de do observador em relao aos objetos distantes, e dep,ois, ao retomo sobre si da
conscincia observante, da conscincia que observa mais as suas sensates do que
o objeto que ela conhece".
Esse questionamento sobre a relao com o objeto contribuiu para inscrev-la
seja sob o signo de um problema de interferncas e de vieses a controlar e a redu-
zir (modelo da-passividade ou da retrao), seja sob o signo de urna superposio
entre o sujeito e o objeto (modelo da impregnao) ;seja ainda sob o signo de uma
interao necessria produo e interpretao dos dados produzidos durante a
observao (modelo da nterao).

15. Originam-se dai tipologias sobre o leque dos papis possveis, Ver, por exemplo, os trabalhos de
Schwartz e Schwartz (1955) sobre os papis passivos e ativos, ou a clebre tipologia de Gold (1958),
que distingue quatro papis possveis; o parlcipante total {observao clandestina); o parlclpan
te-observador (o pesquisador revela a sua identidade, mas percebido como um par), o obs<!rva-
dor-participante (o pesquisador se integra ao melo, mas limita as suas interaes) e o observador total
(o pesquisador no se posiciona).
16. Pode-se mencionar, aqui, que um terceiro modelo, o modelo construtivista, tende a tomar forma
eurcontinuidade ao modelo interpretativo. Nesse modelo, o objeto de estudo concebido no apenas
como a interao do sujeito com o objeto, mas ainda como o produto de um processo de construo,
no qual o sujeito implicado. O sentdo se tornam-construdo no interior do campo de observao.
No modelo da passividade, o pesquisador colhe os dados de natureza principal-
mente descritiva, observando a vida cotidiana do grupo, da organizao, da pessoa
que ele quer pesquisar. Sua interveno continua mnima (DESLAURIERS, 1991:
46). Aqui, o sujeito e o objeto esto dissociados. As particularidades socioculturais
do pesquisador so perturbaes que preciso neutralizar, para melhor atingir o ob-
jeto. A excluso da subjetividade do olhar possibilita reduzir ao mnimo, e mesmo
eliminar os riscos de "contaminao", para que os "fatos falem de si mesmos". A
idia que a alteridade se revela medida que o pesquisador renuncia a impor seu
prprio sistema conceituai (DELlA BERNARDINA, 1989: 15). Essa abordagem im-
plica um conhecimento de sua equao pessoal. O d~stanciamento (principio de ex-
cluso do pesquisador) a via de acesso a um conhecimento objetivado. Esse mode-
lo cai na iluso da neutralidade do sujeito como via de acesso ao saber.
JNo modelo da impregnao, o saber o produto da integrao e da participao
do pesquisador no meio estudado. A observao se caracteriza pela insero do ob-
servador no grupo estudado, segundo um procedimento de compreenso do real
(tradio do verstehen e do interacionismo simblico), e a participao ou o envol-
vimento do pesquisador que permite chegar compreenso da realidade pesquisada
(CHAUCHAT, 1985). A participao remete idia de que o pesquisador deve pas-
1 sarpor uma espcie de socializao no meio que ele pesquisa}CHAPOULIE, 1984).

Concrelameme, trata-se de favorecer uma integrao mxima ao meio pesquisado


(sujeito participante), de se entregar sem restries, de viver, pensar e sentir como
aqueles que se pesquisa; em resumo, de se despersonalizar. O pesquisador pode dar
conta da realidade dos atares, porque ele tem acesso s suas perspectivas, vivendo as
mesmas situaes ou os mesmos problemas que eles 17
!No modelo da interao, que se insere em um procedimento construtivista, a
pesquisa de campo possbilita dar conta de uma realidade, menos pelo fato de que
o pesquisador chega a ~sentir" o meio dos a tores pre~entes, do que por ele interagir
enquanto ator sociavNessa concepo no s o distanciamento objetivo impos-
svel, como a manuteno de uma posilio de exterioridade pelo observador parali-
sa a atividadc de pesquisa (CHAUCHAT, 1985: 92). No limite, no h mais sentido
falar em observao, nesse modelo, uma vez que o termo sugere uma demarcao
entre o ohjeto e o observador. A relao entre o observador e o objeto despolari-
zada, e o observador designado para um trabalho de explicitao das relaes ob-
jetivas e subjetivas que o ligam ao objeto obsetYado (BOURDIEU, 1978). A subje-
tividade no mais constitui um obstculo, e sim uma contribuio. Trata-se, enro,

/11. Na antropologia, particulanneme Boas, Evans-Pritchard e Malnowski sistematizaram esse pro-


cedimento. Para Evans-Pritchard, por exemplo, o saber o produto de duas el.apas: a da integra-
o-impregnao do pesquisador no meio, o qual lhe possibilita, assim, colher os dados; c a da inter-
. prel.ao, concebida como a recomposio (transfonnao) dos dados protlu.zidos no contexto cultu-
ral estrangeiro, de modo a torn-los significativos para o registro sociocultural do pesquisador
~LOWRY, 1981)'/

262
de favorecer a emergncia de uma perspectiva de etnocentrsmo crtico; isto , uma
perspectiva na qual o pesquisador toma conscincia de seus prprios vieses cultu-
rais (DE MARTIN O, apud DELLA BERNARDINA, 1989: 19). f. eql.\ao pessoal
no somente a unidade de medida, como o ncleo de todo o procedimento cogniti-
vo18. Os papis so, assim, intercambiveis: cada um para s mesmo o observad_gr
e o observado para o outro. O estudo do observador e no do sujeito,constituia via
19
de acesso essncia da situao da observao (DEVEREUX, 1980: 19 )/Em
suma, os papis do observador evoluram desde as primeiras prticas da observa-
o: de foi, de incio, negado ou reduzido posio de simples informante, para
depois ser reconhecido, antes de deter, progressivamente, um lugar enquanto "va-
rivel significativa" {DELLA BERNARDINA, 1989: 23)/

Debate sobre o papel e a posio do pesquisador

O debate mais amplamente documentado na literatura cientfica , sem dvida al-


guma, aquele que se referiu e ainda se refere ao papel e posio do pesquisador no
campo de pesquisa. Se esse debate central, porque ele toca diretamente na questo
da produo dos dados, uma vez que, no trabalho de campo, como j o dissemos, o
pesquisador se coloca ao mesmo tempo enquanto objeto e sujeito de pesquisa.
Lgicas diferentes, no mutuamente exdudentes, orientaram o debate e a pr-
tica de pesquisa no mbito da observao direta. Ao menos trs tipos de lgicas po-
dem ser destacados quanto argumentao que guia< a escolha de lima estratgia de
pesquisa: uma lgica de pureza-verdade do objeto (de.Scrio ou explicao do
meio, tal qual ele "realmente"), uma lgica de acessibilidade ao objeto (realiza-
o prtica da pesquisa) e uma lgica de profundidade do objeto {riqueza da pro-
duo do saber). Uma mesma lgica pode subentender estratgias, por vezes opos-
tas; ou uma mesma estratgia pode ser justificada por lgicas diferentes.
Assim, alguns pesquisadores optam por uma estratgia clandestina, ou por
uma estratgia aberta de tipo passivo, fazendo valer uma lgica de veJ;dade d obje-
to20. A passividade e a clandestinidade so aqui concebidas como uma maneira de

18. Devereux (1980: 20) entende que as reaes pessoais do cientista diante de seu material e de sua
obra so os dados mais fundamentais de qualquer cncia do comportamento.
19. Devercux (1980) considera que os dados das cincias do comportamento so de trs ordens: 1) o
cornporlarnento do sujeito; 2) as "perturbaes" induzidas pela presena do obsez:vador e por suas
atividadcs; 3) o comportarnenlO do observador, tal como suas angstias, seus mecnsmos de defesa
e suas estratgias de pesquisa.
20. Habitualmente, distinguem-se duas estratgias de pesquisa por observao dreta: a estratga de
abertura, segundo a qual a identidade do pesquisador claramente estabelecida no processo de ob-
servao; e a estratgia clandestina, segundo a qual o pesquisador dissimula a sua identidade, Entre
esses dois extremos, diferentes nuanas foram propostas para determinar o lugar e Q papel do pesqui-
sador na pesquisa em cincias sociais.
contornar o problema da reflexividade inerente ao trabalho de campo, uma vez
que a posio ou a ao do pesquisador so, de certa forma, excludas. A estratgia
clandestina tambm pode ser guiada por uma lgica de profundidade do objeto.
Segundo esta lgica, a dissimulao do papel do pesquisador e sua plena participa-
o lhe possibilitariam o acesso a informaes privilegiadas, incluindo aquela que
ele recebe de sua prpria experincia (CAPLOW, 1970), graas a uma compreen-
so mais intensa do vivido dos participantes observados (LAPERRIERE, 1984). A
mesma lgica pode, ao contrrio, justificar a escolha de uma estratgia aberta aos
pesquisadores que acreditam que a dissimulao empobrece a riqueza das infor-
rnaes21. Nesse sentido/Se o debate que se articulou em tomo da clandestinidade
das observaes havia se reportado principalmente tica desse procedimento, ele
foi orientado, mais recentemente, para os limites dos dados coletados em tal con-
texto. Com efeito, muitos avaliam qu a clandestnidade no permite que o pesqui-
sador tome plenamente parte no processo de produo dos dados, j que ele no
pode propor muitas questes, com medo dj: levantar a suspeita de seu entorno e
assim "queimar" seu terreno de pesquisa/(LOFLAND, 1971; EMERSON, 1981;
LAPERRIRE, 1984; DESLAURIERS,l991). De um outro lado, a dissimulao do
papel, concebida como uma maneira de diminuir os efeitos reativos numa tradio
construtivista e subjetvista, empobreceria os dados, na medida em que ela tende a
inibir a sensibilidade do pesquisador em relao aos efeitos reativos, os quais fa-
zem plenamente parte do objeto de estudo (EMERSON, 1981). Alm disso, a dissi-
mulao monopolizaria o pesquisador em seu jogo de papis, tornando-o menos
disponvel para o trabalho de anlise. Enfim, a dissimulao prejudicaria o neces-
srio distanciamento que pemlite ao pesquisador dar conta dos dados produzidos
em sua interao com o campo de pesquisa. A dia subjacente a essa considerao
a de uma implicao julgada to estreita, do pesquisador com o campo, que os
antroplogos a designaram como o perigo do going nativl2,. Este perigo de sujeio
- "tomado, diramos, num duplo sentido ..:.. articular-se-ia, simultaneamente, ao

21. Pesquisadores SI! desvencilham dessas lgicas, argumentando que a estratgia aberta e a estrat
ga clandestina possibilitam a produo de dados que no so nem mais, nem menos ricos, mas sim,
difer-entes. Lapeniere (1984: 233-234) tambm avalia que se algumas situaes acomodam-se imedi-
atamente a uma observao aberta (por exemplo, as situaes pblicas), enquanto outras so a, de
incio, fechadas (poc exemplo, as situaes privadas), "a grande maioria das situaes se encontra cn
tre esses dois extremos".
22. O problema suscitado por meio desse "perigo" residiria na sobre-interpretao dos dados (ver
DESLAURIERS, 1991: 51). Tedlock (1991) cita alguns exemplos.clebres de antroplogos "vtimas"
d.esse "tornar-se autctone". Curt Unkel, um alemo que partiu para pesquisar os ndios de uma re
gio da Amaznia, nunca mais abandonou seu campo. David Hayano explica como ele foi afetado e
inUuenciado por sua insero entre os jogadores de pquer na Califrnia. Liza Crinfield Dalhy fala
menos de um processo de going native, do que de um processo de um "tonmr-se bi-cultural" (apud
TEDLOCK, 1991: 70).

