Você está na página 1de 248

As lies da cincia

Sumrio
Prefcio
Cap.1: Da cincia
Cap.2: Do ceticismo
Cap.3: Da evoluo e da conscincia
Eplogo 1: Tesmos e atesmos
Eplogo 2: Monismos e dualismos

2
Todo contedo de autoria de Rafael Arrais (exceto as citaes de
outros autores).

Texto revisado segundo as regras do Acordo Ortogrfico da Lngua


Portuguesa de 1990.

Esta uma edio de Textos para Reflexo


Para conhecer outras obras, visite o blog:
textosparareflexao.blogspot.com

Design e diagramao: Ayon


Copyright 2017 por Rafael Arrais (PDF v1.0)

Creative Commons (CC BY-NC-ND 3.0): Voc tem o direito de


copiar e redistribuir este material em qualquer suporte ou formato,
contanto que no o edite nem utilize para fins comerciais, e cite a
fonte original (Rafael Arrais).

3
Prefcio

L se vai mais de uma dcada desde que publiquei o primeiro dos


Textos para Reflexo. Mas o que o tempo no mesmo? Disse
Manoel de Barros que o ser biolgico sujeito variao do tempo,
o poeta no. Sinto que a poesia me faz viver um pouco deslocado do
tempo, ao menos do tempo do mundo. No me entenda mal, eu sei
bem que a Disney lanou um novo Star Wars, que o Brasil perdeu de
7 a 1 para a Alemanha em casa, e que h uma grave crise econmica
em boa parte do mundo, mas perto de alguns poemas de Fernando
Pessoa, ou de alguns dilogos de Scrates com seus jovens amigos,
nada disso me comove como deveria... Eu simplesmente me esqueo
de trocar meu smartphone no fim do ano, devo ser um desleixado.
Na verdade quase tudo o que sou devo ao que consegui desvelar da
poesia. Foi assim que conheci a mulher que amo, que aprendi a fazer
design para a web e, enfim, que encontrei a poetisa que me fez
iniciar este blog a histria no to bonita quanto parece (ou,
quem sabe, seja de uma beleza triste), mas j falamos sobre isso no
primeiro volume desta srie...
Com o passar dos anos, de tanto escrever, acabei chegando a alguns
textos relativamente relevantes que me deram a honra de alcanar
mais de 10 mil seguidores no Facebook e, o que mais importante,
uma boa dzia de amigos e fiis leitores do blog. Volta e meia eu me
refiro aos autores do meu blog no plural, mas isto no quer dizer
bem que fao psicografias (embora todo poeta seja um fingidor...),
quer dizer somente que creio que as pessoas do mais relevncia a
blogs com vrios autores, e penso eu que at a pessoa descobrir que se
trata de um blog de um autor s, talvez ela j tenha sido fisgada por
alguma luz que refletiu por l.
Mas fato que o Textos para Reflexo um blog pessoal, bem mais
pessoal do que eu gostaria. Talvez fosse inevitvel, afinal todo escritor
que se preze escreve primeiro para si mesmo. bom contar com

4
mais de uma dezena de comentrios em alguns posts, mas a verdade
que eu sempre escrevi antes para organizar minhas prprias ideias,
e muito do que eu escrevi, escreveria de qualquer jeito (o mesmo fez
Montaigne, e para o bem ou para o mal no existiam blogs na sua
poca)...
A grande questo que tenho a sorte de trabalhar em home office,
e desde que parei de jogar World of Warcraft tenho escrito bastante,
bastante coisa mesmo. Talvez seja impossvel acompanhar tudo (eu
mesmo me esqueo de muito do que j postei), e da que pensei que
seria interessante poder editar os melhores contos e artigos desses
anos todos, catalogados por temas especficos. Dessa forma, cheguei a
este terceiro volume do Livro da Reflexo, onde pretendo abordar a
cincia, o ceticismo, a evoluo e a conscincia, todos temas
recorrentes do blog.
Nesta edio, cada captulo tratar de um tema, mas bem possvel
que eles tambm estejam espalhados por entre tantos textos. Vale
lembrar que cada captulo se inicia com artigos e (alguns) se
encerram com contos espero que a presente organizao sirva como
uma espcie de guia de leitura minimamente agradvel.
Acho que era s isso o que eu tinha para dizer neste prefcio... Ah,
sim, e se voc por acaso nunca ouviu falar do meu blog, segue um
breve resumo do que ele pretende tratar:

Textos para Reflexo um blog que fala sobre filosofia, cincia e


espiritualidade. Onde se busca a sabedoria tanto no Evangelho de
Tom quanto no Cosmos de Carl Sagan. Onde as palavras nada mais
so do que cascas de sentimentos, embora a poesia ainda assim possa
nos levar a um outro mundo. Onde toda religio se pratica no
pensamento, e onde Deus nosso amor...

Rafael Arrais
05.07.2017

5
1. Da cincia

AS LIES DA CINCIA
09.05.2012

Quando eu debatia em comunidades online onde havia embates


homricos entre cticos e espiritualistas, acabava por confundir a
ambos quando tocava em assuntos cientficos. Para os ltimos, a
cincia geralmente no despertava muito interesse, pois raramente a
analisavam sob o ponto de vista espiritual; para os primeiros, era to
estranho que um espiritualista estivesse citando Carl Sagan e Richard
Feynman, que alguns pensavam se tratar de um cientista brincando
de ser espiritualista um mstico fake. Obviamente, eles estavam
mesmo confusos...
Podem nunca terem lhe contado na escola, mas nem sempre a
espiritualidade esteve dissociada da cincia. Porm, nesta cincia de
hoje, interpretada apenas como um conhecimento estritamente
objetivo da realidade detectvel, apenas um mtodo sem nenhuma
relao com qualquer espcie de ideologia ou filosofia, restou muito
pouco da cincia antiga, a filosofia da Natureza, o conhecimento da
physis.
Os sbios antigos chamavam de Natureza a realidade primeira e
fundamental de todas as coisas, a essncia em torno da qual gira tudo
o que transitrio. Eles faziam reflexes com esta: A noite segue o
dia. As estaes do ano sucedem-se uma outra. As plantas e os
animais nascem, crescem e morrem. Diante desse espetculo
cotidiano da natureza, o homem manifesta sentimentos variados
medo, resignao, incompreenso, admirao e perplexidade. E so

6
precisamente esses sentimentos que acabam por lev-lo filosofia. O
espanto inicial traduz-se em perguntas intrigantes: O que essa
physis, que apresenta tantas variaes? Ela possui uma ordem ou
um caos sem nexo?.
Eis que os cientistas nem sempre foram chamados de doutores.
Tambm j atenderam por naturalistas, filsofos, sbios, alquimistas,
astrlogos, druidas, ocultistas etc. Portanto, imaginar que a vivncia
da cincia moderna deveria estar totalmente desconexa da
espiritualidade , antes de tudo, uma ignorncia da histria do
pensamento humano. Uma ignorncia de tantos e tantos que vieram
antes de ns, e fizeram as mesmas perguntas ao cu noturno
salpicado de estrelas. E, como o Cosmos no respondeu de volta tal
qual um deus lendrio, foram obrigados a arregaar suas mangas e
buscar pelas respostas eles mesmos. precisamente da atitude de tais
cientistas (os de outrora e os de hoje) que podemos tirar preciosas
lies:

A Natureza fala por si


Talvez a qualidade mais notvel de todo verdadeiro cientista seja
esse tal contentamento, esta real aceitao, este estoicismo perante o
que a physis realmente , e no o que gostaramos que fosse.
Feynman dizia que a imaginao da Natureza muito, muito
superior a nossa: ela jamais nos deixar relaxar. Sempre haver, para o
real buscador, mais uma galxia oculta atrs de um grande
conglomerado, mais uma partcula oculta nalgum nvel de energia
ainda indetectvel pelo nosso mais avanado instrumento, mais uma
lei natural oculta de nossa mais simples e elegante equao, mais um
tanto do Cosmos que jamais alcanamos com nossa luz: no fomos
capazes de ver sua escurido antes que a luz fosse acesa.

Ns podemos estar errados


Outra lio esta, to simples, e to essencial: podemos, sim, estar
errados, e geralmente estamos. Os atomistas acreditavam que a
matria era feita de pequenas partes dos elementos que sustentavam

7
todo o Cosmos hoje sabemos que tomos e quarks no so formados
pelo fogo, ou a gua, ou a terra, ou o ar [1]... mas foram dos erros
passados que vieram novos acertos; acertos esses que podem tambm
se comprovar como erros no futuro. O que importa, portanto, que
hoje conhecemos um pouco mais da physis do que ontem, e amanh
conheceremos ainda um pouco mais do que hoje. Mas, decerto no
existe um conhecimento infalvel, uma verdade derradeira, ou pelo
menos ainda estamos num nvel de conscincia muito distante dela.
Admitir que podemos estar errados o melhor caminho para que
prossigamos adiante no fluxo deste rio sagrado, sem jamais ficarmos
uma vez mais aprisionados, represados pelo dogma.

O conhecimento uma conquista


Ainda que a Verdade pudesse realmente nos ser revelada em
antigos livros escritos sob inspirao divina, no significa que tivemos
a capacidade de interpret-la. Ainda que a inspirao tenha sido uma
ponte direta para os segredos mais ocultos do Cosmos, e ainda que a
informao escrita tenha passada ilesa por sculos de guerras de
interesses e tradues de cada poca, ainda assim tudo o que temos
so palavras, linguagem, smbolos de gramtica que j provaram ser
incapazes de traduzir tudo o que sentido e experimentado em uma
verdadeira experincia mstica por isso muitos grandes sbios jamais
escreveram coisa alguma, pois eles sabiam que cascas de sentimento
no fariam jus sacralidade da experincia.
O conhecimento, portanto, e sempre foi uma conquista. E muitos
cientistas tm nos auxiliado em conhecer a physis de fora, mas
nenhum, absolutamente nenhum deles, poder realizar por ns uma
conquista que foi profetizada e ofertada pelo prprio Deus: o
mergulho em si mesma, isto apenas a prpria alma poder realizar.

De p sobre o ombro de gigantes


Foi o prprio Isaac Newton quem confessou que se havia visto mais
longe do que os demais, foi por ter estado em p sobre o ombro dos
gigantes de outrora [na verdade uma citao de metfora atribuda a

8
Bernardo de Chartres]. A beleza da cincia que, desde que no
tenha sido queimado por brbaros ou eclesisticos colricos, seu
conhecimento armazenado, em livros e outros artefatos, por toda a
histria da humanidade, est ainda situado nos alicerces da torre pela
qual podemos observar o Cosmos cada vez mais de perto...
Ao contrrio do que disseram os supersticiosos, nenhum deus
raivoso desceu dos cus para nos punir por nossa ousadia:
continuaremos a construir torres de Babel e abrir tantas quantas
forem as caixas de Pandora encontradas. Foi graas a Prometeu, que
roubou o fogo dos deuses, que chegamos onde chegamos: ele foi
apenas o primeiro gigante, o primeiro tit.
Mas, ao contrrio do que o mito possa te levar a pensar, os deuses
no se chatearam conosco aquilo foi pura encenao. Puro teatro,
para que pudssemos assim, uns auxiliando aos outros, numa
colaborao digna dos maiores exrcitos do Cu, marchar para cada
vez mais perto da montanha sagrada... E, quando l chegarmos,
quem sabe no possamos acender a pira do salo de Zeus, e
realizarmos por l uma grande festa na qual todos, tits e mortais,
estaro convidados.

No h elite
Na cincia genuna, todos tm a oportunidade de colaborar: no
importa onde nasceram, sua cor de pele, seu sexo desde que possam
pensar, podem auxiliar nossa cincia.
Apesar de ainda haverem os donos da verdade, aqueles ignorantes
que pensam poder determinar quem pode ou no pode falar em
nome da cincia, a verdade que no h elite na physis (a Academia
jamais deveria ser percebida desta forma): assim como somente os
peixes podem nos falar do mar profundo, somente os pssaros podem
nos falar do cu, e os morcegos da escurido das cavernas. Apenas
assim, juntos, podemos ter alguma esperana de conhecer a Natureza
sob todos os pontos de vista.

9
At onde a luz pode chegar
Muitas das ideias mais msticas que fomos capazes de um dia
conceber hoje esto sendo melhor desenvolvidas, e comprovadas, na
cosmologia, e no mais somente na religio. Sabemos hoje que tudo
o que h neste universo surgiu de uma singularidade, um ponto, um
gro de areia que, nos primeiros momentos, englobava todo o espao-
tempo e no havia nada do lado de fora, pois o tecido do espao-
tempo tudo o que h. Sabemos tambm que a velocidade da luz
tem um limite, e que provavelmente nada no universo o possa
ultrapassar... a no ser o prprio tecido espao-temporal, em seu
bero de crescimento inflacionrio, quando venceu a prpria luz. Eis
que, dessa forma, existem espaos deste universo que jamais podero
ser conhecidos, espaos onde nenhuma luz poder um dia sair, ou
chegar. Essa ideia de Infinito suficientemente mstica para voc?

Poeira de estrelas
Ao observar o pequenino e plido ponto azul, flutuando numa
nuvem de gs sideral, parte de uma das fotos da sonda espacial
Voyager I, Carl Sagan prontamente identificou: aquele ponto era a
Terra, toda a Terra! Mas, a despeito da beleza de suas reflexes acerca
desta imagem, h ainda algo mais belo e profundo sobre o que
pensar: no apenas nosso planeta apenas um gro de poeira na Via
Lctea, ns mesmos somos formados por elementos pesados que s
podem ser gerados nas fornalhas estelares. Ns somos, realmente, no
somente os filhos das estrelas ns somos formados por partes delas.
Atomicamente, somos formados pela mesma divina poeira que
forma todas as outras substncias csmicas. Mergulhada no oceano,
toda poeira tambm uma parte do mar...

Conhecer a si mesmo
E foi exatamente aqui, neste pequeno ponto azul em meio a
escurido infindvel do oceano da noite, que despertamos pela
primeira vez e dissemos: ns aqui tambm existimos, ns tambm
somos da raa dos deuses!.

10
No se sabe se existem outros como ns, mas provavelmente
existem, e aos montes... Seja neste pequeno planeta, ou na infinidade
de moradas da casa csmica, ns parecemos ser um espcie de
imagem espelhada, de semelhana, uma forma do Cosmos conhecer
a si mesmo.
E, nesta tal aventura do conhecimento, nesta tal jornada para
sondarmos a inconcebvel natureza da Natureza, podemos navegar
tanto acima quanto abaixo tanto faz, uma parte apenas o espelho
da outra.

REFLEXES SOBRE O TEMPO


20.05.2011~25.05.2011

Todos certamente j afirmaram, de forma natural: o tempo corre,


este ano passou depressa ou mesmo esta aula no acaba. Uma
definio cientfica mais precisa faz-se certamente necessria, e com
ela ver-se- que o tempo, em sua acepo cientfica, no flui. O
tempo simplesmente .

Perseguindo a eternidade
Alguns anos trs a ilha Samoa, no Pacfico Sul, anunciou que iria
avanar um dia no calendrio para incentivar os negcios com os seus
principais parceiros econmicos, a Austrlia e a Nova Zelndia. At
2011, a ilha de 180 mil habitantes estava 21 horas atrs da principal
cidade australiana, Sydney. A partir do dia 29 de dezembro de 2011,
passou a estar 3 horas frente.
O primeiro-ministro de Samoa na poca, Tuilaepa Sailele, afirmou
que a ilha estava perdendo dois dias teis por semana em suas
transaes comerciais com esses pases. Quando era sexta-feira em
Samoa, j era sbado na Nova Zelndia. E aos domingos, enquanto a
populao da ilha estava na igreja, os negcios iam a todo vapor em
Brisbane e Sydney. A alterao do calendrio significa que Samoa
passou para o lado oeste da linha internacional do tempo. H cerca

11
de 120 anos, os samoanos fizeram o contrrio e se transferiram para o
lado leste da linha, a fim de incentivar negcios com os Estados
Unidos e a Europa. Hoje, entretanto, so a Austrlia e a Nova
Zelndia os importantes parceiros comerciais da ilha.
Quando a linha internacional do tempo (ou linha de data) foi
estabelecida, o mundo ainda seguia a doutrina newtoniana do tempo,
e acreditava piamente que o tempo era uma entidade absoluta. Dessa
forma, apesar de serem linhas imaginrias, os meridianos estariam
associados rotao da Terra em torno do Sol, algo que transcorreria
em um tempo absoluto. At hoje, como podemos ver, a engrenagem
de nossa economia se baseia em linhas imaginrias concebidas numa
poca em que se acreditava que o tempo era uma medida absoluta.
Einstein provou que estvamos todos errados...
Ainda adolescente, o gnio alemo lutava com a questo de como
uma pessoa veria um raio de luz se viajasse exatamente mesma
velocidade da luz. Segundo Newton, o viajante veria uma onda de
luz estacionria, e poderia at mesmo estender o brao e recolher
um punhado de luz imvel, como se recolhe a neve aqui na Terra.
Ocorre que, segundo as equaes de Maxwell para o comportamento
da luz, ela jamais poderia algum tempo estar parada, sem se mexer. A
luz era como um tigre selvagem que jamais poderia ser domado.
Einstein descobriu um grande paradoxo.
Para compreendermos melhor o problema, imaginemos que Calvin
acabou de ganhar um tren com propulso nuclear. Ele decide ento
aceitar o maior de todos os desafios e apostar uma corrida com um
raio de luz. A velocidade mxima de seu tren de 800 milhes
km/h, contra 1,08 bilho km/h da luz, mas ele um garotinho
destemido e aceita o desafio. Haroldo, seu tigre de estimao, est
atento com um relgio atmico altamente preciso, e anuncia a
largada!
Para cada hora que passa, Haroldo percebe que o raio viaja a 1,08
bilho km/h, enquanto o tren de Calvin, conforme o previsto, no
passa dos 800 milhes de km/h. Segundo a doutrina newtoniana, o
tempo uma entidade absoluta, e dessa forma Calvin concordaria

12
com seu tigre em que o raio tem se afastado dele, desde a largada
(desconsideremos a acelerao inicial), a precisamente 280 milhes
km/h, isto , a diferena entre as duas velocidades.
No entanto, em seu regresso, Calvin est irritado e no concorda de
modo algum. Ao contrrio, desanimado e acusando a luz de ser
trambiqueira, ele diz que por mais que apertasse o acelerador de seu
tren nuclear, o raio de luz continuava a se afastar dele a 1,08 bilho
km/h e nem um pouquinho a menos. Haroldo o aconselha a se
acalmar e diz que a luz no trambiqueira, o tempo que relativo!
A explicao de Einstein para tal paradoxo a de que as medies
de distncias espaciais e duraes temporais realizadas pelo relgio de
pulso de Calvin so diferentes das de Haroldo, e isso nada tem a ver
com o fato de ele estar usando um relgio mais preciso... A
divergncia entre tais medies s podem ser explicadas pela doutrina
einsteiniana onde o tempo no mais absoluto, mas relativo ao
observador.
A velocidade da luz, ela sim, absoluta e constante, j o prprio
espao e o prprio tempo dependem do observador. Cada um de ns
leva o seu prprio relgio, seu monitor da passagem do tempo. Todos
os relgios tm a mesma preciso, mas quando nos movemos, uns
com relao aos outros, os relgios no mais concordam entre si.
Perdem a sincronizao. O espao e o tempo se ajustam de uma
maneira que lhes permite se compensar exatamente, de modo que as
observaes da velocidade da luz sempre do o mesmo resultado,
independente da velocidade do observador.
Newton achava que esse movimento atravs do tempo era
totalmente independente do movimento atravs do espao. Einstein
descobriu que eles so intimamente ligados. A descoberta
revolucionria da relatividade especial esta: quando voc olha para
algo, como um tren nuclear estacionado, que, do seu ponto de vista,
est parado ou seja, no se move atravs do espao , a totalidade do
movimento do tren se d atravs do tempo. O tren, a neve, o tigre,
voc, sua roupa, tudo est se movendo atravs do tempo em perfeita
sincronia. Mas, se Calvin voltar a acelerar o tren, parte de seu

13
movimento atravs do tempo ser desviada para o movimento pelo
espao. Por fim, a relatividade especial declara a existncia de uma
lei vlida para todos os tipos de movimento: a velocidade combinada
do movimento de qualquer objeto atravs do espao e do seu
movimento atravs do tempo sempre precisamente igual
velocidade da luz.
Voc pode at se imaginar parado, mas mesmo o monge budista
meditando no templo mais afastado do Buto tem o seu corpo em
constante movimento atravs do espao. Ainda que a gravidade o
prenda a Terra, a Terra est girando em torno do Sol em extrema
velocidade, e o Sol, por sua vez, gira em torno do centro da Via
Lctea a nossa galxia , e nossa galxia inteira vai de encontro a
Andrmeda [2], e todas as galxias se movem em torno de
conglomerados inimaginveis aos mortais (embora alguns fsicos
tentem imaginar seriamente o tamanho do infinito)...
Mas, ainda que por milagre o monge atingisse algum espao
perfeitamente esttico do Cosmos, ainda assim estaria se movendo a
precisamente 1,08 bilhes km/h pelo tempo, na crista das ondas de
luz.
J a prpria luz, que sempre viaja a sua velocidade atravs do
espao, especial porque sempre opera a converso total da
velocidade do tempo para o espao. Isso significa que o tempo para
quando se viaja a velocidade da luz atravs do espao. Um relgio
usado por uma partcula de luz no anda. Os ftons lanados no
espao-tempo tm a mesma idade desde o Big Bang, eles operam no
reino da eternidade [3].
Embora no possamos nunca realmente nos aproximar da
velocidade da luz mantendo a matria que nos forma intacta, existe
algo de profundo e assombroso nesta viso do mecanismo csmico.
Desde que despertamos para a vida consciente, temos nos perguntado
de onde viemos e para onde vamos, e alguns de ns tm tido um
contato mais estreito com a prpria eternidade que nos cerca uma
essncia misteriosa que parece permear todas as coisas, e lhes dar
forma e informao.

14
Para estes, a busca pela eternidade, pelo retorno as origens, ao reino
do que no foi nem ser, mas simplesmente , nesse exato momento
o , essa busca se torna uma perseguio implacvel... Por outro lado,
atravs da racionalidade, terminamos por desvelar os segredos da
prpria luz, por retirar o prprio tempo de seu pedestal absolutista.
Terminamos por perceber, por uma via completamente distinta, que
a eternidade est espalhada por todo o lugar. Ns a percebemos com
os olhos os ftons so eternos [4].

***

Existe este gigantesco hper-momento onde tudo ocorre, apenas


nossa mente est ordenando tudo em passado, presente e futuro.
(Alan Moore)

O tempo em nossas mos


Santo Agostinho de Hipona talvez tenha sido o primeiro homem a
se aprofundar na reflexo filosfica sobre o tempo. O grande pensador
do cristianismo abriu caminho para sua anlise com um comentrio
bastante peculiar:

Que assunto mais familiar e mais batido nas nossas conversas do


que o tempo? Quando dele falamos compreendemos o que dizemos.
Compreendemos tambm o que nos dizem quando dele nos falam.
[5]

Ento, logo aps, colocou em xeque a prpria noo da diviso do


tempo em passado, presente e futuro:

Que , pois, o tempo? Quem poder explic-lo claro e


brevemente? [...] e de que modo existem aqueles dois tempos o
passado e o futuro se o passado j no existe e o futuro ainda no
veio? Quanto ao presente, se fosse sempre presente, e no passasse

15
para o pretrito, como poderamos afirmar que ele existe, se a causa
da sua existncia a mesma pela qual deixar de existir?

Para tentar resolver tal paradoxo, Agostinho foi se aprofundando


cada vez mais no problema do tempo, at que seu caminho
puramente lgico o levou a uma intrigante concluso, talvez uma das
concluses mais importantes da histria da filosofia e que at hoje
no foi superada por nenhum pensador que lhe precedeu:

O que agora transparece que, no h tempos futuros nem


pretritos. imprprio afirmar: Os tempos so trs: pretrito, presente
e futuro. Mas talvez fosse prprio dizer: os tempos so trs: presente
das coisas passadas, presente dos presentes, presente dos futuros.
Existem pois estes trs tempos na minha mente que no vejo em
outra parte: lembrana presente das coisas passadas, viso presente das
coisas presentes e esperana presente das coisas futuras. Se me lcito
empregar tais expresses, vejo ento trs tempos e confesso que so
trs.

Mas a soluo de Agostinho no era propriamente uma soluo, ela


apenas deslocava o problema do tempo para nossa percepo
subjetiva do mesmo. Isso significava, claro, que o tempo no
poderia realmente ser medido de forma objetiva, e tampouco era uma
medida absoluta. Agostinho havia precedido Einstein em muitos
sculos, o ex-bomio havia se embriagado, desta vez, no de vinho,
mas do conhecimento do Cosmos... Ele j sabia que o tempo no
poderia ser o mero movimento dos corpos:

Ningum me diga, portanto, que o tempo o movimento dos


corpos celestes. Quando, com a orao de Josu, o Sol parou, a fim
de ele concluir vitoriosamente o combate, o Sol estava parado, mas o
tempo caminhava.

16
Podemos ser cticos com relao ao fato do Sol ter realmente
parado, mas a essncia lgica do pensamento agostiniano estava to
correta na poca quanto nos dias atuais...
Atualmente, o tempo um tema especialmente quente na fsica. A
procura por uma teoria unificada (das quatro grandes foras da
natureza) fora os fsicos a reexaminar diversas suposies bsicas, e
poucas coisas so mais bsicas que o tempo. Alguns fsicos
argumentam que no existe algo como o tempo. Outros acham que o
tempo deveria ser promovido em vez de rebaixado. Entre essas duas
posies h a fascinante ideia de que o tempo existe, mas no
fundamental. Um mundo esttico d, de certa forma, origem ao
tempo que percebemos. Essas ideias vm sendo debatidas desde a
poca dos filsofos pr-socrticos, mas s agora os fsicos as esto
levando mais a srio como genunas possibilidades para teorias
cientficas consistentes... De acordo com uma delas, o tempo pode
resultar da maneira como o universo est dividido; ou seja, o que
percebemos como tempo reflete a relao entre as partes.
O que normalmente chamamos de tempo to somente uma
maneira de descrever o ritmo de um movimento ou mudana, tal
como a velocidade em que pulsa o corao, ou ainda a velocidade de
giro de um planeta. O curioso que tais processos podem ser
relacionados diretamente um ao outro, sem fazer referncia ao tempo
em si. Por exemplo, tanto podemos afirmar que a luz viaja a 300 mil
km/s, que o corao d 75 batimentos por minuto ou que a Terra faz
uma rotao por dia quanto, igualmente, poderamos dizer que
enquanto o corao humano d 108 mil batidas, a Terra gira em
torno de seu eixo uma vez; ou que, por exemplo, a luz viaja a 240 mil
km por batimento cardaco.
Assim, alguns fsicos dizem que o tempo uma moeda comum,
tornando o mundo mais fcil de descrever, mas no tendo existncia
independente. Medir os processos em termos de tempo poderia ser
como usar o dinheiro em vez da troca direta de bens e servios, em
nossas relaes comerciais. Por exemplo, se uma xcara da caf custa
R$ 2, um par de tnis custa R$ 100, e um carro usado sai por R$ 20

17
mil, poderamos simplesmente esquecer do real e concluir de uma
forma mais simples, talvez, que um par de tnis vale 50 xcaras de
caf, enquanto que um carro usado sairia por 10 mil xcaras. Ns
usamos moedas para facilitar a vida, pois ningum vai querer comprar
um carro com 10 mil xcaras de caf. No entanto, cdulas monetrias
nada mais so do que folhas de papel com curiosas gravuras
impressas, a nossa crena em seu valor que as fazem valer isto ou
aquilo. No seria o tempo, portanto, apenas o resultado de nossa
crena de que existe um tempo?
O filsofo francs Maurice Merleau-Ponty argumenta que o
prprio tempo no flui realmente e seu fluxo aparente produto de
nossa atitude de colocar secretamente dentro de um rio uma
testemunha de seu curso. Ou seja, a tendncia de acreditar que o
tempo flui resultado de esquecer de colocarmos a ns mesmos e
nossas conexes com o mundo no quadro geral. Merleau-Ponty
estava falando de nossa experincia subjetiva de tempo e, at
recentemente, ningum imaginou que o tempo objetivo pode, ele
mesmo, ser explicado como resultado dessas conexes. O tempo pode
existir apenas ao quebrar o mundo em subsistemas e olhando para o
que os une. Nesse cenrio, o tempo fsico surge pelo mrito de
pensarmos sobre ns mesmos como separados de todo o resto [6].
Se optarmos por nos arriscar a realmente encarar o problema do
tempo face a face, precisamos retornar a origem de tudo o que h, ao
Big Bang, pois que Einstein tambm nos provou que tempo e espao
so ambos constituintes, fios tecedores do tecido do espao-tempo.
No possvel falar de um sem falar do outro, e no possvel falar
de ambos sem falar do todo, de todo o Cosmos.
O grande Espinosa, em sua genial anlise do primeiro captulo de
sua tica, j havia chegado a concluso de que uma substncia no
pode criar a si mesma. Como a histria csmica uma sucesso de
transformaes e danas de matria e energia, pela lgica somos
obrigados a concluir que tudo o que h fruto de uma nica
substncia.

18
Talvez o Cosmos seja como a roda da carroa do velho Lao Tse,
sempre a percorrer os velhos sulcos... Talvez o eixo seja a essncia,
atravs da qual a substncia se irradia para o aro, que parece-nos
girar... Supomos que ele realmente gira, principalmente porque
vivemos neste aro, porque estamos todos conectados somos poeira
de estrelas, fagulhas divinas das fornalhas solares, enfim, somos
tambm parte da mesma substncia...
Enquanto o aro gira, sustentado pelo eixo, parece-nos que os
eventos realmente se sucedem. Mas, e se o aro for o espao-tempo,
sendo constantemente sustentado e mantido pela irradiao que parte
do eixo, temos que o tempo, assim como o espao, nada mais do
que fruto da dana csmica que a substncia de Espinosa tem nos
agraciado observar desde o incio das eras.
Se for este o caso, no devemos nos angustiar com a profundidade
do infinito, tampouco com a ansiedade do futuro ou a saudade
dolorida do passado. Se tudo o que h a substncia, tudo o que h
tambm este momento, o momento em que temos o tempo nas mos
e a vontade, a sagrada vontade, para o esculpir a nosso bel-prazer.
Talvez o paradoxo de Agostinho nem precise ser resolvido, no
enquanto ainda temos coisas mais urgentes para resolver. Se o
passado j no existe, e o futuro no chegou, agarremos ao presente
com toda nossa alma, e faamos dele um hino em homenagem
substncia, um hino para toda eternidade.

***

Igne Natura Renovatur Integra (INRI) - Pelo Fogo a Natureza se


Renova Inteiramente.

O fim do tempo
De tempos em tempos acontece, e nem precisa ser uma data
cheia, como o ano 1000 ou o 2000 (esquecem-se de que o milnio
novo se iniciou em 1001 e 2001, respectivamente), a ltima data
prevista foi 21/05/2011, precisamente s 18h do horrio local de cada

19
pas do mundo... Segundo o pastor protestante Harold Camping, os
bons seriam arrebatados aos cus de acordo com seu respectivo fuso-
horrio: na Nova Zelndia teriam a oportunidade de se aventurar aos
cus mais cedo, na ilha de Samoa seriam alguns dos ltimos, j que o
governo ainda no havia efetuado a troca de fuso-horrio na poca.
E para quem os portes do cu no se abrissem, restaria o inferno
na Terra at 21/10/2011, data em que um deus colrico poria fim no
somente ao planeta, mas a toda Criao o fim do Cosmos, o fim de
todo o espao-tempo!
No a primeira vez que Camping foi ridicularizado por uma
previso errada do fim do mundo. Ele chegou a escrever um livro
sobre como o arrebatamento ocorreria em 1994, e j estava errado
desde aquela poca. Interessante como eles parecem no se
importar... O ocultista (e ultimamente, especialista em desmistificar
lendas do fim dos tempos, como a baseada no calendrio maia)
Marcelo Del Debbio costuma dizer que no tem coisa mais intil do
que se prever o fim do mundo se o sujeito errar, ser
ridicularizado; se acertar, no restar ningum para lhe dar ateno
(a no ser aqueles poucos que conseguirem se encontrar no cu,
supondo que quem previu no tenha cometido o pecado da falsidade
em previses anteriores).
Saibam que a previso de Camping nem de longe soa to absurda
quanto a que Charles Russell realizou para 1914, e sobre a qual as
Testemunhas de Jeov depositaram toda sua f... O absurdo no por
ter se equivocado, mas porque existem Testemunhas que creem que
o mundo acabou em 1914. O que vivenciamos hoje uma espcie de
sonho, uma iluso que nos impede de perceber que o mundo j
acabou. Sim, no faz sentido, mas e da?
Um dia recebi em minha caixa de correio uma carta de uma
Testemunha me convidando para visitar uma de suas igrejas. A carta
era muito amvel, mas o que realmente me surpreendeu que foi
escrita a mo! Fiquei imaginando quantas cartas aquela senhora
escreveria toda semana, de prprio punho, provavelmente para serem
descartadas antes mesmo de terem sido lidas... Os religiosos gostam

20
de se sacrificar por suas causas, e que maior sacrifcio, que maior
evento divino, csmico, que o prprio fim dos tempos?

Quando, em 1722, o explorador holands Jakob Roggeveen


alcanou, num domingo de Pscoa, aquela distinta ilha isolada do
resto do mundo por muitos quilmetros de oceano, encontrou apenas
alguns nativos miserveis, com barcos de pesca precrios, numa terra
rida... Mas viu tambm os gigantes de pedra, os moais de formas
humanas, que chegavam a ter at 10m e em torno de 270 toneladas.
Como aquele povo miservel conseguira erguer tamanhas
maravilhas?
Os moais da ilha da Pscoa nada mais eram que a testemunha de
um pequeno fim do mundo local... Se hoje o cenrio da ilha
desolador, fsseis encontrados na lava vulcnica de Terevaka, um
deus vulco, revelam que a ilha chegou a abrigar a maior espcie de
palmeira do mundo e uma floresta tropical com mais de 21 espcies
de grandes rvores. Essa foi a grande fonte de matria prima da
civilizao dos Rapanui em seu apogeu.
Nessa poca, entre 1400 e 1600, a sociedade se dividia em 12 cls.
Eles compartilhavam pacificamente os recursos naturais da ilha. A
competio se resumia fabricao dos moais, a partir das rochas
vulcnicas. Eles representavam membros mortos das elites dos cls.
Ao longo da histria da ilha, o tamanho dos moais foi aumentando, o
que sugere um acirramento na competio ente os cls ou um maior
apelo aos deuses. As rvores da ilha precisavam ser derrubadas para a
construo de trens, trilhos e alavancas para a construo dos moais
(alm, claro, para as canoas de pesca e residncias). Infelizmente,
para os Rapanui, a natureza tinha um limite...
O desmatamento desenfreado teve impactos profundos na ilha. As
poucas aves marinhas que no foram extintas pela caa predatria dos
Rapanui ou dos ratos, migraram. Eroses no solo dificultavam o
plantio. Em 1500, j no haviam mais rvores para a construo de
canoas, e ento a pesca de peixes grandes desapareceu. Por volta de
1680, explodiram guerras civis, e os cls comearam a derrubar as

21
esttuas dos rivais (Roggeveen j encontrou a maior parte delas no
cho). Nobres e sacerdotes das elites j no conseguiam justificar seus
status junto aos deuses, e foram eliminados por uma milcia que
assumiu o poder na ilha.
Os novos donos da ilha adotaram um deus menor do antigo
panteo e comearam a desenhar homens-pssaros e genitais
femininos nos antigos moais, representando a nova divindade.
Faminta, a sociedade se degradou at o canibalismo muitos foram
morar em cavernas. Em 1700, 70% da populao de Pscoa havia
desaparecido. No lugar dos imensos moais, escultores agora faziam
pequenas esttuas (os moais kavakava) que mostram pessoas famintas,
com o rosto fundo e as costelas mostra.
Aps a chegada de Roggeveen, vieram s epidemias de doenas
europeias, os sequestros de insulares para trabalhar como escravos no
Peru, e em 1864, com a vinda dos missionrios catlicos, o que restava
da tradio oral dos antigos Rapanui foi perdido. Em 1872, restavam
111 habitantes de um povo que um dia, estima-se, contou 15 mil
pessoas. Os moais, restaurados, so a testemunha petrificada do fim
do tempo de um povo na maior parte, causado por ele mesmo [7].
Teriam os sacerdotes Rapanui previsto um fim do mundo? Nesse
caso, teriam eles acreditado que o fim da ilha da Pscoa significava o
fim de toda a Criao? Teria sido a construo de moais cada vez
maiores uma tentativa desesperada de barganhar com os deuses em
troca de alguma espcie de salvao, de arrebatamento dos puros
aos cus?
O tempo e o espao da ilha da Pscoa soa assustadoramente como
um espao-tempo contido, uma bolha temporal, da nossa civilizao
como um todo... Em nossa ignorncia, em nossas desavenas, cremos
que deuses viro para salvar somente um pequeno grupo, uma
pequena elite, preparada para a salvao. Para estes, estranhamente,
o fim dos tempos no uma coisa ruim. O fim de toda a vida no
Cosmos se justificaria se, em troca dessa catstrofe, alguns poucos se
encontrassem com algum deus estranho nos cus, para fazer no se
sabe o qu.

22
A histria dos Rapanui, entretanto, nos traz lies de como tudo
poderia ter sido diferente... Prosperaram por sculos dividindo de
forma harmnica os recursos da natureza ao seu alcance. Foi o desejo
de competio, de parecer mais especial perante aos deuses, que
fez com que se arriscassem a ir alm dos limites de seu ecossistema,
apenas para erguer esttuas de pedra. Erguidas no para os deuses,
mas para eles prprios, para que o cl ao lado se sentisse
inferiorizado.
E o que tem sido a histria de nosso tempo, e de nossas igrejas,
seno um reflexo do tempo de Pscoa em maior escala? Seno uma
tentativa desesperada para fazer os infiis, os escolhidos dos outros
deuses, se sentirem inferiorizados perante as conquistas e a
verdade de suas prprias igrejas?
Houvessem eles lido nas entrelinhas da natureza, houvessem eles
percebido que vivemos numa pequena ilha cercada de infinito por
todos os lados, saberiam que todo o tempo do mundo se resume ao
momento em que o ser se encara, face a face com Deus, com o
Cosmos, com a substncia que permeia todo o tecido do espao-
tempo... Este momento eterno, e se faz na conscincia, no paradoxo
da mente que sabe de cada momento de sua ascenso, mas ainda
assim os encena com maestria, passo a passo, rumo ao que quer que
seja que os gigantes de pedra esto a observar mas no houve tempo
para nos contar.

Tudo tem seu tempo determinado, e h tempo para todo o


propsito debaixo do cu: h tempo de nascer e tempo de morrer,
tempo de plantar e tempo de arrancar o que se plantou, tempo de
matar e tempo de curar, tempo de derrubar e tempo de edificar,
tempo de chorar e tempo de rir, tempo de prantear e tempo de saltar
de alegria, tempo de espalhar pedras e tempo de juntar pedras, tempo
de abraar e tempo de afastar-se de abraar, tempo de buscar e tempo
de perder, tempo de guardar e tempo de deitar fora, tempo de rasgar e
tempo de coser, tempo de estar calado e tempo de falar, tempo de

23
amar e tempo de odiar, tempo de guerra e tempo de paz (Eclesiastes
3:1-5).

E NO PISQUEM OS OLHOS!
30.10.2013

Dizem que os alquimistas queriam transformar chumbo em ouro.


H um certo mistrio nesta transformao: segundo Lavoisier, na
Natureza nada se perde ou se cria, apenas se transforma; ento,
poderamos pensar, como diabos uma substncia se torna outra?
Do que, afinal, feita a Natureza? O que forma a realidade (ou o
que conseguimos perceber da realidade)?
Segundo Aristteles, a realidade nada mais do que uma relao
entre substncia e estrutura. Para ele, nada existe que no seja uma
combinao entre elas. A substncia sem estrutura o caos (o que, no
pensamento grego, equivalia ao nada de onde surgiu o mundo); j a
estrutura sem substncia mero fantasma do ser... Mas ser mesmo?
Normalmente se diz que um espiritualista cr em espritos e coisas
imateriais, enquanto que um cientista materialista cr somente na
matria. Quando analisamos sob este ponto de vista, fica parecendo
que os primeiros creem em coisas etreas, e que os ltimos creem em
coisas slidas. Estranho de se pensar: foi exatamente a cincia
moderna que minou completamente toda e qualquer ideia de
solidez da matria.
Hoje se sabe que num simples aperto de mo, se alguma parte de
nossos tomos realmente se chocasse com os tomos de quem
cumprimentamos educadamente, teramos um drstico incidente
nuclear do qual certamente no escaparamos com vida. No fim das
contas, somos formados por pequenos pedaos flutuantes de matria
que em realidade esto simplesmente flutuando por a. A nica
coisa que os mantm juntos a estrutura determinada pelas leis
naturais... Mas, e quanto a substncia?

24
Em 1844, Michael Faraday, observando que a matria s podia ser
reconhecida pelas foras que atuam sobre ela, indagou-se: Que
razo teramos para supor que ela realmente existe? [8]
No incio do sculo XX a fsica descobriu que os prprios tomos,
at ento verdadeiros arautos da solidez intrnseca da realidade,
eram, em essncia, espao vazio. No muito tempo depois a
mecnica quntica revelou ante a cientistas extremamente
espantados que os constituintes subatmicos eltrons, prtons e
nutrons, que formam os tomos se comportavam mais como
aglomerados de propriedades abstratas do que como usualmente so
vislumbrados por ns leigos: pequenssimas bolas de bilhar.
A cada nova casca da realidade desvelada pela cincia ficava mais
claro que a cebola csmica era formada por pura estrutura, enquanto
que a substncia em si foi se tornando cada vez mais terica e cada
vez menos emprica e observvel. Segundo a teoria das cordas, a
matria poderia ser formada praticamente por pura geometria mas
uma geometria que tampouco pode ser detectada atualmente.
Em seu nvel mais fundamental, a cincia descreve os elementos da
realidade de um ponto de vista puramente relacional e estrutural,
ignorando, em realidade, se existe ou no uma substncia no final das
contas. Ela pode nos dizer, por exemplo, que um eltron tem certa
massa e certa carga, mas tudo o que isto nos informa que o eltron
tem a propenso de sofrer a ao de outras partculas e foras naturais
de determinadas maneiras. Ela pode nos dizer que a massa equivale a
energia, mas no nos informa efetivamente o que diabos a energia
seno uma quantidade numrica que, calculada da forma correta, se
conserva igual atravs de todos os processos fsicos do universo.
Conforme observou o filsofo Bertrand Russell em Anlise da
matria (1927), as entidades que constituem o mundo fsico so
como peas num jogo de xadrez: o importante o papel de cada pea
num sistema de regras que determinam como ela pode se mover, e
no do que feita tal pea.
Talvez tenha sido John Wheeler, um fsico americano, quem
melhor descreveu a essncia da realidade: uma cadeia estrutural de

25
pura informao. Para se explicar melhor, ele cunhou a expresso o
it que vem do bit. Em suas palavras: Cada it cada partcula, cada
campo de fora e at mesmo o prprio continuum espao-tempo
deriva inteiramente sua funo, seu significado, sua prpria existncia
mesmo que em alguns contextos indiretamente de respostas
induzidas por equipamento a perguntas sim ou no, escolhas
binrias, bits. O it que vem do bit simboliza a ideia de que cada item
do mundo fsico tem no fundo bem no fundo, na maioria dos casos
uma fonte e uma explicao imateriais; que aquilo que chamamos
de realidade vem em ltima anlise da colocao de perguntas sim-
no, e do registro de respostas evocadas por equipamento; em
resumo, que todas as coisas fsicas so informacional-tericas na
origem. [9]
Mas se as mentes mais racionais e cientficas de nossa histria
recente nos dizem que em sua essncia a realidade no passa de um
fluxo de estruturas em constante mutao, sem qualquer substncia
subjacente, onde exatamente se encontra a antiga solidez do
materialismo clssico? Onde existe, afinal, alguma substncia?
Ora, a despeito de toda a metafsica presente na fsica moderna, h
ainda uma parte do universo em que a sua explicao para a
realidade ainda no penetra inteiramente: algo que se situa, ao menos
em teoria, bem entre as nossas orelhas...
Para que a realidade pudesse ser explicada somente em termos de
informao, seria necessrio que nossa conscincia e nossa
subjetividade tambm o fossem. Dizem que os cientistas da
computao esto muito prximos de criar simulaes
computacionais de processos mentais complexos, como sentir dor
com uma martelada no dedo ou sentir prazer com a vermelhido
e o perfume de uma rosa. O filsofo John Searle, entretanto, se
pergunta porque algum na plena possa de suas faculdades racionais
suporia que uma simulao de processos mentais em computador de
fato tivesse processos mentais?.
Esta uma longa discusso, mas o que sabemos atualmente que a
conscincia e a subjetividade humanas permanecem absolutamente

26
misteriosas, alm do alcance da linguagem e de uma descrio
puramente informacional... A conscincia no se limita ao mero
processamento de informaes, a mera computao. H algo mais,
algo que utilizamos principalmente na leitura de poesia ou na
contemplao de grandes peas de teatro, obras de arte, shows
musicais ou, simplesmente, na observao de um jardim: a
interpretao da Natureza.
Se o mundo no pode ser descrito somente por este ponto de vista
absolutamente abstrato e metafsico da cincia moderna, h que se
buscar onde h exatamente uma substncia palpvel por detrs de
tanta teoria.
Ora, se em toda a vasta quantidade de informao do universo tudo
o que se encontrou foi estrutura, possvel que a substncia esteja,
afinal, na prpria mente que observa toda essa imensido estrutural.
Neste caso, possvel que toda a realidade subjetiva e objetiva seja
constituda da mesma substncia bsica. Parece uma hiptese simples
e atraente, alm de maluca... Foi exatamente a esta hiptese que
Bertrand Russell chegou em sua Anlise da matria. O mesmo disse
Arthur Eddington (outro Sir) em The Nature of the Physical World
(1928): a substncia do mundo uma substncia mental.
precisamente neste ponto que grandes cientistas e filsofos da
modernidade se alinham novamente com o misticismo antigo, muito
antigo, ainda que muitos sequer se deem conta disso.
H milhares de anos houve um homem (ou talvez um mito, ou
quem sabe um deus, o que neste caso no faz tanta diferena),
chamado Hermes Trimegisto, que disse que o Todo mental. No
foi a nica coisa que disse que casa perfeitamente com a cincia
moderna. Segundo ele, o que est em cima como o que est
embaixo querendo dizer que as leis que regem o que est no alto
do cu eram as mesmas que regem o que est aqui no solo onde
pisamos; e tudo vibra, nada est parado querendo dizer que, a
despeito do que nossos sentidos nos dizem a todo momento, no h
um s pedao do seu corpo que esteja realmente parado no mesmo
lugar. Quantos chutes e quantos acertos para Hermes, no?

27
A lio que parece restar disto tudo que no importa, no final das
contas, se queremos descrever a realidade atravs da filosofia de
Aristteles, da fsica de partculas aliada mecnica quntica, ou do
hermetismo antigo. O que importa que estamos tentando descrever
o que temos contemplado, espantados, h muitas e muitas eras. Que
existe a alguma substncia, seja onde for, e ela no o Nada, pois
no existe o Nada.
Dizem os testas que Deus criou o mundo partir do Nada. Mas
isto no possvel, nem mesmo para Deus no fim, uma substncia
jamais se tornou outra, e Deus sempre foi o mesmo. Nunca houve a
possibilidade da existncia do Nada, nunca houve 0, apenas 1.
Flutuaes qunticas no vcuo no so o Nada; o tecido espao-
temporal ou o campo de Higgs no so o Nada; mesmo um espao
perfeitamente vazio, exatamente por estar vazio e poder ser
preenchido no o Nada. No importa se ainda tateamos em meio
nvoa metafsica de um universo puramente informacional onde
catalogamos e computamos estrutura, sem jamais chegar a capturar
qualquer substncia: o fato que existe Algo, e no Nada.
Seremos capazes de, algum dia, com toda nossa filosofia, cincia e
espiritualidade, completar este tortuoso caminho de religao a esta
tal substncia? Seremos capazes de algum dia abrir os olhos e ver no
os ftons de luz que refletem a estrutura da realidade, mas ver
efetivamente a substncia que faz com que ela exista?
Seja como for, neste dia, neste momento dourado, estejam atentos
e no pisquem os olhos... Contemplem a substncia que sempre a
esteve, que sempre existiu, estruturada de maneiras inefveis e
infinitas, dando forma a toda a vastido informacional do Cosmos
atravs de todo espao e todo tempo... Contemplem com os olhos da
alma, seja ela o que for...
E no pisquem os olhos!

28
REFLEXES SOBRE O MATERIALISMO
02.12.2010~08.12.2010

A matria (do latim: materia) aquilo que existe, aquilo que forma
as coisas e que pode ser observado como tal; sempre constituda de
partculas elementares com massa no-nula (como os tomos, e em
escala menor, os prtons, nutrons e eltrons).