2B4
processo pelo qual o pesquisador toma-se o sujeito pesquisada, bem como relao
de dependncia do pesquisador quanto ao seu campo de pesquisa. De qualquer
modo, colocar a questo do going native, enquanto perigo para o pesquisador, volta
a edificar as fronteiras entre o objetivo e o subjetivo, o autctone e o cientista, en-
tre o si e o outro (TEDLOCK, 1991). Quanto observao aberta, ela apresenta,
segundo alguns, vantagens tais como a reduo das tenses ligadas s questes ti-
cas, uma maior mobilidade fsica e social do pesquisador e um questionamento
mais sistemtico e exaustivo (LAPERRIERE, 1984).
A observao clandestina tambm escolhida no caso de situaes sociais
complexas ou de meios quase inacessveis sem essa dissimulao. Nesta circuns-
tncia, uma lgica de acessibilidade que orienta a estratgia. Por exemplo, Clas-
ter e Schwartz (1972) dtarn algumas pesquisas nas quais a identidade dos pesqui-
sadores no foi revelada para que eles pudessem, no fim das coritas, realizar um es-
tudo que no teria podido ocorrer diferentemente. Este o caso principalmente
dos estudos sobre as instituies totais (o hospital psiquitrico, a priso, o exrci-
to), ou sobre grupos fechados, tais como as gangues ou as seitas. Assim, Anne Tris-
tan (1987), jornalista, se far passar, durante alguns meses, por uma secretria de-
sempregada e se infiltrar na Frente nacional, em um de seus subterrneos, a peri-
feria de Marselha. Ou ainda, Marie-France Botte (BOTTE & MARI, 1993), assis-
tente social, conseguir se inserir nos meios pedfilos de Banco c, para observar as
prticas af vigentes.
As lgicas de verdade, de acesso ou de profundidade do objeto no s orie~ta
ram as diferentes estratgias de papis do pesquisador, como tambm inspiraram
uma estratgia que se poderi denominar "estratgia de substituio", que -consiste
em formar ubservadores indgenas, seja para atenuar a influncia do sexo, da idade,
ou do pertendmento tnico do pesquisador(lgica de verdade), seja para pennitir a
realizao da pesquisa (lgica de acessibilidade), ou ainda, para enriquecer os dados
(lgica de profundidade). Nesse sentido, preciso lembrar que recorrer a observa-
dores indgenas numa lgica de verdade do objeto (reduo dos vieses pretensamen-
te introduzidos pelo pesquisador autctone) pode acarretar outras defonnaes, de-
correntes, desta vez, do pertencimento do observador ao grupo pesquisado. Esse
debate aponta que, no final, sem dvida menos o estado de pesquisador que pre-
ciso "controlar", do que a preocupao de ter em conta o fato de que esse estado n-
flui evidentemente na qualidade dos dados provenientes da prtica da observa(,'o.
Os argumentos alegados no debate sobre o recurso aos observdores indgenas so,
alis, idnticos queles que so invocados no debate opondo partidrios e advers-
rios da prtica da observao, j que, para uns, os dados s podem ser produzidos
pela posio de exterioridade do pesquisador em relao ao meio observado; en-
quanto, para outros, so as interaes entre o pesquisador e o meio que ele observa

265
que constituem fontes de dados, sendo essas interaes- cabe dizer -matizadas pelo
23
lugar que o pesquisador ocupa em relao a seu objeto
Aqui, pode-seperguntar, jml.tamente com outros (LESSART-HBERT; GOYETTE;
BOUTIN, 1990: 151), se o pesquisador deve, primeiramente, definir seu papel en-
quanto observador, ou enquanto participante. A-propsito disso, pr!:ciso reco-
nhecer que a escolha de priorizar U:Ql ou outro dos papis no inconseqente.
Como Groulx d a entender, por ocasio de um exame da literatura sobre os movi-
mentos socais urbanos quebequenses: "Arelao com o objeto detennina em par-
te o discurso sobre o mesmo" (GROULX, 1985: 300). Por outro lado, segundo ele,
o procedimento concreto da observao participante acompanhado de contradi-
es de ordem prtica, "pois ele determina a integrao e a gesto dos estatutos de
observador externo e de participante militante, postura que favorece uma dupla
"construo simblica e social da realidade e uma dupla experincia contraditria,
seno incompatvel, do mundo social, tornando difcil um conhecimento cientfi-
co [... 1" (p. 306).
A tendncia atual consiste, no entanto, em preconizar a plena participao do
pesquisador. Sua ai;o , ento, concebida como um meio de compreender de den-
tro os processos sociais em curso, compreenso esta que participa da construo
do objeto. Emerson (1981: 368) levanta dois tipos de problemas inerentes a essa
nova tendncia. O primeiro se refere necessidade de desprendimento do pesqui-
sador em relao aos acontecimentos e s pessoas que ele pesquisa14 O segundo
diz respeito dificuldade de promover e de maximizar a conscincia e o conheci-
mento de si (self-consciousness). Alguns propem que os observados possam fazer
comentrios sobre o efeito da presena do observador no campo, enquanto outros
recomendam o re<:urso a observadores mltiplos, o que possibilita obter uma va-
riedade de leituras sobre os efeitos da relao do pesquisador com o campo.

Alguns princpios metodolgicos na prtica da observao


Como havamos mencionado/os ataques dirigidos contra a observao direta
(ou contra a abordagem etnogrfica, mais globalmente) levaro os pesquisadores a
2
adotar uma atitude reflexva ' ou crtica frente a seu procedimento de pesquisa, da

23. Cassei (1977: 413) saliema, alhis, que a exterioridade do pesquisador em relao a seu objeto
(pesquisa de grupos exticos ou exgenos) no garante o distanciamento emocional, j que alguns
pesquisadores chegam a se identificar a tal pomo com o grupo pesquisado, que eles podem se sentir
como um membro do grupo o que levanta, de cena forma, o mesmo questionamento que aquele
apontado em relao aos observadores indgenas.
24. Hughes props o termo enmncipao para designar o equilbrio sutil que ele apregoava na obser-
vao ln situ entre o desprendimento e a participao (CHAPOULlE, 1984: 597-598).
25: A reflexividade entendida corno a capaclldade do pesquisador em explicitar o seu prprio proce-
dimenlo (CHAPOUUE, 1993: 9). .

2S6
resultando um {;Onjunto de "questes metodolgicas" prprias s pesquisas de
26
campo, e que sero paulatinamente sistematizadas /'fs nos interessaremos, nes-
ta seo, por t;!s dessas questes. Se elas podem se colocar independentemente da
pe1-spectiva terica e epistemolgica adotada, a maneira de se situar em relao s mes-
mas traz algumas conseqncias. Cabe esclarecer que s as abordaremos sucintamen-
te, podendo cada qual ser objeto de um longo desenvolvimento. Como se ver, elas re-
27
constituem as principais etapas do processo de pesquisa por observao

A seleo do local de observao e o acesso aos dados


I Evidentemente, seja qual for o objeto de estudo, a escolha do local ou da situa-
o a pesquisar depende de consideraes tericas, sociais e prticarHammersley
e Atkinson {1983: 4 2) apontam que no se deve confundir a seh!o de um local de
observao (the setting) com a do caso que se submeter ao estudo (the case). Para
esses autores, um local um contexto no qual se produz um conjunto de fenme-
nos, e pode conter vrios casos de interesse para o pesquisdor, os quais devem
igualmente ser objeto de uma seleo.
Considerando essa diversidade dos fenmenos a observar, impe-se um ques-
tionamento anterior insero no meio: "Se o observador no tem o objetivo deres-
ponder a uma ou a vrias questes pertinentes e claramente formuladas, ser em vo
observar longa e atentamente um fenmeno, um objeto, pois eles n9 tero nem sen-
. tido, nem valor para o conhecimento cientfico" (ANGERS, l992: 8))ssa reflexo
prvia permite evitar a dspersofo propsito disso, Angers salienta que possvel
estabelecer um quadro geral para a observao, qualquer que seja o meio.Ele prope
cinco eixos de observao que visam circunscrever o contexto "no qual se desenvol-
ve toda ao humana" (p. l9l).Concretamente, trata-se de descrever cinco elemen-
tos principais, ou enl.o, responder a cinco questes que constituem uma espcie de
"modelo" que pode ser adaptado segundo as circunstncias e o meio:
l) Onde ns estamos? a descrio do local (descrio do lugar, dos objetos,
do ambiente);
2) Quem so os participantes? a descrio dos participantes (seu nome, sua
funo, suas caractersticas, etc.);

26. No prefcio de uma obra que se tornou um clssico sobre a observao pardpante, McCall e
Simmons (1969) sublinhavam que se tratava de um mtodo cujo procedimento havia sido objeto de
pequena codificao,
27. Falar em etapas no processo de pesquisa no implica que este seja linear, cronolgico e indepen-
dente. Como teremos oportunidade de apontar. cada 'etapa" afeta a totalidade do procedimento me-
todolgico. Por exemplo, a escolha do local de observao , evidentemente, determinada pelo pro-
blema de pesquisa, mas,. em contrapartida, tambem toma possvel defini-lo.

267
3) Por que os participantes esto a? a d~scrio das finalidades e dos objeti-
vos (as razes formais ou oficiais sua presena nesse local, os outros moti-
vos, etc.);
4) O que se passa? a descrio da ao (os gestos, os discursos, as intera-
es, etc.);
5) O que se repete e desde quando? a descrio da durao e da freqncia
(histria do grupo, freqnca da ao, etc.).
Para alguns, a escolha e a separao entre o objeto e a observao podem,-de
incio, no ser muito precisas, mas progredir, paulatinamente, at a formao de
uma unidade significativa de atores,lugares e ates (LAPERRIERE, 198428 ). Outros
insistem nos critros de simplicidade e de acessibilidade na orientao da sele-
o do contexto de obser-Vao (DESLAURIERS, 1991). Mas, seja qual for a estra-
tgia empregada, o processo contribui para a redefinio do problema de pesquisa
(HAMMERSLEY & ATKINSON, 1983).
difcil fazer a dissociao entre a questo da sdeo da situao a observar e
aquela do acesso aos dados. Com efeito, as duas remetem inevitavelmente s estra-
tgias de insero do pesquisador na comunidade. Ora, o acesso aos dados no
uma questo to simples como se poderia crer primeira vista, e no pode serre-
duzida a consideraes materiais ou prticas. Assim, escolher uma cena p-
blica de observao, ou obter a autorizao para realizar urna pesquisa de campo,
no garantem o acesso aos dados29 A acessibilidade dos dados depende, afinal, do
problema de pesquisa e pode at conduzir o pesquisador na pista de intuies ;ma-
30
lticas ou tericas
No que concerne insero do pesquisador no campo, Aktouf (1987: 183-
184) apontou que esta nunca simples, particularmente quando se trata de uma
observao participante,.pois o pesquisador passa, ento, por vrias etapas afeti-
'
28. Laperriere (1984) enfatiza que, usualmente, passa-se da observao geral (descrever os grandes
aspectos da situao) a uma observao centrada.
29. Ka:rp encontrou enormes dificuldades de acesso aos dados em sua pesquisa sobre as livrarias e os
cinemas pomogrficos pblicos (apud HAMMERSLEY & ATKINSON, 1983: 57}, assim como Spen-
cer (1973) mostra bem que, mesmo aps ter obtido a autorizao para realizar uma pesquisa sobre
uma escola militar, vrias estratgias tiveram de ser utililadas para dar acesso a dados que os direto-
res tentavam ocultar.
30. Newby aponta em sua pesquisa sobre CJS trabalhadores agricolas, foi preciso conta t-los por
intermdio do Essa trajetria para aceder a seus informantes constitua em si mesma um
dado sobre a situao social dos trabalhadores agrlcolas; dentre os quais, uma indicao do lugar do
fazendeiro na vida da trabalhador, bem como a invisibilidade social dos trabalhadores entre a popu-
lao local (apud HAMMERSLEY & ATK!NSON, 1983: 56). Numa pesquisa sobre a administrao
da justia em Novo-Qubec. alguns Esquims recusaram-se a. dar seus pontos de. vista, de maneira
formai ou informal, o que, em si, proporcionou alguma$ indic~es;a:nalfticas sobre a posio dos
ator<s ftente ao tema de pesquisa OACCOUD, 1995).

261!
vas que, geralmente, apresentam-se como uma curva "dentada". Aktouf distingue
sete fases:
1) Primeiramente,. trata-se de um perodo de ansiedade, pois "vai-se para a
aventura", e "'no se tem nenhum instrumento no qual se apoiar". tambm
um perodo de ceticismo,j que no se sabe muito "o que coletar, nem se o que
se vai reunir valer alguma coiS.
2) Em seguida, uma forma de mergulho no vazio, pois, pelo menos no incio,
tem-se a impresso "de uma espcie de vida flutuante no meio (de observao)
[ ... },no se localiza nada, faltam pontos de referncia". Este perodo muito
angustiante, e alguns at podem ficar tentados a abandon-lo.
3) Depois, progressivamente, alguns pontos de referncia aparecem e tomam
forma; "comea-se:a dar sentido ao que dito" e a melhor situar as pessoas, o
que elas dizem, o que fazem. Em resumo, o pesquisador se situa melhor em seu
meio de observao e readquire confiana.
4) Por sua vez, o meio de observao d mostras de uma maior aceitao: "Co-
mea-se a ser um freqentador, do-nos um lugar". Assim, o pesquisador no
mais uma espde de "caule", mas tem sua identidade e tambm um papel.
5) Segue a etapa da euforia da cole ta das informaes. "Colhem~se febrilmen-
te os dados, fica-se transbordado de coisas a anotar, comentar, explicitar,
aprofundar".
6) Quase simultaneamente euforia mencionada, h o retomo da angstia e dos
questionamentos: "so as experincias afetivas, as grar.des questes bsicas so-
bre seu papel, seus diretos, seus deveres, os limites do que se faz ... " Alm disso,
o pesquisador tambm deve, s vezes, saber levar em conta confidncias que lhe
so feitas, assim como pedidos de ajuda que podem lhe ser endereados, e tudo
isso sem trair seu papel, nem as expectativas das pessoas do meio.
7) Finalmente, a etapa da anlise, com tudo o que ela comporta de racionali-
zao: "Estanca-se essa angstia com a perspectiva do recuo analtico, a do re-
tomo ao trabalho mais classicamente intelectual. tambm uma fase em que
se apr-ende a levar em eonta asi mesmo, tanto como instrumento de pesquisa
quanto como ser humano com seus sentimentos, suas tomadas de posio e
suas raquezas". O equilbrio eutre a anlise das informaes provenientes do
campo e a auto-anlise do pesquisador (sobre sua metodologia, seus vieses
pessoais, etc.), que ns mencionamos anteriormente, no , em ltima anlise,
um objetivo fcil de atingir.
/Por outro lado, como o enfatizamos, as orientaes epistemolgicas do pesqui-
sador determinam, em grande parte, as estratgias e os papis que ele ado tar no
campo. Conseqentemente, a questo da insero na comunidade no se cloca de
maneira idntica para todos.Ae o pesquisador escolhe a visibilidade como- modo
de insero e adere ao modeo da passividade, alguns entendem que ele deve ado-

26\l
tar uma atitude de neutralidade para no impedir ou vesar as trocas, e, ainda, que
ele deve ganhar a confiana dos interessados, com sua e seus conheci-
mentos (TREMBLAY, 1968: 351). Nos modelos da impregnao e da interao, a
insero do pesquisador se graas a uma implicao estreita com o grupo_
pesquisado. Emerson (1981) argumenta que a participao partidria possibilita
obter informaes, devido a uma tomada de posio do pesquisador pelo grupo.
Nas situaes em que vrios grupos distintos se opem, a insero do pesquisa-
dor-participante-partidrio em cada um dos grupos , por vezes, alegada como
31
uma estratgia de diversificao dos dados para enriquecer o material
Via de regra, o pesquisador no conhece o campo antes de iniciar sua pesquisa,
assim como os atores no conhecem o pesquisador, de modo que uma fase de do-
mesticao recproca amide necessria para favorecer a confiana mtua e a rea-
lizao da pesquisa (KOHN, 1989). Fonin (1985, 1987) enfatiza que o pesquisa-
dor deve, inicialmente, estabelecer su credibilidade no campo. Esta prmeira tare-
fa to mais importante e mais difcil, que, eventualmente, ocorre de o terreno ter
sido "queimado" por outros pesquisadores ou inte1Yentores32 (FORTIN, 1987).
4bom lembrar, como outros j o salientaram (LAPERRIERE, 1984; DESLAU-
RIERS, 1991), que a pesquisa baseada na observao exige, freqentemente, a pre-
sena prolongada do pesquisador no campo, para que ele possa coletar dados sufi-
cientes e esteja, assim, em condio de elaborar interpretaes vlidas. Nesse pon-
to, a maioria dos pesquisadores est de acordo, para dizer que no h receitas para
realizar satisfatoriamente uma observao, seja ela de natureza participatva, ou
no./'ara Fortin (1982: 104) e Massonat (1987: 20), a observao participante
mais uma abordagem de pesquisa, do que um simples mtodo de coleta de dados.
Por outro lado, Trognon (1987: 12) avalia que, em matria de rigor ou de cien-
tifiddade, a observao "no deve nada" aos outros mtodos de coleta dos dados.
Ocorre que a observao no campo no , como muito amide se pensa, uma ativi-
dade fcil, que seja quase evidente; ao co[ltrrio, mais freqentemente, o observa-
dor enfrenta um grande nmero de problemas, que variam conforme a objetvida-
de e as particularidades da situao observada (GRAWITZ, 1979: 853). Por exem-
plo, Caplow (1970: 151) indica que, na falta de um objetivo preciso, o observador
acumula, em geral, massas de informaes que ele tem muita dificuldade em, mais
tarde, organizar e interpretar. Contudo, apesar dessas dificuldades, ele considera
que a observao continua sendo uma tcnica insubstituvel (p. 149).
I

3 L A participao partidria ainda utilizada quando o pesquisador se envolve no apenas para pro-
duzir um saber sobre o meio pesquisado, mas tambm p-<~ra introduzir uma mudana nesse meio.
Nesse sentido, a observao participante se aproxima de um modelo de tipo pesqusa-ao, ou pes-
quisa militante.
31. Os erros ou inabildadcs dos pesquisadores no so os nicos elementos .capazes de "queimar"
um campo de pesquisa. O superinvestirnento cientfico do campo to prejudicial quanto danoso
(Jaccoud, 1995).

t
270
Por sua vez, Aktouf (1987), aps sua experincias no campo, retirou as se-
guintes lies metodolgicas/A observao , primeiramente, uma questo de
aprendizagem e de prtica: "Uma capacidade de decodficao deve ser adquirida.
Ela se produz com as anotaes sistemticas e uma ateno constante a tudo o que
se passa e, sobretudo, um esforo regular de revisar o conjunto dos acontecimen-
tos dirios; assim que ocorrem as associaes e as relaes carregadas de signifi-
caes". Da a importnca do esforo de memorizao e de anotao ( preciso
anotar to rpido quanto possvel). Por outro lado, essencial informar as pessoas
sobre a natureza do trabalho- "Freqentemente, isso.susdta interesse e curiosida-
de"-, e no se deve "jamais forar a entrevista, nem o contato": deve-se "abordar
bem progressivamente e o mais naturalmente possvel o fio da conversa". tam-
bm preciso "saber ser discreto e estar prximo das pessoas; porm, sem excesso
de familiaridade, nem de descontrao inoportunas, que prejudicariam a credibili-
dade e a seriedade do investigador". Em resumo, o mtodo muito exigente e pe-
noso, tanto no plano fsico quanto no afetivo~3/