A descoberta do invisvel
Empdocles foi um filsofo pr-socrtico que viveu na atual regio
da Siclia, entre 490 e 430 a.C.; tambm foi mdico, legislador e
mstico. Aproximadamente 2.460 anos antes de Darwin e Wallace, j
postulava que os seres evoluram da gua por processos naturais e
que sobrevive aquele que est mais bem capacitado. Empdocles
viveu em uma era onde os sbios ou filsofos eram ao mesmo tempo
religiosos e cientistas.
Por exemplo, ele defendia que o universo era mantido por suas
foras fundamentais: o Amor unia os elementos e o dio os separava.
Esse tipo de nomenclatura pode afugentar os cientistas atuais
(bastaria substituir o termo amor por gravidade para, quem sabe,
mudarem de ideia), mas os bem informados sabero que a prpria
cincia deve muito aos pensadores daquela poca. Ao contrrio de
Pitgoras, Empdocles no achava que a natureza poderia ser
desvendada apenas pelo pensamento ou pelo estudo mstico dos
nmeros. Ele era, portanto, um mstico observador...
De fato, um dos primeiros experimentos cientficos de que se tem
notcia foi realizado por Empdocles com um instrumento de
cozinha bastante simples o ladro de gua. Tratava-se de uma
espcie de esfera de lato com perfuraes de um lado e um longo
cano fino no lado inverso. usado at os dias de hoje, mas mesmo
em sua poca j vinha sendo usado h muito tempo. Basta imergir a
esfera em qualquer balde com gua, segurando-a pelo cano e sem
tapa-lo, e depois retirar da gua tapando o orifcio do cano com o
dedo enquanto mantemos o cano tapado, a gua da esfera no sai,

29
mas quando retiramos o dedo do cano, ela vira uma espcie de
regador e respinga a gua para fora por suas pequenas perfuraes.
Ora, muita gente deve ter inserido a esfera na gua com o cano
tapado, por engano, e percebido que nenhuma gua havia sido
roubada do balde pelo ladro de gua... Para praticamente todos
isso no tinha nenhum significado oculto ou profundo, mas nas mos
do cientista isso era de uma significncia at mesmo aterradora se
no havia nada dentro do ladro de gua, se ele estava sem gua
alguma, como pde a gua do balde no conseguir adentr-lo apenas
porque pressionamos a ponta do cano com os dedos? A nica
explicao era que o prprio ar ocupava aquele espao!
Empdocles havia descoberto o invisvel. O ar pensou ele
deve ser matria em uma forma to divinamente dividida que no
podia ser vista. Certamente os antigos j consideravam o ar um dos
elementos bsicos da criao, e Empdocles partilhava dessa crena.
Porm, talvez para eles o ar fosse o elemento visto nas nuvens ou
sentido nas ventanias e mesmo nas brisas sutis... Mas certamente
ningum havia concebido que o ar ocupava espao, que preenchia o
aparente vazio entre ns e os mveis de nossa casa, ou a rvore do
outro lado da estrada. Empdocles havia provado a existncia do ar
atravs da observao da natureza, algo que no poderia ser feito
somente com a mente em si mesma, ou com os nmeros.
Toda a cincia moderna se baseia naquilo que pode ser percebido
ou diretamente pelos olhos, como um utenslio de cozinha ou uma
rvore, ou atravs de instrumentos, como ondas de rdio ou galxias
distantes. A cincia moderna no considera aquilo que percebido
apenas pela mente, dentre outras coisas porque normalmente no
uma experincia que pode ser percebida por mais de uma pessoa
ou seja, geralmente no um experimento replicvel. Por isso
costuma-se pensar que todo cientista um materialista, mas isso faz
sentido?
O termo materialismo s foi cunhado em torno de 1702 pelo
filsofo alemo Leibiniz, mas seu conceito est diretamente
relacionado ao atomismo, que nada mais do que um

30
desenvolvimento das ideias de Empdocles por um filsofo que,
apesar de ter vivido na mesma poca de Scrates, est
historicamente agrupado tambm entre os pr-socrticos:
Demcrito.
Nascido em 460 a.C. na regio da Trcia, Demcrito foi um
discpulo de Leucipo de Mileto, e depois seu sucessor. considerado
por alguns o pai da cincia moderna pelo desenvolvimento do
atomismo, mas h quem afirme que ele apenas continuou o trabalho
de Leucipo, inspirado pelo pensamento de Empdocles. Em todo
caso, nenhuma obra original de Demcrito sobreviveu at a
modernidade, e o que se sabe sobre ele , sobretudo, o que outros
pensadores de sua poca disseram a seu respeito. Dizem que Plato o
detestava, por exemplo, e que gostaria que seus livros fossem
queimados, mas isso provavelmente apenas uma anedota que
procura demonstrar como o atomismo era, de certa forma, o oposto
do idealismo platnico.
Outra anedota talvez seja mais realista, e conta que Demcrito
dizia que o riso torna sbio, alm de retrat-lo como algum que
costumava levar a vida com muito bom humor e gargalhadas
ocasionais a vida sem festas ocasionais como uma longa estrada
sem estalagens pelo caminho. Por essas e outras, ficou conhecido na
Renascena como o filsofo que ri... Mas certamente os partidrios
do idealismo e particularmente do cristianismo no partilharam de
seu bom humor: relegaram sua obra a um nfimo rodap histrico,
uma espcie de filosofia apcrifa.
Mas com o renascimento da cincia, seu pensamento voltou tona
e, apesar de termos apenas pequenas referncias de sua obra, sabemos
que ele estava fundamentalmente correto quando defendia que tudo
feito de tomos. Apenas no pde vislumbrar o quo
profundamente sagrados eram tais tomos.

***

31
Fuso Nuclear o processo no qual dois ou mais ncleos
atmicos se juntam e formam um outro ncleo de maior nmero
atmico. A fuso nuclear requer muita energia para acontecer, e
geralmente liberta muito mais energia que consome. At o incio do
sculo XXI, o ser humano ainda no conseguiu encontrar uma forma
de controlar a fuso nuclear como acontece com a fisso.

A ma atmica
Conforme vnhamos dizendo, a filosofia de Demcrito no
despertou tanto interesse, na poca, quanto as de Pitgoras, Scrates
ou Plato. Mas coube a Aristteles resgatar suas ideias dcadas aps
sua morte.
Aristteles dizia que o raciocnio que guiou Demcrito para afirmar
a existncia dos tomos foi o seguinte: o movimento pressupe o
vazio no qual a matria se desloca, mas se a matria se dividisse em
partes sempre menores infinitamente no vazio, ela no teria
consistncia, nada poderia se formar porque nada poderia surgir da
diluio sempre cada vez mais infinitamente profunda da matria no
vazio. Da concluiu que, para explicar a existncia do mundo tal
como o conhecemos, a diviso da matria no pode ser infinita, isto
, que h um limite indivisvel, o tomo.
H apenas tomos e vazio, disse ele. Observando um raio de sol
que penetrou numa fresta de um recinto escuro, Demcrito viu
partculas de poeira num movimento de turbilho, levando-o ideia
de que os tomos (os indivisveis da matria) se comportariam da
mesma maneira, colidindo aleatoriamente, alguns se aglomerando,
outros se dispersando, outros ainda nunca se juntando com outro
tomo.
Talvez seja mais conveniente ilustrar o pensamento de Demcrito
por seu experimento mental onde imaginamos cortar uma ma com
uma faca (claro, o experimento no necessariamente precisa ser
apenas mental, mas em sua poca s era possvel visualizar aos
tomos atravs da imaginao pura guardem isso):

32
Quando cortamos a ma afirmou Demcrito a faca deve
passar pelos espaos vazios entre os tomos. Se no houvessem tais
lacunas, ento a faca iria encontrar algum tomo impenetrvel, e a
ma no seria cortada. Em uma escala muito pequena, a matria
exibe uma aspereza irredutvel o mundo dos tomos. Segundo
Carl Sagan, os argumentos de Demcrito no so os mesmos que
usamos hoje, mas so elegantes, sutis, e derivados da experincia do
dia a dia, a observao da natureza suas concluses estavam
fundamentalmente certas [para saber mais, ver o Cosmos de Sagan].
Para Demcrito, nada ocorria aleatoriamente, tudo advinha de
alguma causa material. Ele sabiamente afirmava que preferia
conhecer uma causa do que ser o rei da Prsia. Ele acreditava que a
pobreza em uma democracia era muito melhor do que a riqueza em
uma tirania. Foi essencialmente um livre-pensador, um observador
meticuloso da natureza.
O atomismo foi essencial para o desenvolvimento da fsica ao longo
da histria da cincia, mas hoje se sabe que os tomos so muito,
muito menores do que poeira flutuando num facho de luz, ou
pequenssimas lascas de poupa de ma... Os tomos so constitudos
por um ncleo de prtons e nutrons com eltrons girando ao redor,
porm mesmo estas partculas ainda so constitudas de grupamentos
de partculas ainda menores, os quarks. Atualmente os quarks so o
limite do muito pequeno observvel por instrumentos, mas atravs
de elegantes teorias matemticas os fsicos postulam que as menores
unidades materiais podem ser cordas cuja vibrao produziria
partculas de maior ou menor massa mas isso j uma outra
histria.
Demcrito estava fundamentalmente correto quando postulava
sobre a quantidade de vazio que existe entre os tomos, mas
certamente no pde vislumbr-la em toda sua magnitude... Para se
ter uma ideia bsica, consideremos o hidrognio, o elemento mais
abundante do universo. A maior parte dos tomos de hidrognio
bem simples: um nico prton com um nico eltron girando ao
redor ( tambm o nico elemento que no necessariamente possu

33
nutrons). Caso o ncleo do hidrognio fosse do tamanho
aproximado de uma ma, o eltron a orbit-lo estaria vagando a
cerca de 3Km de distncia... Isso demonstra um universo bastante
vazio!
Mas no para por a: felizmente os eltrons jamais se chocam na
natureza, a no ser em condies extremas como no ncleo das
estrelas... Graas fora de repulso eletroesttica, os eltrons no se
chocam (como quando aproximamos dois ims de mesma carga).
No fosse por isso, ao cortarmos mas ou apertarmos a mo uns dos
outros, causaramos verdadeiros incidentes nucleares com a fuso
nuclear de nossos tomos...
Se tudo que existe , de fato, tomos e vazio, consideremos quo
bizarro este mundo onde seres constitudos de tomos deslizam para
c e para l, e julgam estar caminhando, tocando o solo; e julgam
estar realmente tocando a gua ao mergulharem no mar; e julgam
realmente estar tocando uns aos outros nas relaes sexuais... No,
toda a matria intangvel, e tudo o que h so tomos a deslizar em
turbilho pelo vazio infinito.
Mas e o que isso tudo tem a ver com nossa questo em relao ao
materialismo? Ora, muito comum vermos seres ignorantes
responderem abruptamente quando afirmamos, enquanto
espiritualistas, que no somos materialistas eles dizem mais ou
menos assim:
Ora, ento voc no cr na matria? Ento v chutar uma parede
para ver se a sua perna no te convence! Como se o mero ato de
caminhar contra o vento j no provasse algo semelhante... Ou ainda,
de fato, o mero fato de estarmos aqui inteiros, sem termos explodido
em uma reao nuclear, levando conosco boa parte de nossa cidade
(a bomba de Hiroshima tinha apenas 0,6g de urnio enriquecido).
O que ocorre essencialmente uma confuso de nomenclaturas e
conceitos, o que, alis, parece ser a principal razo das discusses
inteis no ramo da filosofia, da cincia ou mesmo da religio... De
fato, todos somos materialistas, no sentido de crer em tomos, ah no
ser talvez os mais alienados ou alucinados. H mesmo muitos

34
religiosos que so extremamente materialistas. Mas, ento, que
espcie de materialismo se ope ao espiritualismo?

***

A subjetividade o mundo interno de todo e qualquer ser humano.


Este mundo interno composto por emoes, sentimentos e
pensamentos. Atravs da nossa subjetividade construmos um espao
relacional, ou seja, nos relacionamos com o outro.

O limite do subjetivo
H uma outra espcie de materialismo, definida por alguns como
materialismo cientfico ou eliminativo, mas que eu opto por definir
aqui como materialismo anti-subjetivo pois se trata de uma teoria
que afirma que somente a matria j conhecida explica o
funcionamento da conscincia humana. Trata-se de uma aposta e de
um enorme paradoxo:

A aposta
Hoje se sabe que a conscincia se parece mais com um processo
que coordena decises de acordo com o fluxo de informao
sensorial recebido, ela como o regente de uma orquestra mental.
Porm, a anlise qualitativa dos fenmenos conscientes complexos,
como o amor e as decises morais, ainda passam ao largo da
explicao cientfica. Este o famoso problema difcil: identificar o
que exatamente interpreta informaes e elabora respostas morais,
em oposto a mera computao das informaes.
Richard Feynman gostava de comparar a forma como os fsicos
modernos trabalham com a deteco das ondas de uma piscina: acaso
no fosse possvel ver quem mergulhou na piscina h pouco tempo,
podemos ter uma boa noo de onde e quando ocorreu o mergulho,
assim como o peso de quem mergulhou, apenas analisando a
frequncia e a amplitude das ondas na superfcie da gua.

35
A cincia lida somente com o que pode detectar se ela no
detecta o amor ou a moral, ao menos pode detectar o efeito eltrico
no crebro que ocasiona as demonstraes de sentimentos
complexos. O que a cincia no pode pretender, entretanto, que
tais sentimentos se resumam ao efeito, ignorando a causa... ou
postulando que a causa est alm de nosso controle, que fruto do
mero agitar qumico do crebro, o que em todo caso basicamente o
mesmo que ignorar a causa.
Bahram Elahi, especialista em cirurgia e anatomia, dizia que
embora a mente e o crebro sejam separados, a mente (ou
conscincia) no algo imaterial. Ao contrrio, composta de um
tipo de matria muito sutil que, embora ainda no descoberta,
conceitualmente semelhante s ondas eletromagnticas, que so
capazes de carregar sons e figuras (e mesmo vdeos - figuras em
movimento), e so governadas por leis, axiomas e teoremas precisos.
Ele teoriza que tudo relacionado a esta entidade deve ser
considerado como uma disciplina cientfica no descoberta, e
estudada da mesma maneira objetiva que outras disciplinas (como
qumica ou biologia, por exemplo). A conscincia pode, portanto, ser
formada por algum tipo de substncia material sutil demais para ser
medida ou detectada utilizando as ferramentas cientficas disponveis
hoje.
Eis a aposta dos materialistas anti-subjetivos: a de que a conscincia
e seus fenmenos complexos, que exigem no apenas a computao
de informaes, mas, sobretudo, a interpretao das mesmas, pode ser
compreendida apenas levando-se em considerao a matria j
detectada pela cincia.

O paradoxo
Primeiro a cincia moderna, atravs da neurologia, foi obrigada a
aceitar o conceito e a existncia da mente subjetiva, para s ento
tentar reduzi-la a atividades eltricas, efeitos bioqumicos, um mero
agitar de partculas no crebro... Em suma, tentar negar a existncia
dos qualia.

36
Qualia so tratados na Filosofia da Mente como sinnimos de
subjetividade. Eles significam uma barreira intransponvel entre
objetivo e subjetivo, entre vivo e no vivo, entre humanos e
mquinas. No sabemos como o crebro gera a subjetividade, nem se
ela pode ser replicada artificialmente. Tentamos padronizar as
sensaes usando a linguagem, mas as caractersticas subjetivas,
nicas, de cada sensao, parecem sempre escapar. Quando falamos
de algo amarelo, por exemplo, no sabemos se essa cor mais ou
menos intensa para ns ou para o outro.
Essa inconvenincia dos qualia levou filsofos como Daniel
Dennet a tentarem negar sua importncia ou at mesmo sua
existncia... Segundo Dennet, a subjetividade uma iluso
persistente gerada por nosso crebro, e no existem escolhas, nem
morais nem imorais, apenas o resultado do fluxo de partculas no
crebro, de tomos danando conforme alguma msica aleatria
definida por nosso meio-ambiente.
Eis o paradoxo: Dennet, ao contrrio do que possam pensar, no
algum que eu condene. De fato, ele um dos poucos materialistas
anti-subjetivos que realmente assumem sua posio enquanto
materialistas a grande maioria simplesmente ignora tal questo, e
continuam a viver como se existisse a subjetividade, como se
existissem escolhas, como se realmente fizesse algum sentido
condenar criminosos ou condecorar heris de guerra.

At onde a luz pode chegar


No h nada de errado com a cincia objetiva, o problema
quando cientistas creem que podem utilizar cincia para adentrar no
campo da subjetividade... Da mesma forma que a psicologia no
poder provar que esta pessoa est sentindo duas vezes mais dor do
que aquela outra, ou que aquela pessoa ama aquela outra cinco
vezes mais do que voc ama seu cachorro, dificilmente a cincia
moderna ter sucesso nessa tentativa de equacionar a mente humana,
e trat-la como uma espcie de mquina que programou a si prpria.

37
J dissemos que toda a matria intangvel, mas faltou dizer que
ela igualmente invisvel em sua maior parte pois tudo o que
vemos com os olhos ou detectamos com instrumentos avanados so
frequncias de ondas eletromagnticas, quantas de luz a refletir pelos
tomos danando no vazio. Ns no vemos a lua, nem a rvore do
outro lado da rua, nem mesmo nossas mos ou as bactrias no
microscpio, vemos apenas os quantas de luz, vindos da luz do Sol ou
de alguma fonte de luz (tal qual lmpadas ou vagalumes), a refletir os
tomos que constituem as coisas vistas ou detectadas.
Mas mesmo esta matria que reflete e interage com a luz apenas
uma nfima minoria cerca de 4% de toda a matria existente em
nosso horizonte observvel do Cosmos. Todo os resto 96%
composto por Matria Escura e Energia Escura, e s pde ser
descoberto pelos cientistas atravs de seu efeito gravitacional no
movimento das galxias (assim como nas interaes com a fora
eletrofraca, mas isso j daria outro artigo).
A est o limite do subjetivo, segundo os materialistas: 4% da
matria existente no pedao do universo onde nossa observao
alcana. uma tremenda aposta esta que afirma que o problema
difcil da conscincia, que o prprio conceito de subjetividade, pode
ser explicado e compreendido apenas com o tilintar dos tomos
conhecidos. Para sermos materialistas anti-subjetivos, temos de ter
muita f no nfimo que conseguimos desvelar objetivamente deste
Cosmos infinito. H que se reconhecer sua convico.

***

Substncia Princpio do ser, que permanente, em oposio aos


acidentes que mudam; a essncia de algo; qualquer espcie de
matria.

H somente uma Substncia


Um dos dogmas principais do cristianismo afirma que Jesus Cristo
ressuscitou aps trs dias. O Novo Testamento nos conta que Maria

38
Madalena foi o primeiro discpulo a ver Jesus ressuscitado. Conta
tambm que tanto ela quanto outros discpulos a princpio se
assustaram com sua apario e somente aps alguns momentos o
reconheceram. Aps algum tempo a notcia j se espalhava, mas um
dos seguidores de Jesus, Tom, no parecia crer nela ele afirmou
que precisava ver para crer.
A Bblia diz que Jesus apareceu para Tom e ainda permitiu que
ele tocasse suas chagas... Carl Sagan admirava o ceticismo de Tom,
segundo ele este tipo de experincia de ver, e tocar, para crer
deveria ser incentivada entre todos os religiosos. J para os cristos,
Tom sofria de falta de f, e no havia nenhum mrito em seu
ceticismo. Jesus chega a afirmar que felizes so aqueles que creram
sem ver de acordo com o Novo Testamento, claro.
Ao contrrio do que muitos cticos imaginam, h muitos religiosos
que so extremamente materialistas. E no estou falando do
materialismo no sentido do apego a bens materiais ou consumismo
(este um assunto para outro artigo), mas da necessidade bsica que
muitos deles tm de reafirmar a ressurreio da carne de Jesus, e
jamais apenas de seu esprito.
H muitos deles que tm verdadeiro asco de coisas fluidas e
imateriais. Para eles, espritos nada mais so que assombraes e/ou
alucinaes causadas por loucuras ou pela influncia do prprio
Diabo (e eles costumeiramente confundem as duas coisas).
Poderamos questionar o porqu de apenas o Diabo ter tantos
poderes de afetar diretamente nossa realidade, enquanto Deus
gastou todos os seus milagres nos milnios anteriores mas isso
tambm seria assunto para outro artigo.
O que eu acho irnico essa crena dogmtica em corpos
incorruptveis, em seres que s podem retornar a vida ou se
comunicar com aqueles ainda vivos na posse de um novo corpo,
como num grande passe de mgica... No pela crena em si, mas
pelo fato de a grande maioria dos que creem nisso ignoram o fato de
que a matria em todo caso intangvel e invisvel. Ora, Tom no
tocou nas chagas de Jesus e nem o viu a sua frente, ele apenas

39
supondo que o relato real sentiu a presso dos eltrons se
repelindo mutuamente (de sua mo e do corpo de Jesus) e percebeu
os quantas de luz refletidos por seu corpo.
Tivessem eles conhecimento dos avanos da cincia moderna, se
questionariam se existe assim tanta diferena entre um corpo e um
esprito, ou por assim dizer entre um esprito encarnado em um
corpo, e outro desencarnado. Sim, pois se eles j creem em tantas
coisas jamais detectadas, o que custaria crer em seres no imateriais,
mas compostos por matria ainda desconhecida, conforme postulou
Bahram Elahi?
Os espritas, por exemplo, tambm so materialistas, apenas no
compartilham dos mesmos dogmas de alguns cristos. Vejamos a
pergunta #82 do Livro dos Espritos de Allan Kardec: certo dizer
que os espritos so imateriais? Para surpresa de muitos, os prprios
espritos que ditavam as respostas para as jovens mdiuns que
auxiliavam o cientista francs trouxeram a seguinte resposta:
Imaterial no o termo apropriado; incorpreo, seria mais exato;
pois deves compreender que, sendo uma criao, o esprito deve ser
alguma coisa. uma matria quintessenciada, para a qual no
dispondes de analogias, e to eterizada que no pode ser percebida
pelos vossos sentidos. Ora, hoje em dia talvez fosse possvel fazer
analogias mais prximas Matria Escura seria uma delas.
Entretanto, s muito custoso para os cticos e materialistas anti-
subjetivos acreditarem que conscincias possam existir longe de
crebros feitos da matria que j conhecemos, que isso no seja uma
barreira intransponvel entre ns, espiritualistas, e eles...
Carl Sagan resume muito bem a questo em seu livro O mundo
assombrado pelos demnios para alguns a bblia do ceticismo:

Esprito vem da palavra latina que significa respirar. O que


respiramos o ar, que certamente matria, por mais fina que seja.
Apesar do uso em contrrio, no h na palavra espiritual nenhuma
inferncia necessria de que estamos falando de algo que no seja
matria (inclusive aquela de que feito o crebro), ou de algo que

40
esteja fora do domnio da cincia. De vez em quando, sinto-me livre
para empregar a palavra. A cincia no s compatvel com a
espiritualidade; uma profunda fonte de espiritualidade. Quando
reconhecemos nosso lugar na imensido de anos-luz e no transcorrer
das eras, quando compreendemos a complexidade, a beleza e a
sutileza da vida, ento o sentimento sublime, misto de jbilo e
humildade, certamente espiritual. Como tambm so espirituais as
nossas emoes diante da grande arte, msica ou literatura, ou de atos
de coragem altrusta exemplar como os de Mahatma Gandhi ou
Martin Luther King. A noo de que a cincia e a espiritualidade so
de alguma maneira mutuamente exclusivas presta um desservio a
ambas.

Existam ou no os espritos, o primeiro esprito que precisamos


conhecer o nosso prprio, ainda que no passe de um efeito de
nosso processo de conscincia. Os primeiros cientistas na Grcia
antiga, na Siclia e na ilha de Samos, j buscavam a Substncia que
dava origem a todas as outras o fogo, a terra, o ar, a gua? tanto faz
se estavam equivocados; assim como Demcrito equivocou-se em sua
abordagem dos tomos mas estava fundamentalmente correto em
suas analogias, eles da mesma forma estavam... Todos chegaram a
resultados errneos, mas acertaram profundamente em sua busca.
Inspirado por tais sbios de outrora, o grande Benedito Espinosa
chegou concluso definitiva em sua tica: uma substncia no
pode criar a si mesma Sim, tudo, tudo o que h, h de advir de
uma nica Substncia, incriada, eterna, a que se ope ao nada...
E ainda que tudo o que exista sejam tomos e vazio, e que nossas
vidas no passem de um breve lampejar de vela em noite de ventania,
h espiritualidade suficiente na ideia de que estamos sim todos
conectados, todos feitos das mesmas substncias, filhos de fuses
nucleares em sis catapultados em uma imensido que nem mesmo a
luz pode dizer onde acaba.
Ns somos os filhos do horizonte, e nosso nico e derradeiro
pecado ignorar tal necessidade de vislumbrar nossa essncia uma

41
vez mais no como Tom a apalpar as chagas do messias, mas como
aqueles que perceberam tanto o mundo material quanto o espiritual,
e no souberam dizer ao certo qual o mais bonito.

Disse Jesus: se vocs disserem qual a vossa origem, dizei-lhes:


viemos da Luz, de onde a Luz se originou dela mesma. Ela
permaneceu e revelou-se a si mesma em sua imagem. Se vos
disserem quem sois vs, dizei-lhes: somos seus filhos e somos eleitos
do Pai Vivo. Se vos perguntarem qual o sinal do vosso Pai em vs,
respondei-lhes: o movimento e o repouso. (O Evangelho de Tom
[o Ddimo] v.50)

REFLEXES SOBRE A PERFEIO


19.07.2010~21.07.2010

A perfeio um estado de completude e ausncia de falhas.


Normalmente atribumos a perfeio a um Criador, um Ser Perfeito
ou as Leis da Natureza.

Natureza imperfeita
Ante a grandiosa perplexidade que a observao profunda da
natureza nos imprime a alma, somos inexoravelmente levados a crer
que o Cosmos tudo o que h, foi ou ser perfeito. Apesar de ser
muitas vezes complexo para ns definir tal perfeio, quase sempre a
associamos com a beleza, a simetria, a homogeneidade das formas
naturais.
Na geometria a perfeio parece estar associada ao crculo: um
espao onde todos os pontos esto mesma distncia do centro, e
consequentemente no temos nenhum ponto em posio privilegiada
em relao aos demais. Essa igualdade nos parece sublime, e muitas
vezes tentamos a traduzir para nossa realidade, tanto que muitos
smbolos e signos da geometria sagrada se baseiam ou contm o
crculo... Entretanto, ainda temos o ponto central do crculo este

42
est em posio privilegiada, na medida em que est a mesma
distncia de todos os demais. O centro necessrio para que os outros
pontos se sintam em igualdade. Retire o centro e teremos novamente
uma guerra em busca do ponto de superioridade. mais simples
supor que Deus est no centro. A mente de Deus, o motor inicial do
Cosmos, a essncia da natureza a est a perfeio!
Porm, quando aplicamos essa noo ao espao-tempo, no temos
o resultado que esperaramos. Segundo a cosmologia, impossvel
definir um centro espacial do universo. Certamente segundo a
teoria do Big Bang, toda a matria e energia csmica foram
catapultadas de um mesmo ponto inicial, mas o espao-tempo
cresceu por igual em todas as direes. como se o prprio centro
crescesse ele mesmo, e no os pontos que estavam a sua volta...
Nenhum ponto do universo est em torno de algum centro, pois
que todo o espao-tempo ele mesmo um nico ponto original que
simplesmente cresceu rumo ao infinito. No h nada fora nem alm
do universo e, se que h, haver de ser o que o criou.
Costuma-se imaginar que a natureza perfeita. Perfeita,
simplesmente porque o que havia j aqui muito antes de ns
chegarmos (ou pelo menos, muito antes de nossa lembrana de
estarmos conscientes da chegada). Como imaginar uma natureza
imperfeita? Como imaginar falhas no projeto da Criao? A cincia
tem descoberto algumas...
Por exemplo: a grama verde por causa do pigmento clorofila, que
absorve as regies azuis e vermelhas do espectro eletromagntico da
luz solar. Por causa dessas absores a luz que a grama reflete nos
parece verde. Entretanto, as regies verdes e amarelas do espectro da
luz solar so as mais energticas. Portanto, se formos pensar em
perfeio no sentido de eficincia, a fotossntese das plantas traria
muito mais energia qumica caso a clorofila absorvesse as regies
verdes e amarelas do espectro, ao invs de absorver as regies azuis e
vermelhas. Seria isso um erro de design da natureza?
No paremos por aqui. Se a grama parece ter escolhido a cor
errada, mesmo o to aclamado projeto homo sapiens parece ter os

43
seus erros... Soluos, por exemplo, que variam de um aborrecimento
passageiro a uma doena que pode durar meses ou, em rarssimos
casos, anos. O soluo provocado por um espasmo de msculos na
garganta e no peito. O som caracterstico produzido quando
inspiramos ar repentinamente enquanto a epiglote, uma aba de
tecido macio localizada no fundo da garganta, se fecha. Todos esses
movimentos so involuntrios; soluamos sem nem pensar no
assunto. Os soluos revelam pelo menos duas camadas da nossa
histria evolutiva: uma parte compartilhada com os peixes e outra
com os anfbios, de acordo com uma teoria bem fundamentada [10].
Herdamos dos peixes os nervos principais usados na respirao. Um
desses conjuntos de nervos (frnico) estende-se da base do crnio ao
trax e ao diafragma. Esse caminho sinuoso cria alguns problemas;
qualquer coisa que interrompa o trajeto desses nervos pode interferir
na respirao. Uma simples irritao pode deflagrar os soluos. Um
projeto arquitetnico mais radical do homo sapiens teria colocado o
incio dos nervos frnicos em local mais prximo do diafragma e no
do pescoo.
J o soluo em si parece ter vindo do passado em comum com os
anfbios. Quando usam a respirao braquial, eles enfrentam um
grande problema precisam bombear gua para a boca e garganta e
depois para as brnquias, mas essa gua no pode entrar nos pulmes.
Como conseguem isso? Enquanto inspiram, eles fecham a glote,
impedindo que a gua escoe pelas vias respiratrias. Pode-se dizer
que eles respiram com as brnquias usando uma forma estendida de
soluo. Remexendo em nossa histria evolutiva, vemos que uma boa
parte dela se deu em oceanos, crregos e savanas e no em cidades,
igrejas ou academias.
Para muitos religiosos, essa ousadia em se criticar a natureza
suscita um senso de ingratido, de falta de respeito... Provavelmente
so os mesmos que criticam qualquer tentativa dos bilogos e
geneticistas de intervir na natureza clonando, modificando, at
mesmo adicionando informaes a obra divina.

44
Louis Pasteur dizia que uma pouco de cincia nos afasta de Deus.
Muito, nos aproxima. Eu gostaria de estender essa citao religio:
um pouco de religio nos esconde a Deus. Muito, nos mostra-O em
todo o Seu esplendor... Para tentar lhes demonstrar o que eu quero
dizer com isso, preciso primeiro falar sobre o paradoxo da
perfeio...

***

O paradoxo da perfeio
Espinosa nos ser de valioso auxlio na definio mais aprofundada
da perfeio:

Quem decidiu fazer alguma coisa e a concluiu, dir que ela est
perfeita, e no apenas ele, mas tambm qualquer um que soubesse o
que o autor tinha em mente e qual era o objetivo de sua obra ou que
acreditasse sab-lo. Por exemplo, se algum observa uma obra (que
suponho estar inconclusa) e sabe que o objetivo de seu autor o de
edificar uma casa, dir que a casa imperfeita e, contrariamente, dir
que perfeita se perceber que a obra atingiu o fim que seu autor
havia decidido atribuir-lhe. Mas se algum observa uma obra que no
se parece com nada que tenha visto e, alm disso, no est ciente da
ideia do artfice, no saber, certamente, se a obra perfeita ou
imperfeita. Este parece ter sido o significado original desses
vocbulos.
Mas, desde que os homens comearam a formar ideias universais e
a inventar modelos de casas, edifcios, torres etc., e a dar preferncia a
certos modelos em detrimento de outros, o que resultou foi que cada
um chamou de perfeito aquilo que via estar de acordo com a ideia
universal que tinha formado das coisas do mesmo gnero, e chamou
de imperfeito aquilo que via estar menos de acordo com o modelo
que tinha concebido, ainda que na opinio do artfice, a obra
estivesse plenamente concluda. E no aprece haver outra razo para

45
chamar, vulgarmente, de perfeitas ou imperfeitas tambm as coisas da
natureza, isto , as que no so feitas pela mo humana.

De acordo com Espinosa, somente as obras humanas podem ser


talvez perfeitas, porque somente essas estaro algum dia
concludas... Observamos os quadros de Da Vinci ou as esculturas de
Michelangelo e somos praticamente obrigados a admitir que ali no
falta nenhuma pincelada, nenhuma lasca a ser lapidada. Essas obras
so perfeitas no pela sua utilidade prtica e/ou fsica, mas pela
impresso que provocam na alma dos admiradores.
J as obras naturais esto em constante afloramento. Tudo vibra,
tudo se movimenta e se influencia mutuamente, tudo evolu a
matria rumo a desordem, e a vida rumo a alguma espcie de
perfeio... Foi o prprio Darwin que afirmou que o
desenvolvimento das espcies tendia a perfeio, e disse mais:

H grandeza nesta concepo de que a vida, com suas diferentes


foras, foi alentada pelo Criador num curto nmero de formas ou
numa s e que, enquanto este planeta foi girando segundo a
constante lei da gravitao, desenvolveram-se e se esto
desenvolvendo, a partir de um princpio to singelo, infinidades de
formas as mais belas e portentosas.

A natureza , portanto, um eterno vir a ser... Uma obra


inacabada, sendo esculpida e imaginada pelas leis naturais desde que
algo surgiu da substncia primeira... A substncia que no poderia ter
criado a si mesma, e que por isso mesmo como nos explica to bem
Espinosa em sua tica h de ter irradiado tudo o que h de si
prpria, como o plen exalado pelas flores.
Quando se pensa sobre o incio do universo, os primeiros
momentos aps o Big Bang, e se percebe que se no fosse por uma
assimetria entre a matria e a antimatria, alm de vrias outras
assimetrias e/ou ajustes mais ocultos, no existiriam estrelas, nem
planetas, e muito menos vida biolgica, chegamos concluso de

46
que nossas utopias acerca da perfeio talvez tenham sido um pouco
apressadas...
Afinal, o que h de mais perfeito do que o vcuo, o vazio? Tudo
ordenado. Nenhum som. Nenhum movimento brusco. Nenhum
pensamento desordenado. Nenhuma luz... Apenas a perfeita
escurido do Grande Nada. Em realidade, nada seria mais terrvel e
assombroso do que esta perfeio.
Porm, por alguma razo, a substncia primeira no irradiou a tudo
de forma perfeita, absolutamente simtrica, ordenada... Assim como
at hoje podemos perceber atravs dos instrumentos que
possibilitaram os experimentos da fsica quntica que no seu estado
mais fundamental a realidade um baile frentico e catico de
partculas, nada nos diz que essa ideia de perfeio absoluta seja
realmente perfeita!
A perfeio um conceito humano. Como tal, talvez possa ser
aplicado as grandes obras de arte, as mais belas msicas e poesias, a
mais sofisticada literatura... Mas, no campo natural, tal conceito
torna-se um paradoxo. O paradoxo da perfeio: quando o imperfeito
perfeito, e vice-versa.
Afinal, se Deus houvesse criado seres perfeitos, no seriam seres e
sim mquinas, robs programados para uma perfeio artificial... A
perfeio da beno divina, e no da conquista prpria, da
edificao de nossa prpria obra. O Cosmos uma obra de arte, sim,
no h duvidas... Mas no humana, divina e como tal, ainda
est sendo edificada (ao menos dentro do tempo dos homens).
Carl Sagan dizia que ns somos uma forma do Cosmos conhecer a
si mesmo... Ao alcanarmos a conscincia, chegamos ao estgio em
que podemos caminhar com as prprias pernas, pensar por ns
mesmos, e no mais apenas participar da criao como figurantes,
mas como verdadeiros agentes criativos.
Aqueles que conheceram pouco da cincia talvez tenham se
afastado de um deus humanizado, incompatvel com a imensido
csmica. Da mesma forma, aqueles que conheceram pouco da
religio talvez tenham sido ludibriados por um deus que opera por

47
barganhas prometendo o cu a alguns de seus escolhidos ,
incompatvel com a infinita diversidade da vida.
Entretanto, aqueles que arriscaram olhar um pouco mais
profundamente na noite de sua prpria alma talvez tenham achado
mais estrelas do que escurido e vazio... Talvez tenham, como
Espinosa, encontrado a evidncia da substncia primeira, aquela que
no pode ter criado a si mesma. Aquela substncia que, desde os
primrdios do Cosmos, vem tecendo uma bela teia imperfeita, mas
que tende a perfeio...

***

Em busca da Teoria do Tudo


Tenho um amigo matemtico Guilherme Tomishiyo que ousa
afirmar que a matemtica mais arte do que cincia. Vejamos seu
pensamento acerca do assunto:

O motivo pra mim da matemtica no ser uma cincia, ao menos


uma cincia natural que estuda a natureza , que ela no parte de
observaes da mesma.
Um matemtico no analisa um aspecto do mundo natural e tenta
traduzir aquilo. Ele parte de axiomas e constri da um sistema
lgico. Eu diria que ela o estudo dos padres. Quem estuda
matemtica sabe que nmeros so apenas uma parte, a grande
maioria dela no est nem um pouco relacionada com isso.
Uma coisa que eu acho estupidamente bela na matemtica o seu
aspecto ontolgico. Daqui a mil anos, podemos descobrir que
Einstein esteve errado, e a sua teoria inteira no passava de um caso
particular de uma teoria mais geral (como foi com Newton), mas
daqui a 10 mil anos, o Teorema de Pitgoras continuar sendo
verdadeiro, assim como todos os teoremas j demonstrados at o
momento.
O teor artstico da matemtica inegvel. A criatividade mesmo
para conjecturar alguns fatores sublime.

48
Por muitos e muitos anos a fsica experimental esteve sempre
frente da fsica terica primeiro a natureza era observada,
experimentada, e somente aps os cientistas tentavam explicar o
mecanismo natural atravs de suas equaes e teorias... Ultimamente,
entretanto, isto se inverteu...
Desde a formulao das teorias da relatividade e da mecnica
quntica, os fsicos vm tentando unir todas as foras da natureza em
uma espcie de Teoria do Tudo. Assim como Maxwell conseguiu
unificar a eletricidade e o magnetismo em uma elegante matemtica,
Einstein e muitos outros gnios cientficos vm tentando unir o
eletromagnetismo as foras nucleares (forte e fraca) e a gravidade. At
agora, a nica teoria que obteve sucesso considervel foi teoria das
supercordas ou Teoria-M (no me pergunte sobre o que significa o
M).
Essa teoria postula que os elementos mais fundamentais da matria
no so pontos e/ou partculas, e sim cordas muito, muito pequenas,
em eterna vibrao... Da amplitude de suas vibraes partculas de
maior ou menor massa so criadas, e o universo se torna uma
elegante sinfonia csmica.
O grande problema da Teoria-M, entretanto, que ela no pode ser
testada! No dispomos da tecnologia necessria para chegar sequer
prximo da energia necessria para detectarmos uma supercorda (ou
p-brana). Entretanto, fsicos de toda a parte do mundo a estudam h
dcadas, simplesmente porque sua matemtica lhes parece bela e
simtrica, com a vantagem de que a gravidade se adequou as suas
equaes desde os primeiros esboos da teoria. Mas, seria esse
sentimento de beleza suficiente para garantir a veracidade de uma
teoria?
Brian Greene, um dos grandes defensores da Teoria-M, admite que
a simetria da natureza atra certos cientistas:

Os cientistas descrevem duas propriedades das leis fsicas - o fato


de que elas no dependem da ocasio (tempo) ou do lugar (espao)
em que foram invocadas - como simetrias da natureza. Com isso eles

49
querem referir-se ao fato de que a natureza trata todos os momentos
do tempo e todos os lugares do espao de forma idntica - simtrica -,
fazendo com que as mesmas leis estejam em operao em todas as
partes. O efeito causado por essas simetrias o mesmo que exercem
na msica e na arte em geral - o de uma profunda satisfao; eles
revelam ordem e coerncia no funcionamento da natureza. A
elegncia, a riqueza, a complexidade e a diversidade dos fenmenos
naturais que decorrem de um conjunto simples de leis universais
parte integrante do que os cientistas querem dizer quando empregam
o termo beleza.

J o fsico brasileiro Marcelo Gleiser recentemente passou a criticar


ferozmente esse tipo de utopia esttica na cincia:

A noo de que a natureza perfeita e pode ser decifrada pela


aplicao sistemtica do mtodo reducionista precisa ser abolida.
Muito mais de acordo com as descobertas da cincia moderna que
devemos adotar uma abordagem mltipla, e que junto ao
reducionismo precisamos utilizar outros mtodos para lidar com
sistemas mais complexos. Claro, tudo ainda dentro dos parmetros
das cincias naturais, mas aceitando que a natureza imperfeita e
que a ordem que tanto procuramos , na verdade, uma expresso da
ordem que buscamos em ns mesmos.
bom lembrar que a cincia cria modelos que descrevem a
realidade; esses modelos no so a realidade, s nossas representaes
dela. As verdades que tanto admiramos so aproximaes do que de
fato ocorre. As simetrias jamais so exatas. O surpreendente na
natureza no a sua perfeio, mas o fato de a matria, aps bilhes
de anos, ter evoludo a ponto de criar entidades capazes de se
questionarem sobre a sua existncia.

Espinosa concluiu que o conceito de perfeio s pode ser aplicado


s obras humanas, pois que essas podem j ter terminado... Como os
quadros e as esculturas dos grandes artistas da Renascena. Talvez o

50
mesmo possa ser dito dos teoremas matemticos que so perfeitos
porque j foram terminados... Mas, e o que isso tem a ver com a
natureza, com a imensido csmica a nossa volta?
Eu disse que muita cincia e/ou muita religio nos aproximam e
desvelam a Deus... Mas no seria ento um deus imperfeito? Um
deus ausente que irradiou o Cosmos a partir de si mesmo somente
para deixar-nos a merc desse eterno baile de partculas e poeira?
Existe algum sentido em todo esse infinito a nossa volta? Onde estar
a perfeio prometida pelos profetas, o cu que aguardamos para
descansar?

***

O caminho do plen
Se h algo de comum em todas as doutrinas religiosas, a ideia do
retorno, de reconexo com Deus, o Cosmos, um den perdido nos
confins de nossas origens... Alguns de ns podem sentir a fornalha
csmica que arde em nosso ser, e vislumbram a perfeio na
totalidade da obra divina, em eterna vibrao, em eterna construo,
em belas simetrias e assimetrias, em leis imutveis... Entretanto, onde
estar o den. Onde se encontra o Reino de Deus?
Esse sentimento, entretanto, no exclusividade dos religiosos.
Aqueles que no conheceram pouca cincia tambm o expressam.
Carl Sagan, apesar de ter sido agnstico, foi uma dos autores com
maior espiritualidade expressa e evidente em seus textos:

Recentemente, aventuramo-nos um pouco pelo raso (do Cosmos),


talvez com gua a cobrir-nos o tornozelo, e essa gua nos pareceu
convidativa. Alguma parte de nosso ser nos diz que essa a nossa
origem. Desejamos muito retornar, e podemos faz-lo, pois o Cosmos
tambm est dentro de ns. Somos feitos de matria estelar, somos
uma forma do prprio Cosmos conhecer a si mesmo.

51
Sim, existem seres que no conheceram pouca religio, e buscam o
Reino de Deus em todas as formas e todos os campos, pois que sabem
que em nenhum lugar estaremos nalguma dia fora dele... Mas
decerto tambm existem seres que no conheceram pouca cincia, e
O buscam nos limites dos tomos e nas ondas luminosas mais antigas
do Cosmos. Buscam-No, mesmo sem acreditar Nele? Que seja
como julgar? Deixem que busquem o prprio Cosmos!
Mas ento, como se religar? Como retornar ao den perdido?
Talvez o primeiro passo seja reconhecer que o julgamento da
perfeio, a reconciliao com tal paradoxo, esteja ainda alm de
nossa compreenso atual...
Existe um conto espiritualista, de autoria desconhecida, que fala da
importncia da espontaneidade:

Agora, eu lhe pergunto, quo longe voc acha que uma flor
chegaria se de manh ela virasse sua face para o cu e dissesse:
Eu exijo o Sol. E agora eu preciso de chuva. Ento eu a exijo. E
exijo que as abelhas venham e tomem meu plen. Eu exijo, portanto,
que o Sol deva brilhar por certo nmero de horas, e que a chuva deva
verter-se por certo nmero de horas... E que as abelhas venham as
abelhas A, B, C, D e E, pois no aceito que nenhuma outra abelha
venha.
Eu exijo que a disciplina opere, e que o solo deva seguir meu
comando. Mas eu no permito ao solo qualquer espontaneidade
prpria. E no permito ao Sol nenhuma espontaneidade prpria. E
no concordo em que o Sol saiba o que est fazendo. E exijo que
todas estas coisas sigam minha ideia de disciplina.
E quem, eu lhe pergunto, iria ouvir? Pois, na espontaneidade
milagrosa do Sol, h uma disciplina que lhe escapa totalmente, e um
conhecimento alm de qualquer um que voc conhea.
E na espontaneidade da atuao das abelhas, de flor em flor,
colhendo ao plen mesmo sem saber, h uma disciplina alm de
qualquer uma que voc conhea, e leis que seguem o conhecimento
delas, e contentamento que est alm de seu comando.

52
Pois a verdadeira disciplina, veja, encontrada apenas na
espontaneidade. E a espontaneidade conhece sua prpria ordem.

Viver o aqui e agora esta a condio para que possamos


visualizar os portais do den... Mas como adentr-lo finalmente?
Epicteto e os estoicos diziam que no devemos nos preocupar com
aquilo que no nos dado escolher. No entanto, ao que nos dado
escolher, devemos nos portar da melhor forma possvel. Devemos
reconhecer nossa imperfeio, mas devemos tambm ter sempre em
nossos horizontes a perfeio do vir a ser...
E nesse momento, admirando a perfeio estendida pelo horizonte,
poderemos dar os primeiros passos no caminho do plen apenas um
dentre tantos outros cantos sagrados dos indgenas (ou de qualquer
outro povo) que servir para nos guiar nessa trilha:

Na casa da vida eu me aventuro


No caminho do plen
Com um deus enevoado eu me aventuro
No caminho do plen
Para uma dimenso sagrada
Com um deus frente eu me aventuro
E um deus atrs de mim
Na casa da vida eu me aventuro
No caminho do plen

Ah! A beleza minha frente


A beleza atrs de mim
A beleza a minha direita, e a minha esquerda
A beleza acima e a beleza abaixo
Eu estou no caminho do plen!

O den no foi, nem ser, mas o den este momento o nico


momento que sempre existiu. A eternidade irradia-se por todos os

53
cantos do espao e do tempo, todos os pontos esto igualados eis a
bela simetria que a cincia vislumbra...
Mas o caminho para o centro, para a essncia, para a divina flor
que espalhou todo esse plen pelo infinito este est e sempre esteve
em nossa prpria conscincia. Quando adentramos esse caminho,
pouco importa quanto tempo resta para chegar ao cu, pois que
compreendemos que a perfeio se encontra no caminhar, e no no
chegar. Eis que mesmo este paradoxo pode ser reconciliado. Eis que
todas essas meias-verdades apontam para uma nica verdade que
infelizmente no pode ser descrita por cascas de sentimento...

preciso se aventurar no caminho!

NO H FRONTEIRAS
13.05.2011

Ainda me lembro da primeira vez que subi ao Plat, uma das


montanhas tursticas de Monte Verde, adorvel cidadezinha do sul de
Minas Gerais. Alm da bela viso das montanhas da Mantiqueira, tive
a oportunidade de colocar um p no estado de Minas e outro no de
So Paulo, visto que a fronteira entre os dois estados passava
exatamente por aquela pedra. Eu talvez fosse muito pequeno na
poca, ou talvez simplesmente no tenha dado a importncia ao
assunto, mas fato que, em realidade, no havia fronteira alguma ali.
A nica fronteira estava em nossa prpria mente, na crena de que
havia fronteiras quando nada mais havia alm de vento, pedras e
tufos de grama...
Na poca do advento do cristianismo, os primeiros e talvez mais
fiis seguidores dos ensinamentos de Jesus foram nomeados pelos
romanos como gnsticos, embora eles mesmos se intitulassem
cristos. Sabe-se que, segundo o Evangelho de Tom um dos
taxados mais tardiamente como apcrifo, e que foi descoberto em
Nag Hammadi no sculo XX , o reino de Deus pode ser encontrado

54
debaixo de alguma pedra ou dentre um galho seco partido. Isso nada
mais era do que uma metfora, certamente bem profunda e alm de
anlises superficiais, que demonstrava que nada poderia estar
efetivamente fora de Deus.
Estando Deus em toda parte, a edificao de grandes templos e
catedrais no seria de maior valia para nosso reencontro com seu
reino do que uma edificao mental, uma guinada de nossa prpria
conscincia na direo do infinito... A fronteira para o reino de Deus
estava em toda parte, e em parte alguma pois que era
essencialmente um estado da conscincia humana.
Para o imperador Constantino, no era interessante que o
cristianismo recm instalado em Roma permitisse esse tipo de
religiosidade liberta. Isso ameaaria a autoridade dos eclesisticos e,
por tabela, a autoridade do prprio imperador, que no fim das contas
era a autoridade por cima dos eclesisticos. Por razes parecidas,
muitas igrejas tm se mantido pelo dogma de que formam uma
comunidade de escolhidos por Deus (do grego ekklesia), e que toda a
autoridade pertence aos eclesisticos, que falam em nome de Deus
por mais absurdo que isso soe para um cristo antigo (um gnstico).
Mas a religiosidade, a religao (do latim religare) as nossas origens
ao Cosmos ou a Deus , no necessita desse tipo de intermdio.
Muito embora seja perfeitamente compreensvel que mentes afins
desejem se reunir para discutir sua prpria crena em conjunto (os
gnsticos, os msticos judeus, os filsofos gregos, os monges budistas,
todos j tinham essa prtica...), essa concepo pode ser facilmente
extrapolada quando um dos religiosos pretende falar em nome dos
demais, ou pior, em nome de Deus. Foi dessa forma que nasceu, por
exemplo, o conceito absurdo de guerra santa uma matana
desenfreada em nome de Deus, uma ignorncia suprema das leis
csmicas.
Por isso que, embora todos os eclesisticos sejam religiosos, nem
todos os religiosos esto associados a uma igreja ou doutrina em
especfico. H muito religiosos que, tal qual os gnsticos, ainda

55
conseguem ver o reino de Deus em toda parte. Para estes, no h
fronteiras.
Com a radicalizao das doutrinas eclesisticas na poca medieval,
o racionalismo cientfico, que j houvera florescido na Grcia e
diversos outras regies do mundo antigo, renasce em todo o seu
esplendor, junto com a arte, a literatura e os novos ideais de
humanismo e liberdade de pensamento. H muitos racionalistas que,
at hoje, creem piamente que toda religio um veneno para a
mente, e que somente a razo cientfica deve ditar os rumos de nossa
cultura e sociedades. Eles tambm se alistaram para uma guerra
santa, no em nome de Deus, mas em nome da Natureza, em nome
de uma estranha ideia que mistura cincia, racionalismo, ceticismo e
negao radical da subjetividade... Obviamente, no poderia ter dado
certo.
Kierkegaard, filsofo e telogo dinamarqus, questionava-se se no
era possvel que sua atividade como observador puramente racional e
objetivo da natureza, ou seja, sua atividade cientfica, pudesse limitar
o seu potencial como ser humano pleno. Mais recentemente, Paul
Feyerabend, filsofo da cincia austraco, valeu-se do pensamento de
Kierkegaard para sua feroz crtica a metodologia cientfica moderna,
excessivamente metdica, sem praticamente nenhum espao para a
subjetividade:

Ser que a cincia como a conhecemos hoje, uma busca pela


verdade no estilo da filosofia tradicional, criar um monstro? No
ser possvel que uma abordagem objetiva que desaprova contatos
pessoais entre entidades ir prejudicar as pessoas, torn-las miserveis,
hostis, criando mecanismos moralistas desprovidos de charme e
humor? Eu suspeito de que a resposta para muitas dessas questes
seja afirmativa e eu acredito que a reforma das cincias para torn-las
mais anrquicas e mais subjetivas (em um sentido Kierkegaardiano)
urgentemente necessria.