Os informan<:es-chave
A definio de informante-chave depende da posio epistemolgica e terica
do pesquisador. Num modelo naturalista de pesquisa, o informante uma pessoa
capaz de fornecer informaes em razo de algumas caractersticas que garantem
que ele possui conhecimentos particulares, ou que permitem neutralizar os vieses
introduzidos pela presena do pesquisador no meio. Seu papel e seu lugar se resu-
. mem, assim, a servir de ligao entre dois universos simblicos diferentes, e o tra
balho do pesquisador considerado como a aprendizagem de um cdigo ensinado
por locutores (FAVRET-SAADA, 1977: 21). A busca de verdade dos dados, por in-
ternldo de informantes-chave, levou alguns antroplogos a proceder a uma sele-
o de seus informantes, segundo uma estratgia de amostragem visando asse-
gurar sua representatividade a partir de caractersticas sociolgicas preci$as, tais
como o sexo, a idade, a origem social, a proflsso 34 Outros pesquisadores, como

33. Spradley{l980: resumido em AKTOUF, 1987: 166) destaca as seguintes caractersticas, como
sendo tpicas do processo de observao participante. Em primeiro lugar, h o duplo objetivo: " pre-
ciso se envolver nas atividades prprias situao e ao mesmo tempo observ-las". De\!e-se ter uma
ateno constante realidade do todo; porlsso, importante poder recorrer a uma abordagem de n-
gulo aberto; "isso implica que o observador participante no deve, em nenhum caso, focalizar sua
ateno em um nmero reduzido de elementos da situao". mas sim dispor de "um espectro de ln-
formao o mais ampla passvel" O procedimento se caracteriza tambm pela introspeco; o que
signifca dizer que preciso "aprender a se servir de si mesmo. enquanto instrUmento de pesquisa", e,
para tanto, o pesquisador deve desenvolver um esforo sistemtico de anlise de seu prprio papel,
de seus sentimentos, julgamentos. impresses. Uma outra caracterstica consiste no registro sistem-
tico: "O observador-participante carrega pennat1entemente um dirio de campo, no qual registra, de-
talhadamen~e, tanto as observaes objetivas, quanto os sentimentos e as sensaes pessoais".
34. Os trabalhos de Mead (1953), Spindler (1955) e Honigmann {1973) se situam nessa perspectiva.

271
De RobertS e Pascal (1987: 91), prpem maximizar a confiabilidade do infor-
mante, multiplicando seu nmero e focando o questionamento "nos fatos, sem ex-
cluir as interpretaes".
Num moddo de orientao construtivista, discute-se a capacidade do infor-
mante de dar conta de sua prpria cultura, em uma lgica de verdade. Devereux
(1980), na qualidade de ctnopsiquiatra, avalia que o recurso aos pontos de vista
dos indgenas til, na medida apenas em que "se o considera, devido ao perlend-
mento sociedade (... ] constituda por deformaes to grandes quanto aquelas
que afetam a imagem que o homem no analisado tem de si mesmo" (DEVEREUX,
1980: 201). Em suas experincias de campo, Deverem{ mostra que possvel, no
caso, no confiar no que se observa, mas no que se dil'; porm, como tudo o que
se diz tambm filtrado, aquilo que o pesquisador observou pode ter merecido ser
dito, pois a maneira como o informante narra uma situao constitui um dado
36
muito rico Assim, alguns colocam questo do informante-chave menos sob o
ngulo da confiabilidade (e, portanto, do vis) do que sob o ngulo do lugar do in-
formante em sua interao com o pesquisador, de umlado, e com o meio pesquisa-
do, do outro lado.
IA credibilidade que o pesquisador confere ao(s) seu(s) informante(s) mostra
que delicado estabelecer critrios universais de qualidade de um bom informante.
Para alguns, um bom infonnante se caracteriza por sua espontaneidade, sua diSponi-
bilidade (DESLAURIERS, 1991: 39), sua produtividade ("suas informaes so ml-
. tiplas e se referem aos aspectos variados do problema p~squisado"), sua objetividade
(ele distingue muito bem os fatos, das interpretaes desses mesmos fatos") e o refi-
namento de suas anlises (TREMBLAY, 1968: 349). Rabinow (1977) avalia que a
qualidade do informante se mede por sua capacidade imaginativa de objetivar os ele-
mentos de sua prpria cultura e de compartilh-la com um estrangeiro/
Como oobscrvajoh11:5on (1990), as discusses sobre os procedimentos e ora-
ciocnio que intervm na seleo dos informantes so relativamente recentes.
Tremblay (1968) sug~re um modo de seleo dos informantes em trs etapas: o
pasquisador conversa, de incio, com as pessoas que ele encontra casualmente, em
seus deslocamentos; ele pode buscar, em seguida, dados que possibilitem fazer
,comparaes, com viSta a selecionar uma amostra de informantes que apresentem
as caractersticas segundo um modelo estatstico; por fim, ele pode es-
colher seus interlocutores em funo das informaes precisas que procura. Wer-

35. Por exemplo, os informantes sudaneses haviam dito a Devereux que as bebedeiras rituais eram
frequentemente acompanhadas de jogos sexuais, que ele no havia observado. Foi preciso que ele se
tomru;se membro d um grupo restritO, para ser testemunha daqui!? que seus informantes lhe relata-
vam (DEVEREUX, 1980: 365).
36. Devereux colheu frequentemente relatos de informantes sobre acontecimentos que ele prprio
havia observado, visando mostrar como um membro do meio observado escolhia ver e relatar o acon-
tecimento em questo (DEVEREUX, 1980: 367). .

272
ner e Schoepfle (1987) propem um mtodo de seleo oportunisti7 , enquanto
Bernard (1988) cr que a seleo se baseia, simultaneamente, cm critrios menos
metdicos, tais como a sorte ou a intuio, e em critrios de qualidades pessoais,
como a vontade de trabalhar numa relao de confiana mtua e as capacidades de
observao e de reflexividade do informante.

A produo e a anlise dos dados


Inmeros pesquisadores aderem idia central desenvolvida na teorizao en-
raizada (grounded theory), segundo a qual o processo de anlise inseparvel da
etapa da coleta dos dados (Hammersley e Atkiuson, 1983; Chauchat, 1985; Corbin
e Strauss, 1990; Deslauriers, 1991). Hammersley e Atkinson (1983: 174) consta-
tam, ri entanto, que em muitas pesquisas falta reflexividade quanto relao en-
tre a coleta e a anlise dos dados.
Quand<J se trata de cole ta de dados, e, portanto, de sua produo, as reflexes e
os conselhos metodolgicos se centram, sobretudo, na questo da seleo dos da-
dos de observao e na da classificao das anotaes de campo.
A sdeo dos dados , efetivamente, um. problema delicado, j que o pesquisa-
dor no pode observar tudo. Alguns sugerem proceder segundo um processo em
"funil". As observaes sero, em primeiro lugar, prncipabnente descritivas, e
as interpreta1:;es .delas extradas permitiro precisar e orientar as seguintes. Para
Deslauriers (1982: 1<0), trata-se de apreender os principais acontec~mentos e com-
preender os fenmenos recorrentes. Segundo ele, se um acontecimento preciso
o
no se repete, porque ele menos importante do que se pensava. Essa afirma-
o deve ser matizada, poisos acontecimentos atpicos.podem igualmente enri-
quecer a compreenso que o pesquisador pode ter do meio pesquisado. Assim, va~
riar os lugares e os momentos de observaes pode se revelar importante, se a di-
versificao dos dados fizer parte da estratgia de pesquisa.
Para Tremblay (1985), as duas principais regras de trabalho no ampo so a
imerso total e a anotao sistemtica completa (o total recording38 ).1Ele reconhe-

37. Essa estratgia consiste na constituio de uma rede de pessoas, a panir das relaes sociais de
um individuo que coopera na pesquisa. Em sguida, so realizadas entrevistas com pessoas dessa pri
meira rede, que colocam o pesquisador em contato com uma outra rede de pessoas, at chegar des-
coberta do in[ormante requisitado (WERNER &: SCHOEPFLE, apudJOHNSON, 1990; 31).
38. De sua parte, Spradley (1980; apud AKTOUF, 1987; 177} recomenda os seguintes princpios, para
um bom registro etnogrfico. O principio do registro literal: deve-se cuidar para que as anotaes sejam
literalmente conformes ao que foi dito. O principia do concreto; toda descrio de situao observada
deve ser feita em termos concretos e remetendo a aes ou parcelas de aes precisas. O prindpo do re-
latrio ampliado; o etngrafo deve buscar enriquecer seu relatrio condensado, acrescentando nele os
detalhes. os comentrios. os elementos de contexto.particulares. E, por fim. o principio do jornal dirio:
trata-se de fazer aum jomal diariamente detalhado, contendo suas experincias, impresses, idias, re-
flexes, receios, erros, a evoluo de suas relaes com os observados e seu meio[ ... ]".