56
Feyerabend estava especialmente preocupado com o fato do
pensamento existencial, espiritual, filosfico, estar sendo ignorado
pela nova gerao de cientistas que emergiu aps o fim da Segunda
Guerra, em plena era da corrida nuclear:

O isolamento da filosofia em uma casca profissional prpria tm


trazido consequncias desastrosas. A jovem gerao de fsicos, os
Feynmans, os Schwingers etc., podem ser brilhantes; eles podem ser
mais inteligentes que seus predecessores, do que Bohr, Einstein,
Schrdinger, Boltzmann, Mach e outros. Mas eles so selvagens no-
civilizados, lhes falta a profundidade filosfica e esse o erro da
prpria ideia de profissionalismo que vocs hoje defendem.

Embora possa ter sido um tanto radical, a mensagem de


Feyerabend atingiu um cheio a Academia, bem em seu ponto fraco e
obscuro.
Ocorre que a Academia, ou o grupo de cientistas que nomeou a si
mesmos como escolhidos da Natureza, nada mais era do que o
outro lado da moeda neste interessante jogo entre as autoridades
eclesisticas e acadmicas que tem sido jogado no Ocidente h mais
de um sculo. Da mesma forma que os imperadores de outrora
decidiam qual texto seria sagrado, e qual seria apcrifo, quais
religiosos seriam salvos, e quais seriam perseguidos e esquecidos pela
histria (que eles prprios escreviam), alguns dos acadmicos de hoje
em dia tm tratado de tornar a cincia a observao e o
conhecimento da Natureza uma espcie de ideologia associada
racionalidade e objetividade extremas.
Dessa forma, puderam decidir, por exemplo, que Darwin e no
Wallace deveria ser lembrado pela teoria da evoluo (embora sejam
coautores, Wallace era espiritualista); que a cincia ocidental deveria
ter preponderncia sobre as outras, que foram chamadas de
alternativas ou pseudocincias (embora a acupuntura j seja
largamente utilizada no Ocidente, inclusive em animais); que todo e
qualquer estudo cientfico que sugerisse a existncia da alma fosse

57
tratado como algo apcrifo (embora at mesmo Carl Sagan tenha
admitido que o estudo com crianas que lembram vidas passadas seja
intrigante).
Obviamente, e felizmente, os acadmicos so ainda civilizados o
suficiente para atacar os de pensamento contrrio apenas no campo
das ideias e no escoamento de verbas para pesquisas ainda no se
teve notcia de cientistas queimando religiosos em fogueiras...
O importante que no se pense a cincia e a religio como reas
hermeticamente separadas. Assim como Einstein e Bohr foram
profundos conhecedores e admiradores de doutrinas espiritualistas (o
desmo espinosiano e o I Ching, respectivamente), no h nenhum
bom motivo para os cientistas de hoje tratarem da religiosidade como
algo apcrifo.
A questo no se a verdade est no dogma eclesistico ou no
mtodo acadmico, se est na religio ou na cincia, na objetividade
ou na subjetividade. A verdade que no sabemos toda a verdade, e
talvez jamais saibamos ou, ainda que ela nos chegue por algum
texto sagrado ou mensagem extraterrestre, no a saibamos interpretar
corretamente, em todo caso.
A nica verdade palpvel que o Cosmos algo muito, muito
grande. Que a Natureza jamais nos deixar relaxar. Que ainda temos
muito, muito o que desvendar dentre tomos e quarks, galxias em
agrupamentos inimaginveis, e delicadas e fluidas engrenagens de
pensamento. Seja voc um jovem acadmico, telogo, artista,
filsofo, ou nefito (e, de certa forma, todos o somos), a verdade que
no h fronteiras neste reino.

DE ONDE VEM O SOL


01.12.2009

Em latim, temos uma curiosa semelhana entre as palavras casu e


occasu. A primeira significa acaso, e a ltima, ocaso. A palavra ocaso
hoje significa, dentre outras coisas, o momento do dia em que o sol

58
se pe, e tambm o ponto cardeal que indica o local onde ele se
pe. J a palavra acaso nos chega com um significado bem diverso a
primeira vista: algo que ocorre sem causa aparente, um evento de
causa desconhecida.
Ora, sabemos que na natureza todo efeito tem causa. Se esta
mxima no fosse verdadeira, dificilmente nossa cincia e mesmo
nossa filosofia teriam chegado aonde chegaram. Imaginar um efeito
sem causa imaginar a fantasia na realidade, e o aniquilamento das
leis naturais: nesse caso, passes de mgica e milagres deveriam
ocorrer a todo momento em nossa volta. Evidentemente a realidade
no bem assim por mais que ainda nos falte compreender a maior
parte dos mecanismos da natureza, sabemos que tanto aqui na Terra
quanto em galxias a milhes de anos-luz de distncia, todo efeito
tem causa, e as leis naturais continuam sendo vlidas. Uma das
caractersticas do universo que permitem que a cincia e,
particularmente, a cosmologia, se desenvolvam, exatamente essa: a
simetria da natureza.
Simetria no necessariamente significa design, mas significa
organizao. Organizao de acordo com sutis e elegantes leis que
englobam todo o Cosmos. Os povos antigos, no entanto, talvez no
conhecessem to bem a tais leis como temos a felicidade de conhecer
na era atual. O sol, que possibilitava a vida e a colheita, e afastava as
sombras da noite, vinha de algum ponto distante alm do horizonte,
nascendo de sabe l onde e se pondo do outro lado da Terra. Lindo,
demasiadamente maravilhoso porm estranho, demasiadamente
misterioso. Talvez, para os povos antigos, o nascer e o pr do sol
fossem eventos to extraordinrios, embora inexplicveis, que eles
achavam que sua causa exata permaneceria oculta por todos os
tempos. O acaso e ocaso do sol era um baile dirio, sagrado,
incomensurvel, desconhecido...

No Egito antigo, porm, Eratstenes precisou apenas de duas


estacas de madeira, alguns ajudantes disciplinados, e uma mente
curiosa, para descobrir o mistrio das sombras que se moviam com o

59
tempo. Eratstenes, atravs das sombras de meras estacas, descobriu
no s que a Terra era esfrica, como calculou sua circunferncia
com a preciso de algumas centenas de metros. Dizem que alguns
livros da Grande Biblioteca de Alexandria, que se perderam, j
mencionavam que a Terra era um esfera que girava ao redor de um
sol fixo. Infelizmente os brbaros e os dogmas venceram o brilho de
Alexandria, e a humanidade s pde comprovar tais previses muitos
sculos depois.
Hoje sabemos que o sol tambm se move, juntamente com a
galxia, juntamente com o restante do universo em expanso. Somos
poeira a girar em vrtices pelo turbilho do Cosmos. Nossa cincia
percorreu um longo caminho desde que os antigos ainda olhavam
para o sol com um misto de assombro e desconfiana... porm, ainda
temos muito mais a avanar.
Na nsia por explicaes fceis, que no resolvem as grandes
questes da existncia, muitos preferem relegar todo o Cosmos, tudo
o que ocorre e ocorreu, ao acaso. Eles se esquecem que o acaso no
existe enquanto explicao, mas apenas enquanto no-explicao.
Dizer que o universo surgiu do acaso o mesmo que dizer o
universo surgiu de alguma causa que nos desconhecida no
muito distante de dizer que a origem do universo um mistrio
divino, no muito distante dos antigos que olhavam para o sol e
fantasiavam sobre terras alm do horizonte inalcanvel.
Mesmo na mecnica quntica, onde tudo parece aleatrio, as
previses tericas sempre se comprovaram com acuidade quase
inacreditvel frente tamanha bizarrice da natureza. Dizer que a
aleatoriedade quntica poderia explicar como um universo surgiu do
nada o mesmo que dizer que um unicrnio rosa pode surgir nesse
momento, em meio aos tomos que se agitam no ar a sua volta. At
que um unicrnio nos ameace com seu chifre, tudo o que poderemos
afirmar com honestidade que no fazemos a menor ideia de porque
as partculas se comportam como se comportam no mundo do muito
pequeno... Mas, ainda que flutuaes qunticas pudessem explicar
como partculas podem surgir do vcuo, ainda assim no explicaria

60
como poderiam surgir do nada, visto que o vcuo est muito distante
de ser o nada.
Enquanto andamos por esse Cosmos seguindo a luz do ocaso, no
deixemos que a noo do acaso sem causa nos contamine a mente e
nos faa desistir de prosseguir nessa infinita jornada de
conhecimento. Do real conhecimento da causa de todo esse
mecanismo elegante do sistema-natureza, e no apenas das respostas
fceis que pairam sobre aqueles que continuam a temer o
desconhecido tal qual aos antigos, temendo que o sol se pusesse
para nunca mais voltar.

AGORA, SEM AS RODINHAS!


11.10.2015

Quando surgiu pela primeira vez na comunidade cientfica, a ideia


de que todo o universo tivesse se originado de uma espcie de tomo
primordial h bilhes de anos, e que vinha se expandindo desde
ento, pareceu to absurda que um famoso astrnomo da poca a
chamou de Big Bang num programa de rdio da dcada de 1940.
A inteno de Fred Hoyle, o cientista britnico defensor da teoria
do universo estacionrio ou eterno, era ridicularizar a teoria do belga
Georges Lamatre, aquele quem primeiro props a ideia de que o
prprio espao-tempo se encontrava em expanso. O fato de
Lamatre, para alm de fsico e astrnomo, ser tambm um padre
catlico, certamente levou Hoyle a supor que ele estava se baseando
mais nos dogmas do Gnesis do que em cincia genuna...
Mas hoje sabemos que a hiptese do Big Bang venceu a batalha
contra o universo estacionrio de Hoyle, e o que determinou a vitria
foram os fatos: em 1966, j prximo da morte num leito de hospital,
Lamatre foi comunicado que os astrnomos Arno Penzias e Robert
Wilson haviam confirmado experimentalmente a existncia da
chamada radiao csmica de fundo, uma espcie de registro fssil

61
em micro-ondas da poca em que todo o universo era quente e
denso, apenas cerca de 380 mil anos aps o seu incio.
Junto com outras evidncias, como a de que as galxias ainda hoje
esto se afastando umas das outras, e a observao de uma imensa
abundncia de elementos leves no universo, hoje a teoria do Big
Bang de muito longe a hiptese mais aceita na comunidade
cientfica, fazendo parte do chamado modelo padro. Penzias e
Wilson ganharam o Prmio Nobel de Fsica de 1978 por sua
descoberta. Se estivesse vivo, Lamatre certamente teria o seu Nobel
garantido.
A ideia de um universo eterno, entretanto, era um conceito muito
mais antigo do que o advento da prpria astronomia moderna; um
paradigma to cristalizado na mente humana que eventualmente
tambm se tornou quase que um dogma cientfico, ao ponto de ter
tirado o sono at mesmo de Albert Einstein, que relutou o quanto
pde em admitir que o universo de fato se expandia. O clebre fsico
alemo chegou a dizer que este foi o pior erro de sua carreira.
Realmente no fcil quebrar antigos paradigmas. Demcrito e
outros filsofos atomistas da Grcia Antiga, por exemplo, acreditavam
que os tomos eram eternos e imutveis. Pitgoras e seus discpulos
consideravam que todo o universo era ordenado por princpios
imateriais eternos de harmonia e verdades matemticas. J Plato
foi ainda mais longe, e generalizou a matemtica transcendente
pitagrica para uma viso mais ampla de Ideias arquetpicas e
universais, que incluam a Forma de cada objeto ou qualidade, como
cavalos, seres humanos, cores e bondade. Segundo o grande filsofo
grego, a prpria realidade era composta por sombras e reflexos das
Formas transcendentais.
Sempre foi complexo para a mente humana imaginar uma
Natureza evolutiva, que no surgiu pronta e acabada, com todas as
suas leis e variveis imutveis. E isso, bvio, se reflete tambm nas
ideias cientficas.
Ironicamente, o mesmo paradigma de universo estacionrio com
leis imutveis gerou um baita problema para a viso atesta do

62
mundo... De acordo com o Princpio Antrpico, se as leis e
constantes cosmolgicas fossem ligeiramente diferentes aps o Big
Bang, no teria sido possvel o surgimento de formas de vida baseadas
em carbono, como ns aqui neste planetinha. Uma das respostas
bvias para tal enigma que a prpria Criao foi obra de alguma
espcie de inteligncia superior, ou seja, a cincia se v forada a
retornar a hiptese de um Criador.
Para contornar esse incmodo, muitos cosmlogos preferem
pensar que h inmeros universos alm do nosso, cada um deles com
leis e constantes especficas. Nesses modelos de multiverso, o fato
de calharmos de estarmos aqui, conscientes e maravilhados, se
explica pela extraordinria sorte de fazermos parte de um dos bilhes
e bilhes de universos que propiciou o surgimento da vida como a
conhecemos. Segundo esses modelos, no faz o menor sentido
reclamarmos de qualquer espcie de azar, pois a nossa sorte em
estarmos aqui vivos to imensamente grande que equivale a uma
chance estatstica inferior a sermos atingidos por um raio a cada
minuto durante toda a vida (e, nesse caso, tambm considerando as
chances de sobrevivermos a todos eles).
Portanto, se as leis e constantes so imutveis e tudo estava
determinado desde o incio dos tempos, tanto faz se calhamos de
existir num dos universos que possibilitou a vida baseada em carbono,
ou se este universo nico foi criado conforme descrito no Gnesis, as
chances estatsticas provavelmente se equivalem, e tudo passa a ser
uma questo de gosto pessoal que defina qual aposta menos
absurda do que a outra.
No fundo, todas as teorias que postulam a existncia de um
multiverso possuem a crena comum na primazia da matemtica
sobre a realidade. Mesmo que existam muitos universos alm do
nosso, o que os sustenta, segundo tais ideias, so frmulas
matemticas transcendentes, como por exemplo as que formam a
espinha dorsal da teoria das cordas ou teoria M. Para resumir: tais
teorias nada mais so do que uma espcie de pitagorismo
ultrarradical.

63
Mas temos outra alterativa surpreendente, defendida pelo fsico
Rupert Sheldrake em seu monumental Cincia sem Dogmas. A
opo ao pitagorismo a evoluo das regularidades da Natureza.
Tais regularidades seriam mais semelhantes a hbitos adquiridos do
que a leis imutveis que estavam l desde o incio dos tempos, e
ficariam mais fortes (ou constantes) pelo meio da repetio, da
mesma forma que aprendemos a andar de bicicleta. Segundo
Sheldrake, h um tipo de memria na Natureza, e o que acontece
agora influenciado direta ou indiretamente pelo que j ocorreu
antes.
Hbitos ancestrais foram estabelecidos h bilhes de anos, e esto
arraigados de tal forma na Natureza que se parecem mesmo com leis
imutveis. Dos ftons, prtons e eltrons surgiram as molculas,
depois as estrelas e as galxias, ento os planetas, os cristais, e ao
menos aqui neste planetinha, as plantas e os seres humanos.
Entre as molculas, por exemplo, a de hidrognio provavelmente
a mais antiga ela j existia antes da formao da primeira estrela. As
leis e constantes associadas a esses padres arcaicos de
organizao esto to bem estabelecidas que atualmente j no
apresentam nenhuma mudana detectvel. Em contrapartida,
algumas molculas so novssimas, como as centenas de compostos
produzidos pela primeira vez por qumicos de sntese em nosso
prprio sculo. Nesse caso, os hbitos ainda esto se formando. O
mesmo ocorre com novos padres de comportamento em animais e
novas habilidades humanas.
Se eliminarmos a biologia e nos mantivermos exclusivamente na
fsica e na qumica, ainda assim esta teoria tem uma vantagem
gritante se comparada s teorias que postulam um multiverso como
forma de explicao ao Princpio Antrpico: ela fala de coisas que
podem efetivamente serem observadas e testadas!
Na verdade, sabemos que os qumicos que sintetizam novas
substncias muitas vezes tm grandes dificuldades de fazer com que
elas se cristalizem. s vezes leva muitos anos para os cristais surgirem
pela primeira vez. Por exemplo, a turanose, um tipo de acar,

64
durante dcadas foi considerada um lquido, at que, na dcada de
1920, ocorreu a cristalizao. Depois disso, esse acar formou cristais
em todo o mundo [Crystals and Crystal Growing, por Allan Holden e
Phyllis Singer (1961), pgs. 80 e 81].
O xilitol, lcool de acar usado como adoante em gomas de
mascar, foi preparado pela primeira vez em 1891 e considerado
lquido at 1942, quando surgiram cristais pela primeira vez. O ponto
de fuso desses cristais era de 61C. Depois de alguns anos surgiu
outra forma de cristal, com ponto de fuso de 94C e, mais tarde, o
primeiro tipo de cristal desapareceu da Natureza [Ibid., pg. 81]
(leia novamente o pargrafo anterior se no compreendeu ainda o
quo assombroso ele )...

Ns tendemos a ver o universo sob o nosso ponto de vista, mas


ironicamente postulamos que, ao contrrio de ns mesmos, ele
deveria ser como que um rio congelado, uma espcie de frmula
matemtica supersimtrica, superelegante, transcendente e
eternamente imutvel. Dessa forma, tendemos a ver a Natureza como
uma espcie de supercomputador programado desde o incio dos
tempos para obedecer s mesmas leis e constantes, sem a msera
variao. Entretanto, basta olhar a nossa volta, como uma rvore s
pode existir aps haver sido broto e, ainda antes, semente. Como os
filhotes de passarinho devem ser alimentados por seus pais antes de
criarem fora nas asas e, eventualmente, se arremessarem aos cus.
Como toda a metrpole tem o seu centro histrico e, dentro dele, o
seu marco inicial.
Tudo evolui do simples para o complexo, e o grande destino da
vida parece mesmo ser se organizar, de alguma forma extraordinria,
em conscincias capazes de observar o mundo a Natureza vendo a
si mesma, compreendendo a si mesma, se espantando consigo
mesma.
E no podemos saber ainda, de fato, se h mesmo um Criador que
pensou nisso tudo desde o incio. Talvez, quem sabe, ele esteja
aprendendo conosco. Talvez ele tenha preferido nos deixar livres para

65
descobrir as coisas, tateando o Cosmos e evoluindo por nossa prpria
conta.
Como quando nossos pais nos levam ao parque para nos ensinar a
andar de bicicleta. No comeo, colocam rodinhas para que nos
auxiliem a manter o equilbrio. Talvez, quem sabe, todo o nosso
passado mineral, vegetal e animal tenha sido como que um
aprendizado com o auxlio das rodinhas...
Mas hoje, hoje despertamos, hoje somos seres conscientes
encarando de volta a vastido csmica salpicada pelas mesmas
fornalhas que fundiram os elementos de nosso corpo, habituadas h
bilhes de anos a este caminho ancestral que vai do tomo primordial
de Lamatre a um planetinha, qui bilhes e bilhes deles, plenos
de vida, plenos de crianas a arriscar suas primeiras voltas de
bicicleta.
At o dia em que partiremos deste pequeno parquinho para os
mundos e galxias mais distantes, e quem sabe neste dia no
poderemos olhar para o Alto e dizer:

Olhem para ns! Agora, sem as rodinhas!

A VERDADE
25.05.2017

Ns, seres que refletem sobre o Cosmos, temos um problema com


a verdade: nos parece que, quanto mais a cercamos com as mos,
mais ela escapa por nossos dedos, nos mostrando que moramos numa
praia ainda maior e mais cheia de pequeninos gros de areia do que
um dia ousamos imaginar...
Disse o Rabi da Galileia, Eu sou o caminho, a verdade e a vida.
Analise esta frase de forma puramente racional, e me diga ento o
que seria a verdade: um homem? Um deus? Uma doutrina? Um
livro, onde tais palavras foram registradas? Ora, ainda que consiga
responder a tais questes, esta resposta ser a sua, servir somente para

66
voc, baseada na sua interpretao da vida, e de ningum mais. Ainda
que existisse mesmo um Manual da Verdade Absoluta, isto no nos
diria nada sobre a verdade: pois caberia a cada um de ns interpretar
suas palavras a sua maneira.
Vejamos um exemplo, Disciplina liberdade... Diga isto para um
policial militar ou um operador de trfego areo e ele provavelmente
discordar veementemente justamente a supresso da liberdade
de fazer o que bem entender, e seguir regras e normas rigidamente
estabelecidas, o que permite que cumpram o seu servio da maneira
que deve ser cumprido, para que o menor nmero possvel de pessoas
inocentes morra em decorrncia de assaltos ou acidentes. Diga a
mesmssima frase para um zen budista, ou algum que, atravs da
domesticao dos desejos desenfreados da mente, encontrou a sua
verdadeira vontade, e ele no s concordar, como abrir um largo
sorriso com o corao um corao livre.
Mas, estranho de se pensar: e se encontrarmos um budista militar,
no haver momentos em sua vida em que ele precisar seguir
normas rgidas de disciplina de guerra e paz, independentemente do
que diga o seu corao durante tais perodos? E se o sonho da sua
vida fosse justamente o servio militar? E se ele se sente to bem
cumprindo aquelas ordens patriticas que, ao mesmo tempo em que
s cumpre, ainda se sente o homem mais livre do mundo? H muitos
que compreendem os soldados como agentes de guerra e de morte,
mas em princpio o bom soldado justamente aquele que, em todos
os momentos, busca o caminho mais breve possvel para a paz, e zela
por ela, e a abenoa, e agradece por no ter de disparar nenhum tiro
em toda a manh em que o sol nasce em terras livres.
A verdade, portanto, algo que ns, os seres que refletem sobre o
mundo, interpretamos algo que at hoje nenhuma mquina foi
capaz de realizar. A verdade no algo que se imprime na pgina de
um livro ou se escreve em equaes complexas, mas talvez se parea
mais como um poema de luz recitado por aqueles mais loucos dentre
ns, os poetas que habitam este mundo, mas conseguem por vezes

67
entreolhar outros mundos por entre as frestas entre os dedos, sempre
que apanham mais um bocado de areia desta praia infinita...
Nos dias de Einstein, por exemplo, ainda se acreditava,
cientificamente, que o Cosmos era eterno, que no teve incio nem
teria fim, e que jamais poderia estar se expandindo. Foi Georges
Lamatre, padre e astrnomo belga, quem props primeiramente a
teoria que, de to absurda para a poca, foi rotulada de forma
sarcstica por um radialista daqueles tempos como Big Bang, ou a
grande exploso. Somente muitos anos depois, aps a descoberta da
radiao csmica de fundo, que fora prevista pelos cosmlogos que
defendiam a teoria, que ela foi alada de vez ao status de teoria
cientfica mais aceita para o incio do universo, e dentre os fsicos
atuais so rarssimos aqueles que levantam algum questionamento
relevante acerca da sua validade.
No entanto, no foi toa que muitos cientistas da poca a
questionaram: era de fato uma verdade bblica demais para ser
realmente verdade. Um universo inteiro que cabia na ponta de um
alfinete ou num ovo csmico primordial, e que se expandiu para se
tornar tudo o que h... Como pensar cientificamente sobre algo
assim? Como bem resumiu Terrence McKenna: A cincia moderna
se baseia num princpio: d-nos um milagre espontneo e a gente
explica o resto. Este milagre se chama Big Bang.

Claro, muitos cientistas hoje se justificam dizendo que este


universo pode muito bem ser apenas um de infinitos outros universos
de um vastssimo multiverso, e isto parece acalmar suas
inquietaes...
No entanto, no somente o multiverso no pode ser empiricamente
comprovado (como Jav ou Ganesha ou os discos voadores), como a
sua preposio por si s no chega a resolver o problema lgico: e de
onde surgiu o multiverso? Bem, podemos nos acalmar pensando que
o multiverso, ou o Cosmos, tudo o que ou foi ou ser, incriado,
infinito e eterno. Einstein, Espinosa e tantos outros bem mais antigos

68
ficariam satisfeitos, mas quem poder dizer que esta a verdade
derradeira, absoluta?

Estamos aqui brincando nas margens deste grande oceano csmico,


profundo e desconhecido, e por vezes nos encantamos com a
quantidade de gros e pedrinhas que catalogamos nesta vasta areia a
refletir o sol, mas o encanto logo logo se transforma novamente em
espanto, quando a areia escorre totalmente da mo, e vemos que a
nossa frente h ainda um mar infindvel de descobertas por serem
feitas, um mar cada vez maior.
O Rabi tambm nos disse que somos deuses, e noutra parte dos
Evangelhos, nos revelou que dia vir em que faremos tudo aquilo
que ele tem feito, e ainda muito mais. Se ele j andou sobre as guas
deste mar, se j velejou fundo em seu barquinho, se j mergulhou e
nos trouxe peixes para alimentar a nossa fome espiritual, no
porque devemos nos contentar com olhar e aplaudir, mas porque
devemos arregaar as calas e segui-lo, mar adentro.
E assim, velejadores de ns mesmos, tambm seremos o caminho, a
verdade e a vida, e que cada um interprete isso como seu corao
achar melhor, pois que em realidade eu lhes digo: no h outra forma
de verdade.

A fonte secreta de suas almas precisa brotar e desaguar pelos


crregos murmurantes at o mar; e assim o tesouro de suas
profundezas infinitas seria revelado aos seus olhos abertos.
Mas no usem balanas para pesar tais tesouros desconhecidos; e
no busquem explorar as profundezas de seu conhecimento com
uma vara ou uma sonda, pois o Eu um oceano sem limites e
imensurvel.
No digam, Encontrei a verdade, mas sim, Encontrei uma
verdade. No digam, Encontrei o caminho da alma, mas sim,
Encontrei a alma andando em meu caminho. Pois a alma anda por
todos os caminhos. (Khalil Gibran, trecho de O Profeta)

69
O QUE A CINCIA TEM A GANHAR COM A
ESPIRITUALIDADE?
13.04.2012

Estritamente falando, a cincia no tem absolutamente nada a


ganhar, nem a perder, com a espiritualidade. Isto porque a cincia
to somente o conhecimento da realidade detectvel, um
instrumento do pensar, com o qual analisamos os mecanismos da
natureza. Embora possamos debater o que significou a palavra
cincia em seus primrdios, acredito que hoje no h como fugir
desse conceito moderno. A cincia no , portanto, ideologia: no
testa nem atesta, materialista ou espiritualista, monista ou dualista, a
cincia no nem mesmo moral ou imoral. No entanto, os cientistas,
eles sim, podem ser tudo isso... E, de fato, realmente existiram, e
existem, grandes cientistas plenos de espiritualidade:

O Cosmos tudo o que , ou foi, ou nalgum dia ser. A nossa


contemplao do Cosmos mexe conosco. D um calafrio na espinha,
um bolo na voz. Uma sensao de desmaio, como uma lembrana
distante de cair de uma grande altura. Sabemos que estamos
abordando o maior de todos os mistrios... O tamanho e a idade do
Cosmos esto alm do entendimento humano comum. Perdido em
algum lugar entre a imensido e a eternidade est nosso minsculo
lar planetrio, a Terra. Pela primeira vez temos o poder de decidir o
destino de nosso planeta, e de ns mesmos. um momento de
grande perigo, mas a nossa espcie jovem, curiosa e corajosa, e
demonstra muito potencial... Nos ltimos milnios ns fizemos as
descobertas mais surpreendentes e inesperadas sobre o Cosmos e
sobre o nosso lugar nele. Eu acredito que nosso futuro depende, e
muito, de ns entendermos bem esse Cosmos, no qual flutuamos
como um gro de poeira no cu matinal.
[...] Ns queremos perseguir a verdade, no importa onde ela nos
leve. Mas, para achar a verdade, precisamos tanto de imaginao
quanto de ceticismo. No vamos ter medo de especular, mas vamos

70
ter cuidado para distinguir a especulao do fato. O Cosmos
ilimitado de verdades elegantes, de inter-relacionamentos delicados
do incrvel mecanismo da natureza. A superfcie da Terra o litoral
do oceano csmico... Neste litoral, ns aprendemos a maior parte do
que sabemos. Recentemente, aventuramo-nos um pouco pelo raso,
talvez com gua a cobrir-nos o tornozelo, e essa gua nos pareceu
convidativa. Alguma parte de nosso ser nos diz que essa a nossa
origem. Desejamos muito retornar, e podemos faz-lo, pois o Cosmos
tambm est dentro de ns. Somos feitos de matria estelar, somos
uma forma do prprio Cosmos conhecer a si mesmo.

Assim, com esses dois pargrafos (eu pulei uma parte no to


importante), Carl Sagan, grande cientista e astrnomo americano,
celebrado tanto por seu ceticismo quanto por seu humanismo,
iniciou o primeiro captulo da j lendria srie de TV Cosmos,
provavelmente o mais grandioso material em vdeo de divulgao
cientfica, assim como um grande documentrio acerca da histria,
da mitologia e das religies humanas. Apesar de ter sido ctico,
agnstico, e avesso s teorias espiritualistas em geral, Sagan jamais se
absteve de estudar profundamente as religies e a espiritualidade
humana. E, em as tendo conhecido to profundamente (ao menos na
teoria, embora obviamente no na experincia religiosa em si), Sagan
no somente as criticava com propriedade, onde era devido, como se
abstinha de condenar a priori aos prprios religiosos. Sagan no era
um simpatizante de religiosos por medo de sua ira (ou da ira
divina), mas porque efetivamente os respeitava, apesar de discordar
deles em inmeros pontos.

***

Recentemente o Superior Tribunal Federal (STF) no Brasil votou


publicamente acerca da proposta de lei que legaliza o aborto de fetos
anencfalos. O que era para ser um debate estritamente jurdico, e de
interpretao da Constituio Federal, acabou ganhando as

71
manchetes, como era de se esperar, como uma espcie de embate
feroz entre eclesisticos e antieclesisticos, como se a deciso final
fosse uma espcie de vitria para um ou ouro lado.
Uma rpida pesquisa online nos traz alguns pontos fundamentais
da questo: anencfalo no um feto que nascer sem crebro, mas
com a m formao do mesmo, muitas vezes decorrente de acrania,
que a m formao do crnio. Em muitos casos o anencfalo nasce
realmente sem crebro algum, mas em tantos outros h um crebro
presente, embora mal formado. Em todo caso, a imensa maioria dos
anencfalos tm vida curta, de algumas horas ou minutos, isto
quando j no nascem mortos. Apesar disso, em alguns casos
rarssimos, alguns no Brasil, anencfalos sobreviveram por 20 meses e
at mais.
Esse tipo de debate polmico, mas necessrio. No h sadas
simples para ele. O aborto de um anencfalo assassinato? Sim, sem
dvida. O risco de sade que a gestao de um anencfalo gera para a
me vale o prolongamento da gestao natural, sem aborto? Se a me
se sente ameaada, e se no quer seguir com a gestao,
provavelmente no. As mes que se comprometem a arriscar-se para
parir um beb que ir requerer cuidados especiais, e que
provavelmente no ir sobreviver por muito tempo, so loucas?
Claro que no, so dignas de palmas, na realidade. Porm, ser que
tais mes santas so a maioria, ou a esmagadora minoria?
Todas essas questes entraram na pauta, e no eram propriamente
questes religiosas ou cientficas, mas questes morais, questes que
tangem a tica de toda uma sociedade. Por isso o debate
importante, para que tais decises polmicas no se restrinjam a
dados tcnicos de um cientista, mas que tampouco se restrinjam ao
dogma de uma doutrina religiosa em vigor. Isso, pois o Estado pode
at ser laico, mas ns no somos. A cincia pode ser amoral, mas os
cientistas, e os no cientistas, jamais. Mesmo aqueles que no gostam
de admitir sempre tomaro algum partido, mesmo que guardem para
si, mesmo que se abstenham de opinar. Ou ainda mesmo que optem
por simplesmente ignorar a questo, isso no seria amoralidade, mas

72
talvez pura ignorncia, pois queiramos ou no, somos animais sociais,
e essas questes devem sim entrar em pauta, na nossa pauta.
Mas ento que a educao entra em questo. Um povo sem
educao, sem conhecimento, ter enormes dificuldades em debater,
em opinar, sobre o que ignoram e no sabem o mnimo (nem uma
pesquisa online de 15 minutos). E, ao contrrio do que muitos
antieclesisticos defendem, nem sempre a ignorncia cabe apenas aos
eclesisticos, teoricamente os pobres e de educao inferior.
exatamente por isso que o radical eclesistico que acusa um ministro
do STF, que votou a favor da legalizao, de ser um assassino
maldito, no est muito distante da radical feminista e
antieclesistica que acusa os crticos da legalizao de serem ovelhas
de uma doutrina religiosa machista que impede a mulher de ter
liberdade total sobre o que faz ou deixa de fazer com seu prprio
corpo... Ora, ambos so ignorantes no somente das leis, da vida em
sociedade, como da prpria cincia, e da prpria espiritualidade.
Pois uma das coisas que a cincia nos ensina que devemos
conhecer ao mximo o mecanismo da natureza, antes que possamos
elaborar teorias acerca de como devemos ou no lidar com ela. E a
espiritualidade, talvez acima de tudo, nos ensina a respeitar e
considerar a opinio dos outros. Nesse caso, a opinio dos outros o
que ajuda a formar as prprias leis de nossa sociedade, pois no
moramos ss neste pas ou neste globo, e nem est escrito em lugar
algum na natureza que uns so mais especiais do que outros. E, se
algum Manual de Verdades Absolutas disse isso, h que se perguntar
se no fomos ns que o interpretamos da maneira errada.
Muitas vezes, o eclesistico radical que luta contra a legalizao do
aborto de anencfalos o mesmo que, muito naturalmente,
recomenda um bombardeio as cracolndias para que nos livremos
de uma vez dos malditos viciados. preciso ter muito cuidado
quando verificamos que, para algum, uma alma tem um certo valor
numa ocasio, e noutra, outro valor completamente diverso... Enfim,
esperemos com f que os moderados, os de bom senso, os amistosos,
os amigveis e amorosos, herdem esta terra.

73
NO PRECISO PERDER A ESPERANA
27.11.2009

Stephen nasceu em Oxford, na Inglaterra, em 1942. Filho de um


bilogo, sempre se interessou por cincia, mas nunca foi um
estudante particularmente excepcional. Era mais um jovem ingls,
bom aluno, interessado em seguir a carreira em pesquisas cientficas.
S isso.
Seu pai desejava que fosse mdico, mas Stephen se interessava mais
por matemtica. Quando entrou no University College de Oxford, foi
obrigado a mudar de planos: o curso de matemtica no estava
disponvel, ento optou pela fsica, e se formou em 1962. Interessado
em prosseguir seus estudos sobre termodinmica, relatividade e fsica
quntica, prosseguiu para o doutorado na Trinity Hall em
Cambridge.
Mais ou menos na poca em que obteve o doutorado, Stephen
estava muito desiludido com sua vida, no parecia haver nada que
valesse a pena fazer. Talvez o universo no fosse, afinal, to
interessante assim...
Porm, nessa mesma poca, Stephen foi diagnosticado com
esclerose lateral amiotrfica (ELA), uma rara doena degenerativa
que paralisa os msculos do corpo sem, no entanto, atingir as funes
cerebrais. Esta uma doena que ainda hoje no possui cura, e
normalmente mata em poucos anos.
Talvez esse fosse o golpe final na esperana de Stephen e no seu
interesse pela vida. Mas ocorreu exatamente o oposto: a partir desse
diagnstico, Stephen passou a pensar que se iria morrer de qualquer
jeito, era melhor fazer alguma coisa de decente nos anos que lhe
restavam. Isso tambm surgiu de sua constatao, a partir da
observao de outros pacientes em condies muito piores que a dele
nos hospitais, de que talvez sua condio no fosse to ruim assim.
Stephen seguiu a vida, namorou, casou-se, teve filhos. Prosseguiu
com suas pesquisas em cosmologia terica e gravitao quntica,
especializando-se no estudo e comprovao de teoremas sobre a

74
singularidade dos buracos-negros, dentre inmeras outras coisas.
Enquanto realizava descobertas que iriam coloc-lo na histria da
cincia moderna, Stephen foi vendo seu corpo perder cada vez mais
movimentos, at o ponto em que no podia sequer falar, e tinha de se
comunicar com o mundo externo atravs de um computador e um
sintetizador de voz.
Apesar de tudo, no perdeu o bom humor ingls, nem por um
momento. Depois de famoso, em suas palestras e aparies na TV
sempre teve um comentrio mais espirituoso sobre sua condio
aparentemente terrvel: o problema com esse sintetizador que
fiquei com um sotaque claramente americano.
Tambm j lhe perguntaram se a sua condio fsica teve alguma
influncia em seu status de celebridade e gnio da cincia, ao que
respondeu: As pessoas so fascinadas pelo contraste entre minhas
limitaes fsicas e a natureza infinita do universo com o que eu
trabalho. Eu sou o arqutipo de um gnio desabilitado, ou um gnio
com dificuldades locomotoras, para ser politicamente correto. Ao
menos eu obviamente tenho dificuldades locomotoras. Se sou um
gnio j est aberto discusso.
Fosse Stephen apenas Stephen, e no um dos maiores cientistas e
divulgadores de cincia de nosso tempo, ainda assim sua histria j
seria digna de nota e admirao. H tantos e tantos que preferem a
morte quando tm apenas parte de seus movimentos comprometidos,
e Stephen conta praticamente apenas com pequenos movimentos dos
dedos das mos, dos olhos, e alguns msculos da face (ele felizmente
ainda pode sorrir). Mas Stephen no teve nem sua mente e,
principalmente, nem seu esprito, comprometidos por sua doena.
Viveu em funo de sua genialidade de raciocnio lgico, mas
tambm em funo de sua enorme capacidade emocional de lidar
com uma doena que para muitos soa to avassaladoramente terrvel.
Stephen Hawking vive at hoje (fez 75 anos em 2017). Ele diz que
teve sorte: Eu tive esta doena por praticamente toda a minha vida
adulta. Ainda assim ela no me impediu de ter uma famlia linda e
ser bem-sucedido no trabalho. Isso graas ao apoio que tenho tido da

75
famlia, dos amigos, e inmeras organizaes. Eu tenho tido sorte
pelo fato de minha doena ter progredido de forma bem mais lenta
do que seria o normal. Mas isso mostra que no preciso perder a
esperana.

Obs.: As citaes de Hawking foram retiradas do seu site oficial.

DEUS CEGO, DEUSA MANCA


04.10.2011

Mal houve tempo para que ambos os deuses pudessem se esconder


no sto da casa da velha cigana. A vila em que moravam desde que
nasceram ficava bem na regio de encontro das duas grandes
marchas: o exrcito da bandeira com o cordeiro azul defendia a sua
verdade absoluta, mas o exrcito da bandeira com a meia-lua rubra
igualmente defendia sua prpria verdade absoluta. Eram ambos os
exrcitos plenos de certezas; de modo que o resultado da guerra, e
quantos inocentes iriam morrer, e quantos iriam escapar, era a nica
dvida naquele infeliz horizonte temporal...

A pequena deusa manca, to criana quanto seu irmo, estava feliz


por ele ter nascido cego. Era um garotinho muito sensvel, amoroso
at demais, via bondade e esperana em quase tudo... Ficaria um
tanto traumatizado se pudesse enxergar a selvageria que acomete os
homens em suas guerras. Os pedaos decapitados de corpos a voar
pelo ar, os rios de sangue se formando pelo solo, o desespero no rosto
daqueles jovens que foram quase que arrastados pelas circunstncias
de seus reinos para a linha de frente da batalha. A guerra era, enfim, a
imagem da morte. Que bom que o deus cego no podia ver tudo
aquilo!
O deus cego agradecia aos cus por ter as pernas fortes e as costas
largas (para seu tamanho), de modo que podia carregar sua irm nas
costas. Mesmo naquele sto, podia ouvir todo o som da batalha. O

76
pior no eram os gritos selvagens ou brados de guerra rapidamente
interrompidos por decapitaes muito pior eram os grunhidos e
gemidos baixos daqueles que no tiveram a sorte de receber um golpe
letal, e eram abandonados no solo ensanguentado, agonizando em
mortes lentas.

Vamos embora agora alertou a pequena deusa.

Como sabe que seguro sair agora? indagou seu irmo.

Pelo que soube de ouvir falar das batalhas que dizimaram outras
vilas, ambos os exrcitos enviam uma quantidade X de solados, e
quando nenhum lado sai claramente vitorioso, eles retornam as suas
bases com os levemente feridos, para que possam se tratar, e receber
as novas ordens de seus comandantes. Isso usualmente leva uma
quantidade Y de tempo, que exatamente o tempo que teremos para
fugir daqui.

Mas como voc pode ter certeza? X e Y no me parecem muito


confiveis...

E os deuses para os quais reza nos cus, so por acaso confiveis?


Impediram que nossa vila fosse dizimada?

A pequena deusa foi convincente, e prontamente seu irmo a


levantou cuidadosamente e a colocou sobre as prprias costas, de
modo que ela apoiava os braos cruzando-os por seus ombros... Suas
pernas tortas, defeituosas de nascena, eram substitudas pelo
caminhar gil e vigoroso do deus cego. Por outro lado, ele no saberia
onde ir em meio aquela calamidade, no fosse pelos olhos da irm,
que o guiavam em meio a loucura dos homens...
Sua irm por vezes se tornava angustiada e pessimista em relao ao
futuro daqueles reinos e suas verdades absolutas. s vezes, era quase
como se o fato de no conseguir andar tambm fizesse com que fosse

77
incapaz de seguir adiante com seus pensamentos, projetos e estudos
da natureza. Ela j sabia tanto, e queria saber ainda muito mais!
Mas o deus cego, apesar de no saber se guiar muito bem pelas
florestas volta, tinha a convico inata de que no final tudo acabaria
bem... Ele sempre dizia a irm: No tenhamos pressa. Vamos
devagar, fazendo as coisas uma de cada vez, mas bem feitas, sobre
bases slidas. Vamos um dia construir um reino de luz nesse mundo,
um reino onde no haja mais a busca pelas verdades absolutas, mas a
busca pelo amor, e pelas dvidas que so sagradas. Sua irm estava
cada vez mais convencida de que aquilo era uma utopia pela qual era
intil lutar... Seu irmo, no entanto, nascera para lutar por utopias.
E conseguiram escapar ilesos da guerra que devastara seu vilarejo.
Seguindo o conselho da velha cigana, buscaram pelas runas de um
antigo castelo de outrora, que jazia na estrada para o fim da terra, e
onde nem o reino do cordeiro azul nem o da meia-lua rubra tinham
quaisquer interesses de conquista.
Chegando l, foram reconstruindo o antigo castelo aos poucos,
recrutando todos os refugiados que passavam em torno. At que o
castelo foi reerguido em toda sua glria, e em torno dele uma
pequena vila, que depois se transformou em cidade, e depois numa
larga metrpole, onde todos eram convidados para viver em
harmonia, estudando e compreendendo a natureza com a mesma
alegria que oravam aos cus. E diz-se que esse reino at hoje existe,
mas que se encontra flutuando acima da terra, e que somente os
poetas e os loucos conseguem encontra-lo, por vezes, em seus sonhos
mais doces e amor...

***

Este conto foi diretamente inspirado pela pintura Barefoot (ps


descalos) da jovem Akiane Kramarik, e tambm pela frase abaixo:

A cincia sem a religio manca, a religio sem a cincia cega.


(Albert Einstein)

78
ESTRELAS
08.07.2012

Aqui estou novamente, num vago de metr da Cidade


Maravilhosa...

Basta ir morar por algum tempo (meses, anos?) longe de uma


grande cidade, do tipo que tem metrs lotados, para voltar a se
espantar novamente, quando retornamos a nossa antiga casa: Nossa,
se entrasse mais algum por aquela porta, eu acho que teria sido
esmagado neste poste no meio do vago!.
H tanta gente em to pouco espao, que quando voc planeja
pegar o metr do Rio em horrio nobre, precisa realmente elaborar
uma estratgia... Se entro pela esquerda, preciso garantir minha
posio prximo porta direita, ou seria a esquerda? um momento
de indeciso, e capaz de voc passar do ponto sem ter tempo de sair.
Mas entre as estaes, com o trem percorrendo os corredores
escuros por debaixo da metrpole, que os pensamentos mais
profundos me assaltam: Quantas histrias distintas neste mesmo
vago, quantas formas de ver o mundo... Aquele cara est com o olhar
fixo nos seios daquela garota, ser que ela tambm sabe dos seios
lindos que tem? (me parecem naturais); aquela outra ali tem pinta de
nerd... Nossa, ela est lendo Game of Thrones na tela do celular, isso
que dedicao! E ali, no outro canto, aquele grupo de turistas
alemes escolheu uma pssima hora para fazer turismo pelo
Centro... mas todos eles esto pensando, no h aperto suficiente
neste vago que impea algum de pensar.
Muitos certamente esto voltando do trabalho e, invariavelmente,
dedicam uma boa parte do seu tempo de reflexo a pensar no
dinheiro: quanto tm, quanto almejam ter, quantas dvidas a pagar
etc. Isso tudo, sem dvida, passou por sua educao: se no foram os
pais ou familiares a lhes alertar que tempo dinheiro, certamente
foi a orientadora vocacional. A primeira funo das orientadoras
vocacionais tentar convencer o maior nmero possvel de jovens

79
mentes promissoras a ingressar numa carreira igualmente
promissora, ou seja, que pague bem. Ultimamente, por falta de
mo de obra qualificada, o empresariado brasileiro tem quase que
implorado para tais orientadores: Pelo amor de Deus, manda algum
para exatas.
Cincias exatas! Pode ser chato de aprender, principalmente se
voc no gostar, mas o que importa que do dinheiro (alguns
cientistas tericos podem discordar)... Melhor seria, entretanto, se na
escola algum nos explicasse, antes de iniciar a primeira aula de
qumica ou fsica:
Meus caros, vocs podem no gostar desse decoreba sem fim de
frmulas que iro vomitar sobre vocs nos anos seguintes, mas, por
favor, lembrem-se ao menos disso: somos formados por elementos
qumicos que s podem ser gerados nos ncleos estelares!
Compartilhamos a histria de nossos genes com todas as espcies
animais da Terra, desde as bactrias aos roedores que sobreviveram
extino dos dinossauros... A vibrao dos nossos tomos, esses que
formam nosso corpo inteiro, seguem as mesmas leis dos tomos que
formam pedregulhos em Marte, ou supernovas h milhes de anos-
luz de nossa galxia. H luz por todo o lugar! Tudo bem, agora
podem entrar no decoreba... Boa sorte.

Ento saberiam ao menos que, conforme as estrelas, tambm somos


pedaos do universo capazes de produzir luz. Sim, pois todo homem
uma estrela, e toda mulher tambm: sua luz seu pensamento,
quando conectado ao Infinito!
E a filosofia? Bem, esta nem mais ensinada na maioria dos
colgios. Por toda parte, os arautos da estagnao, estes que
gostariam que voc no pensasse, espalharam o boato de que a
filosofia difcil e muito, muito chata; seria melhor estudar cincias
exatas, que s vezes no so assim to chatas.
Existem, quem sabe, dois tipos de pensadores: h aqueles que usam
o pensamento para manter a ordem estabelecida, para eles
interessante que somente alguns poucos doutrinados aprendam a

80
pensar, e mesmo assim desde que no pensem em nada que possa ir
contra a tal ordem; existem outros pensadores, no entanto, que
acreditam que todos deveriam ser livres para pensar no que quiser, e
de forma cada vez mais abrangente e profunda a estes os
estagnados de cada poca taxaram de loucos, hereges, subversivos,
bruxos ou, como est to na moda: irracionais.
Talvez a filosofia no d mesmo dinheiro, mas certamente te
ajudar a entender o porqu de tantos viverem correndo atrs do
dinheiro, e no da felicidade, que por vezes se perde em meio a
sobrevivncia... Pegue todos os livros da seo de autoajuda desta
megastore: no equivalem a um livreto de Epicuro sobre a felicidade.
Com a filosofia, a verdadeira autoajuda, se aprende a viver, no
somente sobreviver. Para tal, no necessitamos de tanto dinheiro
assim, s do necessrio (para Epicuro, um pedao de queijo ocasional
era um banquete).