273
ce, contudo, as exigncias contraditrias dessas regras: se a participao for inten-
sificada, no se ter mais condio de registrar a totalidade das observaes, e
vice-versa. Para resolver essa contradio, o pesquisador deve tender a um equil-
brio entre a anotao e a observao (HAMMERSLEY &: ATKINSON, 1983).
As anotaes de campo so diversas ordens e as denominaes variam se-
gundo os autoresfchatzman~eStrauss (1955) af distinguem trs espcies: meto-
dolgicas, tericas e descritivas. As anotaes metodolgicas consistem na descri-
o do desenvolvimento das atividades da pesquisa 'e no relatrio sobre a integra-
o social do pesquisador no meio observado. As anotaes tericas visam cons-
truo de uma interpretao terica da situao pesquisada. Nas anotaes descri-
tivas, registra-se o trabalho de percepo do vivido e relata-se exaustvamente a si-
tuao observad,.-(LAPERRIERE,-1984). Cada um dos relatrios descritivos deve
indicar a data, o local (com os mapas e as fotografias, caso necessrio), o nome das
pessoas pesquisadas e as atividades, o horrio e a durao da observao39
/Nesse aspecto, a maioria dos autores insiste na necessidade de transcrever as
~notaes rapidamente, visto tratar-se de uma tarefa longa e ingrata, de modo a
poder fazer as correes e os ajustes a necessrios. Segundo Pourtois e Desmet
(1989: 26), os dirios de campo permitiro reportar, posteriormente, as foras e
as da pesquisa. Em suma, as anotaes registradas durante a observa-
o possibilitam tanto "uma descrio narrativa" quanto uma melhor compreen-
so dos fen9enos observ_ad.os, apelando, principalmente, subjetividaQ.e do
pesquisado~/(LESSART-HEUERT; GOYETTE &: BOUTIN, 1990: 5:l). Uma vez
~onsiderado ele mesmo como sujeito de observao durante sua pesquisa, o pes-
quisador inserir seus prprios comportamentos erp suas anotaes de pesquisa
(CAPLOW, 1970).
No que diz respeito anlise propriamente dita, deve-se lamentar a relativa
ausncia de r.ef1exo sobre o delicacio prQblema da interpretao dos dados pro-
venientes da observao. Para alm da ausncia de reflexo, Chapoulie (1993: 6)-
fala na imperfeio das anlises ou em sua pouca profundidade, que ele atribui
a um esclarecimento insuficiente das finalidades do uso da observao, falta
de explicitao das categorias empregadas, a um uso inadequado das anotaes de
observao (principalmente sua no-insero nas anlises) e, talvez a ressalva
mais cortante, ao lugar secundrio que os dados de observao ocupam na anli-

39. Os conselhos prticos sobre a anotao so abundantes. Seria impossvel fazer um inventrio de-
les, aqui. Verifiquemos apenas que se encontram comentrios teis sobre a ano rao na obra de Ham-
~ mersley e Atkinson (1983). Estes autores especificam, entre outras coisas, que a anotao .depende da
stratgia adotada no campo. impossvel, por exemplo, fazer anotaes durante uma observao
disfarada_ Eles tambm sugerem dissociar bern a natureza dos dados: os resumos e as citaes, o ver-
bal {ficando o mais prximo possvel da falas dos atores e do vocabulrio que eles utilizam) e o
no-verbal.

274
se que se baseia, primordialmente, nos depoimentos e no conhecimento difuso
da' vida social4<l.
/Dito isso, o procedimento de anlise dos dados depende estritamente, aqui
ainda, da posio terica e epistemolgica do pesquisador. Sem fazer o inventrio
das diferentes prticas de anlse utilizadas no mtodo de observao, podemos
destacar algumas grandes correntes. Uma concepo objetivista enfatiza urna apr.e-
4
enso descritiva11 da situao social {HAMMERSLEY & ATKINSON, I983 l). Uma
concepo subjetivista visa descoberta do sentido subjetivo dos comportamentos
dos atoressociais/Entretanto, 1::omo o ressalta Emerson (1981: 356), essa tradio
de anlise no ocorre sem problemas. Assim, os atares sociais tm, em geral, um
conhecimento e uma experincia que eles no podem sempre exprimir satisfatoria-
3
mente, da resultando o risco de deformao e de silnplificao' Visando reduzir
tal risco, Corin et al. (1990) adotam uma estratgia de interpretao que procede
de uma "dupla hermenutica": "No se pode certamente colher dados etnogrficos
ou relatos[ ... ], sem que eles incorporem mais ou menos claramente um primeiro
nvel explcto de interpretao, as pessoas dando efetivamente um sentido s eo-
sas, e competindo aos pesquisadores levar emconta essa interpretao" ( CORlN et
al., 1990: 20). Por outro lado, o trabalho de anlise do pesquisador exige uma in-
terpretao de segundo grau, "que estende em inmeros casos as interpretaes
dos informantes, mas que igualmente se separa delas, considerando o fato de que o
pesquisador tambm possui dados relativos a um contexto mais amplo, que relati-
viza o discurso do informante' (ibid.) ..Com o objetivo de otimizar essa estratgia,
Corn et al. {1990) ado taram, em uma pesquisa antropolgica sobre os problemas
de sade mental em Qubec, uma estratgia de anlise que se baseia em trs princ-
pios. O primeiro o do "dilogo com o meio", pela escuta atenta a seus membros.
O segundo o da impregnao pelo compartilhamento da proximidade da vida co-

40. Essa ressalva [az lembrar que a observao do que se entende por "prticas sociais" no evidente
e que a oposio entre discursos e prticas perversa. Nesse sentido, Favret-Saada declara a .respeito
de seu desejo de pesquisar as prticas de bruxaria em Bocage: "No campo, no encontrei, entretanto,
seno a linguagem. Durante longos meses, o nico fato emprico que pude constatar foi a palavra"
(FAVRET-SAADA, 1977: 20).
41. Fortes ([1970], cmjohnson, 1990: 5) distingue entre dt:Scrio e anlise. Numa descrio, as ob-
servaes so reunidas tal como elas se apresentam em sua ordem de ocorrncia. Por exemplo, oca
samcrrto poder ser descrito como uma seqncia deatividades costumeiras (encontros galantes, noi
vados, bodas, etc.}. Em contrapartida, na anlise, preciso romper a sequncia emprica das ativida-
des, para reagrup-las em categorias sobre uma base terica. No exemplo du casamento, a anlise
consistir em evidenciar as categorias tericas, tais como os direitos e os deveres.
4 2, Hammersley e Atkinson ( 1983: 174) especificam que essa tradio influenciada pelo naturalismo.
43. Alm disso, a perspectiva dos a rores no pode ser determinada simplesmente perguntando-lhes o
que eles fazem. Desse modo, obtm-se mais uma perspectiva da ao (tornar o sistema significante
para o outro) e tnenos a perspectiva na ao (tomar a ao significativa para os prprios a tores, ou
para outros atores tomados na mesma situao).

275
tidiana com apopulao pesquisada. O terceiro consiste na manuteno dadistn-
' da ideal em tennos da presena e do dilogo, a fim de "fazer surgir o sentido, am-
pliando as interpretaes dadas pelas prprias pessoas" {p. 20).
Uma das tradies analticas melhor formalizadas , sem dvida, aquela que
deriva da teorizao enraizada. Nessa tradio, a anlise produto de uma intera-
o entre um sujeito e um objeto e ela se constri progressivamente, durante a co-
le ta de dadosH. Uma tal abordagem integra (ao menos idealmente) as condies
nas quais se desenvolvem os acontecimentos observados45 O princpio-chav-e des-
se procedimento o de que as hipteses so constantemente revisadas ao longo do
processo de pesquisa, at que o fenmeno observado seja consistente ( CORBIN &:
STRAUSS, 1990). Nesse sentido, um movimento dialtico entre as observaes fei-
tas e a anlise dos dados constitui o procedimento prprio observao partici-
pante (CHAUCHAT, 1985: 116).
1 Becker e (;eer (1960) propem um modelo de tratamento dos dados calcado
em u~ modelo quantitativo: a anlise seqendal.. Este tipo de anlise comporta
trs etapas principais: a seleo e a definio dos problemas, bem como dos concei-
tos e dos ndices; verifcao da fteqncia e da distribuio do fenmeno; e, a in~
corporao dos resultados em um modelo de organizao/
Em termos da anlise, no se pode silenciar a emergncia de uma abordagem,
dita narrativa, que se assemelha anlise do relato ou do discurso etnogrfico'f.
Essa corrente, que se baseia prncpalmente na antropologia cultural, na tradio
dos cultural studies e no movimento fcmnistau, recorre s anlises da escrita e do
discurso etnogrficos para compreender como os pesquisadores interpretam e ex-
.. plicam os acontecimentos sociais e culturais (JOHNSON, 1990). Designada como
:uma meta etnografia, a abordagem narrativa visa, entre outras coisas, produzir uma
anlise comparativa das pesquisas de campo que foram publicadas, no sob uma tica
de validao, mas sim com o objetivo de chegar a a uma nova interpretao do todo
(NOBLIT &: HARE, 1988 ~). 4

44. A concepo de Devereux (1980) se filia a essa idia. Assinalemos, tambm, que a poso de
Bourdieu (1972: 160) um pouco ambivalente a esse respeito, j que ele considera que a antropolo-
gia deve romper com a experincia indgena, simplesmente admitindo que o saber depende tanto do
ponto de vista do observador sobre um objeto, quanto da atvidade prtica constituda pelo observa-
dor em objeto de observao e de anlise.
45. Clrauchat (1985: 118) avalia que a imbricao do observador com a situao observada tal, que
o trabalho de anlise requer um distanciamento em relao aos dados. Para ele, a observao partici-
pante , primordialmente, um trabalho de relao e de anlise.
46. Esse tipo de anlise tem incio nos anos 1960 e ganha impulso nos anus 1980 (TEDLOCK, 1991).
+7. Pode--se citar, particularmente, a influncia marcanlc de Clifford, Marcus, Geertz., Fiske e Ole.sen.
A obra de Denzin e Lincoln -(1994) fa;~; eco a essa tendncia recente de urna pesquisa qualitativa. que
se insere na a:adh;:o do ps-modernismo.
+8. So testemunhos desse novo gnero de anlise os trabalhos e as obras de Clifford e Marcus
(1986), Marcus e Fischer (1986), Van Maanen (1988), Atkinson (1992) e Sangren (1992).

276
Numa outra ordem de idias, a questo da anlise leva inevitavelmente ques-
to, incontornvel, da validade e da confiabilidade dos dados que, assm como nos
outros mtodos de coleta, no ausente de reflexes sobre a observao. Pourtois
e Desmet (l989: 26) lembram, ali:s, que uma das principais crticas formuladas
contra a observao participante concerne sua fraca "cientificidade", pelo fato de
que ela "leva em conta a subjetividade do pesquisa\tor". Este aspecto, como o vi-
mos, diferentemente considerado, conforme a perspectiva terica adotada. Na
concepo subjetivista e construtivista, a subjetividade no aparece como um vis
- ou um elemento de invalidao, mas contrariamente, como um dado, que parte
integrante do processo de elaborao do saber, e deve ser plenamente inserido no
procedimento de anlise dos dados.
Uma recente tendncia entre um m~).Uero crescente de pesquisadores consiste
em empregar procedimentos de validao que se afastam das noes ou dos concei-
tos habtuas derivados dos modelos quantitativos da pesqusa (EMERSON, 1981:
362). Por exemplo, Becker (1958) prope garantir a fidelidade das observaes,
repetindo-as durante um certo tempo por meio de procedimentos variados de
observao, ou pelo trabalho em equipe, geralmente de ordem multidisciplnar.
Quanto validade dos resultados, ela poderia ser incrementada pelo retorno destes
ao campo, com os a tores podendo,. ento, testemunhar a veracidade da pesquisa.
/Alguns critrios gerais aplcados aos dados de observao podem servir para
garantir-lhes a maior validade possvel. Em primeiro lugar, o critrio de proximda-
de: das fontes: uma observao ~de perto" e de prim.eira mo vale ,sempre mais do
que uma de segunda mo. Um outro critrio geralmente .citado o da inter- e da in-
tra-subjetividade: quando vrios observadores concordam em descrever uma situa-
o nos mesmos termos, a validade desta descrio aumenta. Por fim, na etapa da
anlise dos dados, os critrios de saturao dos dados5{) (quando todos os novos da-
dos so redundantes), de exaustividade da teoria elaborada (ela pode explicar a to-
talidade dos fatos observados) e de sua consistncia interna~' constituem as tantas
garantias de uma validade considerveL/

49. Hammersley e Atkinson (1983) ressaltam que esse procedimento de validao comporta limites.
, principalmente, difcil presumir que todo atar seja um comentatista privilegiado de suas prprias
aes. Do mesmo modo, pode ser do interesse de uma pessoa interpretar mal as interpretaes do
pesquisador, ou conlest-las.
50. Angers enfatiza a importncia desse princpio. Assim, "quando mais de uma pessoa observada
age da mesma maneira, ou quando suas falas convergem, trata-se ai de um dado importante a coletar.
O acmulo dessas observaes e dessas repeties, dirtamos, possibilitar o que se denomina uma sa-
turao das fontes; ou seja, todas as possibilidades de reaes em relao a uma situao foram pes-
quisadas e tornaram-se redundantes" (ANGERS, 1992: 270).
51. Certamente, corno pouco frequente que se possa observar uma mesma stuao mais de uma
vez, a cientificidade da observao se deve muito a fatores internos de coerncia e de consistncia: "O
pesquisador deve, ento, assegurar-se de que todas as suas observaes so pertinentes e coerentes,
de tal modo que se vrios.pesqJ.lisadores se encontrassem simultaneamente no campo, todos..:stariam
de acordo com essas observaes (ANGERS,. 1991: 270).

277
No caso da observao participante, o pesquisador no recorre necessariamen-
te ao procedimento de comprovao hipottico-dedutiva mas ele no se
satisfaz tampouco com uma "especulao sem verifica\-'O emprica". O trabalho de
anlise realizado particular e pode parecer, primeira vista, pouco "sistemtico".
Assim, como o Chauchat:
Nenhuma tcnica vem simplificar a elaborao dos dados, a organiza-
o das anotaes feitas, a busca de um sentido para os acontecimen-
tos que so produzidos. No existe dogma na matria; contudo, al-
guns autores, por meio de sua Jlrtca, do indicaes que, sem se-
rem regras absolutas, possibilitam precisar o objeto da anlise em
, qualquer observao participante, assim como seus pontos fortes
. (CHAUC:HAT, 1985: il7).
/segundo Pourtois e Desmet (1989: 26), a anlise dos dados exige "a transpa-
rncia do pesquisador", principalmente por meio de seu dirio de campo, assim
como pelo recurso "a modelos tericos mltiplos (triangulao terica)". Segundo
eles, a devoluo aos a tores pesquisados, para corroborao dos principais resulta-
dos, constitui "um excelente meio de controlar sua confiablidade" e "tambm in-
crementa a sua credibilidade (validade de significncia)". Alm disso, eles avaliam
que o recurso "triangulao dos observadores pode ajudar a verificar a constn-
cia interna das concluses/
/Em suma, a metodologia da observao, no mais que os outros mtodos de
cole ta de dados nas cincias humanas, no possui critrios absolutos de "centifid-
dade~; tais critrios, aqui como acol, so relativos/

As dimenses tcas
Toda pesquisa que se refere a individuas ou grupos sociais passvel de sus-
citar problemas ticos. Por isso, imperiQso "estabelecer um compromisso en-
tre as exigncias metodolgicas, de uma parte, c deontolgicas, de outra parte"
(MONTANDON, 1983: 216). Sobre a questo de saber se o pesquisador deve ser
"de uma franqueza absoluta com os interessados", Montandon (1983) avalia que,
no campo, a resposta no to clara e que, de fato, "compromissos so, na maioria
dos casos, inevitveis". Por e..xemplo, ela ressalta que os debates ocorridos tanto na
Europ;:J. como nos Estados Unidos quanto regulamentao governamental da pes-
quisa, "mostraram que no fcil estabelecer princpios ticos que possam satisfa-
zer a todos os pesquisadores. As regras criadas petas pesquisas experimentais, na
maioria das vezes. correspondem mal s realidades do trabalho de campo e s tc-
nicas de observao participante empregadas nas cincias sociais" (p. 2.18). Para
alm das declaraes de princpios, e visando chegar a proposies mais realistas,
muitos insistem na necessidade de examinar a prtica concreta dos pesquisadores
no campo. nessa perspectiva que Montandon diz:

278
Se os diferentes cdigos ou diretrizes se referem a um modelo ideal de
pesquisador acima de qualquer suspeita, respeitando os interesses dos
sujeitos de sua pesquisa, levando em conta suas obrigaes em rela-
o a seus colegas, financiadores, etc., o exame das condies de pes-
quisa mostra que, muito frequentemente, esse modelo est longe da-
quilo que se passa realmente. O pesquisador, principalmente o pes-
quisador de <:ampo, levado no s a assumir compromissos, mas
tmbm, por vezes, a dissimular a verdade para seus interlocutores
{MONTANDON, 1983: 218).
Emerson (1981: 369) ressalta que as questes ticas e polticas so centrais na
pesquisa por observao. Ele parte da constatao de que h um excesso de estu-
dos sobre os pobres, os grupos tnicos, os desafortunados, mas que, em contrapar-
tida, h muito menos estudos sobre as classes mdias e superiores. Muitos pesqui-
sadores se questionam sobre as conseqncias provocadas, no plano poltico, pelo
desvendamento das perspectivas tanto do mundo dos desviantes, como dos que
no tm poder. Alguns pesquisadores avaliam que essas tendncias devem mudar
e que predso se voltar para o estudo das elites. Mas estamos, assim, frente aos
problemas de acesso e de cooperao.
Por outro lado, verifica-se o emprego de regulamentaes, pelo Estado, visan-
do proteger os sujeitos humanos na pesquisa cientfica (principalmente pela obri-
gao do pesquisador em obter o seu consentimento escrito). No se opondo abso-
lutamente a isso, Emerson {1981) se mostra crtico em relao a essa tendn:ia
que comporta perigos de burcratizao da pesqui~ e de intrus~ do governo (e,
portanto, de controle) na livre conduo da pesquisa.
Os problemas de ordem tica se colocam desde o infcio do processo/ssim, a
partir de ento, o pesquisador deve poder indicar claramente a finalidade da pes-
quisa, sua afiliao, os financiadores, seu empregador, a durao prevista do estu-
do e o mtodo utilizado. E, de uma maneira mais global, ele deve poder garantir o
carter confidencial e o anonimatoy:Apesar disso, como o constata Deslauriers
(1991: 48), a autorizao de observar um meio ou uma organizao nem sempre
facilmente concedida. Deslauriers enfatiza que em matria de observao, duas
questes ticas so constantemente levantadas na literatura. A primeira concerne
divulgao, ou no, da identidade do pesquisador; e a segunda, ao debate sobre o
direito vida privada, de um lado, e sobre o direito de trabalhar para o avano da
cincia, de outro lado. Cada tese tem seus defensores e seus detratores. Assim, os
principais argumentos a favor da no-divulgao "so que as atividades desses gru-
pos so de domnio pblico; porm, eles so retkentes em se deixar observar, nem
sempre querem colaborar e podem ter um comportamento enganoso" (p. 55).
Nesse contexto, pareceria prefervel que o pesquisador no revelasse a sua identi-
dade. Entretanto, esta estratgia no se d sem acarretar difculdades de aplicao.
Por exemplo, o pesquisador que permanece annimo corre o risco de levantar, ra-
pidamente, suspeitas com suas inmeras questes. Um outro argumento que o

279
esforo consagrado dissimulao mais ou menos elevado a esforo de anlise.
E, finalmente, apesar de todas essas tentativas, o sucesso est longe de estar assegu-
rado. Em suma, vale mais tentar "manter um grau de integridade em seus traba-
lhos" (p. 56), o que requer, ao mesmo tempo, o respeito das pessoas e do meio, e
uma vontade de fazer progredir os conhecimentos sobre o assunto pesquisado. A
questo da dissimulao da identidade d pesquisador fez correr muita tinta e
pode ser ilustrada pelo debate clssico que ops Denzin (1968) a Erckson {1967)
{ver quadro na p. 281).
Tremblay (1985: 31) tambm se preocupa com as dimenses ticas da obser
vao participante: no tomar partido; explicar os objetivos do trabalho e a utiliza-
o dos resultados; no exercer presses sobre os informantes para obter informa-
es; garantir a discrio f!O processo; implantar uma seo de informao pblica
para avisar as elites locais sobre os procedimentos de observao e permitir-lhes
entrar em 1:ontato com os observadores, etc. O autor insiste no processo de inser-
o no meio: o observador deve seguir o curso "natural" dos acontecimentos, e no
queimar etapas.
Por sua vez, Bariteau (1985: 279) sugere manter um dilogo com as popula-
diretamente referidas pelas pesquisas e favorecer um "olhar critico" sobre o
processo e os resultados da pesquisa. Ele insste num principio tico essencial, ou
seja, o retorno dos resultados s pessoas diretamente envolvidas, pois, para ele, o
campo um ato de troca, e no uma simples operao de cole ta dos dados (p. 280).
O debate sobre a tca na pesquisa qualitativa adquiriu, ultimamente, um Vigor
inesperado. Com efeito, vrts colquios quebequenses recentes trataram dessa
questo; por exemplo, o da Associao para a Pesquisa Qualitativa (1993) e o do
Conselho Quebequense da Pesquisa ~ocial, intitulado "A tica na pesquisa social"
(1994). Dessa reflexo, resulta que vrias questes ticas, por exemplo, referentes
ao consentimento esclarecido, ao respeito aos direitos individuais e coletivos e
confidncia, no podem mais ser abordad<J,s como antes. Assim, Bernier (1993) co
loca a questo do respeito metodolgico ao atar, bem como a do respeito tico ao
informante na conduo de uma pesquisa qualitativa. De igual modo, Caron
(1993) tenta delimitar um certo nmero de exigncias ticas para as pessoas en-
volvidas em um processo de pesquisa em parceria, procedimento que comporta
um conjunlo de exigncias ticas, cujas trs principais so: 1) um real voluntaria-
do da parte de todas as pessoas engajadas em um processo de pesquisa; 2) uma pr-
tica focada nos valores democrticos de autonomia, liberdade, igualdade, respeito
mtuo; 3) uma f comum em uma verdade que se constri pela cooperao e odi-
logo" (CARON, 1993: 69).
Verifica-se, por outro lado, um deslocamento da reflexo tica que, por muito
tempo focada no respeito aos direitos individuais, preocupa-se, cada vez mais,
com o respeito aos direitos coletivos. Como o aponta Seifer (1994: 41), "a dinmi-
ca criada pelo desenvolvimento de um projeto, a integrao entre os pesquisadores

280
e os trabalhadores, ou com seus representantes sindicais, a devoluo dos resulta-
dos aos membros do grupo pesquisado, so as muitas situaes sobre as quais po-
dem se colocar as questes em relao aos direitos coletvos".
Em suma, as relaes dos pesquisadores com o meio fazem surgir enfoques ti-
cos importantes, j que toda pesquisa sobre um meio corre o Iisco de modificar a
dinmica das relaes sociais nessa comunidade {SABOURIN e GRENIER, 1993).