Que falar das religies ento? Tudo bem, todos poderiam continuar
sendo batizados antes de terem opo de escolha, assim como seus
pais j escolheram seus times de futebol, em todo caso... Mas, antes
da primeira missa de Domingo aps os, quem sabe, 12 anos, algum
de esprito livre deveria lhes alertar: V e oua tudo o que o padre
tem a dizer, mas, ainda que suas palavras sejam reconfortantes, e
ainda que voc no possa dialogar, dialogue consigo mesmo duvide,
questione, elabore, experimente. No faa de sua vida religiosa mais
um decoreba eclesistico!. O nico problema que um sujeito
assim seria expulso da Igreja...
E quem seria hoje Nosso Senhor Jesus Cristo? Um socialista
radical? Um hacker annimo? Um psiclogo dos Mdicos Sem
Fronteiras? Aquele mendigo que mora nas escadas da parquia? Ou
mais uma dessas estrelas do cu, que insistem em irradiar sua luz
antiga, para aqueles que tm alma para s admirar? Ou, quem sabe
ainda, mais uma dessas estrelas espremidas neste vago de metr?

para Maria Luiza

81
Notas do primeiro captulo

[1] Pelo menos no da forma literal como tais elementos so


compreendidos. Como smbolos, no entanto, foram, e ainda so,
poderosos aliados para nossa compreenso da physis. [voltar]

[2] Nossa galxia e a de Andrmeda fazem parte do Grupo Local de


galxias em nossa vizinhana csmica. Mas no se preocupem, ainda
vai demorar muito, muito tempo, para que as galxias se choquem.
[voltar]

[3] A noo de que o tempo para na velocidade da luz


interessante, mas importante no exagerar quanto s implicaes
desse fato. A perspectiva atemporal do fton limita-se a objetos sem
massa, o que est limitado a uns poucos tipos de partculas. [voltar]

[4] O exerccio mental do tren nuclear e vrias citaes e


informaes cientficas descritas neste artigo so fruto direto da
leitura de O tecido do cosmo (Cia. das Letras), do fsico Brian
Greene. Recomento sua leitura para um aprofundamento cientfico
(e muito mais embasado, nesse sentido) do assunto. [voltar]

[5] Todas as citaes de Agostinho ao longo do artigo foram


retiradas de Confisses, livro XI (14, 20 e 23). [voltar]

[6] As referncias cientficas dos 4 ltimos pargrafos foram


retiradas do excelente artigo O tempo uma iluso?, do filsofo da
cincia Craig Callender, para a Scientific American (edio especial
#41, A longa histria do universo). [voltar]

[7] Ver o artigo As testemunhas de pedra, de Pedro Pracchia, na


edio especial da Superinteressante sobre O fim do mundo
(Maio/2011). Porm, esta teoria pode estar errada, conforme explico
no prximo captulo, Do ceticismo. [voltar]

82
[8] Esta e outras citaes deste artigo foram retiradas de Por que o
mundo existe?, de Jim Holt (Ed. Intrnseca). [voltar]

[9] Citado em O universo inteligente, de James Gardner (Ed.


Pensamento). O livro de Wheeler, de onde foi extrada a citao,
intitulado At home in the universe.
Um bit de informao equivale a menor unidade computacional
que pode ser medida, ela pode assumir somente dois valores, tais
como 0 ou 1, verdadeiro ou falso, etc. No confundir com
bytes, que so conjuntos de bits (normalmente, 8 bits). [voltar]

[10] Para saber mais consultar A histria de quando ramos peixes,


de Neil Shubin (Ed. Campus). [voltar]

83
2. Do ceticismo

REFLEXES SOBRE O CETICISMO


03.03.2009~06.03.2009

Ceticismo: a doutrina que afirma que no se pode obter


nenhuma certeza a respeito da verdade, o que implica numa
condio intelectual de dvida permanente e na admisso da
incapacidade de compreenso de fenmenos metafsicos, religiosos
ou mesmo da realidade. O termo originou-se a partir do nome
comumente dado a uma corrente filosfica originada na Grcia
Antiga.

Quando o ceticismo bom?


primeira vista o ceticismo nos parece algo cinzento e sem brilho:
no podemos obter nenhuma certeza a respeito da verdade, somos
incapazes de compreender a realidade. Ora, mas que tipo de
afirmao essa? Ser que tudo o que conhecemos, e mesmo a
realidade, algo falso e incompreendido? Esse tipo de pergunta
ocorre em aqueles que, geralmente, de to apegados a sua noo de
realidade, tratam qualquer tipo de afronta a sua realidade mais ou
menos como a loba que protege seus filhotes de estranhos, mostrando
os dentes afiados.
Esse pensamento precipitado, quando estendido ao ceticismo
cientfico, nos leva a crer que como os prprios cientistas afirmam
que no conhecem a verdade, ento no devemos dar ouvidos a eles.
Daremos ouvidos a quem afirma que a conhece, como a Bblia.
obviamente que esse tipo de pensamento bem arcaico e no se

84
aplica a maioria dos religiosos dos dias atuais (ser mesmo? espero
que no se aplique), mas considerando nossa histria religiosa, e de
como foram necessrios sculos de cincia para que modificssemos
finalmente algumas de nossas noes mais bsicas da realidade
(como por exemplo, a de que a Terra gira em torno do Sol, e no o
oposto, como acreditamos na maior parte de nossa histria),
poderemos entender como um ctico hoje tende a ser mau visto
por aquelas pessoas que tm certeza de que compreendem a
realidade.
Felizmente, a Natureza nos mostra que no precisamos
compreender a realidade para viver nela. Ou melhor: no precisamos
compreender cada aspecto e detalhe das leis naturais, para que estas
funcionem, e para que vivamos conscientes da maravilha que a
Natureza, ainda que talvez nunca a compreendamos devidamente.
Vale ento um outro pensamento: mais vale avanar a passos curtos
e cortando grama e galhos de iluso, na trilha da Verdade, do que
permanecermos alegres e felizes com o que j conseguimos, no
vilarejo da Ignorncia ou seja, tudo bem que ainda no
compreendamos toda a verdade ou toda a realidade, isso no nos
impede, de forma alguma, de prosseguir nessa trilha de descobertas.
Ser que s deveramos nos sentir seguros o suficiente para
caminhar adiante quando trazemos conosco, abaixo do brao, um
Manual da Verdade Absoluta? Ou ser que perfeitamente possvel
seguir adiante, observando e desvendando a natureza, sem que
tenhamos a segurana aparente de uma ou inmeras Verdades? o
problema com essas perguntas que que elas envolvem uma certa
dose de risco: se vamos seguir adiante no ceticismo, possvel que
muito do que consideramos a Verdade hoje esteja errado l na frente,
possvel que todo nosso trabalho de reflexo e anlise dessa verdade
aparente se perca, pois no futuro pode ser provado como falso; por
outro lado, se abraarmos as verdades de algum Manual, e tambm
essas se provarem falsas, teremos nos enganado duplamente uma,
em relao a nossa verdade aparente que se provou falsa, e outra

85
em relao a crer que algum livro poderia ter nos trazido a Verdade
Absoluta de mo-beijada.
O ceticismo no inimigo da religio. Religio apenas a forma
que os homens encontraram para alcanar alguma forma de
compreenso da Natureza de forma mais sentimental do que
racional, mais no sentido do Amor do que da Razo. No significa
que um religioso no possa ser ctico, no possa ser cientista, no
possa unir todas as potencialidades humanas em prol de um
conhecimento mais abrangente da Natureza. Significa apenas que
um religioso precisa aprender a deixar de se apegar a este ou aquele
dogma. Pois um dogma, enquanto verdade j encerrada em si
mesma, a anttese da busca por conhecimento, busca essa que
ocorre na religio (por que no?) tanto quanto em qualquer outra
rea de conhecimento humana. Talvez a busca religiosa seja mais
interna do que externa, mais sentimental do que racional, mas
continua sendo vlida: no existe espao na Natureza em que
possamos estar fora dela, portanto mesmo a busca interna no deixa
de ser uma busca dentro da Natureza.
Tambm podemos dizer que nem todo cientista ser
necessariamente ctico (ainda que acredite piamente que o seja):
cincia conhecimento, observao e compreenso racional das
leis naturais. Cincia no materialista nem espiritualista, atesta ou
testa, cincia apenas cincia, se baseia em fatos comprovados
experimentalmente, e novas teorias que surgiram atravs deles. A
cincia nunca teve a pretenso de validar" ou explicar toda a
realidade (nisso ela se assemelha ao ceticismo). O cientista que baseia
toda a sua viso de realidade apenas na cincia, est no mnimo
vivendo pela metade, esquecendo-se de tantas outras coisas que a
realidade nos traz, e que no podem ser medidas ou equacionadas...
para no estender muito a lista, fiquemos apenas no Amor.
Como fsico, Max Planck observou em seu livro The Philosophy of
Physics [A Filosofia da Fsica], de 1936: uma importante inovao
cientfica raramente faz seu caminho vencendo gradualmente e
convertendo seus oponentes: raramente acontece que Saulo se torne

86
Paulo. O que realmente acontece que os seus oponentes morrem
gradualmente e a gerao que cresce est familiarizada com a ideia
desde o incio.
O ceticismo pode, portanto, tornar-se vicioso e sua prtica deve ser
balanceada. importante que o ctico mantenha-se neutro, tenha
conscincia de sua posio e evite um ceticismo descontrolado que
possa vir a transformar-se num fanatismo tecnolgico ou numa
espcie de fundamentalismo onde se pretende evangelizar o
ceticismo cientfico como nica compreenso vlida da realidade
(quando o prprio ceticismo exatamente nos afirma que no
podemos compreender a realidade por completo).

Quando o ceticismo bom? A resposta : quando ele usado como


ferramenta e no como fim. O ceticismo no um fim em si mesmo,
no uma ideologia. O ceticismo uma ferramenta para auxiliar na
racionalizao da realidade, e que leva em considerao a falibilidade
humana acima de tudo. Ou, como nos diz R. T. Carrol sobre em
qu os cticos acreditam:
O ceticismo no um conjunto de crenas, assim pode no haver
muitas convices mantidas por todos os cticos. At mesmo se
houvesse, tais convices poderiam no revelar nada sobre o
ceticismo, j que estas mesmas crenas podem ser mantidas por
muitos que no sejam cticos.

***

Mecnica quntica: o estudo dos sistemas fsicos cujas dimenses


so prximas ou abaixo da escala atmica, tais como molculas,
tomos, eltrons, prtons e outras partculas subatmicas. A Mecnica
Quntica um ramo fundamental da fsica com vasta aplicao.
Para compreender melhor este artigo recomendado ver a
animao Dr. Quantum explica o experimento de fenda dupla, no
YouTube, que fala sobre a dualidade onda/partcula de forma
bastante didtica.

87
Quando a quntica deixa de ser fsica
Para comear nossa histria, vamos trazer a informao encontrada
num artigo da Revista Superinteressante sobre o livro mais antigo do
mundo:
Os fsicos do sculo 20 descobriram que as partculas que
compem a matria esto em perptua transformao: prtons se
convertem em eltrons que se convertem em nutrons, e assim por
diante. O Universo no algo esttico, mas uma massa de energia em
constante transformao, uma teia de processos infinitos e dinmicos
ou mutaes. E mais: o fluxo de metamorfoses que domina o
mundo subatmico e forma tudo o que existe regido pela dana de
opostos. Os eltrons de carga negativa giram em torno dos ncleos de
carga positiva, formando o tomo e o Universo.
Niels Bohr, um dos pais da fsica quntica, ajudou a derrubar a
noo de que as leis que regem o Cosmos so independentes da
matria em vez disso, hoje se acredita que essas leis emanam da
prpria energia em mutao que forma o mundo. Ideia que pode ser
resumida no seguinte lema: As leis naturais no so foras externas s
coisas, mas representam a harmonia e o movimento inerente s
prprias coisas. Note bem: essa frase no saiu de um livro de fsica.
um trecho do I Ching.

Na histria da cincia, engana-se quem imagina que nela


encontram-se apenas gnios racionais, porm absolutamente
materialistas. Como dito anteriormente, a cincia no materialista
nem espiritualista, apenas um mtodo racional de observao e
compreenso da Natureza. Ora, Niels Bohr foi genial, um dos pais da
fsica quntica, mas no usou apenas sua razo para chegar criao
e comprovao dos ramos cientficos pelos quais reconhecido: sem
dvida, no apenas ter lido o I Ching e pesquisado doutrinas
espiritualistas, como tambm no ter tido receio de usar sua prpria
imaginao, decerto o ajudou imensamente, talvez tanto quanto o
prprio estudo do clculo em si.

88
No materialista quem cr na existncia da matria, fosse esse o
caso, alienado seria aquele que no fosse materialista. materialista
aquele que acredita que somente a matria existe, e que tudo pode
ser explicado atravs dela, incluindo a conscincia...
O problema no crer especificamente que somente a matria
existe, mas crer que essa matria se resume aquela matria j
detectada, do tipo que interage com a luz (ftons) assim como crer
que todos os mecanismos por detrs da formao e funcionamento
dessa matria j foram desvendados pela cincia (por exemplo:
classificar de absurda por antemo uma teoria que afirme que a
alma pode ser formada de matria desconhecida). Se Bohr
houvesse se limitado pelo que j se sabia sobre a matria, teria sido
materialista, teria possivelmente ignorado o I Ching, e talvez hoje
fosse um completo desconhecido na histria da cincia.
Porm, no foi atravs do I Ching que Bohr comps suas equaes.
O I Ching, a exemplo do que falamos sobre o ceticismo em si
anteriormente, foi uma ferramenta e no um meio em si prprio:
nesse caso, a espiritualidade e a imaginao de Bohr o auxiliaram em
suas descobertas cientficas porm, o que ele alcanou dentro da
cincia, foi somente atravs do mtodo cientfico. O problema est,
obviamente, em se misturar os conceitos e os mtodos.

Ultimamente a fsica quntica tem sido vtima dessa confuso. So


livros, documentrios e outras mdias que afirmam que somente a
conscincia causa o colapso de onda, ento a realidade fsica s existe
porque a observamos; e que no param por a, dizem mais adiante
que se podemos causar o colapso de onda, podemos moldar nossa
prpria realidade. Em suma, uma extrapolao no apenas da
cincia, mas tambm de diversas noes espiritualistas, extrapolao
esta que afirma que em ltima instncia as coisas a nossa volta
ocorrem porque pensamos nelas, ou as desejamos.
Segundo a teoria da Reduo Objetiva Orquestrada, dos cientistas
Stuart Hammeroff e Roger Penrose, a conscincia fruto de
processos qunticos no crebro, e nossas decises nada mais so do

89
que colapsos de onda de estados cerebrais essa teoria de que
pensamentos e decises podem ser explicados pela Mecnica
Quntica no apenas de uma lgica elegante, como tambm
resolve o problema da ausncia de livre-arbtrio nas teorias que
afirmam que absolutamente tudo, mesmo nossas decises morais e
sentimentos, so fruto de reaes qumicas do crebro, que so por si
mesmas j determinadas.
Muitos cientistas e espiritualistas viram essa teoria como uma forma
de ligao entre o que diz a cincia e o que diz a espiritualidade.
Amit Goswami um fsico polmico que, a partir dessa teoria,
chegou a inmeras concluses das quais infelizmente uma anlise
ctica nos traz poucos resultados, ou mesmo nenhum, que possam
ser considerados luz da cincia. Mas pelo menos Goswami partiu
de uma teoria cientfica, infelizmente no precisamos nem de muito
ceticismo para perceber que muitas outras teorias pseudocientficas
acerca da Mecnica Quntica e da conscincia no passam de uma
espcie de mistificao da espiritualidade, tambm sem nada de
realmente cientfico.
Analisemos a teoria mais comum em muitos desses livros, que diz
que querendo muito podemos modificar a realidade a nossa volta:
imaginemos duas ruas transversais, um cruzamento com um sinal
para cada uma, e um motorista em cada uma delas, dirigindo seus
respectivos carros em direo ao cruzamento, ainda um pouco
distante. O motorista A, usando dessa teoria, pode imaginar que o
sinal deve ficar verde enquanto ele est cruzando. O motorista B far
o mesmo. Ento, o que diabos ocorrer?
Ser que a Natureza ir medir quem est desejando mais forte
que o final fique verde, e julg-lo o ganhador? Ou pior, ser que a
Natureza no far absolutamente nada e ambos se encontraro em
um acidente estpido? Ou um dos motoristas, reconhecendo sua
falta de f, ir frear o carro bem a tempo? Qual o segredo nessa
teoria? O segredo que ela ilgica, injusta, e portanto no serve
nem para a cincia nem para a espiritualidade (tudo bem, muitos
espiritualistas at tm uma viso utpica de que pela f tudo

90
conseguimos, mas se isso significa prejudicar o direito do prximo,
de que vale uma f que favorece a injustia?).
Nesse sentido verificamos que o ceticismo uma poderosa
ferramenta para que julguemos de forma responsvel e justa teorias
cientficas e espiritualistas. Pode ser que o ceticismo s vezes nos leve
a lugares sombrios, mas enquanto estiver baseado na lgica, na
ponderao e coerncia de pensamento, ainda assim ser um
poderoso aliado nessa jornada pela selva dos mistrios da Natureza.
Nosso faco para cortar as matas da iluso, mas tambm para formar
uma trilha coesa em direo as maravilhas que a Natureza ainda nos
esconde.

***

Energia: o potencial inato para executar trabalho ou realizar uma


ao.

Quando a energia gera a si mesma


Quando falamos em energia, as pessoas podem ter as mais variadas
concepes. Para um fsico energia a propriedade (um atributo) de
um corpo ou partcula. No existe sentido em dizer que algo
energia pura; j para um devoto de Saint Germain, energia tambm
pode ser espiritual, com as qualidades de misericrdia, perdo,
justia, liberdade e transmutao, e podemos invoca-la em nome de
Deus, para que essas qualidades sejam transmitidas
momentaneamente a ns; para os que entendem energia como Ki,
Chi ou Qui, ela pode ser associada de um modo bem amplo ao
conceito ocidental de energia: diferentes ideogramas com este
mesmo som (da pronncia da palavra Ki) representam em chins a
energia dos alimentos, do ar e a energia pr-natal.
O grande problema das definies no cientficas de energia que
elas so, na grande maioria, pouco especficas acerca do qu
pretendem definir. So muito mais um conceito, uma ideia, do que
parte de um sistema lgico de compreenso do mundo fsico. Se a

91
energia entendida como potencialidade, no faz mesmo sentido
falarmos em energia positiva ou energia negativa no a
energia que positiva ou negativa, mas o uso que fazemos dela.
Mesmo essa classificao como positivo ou negativo depende de
nossos prprios conceitos do que vem a ser positivo e do que vem a
ser negativo... Interessante que existe uma analogia a isso na
cincia: quando falamos em polos magnticos positivos ou negativos,
estamos usando termos definidos pelos cientistas que servem apenas
para definir os polos que se atraem (opostos) ou se repelem
(idnticos).
Ento, da mesma forma que poderamos chamar a energia elica
de positiva, pois pode nos auxiliar a reduzir o chamado
aquecimento global (visto que outras formas de energia contribuem
muito mais para o aquecimento mdio do globo), se chamarmos o
dio de energia negativa, estaremos apenas atribuindo um
julgamento a um sentimento humano, sentimento este que pode ser
forte, mas que ser sempre negativo, j que tende a prejudicar ou
machucar as pessoas (inclusive a prpria pessoa que sente dio).
Tudo isso muito filosfico, mas passa longe de uma anlise mais
ctica, que pretende definir com mais clareza o que energia
enquanto conceito cientfico (um atributo das partculas) e o que so
a mirade de energias espirituais: sentimentos, entidades, seres
imateriais, foras metafsicas? por mais que essas definies
embrulhem o estmago de alguns cticos, o ceticismo no pretende
ignora-las, mas apenas compreender o que realmente modifica a
nossa realidade fsica, e o que no passa de lenda ou imaginao.
Da mesma forma, para os espiritualistas, compreender a energia de
forma cientfica me parece um bom caminho para classificar melhor
as diversas teorias envolvidas, utilizando do ceticismo como
ferramenta para julgar quais merecem maior crdito de estudo, e
quais se apresentam absurdas de antemo. Se ouvirmos falar em
seres de energia, precisaremos nos perguntar ento de onde vem
sua energia? Toda teoria que diz que a energia gera a si mesma, que
uma entidade incriada, ou que existe desde o incio do Universo,

92
deve ser analisada e reanalisada, pois vai no sentido oposto de muito
do que temos observado acerca da Natureza nos ltimos sculos...
No me parece que a alma, ou esprito, seja imaterial. Pelo
contrrio, diversas teorias espiritualistas modernas, como o
espiritismo, ou milenares, como o I Ching, afirmam exatamente que
a energia vem das coisas em si, no de fora delas, e que no a
energia que opera a matria, mas a matria que irradia energia... Se
essa matria interage com a luz (ftons), se j foi detectada em
laboratrio, se se assemelha mais a ondas eletromagnticas do que a
partculas determinadas no espao, a sim uma outra histria.
Porm, essa outra histria passa a no soar to absurda a luz de um
ceticismo responsvel, por mais que possa soar absurda a um
materialista convicto.
Como disse Lavousier, na Natureza nada se cria e nada se perde,
apenas se transforma imaginarmos que raios de energia espiritual
podem se formar no Universo, apontados para ns, porque de
alguma forma os invocamos por nossa f em Deus, pode at soar
confortador e nos ajudar bastante quando estamos nos sentindo
depressivos, porm usarmos desses conceitos metafsicos ao p da
letra para explicar os sistemas naturais ao nosso redor me parece um
extremo exagero, no mnimo um atentado ao ceticismo.
Por outro lado, continuarmos estudando a conscincia humana e
outros fenmenos ainda alm das cartilhas cientficas, valendo-nos do
ceticismo, me parece no mnimo uma promessa de estudo dirigido
pela lgica.
At onde a cincia nos explica a Natureza, saudemos a cincia. Nos
limites do horizonte onde ela ainda no chega, usemos a lgica, o
bom senso e o ceticismo como ferramentas de ajuda, e no de
cegueira.

93
TUDO OU NADA
19.02.2016

Um cientista diz que o universo surgiu do nada. Para ele, isto quer
dizer que no h um Criador, nem espritos nem almas, e boa parte
ou mesmo a totalidade do que classificamos como espiritualidade no
passa de mera fantasia provocada por algum estranho tilintar de
neurnios em nosso crebro. Assim, diz o cientista, estou
defendendo a racionalidade e me valendo do ceticismo.
Ora, se formos na origem da etimologia de tais termos,
descobriremos que a racionalidade implica em ser sensato e sempre
questionar suas prprias crenas, buscando razes razoveis para crer,
ou continuar a crer, no que quer que seja. Some-se a isso o ceticismo,
que filosoficamente implica em exaltar a dvida e evitar as certezas, e
temos efetivamente um manual prtico contra todo e qualquer
dogma, assim como todas as pressuposies ilgicas que encontramos
por a, ainda que venha da boca de um cientista.
Um cientista diz que o universo surgiu do nada. Ainda que seja
amparado por estudos, e ainda que ele se diga ctico e racional,
no seria nem racional nem ctico de nossa parte crer no que ele
afirma sem questionar... E, questionando, poderamos comear pela
pergunta, O que o nada? Voc pode defini-lo? Voc j o observou,
ou detectou com instrumentos? Voc sabe como, quando e onde ele
existiu? Ser que poder voltar a existir um dia?.
Se formos usar novamente a etimologia, descobriremos que, no
frigir dos ovos, o nada um termo que se refere a algo que no
somente no existe, como no pode ser definido, nunca pde, e
jamais poder. O nada no o vcuo csmico, que mesmo sem
nenhuma espcie de matria, nem nenhum tomo passageiro, ainda
preenchido por campos gravitacionais, radiao, flutuaes
qunticas etc. O nada no o vazio, pois ainda que houvesse algum
canto deste universo perfeitamente vazio, a prpria qualidade do
vazio implica em algo a ser preenchido, o que evidentemente no
o nada. O nada no algum estado de conscincia, alguma

94
espcie de metfora para a morte, nem mesmo para o nirvana. Ainda
que muitas pessoas e doutrinas usem o nada para se referir a
alguma outra coisa, fato que, pela lgica mais pura e cristalina, o
nada no pode existir, nem neste momento, nem em qualquer
momento do passado ou do futuro. Tampouco ajuda usar o nada
entre aspas, pois nada e nada tambm continuam sendo somente
palavras.

Dizem que Deus tambm somente uma palavra. No entanto,


neste caso, ainda que seja uma palavra que se refere a algo que
transcende a prpria linguagem, e que no pode ser definido pelo uso
das palavras, fato que Deus tem uma qualidade essencial que o
difere do nada: o primeiro definitivamente existe, enquanto o ltimo
definitivamente no existe. De fato, esta a nica certeza da filosofia
e do ceticismo filosfico: existe algo, e no nada. Seja o que for este
algo, seja que nome queiramos dar a ele, Deus ou Tudo ou
Natureza ou Absoluto etc., fato que existe, embora cada um
interprete este algo da sua maneira.
Carl Sagan foi um ardoroso defensor da cincia, da racionalidade e
do ceticismo. Apesar dele no crer num Criador conforme descrito
nos manuais de verdades absolutas, ele no foi ateu, e sim agnstico.
Ou, como ele mesmo disse um dia, Um ateu tem que saber muito
mais do que eu sei. Um ateu algum que sabe que no existe um
Deus. Sagan no tinha tanta certeza de que Deus, ou algo anlogo a
esta ideia transcendente, no existe. Em seu monumental Contato,
inclusive, ele chega a postular que um suposto Criador poderia ter
includo na prpria matemtica mensagens cifradas que poderiam
indicar sua existncia. Tudo fico, claro, mas quem disse que a
fico no existe? A fico definitivamente tambm algo, e no
nada.
J Neil deGrasse Tyson, o cientista que encontrou com Sagan
quando jovem, e que o considera um dolo, tampouco acredita dispor
de informaes suficientes para abraar o atesmo e abandonar o
ceticismo. Conforme ele confessa, Eu no consigo me reunir e falar

95
com todos numa sala sobre o quanto no acreditamos em Deus.
Apenas no tenho energia para isso. O nico ista pelo qual Tyson
deseja ser reconhecido o cientista. Tyson definitivamente no
daqueles que tem certeza de que algo surgiu do nada.
Segundo Terence McKenna, a cincia moderna se baseia num
princpio: d-nos um milagre espontneo e a gente explica o resto .
Atualmente este milagre se chama Big Bang, e a teoria mais
aceita para o incio do espao-tempo, isto , do universo onde
vivemos. Talvez, quem saiba, existam muitos outros universos, mas
isso tambm faz parte da especulao cientfica, e no pode sequer
ser testado, qui comprovado. Ento, o que resta? Uma teoria
extremamente embasada em dados e observaes sobre tudo o que
ocorreu desde que o universo surgiu, sabe-se l de onde, do qu, e em
qual tempo.

Toda essa questo da Criao e do sentido da existncia o que


tem angustiado mentes filosficas e questionadoras desde o advento
da histria humana, provavelmente at mesmo antes da inveno da
linguagem. Tudo ou nada, Deus existente e definido ou no existente
e indefinido, tudo ter um sentido, nada ter um sentido: todas essas
concluses apressadas nada mais so do que os dois lados da mesma
moeda, e esta moeda se chama a acomodao ante o fim da
angstia.
Ora, e tanto ateus quanto crentes encontram sua acomodao em
dogmas: existe, no existe. Tanto faz, os questionamentos cessam
da mesma forma, e a vida fica resolvida. Mas os filsofos no
querem ter esta vida resolvida, eles se recusam a se acomodar ante a
angstia da existncia. Enfim, eles aprenderam a amar a dvida, a
conviver com ela a cada momento de suas vidas, e analisar esta vida
sob um prisma de muitas possibilidades.
No fim das contas, nos prometeram os antigos, todos os paradoxos
sero reconciliados. Podemos acreditar neles? Talvez no com a
razo puramente objetiva, mas quem sabe com o uso da emoo
amparada pela razo, com o dilogo com nossa prpria intuio, com

96
a contemplao de nosso mundo subjetivo, com o
autoconhecimento, com o passo a passo rumo adentro, com a
descoberta de terras ocultas, esquecidas dentro de ns mesmos...
Depois de muito tempo, e muitas vidas, acho que estou comeando
a compreender que todos os paradoxos j estavam reconciliados desde
o incio, desde nosso primeiro questionamento, desde que
reconhecemos esta nica certeza: existe algo, e no nada.

NEUROTEOLOGIA
10.01.2012~17.01.2012

Experincias msticas e religiosas (EMeRs) so experincias


subjetivas em que um indivduo diz ter tido um encontro ou uma
unio com uma entidade divina, ou ter tido contato com uma
realidade transcendental.

O incrvel caso do capacete de deus


Em 2003, o celebrado bilogo e ativista Richard Dawkins
concordou em participar de uma experincia pretensamente
cientfica na qual ele teoricamente teria finalmente contato com uma
realidade transcendente. No faltaram chamadas de efeito nos
intervalos da BBC, anunciando o programa Horizon, onde esta
experincia seria registrada: Ser que Dr. Parsinger ter xito onde o
papa, o arcebispo de Canturia e o Dalai Lama fracassaram?.
O Dr. Michael Parsinger um neurocientista cognitivo com um
p na parapsicologia. O experimento em questo consistia em expor
Dawkins a fraqussimos estmulos de campos magnticos
direcionados aos seus lobos temporais por um artefato que foi
chamado de capacete de deus. A sesso duraria exatos 40 minutos, em
uma cmara (quarto) fechada com luz fraca, totalmente silenciosa...
Muitos outros pacientes j haviam se submetido a tal sesso, com
alguns resultados surpreendentes, pelo menos se formos considerar
alguns relatos subjetivos e as manchetes da mdia especializada:

97
Coisas espantosas aconteceram nesta cmara. Uma mulher
acreditou que sua me morta se materializara ao lado dela. Outra
sentiu uma presena to forte e benigna que chorou quando ela
desapareceu. Robert Hercz, Saturday Night (em artigo intitulado
God Helmet).

Minha mente iniciou toda uma nova excurso, dessa vez com um
visvel toque oriental, tibetano. [...] Vi-me de fato em um templo,
numa fila de solenes monges tibetanos. [...] Tive a certeza de que era
um deles. Ian Cotton (em seu livro, Hallelujah Revolution).

At mesmo a parapsicloga Susan Blackmore, membro do


CSICOP e celebrada entre muitos cticos, alm de grande
contribuidora da teoria dos memes de Dawkins (autora de The
Meme Machine), se rendeu a extraordinria experincia do capacete
de deus:

De modo inesperado, mas intensa e vividamente, senti-me de


repente furiosa, s que no havia nada nem ningum sobre o que
agir. [...] Depois [a sensao] foi substituda por um igual ataque de
medo. Fiquei subitamente aterrorizada com nada em particular.
Jamais em minha vida tivera sensaes to fortes (em artigo
intitulado Alien Abduction, revista New Scientist, Novembro/94).

H muitos espiritualistas que julgam o ceticismo e/ou o


materialismo cientficos barreiras para as experincias msticas.
Talvez pelo fato de o capacete de deus prometer uma explicao
reducionista e totalmente materialista para tal fenmeno, os cticos
baixariam as barreiras de suas mentes para novas possibilidades, e
poderiam efetivamente vivenciar uma EMeR.
Para muitos simpatizantes do materialismo cientfico, reduzir as
EMeRs a estmulos de um capacete no era somente algo
perfeitamente plausvel, como quase inevitvel um confirmao de

98
sua crena [1]. Vejamos o que Jack Hitt, jornalista da revista Wired,
teve a dizer sobre o assunto:

Talvez parea sacrilgio e presuno reduzir Deus a algumas


sinapses vulgares, mas a neurocincia moderna no se inibe em
definir nossas mais sagradas ideias amor, alegria, altrusmo, piedade
como nada mais que esttica de nosso crebro impressionante e
grandioso.
Persinger vai um passo alm. Sua obra quase constitui uma Grande
Teoria Unificada do Outro Mundo: ele acredita que o emperramento
de nosso crebro responsvel por qualquer coisa que se pode
descrever como paranormal aliengenas, aparies celestiais,
sensaes de vidas passadas, experincias de quase morte, conscincia
da alma, s especificar (em artigo intitulado This is Your Brain on
God, revista Wired, Novembro/99).

Parece simples no? Toda a aparentemente insondvel


complexidade da mente humana, todas as nossas crenas, sensaes,
sentimentos, experincias, nosso prprio senso de um eu, sendo
finalmente explicadas pelo mero tilintar neuronal, estimulado aqui e
ali em nosso crebro por um quase miraculoso capacete... Seria o
sonho de muitos materialistas e jornalistas especializados sedentos
por furos de reportagem finalmente realizado... Seria?
Claro, ningum esperava convencer todos os religiosos e
espiritualistas do mundo do dia para a noite, passando por cima de
milnios de lendas e devaneios msticos... Mas provavelmente seria
um belo comeo se o cone dos ativistas antitestas relatasse que
finalmente experimentou o mundo transcendental, e que ele nada
mais era do que outro delrio do crebro, como Deus. Faltava o
prprio Dawkins passar os 40 minutos com o capacete bem afivelado
na cabea. A transcrio de Deus no Crebro (God on the Brain,
BBC Horizon, Abril/03) diz:

99
[Dawkins] Se eu me tornasse um religioso e crente devoto, minha
esposa ameaaria me deixar. Sempre tive curiosidade de saber como
seria ter uma experincia mstica. Estou ansioso para tentar essa tarde
[...]

[Dawkins] Eu me sinto meio tonto.

[Narrador] Inicialmente, o Dr. Parsinger aplicou um campo


[magntico] ao lado direito da cabea de Richard Dawkins.

[Dawkins] Muito estranho.

[Narrador] Depois, para aumentar as chances da sensao de uma


presena sentida, o Dr. Persinger comeou a aplicar o campo
magntico nos dois lados da cabea.

[Dawkins] uma espcie de toro em minha respirao. No sei


o que . Sinto a perna esquerda se mexendo e a direita, se contraindo
[...]

[Narrador] Assim, aps 40 minutos, Richard Dawkins havia


chegado mais perto de Deus?

Ao que parece, no. Ele nada sentiu de extraordinariamente


incomum, e descreveu-se como bastante decepcionado. Na
realidade, gostaria de sentir o que os religiosos dizem sentir. Persinger
deu uma explicao para a insensibilidade de Dawkins ao capacete
de deus. Segundo ele, o bilogo britnico estava muito abaixo da
mdia em sensibilidade lobo-temporal a campos magnticos isto ,
segundo um questionrio chamado Sensibilidade ao lobo temporal,
desenvolvido pelo prprio Persinger e utilizado apenas por ele
mesmo...
Ns, como espiritualistas, podemos ser antipticos a Richard
Dawkins e todo o seu ativismo antitesta, mas pelo menos nesse

100
episdio em especfico devemos parabeniza-lo por seu ceticismo...
Talvez Dawkins tambm estivesse muito interessado em poder se
convencer de que as EMeRs se resumem a estados neuronais
alterados, e que toda a religiosidade e espiritualidade humanas
poderiam ser explicadas pela neuroteologia da qual o Dr. Parsinger
era um dos maiores entusiastas. Mas no fim o seu bom senso, e
principalmente, o seu ceticismo, falaram mais alto.

Leitura recomendada: O crebro espiritual, por Mario Beauregard


(Ph. D.) e Denyse OLeary. Editora Bestseller. Particularmente o
Cap.4.

***

A neuroteologia, tambm conhecida como bioteologia ou


neurocincia espiritual, estuda os processos cognitivos que produzem
experincias subjetivas tradicionalmente categorizadas como msticas
(ou religiosas) e as relaciona com padres de atividade no crebro,
tentando desvendar como e porque elas evoluram nos humanos,
bem como seus benefcios.

Ceticismo unidirecional
Em 1991 Susan Blackmore recebeu o CSICOP Distinguished
Skeptic Award, uma espcie de oscar do ceticismo, mas nem sua
fama de ctica lhe fez pensar com mais cuidado nas declaraes que
fez aps experimentar o capacete de deus. Afinal, seria muito bom
que ele realmente funcionasse... Pelo menos para ela, do time dos
materialistas eliminativos (ver Eplogo 2: Monismos e Dualismos,
nesta edio).
Mas, afinal, por que o ceticismo, a genuna dvida cientfica,
parece ocorrer em apenas um sentido? Por que o ceticismo da
Academia unidirecional? Como Susan e tantos outros cticos
distintos caram como patinhos no conto do capacete sem sequer
parar para pensar nas inmeras falhas do experimento? Diga-se de

101
passagem, as mesmas falhas que o ceticismo genuno aponta em
pesquisas espiritualistas:

Subjetividade vs. objetividade


A descrio de uma experincia genuinamente mstica ou religiosa
no poder nunca ser completa somente pelo uso da linguagem, das
palavras, que nada mais so do que cascas de sentimentos. Sensaes
subjetivas, como reconhecer a vermelhido da cor vermelha, o
adocicado de um morango silvestre, a dor na alma de uma
separao traumtica, ou ainda o contato com uma realidade que
transcende nossa compreenso, por sua prpria natureza pertencem
ao reino subjetivo, psicolgico, que no parece ser compatvel com a
objetividade exigida pela experimentao cientfica moderna...
Porm, ainda mesmo que ignoremos este primeiro item, passamos
ento para as falhas do experimento em si...

No houve duplo-cego
Para evitarmos problemas com o sugestionabilidade da mente dos
pacientes desse tipo de experimento, em que relatos subjetivos so a
nica materialidade dos resultados, padro que o experimento
seja feito em duplo-cego, ou seja:
(1) os pacientes da experincia em si e o grupo de controle [2] no
podem saber nada ou quase nada acerca do que se trata o estudo;
(2) os pacientes no podem saber se fazem parte do grupo
experimental ou do grupo de controle;
(3) os condutores da experincia se separam em pares: o primeiro
condutor, no informado acerca do objetivo do estudo, interage com
os pacientes; o segundo condutor liga e desliga os campos magnticos
do capacete de deus sem informar ningum nem o primeiro
condutor, nem quaisquer pacientes.
No caso dos experimentos do Dr. Parsinger atravs de dcadas, ele
mesmo ou colaboradores prximos conduziam o experimento, no
havia duplo-cego algum.

102
Havia acesso a informaes prvias dos pacientes
A grande maioria dos pacientes do experimento de Parsinger
precisava preencher fichas cadastrais onde informavam acerca de
experincias paranormais pregressas, o que fazia parte do seu
mtodo para avaliar se os seus lobos temporais eram sensveis o
suficiente para poderem ser afetados pelos campos do capacete de
deus. Alm destes, muitas personalidades reconhecidamente cticas
passaram pelo experimento (como Dawkins e Blackmore), talvez
numa tentativa do Dr. Parsinger de demonstrar que o efeito dos
campos persistia independente da crena do paciente...
Ocorre que esses tais questionrios prvios obviamente j
sugestionavam a mente dos pacientes. Com nfase no obviamente.

Havia uma midiatizao dos experimentos


Desde meados da dcada de 80, quando Parsinger iniciou seus
experimentos, a mdia especializada foi aos poucos se
entusiasmando cada vez mais com o tal capacete de deus... Afinal,
no se chamava capacete de deus a toa. Esse tipo de coisa interessa
a mdia porque vende mais revistas e livros, interessa aos leigos por se
tratar de um assunto que naturalmente desperta a curiosidade
humana desde os primrdios da civilizao; e, sobretudo, interessava
ao Dr. Parsinger porque alavancava a sua fama no ramo cientfico, e
provavelmente lhe rendia mais verbas para continuar a pesquisa.
Mas a midiatizao no interessa a cincia genuna, que deve
tentar permanecer o mais imparcial possvel s expectativas alheias,
at mesmo porque expectativas so subjetivas, e a cincia objetiva.
Alm disso, mesmo que os questionrios prvios feitos aos pacientes
fossem cada vez mais cuidadosos em no revelar a natureza exata dos
experimentos, bastava pesquisar na internet, ou ler artigos na mdia
cientfica, para saber exatamente o que Parsinger pesquisava.

***

103
Em Dezembro de 2004, uma nota discreta da revista Nature News
relatou que uma equipe de pesquisadores da Uppsala University, na
Sucia, chefiada por Pehr Granqvist, reproduziu a experincia de
Parsinger testando 89 universitrios, alguns dos quais foram expostos
efetivamente aos campos magnticos, enquanto outros faziam parte
apenas do grupo de controle. Alm disso, a experincia foi feita em
duplo-cego, sem questionrios prvios aos pacientes e, certamente,
sem nenhuma mdia especializada acompanhando cada passo dos
experimentos.
Dentre os universitrios haviam estudantes de teologia e psicologia,
distribudos indistintamente entre o grupo a ser experimentado e o
grupo de controle. Durante a avaliao dos resultados, a equipe de
Granqvist no conseguiu detectar que o magnetismo teve qualquer
efeito perceptvel. No foram encontradas evidncias de um efeito de
presena sentida de campos magnticos fracos. A caracterstica que
determinou significativamente os resultados foi a personalidade. Dos
trs indivduos (de 89!) que relataram intensas experincias msticas,
dois eram membros do grupo de controle (no receberam campo
magntico algum). Os que foram classificados como altamente
suscetveis, com base em um questionrio preenchido aps o estudo
ter sido concludo [3], relataram a ocorrncia de experincias
estranhas enquanto usavam o capacete, independente de o campo
magntico estar ligado ou no.
A despeito da baixssima divulgao desta pesquisa sueca, no meio
cientfico o capacete de deus continuou sendo tratado como uma
hiptese com diversas falhas, e ento lentamente a mdia
abandonou o Dr. Parsinger e seu capacete. Susan Blackmore pareceu
bastante decepcionada:

Quando fui ao laboratrio de Parsinger e me submeti a seus


procedimentos, vivi as mais extraordinrias experincias pelas quais j
passei. Ficarei surpresa se acabarem se revelando um efeito placebo.

104
No que tange a decepo de Susan, ao menos temos uma boa
notcia para ela: a Academia tampouco faz vaga ideia do que vem a
ser exatamente o efeito placebo.
No que tange a via nica de seu ceticismo, que parece funcionar
apenas contra os experimentos espiritualistas, podemos somente
lamentar... Assim como lamentamos que toda a disciplina da
neuroteologia seja muito mais uma pseudocincia fincada no
sonho da comprovao do materialismo eliminativo, do que uma
cincia genuna, que ao menos tente ser imparcial [4].
Pois o que no faltam so pesquisas cientficas que recorrem a
certas explicaes espiritualistas muitas delas estranhas a
Academia , mas que so muito bem conduzidas, muito mais do que
as do Dr. Parsinger com seu capacete miraculoso. No quer dizer
que tenham provado nada, o problema a falta de ateno que
recebem da mdia cientfica, enquanto qualquer doutor afirmando
que descobriu a Deus em um gene, em algum mdulo mental, ou
nos campos magnticos de um capacete, ganhe todos os holofotes
para si.

***

A parapsicologia (alm da psique) o estudo dos fenmenos


paranormais, que em sua imensa maioria no so compreendidos e
tampouco aceitos pela Academia. A maioria das pesquisas psi se
concentram na possibilidade da mente poder trocar informaes com
outras mentes fora do corpo, ou at mesmo de afetar fisicamente a
natureza a volta.

Alm do crebro
A despeito do ceticismo unidirecional de uma parcela dos
cientistas, sobretudo do chamado mundo acadmico, h muitas
dcadas existem inmeros estudos genuinamente cientficos que
tratam das mais diversas teorias suscitadas pela espiritualidade. O fato
de um ou vrios destes estudos comprovar alguma coisa

105
experimentalmente no necessariamente significar que existe um
velho barbudo senhor dos exrcitos flutuando no cu, nem
tampouco que nossa alma imortal e se formos bonzinhos
ganharemos uma fazenda nas nuvens aps a morte, mas esta parecer
ser, infelizmente, a lgica dos cticos unidirecionais que se
escandalizam com a possibilidade de tais pesquisas serem levadas
mais a srio pela Academia.
Uma outra crtica costumeira ao capacete de Parsinger que ele
no incorporou em seus experimentos as novas tecnologias de
escaneamento cerebral, como o eletroencefalograma (EEG), que
mede a atividade eltrica neuronal, ou a ressonncia magntica por
imagem cerebral (FMRI), capaz de medir o fluxo sanguneo e
efetivamente ver o crebro em ao. A maior vantagem do uso
dessas tecnologias que podemos ter uma materialidade objetiva da
atividade cerebral dos pacientes, a despeito de seus relatos subjetivos,
ou at mesmo de seus devaneios (ou, quem sabe, apenas mentiras
mesmo).
Por que no medir, por exemplo, a atividade cerebral de monges
budistas durante sua meditao? exatamente esse o passatempo
predileto do Dr. Zoran Josipovic, da Universidade de Nova Iorque,
nos ltimos tempos... O objeto das pesquisas de Zoran
principalmente a sensao de unicidade atingida pelos monges e
praticantes mais aprofundados de meditao. Segundo as concluses
prvias de sua pesquisa, ainda em andamento, as tcnicas de dobrar
a mente sobre si mesma dos monges so precisamente o que
desprende a sensao de unificao do ser com o todo, comumente
conhecida pelos religiosos e msticos como uma experincia de
unicidade, no-dual, que se dissipa aps a meditao. Este apenas
um de diversos exemplos de cientistas que tratam as experincias
religiosas com maior seriedade, reconhecendo sua complexidade, e se
abstendo se tentar reduzi-las a efeitos de campos magnticos, que
nos fazem encontrar Deus... At mesmo a definio de encontro
com Deus de Zoran, e dos budistas, j consideravelmente mais
profunda do que a do Dr. Parsinger.

106
Enquanto aqui no Brasil muitos cticos acham uma total
futilidade estudos com escaneamento cerebral de mdiuns em
atividade, no hemisfrio norte a histria da relao entre cincia e
espiritualidade outra: embora tenha despertado indignao
semelhante de cticos unidirecionais (mas no de um ctico de
verdade, como Carl Sagan), o parapsiclogo Ian Stevenson teve a
sorte de ter tido toda uma vida de pesquisas alm do crebro
custeadas por um amigo abastado, o inventor da fotocopiadora
Chester Carlson. Graas e ele Stevenson pde viajar boa parte do
mundo atrs de casos sugestivos de crianas que afirmam se lembrar
de vidas passadas. Seus relatos detalhadssimos, que se iniciaram no
clebre livro intitulado 20 Casos Sugestivos de Reencarnao,
publicado em 1974, se estenderam por dcadas.
Em 2007, quando morreu, ele havia documentado
meticulosamente quase 3 mil casos, a maioria na sia. Cerca de 700
dessas crianas, geralmente com menos de 5 anos, tinham
recordaes to claras de supostas vidas anteriores que se lembravam
de seu antigo nome, do endereo onde tinham vivido, do nome de
parentes, e de detalhes muito especficos, porm triviais, destas vidas
detalhes que Stevenson muitas vezes deixa claro que no poderiam
se lembrar, ou conhecer, por vias usuais... No entanto, uma das
crticas mais costumeiras acerca de seu extenso trabalho que a
grande maioria dos casos ocorreu em pases onde a crena na
reencarnao comum. Apesar de isso de forma alguma negar a
totalidade da materialidade dos registros de Stevenson, para muitos
cticos e leigos pareceu um argumento (na verdade, mais uma
falcia) forte o suficiente para que classificassem a pesquisa de uma
vida toda como pseudocincia.
Felizmente, outros parapsiclogos continuaram o trabalho de
Stevenson, como o Dr. Jim Tucker, da Universidade de Virgnia, e
Carol Bowman. Autora de livros sobre o assunto, Carol teve a
oportunidade de acompanhar de perto um dos casos mais fortes de
reencarnao ocorrido no Ocidente: O caso do garoto James
Leininger, filho de pais que no acreditavam na reencarnao, mas

107
foram obrigados a mudar sua crena devido aos detalhes assombrosos
citados por seu filho desde ainda muito jovem, quando afirmava ter
sido um piloto americano da Segunda Guerra Mundial, que teve seu
avio abatido no Japo (esta histria to impressionante que o
garoto chegou a identificar sozinho o local onde seu avio havia
cado, quando viajou pela primeira vez ao local da tragdia de uma
suposta vida passada e este momento foi filmado em um
documentrio).
A despeito da posterior midiatizao do caso de Leininger, de
incio tudo foi registrado apenas por seu pai (que por anos
permaneceu ctico), e era inteiramente desconhecido da mdia
especializada (claro, a crtica vale tanto l quanto c).
Estudos como estes, apesar de trazerem materialidade muito mais
palpvel do que a do capacete de deus, so efusivamente ignorados
pela Academia, que geralmente se limita a informar que no provam
nada... Ora, mas claro que no provam nada, assim como o
capacete de deus tampouco prova, assim como a Teoria das Cordas, o
materialismo ou o dualismo so apenas teorias. Embora sejam
palpveis, tais estudos no chegam nem perto do nmero de
evidncias exigido para mudar o paradigma do pensamento cientfico
mundial, tal como ocorreu com a Teoria de Darwin-Wallace. No
estou querendo dizer que provam algo, apenas que parecem mais
palpveis do que o conto do capacete; e, no entanto, o capacete de
deus mereceu dzias de holofotes da mdia especializada, enquanto
que o estudo de Stvenson (e seus continuadores) at hoje se limitou a
receber uma luz de 60 watts ainda assim, talvez porque Sagan tenha
se lembrado de cit-lo em sua bblia do ceticismo, O mundo
assombrado pelos demnios.
claro que ningum 100% ctico, a questo filosfica de que
nada garante que o que a mente percebe do mundo realidade ou
iluso, ou mesmo a questo cientfica de que nada garante que a
gravidade continuar a funcionar, estvel, pelas prximas 24 horas,
so apenas questes que pensadores fazem dentro das quatro
paredes de suas salas acadmicas (ou talvez em algum pub, regados

108
cerveja), mas que no so levadas a cabo no restante das horas de seus
dias... No entanto, creio que o ceticismo deve ao menos tentar ser
multidirecional, apostar igualmente em teorias monistas ou dualistas,
reducionistas ou metafsicas, espiritualistas ou materialistas, afinal a
cincia no e nunca foi ideologia e esperamos que no se torne
uma no futuro.
Nos estudos de experincias de morte, ou quase morte (EQMs), do
Dr. Sam Parnia, h relatos de experincias estranhas ocorridas
supostamente enquanto o crebro dos pacientes estava em atividade
zero. Tais pacientes eram crianas, jovens e idosos; eram crentes e
descrentes, cientistas e no cientistas, espiritualistas e materialistas
etc. Mas quase todos afirmaram ter passado por experincias nicas,
das quais iro se lembrar pelo restante de seus dias. Acredito que seja
mais sbio no esperarmos por um evento de quase morte, nem por
um capacete miraculoso, para podermos nos iniciar nesse tipo de
experincia. O amor, pelo menos, est ao alcance de todos ns se
vamos ser cticos quanto a Deus ou ao esprito (sejam o que forem
exatamente, seja o que cada um acha que so), que pelo menos
creiamos no amor. Apesar de ser fogo que queima sem se ver, ele
parece existir, ele parece arder, e esperamos que no seja mais uma
iluso.