Uma polmica a respeito da observao disfarada

J Denzin, partidrio da di.ssi.mulao, relata os princpios morais da lgica de Erick-


son, que se ope observao disfarada. Um desses princpios o de que o pesquisador
no tem o direito de observar aqueles que no lhe deram seu consentimento; posio
esta que, cabe precisar, agrega um bom nmero de pesquisadores da comunidade cient-
fica. Denzin acredita, ao contrrio, que todo pesquisador tem o direito de observar seja
quem for, e no contexto de sua escolha, desde que o faa em conformidade com objeti-
vos cientficos, ou seja, o avano do conhecimentoyonforme um segundo princpio, a
falta de tica da pesquisa de campo por dissimula-o prejudica a comunidade cientifica,
que pode, assim, ver fecharem-se portas para as futuras pesquisas de campo. Denzin
considera que tal ameaa no particularidade da observao clandestina, j que a falta
de tica tambm pode se revelar em uma observao aberta, ou em qualquer outro mto-
do de pesquisa. Erickson acredita que a observao disfarada constitui uma ingerncia
na vida privada, enquanto, para Denzin, esse principio pressupe que se possa definir o
que da ordem do pblico ou do privado. Por outro lado, Erickson entende que os pa-
pis dissimulados causam um descontentamento para aqueles que so pesquisados. Para
Denzin, a questo no saber se o fato de carregar uma mscaTa tico ou no, mas sim,
a de saber qual mscara se pode carregar. E ele acrescenta que toda mscara que no bus-
ca deliberadamente fazer mal queles que so observados aceitveL Erickson, em-con-
trapartida, pensa que a observao disfarada capaz de suscitar um mal-estar nos pes-
quisadores. Denzin, por sua vez, avalia que algumas pessoas se sentem mais vontade
em um papel disfarado, do que num papel de entrevistador. Portanto, no haveria pro-
blemas ticos intrinsecamente ligados ao mtodo de observao disfarada.
Alm disso, segundo Erickson, os -dados coletados por observao disfarada so
falsos, uma vez que faltam meios ao observador para avaliar o efeito de sua presena nas
pessoas ou no fenmeno observados. Denzin responde que sempre importante recor-
rer pesquisa ps-observador, na qual o pesquisador pergunta precsamente aos sujei-
tos o que eles pensam da experincia e de seus efeitos possveis. Crer que a observao
disfarada pode provocar mais modificaes negativas mal fundamentado, considera
Denzin; aqui, ainda, trata-se de um problema emprico e no tico. Em suma, Denzin
pensa que a divulgao do papel nem sempre possvel, exatamente porque as intenes
e os objetivos da experincia no so, ao menos inicialmente, sempre muito claros para
o prprio pesquisador. Mais fundamentalmente, Denzin julga que as experincfas de
observao disfarada fizeram avanar tanto,1 ou mais, o conhecimento cientfico, do que
aquelas em que o pesquisador admte seu papeL
A observao direta e a pesquisa em Qubec
Globalmente, pode-se reconhecer que a observao direta ocupou e ainda o cu-
pa um lugar diferenciado no processo de pesquisa. Dois eixos se apresentam em
relao ao uso da observao na pesquisa social: o eixo da verifcao empirca e o
eixo de apreenso de novos objetos. No primeiro,.as pesquisas recorreram observa
o, principalmente enquanto mtodo possibilitando corrigir a imperfeio dos
outros mtodos de cole ta de dados, e tendendo, pgrtanto, a .conceb-la como tal. A
observ.to no mais, ento, do que um mtodo passivei de garantir um grau. de
validade mais elevado. certamente no segundo eixo, o da apreenso de novos ob-
jetos, que a observao direta foi mai;s amplamente utilizda nas cincias humanas.
Nesses casos, ela serviu c;le instrumento de coleta de dados, quando havia falta de
dados e de anlises empricas para o estudo de um grupo social ou de um meio
de vida. , principalmente, no segundo eixo que ns tomamos exemplos de pesqui-
sas, visando ilustrar os diferentes usos da observao direta, cm Qubec.
A fim de fazer um apanhado dos tipos de pesquisa que recorreram observa
o participante, em Qubec, consultamos os anais da Associao Canaden
se-Francesa dos Antroplogos e dos Socilogos (Adas). Ainda que no-exaustiva,
e com intuito estritamente ilustrativo, essa consulta pennitiu-nos constatar que o
referido mtodo de produo de dados se insere em prticas e campos disciplina-
res to diversificados quanto a antropologia, a sociologia, a psicologia, a educao,
a assistncia social, a criminologia e a sade.
primeira vista, parece que no setor da educao e da psicologia, que a ob-
servao mais freqentemente utilizada. Porm, nesse mbito, a observao se
coloca num contexto de experimentao, no qual os dados so geralmente produ-
zidos segundo um mod~lo quantitativo. Por exemplo, Beaulieu e outros (1986)
procederam a uma srie de observaes no meio escolar, para pesquisar o compor-
tamento emptico dos alunos em relao seus colegas de classe. Podem-se citar
pesquisas, como a da anlise por observao das atitudes e aptides criativas nas
atividades dram~ticas (SAINT-JACQUES, 1986), a observao da aprendizagem
da escrita junto a cri~nas surdas {GLINAS &: DUBplSSON, 1986), ou o estudo
dos problemas de comportamentos numa creche (GOUPIL et aL, 1986).
O setor da sociologia do trabalho parece parlicularmente aberto pesquisa por
observao. Por exemplo, Bagaoui e Lvesque (1991) realizaram um estudo em pro-
fundidade de uma empresa de mveis de Estrie, visando analisar o sistema de "-quali-
dade total" como conceito de democratizao das relaes de trabalho. A mudana
tecnolgica foi analisada por observao em uma pesquisa de Boily (1991) e de la-
Vigne, Bemier e Sales (1989). A primeira se interessou pelas modalidades de implan-
tao da mudana tecnolgica junto a engenheiros de uma grande empresa cana-
dJnse, combinando observao, questionrio e entrevistas. Por sua vez, lavigne,

282
Bemier e Sales analisaram a incidncia da mudana tecnolgica sobre o trabalho dos
caixas de supermercado, por meio de entrevistas e de observaes dos postos de tra-
balho. Harrison e Thriault (1990) examinaram as transformaes organizacionais e
as divises do trabalho em uma empresa de fabricao txtiL
s yezes, essa tcnica permite explorar novas problemticas sociais. Por exem-
plo, Ct (1989) utilizou a observao participante para melhor compreender os
jovens itinerantes de MontreaL Chamberland e Bouchard (1990) recorreram a in-
formantes-chaves, para melhor delimitar o problema dos comportamentos de abu-
so e de negligncia de pais para com seus filhos, em diferentes meios socioecon-
rnicos urbanos. De igual modo, Deslauriers e Brassard (1989) fizeram uso da ob-
servao participante para descrever a realidade cotidiana dos indivduos e das fa-
mlias que vivem em HLM, ou numa cooperativa habitacional.
Por sua vez, Mintzberg (1979) e Aktauf (1987) revalorizaram o recurso ob-
servao no campa organizacional em Qubec, assim como Fortin (1987) anali-
sou, por um procedimento de observao parlcipante, o funcionamento de urna
organizao comunitria. Segundo Mintzberg (apud Aktouf, 1987: 191), a teoria
das organizaes foi, at o momento, bastante obscurecida pela "obsesso do ri-
gor" e da medida estatstica, e tempo de voltar a um procedimento de base, isto ,
a observao do funcionamento organizacional, a fim de formular interpretaes
mais criativas.
Na antropologia, a observao constitui, freqenternente, o modo privilegia-
do para penetrar num meio cultural determinado. Por exemplo, Bouchard ( 1980)
pesquisou por observao o universo cultural dos caminhoneiros quebequenses.
Corin et al. (1990) empregaram igualmente a observao participante para elabo-
rar sua anlise antropolgica dos problemas sodossanitrios em Qubec. Aps te-
rem pesquisado a situao em seis localidades em Abitibi, eles mostraram que as
diversas manifestaes de problemas sociais (violncia, alcoolismo, uso de drogas,
depresso, etc.) tm um sentido distinto, conforme as especificidades desses dife-
rentes meios geogrficos e culturais. Esse procedimento metodolgico se apia so-
bre uma hipteSe bsica, a de que "a totalidade das percepes e das representa-
es quanto aos problemas de sade se reflete diretarnente nas reaes e aes que
estes problemas suscitam, influenciflndo principalmente o lugar conferido aos re-
cursos pro[issionais num universo mais amplo de busca de solues" (CORIN et
al., 1990: 19). Sem levar esse aspecto em considerao, corre-se o risco de chegar a
uma inadequao sociocultural dos servios, em relao s necessidades e expecta-
tivas especficas desses meios geogrficos e culturais.
Fundamentalmente, o mesmo mtodo e a mesma perspectiva so encontrados
em Bibeau e Perreault (1995), que retratam de modo surpreendente os dramas hu-
manos vividos num bairro carente de Montreal, no qual se instalaram a prostitui-