***

O eletromagnetismo o nome da teoria unificada desenvolvida por


James Maxwell para explicar a relao entre a eletricidade e o
magnetismo. A variao do fluxo magntico resulta em um campo
eltrico. J a variao de um campo eltrico gera um campo
magntico. Devido a essa interdependncia entre campo eltrico e
campo magntico, faz sentido falar em uma nica entidade chamada
campo eletromagntico.

109
Campos de pensamento
Voc pode estar achando agora que aps toda essa exposio, a
carreira cientfica do Dr. Parsinger mereceria cair num ostracismo
sem volta, e principalmente: que eu mesmo concordaria com isso.
Mas no, na verdade o estudo sistemtico da filosofia nos lembra que
em exposies de ideias, devemos criticar ou reafirmar ou
complementar ideais alheias, e apenas ideias. Na cincia isso at
mesmo mais evidente, pois todo o mrito de uma teoria cientfica
deve ficar a cargo de sua falseabilidade se pode ou no ser testada ,
sua plausibilidade se faz sentido crer nela baseando-se em tudo que
foi descoberto at agora , e sua simplicidade se no traz variveis
adicionais inteis s teorias prvias... Ou seja, tanto em filosofia
quanto cincia, o que importa so as ideias, as teorias elaboradas, e
no quem as elaborou e se concordamos ou discordamos de suas
crenas.
A despeito do que a mdia especializada fez da neuroteologia,
ela genuinamente uma ideia fora da caixa na cincia, e Parsinger
foi um dos pioneiros dela, ainda na dcada de 80. Encontrar no
crebro, ou na mente, os elementos fsicos que podem explicar nossa
experincia mstica e religiosa uma grande ideia, uma ideia que
deveria suscitar o entusiasmo tanto de cticos quanto de espiritualistas
pois nos parece que essas experincias de fato existem, e de fato
fazem parte das experincias subjetivas mais intensas registradas pela
histria religiosa. Portanto, independentemente de existir ou no um
deus, um esprito santo, a provoc-las, ou se so fruto de nossos
prprios processos mentais, o estudo vlido, interessante,
promissor!
O grande problema com a ideia inicial de Parsinger foi tentar
reduzir tais experincias a efeitos aleatrios perifricos do ambiente,
como se a mente fosse uma mesa de bilhar e a experincia mstica
fosse somente um campo magntico a lanar as bolas umas contra as
outras, provocando algum efeito estranho que supostamente
poderia ser explicado como algum efeito neuronal aleatrio... Mas
d para entender porque Parsinger inicialmente pensou assim: os

110
cientistas so reducionistas por natureza, eles pretendem
esquadrinhar a natureza um pedao de cada vez, e seria tentador
supor que a mente se resume a esse tilintar neuronal, que o eu
uma iluso, que a conscincia provavelmente no existe da forma
como acreditamos que exista, e que tanto a liberdade de escolha
quanto a subjetividade so equvocos de um crebro grandioso e
complexo. Infelizmente para Parsinger, e felizmente para os grandes
aventureiros do desconhecido, a Natureza no nos deixar relaxar:
sua imaginao suplanta em muito a nossa, e o problema difcil da
conscincia ainda um mistrio que levar muito, muito tempo para
ser desvelado...
A falcia do argumento ad hominem bastante fcil de reconhecer,
mas s vezes difcil de evitar. Ela consiste simplesmente em atacar
uma pessoa em vez dos argumentos e ideias que ela expe, usando
um trao de seu carter como pretexto para desqualificar ou ignorar o
que ela diz. Pode ser usada quando no se sabe como refutar o que o
oponente diz ou simplesmente por excesso de preconceito, sendo um
meio muito cmodo (e desonesto) de fugir do debate. Poderamos
citar alguns exemplos: O que Fulano diz sobre o balano da
empresa no pode ser levado a srio, afinal ele traiu a mulher; ou O
senhor no tem autoridade para criticar nossa poltica educacional,
pois nunca concluiu uma faculdade; ou ainda, no caso de uma
anlise do capacete de Parsinger: Este experimento ridculo, afinal
o Dr. Parsinger provavelmente ateu e materialista, e no entende
nada de Deus... E todos eles estariam igualmente dentro dos
argumentos ad hominem, j que o que importa analisar a ideia de
Parsinger no campo filosfico, e sua teoria e experimentao no
campo cientfico. Foi somente neste sentido que o critiquei nos
artigos anteriores.
Uma outra vantagem de se pensar assim que no somos obrigados
a ignorar todo o pensamento de algum somente porque ele tem uma
ou outra teoria para a qual torcemos o nariz. No caso de Richard
Dawkins, j citado e elogiado por seu ceticismo em relao ao
capacete de Parsinger, mas do qual discordo veementemente quanto

111
a sua crtica feroz as crenas alheias, posso citar sua brilhante teoria
dos memes, que sob inmeros aspectos se trata de uma teoria que
aborda questes espiritualistas, e no somente cientficas ou
psicolgicas. Do mesmo modo, h inmeros cientistas e cticos que
admiro, e que de modo algum acreditam em espritos, mas que
propuseram ideias e teorias fantsticas, ou simplesmente me
auxiliaram enormemente na compreenso da cincia atual, atravs de
sua divulgao cientfica. De Carl Sagan a Marcelo Gleiser, eu
poderia citar inmeros deles, cujas ideias e textos j passaram aqui
pelo blog...
Hoje em dia o Dr. Parsinger acena com um experimento bem mais
interessante e humilde, que no pretende reduzir o encontro com
Deus aos campos magnticos de um capacete, mas sim demonstrar a
possibilidade de duas mentes transmitirem informao entre si no de
forma fsica, mas atravs de campos de pensamento que
teoricamente se formariam em um circuito eletromagntico fechado
entre ambas. Ironicamente, este um experimento para o qual
muitos antigos entusiastas de Parsinger torceram o nariz... Desta vez,
Parsinger quem querendo ou no se aproximou das teorias
espiritualistas, ou no mnimo das teorias parapsicolgicas, como
telepatia e percepo extrassensorial (PES):

O que ns descobrimos que se voc colocar duas pessoas


diferentes em cmaras separadas e distantes, e incluir um campo
magntico circular entre seus crebros [lembrem-se do capacete de
deus, agora so dois deles], e ento se certificar de que esto
conectados ao mesmo computador e recebendo a mesma estimulao
magntica, desta forma se voc irradia um flash de luz no olho de
uma pessoa, a sua parceira na outra cmara, recebendo apenas o
campo magntico, ter alteraes cerebrais compatveis com o evento
de vermos um flash de luz. Ns pensamos que isso extraordinrio
porque esta pode ser a primeira demonstrao macro de uma
conexo quntica, o to conhecido emaranhamento quntico. Se for

112
verdade, ento teremos uma nova forma potencial de comunicao
que pode ter aplicaes teis, por exemplo, em viagens espaciais.

Bem, esta nova pesquisa de Parsinger certamente no teve a mesma


exposio na mdia do que o capacete de deus, talvez porque no
tenha sido intitulada como o incrvel campo da telepatia quntica,
ou qualquer coisa do tipo, de preferncia com quntico (ou
quntica) incluso. Desta vez Parsinger parece mais interessado em
sua cincia do que na midiatizao da cincia, e isso por si s j
demonstra que ele deve ter aprendido alguma lio nesses anos
todos...
Mas, ser que desta vez seu experimento poder ser replicado com
sucesso? Tudo indica que este novo experimento se baseia muito
mais em informaes objetivas do que subjetivas o paciente no
precisa descrever que viu uma luz ali, h tecnologias disponveis
para se ver o seu crebro nos dizendo: vi uma luz ali. Isto
objetivo, isto replicvel, esta uma experincia (e uma teoria)
muito mais promissora do que a anterior. Ainda assim, o Dr.
Parsinger parece bem realista acerca de sua possvel aceitao na
Academia:

Eu penso que um aspecto vital acerca da cincia que ela precisa


ser mente aberta. importante reconhecer que o objetivo principal
da cincia a busca do desconhecido. Infelizmente cientistas tm se
tornado extraordinariamente orientados por seus prprios grupos
fechados. Nossos crticos mais tpicos no so do tipo que creem em
coisas msticas. Eles so cientistas que tm uma viso bastante estreita
de como o mundo , ou deve ser. [5]

E eu mesmo no tenho nada a acrescentar. O que h so ideias,


campos de pensamento. Ideias foram origem de todos os campos do
conhecimento humano, e as ideias que deixaremos para trs sero
toda a nossa herana para a cincia do amanh que permaneamos
abertos, portanto, as novas ideias.

113
UM ADENDO AO FIM DO TEMPO
21.12.2012

Em Maio de 2011 publiquei no blog a srie Reflexes sobre o


tempo, e na ltima parte, O fim do tempo, falei sobre o apocalipse
dos rapanui, povo da ilha da Pscoa, famoso por seus gigantes de
pedra, os moais (ver Cap.1: Da cincia).
Para meu comentrio acerca do fim da cultura rapanui, me baseei
num artigo chamado As testemunhas de pedra, que havia sido
publicado numa especial da revista Superinteressante sobre o fim do
mundo. Aquele artigo trazia a verso mais aceita, at hoje, acerca do
que ocorreu aos rapanui. Segundo esta verso, resumidamente, a
construo dos moais se tornou cada vez mais dispendiosa, pois cada
um dos cls da ilha desejava mostrar para o outro que era capaz de
construir o moai mais alto e pesado. Ainda segundo esta verso, para
transportar seus gigantes de rocha vulcnica, os rapanui empregavam
trilhos, trens e alavancas de madeira. Ora, esta madeira era extrada
da prpria ilha, e precisamente isto teria sido a razo principal do
colapso ecolgico de Pscoa: extrao predatria excessiva da
madeira, para construo de monumentos religiosos, at o ponto
onde a natureza no podia mais se regenerar.
Esta verso particularmente atraente num mundo acadmico
com tendncias seculares e ecolgicas, por duas razes principais: (a)
Demonstra como um disputa religiosa entre cls rivais levou ao
colapso de um povo (moral da histria: religio veneno!); e (b)
Demonstra como a extrao predatria de rvores levou ao colapso
ecolgico do meio ambiente da ilha (moral da histria: desmatar nos
levar a extino!). Mas ser que esta verso, apesar de ser de longe a
mais conhecida e aceita, corresponde histria real do que ocorreu
em Pscoa?
O que sabemos, ou melhor, no sabemos, acerca dos rapanui, se
deve precisamente ao fato de a colonizao europeia haver terminado
de extinguir uma cultura j decadente. A nica coisa que sabemos
com boa dose de convico que quem terminou de extinguir os

114
rapanui foram s doenas e a evangelizao europeias. No sobrou
um registro escrito do povo rapanui, tudo que sabemos sobre eles vem
do estudo dos vestgios deixados em Pscoa: os moais e outras
pequenas esculturas religiosas (como os moais kavakava, que
mostravam seres com olheiras profundas e costelas sempre a mostra,
caractersticas de um povo que passava fome, que foram talhados j
na fase decadente dos rapanui).
Na metade de 2012 a National geographic lanou um programa
especial sobre os moais de Pscoa, trazendo uma teoria, relativamente
convincente, que demonstra que os moais podem ter caminhado
at o local onde hoje se encontram sem o uso de madeira, mas
apenas de cordas presas as suas cabeas, e uma engenhosa brincadeira
de puxa-puxa realizada por algumas dzias de rapanui musculosos.
Embora no necessariamente esta teoria de transporte dos moais d
conta de como foram transportados os moais maiores [6], ela lana
luz a possibilidade de que no fora a extrao de madeira, afinal, que
ocasionou o colapso ecolgico da ilha.
Mais para o final do ano de 2012, uma outra reportagem sobre o
apocalipse rapanui, com embasamento cientfico bem maior, foi
publicada na Scientific American. Em O colapso dos rapanui, Terry
L. Hunt demonstra como anlises mais profundas dos vestgios da
fauna e flora de Pscoa revelam que a causa do apocalipse pode
muito bem ter sido algo antes impensvel uma exploso
demogrfica descontrolada de roedores:

Durante milhares de anos, a maior parte de Pscoa esteve coberta


de palmeiras. Registros de plen mostram que a Jubaea se
estabeleceu l h pelo menos 35 mil anos e sobreviveu a vrias
mudanas climticas e ambientais. Mas, na poca em que Roggeveen
[explorador holands] chegou, em 1722, a maior parte da floresta
havia desaparecido. No se trata de uma observao nova o fato de
que virtualmente todas as cascas de sementes de palmeira
encontradas em cavernas ou escavaes arqueolgicas de Pscoa
mostram sinais de terem sido rodas por ratos, mas o impacto desses

115
ratos no destino da ilha pode ter sido subestimado. Evidncias de
outros locais no Pacfico revelam que com frequncia esses animais
contriburam para o desmatamento, e eles podem muito bem ter tido
um papel importante na degradao ambiental da ilha dos rapanui.

Ora, na posse dessas informaes, podemos considerar que: (a) No


necessariamente o homem a causa direta de desastres ambientais,
pois muitas vezes so outras espcies, quando vivem sem predadores
por perto e podem se procriar aceleradamente, as causadoras dos
desastres. Entretanto, os ratos no chegaram em Pscoa nadando,
vieram em navios e barcos humanos. Isso demonstra o quanto o
estudo sistemtico da natureza to importante quanto a ecologia e a
sustentabilidade: h, certamente, muita coisa que ainda no sabemos;
e, finalmente (b) No necessariamente houve alguma disputa
religiosa entre os cls rapanui. No necessariamente a religio
veneno. O veneno est na ignorncia, e na falta de religiosidade, mas
no na religio.
Isto tudo invalida minha crtica s disputas religiosas feitas no
artigo? Em relao ao exemplo dos rapanui, certamente (devemos
desculpas aos sacerdotes de Pscoa); j em relao s disputas
religiosas que vemos pelo mundo afora, no neste caso, a crtica
continua vlida.
Se em Pscoa o que ocorreu foi apenas um colapso ecolgico que,
provavelmente, tenha sido atribudo pelos sacerdotes rapanui a
alguma punio divina (enquanto a culpa pode ter sido dos ratos),
em muitas outras partes do mundo, e da histria humana, o que
vemos so guerras santas, e gente matando em nome de algum deus
estranho, e outros anunciando um fim do mundo sempre iminente,
talvez por ansiarem chegar nalgum cu de ociosidade eterna, para
fazer sabe-se l o qu... Enfim, pelo que ns, espiritualistas,
sabemos, o problema no necessariamente a religio, mas o dogma,
o pensamento represado, incapaz de ver os ratos que devoram nossa
prpria alma, nos afastando de Deus. O Deus que existe em nossa
mente, e por toda a natureza volta, e por tudo o que h.

116
PLACEBO-NOCEBO
23.06.2009

Hipcrates, pai da medicina, dedicou sua vida ao estudo de formas


racionais para o tratamento de doenas. Era avesso a superstio e as
prticas de barganha com os deuses em busca de curas milagrosas.
Dizia que tudo acontece conforme a natureza, que a cura est
ligada ao tempo e s vezes tambm s circunstncias, e por isso
mesmo nenhum mdico poderia prometer cura, e sim tratamento:
Tuas foras naturais, as que esto dentro de ti, sero as que curaro
suas doenas.
A medicina moderna, no entanto, parece ter a tendncia a analisar
o corpo como uma mquina. Fascinados pelos avanos da tecnologia,
talvez tais mdicos pensem que a maquinaria avanada possa fazer
todo diagnstico e tratamento quase que no piloto automtico, e
que eles devem to somente estar muito bem informados acerca das
ltimas descobertas das cincias mdicas... Acupuntura?
Homeopatia? Medicina alternativa? Relao amorosa entre mdico e
paciente? Tudo isso se resume a pseudocincias que no tm quase
nenhum efeito no tratamento como um todo. Os poucos que
admitem algum efeito, o colocam na conta do fenmeno placebo-
nocebo.
Em qualquer tratamento farmacolgico, os efeitos teraputicos
relacionam-se a dois tipos de fatores: especficos (dose, durao, via
de administrao, farmacodinmica, farmacocintica, interaes
medicamentosas etc.) e no especficos (histria e evoluo natural
da doena, regresso mdia, aspectos socioambientais, variabilidade
inter e intraindividual, desejo de melhora, expectativas e crenas no
tratamento, relao mdico-paciente, caractersticas no-
farmacolgicas do medicamento etc). O fenmeno placebo-nocebo
faz parte destes ltimos.
Etimologicamente, o termo placebo se origina do latim placeo,
placere, que significa agradar, enquanto o termo nocebo se origina do
latim nocere, que significa infligir dano. De forma generalizada,

117
entende-se efeito ou resposta placebo como a melhoria dos sintomas
e/ou funes fisiolgicas do organismo em resposta a fatores
supostamente inespecficos e aparentemente inertes (sugesto verbal
ou visual, comprimidos inertes [de farinha], injeo de soro
fisiolgico, cirurgia fictcia etc.), podendo ser atribudo, comumente,
ao simbolismo que o tratamento exerce na expectativa positiva do
paciente.
Para muitos cticos, basta taxar toda melhora ou cura efetiva
conseguida atravs de tratamentos da medicina alternativa como
efeito placebo (como mais conhecido o fenmeno) para se
livrarem, como que num piscar de olhos, do problema de ter de
explicar tais fenmenos fora do mbito cientfico tradicional. Ora,
mas no basta apenas classifica-los como placebo, preciso
compreender o que exatamente o fenmeno em si. Do contrrio,
ficar parecendo, para quem tem a compreenso um pouco mais
profunda, que os cticos esto apenas afirmando algo como: No
fazemos a menor ideia de como isso ocorre, mas um efeito que
chamamos de placebo, e por enquanto basta-nos saber disso. ou
seja, a mesma coisa que no afirmar objetivamente nada acerca do
efeito em si.
Felizmente, tambm h cticos que se aprofundam um pouco mais
no problema: Mdicos em um estudo eliminaram verrugas com
sucesso, pintando-as com uma tinta colorida e inerte, e prometendo
aos pacientes que as verrugas desapareceriam quando a cor se
desgastasse. Em um estudo de asmticos, pesquisadores descobriram
que podiam produzir a dilatao das vias areas simplesmente
dizendo s pessoas que elas estavam inalando um broncodilatador,
mesmo quando no estavam. Pacientes sofrendo dores aps a extrao
dos dentes sisos tiveram exatamente tanto alvio com uma falsa
aplicao de ultrassom quanto com uma verdadeira, quando tanto o
paciente quanto o terapeuta pensavam que a mquina estava ligada.
Cinquenta e dois por cento dos pacientes com colite tratados com
placebos em 11 diferentes testes, relataram sentir-se melhor -- e 50 por
cento dos intestinos inflamados realmente pareciam melhores

118
quando avaliados com um sigmoidoscpio. tudo isso foi retirado
de um artigo ctico sobre o assunto (O efeito placebo, Skeptics
Dictionary Brasil).

Um dos maiores placebos da histria aquele que diz que a


vitamina C evita resfriados. Quem no toma vitamina C para evitar
resfriados? Quem no conhece algum que toma? No entanto, tudo
indica que qualquer melhora nesse sentido causada muito mais por
nossa crena na melhora do que por algum fator qumico da prpria
vitamina C. Ento, aps todos esses anos, ser que ningum parou
para se perguntar: Ento, se a vitamina C no trata a gripe comum, o
que diabos trata?
No sabemos exatamente como o fenmeno funciona, mas temos
quase certeza que seu mecanismo passa pela mente. Nesse sentido, se
faz necessrio voltar os olhos para a milenar medicina oriental, e sua
defesa de que praticamente toda doena tem origem na mente, ou no
esprito, sendo o efeito fsico apenas o estgio final de um processo
que conhecemos muito pouco na chamada medicina moderna. E
no seria extremamente desconcertante descobrirmos que, talvez no
final, a medicina altamente tecnolgica esteja apenas queimando
dinheiro em tratamentos avanados para doenas que poderiam ser
evitadas de formas um tanto mais simples, humanas, econmicas?
Ora, era Hipcrates quem dizia que so nossas prprias foras quem
curam nossas doenas, o tratamento visa principalmente, estimular
nosso nimo para a melhora... ou, noutras palavras, mente s, corpo
so.
A acupuntura, por exemplo, amplamente utilizada na veterinria.
Por que ningum questiona a acupuntura veterinria, mas questiona
a acupuntura em humanos? O princpio do tratamento no o
mesmo?
Obviamente que a medicina alternativa no serve para todo
tratamento, e nem deve ser utilizada em substituio a convencional,
mas em sua complementao. Na sade pblica brasileira, por
exemplo, h relatos de experincias de substituio de analgsicos

119
(para a dor) por sees de acupuntura, com enorme sucesso: os
analgsicos saem muito mais caro, e se as pessoas conseguem deixar
de sentir dor apenas com acupuntura, isso uma economia imediata
da verba pblica. Alm disso, a acupuntura tem bem menos
contraindicao do que a grande maioria dos remdios.

Patch Adams, um dos maiores mdicos de nosso tempo,


provavelmente quase que ignorado nos grandes centros acadmicos.
Mas sua terapia do amor uma enorme esperana para os que
defendem que a medicina seja humanizada, e passe a utilizar a
tecnologia em seu favor, e no continue como que sendo utilizada
pela tecnologia, confundindo homens com mquinas. Seria injusto
generalizar e afirmar que toda doena tem cunho psicolgico, e que
nosso humor o nico responsvel por nossas enfermidades. Por
outro lado, sabemos que a dor vital para a melhora, e que sem a
capacidade de sentir dor, provavelmente estaramos extintos h muito
tempo.
Ora, existem dores de origem claramente fsica, como a dor
decorrente de uma contratura muscular, ou de um vrus transmitido
por um mosquito, por exemplo... Mas em relao a grande maioria
das dores que nos acometem na vida, no podemos afirmar se so
apenas fsicas, ou emocionais e, se forem primordialmente
emocionais, psicolgicas, mentais, da mente que devemos tratar
primeiro, e no do corpo. Do contrrio, corremos o risco de ficarmos
tal qual aqueles que tentam tapar a luz do Sol com a peneira, ou
retirar gua do poo com um balde furado.

UMA EPIDEMIA DE AUTISMO?


02.10.2015

Vivemos uma epidemia de autismo nos EUA. Se nada for feito,


em 2025 um em cada dois recm-nascidos ser diagnosticado com
autismo. a concluso no de qualquer leigo no assunto, mas de

120
Stephanie Seneff, pesquisadora snior do Computer Science and
Artificial Intelligence Laboratory no mundialmente respeitado
Massachusetts Institute of Technology (MIT). A Dra. Seneff, assim
como muitos outros cientistas, afirma que o autismo no um
distrbio neurolgico apenas gentico praticamente certo que
ocorra devido a fatores ambientais. Dois desses fatores esto
relacionados exposio ao glifosato e a um coquetel de metais
pesados, incluindo o alumnio. Glifosato: guarde este nome, pois j
voltaremos a ele...

Antes, preciso falar um pouco mais sobre o autismo. Trata-se de


um distrbio neurolgico caracterizado por comprometimento da
interao social, comunicao verbal e no-verbal, assim como de
comportamento restrito e repetitivo.
Ningum pega autismo, como se pega uma gripe ou doena
sexualmente transmissvel. Ou nascemos com autismo, ou no. Os
pais costumam notar sinais nos dois primeiros anos de vida da
criana. Os sinais geralmente desenvolvem-se gradualmente, mas
algumas crianas com autismo alcanam o marco de
desenvolvimento em um ritmo normal e depois regridem.
Segundo Temple Grandin, uma famosa autista savant (que
desenvolveu grande empatia para com os animais, e pouca para com
os seres humanos), autistas como ela pensam em imagens e,
exatamente por no serem atrapalhados pelas emoes, esto aptos
a resolver mais facilmente diversos problemas matemticos e detectar
padres naturais que uma mente normal usualmente deixa passar em
branco, simplesmente porque sua conscincia est focada em
aspectos, digamos, mais sociais da existncia.
Mas so poucos os autistas que conseguem se destacar, como
Grandin. Muitos so condenados a viver uma vida enclausurada em
seu prprio mundo interno, como uma larva que entra num casulo,
mas jamais chega a virar borboleta e voar para fora.
Voltando ao assunto da epidemia, mas no ao glifosato (continuem
guardando o nome), h muitos americanos que desconfiam que o

121
autismo est sendo causado por vacinas. Apesar de aparentemente
absurdo, o assunto foi levado at mesmo ao recente debate dos
candidatos do partido republicano presidncia dos EUA. E foi
exatamente o mais cotado nas pesquisas para concorrer pelo partido,
o bilionrio Donald Trump, o nico a defender abertamente a ideia
de que, sim, as vacinas podem ter alguma relao com a tal epidemia.
Para o desespero dos mdicos americanos, este assunto vem se
tornando to popular que doenas erradicadas h dcadas esto
retornando aos EUA, simplesmente porque alguns pais esto se
recusando a vacinar seus filhos. Ora, para derrubar tal teoria, basta
comparar as vacinas de hoje com as de dcadas atrs, quando no
havia tantos casos de autismo diagnosticados, e veremos que no, no
culpa das vacinas, ao menos no diretamente.
a que voltamos a Dra. Seneff, e ao glifosato...

A Monsanto uma multinacional americana do ramo da


agricultura e biotecnologia, sendo de longe a lder mundial na
produo e comercializao de sementes geneticamente modificadas
e do agrotxico herbicida RoundUp, o mais vendido do mundo, cuja
base exatamente o glifosato.
O glifosato um herbicida desenvolvido para matar todo tipo de
ervas, usado no mundo todo, e no Brasil desde a dcada de 70. H
vrios indcios de que ele pode ser cancergeno, alm de causar certo
impacto ambiental pela destruio de bactrias que so vitais para a
regenerao do solo, e tambm pela m-formao de fetos de certos
animais, principalmente anfbios. Mas nada foi oficialmente
comprovado, no se sabe se com a ajuda do lobby da Monsanto ou
no.
A questo que nunca se usou tanto glifosato no mundo quanto
nas ltimas dcadas, pois a Monsanto tambm desenvolveu sementes
geneticamente modificadas imunes ao glifosato, permitindo que ele
pudesse ser despejado em grande quantidade sobre as plantaes.
Isso significa que todos ns temos traos de glifosato na urina, e at
mesmo no leite materno. Nos EUA, essas concentraes so cada vez

122
maiores, e precisamente a que a teoria da Dra. Seneff comea a
fazer todo sentido.
possvel que o glifosato seja incuo para a grande maioria de ns,
ou que seu efeito nocivo no seja facilmente notado, como a
possibilidade de ser um agente cancergeno. Entretanto, a coisa muda
de figura quando temos a informao que ele est presente no leite
materno e, dessa forma, na nica dieta de um recm-nascido em seus
primeiros meses de vida. possvel que o glifosato interfira na
formao cerebral, j que sabemos que o homo sapiens vem ao
mundo com seu crebro ainda em plena formao, particularmente
no incio da vida.
Fazendo mais um parntesis nessa histria, vamos dar um pulo
no campo espiritual...

Anos atrs, quando estudei sobre o tema do autismo, eu tinha certa


convico que se tratava de uma doena do esprito. Isto porque,
pensemos, ele s aparecia em crianas, e afetava as relaes sociais, a
empatia e o aspecto puramente emocional da vida. Sempre me
pareceu como que uma doena programada para aqueles espritos
que abusaram das emoes noutras vidas, e que precisavam passar
uma vida com esse aspecto anestesiado.
E, se tal convico foi agora seriamente abalada por esta notcia de
que o autismo pode muito bem ser causado por fatores puramente
ambientais, ela no caiu inteiramente por terra em minha rede de
possibilidades simplesmente pelo fato de que a principal ao do
glifosato nos recm-nascidos a interrupo do bom funcionamento
da glndula pineal.
Particularmente quando acompanhado de alumnio (e esse
alumnio tambm vem das vacinas, que podem mesmo ter algum
envolvimento indireto no assunto com toda nfase no podem), o
glifosato interfere diretamente na boa formao da pineal, e conforme
j sabemos muito pouco sobre essa glndula, sabemos menos ainda
sobre o que o seu comprometimento pode acarretar. No entanto,
segundo a teoria de um cientista brasileiro, Dr. Srgio Felipe de

123
Oliveira, a relao entre o comprometimento da pineal e a baixa
empatia faz todo sentido.
O Dr. Oliveira estuda a pineal h muitos anos, e como se trata de
um cientista espiritualista, no se acanha ante as possveis funes
espirituais associadas glndula. O que ele encontrou em seus
estudos no nada como a sede da alma ou algo vago, mas cristais,
cristais de apatita. Ele percebeu que algumas pessoas j nascem com
a pineal cheia desses cristais, enquanto outras tm poucos ou
nenhum. Assim, ele fez experimentos com ambos os grupos.
Entre aqueles que possuem os cristais, os chamados fenmenos
medinicos, assim como a percepo de campos eletromagnticos,
so muito mais significativos. Ora, no espiritualismo sabemos que a
mediunidade no deixa de ser uma percepo do mundo volta mais
desenvolvida, principalmente no que tange a empatia e as emoes.
muito comum mdiuns serem alertados para tomarem cuidado
com o canal aberto, isto , com o fato de que, para eles, os
fenmenos emocionais podem ser muito mais poderosos e, por vezes,
at mesmo devastadores...
E o autismo, o que , seno o oposto da mediunidade?

Enquanto muitos mdiuns tm enorme dificuldade em erguer um


casulo entre o seu mundo interior e o exterior, os autistas sofrem do
extremo oposto: tm dificuldades exatamente em romperem o casulo
que os mantm quase que isolados do mundo social-emocional.
Tudo bem, voc pode no acreditar em nada disso, mas a questo
aqui no bem crer, mas buscar por hipteses que faam sentido, e
que no sejam absurdas a priori. E ignorar a possibilidade do autismo
se originar no comprometimento das funes da glndula pineal
pode no ser o melhor caminho para elucidarmos tal mistrio.
Em todo caso, fato que h sim uma caracterstica de epidemia nos
casos de autismo nos EUA. H um aumento de 75% nos registros
desde 2001, e em 2014 cerca de uma a cada 68 crianas foram
diagnosticadas com algum grau de autismo (enquanto em boa parte
do mundo, esse nmero no passa de uma a cada 500). Segundo a

124
Dra. Seneff, esse nmero pode chegar a uma a cada duas, em 2015.
preciso estar de olhos abertos para que os lucros de uma
multinacional americana no justifiquem o custo de termos de lidar
com dezenas, centenas de milhes de autistas.

O NUS DA PROVA
04.07.2008

Em se falando de crenas ou teorias conceituais, as pessoas


parecem se dividir entre as que tm certezas e as que tm convices.
As pessoas que tm certezas, ou acreditam ter, acham que a verdade
sobre a realidade da Natureza, ou ao menos boa parte dela, j foi
esquadrinhada e perfeitamente compreendida e explicada por um
livro, um profeta, um aliengena ou mesmo uma entidade
espiritual. Essas pessoas geralmente se acham no direito de
divulgar essas certezas para os outros, e acreditam que esto com
isso fazendo um grande bem, visto que, na sua opinio, de nada
adianta continuar buscando a verdade: ela j foi encontrada e agora
precisa ser divulgada a toda humanidade, de preferncia o mais breve
e insistentemente possvel. Em suma, acreditam que sua verdade est
provada e no pode ser questionada.
As pessoas que tm convices, de certo admitem que nem toda
verdade sobre a realidade da Natureza foi encontrada; em realidade,
muitas acreditam que compreendemos apenas uma nfima parte dela.
Essas pessoas sabem que, exatamente pela verdade no ter sido
totalmente compreendida, no seria sbio nem razovel pretender
que suas crenas sejam abraadas pelo restante da humanidade:
melhor esperar que as pessoas se interessem pela crena por si
mesmas, antes de ir atrs das pessoas com a promessa de que
encontraram para elas a verdade, exatamente porque qualquer
promessa desse tipo seria falsa. Ainda que concordem que sua crena
possa vir a explicar muito do que ainda no foi compreendido ou
comprovado, sabem perfeitamente que absolutamente tudo o que

125
acreditam no est livre de questionamento, e tampouco est
provado.
Pois bem, enquanto as primeiras so dogmticas, essas ltimas so
antes de tudo, racionais: afinal, sabe-se que o nus da prova cabe e
caber sempre a quem procura afirmar alguma coisa, e no a quem
apenas se recusa e acreditar enquanto nada estiver comprovado.
Ora, e recorrendo a experimentao cientfica, os cientistas
comprovaram que a Terra no plana, que no est no centro do
universo (que, alis, no tem centro definido espacialmente), que
orbita o Sol e que essa rbita constante (no poderia, portanto, parar
de um minuto para o outro), que absolutamente toda matria na
Terra feita da combinao de algumas dzias de elementos
qumicos, que as espcies animais evoluem ao longo dos milhes de
anos pelo mecanismo da seleo natural etc. entretanto, apesar dos
religiosos terem parte da teoria de um universo criado aparentemente
do nada comprovada pelo Big Bang, no se tem comprovado
cientificamente a existncia de Deus, se ele seria um ser consciente,
se existem espritos, se existem aliengenas visitando a Terra, se
existem realmente os chamados fenmenos paranormais etc.
Apesar de tudo isso ser definitivamente importante de ser levado em
considerao, tambm vale considerar, da mesma forma, que em
lugar algum est escrito que um cientista no possa ser religioso, ou
que um religioso no possa ser cientista... Afinal, o prprio estudo do
genoma humano comprovou que na Terra s existe uma espcie de
seres humanos, o homo sapiens, e no vem escrito em seus genes que
eles precisam, ao nascer, escolher entre um caminho e outro,
excluindo e ignorando totalmente um deles.
A princpio, nada pode comprovar hoje que quem afirme que
existem pequenos drages de matria escura voando pela noite em
uma dada cidade esteja equivocado: no se pode detectar a matria
escura, e mesmo que se pudesse, talvez ao fazer as medies na
cidade em questo os drages tenham se mudado para uma outra, e
ser difcil comprovar se existem, mas da mesma forma ser
impossvel comprovar que no existem.

126
Portanto, h que se baixar a guarda, desfazer os ns, e admitir: em
princpio, toda crena tem sua chance de estar absolutamente
correta, por mais improvvel que possa parecer primeira vista... At
porque foi exatamente com essa abordagem que os gnios da cincia
observaram o que ningum havia se arriscado a observar na Natureza,
e dessa forma, nos ombros de gigantes, um seguido do outro,
mudaram a nossa forma de ver o mundo, por mais religioso que cada
um de ns possa ser.
H que se tentar analisar a crena de cada um, e se for o caso de
fazer julgamentos, julgar antes de tudo as consequncias morais de
cada crena: se um religioso pratica a caridade, a abnegao, o
autoconhecimento, a crena em um futuro melhor para a
humanidade, construdo de preferncia pela prpria humanidade em
conjunto, e no por um Deus Ex-Machina no fim dos tempos, no
importa se os motivos de suas boas aes se baseiam num Manual da
Verdade Absoluta, na mensagem divina de um profeta ou mesmo na
instruo de espritos de luz, o que importa so suas obras e no suas
crenas.
Da mesma forma, se um religioso encontra em sua crena razo
para crer que existem castas de seres humanos, uns evoludos e outros
nem tanto, uns programados por Deus para serem portadores de toda
a verdade, e outros portadores de todo mal; ou ainda que use de sua
crena para afirmar que este ou aquele ser condenado, este ou
aquele ser salvo, que este ou aquele tem alma, e este ou aquele
apenas um construto de Deus para nos servir, e finalmente, se
atravs de sua crena nega veementemente o que a cincia j
comprovou em experimentaes, e se acha no direito de tentar afastar
as pessoas do mal do conhecimento, da mesma forma, o julguemos
pelas suas obras, e no pelas suas crenas.
Ningum de certo conhece toda a verdade do mundo, mas em
nossa conscincia trouxemos, ou nos foi dado, o bom senso. Apesar
de tudo, acredito que ele ainda , e sempre ser, o nosso melhor guia
em meio ao aparente caos de crenas que nos parecem inspitas,

127
julgamentos que nos parecem precipitados, e seres humanos que
nada veem e nada sentem.

TUDO PODE SER?


03.01.2009

Em seu livro O mundo assombrado pelos demnios, Carl Sagan


nos traz um conjunto de informaes histricas acerca da relao
entre mitos, lendas, credulidade, ceticismo, religio e cincia.
Obviamente, Sagan se mostra ardoroso defensor da cincia e do
mtodo ctico de anlise dos fenmenos da Natureza (o kit de
deteco de mentiras). Alguns cticos consideram esse livro, no
sem razo, uma espcie de bblia do ceticismo, enquanto que
alguns crentes tecem sobre o mesmo livro alguns comentrios, no
sem razo, bastante crticos.
Interessante que, me parece, em ambos os casos, as pessoas no
tenham compreendido Sagan da maneira correta. Sagan era um
homem deslumbrado com a Natureza, num sentimento que muitos
poderiam confundir por religioso, e no falava absolutamente sobre o
que no havia previamente estudado extensivamente. Era um
profundo conhecedor de religies, principalmente as abramicas, e
profundo estudioso de relatos de sequestros por aliengenas que
ficaram to comuns nos EUA do sculo XX. Sagan no era agnstico
porque leu um livro que condenava a crena e a f num ser
superior, era agnstico porque estudou extensivamente as religies e
no encontrou, em nenhuma delas, evidncias suficientes para que
ele, e apenas ele, pudesse tirar qualquer concluso acerca desse Ser.
Sagan no era ctico acerca dos relatos de aliengenas aparecendo
pela Terra porque achasse ridcula, de antemo, a suposio: ele
mesmo cita que gostaria muito de poder analisar um artefato
aliengena, uma evidncia fsica qualquer que tenha sido deixada em
um desses milhares de casos; mas no houve um caso sequer, um
artefato que tenha chegado em suas mos.

128
Obviamente que um homem de cincias, profundamente lgico,
no poderia abraar nenhuma outra causa que no a materialista, em
se tratando de tantas e tantas fraudes encontradas ao longo da
histria... E, de fato, isso o que qualquer espiritualista com um
pingo de ceticismo percebe: que de cada 100 casos chamados
paranormais ou sobrenaturais, pelo menos uns 90, decerto, so
fraudes, e a grande maioria delas, infelizmente, fraudes intencionais.
No quer dizer que a cincia materialista tenha a resposta para
todos os fenmenos, sequer que ela tenha a ambio de ter essa
resposta. Decerto a cincia explica como a evoluo no se d de
forma aleatria, mas sim pelo descarte de genes e espcies que no
se adaptaram to bem ao ambiente a sua volta, favorecendo as mais
aptas sobrevivncia; porm, est um tanto distante de explicar o
porqu de isso tudo funcionar assim...
A cincia busca explicar como ocorrem os fenmenos da Natureza,
e no seu sentido, se que existe algum. Decerto a cincia tem
teorias muito slidas para a origem do universo, como a do Big Bang
(a radiao de fundo csmica demonstra claramente que
continuamos dentro de uma exploso), mas incapaz de explicar
como o universo pode ter surgido aparentemente do nada, ou
porque os eventos encadeados fizeram com que asteroides cassem no
plido ponto azul, um planeta que chamamos de Terra, e
possibilitasse a suposta combinao de elementos qumicos que deu
origem vida.
Decerto a cincia tem explicaes lgicas para fenmenos
extraordinrios como o de crianas que se lembram de endereos e
conhecidos em vidas passadas, que subitamente se lembram que
sabem falar aos 2 meses de idade (e escrever aos 4), que tm sonhos
aos 4 anos de idade e passam a pintar realisticamente e compor
poesias de profundo contedo espiritual, e muitos outros casos de
crianas prodgios. Ou para garotos orientais que meditam por dias
sem comer nem beber e no ressecam a pele ou sequer esboam
qualquer reao fsica. Ou para mdiuns de cirurgias fsicas que
operam a anos sem assepsia e nunca foi relatado caso de

129
contaminao, apesar de o pretenso mdium no ter sequer o
segundo grau completo, muito menos saiba o bsico do bsico da
medicina geral; no entanto, essas explicaes so to ou mais
fantsticas do que as explicaes reencarnacionistas, principalmente a
explicao esprita.
Convenientemente, Sagan passou ao largo de diversos fenmenos
sem explicao cientfica em suas anlises, mas no o podemos
culpar: assim como todos ns, Sagan estava apenas defendendo o que
de fato acreditava de corao, a sua forma de ver o mundo. E, de toda
forma, por mais que as evidncias do pargrafo acima sejam
consideravelmente mais fortes dos que as inmeras listadas em seu
livro, ainda no nos trazem, de forma alguma, uma prova cabal,
experimental, cientfica, da existncia da vida aps a morte, de
espritos, curas pela f, e muito menos de Deus.
Acredito que tudo possa se resumir em que a ausncia de evidncia
no a evidncia da ausncia, e que o nus da prova cabe a quem
afirma, e no a quem prefere no concordar, ou acreditar. O
importante, portanto, no impor a nossa verdade aos outros, ou
convert-los a nossa opinio sobre a vida, mas sim encontrar uma
forma em que todos possamos crer ou descrer no que quisermos, sem
no entanto atropelar os direitos alheios, nos ofender, ou simplesmente
nos matar, o que infelizmente o mais comum na histria da
humanidade.
Da mesma forma, ler os livros de Sagan, e principalmente O
mundo assombrado (...) deveria ser essencial para todo e qualquer
espiritualista e/ou religioso: por que nos esquivar dos crticos, seno
por no termos convico de nossa prpria f? Por que aceitar
dogmas e ignorar uma reviso consciente e equilibrada de nossa
crena, seno porque j perdemos qualquer compromisso com a
realidade? Por que temer perdermos qualquer tipo de consolo
religioso ao lermos crticas cticas, seno por termos uma
compreenso errnea de que a religio to somente um consolo
para o sofrimento humano? aquele (espiritualista) que se esquiva
de encarar o ceticismo opera da mesma forma que o ctico que se

130
esquiva de analisar e/ou tentar explicar fenmenos que no foram
classificados como fraudes, e mesmo assim no so explicados pela
cincia... mais fcil se esquivar e no encarar o pensamento
contrrio, sejamos espiritualistas ou cticos.
exatamente por isso que admiro Sagan, independente de
concordar com ele ou no. Ele nunca se esquivou de ir fundo no
estudo dos fenmenos ditos sobrenaturais. Felizmente (ou
infelizmente) nunca parece ter se deparado com um fenmeno
realmente complexo, e algumas vezes apelou para explicaes
esdrxulas (sonhar que estamos caindo pode ter a ver com a poca
em que dormamos em rvores, o que me parece interessante,
apenas falta explicar como genes, que determinam caractersticas
meramente fsicas, podem nos relembrar de quando nossos tomos
formavam smios, e no homens), mas de modo geral foi
profundamente corajoso, meticuloso, bem-humorado e generoso em
suas pesquisas e concluses. Nota-se que no quis ofender ningum,
mas antes demonstrar o porqu de crer no que cr: de que nada
somos alm de poeira de estrelas, at que se prove o contrrio, apesar
de que sermos poeira de estrelas seja, por si s, suficientemente
extraordinrio.

Tudo poder ser? Provavelmente, para quem cr no que lhe parece


aprazvel. No entanto, para quem precisa crer para compreender, e
compreender para crer, como dizia Sto. Agostinho, a realidade
precisa exercer papel mediador para toda e qualquer crena,
materialista ou espiritualista, cientfica ou religiosa... Me parece que
o sobrenatural" apenas o natural ainda no compreendido pela
cincia. Tomara que um dia ambas, cincia e religio, se
reencontrem, e caminhem novamente juntas. Pois cincia to
somente conhecimento, e religio to somente religao ao
Cosmos. Que nosso conhecimento do Cosmos ande sempre junto do
bom senso, do ceticismo sincero, da moral e do amor... Tomara que
sim.

131
OS DOIS LADOS DA MOEDA
11.01.2010

Cara
Ns encontramos consolo e salvao nas palavras de Nosso Senhor
Jesus Cristo. O verbo divino nos diz que ningum ir ao Pai seno
atravs dele. Nossa Igreja detm o nico caminho para a verdade e a
libertao dos pecados de uma vida mundana e intil para a
eternidade que nos aguarda aps a morte. No perca tempo com o
paganismo e o atesmo. Siga-nos, enquanto h tempo, antes que seja
tarde demais!

Coroa
Ns encontramos beleza e elegncia no mtodo cientfico. A
cincia nos demonstra que a natureza s pode ser compreendida
objetivamente pela matemtica. A experimentao realizada pela
cincia oficial o nico caminho para desvendar a natureza. Livre-se
da irracionalidade das prticas religiosas, das supersties e das
pseudocincias. Venha conosco e abrace a felicidade que advm
naturalmente em se viver pela razo!

Remdio-pensamento
Dizem que o conhecimento da verdade nos libertar. No entanto,
que exatamente a verdade? Quem pode dizer, sem parecer um
luntico de antemo eu detenho a Verdade Absoluta?
Embora a histria tenha nos demonstrado que os dogmas foram
criados por igrejas e doutrinas que pretendem ditar um nico
caminho a ser seguido at a salvao, nos dias atuais encontramos
homens dogmticos e evangelizadores, no mau sentido, mesmo entre
os ditos ateus.
Tais seres se esquecem que a mirade infinita de personalidades
que abrange a humanidade bela e profunda, exatamente pelo fato
de no existir ningum igual a ningum mais. Se algum critica a sua

132
doutrina ou ideologia de vida, alegre-se: voc no encontrar
ningum mais como ele em todo o Cosmos!
Por que, ao invs de procurar ditar um rumo a seguir, at a
salvao ou a vida racional, no procuramos demonstrar as
qualidades de nossa doutrina ou ideologia pelos seus frutos? Pela fala
mansa, pelo olhar complacente, pela sabedoria e a paz de quem se
basta a si mesmo, e no precisa que outros o aplaudam nem
tampouco o sigam. Pela doao de conhecimento e, sobretudo, de
amor. Quem est certo e satisfeito com o que pensa, no se preocupa
em evangelizar tal pensamento adiante. Ou, noutras palavras, atrai
aos seres pelo exemplo moral, e no pela seduo oratria e
intelectual.
Que conquistar a si mesmo mais difcil e complexo que
conquistar o mundo, e os alexandres e gengis-khans nos
demonstraram isso claramente...

No espere chegar a Verdade Absoluta para se libertar, que essa


felizmente ou infelizmente ainda custar muitas eras a chegar.
Liberte-se, hoje mesmo, de preconceitos e delrios de grandeza, dessa
inquietante necessidade de expor sua verdade adiante, na v
esperana que ela se torne mais verdadeira somente porque um
bando de pessoas a deriva se converteu a ela. Pois que estamos todos a
deriva neste turbilho universal, nesta dana incessante de partculas
e seres na imensido do infinito.
E dogmas nada mais so que ncoras que nos prendem no lugar, e
nos impedem de seguir o fluxo das guas guas profundas, que
desguam em algum lugar do outro lado do Cosmos... Quem sabe
nalgum dia, nessas margens distantes, possamos vislumbrar o pouco
que seja da verdade que vem frente.
Liberte-se, pois que somente libertos poderemos um dia vislumbrar
a verdade face a face. Solte esta ncora, deixe o rio fluir, tome este
remdio-pensamento; baste-se a si mesmo, percorra este mundo,
encontre e ame aos seres; deslumbre-se com a variedade exuberante

133
de teorias para o sentido e o mecanismo do evento mais fantstico
que existe: viver!

Cara e Coroa
Minha religio meu pensamento.
Minha vida minha bblia.
Minha Igreja meu corao.
Deus nosso amor.

Minha cincia (tambm) meu pensamento.


Minha vida minha equao.
Minha Academia meu corao.
Ns somos a forma do Cosmos conhecer a si mesmo.

O CAADOR DE MDIUNS
17.01.2009

Houdini... Houdini... Houdini...

Ele estava imerso nas guas de um rio com a superfcie congelada.


Quando foi jogado por um dos buracos no gelo, estava preso por
diversas correntes e cadeados, e trancafiado em um ba. Livrar-se das
correntes e sair do ba, mesmo debaixo dgua, foi um dos truques
que o fez famoso mundialmente, um dos muitos truques mgicos
de fuga em que era especialista... Porm, naquele dia Houdini havia
desconsiderado a possibilidade da forte correnteza do rio o levar para
muito longe do buraco na superfcie congelada, por onde deveria sair
aps se livrar das correntes e do ba, e infelizmente foi o que ocorreu.
Com pouco tempo de conscincia em um leito de rio de guas em
temperaturas muito baixas, tudo que conseguiu fazer foi achar um
bolso de ar entre a superfcie da gua e a camada de gelo
imediatamente acima. Eram alguns centmetros talvez, mas era o
suficiente para respirar um pouco. Porm, sem saber em que direo

134
estava o buraco no gelo, Houdini passou a considerar que aquele
talvez fosse o seu truque derradeiro: um truque do qual s escaparia
com a morte.
Isso foi at ouvir a voz de sua recm-falecida me. A voz no era
um cumprimento emocionado de uma me que talvez o estivesse
esperando em algum cu, mas uma ordem para que nadasse em
direo a ela... E, sem pestanejar, foi exatamente o que o mgico fez:
seguindo a voz de sua me, encontrou a sada do tmulo de gelo e
ainda teve muitos anos de glria pela frente.

Houdini no entanto nunca se esqueceu do ocorrido. Ctico,


acreditava que poderia ter fantasiado sobre ter ouvido a voz da me,
mas como ento explicar que a voz o direcionou a sada do rio?
Como explicar a certeza que sentia em seu ntimo, de que aquela era,
sem sombra de dvida, uma comunicao genuna de sua me
falecida?
Buscando explicaes, Houdini acabou encontrando em Sir Arthur
Conan Doyle, clebre criador de Sherlock Holmes, um conselheiro
promissor: Doyle era um intelectual, e provavelmente mais confivel
do que espiritualistas em geral.
Atravs de Doyle, Houdini teve suas primeiras experincias com o
espiritismo, e alguns fenmenos que ainda eram comuns na Europa
do incio do sculo XX: experincias com copos, mesas girantes
ou simplesmente mdiuns que diziam incorporar os mortos.
Entretanto, seguindo o prprio conselho do codificador da doutrina
esprita, Houdini encarou todas essas pretensas experincias
espritas com extremo ceticismo. Com seus conhecimentos clebres
de magia e ilusionismo, desmascarou inmeros charlates e falsrios,
a maioria dos quais cobravam por suas apresentaes (o que
condenado pelo espiritismo). No precisou de muito mais do que isso
para que Houdini fosse ento considerado uma espcie de
desenganador, desmistificador, ou caador de mdiuns,
principalmente porque desde essa poca a mediunidade j era
atacada por duas vias: cticos que contestavam a existncia de

135
espritos fora de um corpo, e protestantes que ligavam a mediunidade
a comunicaes com demnios.
Doyle, que notadamente no era um ctico por excelncia, acabou
rompendo sua amizade com Houdini. Obviamente que Houdini
atacava somente os charlates, e no os espritas (que, dentre outras
coisas, no cobram nada por sua mediunidade), mas o choque
negativo (em relao mediunidade em geral) que Houdini causava
na mdia da poca foi o suficiente para que Doyle considera-se
afastar-se dele (mesmo o considerando um grande mdium, coisa
que o prprio Houdini sempre desmentiu).

Ora, me parece que at aqui essa uma histria ideal para os


cticos de planto, que aproveitam qualquer msera oportunidade
para atacar o espiritismo. Ocorre que, felizmente (ou infelizmente),
esse tipo de ctico no muito dado e interpretaes mais
profundas dos fatos: sim, bvio que Houdini vinha desmascarando
inmeros charlates durante os anos, mas engana-se quem acredita
que Houdini fazia isso pelo puro prazer de os desmascarar, ou por
alguma conscincia de justia; nada disso, Houdini estava todos esses
anos to somente tentando voltar a se comunicar com a me. Aquela
experincia do rio realmente nunca lhe fugiu da memria: ele tinha a
esperana clara de encontrar uma comunicao medinica
verdadeira, pois sentia que precisava voltar a dialogar com a me.
Mas, como dizia Chico Xavier, o telefone s toca da l para c
(Kardec diria outra coisa, mas isso j outra histria). Sem dvida,
Houdini perseguiu uma comunicao medinica com a me por boa
parte da vida, mas ele a buscava pelos motivos errados, motivos
egostas. Mediunidade no passe de mgica, nem uma coisa que
existe para nos consolar ou satisfazer os desejos ntimos;
mediunidade uma lei natural que permite que espritos trabalhem
em comunho em ambos os mundos (ou dimenses), e segue uma
srie de regras estritas (no cobrar fortunas muitas vezes uma delas),
todas voltadas para a reforma moral ntima dos mdiuns, geralmente
atravs da caridade. Quem vai atrs do espiritismo em busca de uma

136
comunicao ou fenmeno espiritual, quase que sempre sair de
um centro esprita desiludido: os espritos no se prestam s nossas
necessidades, os mdiuns que se prestam as deles, de preferncia
aos espritos adiantados moralmente que querem to somente
melhorar a moral na vizinhana csmica.
Para os cticos que ainda no acreditam que a inteno real de
Houdini era ter um novo contato com a me, resta-nos a histria
bastante conhecida que nos conta que, pouco antes de falecer (sua
morte foi um tanto banal), Houdini confidenciou a sua esposa (Bess)
um cdigo que serviria para que ela interpretasse qualquer
comunicao medinica aps sua morte: caso o pretenso mdium
informasse o cdigo, Bess saberia que era uma comunicao genuna
do marido falecido. Meses aps sua morte, Bess divulgou na mdia
que buscava comunicaes do esprito desencarnado de Houdini, e
no sem surpresa, percebeu que a maioria delas era falsa, pois no
informava o cdigo. Isso prosseguiu at que um mdium chamado
Arthur Ford divulgasse o tal cdigo secreto. Posteriormente, para
conseguir com que um filme sobre a carreira do marido fosse rodado
(o que lhe renderia bastante dinheiro), ela admitiu que talvez o tal
cdigo pudesse ter chegado a Ford antes de Houdini morrer (mas no
deu muitos detalhes alm disso, na realidade era pr-condio da
produtora que Houdini no fosse retratado como algum que
acreditava na mediunidade genuna, devido a razes bvias
[novamente, duas vias de ataque: cticos e protestantes]).
O fato que, tendo ou no o tal cdigo sido revelado anteriormente
a Ford, Houdini sem dvida tinha a crena de que era possvel a
mediunidade genuna (embora, sem dvida, soubesse que a grande
parte dos mdiuns da poca eram fraudes): do contrrio, no teria
passado boa parte da vida buscando uma nova comunicao com a
me, e muito menos se daria ao trabalho de criar o tal cdigo para sua
esposa.
Para mim, isso demonstra que o ceticismo e a mente aberta so
condies ideais para a compreenso da realidade. muito provvel
que ainda existam muitos farsantes no campo espiritualista (mesmo

137
entre os que nada cobram, mas buscam ateno, ou sofrem de
autoengano), mas ignorar a realidade espiritual do mundo pode nos
limitar certas opes: ser que quando estivermos congelando no
leito de um rio escuro, seguiremos a voz que nos ama?

UMA CAIXA ESTRANHA


20.09.2012

Havia um povo muito antigo que vivia h muitas geraes de


antepassados numa ilha perdida em meio a um grande oceano
desconhecido. No se sabe como, um dia uma caixa estranha
chegou, flutuando, at uma de suas praias...

(a) Amigo, veja est caixa: ela muito estranha!

(b) Mas de onde veio isso, amigo?

(a) Chegou do mar... No consegui abrir para ver o que tem dentro,
e tambm no quis estragar com minha machadinha. Mas veja o que
ocorre quando chacoalho...

(b) Minha nossa, o que foi isso?

(a) No sei, mas no pareceu um tipo de canto estranho? Embora


no tenha tambores.

(b) Mas de onde vem essa cantoria? O que diz essa msica
esquisita?

(a) No sei, amigo, mas parece ser de algum outro povo.

138
(b) No seja insano, amigo, sabido que s existe o nosso povo no
mundo, e que nada h alm do oceano desconhecido. No me diga
que acredita nesses mitos de outros povos alm do oceano?

(a) No sei se creio em outros povos, amigo. Mas, independente


disso, como acha que esta msica pde sair desta caixa?

(b) Ora, isto simples... Voc no a chacoalha e, por algum


momento, o canto cantado, e depois desaparece?

(a) Sim, exatamente o que acontece.

(b) Pois ento: bvio que alguns gnomos entraram dentro da


caixa, e esto a pregar uma pea em voc... Quando se cansarem da
brincadeira, vo sair da caixa e deix-la vazia, e ento a cantoria
estranha vai acabar...

(a) Mas ento por que no abrimos a caixa a pauladas, para


forarmos os gnomos a sair?

(b) Isso seria pecado! O Grande Patriarca nos disse que no


deveramos nos meter com os gnomos.

(a) Mas amigo, voc j viu um gnomo?

(b) No, mas um amigo meu disse que viu alguns. Logo depois
ficou louco e falava desses mitos de outros povos... O Grande
Patriarca disse que os gnomos entraram a fora na sua cabea, pelos
ouvidos, e no queriam sair.

(a) E o que fizeram com ele?

(b) Ora, o recomendado: levaram a fogueira, para que fosse


purificado. Nesses casos guardamos os ossos de recordao.

139
(a) Ento coloquemos fogo nessa estranha caixa, e vejamos se os
gnomos no aparecem!

(b) Acho que... Isto poderia ser feito, no pecado.

(a) Veja bem, iniciei a fogueira, vou jogar a caixa l... Esperemos!

(b) E ento?

(a) Nada! No vi nenhum gnomo fugindo... Vamos apagar o fogo e


chacoalhar a caixa...

(b) Viu, agora ela no canta mais nenhum canto esquisito.

(a) verdade... Malditos gnomos, fugiram sem que pudssemos


notar.

140
Notas do segundo captulo

[1] O materialismo, o materialismo eliminativo, assim como o


espiritualismo, o monismo, o dualismo etc., so todos apenas teorias,
sem a devida comprovao cientfica em experimentos objetivos e
replicveis. [voltar]

[2] Em experimentos cientficos do tipo comum a diviso do


grupo a ser estudado em dois: um grupo passar efetivamente pela
experincia em si, o outro apenas um grupo de controle, onde o
capacete de deus no ter campo magntico algum ligado. Assim
possvel verificar o efeito placebo, ou o efeito que se deve
teoricamente apenas a imaginao sugestionvel dos pacientes, e no
ao fato de estarem ou no usando um capacete que emite campos
magnticos. [voltar]

[3] Ao contrrio do Dr. Parsinger, que usava um mtodo prprio


para avaliar seus pacientes, a equipe de pesquisadores suecos usou
mtodos largamente utilizados por outros pesquisadores em todo
mundo, tais como a escala de misticismo Hood e a escala de absoro
de Tellegen. [voltar]

[4] Embora a imparcialidade cientfica total seja bem mais uma


lenda do que uma realidade. [voltar]

[5] Sobre a experincia com os campos de pensamento, todas as


citaes do Dr. Michael Parsinger foram retiradas do podcast do site
Skeptiko (em ingls). A experincia tambm foi recentemente
noticiada no programa da Discovery Channel, Grandes Mistrios do
Universo com Morgan Freeman, onde se falava sobre teorias
cientficas acerca do sexto sentido. [voltar]

[6] A National geographic fez demonstraes de transporte de


moais pequenos, mas grande parte dos moais bem maior. Muitos

141
no sabem, por exemplo, que boa parte de seus corpos est
enterrada abaixo da terra, e que vemos somente a parte superior das
esculturas (h vrias imagens na internet que demonstram isso).
[voltar]

142
3. Da evoluo e da
conscincia

AS LIES DA EVOLUO
27.01.2010

Todos aqueles que no se alistaram em guerras santas tm como


tirar lies da teoria de Darwin-Wallace para a evoluo das espcies;
lies de como a natureza funciona no s no nvel fsico, como
tambm no espiritual. Engana-se quem pensa que a evoluo
determina o triunfo do materialismo sobre as demais interpretaes
da natureza. Se a cincia moderna optou por esquecer de Alfred
Russel Wallace, que era espiritualista, pelo menos nada pde fazer
quanto ao encerramento que Charles Darwin deu para o seu clebre
livro, no ltimo pargrafo de A Origem das Espcies:

Assim, a coisa mais elevada que somos capazes de conceber, ou


seja, a produo dos animais superiores, resulta diretamente da guerra
da natureza da fome e da morte. H grandeza nesta concepo de
que a vida, com suas diferentes foras, foi alentada pelo Criador num
curto nmero de formas ou numa s e que, enquanto este planeta foi
girando segundo a constante lei da gravitao, desenvolveram-se e se
esto desenvolvendo, a partir de um princpio to singelo, infinidades
de formas as mais belas e portentosas.

Sabemos que esta teoria nunca pretendeu explicar o surgimento da


vida, tampouco o da conscincia humana, e sim o mecanismo pelo

143
qual a vida evoluiu a partir das primeiras e mais primitivas formas de
vida na Terra. Mesmo assim, e no sem boas razes, ela se tornou um
dos pilares que sustentam o pensamento materialista moderno de
que tudo o que somos se resume as partculas de nosso corpo ainda
que no faamos ideia de quais partculas formam a conscincia, mas
isso uma outra histria.
O que eu gostaria de destacar aqui, porm, que a evoluo
tambm traz enormes lies para uma viso espiritualista da
existncia:

Somos todos um
Ainda que a nvel fsico, somos formados por partculas, por poeira
de estrelas longnquas que chegaram at ns em meteoritos e,
misturando-se com os elementos da Terra em seu bero, criaram de
alguma forma ainda oculta os primeiros organismos. De formas to
simples quanto bactrias, tudo o mais surgiu, evoluindo a partir do
mesmo cdigo da vida, o DNA.
Hoje a cincia sabe que no existem raas humanas, nosso genoma
praticamente idntico do aborgene australiano ao homem branco
europeu. No apenas o racismo ignorncia, mas a prpria noo de
que somos seres a parte na criao, de que os animais irracionais nos
servem como meros objetos, absurda. Os ndios j sabiam que
somos todos um, que a natureza uma s, e que estamos todos
conectados; mas, na poca moderna, foi preciso a prova cientfica
para que abrssemos os olhos. Esta a maior lio da natureza: da
prxima vez que olhar um pequeno roedor em sua toca, saiba que foi
graas a eles que sobrevivemos poca da grande extino dos
dinossauros [1]. Ns somos filhos dos roedores, e das bactrias, porque
nesse caminho csmico, ningum mais especial que ningum, a
todos foi dada a mesma oportunidade de viver e de evoluir.

Nos beneficiamos das trocas


O conceito de raa pura foi definitivamente enterrado pela
evoluo. Se o nazismo surgiu no mundo, foi porque seus lderes

144
eram tambm ignorantes, e perderam a oportunidade de aprender
com a natureza. Seres humanos isolados, reproduzindo-se apenas em
pequenas comunidades locais, so muito mais vulnerveis aos vrus e
doenas em geral, pois simplesmente no tiveram misturas suficientes
com os genes de outros humanos que caminharam por outras partes
do globo.
Porm, mais do que isso, sabemos que as trocas comerciais,
culturais e religiosas so fundamentais para o desenvolvimento da
humanidade como um todo. Foi com a rota da seda, da ndia para a
Europa e Oriente Mdio, que as grandes civilizaes comearam a se
desenvolver mais rapidamente. Foi na poca da afluncia de vrias
correntes filosficas, cientficas e religiosas para um mesmo local de
paz que muito do pensamento humano se solidificou: da Grcia
Antiga a Alexandria, de Al-Andalus ao Renascimento na Europa.
Se alcanamos tais faanhas com trocas de genes, mercadorias e
conhecimento, quem sabe onde poderemos chegar com a troca de
amor?

O altrusmo uma evoluo da espcie


Desde bactrias que gastam energia para produzir uma substncia
viscosa que faz suas colnias flutuarem na gua e ficarem mais
protegidas, at a troca de oferendas ancestrais de homindeos, onde os
machos traziam alimento de suas caadas para trocar pelo sexo com
as fmeas, o altrusmo tem se comprovado como uma evoluo da
espcie.
Aquele que caa sozinho ter mais comida quando abater uma
presa, porm a histria prova que so as espcies que caam em
grupo que obtm a maior vantagem evolutiva: quando todos se
ajudam e auxiliam mutuamente, ainda que tenham de dividir a
caada, existem maiores garantias de que no morrero de fome,
solitrios, pois a probabilidade de haver boa caa todos os dias bem
maior em grupos que tm mais olhos e mais armas afiadas.
Desde pocas imemoriais, a natureza tem nos ensinado tal mistrio:
quanto mais nos afeioamos aos seres, mais capacidade temos de nos

145
afeioar ainda mais. O amor combustvel que no acaba nunca, o
fogo de sua pira eterno e o vento s faz ele crescer mais e mais...

Das adversidades nascem os grandes saltos evolutivos


Nenhuma espcie evoluiu com vida mansa, seja pela abundncia
de presas para caar ou pela ausncia completa de predadores. Sem a
adversidade, seja esta um predador faminto ou um estmago
suplicando por energia, os seres no teriam motivo para evoluir.
Embora todos gostemos de paz, de que tudo ande nos trilhos, no
podemos esperar que as adversidades passem ao largo. Esta seria, no
longo prazo, uma grande armadilha. A estagnao, seja fsica, seja
mental, seja espiritual, o grande mal da humanidade. A poca
trevosa na Europa medieval demonstrou que dogmas no nos servem
de salvao, e que manuais de verdades absolutas de nada adiantam
se as pessoas ainda so ignorantes da real interpretao dessas
verdades. Adquirir conhecimento no faz de ningum um santo:
preciso praticar, preciso sujar os ps de lama, preciso encarar o
deserto e compreender que, onde quer que haja estagnao, a
natureza no nos deixar relaxar.
A guerra da natureza, a que Darwin mencionou acima, uma
forma pela qual o seu mecanismo continua nos puxando, e puxando,
sempre para cima.

O ambiente nos molda


Pequenos cataclismos submarinos, causados pelo fim da vazo de
gua em altas temperaturas da crosta terrestre, podem fazer com que
nichos ecolgicos inteiros de seres microscpicos se extingam,
levando consigo pequenas barreiras de corais e espcies das
profundezas do oceano. Um rio muda de curso, as mones so
interrompidas, e imprios inteiros se extinguem, ou partem para
invadir novos territrios, como caso to comum na histria do sul
da sia...
Em nossa v esperana de que fossemos o centro de todo o Cosmos,
acreditamos que os deuses quem deveriam nos servir, ainda que

146
atravs das mais variadas formas de barganha. Ainda hoje, h
cientistas que creem que podem ditar os rumos da natureza,
criando novas espcies ou retardando indefinidamente o
envelhecimento das clulas do corpo. Tudo em vo: nada est
parado, tudo flui, tudo vibra. A natureza se move em ciclos, e dentre
eras glaciais terrestres, surgiu o ser humano e todo o seu
conhecimento.
Mas nem todo conhecimento em vo. A maior prova est na
compreenso de que, muito mais do que as disputas pela
sobrevivncia, o meio-ambiente que molda a evoluo das espcies.
E mesmo aqui, uma vez mais, os ndios estavam certos: estamos todos
conectados, principalmente com a natureza a nossa volta.

A natureza livre
O homem vem tentando compreender os mecanismos da natureza,
mas at hoje falha miseravelmente em qualquer tipo de previso mais
aprofundada sobre para onde o vento soprar a seguir. Prever o clima
a curto prazo possvel, a longo prazo no: que a natureza insiste
em erguer o seu vu, e dentre pequenos eventos que, por no
sabermos a causa real, chamamos de caticos ou aleatrios, nada
realmente pode ser previsto do futuro. Nem onde o vento vai soprar,
nem onde a terra vai tremer, nem at onde a evoluo poder nos
levar.
Darwin dizia que o destino das espcies tende a perfeio. Muito
embora seja complexo definir o que seja perfeio, a natureza jamais
cansar de nos surpreender. Em apenas alguns segundos do ano
csmico, surgiu o homem e todo o seu conhecimento. A perfeio
o amanh, o porvir, a potencialidade das conscincias etreas a
bailar por entre eras e espcies e ningum pode realmente prever
aonde tudo isso vai dar.
De sua agenda, a vida mesmo cuida: a natureza livre.

147
A vida a funo do sistema
Embora todo sistema tenha sua funo, h muitos que preferem
ignorar que o sistema-natureza tambm tenha a sua. Em cada
partcula que insiste em moldar organismos que se comportam de
forma anti-entrpica enquanto vivificados, encontra-se parte do texto
sagrado; texto este que, codificado, reafirma atravs de infinitas
reaes qumicas em meio ao turbilho do universo: Produzir vida,
esta a minha funo.

A lei da evoluo
Nem o mais forte, nem o mais inteligente. Sobrevive e evolui
aquele que melhor se adapta as condies do ambiente, e as suas
mudanas.
Fisicamente, fazemos parte da espcie que obteve o maior sucesso
em se adaptar ao meio-ambiente. Exploramos e ocupamos as zonas
mais remotas do planeta, e hoje estamos em via de nos lanar ao
oceano do Cosmos. Que nos faltar, seno uma adaptao de
conscincia? Seno explorar e ocupar nosso infinito interior?

FILHOS DE NEANDERTAIS
19.06.2011

H muito tempo se sabe que os neandertais so uma espcie


extinta, do gnero homo, que habitaram o Oriente Mdio e a Europa
desde cerca de 300 mil anos atrs. Tambm por muito tempo
acreditou-se que os neandertais eram uma espcie inferior ao homo
sapiens chamados homo neanderthalensis , e que eram seres quase
irracionais, praticamente homens das cavernas, que sequer tinham
a capacidade de falar qualquer linguagem. Segundo essa crena, a
extino dos neandertais, h cerca de 29 mil anos atrs, estaria
explicada pela competio com o homem moderno na medida em
que este avanava para ocupar todo o globo, incluindo as terras
nativas onde os neandertais se desenvolveram por milhares de anos.

148
Em 1856, trs anos antes da publicao de A Origem das Espcies,
do coautor da teoria da evoluo, Charles Darwin, foram encontrados
os primeiros fsseis de neandertal numa gruta do pequeno Vale de
Neander, na Alemanha [2]. Este vale, que tambm emprestou seu
nome a prpria espcie neandertal, foi assim batizado em
homenagem a Joachim Neander: pastor e compositor do sc. XVII,
autor de cnticos religiosos ainda hoje populares entre os protestantes
alemes. Consta que ele gostava de procurar inspirao neste vale,
ento com uma paisagem idlica. Numa traduo para o portugus, o
nome deste vale seria Vale do Homem Novo. Numa feliz
coincidncia, os neandertais no poderiam ter sido batizados por
nome mais apropriado os homens novos.
Para compreender como a mesma cincia que um dia classificou
os neandertais como homens das cavernas, recentemente
desmistificou esta crena, e descobriu evidncias de uma espcie
que, em sua poca, era provavelmente to ou mais desenvolvida que
o homo sapiens, precisamos antes voltar ainda mais no tempo...
Uma comparao moderna do DNA de homindeos (espcies
ancestrais do homo sapiens) e humanos vivos sugere que o homo
sapiens surgiu entre 120 mil e 220 mil anos atrs na frica. Um grupo
de talvez apenas 10 mil deles ento deixou o continente entre 50 mil
e 100 mil anos atrs, talvez pelas mudanas climticas ocasionadas
por uma erupo vulcnica monumental na ilha de Sumatra (h
cerca de 71 mil anos), talvez simplesmente porque decidiram explorar
o horizonte a frente.
Esse movimento migratrio no deve ser compreendido como um
movimento exploratrio, mas como uma lenta migrao onde a
maior parte dos descendentes terminava por permanecer nas terras
prximas de onde nasceram, enquanto apenas alguns poucos
continuavam seguindo adiante... J os neandertais evoluram a partir
de um ancestral comum dos homo sapiens, provavelmente o homo
erectus, e j haviam chegado a Europa e ao Oriente Mdio quando
os primeiros exploradores saram da frica.

149
Depois de um breve perodo de coexistncia no Oriente Mdio,
onde tanto o homem moderno quanto os neandertais geraram filhos
uns dos outros, os homo sapiens partiram para dominar a sia, a
Oceania e as Amricas atravs da Ponte Terrestre de Bering, que
hoje derreteu. Os neandertais preferiram, por alguma razo,
continuar no prprio Oriente Mdio e na Europa.
Nalgum dia histrico da pr-histria, os homo sapiens finalmente
decidiram adentrar a Europa, e encontraram seus primos entre uma e
outra caada. O que tero pensado uns dos outros? Teria a tradio
oral de suas tribos selvagens conservado as histrias de suas origens
em comum? quase certo que no quase certo que se
entenderam como seres completamente distintos.
Os neandertais desenvolveram-se em homens e mulheres mais
atarracados, com braos e pernas menos alongados, para que
pudessem conservar melhor o calor corporal no frio europeu do
Pleistoceno. Seus narizes eram mais largos e sua faces, quem sabe,
mais grotescas. Os crebros, porm, eram maiores e algumas
gramas mais pesados os neandertais tinham aproximadamente
uma bola de bilhar a mais de massa cerebral, em relao aos seus
primos.
A teoria de que os neandertais careciam de uma linguagem
complexa foi difundida at 1983, quando um osso hiide de
neandertal foi encontrado na caverna Kebara, em Israel. O osso
encontrado praticamente idntico ao dos humanos modernos. O
hiide um pequeno osso que segura a raiz da lngua no lugar, um
requisito para a fala humana e, dessa forma, sua presena nos
neandertais implica alguma habilidade para a fala.
Muitos acreditam que mesmo sem a evidncia do osso hiide,
bvio que ferramentas avanadas como as do perodo musteriense,
atribudas aos neandertais, no poderiam ser desenvolvidas sem
habilidades cognitivas incluindo algum tipo de linguagem falada.
Pesquisadores identificaram genes extrados de fsseis que
comprovariam que os neandertais possuam capacidade de falar. Sua
fala teria sido lenta, compassada e naralizada.

150
Certamente os neandertais foram muito mais do que homens das
cavernas. Porm, teriam sido eles mais inteligentes e avanados que
os homo sapiens de sua poca [3]? Se este foi o caso, como diabos
teriam sido extintos? Por que afinal hoje continuamos nos
entendendo como homo sapiens, e no neandertais?
Em 2008, cientistas anunciaram a decodificao do genoma
mitocondrial do neandertal. Na poca, concluram que as evidncias
genticas indicavam que os neandertais provavelmente no se
misturaram com o homo sapiens, apesar de terem convivido com
seres humanos modernos por milhares de anos. O genoma
mitocondrial, porm, s uma amostra do DNA de um organismo...
Nos anos seguintes, at meados de 2010, cientistas sequenciaram 60%
do genoma completo dos neandertais e compararam o resultado com
o genoma de cinco pessoas de diferentes partes do mundo (frica do
Sul, frica Ocidental, Papua-Nova Guin, China e Frana).
Os autores do trabalho, detalhado em dois artigos na revista
Science, afirmam que os humanos modernos e os neandertais muito
provavelmente se cruzaram em pequena medida. A rea em que
os esparsos encontros romnticos ocorreram, provavelmente, foi o
Oriente Mdio, medida que o homo sapiens saa da frica em
direo sia. De 1% a 4% do genoma do homem moderno parece
ser dos neandertais, estimam os autores [4]. Apenas alguns africanos
parecem possuir um genoma completamente humano, todos os
outros povos da Terra tm traos do genoma neandertal.
Teriam os neandertais sobrevivido em ns? Seremos ns os filhos
dos neandertais? Sabe-se que os registros de fsseis neandertais foram
sumindo gradualmente na linha de tempo pr-histrica primeiro,
do Oriente Mdio, depois do oeste europeu, ento o norte e a regio
central, at que os ltimos fsseis apontam para a pennsula Ibrica,
h cerca de 29 mil anos. O que teria varrido os neandertais para
oeste, at sua provvel extino?
Isso, no se sabe ao certo. Mas eis que ainda temos uma ltima e
extraordinria evidncia de que os neandertais encontraram uma
forma de, literalmente, permanecer entre ns: o menino do Lapedo

151
foi descoberto em 1998, numa expedio ao Abrigo do Lagar Velho,
na cidade portuguesa de Leiria, para estudar algumas pinturas
rupestres descobertas anteriormente.
A relevncia deste achado arqueolgico, com cerca de 24.500 anos,
se d pelo fato do fssil ter pertencido a uma criana que teria
nascido do cruzamento de um homo neanderthalensis com um
homo sapiens, o que revelaria que espcies diferentes de humanoides
poderiam cruzar entre si e gerar descendentes. Com o menino do
Lapedo podemos tambm sugerir que o neandertal desapareceu no
por extino, mas sim pela interao entre eles e os homo sapiens, e
uma absoro dos primeiros pelos ltimos.
Ns somos, portanto, os verdadeiros filhos dos neandertais.
Carregamos em ns os registros de seus antepassados, e alguma parte
de nosso DNA vem deles... Talvez, quem sabe, a melhor parte.

ADO E EVA ERAM NEGROS


08.04.2015

bem provvel que a maioria dos cientistas no creia, ao menos


literalmente, que Ado e Eva foram os primeiros seres humanos. Mas,
fato que os primeiros seres humanos, sejam quais fossem os seus
nomes, eram negros. Neste caso j no uma questo de crena, a
cincia j tinha fortes evidncias de que o homo sapiens se originou
na frica [5], e recentemente, com o estudo do genoma humano,
chegou concluso que a pele branca, clara ou plida resultado de
uma mutao relativamente recente em nossa histria evolutiva.
O estudo, apresentado na 84 reunio anual da Associao
Americana de Antropologia Fsica, realizada em maro de 2015 nos
EUA, oferece fortes evidncias que os europeus modernos no se
parecem muito com os de 8 mil anos atrs.
Um time internacional de cientistas analisou o genoma dos restos
de 83 indivduos encontrados em stios arqueolgicos espalhados pela
Europa. Os resultados apontam que a populao europeia moderna

152
uma mistura de pelo menos trs antigas populaes que chegaram
Europa em diferentes migraes nos ltimos 8 mil anos.
Comparando com dados do Projeto 1000 Genomas, os cientistas
conseguiram encontrar quatro genes associados com as mudanas na
pigmentao da pele que passaram por forte processo de seleo
natural.
Os cientistas encontraram dois genes diferentes relacionados com a
colorao da pele, alm de um outro, ligado aos olhos azuis e que
tambm pode contribuir para a pele clara e o cabelo louro. Os
humanos modernos que migraram da frica para a Europa h cerca
de 40 mil anos tinham a pele escura, o que uma vantagem para
regies ensolaradas. E o estudo confirma que h 8.500 anos, povos
caadores e coletores na Espanha, Luxemburgo e Hungria tambm
possuam a pele escura, pois eles no tinham os genes SLC24A5 e
SLC45A2, que levaram despigmentao e pele plida dos
europeus atuais.
Mas no extremo norte, onde os baixos nveis de luz favorecem a
pele branca, os pesquisadores encontraram um panorama diferente
entre os povos caadores e coletores: sete corpos do stio arqueolgico
de Motala, no sul da Sucia, datados em 7.700 anos, possuam ambos
os genes ligados pele clara, assim como um terceiro, o
HERC2/OCA2, que causa os olhos azuis. Dessa forma, segundo o
estudo, os povos caadores e coletores do norte da Europa j
possuam a pele plida, mas os das regies centrais e sul tinham a
pele escura.
Ento, os primeiros povos agricultores chegaram Europa, h
7.800 mil anos, vindos do Oriente Prximo, tambm carregando os
dois genes em questo. Eles se misturaram s populaes caadoras e
coletoras e espalharam o gene SLC24A5 pelas regies Central e Sul
da Europa. A outra variante, o SLC45A2, se manteve em nveis baixos
de penetrao at 5.800 atrs, quando comeou a se espalhar pelo
continente.
O estudo no especifica porque esses genes passaram por tamanho
processo de seleo, mas existe a teoria que a despigmentao serviu

153
para maximizar a sntese de vitamina D, conforme afirmou a
paleoantroploga Nina Jablonski, da Universidade do Estado da
Pensilvnia. Pessoas que vivem em altas latitudes no recebem
radiao UV suficiente para sintetizar a vitamina, ento a seleo
natural pode ter favorecido duas solues genticas para a questo:
evoluir a pele clara para absorver mais radiao; e favorecer a
tolerncia lactose, para se digerir os acares e a vitamina D
encontrados no leite.
O que ns imaginvamos como um entendimento simples sobre o
surgimento da pele despigmentada na Europa, um emocionante
trabalho da seleo disse Nina, em entrevista revista Science
Esses dados so interessantes porque mostram como se deu a
evoluo recente.
Enquanto em boa parte de nossa histria o racismo teve suporte na
cultura geral, em algumas doutrinas de religiosos equivocados, em
filosofias empobrecidas, em polticas pblicas desconexas, e at
mesmo na prpria cincia, um alento perceber como estavam
certos todos aqueles que contemplaram a Natureza e perceberam h
eras, pelas mais diversas vias, que somos todos uma nica raa. E foi a
prpria Natureza quem nos contou: o estudo do genoma humano
deixa muito claro e cristalino que tudo aquilo que um dia foi
chamado de raa humana se resume a pequenas diferenas de
tonalidade da pele, alm de caractersticas faciais e capilares, que
nem de longe so suficientes para delimitar mais de uma raa de
homo sapiens no globo.
De fato, a nica outra raa humana com quem j convivemos j
est extinta, mas h resqucios dela em partes de nossos genes. Os
neandertais e os homo sapiens tiveram um breve perodo de
coexistncia no Oriente Mdio, quando chegaram a gerar filhos uns
dos outros. Mas, enquanto os homo sapiens partiram para dominar a
sia, a Oceania e as Amricas (atravs da Ponte Terrestre de Bering,
que hoje derreteu), os neandertais preferiram, por alguma razo,
continuar no prprio Oriente Mdio e na Europa... Nalgum dia
histrico da pr-histria, os homo sapiens finalmente decidiram

154
adentrar a Europa, e encontraram seus primos entre uma e outra
caada. O que tero pensado uns dos outros? Teria a tradio oral de
suas tribos selvagens conservado as histrias de suas origens em
comum? quase certo que no quase certo que se entenderam
como seres completamente distintos.
Se h uma raa pura entre os homo sapiens, ela composta
precisamente pelos raros povos ancestrais africanos que chegaram aos
dias atuais sem jamais terem sado do Continente Me. Enquanto a
lendria raa ariana na realidade uma grande mistura de
migraes genticas, onde se inclu at mesmo parte do DNA
neandertal, a nica vertente pura dos homo sapiens negra e
africana, como Ado e Eva.
E, se a seduo de pertencer a uma suposta raa superior muitas
vezes motivo suficiente para que muitos de ns abandonem o bom
senso e as lies de boa convivncia, talvez seja a hora de levantarmos
um alerta: o racismo no uma questo de ser ou no politicamente
correto, de se ter ou no uma boa capacidade de convivncia, o
racismo uma questo de profunda, profundssima ignorncia.
Se nos dias atuais nossos irmos que carregam os genes de nossa
pele original j conseguem ser aceitos e amados quando so craques
em seus times de futebol, ou at mesmo quando se tornam
presidentes de potncias mundiais, isso muito bom, mas ainda no
o bastante...
Pois se mesmo tais craques da bola volta e meia ainda so obrigados
a conviver com torcidas de mentalidade pr-histrica, que se aprazem
em atirar bananas nos gramados, e mesmo se em pases de primeiro
mundo, governados por um presidente de pele negra, nossos irmos
ainda so mortos por policiais com tiros pelas costas, porque ainda
h muita ignorncia ainda por ser depurada.
E como vencer a ignorncia da alma, seno pela educao da
alma?
E como perpetuar a ignorncia, seno por uma educao
corrompida?

155
Sim, Ado e Eva, e todos ns, somos negros, pois negra a nossa
cor original, e negro o continente de onde todos ns um dia samos
para conquistar a Terra. Sim, o den, afinal, tambm africano...
Est na hora de comearmos a reconstru-lo, no mundo inteiro.

O CAMPO ALM DAS IDEIAS


27.07.2017

Caminhando junto ao poente numa das regies mais inspitas do


planeta, as margens do grande Kalahari, deserto ao sul da frica,
Pedro se impressiona com os hbitos de seus companheiros (alm do
guia turstico, claro): os bushmen, ou povo san, caadores-coletores
que vivem em torno dos poucos poos dgua subterrnea na regio
h dezenas, qui centenas de milhares de anos.
interessante como a gente anda neste lugar e incapaz de
observar o que eles observam. Eles veem cada planta, fruta, cada
detalhe da paisagem com outro olhar, pois isso tudo faz parte da sua
sobrevivncia conclui Pedro, ou Pedro Andrade, jornalista
apresentador do programa Pedro Pelo Mundo, do canal de TV a cabo
GNT. Neste episdio ele decidiu retornar a Botswana, antigo
protetorado britnico que, aps adquirir sua independncia em 1966,
multiplicou seu PIB per capta em dezenas de vezes e se encaminha
para a prosperidade sem ter passado por guerra civil ou perodos
ditatoriais, algo extremamente incomum para um pas africano.
Mas a grande caracterstica de Botswana precisamente estar to
isolado do resto do mundo que, por algum milagre, o povo san pde
viver relativamente intocado at os dias atuais, preservando uma
cultura e estilo de vida arcaicos, o que tambm pde ser comprovado
pela cincia. Segundo estudos modernos, os san possuem um dos
mais elevados graus de diversidade do DNA mitocondrial dentre
todas as populaes humanas, o que indica que eles so uma das mais
antigas comunidades do globo. O seu cromossomo Y tambm sugere

156
que, do ponto de vista evolucionrio, os san se encontram muito
perto da raiz da espcie humana (homo sapiens).
No fim da noite, Pedro participa como observador dos rituais e
cnticos dos san. Em torno de uma pequena fogueira, as mulheres
cantam e batem palmas sentadas, e os homens danam enfileirados
em crculo. Mas no s isso: aps entrarem em transe, alguns dos
xams [6] san incorporam seus prprios antepassados e entidades da
natureza. At mesmo o guia turstico, um branco ocidental que se
apaixonou pela regio e pelos san, pratica a incorporao para virar
ele mesmo um xam entre o povo ancestral. Afinal, os san so antigos
o suficiente para saber que, sejamos brancos ou negros, todos somos
um mesmo povo, todos samos dali, ou de bem perto dali, h
centenas de milhares de anos, para povoar o resto do planeta.
Alguma coisa antiga e profunda tocou Pedro nesta viagem, e
principalmente neste breve contato com os san. isto pelo menos
que ele prprio confessa ao fim do episdio, muito embora no saiba
explicar ao certo o que exatamente. Decerto, o mesmo deve
ocorrer com muitos ditos civilizados que tm a oportunidade de
realizar este tipo de contato. Seria intil perguntar ao prprio guia
turstico e aprendiz de xam o que que o fez trocar a vida ocidental
pela vida como guia turstico no Kalahari. H alguma coisa de
transcendente nos san, alguma alma ancestral que, de muitas formas,
tambm a nossa alma.
E decerto de nada adiantaria escrever um tratado sobre o assunto.
Ainda que os san aprendessem ingls ou portugus, jamais seriam
capazes de colocar em palavras as experincias msticas que, de to
constantes, quase dirias, so praticamente o seu dia a dia. Os san
vivem at hoje noutro mundo, o mesmo mundo que toda a nossa
espcie viveu um dia, mas que vem sendo gradativamente esquecido.
Neste mundo, no faz sentido se falar em mundo material e
espiritual, em vivos e mortos, em coisas sagradas: no dia a dia dos san,
o material e o espiritual so basicamente uma coisa s, os vivos e os
mortos jamais deixaram de se comunicar, e no h nada,
absolutamente nada, que no seja sagrado.

157
E, como as palavras por si s so inteis, precisamos recorrer
poesia. Como bem resumiu o poeta persa Jalal ud-Din Rumi: Alm
das ideias de certo e errado h um campo, eu lhe encontrarei l.
Quando a alma se deixa naquela grama, o mundo est preenchido
demais para que falemos dele. Ideias, linguagem, e mesmo a frase
cada um j no fazem mais nenhum sentido.
Para boa parte do planeta, os san so um povo selvagem que
permaneceu atrasado e perdido nalgum deserto africano. Para os san,
ou para os seus espritos ancestrais, o restante do planeta nada mais
do que a famlia que resolveu ir caminhar para as regies mais
afastadas, at que se esqueceu de retornar. E, segundo a cincia
moderna, so os san quem esto com a razo [7]. D o que pensar.
costume do Ocidente avaliar a evoluo de um povo ou
civilizao pela sua capacidade filosfica e cientfica, em suma, pela
sua racionalidade. No campo espiritual, porm, as coisas so um
tanto mais complexas de se julgar. O povo san, por exemplo, no
pratica canibalismo, no faz sacrifcios de sangue aos deuses, no
devasta o seu meio ambiente de forma predatria. Um telogo de
certo renome poder dizer: Ok, tudo bem, mas eles so incapazes de
reconhecer um Deus nico... Mas, ser que isso algum parmetro
razovel para determinar sua evoluo espiritual?
H muitos reinados milenares do continente africano que
veneravam os chamados orixs, que so basicamente os
correspondentes dos deuses das mitologias gregas ou egpcias, e
possivelmente at mais antigos. No entanto, entre diversos mitos de
Criao africanos, temos um Ser Supremo quem criou os orixs e os
homens, e seu nome Olorum. Ao contrrio dos demais orixs,
Olorum no possui nem culto direto nem templo individual, alm
claro de no receber oferendas, sejam de animais ou frutas ou o que
for, j que Olorum j tudo. Ora, muito embora seja complexo
associar Olorum diretamente com Jav ou Allah, fica muito claro
que, no fundo, a religio dos orixs tambm , e sempre foi,
monotesta. Portanto, os africanos antigos j conheciam um Deus

158
Criador nico, e isso no foi inveno exclusiva dos povos do Oriente
Mdio.
Claro que nem todos os povos africanos ao longo dos ltimos
milnios chegaram mesma profundidade de compreenso
espiritual. Mas ns ocidentais no podemos nos gabar de estarmos
muito na frente deles. At pouco tempo atrs, nossas doutrinas mais
elaboradas ainda aceitavam, na prtica, que escravos no tinham
alma, e que precisavam ser batizados para conseguirem sua entrada
no Cu. Foi assim que muitos ditos cristos arrancaram milhes de
africanos a fora de suas casas e, atravs de grilhes e aoites, os
trouxeram para trabalhar na Amrica. Trabalho no assalariado,
evidentemente.
Nem mesmo seus nomes eles puderam trazer na bagagem.
Chegando ao Novo Mundo, eram batizados com nomes como
Joaquim de Jesus ou Maria de Ftima. Mas, ainda que os nomes
tenham se perdido, seus espritos ancestrais jamais lhe abandonaram.
Foi assim que, no Brasil, o maior pas negro do mundo, surgiu o
samba, o Candombl, a Umbanda etc. Os sobrinhos dos san
perderam suas casas e seus nomes, mas os orixs persistiram, afinal
aqui eles tambm estavam dentro de Olorum. No h nada l fora.
E, apesar dos grilhes, dos aoites e do preconceito que surge da
ignorncia persistente dos ditos civilizados, l naquele campo onde
vivem os poetas e os msticos, l, alm das ideias de certo e errado, l,
onde habitam os deuses e danam os xams, eles nos perdoaram, eles
nos aceitaram de volta, de braos abertos, de alma aberta.
E, aqueles que, como Pedro, estiveram por l, ainda que por pouco
tempo, ainda que por uma noitinha s, compreenderam: a frica
todo o mundo!

159
VIDA 1.0
22.05.2010

Em um dos episdios da saudosa srie de TV Cosmos, Carl Sagan


inicia dizendo a seguinte frase: Se voc quiser fazer uma torta de
ma a partir do zero, voc precisar primeiro inventar o universo.
De fato, como Parmnides bem definiu, ex nihilo nihil fit (do nada,
nada se faz). Essa uma questo que talvez ainda esteja alm de
nossa cincia por um bom tempo talvez mesmo para sempre. J a
questo do surgimento da vida a partir de matria inorgnica, qui
possa ser resolvida nalgum dia, pelo menos algo que pela lgica nos
parece mais vivel, embora estejamos ainda muito distantes de
desvelar tal mistrio.
Uma das teorias mais consideradas sobre a origem da vida na Terra
a panspermia. Ela trata da hiptese segundo a qual as sementes de
vida so prevalentes em todo o universo e que a vida na Terra
comeou quando uma dessas sementes aqui chegou, provavelmente
na cauda de um cometa. Em O Universo Vivo, Chris Impey nos
esclarece melhor a questo:

Tanto cometas quanto meteoros podem transportar molculas


complexas para a Terra. Surpreendentemente, quando os cientistas
simulam impactos, os aminocidos no s sobrevivem ao choque,
mas muitos se unem para formar polipeptdios ou mini-protenas
intimamente ligados origem da vida.
Os meteoritos tambm trazem um ingrediente vital: o fsforo. Esse
elemento reativo o quinto mais importante elemento biolgico
depois de carbono, hidrognio, oxignio e nitrognio, embora sua
produo pelas estrelas seja bem pequena. O fsforo decisivo para a
vida porque forma a espinha dorsal do DNA, e tambm o
ingrediente principal do ATP trifosfato de adenosina o
combustvel fundamental da vida.

160
A panspermia procura solucionar um problema corrente nas teorias
do surgimento da vida na Terra ocorre que nas condies iniciais
do planeta, provavelmente no tnhamos elementos suficientes para
explicar sua obscura origem. Para o milagre da primeira clula,
preciso recorrer a elementos aliengenas. Vejamos o que Impey tem a
dizer:

A vida hoje no se parece com substncias qumicas flutuando em


uma lagoa salgada, ou com molculas complexas aprisionadas em
uma superfcie mineral. Todas as formas de vida, da menor bactria
at a sequoia mais imponente, so feitas de clulas. Depois que uma
clula primitiva foi criada, o caminho para o alto ficou claro.
Certamente ir de uma bactria a um chimpanz um passo menor
do que ir de uma mistura de aminocidos a uma bactria. Saber
como se formaram s primeiras clulas vital para que a cincia
compreenda a origem da vida.
Mas essa questo ainda permanece em aberto. Apesar de nos dias
atuais a cincia pelo menos fazer uma ideia bsica de como o
processo provavelmente se conduziu, nunca vimos molculas se
reproduzindo, nunca produzimos uma clula sequer a partir de
elementos sem vida.

Em suma: o mecanismo pelo qual as bactrias evoluram ao longo


dos milhes de anos de vida na Terra at a incrvel diversidade
biolgica que encontramos atualmente, este bem fundamentado
pela revoluo do pensamento e da cincia a partir da teoria de
Darwin-Wallace. J o mecanismo que deu efetivamente origem a
vida, e que transformou matria inanimada em clulas orgnicas
complexas, possibilitando o surgimento do RNA e do DNA, este
ainda intriga a comunidade cientfica, e no sabemos ainda quando
poder ser compreendido.
Entretanto, no h motivo para imaginar que o homem nunca ir
solucionar tal enigma. Se considerarmos o ano csmico todo o
tempo do universo comprimido em um ano imaginrio faltando 20

161
segundos para meia-noite, os homindeos evoluem para se tornar
exatamente como ns, inventam as ferramentas e a agricultura, e
constroem as primeiras cidades. A Revoluo Coperniciana acontece
quando falta um segundo para a meia-noite. A teoria de Darwin-
Wallace e a biologia surgem dentro desses centsimos de segundo j
no finalzinho do ano... Ou seja: se verdade que a evoluo da vida
levou bilhes de anos na Terra, tambm verdade que chegamos a
um estgio inimaginvel, uma verdadeira ebulio da informao e
do conhecimento humano acerca do grande Cosmos a sua volta.
Carl Sagan dizia que ns somos uma forma do Cosmos conhecer
a si mesmo. Pois bem, at pouco tempo atrs a vida evoluiu por si
mesma, no que costumamos chamar de evoluo natural. A vida
permitiu que seres humanos pudessem evoluir para chegar ao
conhecimento necessrio para descobrir o DNA, clonar algumas
espcies e sequenciar seu prprio genoma... Mas nesse momento
chegamos ao anncio de Craig Venter (bioqumico americano): a
primeira forma de vida auto-replicante, a primeira bactria artificial
foi criada pelos cientistas de sua equipe.

At aqui estivemos na Vida 1.0, agora chegamos a Vida 2.0

VIDA 2.0
22.05.2010

Viver, errar, cair, triunfar, recriar a vida a partir da vida James


Joyce

Essa uma trs das frases impressas em trechos do cdigo


gentico da primeira clula sinttica criada pelo homem. Alm
disso, essa espcie tem dentro de si o endereo de um website e
diversas instrues para interpretao do novo cdigo lingustico
desenvolvido pela equipe de Craig Venter para poder inserir tais

162
marcas dgua no cdigo gentico da nova criatura (o cdigo
dentro do cdigo dentro do cdigo).
Em 20/05/2010 Craig Venter anunciou a nova era da cincia da
criao, e surgiu a Vida 2.0 customizada por ela mesma... Quais os
requisitos mnimos para um micrbio funcionar? Com essa pergunta
originalmente na cabea e US$ 40 milhes para gastar, a equipe de
Venter foi capaz de criar vida a partir de informaes armazenadas
num computador.
O potencial biotecnolgico enorme, mas os riscos associados
nova tecnologia no podem ser menosprezados. Ao montar o genoma
do novo micro-organismo, a equipe eliminou os genes originais da
bactria Mycoplasma mycoides que as tornam nocivas s cabras.
Eliminaram tambm as sequncias de DNA que permitiriam sua
eventual reproduo fora de um laboratrio de pesquisa. S depois
inseriram o material gentico sinttico numa verso oca de outra
bactria, a Mycoplasma capricolum.
Basicamente, eles sequestraram uma clula e assumiram o
comando, injetando nela um genoma essencialmente sinttico. As
questes tcnicas no sero avaliadas a fundo aqui, mas a questo
primordial que nada aqui foi feito do nada - parafraseando Carl
Sagan, para se criar uma clula a partir do zero, voc precisar
primeiro inventar o universo.
Mesmo assim, mesmo que os cientistas no tenham criado nada,
eles deram um passo enorme na compreenso do mecanismo da vida.
To grande foi este passo, nos ombros de gigantes, que podemos hoje
no somente decifrar uma parte do cdigo da vida, como interagir
com ele, e customiz-lo! como se tivssemos uma Pedra de Roseta
para a linguagem que informa a vida como ela deve se comportar...
Ao invs de interpretarmos e redigirmos lnguas esquecidas,
estaremos agora interpretando e redigindo pequenos princpios de
vida, pequenas bactrias talvez to complexas quanto as que primeiro
surgiram em nosso planeta.
Venter afirma que criou a primeira forma de vida cujos pais so
um computador. Isso d o que pensar... Cdigo de computador,

163
cdigo gentico, cdigo ser que o cdigo gera a si mesmo? Ou
necessita de uma inteligncia para constru-lo?