283
o de rua e os locais de acolhida aos toxcmanos que se injetam sob superviso
mdica (shooting galeries). Nessa pesquisa, escuta das histrias de vida e a obser-
51
vao do meio foram utilizadas complementarn1ente
No campo sociossanitrio, pode-se citar a pesquisa de Cournoyer (1986) so-
bre as percepes das mulheres decorrentes das condies do parto. Pode-se tam-
bm mencionar a pesquisa de Ct ( W89), que adotou uma abordagem por obser-
vao para compreender as estratgias de sobrevivncia dos jovens itinerantes em
Montreal; a de Binet e Shrif(l992), para analisar os comportamentos de adoles-
centes no centro de acolhimento; a de Dorvil (1988), para delimitar as interaes
. dos habitantes de quatro meios socioculturais com os doentes mentais. Um pouco
na Unha dos trabalhos de Goffman (1961), Vinet (1975) observou e analisou o fe-
nmeno da violncia em relao aos pacientes num hospitl psiquitrico quebe-
quense. Ainda no campo da sade mental, Lecompte (1991) recorreu anlise das
observaes dos interventores, a fim de conhecer melhor os mecanismos de adap-
tao dos doentes mentais crnicos vida cotidiana. Em outros casos, o processo
de observao mas sistemtico e estruturado. Citemos, a ttulo de exemplo, o
quadro de avaliao das pessoas idosas, ditas "confusas", nos centros de acolhi-
mento (AUBIN, 1982).
Alguns pesquisadores utilizaram essa tcnica para bservar, de dentro, os fenme-
nos mais margnais, como o das danarinas nuas (DESAULNIERS, 1978; GAGNON,
1984); o dos nmades (ROY, 1988); ou ainda, o das prises (STANKO, 1980).

Concluso

Como pudemos constatar nesse apanhado histrico, terico e metodolgico, a


abordagem por observao participante pode se basear, doravante, numa slida e
1jica tradio nas cincias sociais. A abundante produo cientfica - que engloba
tanto as reflexes metodolgicas em ton1o dessa abordagem como as pesquisas
empricas realizadas segundo esse procedimento, em Qubec como alhures- con-
firma essa base terica e metodolgica que faz da observao um mtodo indispen-
svel em qualquer manual bsico ou obra geral referente metodologia na pesqui-
sa qualitativa.

52. O antroplogo pode, certamente, observar comportamentos, 'testemunhar interaes entre pes
soas, ou descrever prticas especficas; porm, de permanece tan~o tempo no exterior da realidade
apreendida, que ele no colhe, paralelamente, os co~ntrios, glosas e interpretaes que os pr-
prios atores sociais elaboram em relao a seus comportamentos e prticas. omo o sentido nunca
espontaneamente legvel na superfcie de uma realidade que continua, portanto, muda, ou melhor,
que extrapola um .excesso de sentido, o antroplogo no pode revelar a ambigidade que acompanha
toda ao humana, seno pondo-se escuta do discurso dos prprios atares sociais" (BIBEAU &
PERREAULT, 1995: 50). .

284
IA semelhana de outros mtodos e tcnicas tradicionalmente associados pes-
quisa qualitativa, a observao participante enfrentou crticas severas, principal-
mente em termos da cientificidade, no contexto da dominao do empirismo quan-
titativo, durante os anos 1950. Contudo, tais crticas, longe de enfraquecer essa
abordagem, permitiram, ao contrrio, o seu reforo, incitando os praticantes a uma
"transparncia metodolgica", por meio da publicao de relatrios & pesquisa e
reflexes epistemolgicas e metodolgicas/
Atualllente, pode-se convir que os princpios e as tcnicas de observao, suas
modalidades de aplicao e seu contexto tico so largamente sistematizados, mes-
mo quando discusses e adaptaes so sempre possveis e at desejveis. No en-
tanto, se sua contribuio e sua riqueza no processo de produo do conhecimento
e do saber no so mais questionadas, isso no impede que seu lugar no processo
de'pesqusa continue frgil ou incerto. De fato, alguns socilogos acreditam que a
observao participante menos uma tcnica de pesquisa, do que um tpo de rela-
o que o pesquisador estabelece com seu universo social {CHAPOUUE, 1993;
ATKINSON &: HAMMERSLEY, 1994), e tambm que ela constitui uma das estra-
tgias possveis da abordagem mais geral da pesquisa de campo, ou pesquisa etno-
grfica/Conseqentemente, o prprio uso do termo observao participante (ou
de observao direta) tende a desaparecer em proveito do de "pesquisa de campo",
ou de "abordagem etnogrfica", a fim, diga-se, de melhor dar conta da realidade de
uma prtica de pesquisa que implica, afinal, recorrer a uma gama de tcnicas que
vo da coleta de fontes documentais s entrevistas formais e informais, passando,
evidentemente, pela observao propriamente dita/
Nesse sentido, deve-se admitir que a observao, da mesma maneira que qual-
quer outro mtodo de pesquisa, apresenta possiblidades e lmtes dos quais pre-
.ciso estar consciente. Ns .enfatizamos que a observao, apesar das vrias teoriza-
es sobre o lugar do pesquisador em sua relao com o objeto, colocava dificulda-
des no plano da subjetividade inerente a esse tipo de procedimento. Pode ser, por
exemplo, que o envolvimento do pesquisador seja "demasiado grande", ou ainda,
que sua adaptao ao meio seja "demasiado bem-sucedida", de modo que ele ve-
nha a "se habituar s maneiras de viver e de pensar de seus anfitries, e a no mais
ver alguns fatos significativos, pois eles parecem agora evidentes" (ANGERS,
1992: 139). Ora, a progresso de uma observao obriga o pesquisadora permane-
cer constantemente espreita de novas idis e questes para verificao. Acres-
centemos que a observao direta, para poder ser realizvel, constitui um procedi-
mento que no s se aplica ao estudo de meios restritos ou de grupos limitados,
como ainda se refere apenas a uma faceta de um meio de vida: as prticas e as inte-
raes sociais. O principal desafio para o pesquisador reside, assim, na possibilidade
de generalizar a anlise e ultrapassar as fronteiras dessa microsodologia. .possi-
vel vencer o desafio se, como o especifica Angers (p. 138), a anlise atingir uma
grande qualidade". , ento, provvel que "os mecanismos vigentes no sejam ni-
cos, nem particulares ao meio estudado, e possam servir de pontos de partida para

285
a explorao sk outros meios; pode-se superar, at um certo ponto, o caso
especfko';" t'Por fim, convm mencionar um outro limite, sem dvida mais difcil
de neutralizar: a lentido desse mtodo, em matria de tempo e de custos financei-
ros. A reside um conjunto de obstculos que, sem serem insuperveis, lembram que
a observao direta pode se inserir em complementaridade com outras tcnicas de
coleta de dados. Em contrapartida, esse mtodo oferece possibilidades proporcio-
nais, de certa a seus limites. Sua fora consiste em permitir a aquisio de co-
nhecimentos sobre os meios fechados ou inacessveis, ou sobre os objetos de pesqui-
1\7 sa para os quais a sociologia emprica quantitativa se mostra inapropriada. Ele tem a
vantagem de levar a uma compreenso mais profunda da realidade social. Ns tam-
bm vimos que ele se apresenta como o nico mtodo passivei para tentar reduzir
a distncia entre os discursos e as prticas concretas dos atares sociaiy
Dito isto, o que resulta da evoluo dos debates epistemolgicos e tericos e dos
usos e das prticas desse mtodo a sua diversidade no plano dos objetos, das prti-
tas, dos usos, das posies epistemolgicas e tericas. Efetivamente, assiste-se a um
deslocamento e a uma exploso das vses. Aplicada pesquisa de meios "exticos",
e, depois, de meios "marginalizados", a observao dreta se toma um instrumento
por excelncia de conhecimento de meios completamente fechados ou desconheci-
dos. Viu-se que a prtica e o uso desse mtodo se inseria tanto num modelo natur-a-
lista, em que o conhecimento o produto da explicao e da objetivao de dados
colhidos, quanto num modelo subjetivista, no qual o conhecimento produzido
pela estreita ligao entre o objeto observado e o sujeito observante. Tambm se
constatou que as modalidades de insero do pesquisador no campo variam e que
elas decorrem de suas posies epistemolgicas refere~tes sua relao com o obj e-
to, podendo esta ir do dstanciamento entre o sujeito e o objeto despolarizao. A
diversidade igualmente privilegiada no que concerne aos campos disciplinares que
recorreram observao, assim como no que se refere aos meios de vida pesquisa-
dos, conforme o atestam os exemplos de pesquisas que aqui apresentamos.
O papel desempenhado pela observao na explicitao e consolidao das rela-
es sociais assimtricas, por meio da escolha de seus objetos (os meios exticos,
desfavorecidos c marginalizados) foi e ainda objeto de controvrsias e debates.
Viu-se que essa assimetria foi denunciada, por volta do final dos anos 1960, e que ela
onentou as pesquisas sobre as instituies e os centros de poder, de modo que as re-
laes assimtricas "tradicionais" entre os pesquisadores e seus objetos de pesquisa
marcam um recuo, ao menos para parte da pesquisa nas cincias sociais. Atuahnen-
~e, na tradio da corrente ps-modema que a contestao e a rejeio dessa assi-
metria tomam frma. Entretanto, seu questionamento no se baseia num humanis-
mo e numa milirncia cientficos, mas sim, numa epistemologia da cincia, que bus-

53. O estudo de Go[fmall (1961) o exemplo clssico de um tipo de anlise que possibilitou, a partir
de um estudo de caso (o hospital psiquitrico), produzir uma teoria sociolgica do funcionamento
das instituies totais, tais como a priso, os campos de concentra.o, ou o exrcito.

286
ca desconstruir a polarizao das relaes entre o sujeito e o objetcv'6s metodologis-
ras ps-modernos valorizam a reciprocidade e consideram que os resultados das ob-
servaes devem provir de uma monografia polifnica, em que o relato do socilogo
ou do etnlogo se mistura aos relatos dos atares. Ser preciso um distanciamento
para apreender o efeito da contribuio dos ps-modernos para a metodologia da
pesquisa de .campo. Pode-se j estimar que a critica ps-moderna, ao se interrogar
sobre o estatuto do texto etnogrfico, inicia uma reflexo a respeito da produo e da
anlise dos dados, uma vez que preciso reconhecer que nesse mbito que as I.'!fle-
xes e as anlises restamse:z: aprofundadas e consplidadas/

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