Carl Sagan passou boa parte da vida considerando a possibilidade


do contato de inteligncia aliengena com a Terra. Em sua clebre
fico, Contato, esse contato se d atravs do envio de ondas de rdios
em intervalos que ditam os nmeros primos. Os nmeros primos so
um cdigo no natural, no sentido que no se encontram
aleatoriamente na natureza. Ou seja, em sua fico os cientistas do
SETI tm a uma confirmao do contato de inteligncias
aliengenas... Mas, e se o nosso prprio cdigo gentico no for
tambm uma linguagem, um cdigo que denota alguma inteligncia
por parte de quem o criou?
A fsica contm alguns nmeros persistentes e importantes a
massa do prton, a massa do eltron, a carga eltrica das partculas
subatmicas, a energia das foras fundamentais da natureza e assim
por diante. Se muitos desses nmeros fossem ligeiramente diferentes,
no estaramos aqui. Em outras palavras, tora a base fundamental e a
fsica ainda seria funcional, mas as consequncias dessas leis agindo
sobre o universo no incluiriam formas de vida baseadas no carbono,
como ns.
As condies necessrias para se produzir carbono so to
especiais que o astrofsico Fred Hoyle chegou a especular, em um
artigo intitulado O universo: reflexes passadas e presentes, que um
superintelecto est brincando com as leis da fsica. No muito
diferente da ideia bsica dos destas e pantestas.
Mas eu no quero aqui diminuir a conquista de Venter e sua
equipe. Muito pelo contrrio, quero exatamente demonstrar que
independentemente do que nos criou um ser divino, um
superintelecto, uma equipe de cientistas aliengenas ou elementos
vindos de algum outro lugar obscuro na cauda dos cometas , e
ainda que talvez nunca possamos ter uma cincia exata da causa,
estamos caminhando a passos largos para decifrar seu efeito e seus
sutis e elegantes mecanismos.

164
Apesar de no terem realmente criado nada, Venter e sua equipe
sintetizaram vida a partir de vida pr-existente, e uma vida que poder
agora se auto-replicar. preciso muito cuidado, j que no sabemos
at onde essa vida ir chegar, e se ser usada apenas para fins
medicinais e ecolgicos, ou tambm como instrumento de morte e
destruio.
Mas com grande conhecimento vem grande responsabilidade. No
adianta pestanejar: a evoluo no anda para trs... Teremos de lidar
com novas questes ticas e tentar sobreviver a nossa prpria
ignorncia.
Entretanto, se tudo mais der errado, se nosso futuro realmente a
extino devido s mudanas climticas ou as guerras nucleares e
biolgicas , ao menos agora temos uma nova chance de
sobrevivncia. que se o apocalipse da vida terrestre realmente
chegar, bastar enviarmos satlites com nossas bactrias sintticas
para o infinito do Cosmos. Enviar e torcer para que caiam nalgum
dia em algum outro planeta em formao, de modo que a vida se
reinicie, e se faam novas todas s coisas.

HOMEM-MQUINA
01.06.2009

Alan Turing era uma criana brilhante e solitria. Seu intelecto


independente no se encaixava nas expectativas dos professores; ele
estava nos ltimos lugares de sua classe em vrias disciplinas.
Entretanto em 1935, quando tinha 23 anos, impressionou os colegas
na Universidade de Cambridge (ele era ingls) inventando a
caracterizao matemtica de uma mquina que iria se tornar uma
das contribuies mais importantes da histria da computao. A
terica mquina de Turing pode computar respostas para um
problema matemtico baseado num programa. Ela consiste em um
dispositivo de entrada de dados, um conjunto de estados internos que

165
correspondem a um programa e a um dispositivo de sada. Qualquer
computador moderno, em essncia, uma mquina de Turing.
Em 1950, quando os microchips de silcio ainda no existiam,
Turing percebeu que, conforme os computadores ficassem mais
espertos, a questo da inteligncia artificial iria acabar surgindo. No
artigo Mquinas computacionais e inteligncia, Turing substituiu a
pergunta As mquinas podem pensar? por Pode uma mquina
um computador passar no jogo da imitao?. Isto , pode dialogar
de forma to natural a ponto de fazer com que uma pessoa pense que
seu interlocutor humano?
Turing tirou essa ideia de um jogo no qual um dos participantes,
chamado de entrevistador, precisa determinar, fazendo uma srie de
perguntas, se uma pessoa em outra sala homem ou mulher. Turing
substitui a pessoa na outra sala por um computador. Para passar no
teste de Turing, a mquina precisaria responder qualquer pergunta
do entrevistador com a competncia lingustica e a sofisticao de um
ser humano. Ao final de seu artigo, Turing previu que em 50 anos
ou seja, mais ou menos at o ano 2000 seramos capazes de
construir computadores to bons na imitao que um entrevistador
mdio teria apenas 70% de chances de identificar se estava falando
com uma pessoa ou uma mquina.
At agora a previso no se realizou. Nenhum computador
conseguiu, na verdade, passar no teste de Turing. Um ser humano
com excelente raciocnio matemtico leva em torno de 10 segundos
para calcular a soma 3.456.732 + 2.245.678; um computador mdio da
primeira dcada do sculo 21 pode realizar o clculo em 0,000000018
segundo. No de admirar que na aurora da cincia da computao
o homem se maravilhava a tal ponto com a tecnologia que predizia
coisas miraculosas para um futuro prximo. Como dizia Arthur C.
Clarke, qualquer tecnologia suficientemente avanada
indistinguvel da magia.; mas talvez faltasse aos homens em xtase
com sua tecnologia a percepo de que a maior mquina que j
colocamos as mos, que j operamos, exatamente a mquina da
mente.

166
No to difcil imaginar a causa da falha miservel na previso de
Turing: computadores processam informaes de forma digital,
convertidas em bits. A mente interpreta informaes de forma
analgica, sem qualquer tipo de converso. Enquanto um bit de
informao pode ser 0 ou 1, verdadeiro ou falso, e assim por
diante, a mente pode interpretar um mesmo input de informao de
maneiras praticamente infinitas, se for necessrio.
Somente na questo da linguagem humana um computador j
invariavelmente limitado na imitao da mente: crucial levar em
conta o contexto em que as frases so ditas, mas o computador no
consegue reconhec-las com facilidade. A palavra banco, por
exemplo, pode significar um assento ou uma instituio
financeira dependendo da situao em que usada. Este um
exemplo simples, imaginem ento como um computador poder um
dia interpretar uma frase como eu estava apaixonado, seu beijo era
to doce quanto as mas do Paraso e seu perfume me lembrava um
jardim perdido no tempo... Certamente a poesia no pode ser
computada.
Apesar disso, h quem confunda a mente humana com o crebro, e
dessa maneira acredite piamente que ns funcionamos exatamente
como uma mquina, e que questo de tempo at que a inteligncia
artificial no apenas imite a cognio humana, mas a suplante!
Vejamos como o materialismo soube ocultar o absurdo que salta
aos olhos daqueles que sabem enxergar alm dele: se o crebro o
nico responsvel pela gerao do processo de conscincia, ento
conclumos que tudo o que ele faz interpretar e processar as
informaes sensoriais que lhe chegam a todo segundo. Dessa forma,
o crebro reage ao ambiente e vai lentamente formando uma base de
memria, na teoria a nica responsvel por sua personalidade,
sentimento e moral. Mal comparando a um computador moderno,
teramos que o hard disk (HD) corresponderia as memrias
armazenadas no hipocampo. O processador corresponderia a
capacidade de interconexo das sinapses entre as clulas neurais, o
que possibilitaria o raciocnio e a cognio em maior ou menor grau.

167
O processo de conscincia corresponderia ao computador ativo,
computando com o auxlio de sua memria temporria (RAM); e ao
final, quando desligado (sono), eliminaria todas as informaes sem
grande importncia, armazenando o que restasse no hipocampo
(HD). Analisando superficialmente essa analogia instigante: ser
que no seramos, no final, apenas mquinas avanadas?
Mas isso facilmente posto abaixo por uma simples constatao: a
de que o computador computa informaes, e nunca as interpreta. Se
o computador pode parecer humano, somente pelo processo de
imitao, pois ele nada decide, nada escolhe, nada interpreta. Somos
ns quem fazemos as escolhas, somos ns quem teclamos o teclado,
quem clicamos com o mouse, quem escolhemos entre ok e
cancelar em um formulrio, quem comentamos nos blogs, quem
criamos todo o contedo online e offline, etc. Exatamente por isso
que no pela analogia da mente humana com as mquinas que
conseguiremos um dia compreender a existncia, a capacidade de
fazer escolhas, o processo de conscincia, o pensamento...
At hoje no se sabe onde est a conscincia, nem do que
formada. Como falei com maiores detalhes noutros artigos,
percebemos a atividade eltrica no crebro, o baile eletromagntico
do pensamento, como quem observa a eletricidade passando pelos
fios dos postes nas ruas (os fios que falam, segundo o Chefe Seattle),
mas no fazemos a menor ideia, dentro da cincia, da origem do
pensamento, da usina eltrica dos fios do crebro... Enquanto no
soubermos onde est a conscincia, ou o que exatamente a inicia,
no teremos condies de afirmar o qu, em ns, que faz as escolhas,
que tecla as teclas do crebro, que opera a mquina.
O sistema homem-mquina torna possvel que o crebro envie
sinais neurais que podem ser decodificados para comandar
ferramentas e mquinas. No ano 2000, uma equipe coordenada pelo
brasileiro Miguel Nicolelis, ento na Universidade de Duke,
implantou eletrodos no crtex cerebral de uma fmea de macaco-da-
noite, chamada Belle: um computador decodificou a atividade neural
da macaquinha e usou os sinais para mover o brao de um rob. Esse

168
tipo de experincia um grande feito cientfico, pois tais pesquisas
podem resultar em melhorias extraordinrias na qualidade de vida de
pessoas paralisadas ou amputadas... Mas no significa que devemos
nos deixar cegar pelo brilho reluzente do avano cientfico. Nenhum
brao robtico jamais se mover porque quer, mas sim porque
decodificou e computou informao neural, porque foi comandado a
se mover. Da mesma forma, resta saber se o crebro quem nos
comanda, se tudo o que somos se resume a reaes de partculas no
crebro, ou se ele mesmo ainda mera ferramenta, uma grandiosa
mquina que nossa mente comanda todos os dias de nossa vida.
Quem poder dizer? Talvez a computao quntica rompa a
barreira do 0 e 1, e permita que os computadores computem
informaes de modo to avassalador que sua imitao do ser
humano vena finalmente o teste de Turing. Mas ainda assim, ser
mera imitao. Nem mesmo Turing se iludiu ao ponto de imaginar
que um dia uma mquina de computar seria o mesmo que uma
mquina de interpretar, ou, noutras palavras, que uma mquina fosse
capaz de tomar decises morais.
E foram talvez por questes de falsa moralidade que um dos
maiores matemticos do sculo passado tenha se suicidado. Como
homossexual declarado, no incio dos anos 1950 foi humilhado em
pblico, impedido de acompanhar estudos sobre computadores,
julgado por vcios imprprios e condenado a terapias base de
estrognio, um hormnio feminino o que, de fato, equivalia
castrao qumica e que teve o humilhante efeito secundrio de lhe
fazer crescer seios.
Deprimido, em 7 de Junho de 1954, com apenas 41 anos, faleceu
aps ter comido uma ma envenenada. Uma mquina no se
sentiria humilhada, no se preocuparia com questes subjetivas de
sexualidade, mas igualmente no seria capaz de alcanar a
genialidade de Alan Turing, o homem ao qual devemos a inveno
terica que mais auxilia a evoluo tecnolgica da humanidade o
computador nasceu da mente de Turing. pena que sua genialidade

169
no tenha sido capaz de vencer a ignorncia e o preconceito do ser
humano.

***

Os trs primeiros pargrafos deste artigo so quase que transcries


diretas de trechos do artigo Pensamento eletrnico, de Yvonne Ralley,
professora-assistente do departamento de filosofia da Faculdade
Felican, em Lodi, Nova Jersey, e publicado na edio especial
Desevendando o crebro, da Scientific American Brasil (editora
Duetto, #19, Maio 2009).

A EVOLUO DESCONHECIDA
02.02.2009

Neste dia onde comemoramos os 200 anos do nascimento de


Charles Darwin, cocriador da teoria da evoluo com Alfred Russel
Wallace, gostaria de falar sobre a parte ainda desconhecida da
evoluo das espcies, e principalmente a do homo sapiens.
Como Drauzio Varella e outros antropologistas gostam de lembrar,
a evoluo cultural no se deu apenas no homo sapiens, como em
outras espcies capazes de conviver em sociedade, como chipanzs e
bonobos, nossos parentes mais prximos (segundo os estudos do
Genoma Humano comprovaram). E no paramos por aqui: muitos
psiclogos evolutivos fazem alarde sobre a teoria da evoluo da
mente humana Homens traem mais pois na Idade da Pedra
precisavam disseminar a espcie em diversas parceiras, sob o risco de
condenar sua espcie a extino caso fossem monogmicos numa
poca ainda absolutamente inspita a sobrevivncia sedentria.
esse tipo de afirmao muito comum entre os defensores da PE Pop
(Psicologia Evoltutiva Populacional).
Em artigo recente na Scientific American, o prof. David J. Butler
critica a afirmativa de que o homem moderno tem a mente da Idade

170
da Pedra, e expe diversas razes, na maioria falta de evidncias,
para que consideremos essa afirmao uma falcia. Entretanto, se
perguntarmos a qualquer ctico que cr na teoria da evoluo, o fato
de que existe a evoluo cultural e cognitiva humana quase que
sempre dado como verdadeiro... Interessante pois que, independente
de crticas como as do prof. Butler, exista um problema muito mais
importante e crucial para ser resolvido: Como possvel que genes,
que transmitem apenas caractersticas fsicas, possam carregar
informaes ou memrias de uma possvel evoluo cultural e
cognitiva da espcie?.
At hoje, pouco se desenvolveu esse assunto na literatura cientfica.
Podemos aqui destacar que Richard Dawkins percebeu o problema,
tanto que se preocupou em delinear uma vaga teoria acerca dos
memes, teoricamente os genes que transmitiriam as caractersticas
no-fsicas adiante... Infelizmente o clebre autor do Gene Egosta
no conseguiu encontrar essa outra espcie de genes exticos em
lugar algum, e nem tampouco qualquer outro pesquisador. Os
memes continuam sendo alternativas msticas aos genes.
Tambm podemos citar Jung e seu Inconsciente Coletivo, segundo
a Wikipdia ele a camada mais profunda da psique humana. Ele
constitudo pelos materiais que foram herdados da humanidade.
nele que residem os traos funcionais, tais como imagens virtuais,
que seriam comuns a todos os seres humanos. Seria ento, mais ou
menos, como quintilhes de bits de informao que flutuam no ar
e, de alguma forma desconhecida, so acessados no somente por
homo sapiens conscientes, como tambm por todas as outras espcies
que obtiveram alguma forma de evoluo cultural ou cognitiva ou
seja, no dependeramos de genes para passar tais informaes
adiante, elas estariam simplesmente em algum lugar do espao. E
chamaramos isso de cincia ou de exoterismo?
verdade que a teoria de Darwin-Wallace nunca pretendeu
explicar a origem da vida, apenas trazer luz a forma com a qual essa
vida evoluiu de simples bactrias para seres formidveis e complexos,
numa infinidade de espcies. A teoria da evoluo nunca casou

171
muito bem com a noo de evoluo da cultura e cognio nas
espcies, e se mostrou especificamente limitada em explicar o
surgimento da conscincia. Poderemos imaginar que isso se explica
pelo fato de que ambos os criadores de tal teoria serem cientistas e
cticos, que nada compreendiam de espiritualidade. Ento,
estaramos errados...

No a toa que Wallace to pouco citado quando se fala na


teoria da evoluo primeiro, era bem mais jovem que Darwin
quando a teoria lhes surgiu a ambos, mas principalmente, Wallace foi
espiritualista, e um cientista espiritualista algo que nunca soou
muito bem aqueles que escrevem a histria da cincia... Segundo a
Wikipdia e suas fontes, Wallace argumentou que a seleo natural
no poderia justificar o gnio matemtico, artstico ou musical, nem
contemplaes metafsicas, a razo ou o humor, e que algo no
invisvel universo do esprito tinha intercedido pelo menos trs vezes
na histria: (1) na criao da vida a partir da matria inorgnica; (2)
na introduo da conscincia nos animais superiores; (3) na gerao
das faculdades acima-mencionadas no esprito humano. ora, no
to fcil desacreditar o pensamento de um espiritualista, quando o
espiritualista em questo um dos responsveis pela teoria mestra do
materialismo, no mesmo?
No entanto, poderemos pensar: ser que cincia e religio esto em
lados opostos? Ser que materialismo e espiritualismo nunca se
encontraram? Ser que a Natureza se explica por noes radicais,
preto no branco, como tudo matria ou tudo espiritual e
etreo, ou ser que Natureza antes opera em gradaes de cinza?
O que Wallace defendia conhecido pela humanidade desde
milhares de anos atrs, nos primrdios das religies orientais,
principalmente do hindusmo (mesmo Sagan traa paralelos entre as
teorias de criao/destruio do universo e a cosmologia religiosa da
antiga ndia). Conscincia, alma ou esprito, chame-a como achar
melhor, o que a teoria da reencarnao defende to somente que
existe uma lgica perfeitamente plausvel por detrs da crena de que

172
a conscincia e a memria no dependem de genes para serem
passadas adiante, simplesmente pelo fato de que, ao contrrio do
corpo dito fsico, no so exterminadas na morte.
Num universo no-local, onde 96% da matria no interage com a
luz, e onde pululam teorias fsicas acerca da existncia de diversas
dimenses, branas, ou mesmo universos paralelos e mais, onde
sabe-se a tempos pela cincia que toda matria invisvel e intangvel
, ser assim to fantstico e absurdo imaginarmos que a conscincia,
algo que sequer detectamos no crebro humano, e que no sabemos
do que formado, possa sobreviver ao fim das atividades cerebrais?
Pode ser que no futuro a cincia descubra que realmente a
conscincia nada mais do que um estado extico do crebro, fruto
de reaes qumicas que possibilitaram que poeira de estrelas
pudessem adquirir conhecimento do cu noturno, e do Cosmos das
quais so filhas. No entanto, negar de antemo a possibilidade da
evoluo desconhecida se dar atravs de caminhos igualmente
ocultos, e apostar todas as fichas no materialismo, me parece algo
arriscado... Afinal, todos podemos estar errados, ento no deveramos
apontar raivosos e dizer voc est louco, isso no pode estar certo!
E quem disse que a Natureza obedece aquilo que achamos estar
certo?

REFLEXES SOBRE A CONSCINCIA


16.04.2009~20.04.2009

Conscincia: uma qualidade da mente, considerando abranger


qualificaes tais como subjetividade, autoconscincia, sentincia,
sapincia, e a capacidade de perceber a relao entre si e um
ambiente.

Meio segundo depois


Conscincia algo que todos acreditam possuir, mas explicar com
exatido o que ela significa um desafio que os pensadores encaram

173
h muito tempo. Os pesquisadores modernos j se valem dos avanos
da cincia e da filosofia, como o eletroencefalograma (EEG), que
capta sinais eltricos que fluem entre clulas do crebro de forma
no-invasiva e no-indolor, ou a noo Lockeana de que a
conscincia a percepo do que se passa na mente de um
homem; ou seja, antes de mais nada, um processo que no atua
sozinho, mas depende do todo, incluindo memrias e estmulos
sensoriais... No entanto tais pesquisadores ainda no chegaram na
ponta do iceberg do chamado problema difcil: como o crebro
produz a experincia de ser consciente?
No temos a pretenso de encontrar uma resposta final a tal
pergunta num futuro muito prximo (ou mesmo distante), mas
podemos comear com uma reflexo de razovel bom senso acerca
do processo de se estar consciente: a todo segundo (de fato, a todo
milsimo de segundo ou bem menos do que isso) somos
bombardeados por ondas de partculas, so elas que nos trazem toda a
informao que dispomos para analisar em nosso crebro. Algumas
no podem ser percebidas seno por instrumentos avanados, e sero
inteis para essa anlise (ex.: neutrinos; embora sejamos
bombardeados por eles a todo instante)... Outras, no entanto, so
essenciais para nossa experincia sensorial, sejam os ftons (luz) que
nos permitem ver o mundo, ou a repulso eletrosttica (dos eltrons)
que nos permite tocar em algo slido e sentir alguma presso nos
dedos (ou em qualquer parte do corpo onde nossas terminaes
nervosas cheguem). Ao que tudo indica, nosso crebro recebe a todo
instante muito, muito mais informao do que conseguimos perceber
de forma consciente.
Em um de seus livros, o neurologista e pesquisador de casos
extremos, Oliver Sacks, nos conta a histria de um cego de nascena
que atravs de uma cirurgia de catarata pde enxergar (ou seja, deixar
de ser cego) aps j adulto, o que algo extremamente raro mesmo
nos dias atuais... Interessante que o homem vai a um zoolgico e,
observando um elefante, no consegue juntar suas partes. Ele v
uma tromba, uma enorme pata, uma orelha se movendo, e incapaz

174
de fundir todas essas informaes visuais de forma a compreender
aquilo tudo como uma nica criatura... Somente aps apalpar a
miniatura de um elefante que o homem comea a compreender a
forma visual de um elefante, distncia, em perspectiva, se movendo
pelo espao e no apenas pelo tempo (quando somos cegos
enxergamos as coisas de forma cronolgica e no espacial).
Resumindo, Sacks nos diz que levamos em torno de 15 anos para
aprender a enxergar como um adulto, e que no basta os olhos
enviarem as informaes trazidas pelos ftons ao crebro o crebro
precisa aprender a processar essas informaes de forma a gerar uma
resposta coerente a nossa conscincia, e isso leva um baita tempo de
acordo com Sacks.
J outro neurologista, Benjamin Libet, ajudou a cincia a chegar ao
entendimento de que: (1) a conscincia envolve uma pequena
parcela da atividade cerebral; (2) a conscincia parece perceber
apenas um percentual mnimo de toda a informao que chega ao
crebro por vias sensoriais; (3) o crebro despende de um enorme
esforo para gerar o processo consciente, pois une os estmulos
sensoriais do mundo externo para produzir um modelo coerente de
realidade. Para chegar a tais concluses ele antes estimulou de forma
bem fraca o crebro de pacientes, e percebeu que os estmulos
geravam resposta no crebro, mas essa resposta no passava pela
conscincia ou seja, eles no percebiam de forma alguma que
estavam sendo estimulados. Ou, pode-se dizer, percebiam de forma
inconsciente.
O mais incrvel, entretanto, que descobriu-se que estmulos no-
reflexivos, ou que dependiam de algum tipo de resposta do
inconsciente, s apareciam para a conscincia meio segundo
depois... Isso mesmo, como se tudo o que escolhssemos fazer, desde
mover um dedo a atravessar a rua no sinal correto, ocorresse 0,5s
depois dos impulsos nervosos correspondentes bailarem pelo crebro.
Ou melhor, como se fosse assim no a premissa ideal, pois hoje
sabemos que sim, assim. Interessante que estmulos reflexivos,
como proteger os olhos com as mos quando algum objeto

175
arremessado em sua direo, no passam pela conscincia, e
exatamente por isso operam em tempo real, sem o meio segundo de
atraso... provavelmente por no dependerem de resposta inconsciente
alguma. E, de fato, ns no podemos escolher proteger os olhos,
nosso reflexo incondicional somos obrigados a proteg-los.
Segundo o psiclogo Bernard Baars, os processos conscientes so
aqueles que esto na luz dos refletores da ateno mental,
enquanto os demais permanecem fora dos holofotes, guardados na
memria para acesso imediato. Enquanto isso, os processos
inconscientes trabalham nos bastidores mas tambm integram a
audincia mental e portanto respondem ao que est sob os refletores.
Essa metfora de um teatro mental na verdade uma teoria
analisada com seriedade pela cincia atual: a teoria do espao global
de trabalho.
Mas e qual a vantagem evolucionria de se gastar tanta energia no
processo da conscincia? Uma possvel explicao est na noo de
que a conscincia um meio de criar um modelo mental de
realidade. Qualquer organismo possuidor de tal modelo pode fazer
mais do que apenas reagir aos estmulos e rezar para que a resposta
seja rpida o bastante para escapar dos predadores. Isso, por sua vez,
sugere que indagar se um organismo consciente pode no ser uma
boa pergunta. A conscincia pode apresentar gradaes. Um inseto,
por exemplo, apresentaria um modelo marcadamente menos
sofisticado da realidade do que um humano.
Um inseto pode precisar recorrer a respostas inconscientes somente
em raras ocasies. Na imensa maioria delas pode operar de modo
reflexivo, quando nenhuma escolha alm da escolha de se preservar a
vida se faz necessria... Em seres que pensam, que sentem emoes
como o amor e o dio, ou que foram suficientemente perspicazes
para cunhar o termo moral, talvez as escolhas sejam mais
complexas, menos automticas e mais indeterminadas mas ser que
mesmo nesses casos o ser livre para escolher a forma de agir?

***

176
Livre-arbtrio: a crena ou doutrina filosfica que defende que a
pessoa tem o poder de escolher suas aes.

O que liberdade afinal?


Carlos um bombeiro veterano, que durante a carreira arriscou a
vida inmeras vezes para salvar pessoas de situaes de morte certa.
Roberto um ex-presidirio que aps um longo tempo na priso tenta
aos poucos se readaptar a sociedade de forma honesta, e atualmente
trabalha como vendedor em uma loja de celulares. Em um dado dia
em especfico, ambos esto caminhando na mesma rua, e percebem
que h um prdio em chamas. Numa observao mais cuidadosa,
percebem que uma criana pede socorro na janela do segundo
andar... Talvez seja possvel ainda salvar a criana se algum corajoso
entrar rapidamente no prdio nesse exato momento, ainda que
arriscando a prpria vida. Essa uma escolha complexa: arriscar a
prpria vida para resgatar um semelhante, ou preservar a sua vida e
assistir uma criana morrer de forma pavorosa? nesse sentido que
vamos aqui discutir o livre-arbtrio (em oposio a, por exemplo,
escolher se curar de um vrus ou ganhar na loteria, pois sabemos
que toda liberdade obviamente limitada pelas leis naturais, e pelas
leis de probabilidade).
Considerado o exemplo do pargrafo acima, vamos analisar
algumas teorias cientficas acerca do livre-arbtrio e de sua relao
com a conscincia:
Segundo o filsofo Daniel Dennet, no existem coisas como
experincias subjetivas; em vez disso ele prope que o crebro um
computador que possui informaes de diferentes fontes com uma
disposio para um comportamento particular e uma habilidade para
distinguir entre estmulos diferentes. Trata-se de um complexo
sistema de informao e modulao de informao sem nenhuma
experincia subjetiva. Seguindo o que expomos anteriormente,
Dennet basicamente postula que o teatro mental de Baars, o que
subjetivamente experienciamos como o processo de conscincia,
nada mais que uma disponibilidade global de informaes,

177
interpretadas pelo crebro de maneira determinista sem que
tenhamos realmente nenhuma possibilidade de escolha subjetiva
sobre o que fazer a seguir. Muitos outros neurologistas e
materialistas eliminativos postulam que nossas escolhas conscientes,
nossa subjetividade, nossa moralidade ou imoralidade, nada mais so
do que a consequncia de certas interaes de partculas em nosso
crebro.
Se corretas, no entanto, essas teorias significam que nossas vidas
seriam completamente determinadas por nossos genes e pelo
ambiente que nos cerca, e por conseguinte no haveria lugar para as
responsabilidades. Ningum mais seria responsvel ou teria algum
tipo de obrigatoriedade, e muito menos qualquer tipo de mrito e/ou
demrito atrelado a qualquer escolha ou ao subjetiva e moral.
Bombeiros que salvam vidas nada mais seriam do que seres guiados
por interaes especficas de partculas em seus crebros, eles nunca
tiveram a escolha de serem altrustas ou heris. Da mesma forma,
terroristas e assassinos tambm no teriam culpa alguma por seus
atos: a culpa fica por conta das interaes de partculas em seus
crebros.
Nesse sentido, o determinismo materialista no seria muito distante
do determinismo divino. No importa se so reaes qumicas
iniciadas pelo baile de partculas cerebrais, ou se a mo de deus
em ao: em ambos os casos tudo o que realizamos, pensamos e
sentimos no fruto de nossa vontade ou escolha, mas fruto de um
determinismo onipresente em todo o espao-tempo. Nesse sentido, a
mera discusso filosfica sobre o assunto (ou qualquer outro assunto)
se torna obsoleta de antemo, pois no somos ns que escolhemos
discutir, e sim as partculas ou a mo de deus... No sou eu quem
est digitando este texto e nem voc que o est lendo, somos meros
fantoches do determinismo! E, no sei quanto a voc, mas pelo bem
da filosofia (e de tudo o mais) acho mais saudvel considerarmos
outras hipteses... At mesmo porque o materialismo apenas uma
teoria no comprovada, e como j devemos ter percebido a essa

178
altura, o conhecimento do homem acerca do processo de conscincia
ainda est engatinhando.
Uma outra teoria para o problema foi postulada pelo anestesista
Stuart Hameroff e pelo matemtico Roger Penrose, e se chama teoria
dos processos qunticos. Ela se baseia no princpio de que no mundo
microscpico das partculas isoladas, o princpio da incerteza e a
mecnica quntica fazem com que diversas escolhas estejam
superimpostas, e no podemos saber em dado momento, com
antecedncia, qual delas ser tomada mais ou menos como se
qualquer escolha fosse to aleatria quanto os processos qunticos no
nvel subatmico. Eles propem que a conscincia nasce de
estruturas minsculas semelhantes a tubos, feitas de protenas, que
existem em todas as clulas do corpo, incluindo as do crebro.
Segundo a chamada teoria da Reduo Objetiva Orquestrada (Orch
OR, em ingls) que deriva da primeira a qualquer momento
podem ocorrer vrios estados qunticos e possibilidade nas clulas
cerebrais, e quando uma deciso tomada, ela o resultado do
colapso de um estado, que ento alcana a conscincia. Em suma,
segundo Hameroff e Pensore, pensamentos e escolhas no so pr-
determinadas, muito embora nosso controle sobre elas continue um
tanto precrio. No diramos, usando o exemplo do primeiro
pargrafo, que Carlos escolheu salvar a criana porque era altrusta,
mas sim porque de alguma forma, sua tendncia para o altrusmo
afetou os estados qunticos de suas clulas cerebrais, tornando a
possibilidade da escolha altrusta maior, embora fosse ainda apenas
uma probabilidade. Morre o determinismo, nasce o semi-aleatrio,
mas no samos muito do lugar...
Sir John Eccles, neurologista vencedor do prmio Nobel de
medicina de 1963, foi talvez o mais ilustre cientista a argumentar em
favor da separao entre a mente, a conscincia (no caso, um
processo da mente) e o crebro. Ele dizia:

Ns, como pessoas que experienciam, no aceitamos tudo o que


nos fornecido por nosso instrumento, a mquina neuronal de nosso

179
sistema sensorial e o crebro, ns selecionamos tudo o que nos
fornecido de acordo com o interesse e a ateno, e modificamos as
aes do crebro, atravs do eu.

Em suma, Eccles apenas defendia uma caracterstica at mesmo


bvia que surpreendentemente escapou ao olhar atento de muitos
cientistas (e ainda escapa): que alguma coisa em ns faz escolhas,
simples e complexas, e que no sabemos exatamente onde esse eu
est fisicamente no crebro (se que est l, ou apenas l).
Outro defensor dessa teoria Bahram Elahi, especialista em
cirurgia e anatomia. Diz ele que embora a mente e o crebro sejam
separados, a mente (ou conscincia) no algo imaterial. Ao
contrrio, composta de um tipo de matria muito sutil que, embora
ainda no descoberta, conceitualmente semelhante s ondas
eletromagnticas, que so capazes de carregar sons e figuras (e
mesmo vdeos figuras em movimento), e so governadas por leis,
axiomas e teoremas precisos. Ele teoriza que tudo relacionado a esta
entidade deve ser considerado como uma disciplina cientfica no-
descoberta, e estudada da mesma maneira objetiva que outras
disciplinas (como qumica ou biologia, por exemplo).
A conscincia pode, portanto, ser formada por algum tipo de
substncia material sutil demais para ser medida ou detectada
utilizando as ferramentas cientficas disponveis hoje. Dessa forma,
assim como os fsicos continuam tentando descobrir novas partculas
exticas de matria (muitas das quais, como o bson de Higgs, que
at outro dia existiam apenas em teoria), a conscincia pode ser
formada por alguma matria dentro dos cerca de 96% ainda no
descobertos pela cincia, segundo a teoria da matria escura.
O que liberdade afinal? Talvez seja apenas uma iluso criada pelo
processo consciente, para que a matria orgnica conhea a si
mesma, embora no tenha nenhum tipo de liberdade de escolha...
Talvez, como no caso do bombeiro e do ex-presidirio, as escolhas
complexas, morais, dependam de uma anlise cuidadosa do
inconsciente, que pode estar conectado permanentemente a uma

180
entidade que governa o crebro e seus processos... Nesse caso, o
crebro nada mais seria do que uma ferramenta nas mos de um
operrio consciente, e pensamentos nada mais seriam do que as
ordens dadas por tal operrio... Mas, ser que temos condies de
compreender esse operrio que se esconde da cincia, enfurnado em
nosso inconsciente?

***

Meditao: consiste na prtica de focar a ateno, frequentemente


formalizada em uma rotina especfica. comumente associada a
religies orientais. H dados histricos comprovando que ela to
antiga quanto a humanidade. No sendo exatamente originria de
um povo ou regio, desenvolveu-se em vrias culturas diferentes e
recebeu vrios nomes; floresceu no Egito (o mais antigo relato),
ndia, entre o povo Maia etc.

O manual de ns mesmos
Os adeptos da meditao budista usam tcnicas de observao da
mente desenvolvidas h mais de 2.500 anos pelo filsofo indiano
Siddharta Gautama, mais conhecido como Buda. O objetivo dessas
tcnicas dobrar a mente sobre si mesma e observ-la em ao. De
acordo com os budistas, tal introspeco pode oferecer vises sobre a
natureza da mente, da realidade e do mistrio da conscincia. Tais
declaraes tradicionalmente no seduzem os cientistas e a
insistncia deles por provas objetivas. Contudo, monges budistas
bastante treinados vm se encontrando com cientistas para investigar
a natureza da conscincia.
Segundo o budismo e outras vertentes da sabedoria oriental, nossa
mente est to absorta pelo passado e suas memrias, e o futuro e suas
expectativas, que raramente conseguimos viver o momento presente:
o que, ironicamente, o nico momento que ns temos para viver...
Uma das formas de compreendermos como viver no presente
envolve a compreenso correta de que tudo no mundo o resultado

181
de uma grande confluncia de causas e condies, e todas as coisas
do mundo desaparecem quando estas causas e condies deixam de
existir o chover, o soprar dos ventos, o vicejar das plantas, o
amadurecer e fenecer das folhas so fenmenos relacionados s
causas e condies; uma criana nasce, tendo por condies os pais;
seu corpo nutrido de alimentos, sua mente educa-se com os
ensinamentos e experincias. Assim, o corpo e a mente se relacionam
s condies e variam quando elas se alteram. Da mesma forma que
uma rede confeccionada com uma srie de ns, tudo neste mundo
possui tambm uma srie de vnculos. Ao gera reao: se algum
pensar que a malha de uma rede coisa independente ou isolada,
estar equivocado.
Quando esvaziamos a mente de suas memrias recorrentes do
passado (incluindo as frustaes), assim como de seus desejos e
expectativas ante o futuro (incluindo os medos), podemos ento
dobrar a mente sobre si mesma e, de certa forma, visualizarmos em
primeira mo um pouco do que somos realmente: o eu profundo
que opera nos bastidores do teatro mental, que organiza a
inconscincia e que realmente faz as escolhas que meio segundo
depois chegam a nossa conscincia (e que acreditamos que
decidimos de forma inteiramente consciente).
H muitos no Ocidente que no compreendem as vantagens de se
perder tanto tempo parado, meditando, pensando em nada,
quando afinal h tantos problemas e desafios a serem resolvidos no
mundo... Um budista diria que h ao na inao: da mesma forma
que um adolescente pode estar ao mesmo tempo vendo TV, ouvindo
msica e conversando com amigos em inmeros pases, sem no
entanto estar realmente focado em alguma coisa mais profunda
(como, por exemplo, o sentido de sua vida ser bombardeada por
tantas informaes irrelevantes ou, talvez, o sentido de se ter o desejo
de operar exatamente como outros adolescentes em novelas e
comerciais de TV), um monge praticando meditao transcendental
pode estar organizando as coisas em sua mente de uma maneira to
profunda que, quando desperto, viver o presente e o lado profundo

182
da vida, e no perder tanto tempo com superficialidades que, ele
sabe, no lhe traro nenhum tipo de benefcio real na compreenso
da existncia.
Tudo o que somos, nosso eu profundo e as diversas mscaras e
construtos de personalidade que ele utiliza para a vida em sociedade,
tal qual peas de um teatro mental, se resume ao que quer que seja
que comande o processo de conscincia e a anlise e reenvio de
informaes (escolhas simples ou complexas) ao crebro, que
somente ento se encarrega de retransmiti-los ao resto do corpo por
impulsos nervosos. Sabemos, portanto, onde o crebro est ativo em
dado momento, conseguimos verificar por quais fios passa a
corrente eltrica dos pensamentos, mas at hoje falhamos
miseravelmente em identificar a usina mental, aquela que
realmente gera os pensamentos (ou os recebe da conscincia).
Segundo as pesquisas em parapsicologia, a conscincia e os
pensamentos podem no estar absolutamente limitados em nosso
prprio crebro: se pensamentos so correntes eltricas que ocorrem
entre neurnios, mas que no sabemos de onde realmente vm, pode
ser que certos fenmenos possam ser explicados por pensamentos
que, alm de atuar nos neurnios do crebro original, possam ser
transmitidos a outras conscincias, como ondas de rdio mental, e
captadas por aqueles que tm a sensibilidade mais apurada. A
percepo extra-sensorial (PES) seria a forma como tais conscincias
pegariam no ar essas ondas, quase que como pequenas antenas
mentais, e poderiam receber informaes a distncia de forma no-
convencional, ou pelo menos sem a necessidade de utilizar qualquer
tipo de tecnologia desenvolvida pela cincia. A mente humana j
seria, desde pocas remotas, a tecnologia mais apurada de que
dispomos. A parapsicologia procura ento decifrar e compreender
fenmenos como a empatia (transmisses mente a mente de
percepes emocionais, a mais comum), telepatia (transmisses
mente a mente de informaes) e clarividncia (idem, porm a fonte
seria o meio ambiente em si).

183
A maioria dos parapsiclogos, atualmente, espera que estudos
adicionais venham finalmente explicar essas anomalias em termos
cientficos, apesar de no estar claro se eles podem ser
completamente compreendidos sem expanses significativas (poderia
se dizer revolucionrias) do estado atual do conhecimento cientfico.
Outros pesquisadores assumem a posio de que modelos cientficos
j existentes, tais como os de percepo e de memria, so adequados
para explicar alguns dos fenmenos parapsicolgicos.
Segundo o espiritismo e outras doutrinas espiritualistas, a
conscincia nada mais seria do que uma forma de interao entre o
esprito e o corpo, onde o primeiro comanda e o ltimo, atravs dos
pensamentos, comandado. Embora muitos leigos acreditem que
tais teorias afirmam que o esprito seria imaterial, na verdade, assim
como Bahram Elahi deduziu, as teorias modernas afirmam que o
esprito incorpreo, mas no imaterial formado por matria
sutil, fluida, que at hoje no foi detectada pela cincia. O esprito,
o verdadeiro eu profundo, seria a entidade que faria as escolhas e as
encaminharia ao crebro. Para tal, se valeria tanto das memrias
conscientes quanto das inconscientes, e atravs do processo da
conscincia, canal de ida e volta, analisaria as informaes
sensoriais recebidas (a ida, como por exemplo: uma criana est
presa em um prdio em chamas), checaria de forma quase
instantnea todo o histrico de decises tomadas no passado,
elaborando uma espcie de tendncia moral a ser aplicada para
aquele input de informaes em especfico, e responderia o
comando, a escolha tomada (a volta, como por exemplo: eu sei
que o amor a maior fonte de felicidade do mundo, ento vale a
pena arriscar a vida para salvar a criana; ou talvez: muito
arriscado entrar no prdio em chamas, alm do mais irei me
aposentar em 2 anos e tenho direito a um descanso...). Vale ressaltar,
nesse exemplo, que talvez a anlise de tendncia moral seja quase
instantnea porque o esprito mantm essa informao
constantemente atualizada, motivo exato pelo qual existiria a o
livre-arbtrio: a real capacidade de tomar decises complexas e morais

184
por influncia prpria, e no de algum processo quntico aleatrio,
ou da reao previamente determinada de certas partculas no
crebro.
Obviamente as teorias espiritualistas no param por a, e a quase
totalidade delas (pelo menos as destitudas de dogmas e/ou manuais
infalveis) defende que os espritos podem existir ainda antes do
nascimento, assim como aps a morte ou seja, seriam
absolutamente independentes do corpo. Embora a cincia esbarre
em tais possibilidades nos estudos das EQMs (Experincias de Quase
Morte) ou em pesquisas de casos de crianas que se lembram de vidas
passadas, desnecessrio dizer que a teoria da reencarnao afasta
muitos cientistas, cticos, e principalmente materialistas, do estudo
srio dessa possibilidade de explicao para o processo de
conscincia.
Os filsofos gregos j compreendiam que o autoconhecimento era
um caminho to infinito quanto o conhecimento da natureza a nossa
volta. De l para c, descobrimos coisas surpreendentes no espao
profundo: luas, planetas, cometas, estrelas, galxias, buracos negros...
Porm tambm descobrimos que podem existir tantos neurnios no
crebro quanto h estrelas no cu de nosso horizonte csmico. E,
assim como a fsica de partculas esbarra no exotismo da mecnica
quntica, e na slida possibilidade de que 96% da matria do
universo nos seja absolutamente desconhecida, e mesmo que ele
possa ser governado por minsculas cordas a vibrar em espaos
infinitamente pequenos, talvez o estudo aprofundado e cientfico
da conscincia nos venha a revelar aspectos da natureza to
surpreendentes e elegantes quanto estes...
Talvez estejamos hoje numa era em que, pela primeira vez,
poderemos comear a escrever o manual de ns mesmos de forma
igualmente subjetiva e objetiva. Pois estamos cada vez mais perto do
observador em ns, do eu profundo, do que quer que seja que
comanda absolutamente tudo o que fazemos pois somos tudo
aquilo o que pensamos, percebemos e eventualmente
compreendemos.

185
A CINCIA DA INSPIRAO
26.08.2010~30.08.2010

Inspirao: 1. Ato ou efeito de inspirar; 2. Pensamento ou ideia que


nos vem de repente; 3. Produto da imaginao ou entusiasmo
criativo.

A arte dos algoritmos


A cincia da computao nasceu com o conceito de algoritmo,
criado conjuntamente em 1936 pelo experimento mental de Alan
Turing, conhecido como Mquina de Turing, enquanto quase ao
mesmo tempo Alonzo Church criava o clculo lambda. Um
algoritmo uma sequncia finita de instrues bem definidas e no
ambguas, cada uma das quais pode ser executada mecanicamente
num perodo de tempo finito e com uma quantidade de esforo
finita.
O conceito de algoritmo frequentemente ilustrado pelo exemplo
de uma receita, embora muitos algoritmos sejam mais complexos.
Eles podem repetir passos (fazer iteraes) ou necessitar de decises
(tais como comparaes ou lgica) at que a tarefa seja completada.
Um algoritmo corretamente executado no ir resolver um problema
se estiver implementado incorretamente ou se no for apropriado ao
problema.
Roger Alsin um programador sueco bem menos conhecido, mas
que aborda a arte dos algoritmos de uma forma que seria impensvel
na poca de seus criadores... No final de 2008, ele resolveu brincar
um pouco com alguns algoritmos, mais precisamente algoritmos
genticos. Ele criou um pequeno programa que evolui cadeias de
DNA digital para renderizao de polgonos, eis as instrues
aplicadas:

(0) Cria uma cadeia de DNA aleatoriamente (incio do programa);


(1) Copia a sequncia de DNA atual e aplica uma pequena
mutao;

186
(2) Usa o novo DNA para renderizar polgonos em uma tela;
(3) Compara a tela com a imagem original (a ser copiada);
(4) Se a imagem se parece mais com a imagem original do que a
imagem gerada pelo DNA pai, substituir o DNA antigo pelo DNA
atual;
(5) Repetir a partir do passo 1.

Ento, Alsin colocou como meta aos seus algoritmos tentar recriar
(ou copiar da melhor forma possvel) a Mona Lisa de Da Vinci
usando apenas 50 polgonos semi-transparentes... Aps 904.314
geraes, o algoritmo gentico de Alsin chegou a uma imagem
bastante prxima da original, se considerarmos que algoritmos no
so exatamente mestres da pintura (ou pelo menos, ainda no so).
Voc pode ver a imagem final, assim como as diversas geraes
intermedirias, no weblog de Alsin (rogeralsing.com; buscar por
Mona Lisa).
Em 1992, John Koza cientista da computao usou algoritmos
genticos para desenvolver programas para realizar certas tarefas. Ele
chamou seu mtodo de programao gentica. Koza foi pioneiro
neste mtodo de programao, que hoje cada vez mais utilizado no
mundo.
O aspecto mais bizarro e intrigante da programao gentica que
seus algoritmos verdadeiras entidades de software no sofrem as
restries dos hbitos de pensamento e das inclinaes intelectuais
sutis dos programadores humanos. Como exploram irrefletidamente
todo o espectro de solues possveis para um determinado problema,
os algoritmos genticos podem trazer solues puramente
aliengenas. Por exemplo, a NASA utilizou a programao gentica
para produzir o projeto ideal de um suporte a ser usado na Estao
Espacial Internacional. Como relatou o U.S. News and World
Report, o resultado parecia ter sado de um romance de fico
cientfica:

187
Surgiu, de 15 geraes e 4.500 projetos diferentes, um suporte que
nenhum engenheiro humano projetaria. O conjunto grumoso e com
a extremidade arredondada lembrava o osso de uma perna, irregular e
um tanto orgnico. Testes em modelos confirmam sua superioridade
sobre os projetos humanos com suporte estvel. Nenhuma
inteligncia fez os projetos. Eles apenas se desenvolveram.

Outro exemplo espantoso da total estranheza da programao


gentica bem-sucedida o cdigo de computador que foi
desenvolvido para ajudar um paciente a controlar uma mo prottica
com base em sinais nervosos errticos captados por eletrodos presos
ao pulso do paciente. O software desenvolvido analisava
misteriosamente os sinais nervosos e os traduzia com preciso perfeita
nos movimentos que o paciente queria fazer.
Mas aqui est a parte realmente estranha o mtodo pelo qual o
software realizou esse feito incrvel est totalmente alm da
compreenso dos pesquisadores humanos. Como relatou a Scientific
American:

O cdigo desenvolvido era to confuso e indecifrvel quanto um


inseto esmagado. O programa que prev os gestos consiste numa
nica linha de cdigo to longa que enche uma pgina inteira e
contm centenas de expresses parentticas embutidas. Ele nada
revela sobre por que o polegar se move de uma certa maneira s
revela que se move.

Eis que, como num passe de mgica, essas receitas de bolo que
ajustam a si mesmas acabam por trazer resultados imprevisveis, bolos
de sabores que ns humanos jamais poderamos imaginar.
Para alguns ateus entusiastas de inteligncia artificial, esta a prova
cabal de que o argumento do Design Inteligente est descartado, e de
que os problemas podem ser solucionados atravs de geraes
aleatrias de algoritmos assim como a vida pode ser explicada como

188
uma evoluo aleatria da matria inorgnica que, de alguma forma,
tornou-se orgnica.
Esto mal informados, pois conforme o prprio Alsin ele mesmo
um ateu explica em seu weblog, a programao gentica no prova
absolutamente nada alm de que pode ser utilizada para resolver
problemas alm da atual capacidade humana:

(1) No existe um objetivo claro nos algoritmos, pois o problema


que esto tentando solucionar o seu prprio meio-ambiente de
desenvolvimento. Eles no possuem um sentido, so mero
mecanismo de soluo de um problema especfico;
(2) A rplica da Mona Lisa no a imagem do DNA digital e muito
menos do corpo dos algoritmos genticos, ela apenas demonstra o
seu nvel de adaptao ao meio-ambiente, ou o quanto foram bem
sucedidos na soluo do problema;
(3) E, finalmente, a programao gentica nada diz sobre o
problema da Criao, pois toda ela foi desenvolvida por seres
humanos, e ns fomos criados por um evento qumico extremamente
fortuito nos primrdios do planeta, ou por um ser (ou seres) alm de
nossa compreenso atual, mas certamente no por uma mquina
humana!

Da mesma forma, a magnfica capacidade computacional de nossa


tecnologia nada nos diz sobre o que diabos so a inspirao e a
criatividade humanas. Nossas mquinas so produto de nossa
criatividade, mas no podem (ao menos por enquanto) criar elas
mesmas. Tudo o que podem fazer computar informao, seguirem
receitas de bolo e, quando muito, modificar tais receitas para trazer
resultados inesperados. Mas quem dita receita somos ns. Mesmo
que um dia mquinas possam nos imitar quase que a perfeio, ainda
assim sero imitadores, computadores, e no seres que interpretam e
reavaliam a informao de forma subjetiva, nica.
Ainda assim, o mistrio, a magia das solues trazidas pelos
algoritmos genticos permanece insondvel. Isso ir requerer uma

189
anlise mais profunda sobre como exatamente mente humana cria
novos conceitos e ideias a partir de outros j existentes ou algumas
vezes, aparentemente a partir do nada...

Pequeno glossrio de alguns termos tcnicos utilizados no artigo:

Mquina de Turing Modelo abstrato de um computador, que se


restringe apenas aos aspectos lgicos do seu funcionamento
(memria, estados e transies) e no sua implementao fsica.
Numa mquina de Turing pode-se modelar qualquer computador
digital.

Clculo lambda O clculo lambda pode ser considerado como


uma linguagem de programao abstrata, isto , as maneiras como
funes podem ser combinadas para formar outras funes, uma
linguagem pura, sem efeitos colaterais, e sem complicaes sintticas.

Algoritmo explicado nos primeiros pargrafos do artigo :)

Polgono Um polgono uma figura geomtrica plana limitada


por uma linha poligonal fechada. Por exemplo, o hexgono um
polgono de seis lados. A palavra polgono advm do grego e quer
dizer muitos (poly) ngulos (gon).

Mutao Em biologia, mutaes so mudanas na sequncia dos


nucleotdeos do material gentico de um organismo. No caso da
programao dos algoritmos genticos, as mutaes so induzidas
propositadamente (e no aleatoriamente) a cada nova gerao.

Linha de cdigo Em programao, so as linhas de cdigo que


contm as informaes (cdigo fonte) que determinam como um
programa deve proceder. No caso do software que analisa sinais
nervosos, todo o cdigo est agrupado (desde a origem) em uma

190
nica linha, sendo incompreensvel para a cognio dos prprios
programadores ( o resultado dos algoritmos genticos).

***

Mente: 1. Conjunto das ideias e convices de uma pessoa,


concepo, imaginao, intelecto; 2. Capacidade de raciocinar ou
aprender, inteligncia.

Aps a caada
Retornemos aproximadamente 200 mil anos no tempo, e
observemos uma pequena comunidade de caadores-coletores nas
plancies africanas, bero de todos ns, os humanos. So ainda
homindeos, humanos arcaicos, mas j possuem seus mdulos
mentais relativamente desenvolvidos:

(1) A inteligncia geral foi herdada das outras espcies das quais
evoluram, e responsvel pelos processos bsicos de instinto e
sobrevivncia;
(2) A inteligncia naturalista desenvolveu-se ao longo da persistente
guerra da fome o conhecimento do terreno em sua volta, a anlise
dos rastros de presas livres deixados no solo, o cuidado para evitar
plantas venenosas etc.;
(3) A inteligncia tcnica permitiu o manuseio de objetos e at
mesmo a elaborao de ferramentas, como pedras pontiagudas que
facilitam o corte da carne das presas abatidas;
(4) E, finalmente, a inteligncia social evoluiu desde que
reconheceram que caminhar pelo mundo em bandos era mais seguro
do que enfrentar as caadas sozinho.

Tais homindeos acabaram de retornar de uma boa caada, e esto


aproveitando o pouco tempo que resta de luz do sol no final da
tarde... Alguns esto retalhando as carcaas para que a comida possa
ser compartilhada; as mulheres e ancios esto descansando,

191
conversando, ou ensinando as crianas algumas regras bsicas da vida
em sociedade tribal; j aqueles mais hbeis com os cinzis esto
afiando as pontas das lanas utilizadas na ltima caada, ou ainda
criando novas... Todas mais ou menos no mesmo formato, projeto de
algum gnio primordial que se espalhou e manteve-se inalterado por
dezenas de milhares de anos. No havia muita criatividade, no havia
muita inspirao, praticamente no existia a arte, nem a religio...
Avancemos ento para cerca de apenas 50 mil anos atrs. No tempo
da evoluo das espcies terrestres apenas um piscar de olhos de
meros 150 mil anos... Ainda estamos nas mesmas plancies do
continente me, s que agora observando o retorno da caada
igualmente bem sucedida de uma comunidade de homo sapiens,
humanos como ns, nossos avs e avs ancestrais. Percebemos que
eles continuam cortando as carcaas recm-abatidas (embora com
instrumentos mais anatmicos e afiados, ainda de pedra), continuam
fabricando novos instrumentos e afiando os desgastados, e as
mulheres e ancios continuam dando instrues bsicas de vida
social para os infantes. O que mudou, afinal?

Para os arquelogos, os registros do solo dizem que mudou muita


coisa, embora para os leigos talvez essa mudana passasse
desapercebida. Ocorre que, na tribo de homindeos, cada grupo
realizava sua tarefa em uma rea em separado da aldeia; j nos homo
sapiens, todos faziam as atividades uns prximos aos outros,
geralmente em torno da fogueira... Nessas longas noites de conversas
e atividades aps a caada, muito do que somos hoje tornou-se
possvel.
Segundo o arquelogo (sim, arquelogo mesmo) Steven Mithen
em A pr-histria da mente, foi essa intercesso entre os mdulos da
mente primitiva que catapultou nossa inteligncia a patamares
inimaginveis para os humanos ancestrais.
Subitamente, os dentes de animais caados, que antes eram
descartados, se tornaram decorao de colares; colares estes que
tambm serviam para demonstrar para outros membros (e mulheres,

192
quem sabe) da mesma tribo quo bons eram os caadores que os
ostentavam; da mesma forma, as pegadas deixadas na terra pelas
presas tornaram-se tambm smbolos que demonstravam o tamanho e
a direo em que o animal se deslocou; e logo tanto smbolos naturais
quanto animais quanto os prprios homens se fundiram em
pictogramas pintados em cavernas profundas registros da histria de
um povo que se reconheceu como povo. Talvez ao mesmo tempo,
surgiram os mitos, as foras naturais tornadas meio-homem, meio-
animal, meio-esprito, meio-deus a religio ancestral surgia em
meio ao animismo e ao xamanismo, juntamente com a conscincia
de nossa vida e nossa mortalidade.
Esta apenas uma teoria de Mithen, mas acredito que seja muito
bem fundamentada. Essa unio de mdulos mentais, essa divina
fluidez cognitiva, faz-se representar at os dias de hoje... J se parou
para perguntar por que a maioria das pessoas passa cerca de 2/3 de seu
tempo de convvio com qualquer outra pessoa falando sobre
relacionamentos com outras pessoas, ou os relacionamentos de
famosos, ou quem morreu e quem nasceu? Ou por que revistas com
fotos imensas de modelos de beleza que no possuem muito espao
para texto vendem que nem gua? Ou simplesmente por que
apreciamos tanto uma boa fofoca? Ora, Mithen sabe: porque nossa
fluidez cognitiva nasceu de nosso convvio social ancestral nada
mais justo que dediquemos tanto tempo a ela ainda nos dias atuais.
Ou pelo menos, se ainda nos identificamos com nosso lado animal...
Ns trocamos ideias, trocamos palavras, trocamos smbolos uns com
os outros constantemente. Nosso maior dom no a viso ou a
audio ou nem mesmo a racionalidade, mas antes de tudo, a
capacidade de interpretar smbolos. Um dom sim, mas que muitas
vezes pode se tornar tambm uma maldio principalmente
quando mal fazemos ideia da extenso de tal capacidade.
A criatividade a capacidade de reformular o que conhecemos, em
geral sob a luz de uma informao nova, e de desenvolver um
conceito ou uma ideia original. A fim de ser criativa, uma pessoa
precisa ser crtica, seletiva e inteligente.

193
O processo criativo transcorre, segundo a cincia, da seguinte
forma: nossos crebros so bombardeados de forma contnua com
estmulos, sendo que a maior parte ignorada. Essa excluso
garante que usemos as informaes mais relevantes para direcionar
nossos pensamentos. A abertura de nossas mentes para informaes
novas promove o arranque do processo criativo. Para isso, o crebro
desativa a ateno aguda, identificada por eletrencefalograma como
ondas beta (estado de alerta), e permite o aparecimento de ondas alfa,
amplas e lentas (estado de relaxamento mental e ociosidade). Desse
modo, os estmulos, que de outra forma poderiam ser ignorados,
tornam-se conscientes e ressoam com as memrias, gerando novos
pensamentos e ideias que podem ser tanto originais quanto teis. Pois
, deve ser por isso que as pessoas tm a maioria das boas ideias no
cafezinho, e no durante um dia estressante de trnsito e trabalho nas
grandes cidades...

Os artistas que dominaram suas disciplinas tm uma base de


conhecimento que sustenta melhorias e mudanas a partir da
repetio e/ou reorganizao dos padres simblicos que eles j
dominam. Tal habilidade permite que esses processos rodem na
inconscincia, liberando a conscincia para a absoro e
reconhecimento de estmulos inteiramente novos. Pessoas assim
possuem uma alta capacidade de retornar a um estado de alerta
mental quando reconhecem uma nova ideia, pois de forma
recorrente as submetem a uma avaliao crtica rigorosa ser que
isto combina ou acrescenta algo a minha arte?. Os estmulos, os
smbolos que sobrevivem a esse segundo processo de pensamento
criativo tendem a ser valiosos e, portanto, julgados como
genuinamente originais.
Sejamos ento todos artistas de nossa prpria vida, pois que ela
sempre ser nossa obra mais importante. Aps a longa caada, aps
tantas noites de conversas em fogueiras amedrontados e extasiados
com a imensido da noite a volta, de alguma forma fomos guiados
por essa vasta natureza a uma certa fluidez de pensamento. Em todos

194
esses dias de homens, aprendemos passo a passo a compartilhar
smbolos, ideias, pensamentos, e emoes... Nem sempre temos sido
bem sucedidos em reconhecer tudo isso que h de sagrado em torno
e mesmo dentro de ns seja no mecanismo, seja no sentido. Mas o
que importa que podemos aprender com nossos erros, e melhorar
um pouco, um pensamento de cada vez.
Ideias, ideias so tudo o que h alm da natureza que aqui j estava
quando chegamos. Ideias so tudo o que iremos deixar em
retribuio. Reconheamos ento quais so as ideias que nos levaro
a frente, e quais so ncoras disfaradas de pipas, prontas a nos deixar
fixados no mesmo lugar por mais uma vida inteira.
Sejamos caadores ento, e faamos de nossa caa uma verdadeira
arte: cacemos no para sobreviver simplesmente, mas para viver, viver
plenamente, viver em harmonia, conectados com a infinita teia da
vida a nossa volta. Cacemos ideias que se escondem alm da galxia
mais distante e no menor pedao de tomo que fomos capazes de
enxergar. Cacemos o horizonte frente, cacemos os mecanismos e o
sentido desse turbilho universal, cacemos a ns mesmos, cacemos ao
amor. Enfim, cacemos pela enorme felicidade e a enorme paz que
essa caada nos proporciona.

***

Metfora: Figura de linguagem em que h a substituio de um


termo ou conceito por outro, criando-se uma dualidade de
significado.

Devoradores de mas
Um dos mitos mais conhecidos da humanidade trata de jardim do
den, onde os primeiros humanos criados por Deus, a sua imagem e
semelhana, viviam imortais, ociosos e aparentemente felizes. Isso foi
at que eles resolveram comer os frutos (o mito fala em mas) da
rvore do conhecimento do bem e do mal, da qual Deus havia
alertado que eles no deveriam comer, ou conheceriam a morte. E o

195
resto todos j sabem: Deus ficou furioso e os expulsou do den
apenas com alguns trapos feitos de couro de animais, pois que agora
um se envergonhava da nudez do outro. E Ado e Eva povoaram o
mundo, muito embora o pecado de Eva tenha nos amaldioado por
muitos e muito anos, at que Jesus veio pag-lo para ns.
Joseph Campbell, grande estudioso do assunto, dizia que o mito
algo que nunca existiu, mas que existe sempre. Ele provavelmente
queria dizer que os mitos tratam de verdades que existem fora do
tempo, ou seja, que existem sempre. Todo grande mito da
humanidade fundamenta-se em uma ou mais dessas verdades, dessa
partcula de essncia que emana da eternidade. Foi exatamente por
isso que os sbios antigos tiveram o cuidado de popular suas histrias
com vrios desses mitos. Eles sabiam, certamente, que muitos aldeos
e camponeses ignorantes de sua poca iriam interpretar tais histrias
ao p de letra, de forma literal mas sem dvida tambm tinham a
esperana de tocar a alma dos outros sbios que viriam a Terra em
pocas posteriores.
O mito do den repleto de metforas. Talvez a mais interessante
delas seja exatamente o paradoxo do pecado pelo qual Eva foi
condenada. Ora, antes de devorar a ma, ela era sem dvida
ignorante do conhecimento (seja do bem, seja do mal). Se nunca
houvesse comido o fruto proibido, estaria ociosa e imortal, por toda
eternidade, em um jardim onde poucas coisas interessantes
acontecem mas seria feliz, acredita-se.
Animais ignorantes tambm so felizes vivendo no meio
selvagem; entretanto, as presses do meio-ambiente nunca os
deixaram relaxar: na guerra do sofrimento e da fome, mesmo em
meio a sua felicidade, presas e predadores lutaram pela
sobrevivncia por longos e longos anos. No fosse por essa presso da
natureza, talvez a Terra estivesse at hoje populada por homindeos,
ou nem mesmo isso, por roedores e outros pequenos mamferos...
Pois foi exatamente quando adquiriu conscincia e o
conhecimento do bem e do mal que o ser humano se tornou quem .
Por um lado, portanto, a metfora do fruto proibido apenas uma

196
histria fantasiosa, por outro, uma explicao surpreendentemente
avanada para a poca em que foi escrita. Ser que os rabinos judeus
tinham ideia de que estavam a antecipar um dos grandes mistrios da
evoluo das espcies? Ser que tinham pleno conhecimento daquilo
que escreviam talvez guiados pela pura intuio? Acredito que a
resposta no esteja nem tanto l, nem tanto c. Certamente os sbios
antigos tinham noo de que lidavam com assuntos sagrados, e que os
estavam passando adiante cifrados em metforas dentro de mitos.
Mas, da mesma forma, eles certamente tambm tinham a
conscincia de que no tinham como saber tudo, e exatamente por
isso que passavam tais smbolos para as geraes futuras como uma
mensagem numa garrafa arremessada no oceano, a espera de alguma
praia onde existam seres mais sbios para decifrar seus enigmas.
Ns j ficamos com ns na cabea ao abordarmos o conceito de
programao gentica. E, da mesma forma, j consideramos com
carinho a possibilidade da mente humana ser o resultado da
interseo de mdulos mentais (geral, naturalista, tcnico e social).
Alm disso, tambm falamos sobre como a neurologia compreende a
criatividade: o foco mental em novos estmulos e ideias, em fluxo e
trocas constantes com as ideias que j dominamos em nossas
respectivas artes ou disciplinas... Ora, em posse dessas informaes,
talvez o processo misterioso dos algoritmos genticos no seja mais
to insondvel.

Vamos falar, por exemplo, de poesia: da mesma forma que geraes


de algoritmos se digladiam no meio-ambiente do problema a ser
resolvido, todos os estmulos que os poetas enviam para suas mentes
atravs de seus olhares sempre atentos aos menores detalhes da
natureza volta nada mais so do que algoritmos em busca da
soluo de sua prxima poesia. A grande diferena que, ao contrrio
dos programadores, os poetas geralmente sequer tm ideia de qual o
problema a ser resolvido de certa forma, para eles, as solues
chegam junto com os problemas, embora nenhuma soluo seja
realmente a derradeira, e todos os problemas sejam quase sempre

197
infinitos. Nessa batalha mental travada por estmulos ambguos e
aparentemente sem relao uns com os outros, ningum sai
derrotado, pois o fruto sempre uma nova legio de metforas. E
estas mas so divinas, jamais proibidas... Os poetas so verdadeiros
devoradores de mas!
Vejamos uma dessas solues, pelo grande poeta mstico, Gibran
Khalil Gibran:

Na floresta s existe a lembrana dos amorosos.


Os que dominaram o mundo e oprimiram e conquistaram,
seus nomes so como letras dos nomes dos criminosos.
Conquistador entre ns aquele que sabe amar.

D-me a flauta e canta!


E esquece a injustia do opressor,
pois o lrio uma taa para o orvalho e no para o sangue.

Neste belo trecho do poema A floresta, impossvel chegar a uma


compreenso efetiva do que o poeta quis dizer sem usar ao menos
parte de nossa emoo e nossa intuio juntamente com nossa
razo... Mesmo assim, ficar sempre aquela dvida se realmente
compreendemos todo o bem e todo o mal deste belo fruto da
inspirao de Gibran. O lrio uma taa para o orvalho, e no para o
sangue quantas e quantas interpretaes e conceitos contidos em
apenas uma frase.
H ainda outros poetas que conseguem inserir metforas dentro de
metforas dentro de ainda outras metforas... Quando Fernando
Pessoa diz que o poeta um fingidor, finge ser dor a dor que deveras
sente, ele est nos trazendo para uma anlise existencial da qual a
soluo jamais ser algo racional, objetivo, tal qual 2+2=4. Nesse
sentido, possvel que os algoritmos genticos sejam extenses de
nossa racionalidade, aplicadas a problemas descobertos por nossos
cientistas e matemticos, e que tudo o que fazem poupar seus
crebros de rodar trilhes de clculos, antecipando uma soluo que

198
em sculos passados seria invivel. Entretanto, na poesia pode ser
mais depressa ainda: a soluo chega junto com o problema. A
diferena que na poesia a soluo jamais ser final, e aps termos
devorado todas as mas do den, teremos de sair ns mesmos em
busca de mais conhecimento ainda que o velho barbudo tenha se
esquecido de nos expulsar...

Muito do debate acerca da existncia de Deus se resume ao ancio


das metforas do antigo testamento bblico sim, pois o Deus de
Jesus sempre um coadjuvante, que intervm apenas por emanao
de pensamentos, e no de forma direta. Esses debates se parecem
mais com debates entre crianas que brincam em uma praia uma
delas constri um castelo de areia e diz que esta a Cidade de
Deus... Enquanto outras crianas com senso crtico mais
desenvolvido esperam as ondas da mar chegar e destruir os castelos,
e ento bradam convictas: Viram! No lhes disse que este Deus
tinha ps de barro?.

Ora, mas e se o reino de Deus estiver em sua volta? E se ele abarcar


no s os castelos de areia, como cada gro de areia da praia, e cada
gota de gua do mar, e cada nuvem e cada pssaro a planar pelo cu,
e cada sol a flutuar pelo Cosmos, e cada partcula a bailar por nosso
crebro e nossa alma?
Einstein dizia que a cincia sem a religio manca; a religio sem
a cincia cega. Ora, um dos grandes cientistas de nosso tempo, em
sua maturidade, defendia uma religiosidade csmica, baseada na
presena de um poder racional superior, revelado no universo ainda
oculto ao conhecimento da cincia. Muitos outros cientistas e
filsofos foram testas, destas, pantestas, agnsticos etc. Para quem
possu muita cincia, fica muito difcil apostar que tudo o que h
surgiu do nada como num passe de mgica csmico. No mnimo,
preciso admitir que tal questo no pode ser compreendida hoje, e
talvez jamais possa... De qualquer forma, pela lgica, tambm se faz
necessrio concordar com Espinosa (como Einstein, alis,

199
concordou) quando este afirma em sua tica que uma substncia
no pode criar a si mesma...
E se Deus for um grande programador csmico? E se ns formos
parte dos algoritmos divinos que ele inseriu em sua criao? E se no
ncleo de cada tomo, nos filamentos de cada DNA, em cada um de
nosso neurnios, nas partculas etreas de nossa alma, no estiverem
inscritos cdigos sagrados que ditam que este Cosmos nada mais do
que um problema em soluo? E se formos ns mesmos os
personagens e cocriadores desta poesia infinita? Navegando dentre
raios csmicos e poeira de estrelas, impossvel participar deste
problema sem estarmos encharcados de Deus por todos os lados e a
todos os momentos...
O reino de Deus sempre esteve a nossa volta. Ns jamais fomos
expulsos do den. Tudo o que falta compreendermos isso que o
den jaz, antes de mais nada, em nossa conscincia... E que Deus ou
o Cosmos jamais foram uma soluo, jamais uma muleta na qual
pudssemos nos acomodar, mas sim um grandioso problema que vem
sendo solucionado passo a passo, inspirao por inspirao.
Ns devoramos uma ma de cada vez...

Na floresta no existe nem rebanho, nem pastor.


Quando o inverno caminha, segue seu distinto curso como faz a
primavera.
Os homens nasceram escravos daquele que repudia a submisso,
se ele um dia se levanta, lhes indica o caminho, com ele
caminharo.
D-me a flauta e canta!
O canto o pasto das mentes,
e o lamento da flauta perdura mais que rebanho e pastor.

Gibran Khalil Gibran, trecho de A floresta.

200
ONDE ESTARO OS MEMES
07.12.2009~16.12.2009

Decifrando a empatia
Uma das descobertas mais recentes e importantes da neurologia foi
a dos neurnios-espelho. Eles foram descobertos inicialmente na rea
de planejamento motor do crebro de macacos, e estudos
subsequentes de imageamento cerebral sugeriram que tambm
existem nos humanos. Esse sistema aparenta ser mais amplo nos
humanos do que nos macacos, por no se restringir s reas do
movimento, mas abranger locais relacionados s emoes, sensaes
e intenes. Propiciam um conhecimento imediato do que se passa
na mente de outra pessoa; acredita-se que essa capacidade de saber o
que o outro est sentindo ou fazendo seja a base da imitao.
Ao vermos outra pessoa emocionar-se, as reas cerebrais associadas
a essa sensao so ativadas, tornando as emoes transmissveis. Em
um estudo, voluntrios cheiravam algo repulsivo e mais tarde
observavam outra pessoa cheirando alguma coisa e expressando asco.
Os dois produziram atividade neuronal na rea do crebro associada
com a sensao de repugnncia. Acredita-se que o espelhamento das
emoes seja a base da empatia. Descobriu-se que autistas, que
tendem falta de empatia, apresentam menor atividade nos
neurnios-espelho [segundo O Livro do Crebro, publicado no Brasil
pela editora Duetto].
Segundo a antropologia moderna, a empatia e a imitao talvez
tenham sido a base do mecanismo que nos tornou humanos. Ao
observarem outras pessoas em seu grupo social, nossos ancestrais
comearam a tentar desvendar o que se passava em suas mentes e,
para tal, tiveram que imaginar cada qual como um indivduo em
separado. Segundo a teoria da mente, pela primeira vez nossos
ancestrais adquiriram a capacidade de julgar a intencionalidade de
outro indivduo, passando a pensar como se fossem outra pessoa, na
tentativa de antever suas aes.

201
Ainda hoje, atravs do teste de Sally e Anne, psiclogos evolutivos
so capazes de identificar a partir de qual idade as crianas
geralmente se tornam capazes de atribuir crenas falsas a outros
indivduos. Geralmente, somente a partir dos quatro anos as crianas
conseguem identificar que uma boneca, Anne, propositalmente
muda uma bola de uma cesta para outra, enquanto sua amiga, Sally,
no est vendo quando Sally retorna, deve procurar na cesta em
que acha que a bola estaria, quando no est mais. Talvez, seja a
partir dessa idade que perdemos a inocncia e passamos a
compreender o conceito de mentira e manipulao. Mas, da mesma
forma, a partir da mesma idade que comeamos a compreender
que cada ser humano tem sua prpria mente e suas prprias
intenes algo que nos ser absolutamente essencial para o restante
de nossas vidas.
Segundo Steven Mithen em seu clebre livro, A pr-histria da
mente, os homindeos pr-humanos apresentaram variadas gradaes
de mdulos de inteligncia a inteligncia geral, a naturalista, a
tcnica e a social. Porm, somente nos homo sapiens esses mdulos
da mente se unificaram em um nico grande conjunto, de modo a
possibilitar o surgimento da cultura, da arte e da religio humanas.
No entanto, observando outras espcies ainda prximas em nosso
galho evolutivo, como bonobos e chimpanzs, sabemos que de todos
esses mdulos, o que mais contribuiu na evoluo cognitiva da mente
humana foi, sem dvida, o social.
Estima-se que, ainda na poca atual, as pessoas passem em torno de
2/3 de seu tempo de interao com outras pessoas falando sobre
assuntos de cunho social ou, em outras palavras, fofocando
[segundo a srie de documentrios Evoluo, lanada no Brasil pela
editora Duetto]. Isso surpreendeu at mesmo os maiores entusiastas
da psicologia evolutiva. E a explicao para isso simples: foi atravs
de nossas interaes sociais ancestrais, desde as pequenas tribos
africanas de onde viemos, que desenvolvemos a linguagem. E a
linguagem sim, o grande catalisador de tudo o que veio depois. Sem
a linguagem, toda nossa arte, religio e cincia seriam resumidos ao

202
que cada gerao conseguiu desenvolver em sua poca, pois quase
nada seria passado adiante as geraes seguintes. Em suma, como os
homindeos ancestrais, seramos capazes de produzir machados de
pedra no exato mesmo formato por mais de um milho de anos, sem
nenhuma inovao, sem nenhuma criatividade. Pois estes so
prprios de uma mente onde os mdulos de inteligncia se
conectaram, e tambm da linguagem que pde passar tais descobertas
adiante.
No entanto, essa no toda a histria at aqui. Segundo Richard
Dawkins, na era atual a nossa evoluo no mais comandada
somente pelos genes, que determinam apenas as caractersticas fsicas
de uma espcie, e dependem do lento processo de seleo natural, de
milhares e milhares de anos, para que alguma mudana efetiva seja
efetuada... Hoje, estamos na era da evoluo memtica, onde os
memes tomaram o controle de nossa evoluo cultural. Desse modo,
no dependeramos apenas da linguagem para passarmos nossa
cultura adiante, pois os memes fariam isso por ns, sendo passados de
gerao em gerao, transmitindo caractersticas culturais, e no
apenas fsicas, adiante.
Interessante? Sem dvida. No entanto, falta-nos descobrir onde
diabos esto esses memes. isso que tentaremos fazer a seguir...

***

Em busca de coisas etreas


Os sufis dizem que assim como no corpo fsico de um indivduo
muitos germes nascem e se desenvolvem como seres vivos, de forma
anloga, existem tambm muitos seres no plano mental, chamados
muwakkals ou elementais. Estes so entidades ainda mais etreas
nascidas do pensamento humano, e assim como os germes vivem no
corpo humano, tais elementais sobrevivem de seus pensamentos.
Segundo os msticos do Isl, o homem muitas vezes imagina que seus
pensamentos no tm vida; ele no percebe que eles so mais vivos
do que os germes fsicos, e que eles tambm passam por nascimento,

203
infncia, juventude, velhice e morte. Eles trabalham contra ou a
favor dos homens de acordo com sua natureza. Os sufis afirmam que
os criam, elaboram e controlam. Um sufi os repete e os educa atravs
de sua vida; ele forma seu exrcito e subjuga seus desejos.
Quando Richard Dawkins elaborou o conceito dos memes em seu
clebre livro, O Gene Egosta, ele provavelmente nunca tinha ouvido
falar dos elementais do sufismo. Para muitos, uma deliciosa ironia
que o evangelizador do atesmo tenha despontado para o sucesso no
meio acadmico cientfico exatamente atravs de um conceito,
muitos diriam, profundamente mstico.
Um meme para a memria o anlogo do gene na gentica, a sua
unidade mnima. considerado como uma unidade de informao
que se multiplica de crebro em crebro, ou entre locais onde a
informao armazenada (como livros) e outros locais de
armazenamento ou crebros. No que diz respeito sua
funcionalidade, o meme considerado uma unidade de evoluo
cultural que pode de alguma forma se auto-propagar. Os memes
podem ser ideias ou partes de ideias, lnguas, sons, desenhos,
capacidades, valores estticos e morais, ou qualquer outra coisa que
possa ser aprendida facilmente e transmitida enquanto unidade
autnoma. O estudo dos modelos evolutivos da transferncia de
informao conhecido como memtica.
Por exemplo, a penicilina, o antibitico descoberto pelo
bacteriologista escocs Alexander Fleming em 1928, salvou inmeras
vidas durante a Segunda Guerra Mundial, pois evitou que os soldados
feridos em batalha pegassem infeces em seus ferimentos, o que at
pouco tempo era morte certa. J a insulina o cerne do tratamento
contra a diabetes, uma doena muito antiga na evoluo humana;
sem esse tipo de tratamento, muitos diabticos do sculo passado
teriam morrido ainda jovens, e no teriam tido tempo de terem filhos
e passar seus genes adiante. Finalmente, a descoberta das lentes
divergentes no campo da tica permitiu que pessoas com miopia
pudessem enxergar normalmente pela maior parte de suas vidas; at
ento essas pessoas viam o mundo de forma incompleta, e tinham

204
srias dificuldades em sobreviver em ambientes selvagens. Pessoas
feridas em batalhas, pessoas com diabetes e pessoas com problemas
de viso a distncia sempre existiram, mas antes de tais descobertas
tinham poucas chances de passar seus genes adiante. Esse o poder
do conhecimento humano, o poder dos memes: tomar o controle da
evoluo biolgica, muitas vezes abrindo novas possibilidades,
permitindo que pessoas que antes estavam condenadas a uma vida
breve e sem filhos, possam viver normalmente e, principalmente, se
reproduzir normalmente.
Que memes sejam ideias que se propagam como germes etreos,
at ento no h a um grande problema cientfico. Talvez, ao
desvendarmos os mistrios da conscincia e da forma como os
pensamentos so formados, possamos quem sabe, at mesmo detectar
tais memes em laboratrio. Talvez sejam impulsos eltricos to
elusivos ou indetectveis quanto os neutrinos ou a matria escura,
talvez sejam algo ainda mais bizarro; ou mais simples, como simples
cdigos passados atravs da linguagem, que despertam certas reaes
no crebro alheio.
A questo que o conceito no se resume a. Segundo os adeptos
da psicologia evolutiva, a cultura humana tambm se propaga, atravs
dos memes, de gerao em gerao, sem que para isso a transmisso
de conhecimento atravs da linguagem tenha de estar
necessariamente envolvida. Nesse caso em especfico, a sim, os
memes se tornam a alternativa mstica aos genes, que transmitem
apenas caractersticas fsicas.
Mas ser que os memes tm mesmo esse poder? E, se tiverem, o
que os difere dos elementais do sufismo, ou de conceitos similares
para os quais a cincia oficial tm torcido o nariz h tantos anos?

***

Ideias inatas
Dawkins costuma dizer que o darwinismo uma teoria boa demais
para ficar restrita apenas biologia. A ideia foi levada a srio pelo

205
psiclogo evolucionista Steven Pinker, da prestigiosa Universidade
Harvard. Seu livro Tbula Rasa (Cia. das Letras) um extenso
apanhado das contribuies da biologia darwinista a campos como a
antropologia, a sociologia, a cincia poltica e at a crtica de arte.
O objetivo declarado de Tbula Rasa nada mais nada menos do
que propor uma nova ideia de natureza humana. A palavra
natureza deve ser entendida literalmente. Diz respeito nossa
biologia, s determinaes inescapveis que a seleo natural
depositou em nosso cdigo gentico. Impressas em nosso DNA
estariam no apenas as instrues para fazer cinco dedos em cada
mo e um nariz no meio dos olhos. Todos nascemos com uma
programao bsica que nos habilita condio humana, da
capacidade de aprender uma lngua ao senso de justia em trocas
comerciais. O apndice do livro traz uma lista de universais
humanos compilada pelo antroplogo Donald Brown. Seriam
caractersticas comuns a todas as culturas do planeta uma lista de
cinco pginas com itens que vo do bvio ao curioso: medo de
cobras, poesia, sorriso, linguagem etc.
O estudo dessas caractersticas comuns do comportamento humano
faz parte do programa da psicologia evolucionista, ramo cientfico
relativamente novo, que ganhou fora no final do sculo XX. Para
esses psiclogos, se o homem trai mais do que a mulher, porque
ainda guarda muitas caractersticas da Idade da Pedra em sua mente
precisa disseminar seus genes, se reproduzindo com o maior
nmero possvel de mulheres, visto que para sua mente ancestral
ele ainda vive num mundo inspito e selvagem, e no tem grandes
perspectivas de sobrevivncia longo prazo. J as mulheres seriam, ao
contrrio, muito mais seletivas a gestao um perodo de perigo
iminente a sua sobrevivncia, e a de seus filhos, e ao invs de se
arriscar com qualquer homem que aparea, as mulheres tendem a
preferir aqueles com aparncia mais saudvel, e que tenham maior
tendncia a permanecer para proteg-las durante a gestao e alguns
anos depois.

206
Tais ideias de comportamento masculino e feminino entre as
espcies no so novas. A novidade est em atribuir tamanha
influncia do instinto animal as decises do homem moderno. No
se trata nem de se considerar o homem moderno como uma espcie
de subproduto da mente ancestral, mas por vezes quase que
consider-lo praticamente um animal irracional, a merc dos
instintos ainda que viva com a convico de que tem toda a
liberdade do mundo em suas decises.
As teorias da psicologia evolutiva sofrem pesadas crticas de outros
cientistas mais cticos. A maior parte delas se resume a questo da
falta de evidncias. Nesse caso, o ceticismo no poderia estar mais
bem fundamentado: a cincia simplesmente no sabe como diabos
essas ideias inatas, esses comportamentos ancestrais, so passados
adiante de gerao a gerao (se que o so), visto que genes
transmitem apenas caractersticas fsicas, e no caractersticas
psicolgicas ou tendncias comportamentais.
Entretanto, Dawkins no podia negar o que percebia claramente a
sua frente ideias inatas, sejam o que forem exatamente, certamente
existem e criou a teoria dos memes para abarcar esse problema.
Acredito, no entanto, que as alegaes da psicologia evolutiva caiam
por terra quando analisamos algumas caractersticas mais exticas do
comportamento humano. Por exemplo: a homossexualidade...

Kim Petras nasceu menino, mas antes mesmo de completar 18 anos


conseguiu se transformar em uma menina sensao da msica pop
alem e britnica. Como no poderia deixar de ser, ela passou a ser
um alvo dos tabloides europeus. Kim, que nasceu Tim, disse que
passou a tomar hormnios em 2005, consultou dezenas de psiquiatras
e sempre se viu como uma garota. Os pais deram todo o apoio para a
transformao, ela relata. O ltimo passo para o tratamento foi
realizado em outubro de 2008.
Ora, muitos homossexuais e/ou bissexuais manifestam suas
tendncias sexuais heterodoxas geralmente em algum momento da
adolescncia nesses casos, podemos atribuir a causa influncia da

207
cultura e das relaes sociais em suas tendncias. Mas, e quanto
gente como Kim? E quanto s crianas que, desde muito cedo, dizem
se sentir presas em um corpo errado?
A equipe chefiada pela cientista Ivanka Savic, do Instituto
Karolinska, mostrou, com a ajuda da ressonncia magntica, que o
tamanho e a forma do crebro variam de acordo com a orientao
sexual. O crebro de um homem gay parece o de uma mulher
heterossexual com os dois hemisfrios mais ou menos do mesmo
tamanho. O de uma lsbica, no entanto, parece o de um homem
heterossexual pois os dois tm o lado direito um pouco maior que o
esquerdo. O crebro de um homem gay mais parecido com o de
uma mulher do que com o de um homem heterossexual. o que
mostra seu estudo feito na Sucia, que revelou as provas mais slidas
at hoje de que a sexualidade no uma opo, mas uma
caracterstica biolgica.
Excelente, voc pode estar pensando a cincia parece estar
comprovando que essas caractersticas no-fsicas, essas ideias inatas
de comportamento sexual, so realmente passadas de gerao a
gerao... Ora, independentemente de tais estudos estarem
comprovando que a homossexualidade certamente no uma
doena, eles levantam um problema enorme para os psiclogos
evolutivos: afinal de contas, como a forte tendncia para a
homossexualidade (ou, para ser mais exato, o transtorno de
identidade de gnero) pode estar sendo transmitida adiante, seja por
memes ou por algum outro mecanismo desconhecido, se
homossexuais no tm filhos ou seja, se no transmitem seus genes
adiante?
nesse ponto que a mente do cientista materialista deve estar se
fundindo. No h muitas opes seno ignorar totalmente o assunto,
e tratar o estudo de pessoas que nascem com crebros caractersticos
do gnero oposto de forma separada aos estudos da memtica e da
psicologia evolutiva. Pois, a outra opo seria admitir que certas
caractersticas psicolgicas e comportamentais humanas no so
passadas adiante de gerao a gerao, atravs da reproduo e da

208
disseminao de genes ou memes, mas sim atravs de um mecanismo
ainda oculto a cincia.
Tal mecanismo conhecido dos reencarnacionistas h centenas,
milhares de anos. A seguir, chegaremos s alternativas espiritualistas
para a questo...

***

A natureza no nos deixar relaxar


O geneticista norte-americano Dean Hamer parece ter uma
predisposio inata polmica. Em 1993, afirmou ter descoberto um
trecho do DNA, que batizou Xq28, supostamente responsvel pela
homossexualidade masculina. A descoberta lanou fama e depois ao
escrnio (quando outros cientistas falharam em replic-la, j em 1999)
o campo da gentica comportamental, do qual ele pioneiro.
Ultimamente Hamer voltou carga, metendo a mo numa rea
literalmente sagrada. Em seu livro O Gene de Deus (Ed. Mercuryo),
Hamer tenta sustentar que a crena em um criador tambm
geneticamente determinada. Antecipando as crticas, Hamer disse
logo que no se trata de o gene, mas de um gene entre vrios. E,
ah, no exatamente Deus, mas uma predisposio crena, que ele
chama de espiritualidade. Em todo caso, segundo ele, O Gene de
Deus um ttulo que vende muito mais...
O tal gene, isolado por Hamer e sua equipe no Instituto Nacional
do Cncer, nos EUA, identificado pela sigla vmat2. Ele estaria
envolvido no transporte de uma classe de mensageiros qumicos do
crebro conhecidos como monoaminas, do qual o mais famoso a
serotonina, a molcula do bem-estar. Algumas drogas como o ecstasy
e o prozac tambm influenciam o humor alterando os nveis de
serotonina no sistema nervoso. Ser que a f se resume a isso?
precisamente esse tipo de tratamento ultra-superficial do assunto
que permitiu que a cincia moderna chegasse a uma viso
mecanicista do homem, e do funcionamento da mente. Mas nosso
atual estudo se resume a questo da possibilidade de que

209
caractersticas psicolgicas e comportamentais possam ser passadas de
gerao a gerao, e evoluir de forma darwinista, precisamente como
os genes. Portanto, se gente como Dean Hamer tivesse comprovado
que algum gene, seja ele qual for, pode ser o responsvel pela
transmisso desse tipo de caracterstica no caso, a homossexualidade
ou a espiritualidade teramos uma grande comprovao de que os
genes, afinal, no transmitem apenas caractersticas fsicas adiante, e
que os memes nada mais seriam do que caractersticas ocultas dos
genes, sendo passadas adiante pela reproduo humana.
Esse dia, porm, ainda no chegou; e, pelo que temos visto dos
grandes estudos de gente como Hamer, a tendncia que nunca
chegue: os genes, como qualquer geneticista aprendeu na faculdade,
transmitem mesmo apenas caractersticas fsicas. Caber aos memes,
ou a outras teorias, solucionar o problema da transmisso de
caractersticas no-fsicas pelas geraes humanas.

O psiquiatra suo Carl G. Jung desenvolveu o conceito de


inconsciente coletivo uma parte da mente, compartilhada por
todos, entendida como um produto da ancestralidade. Para ele, esse
inconsciente inclui os arqutipos (conceitos universais inatos), como
me, Deus, heri, etc., detectveis na forma de mitos, smbolos e
instinto. Presume-se que ele via o inconsciente coletivo como um
tipo de memria popular, corporificado na estrutura do crebro. Ora,
que o crebro de um recm-nascido obtenha registros em seu
hipocampo, trazendo memrias armazenadas por seus ancestrais,
nem seria um grande problema cientfico, contanto que fossem
detectadas as partculas responsveis por tal transmisso. Nesse caso, a
grande diferena da teoria de Jung para a teoria de Dawkins que o
inconsciente coletivo pode mesmo abrigar memrias e costumes de
toda a espcie, e no apenas dos memes que foram passados adiante
na reproduo.
E temos a uma enorme quantidade de informao mitolgica a
flutuar pelo ar e influenciar diretamente os costumes e a cultura

210
dos seres humanos. Continua inexplicado, continua oculto, continua
profundamente mstico exatamente como os memes.

Nesse ponto o bom observador deve ter percebido o grande dilema:


por um lado, cientistas, psiclogos e antroplogos tm percebido e
reconhecido que, sem dvida, certas caractersticas no-fsicas so
transmitidas adiante ao longo da evoluo humana; por outro lado, as
nicas unidades materiais detectadas, os genes, no explicam o
mecanismo de tal processo. Portanto, qual a grande diferena entre os
que acreditam em memes e no inconsciente coletivo, e os
reencarnacionistas e espiritualistas em geral?
Muitos dos que se dizem materialistas imaginam que a mxima
da teoria do materialismo tudo o que existe matria coloca
esta maneira de ver o mundo automaticamente acima das demais,
que creem no imaterial. Mal sabem que existem muitos
espiritualistas que tambm creem piamente que tudo o que existe
matria, da mesma forma que os materialistas. A nica diferena
que certos espiritualistas creem que os 96% de matria no detectada
no universo (porque no interage com a luz, segundo a teoria da
matria escura) podem explicar muito do que desconhecido do
materialismo, que por seu lado, cr piamente que o mecanismo de
tudo o que existe, incluindo a mente humana, j pode ser
compreendido apenas analisando-se os 4% da matria j detectada.
A grande diferena entre esse tipo de espiritualista (alguns diriam,
moderno) e o materialista, que o ltimo j se d por satisfeito com o
que j foi detectado pela cincia, enquanto o primeiro dedica a vida a
desvendar os segredos da matria fluida, no-detectada. nesse
sentido que se diz que a conscincia, ou o que quer que forme seu
processo, pode perfeitamente sobreviver aps o fim da vida corprea,
assim como decerto j vivia anteriormente ao nascimento dessa
forma se explicariam fenmenos como experincias de quase morte,
crianas que se lembram de vidas passadas, e outros ramos mais
prximos da parapsicologia do que da autoproclamada cincia
oficial.

211
Obviamente que o fato de tais teorias espiritualistas virem sempre
envoltas em questes teolgicas e, segundo muitos cticos,
pseudocientficas, afasta muitos cientistas de seu estudo, temerosos
com a possibilidade de serem conhecidos como cientistas
espiritualistas algo que a comunidade cientfica aparentemente
condena, apesar de ficar por vezes igualmente aparente que muitos
deles ignoram completamente o que exatamente significa ser um
espiritualista.
Porm, como j foi dito por mim em outros artigos, a natureza
nunca se comportou da maneira que achvamos que iria se
comportar. Segundo Richard Feynman, a imaginao da natureza
muito maior que a do homem, ela nunca nos deixar relaxar.
provvel que tanto os adeptos da memtica quanto os
reencarnacionistas vejam o mundo atravs de uma lente ainda
desfocada, talvez o futuro da cincia e do espiritualismo ainda nos
esconda mecanismos naturais to belos e extravagantes, to simples e
transcendentes, que nossa imaginao no seja capaz de vislumbr-
los, e nossa racionalidade no seja capaz de compreend-los.

Que as lentes se interponham. Que venha o futuro!

O PENSAMENTO ANALGICO
20.06.2012

Outro dia estava vendo na TV a cabo um programa sobre novas


empresas no ramo da tecnologia e inovao, e conheci a Quirky, que
basicamente uma comunidade online de gente criativa, com ideias
para novos produtos. Voc envia uma ideia por 10 dlares e, duas
vezes por ms, as ideias mais votadas pela comunidade passam a ser
desenvolvidas pela Quirky, at que virem produtos reais, fsicos, e
30% das vendas vo para o criador.
Mas o que me chamou a ateno foi o depoimento do sujeito que
criou o Click and Cook [8]. H certa altura ele disse mais ou menos

212
assim: Sim o dinheiro legal, mas o que mais me emociona o fato
desse produto, que agora est aqui na minha frente, e que posso pegar
com a mo, ter sado da minha cabea...
Ns realmente temos essa estranha dificuldade em notar que tudo o
que h por a, construdo pelos homo sapiens arranha-cus, trens
bala, semforos, esptulas etc. , saiu nalgum dia da cabea de um,
ou vrios de ns. Ainda assim, sempre emocionante ver quando
algum percebe isso: pensei alguma coisa, e agora real!. H que
se perguntar: e quando, afinal, um pensamento no foi real?
Por exemplo, na era da informtica, muitas e muitas coisas foram
criadas, mas no passam de bits trafegando por hard disks. Na
verdade, toda a internet algo que no se pega com a mo: mas
existe, e foi criado por ns. Alguns homens criam coisas fsicas,
hardwares; outros criam coisas virtuais, softwares. Um programa de
computador, por exemplo, uma srie de comandos e algoritmos que
lidam com a interao do usurio para lhe trazer novos comandos e
algoritmos de acordo com o que ele deseja: apenas um clique no
boto de buscar do Google, e quantos e quantos anos de inovao e
criatividade no se escondem por detrs do processo que retorna
milhes de resultados [9], quantos e quantos pensamentos que saram
nalgum dia da cabea dos homo sapiens.

Mas qual seria exatamente a natureza do pensamento? Sabemos


que o pensamento sem dvida passa pela mente, independentemente
de ter se originado apenas no crebro, ou de ter vindo de algum outro
centro oculto, de alguma usina espiritual. Isto pois, com os
eletroencefalogramas (EEGs) e outras tecnologias de observao
objetiva das fagulhas eltricas a navegar pelo espao neuronal do
crebro, tudo o que vemos o resultado da vontade de agir, dos
comandos cerebrais; ou pelo menos nada que temos visto na
neurocincia de ponta indica que tal fagulha se originou apenas no
crebro, e no est somente trafegando por ele, ativando as teclas do
piano que controla nosso corpo. Observamos, portanto, luzes a passar
por extensos e intrincados postes de luz, que iluminam toda a

213
metrpole cerebral, e fazem a cidade funcionar porm, jamais
encontramos algo no crebro que possamos indicar, com boa
convico, como sendo a usina eltrica dessas luzes, o centro da
vontade.
Portanto, ainda que hoje saibamos que a conscincia um
processo que simula e elabora realidades para que nosso eu possa
decidir o que fazer a seguir; e ainda que a atividade consciente na
verdade seja apenas reflexo de inputs de informao sensorial e
decises muitas vezes inconscientes que ocorreram a at meio
segundo atrs, antes de terem sido percebidas conscientemente [10];
ainda assim, a despeito de todo o ceticismo envolvido com as
questes espirituais, podemos dizer pelo menos isto aqui: enquanto
vivos, encarnados, todos ns concordamos que somos um ser que tem
uma mente e capaz de elaborar e interagir com pensamentos, ainda
que to somente dentro de nossa prpria mente [11].
Podemos, sem dvida, extrair algumas concluses da metfora do
crebro enquanto mquina, lidando com as informaes da mente
como um computador lida com bits digitais. Ora, uma das definies
de informao exatamente dar forma a mente. Mas, se aqui
falamos apenas de informaes que trafegam pela mente, ser que
elas tambm so substncias reais por si mesmas?

John Wheeler, um fsico americano, cunhou a expresso o it que


vem do bit. Em suas palavras:

Cada it cada partcula, cada campo de fora e at mesmo o


prprio continuum espao-tempo deriva inteiramente sua funo,
seu significado, sua prpria existncia mesmo que em alguns
contextos indiretamente de respostas induzidas por equipamento a
perguntas sim ou no, escolhas binrias, bits. O it que vem do bit
simboliza a ideia de que cada item do mundo fsico tem no fundo
bem no fundo, na maioria dos casos uma fonte e uma explicao
imateriais; que aquilo que chamamos de realidade vem em ltima
anlise da colocao de perguntas sim-no, e do registro de respostas

214
evocadas por equipamento; em resumo, que todas as coisas fsicas so
informacional-tericas na origem. [12]

Bem, foi um fsico quem disse... Na verdade, talvez a realidade


virtual gerada por computador, ou atravs do baile neuronal mental,
no seja assim to virtual. mesmo estranho de se pensar, mas cada
pensamento, cada imagem mental, tambm precisa estar lidando
com informaes (ou com bits de informao, se formos manter esta
nossa metfora mecanicista).
Dessa forma, da mesma maneira que as esptulas do Click and
Cook surgiram primeiramente na mente de seu criador, para depois
serem projetadas nos softwares de renderizao de imagens em 3D,
para somente ento serem produzidas, se tornarem algo que se pega
com a mo, assim tambm ocorre com tudo o mais. O computador
mais avanado que a humanidade criou to ferramenta quanto
primeira roda. Mas, tanto a roda quanto o computador, surgiram
antes nalguma mente.
Voc pode imaginar uma cadeira de madeira; se tiver uma em casa,
fica ainda mais simples. Porm, ainda mesmo que memorize a forma
da cadeira que v a sua frente, ou que se lembre de uma cadeira que
j viu, quando imagina de novo a cadeira, sem usar os olhos, o seu
crebro que a constri, que a renderiza tal qual um software 3D. E
no apenas isso, se avanar a fundo na imaginao, ver que pode
rotacionar a imagem, dar zoom, separar as partes da cadeira e depois
juntar de novo e, s vezes quem sabe, at mesmo criar um formato
inteiramente novo para a tal cadeira. Sim, tal cadeira no mais feita
de madeira, feita de informao no obstante, ela existe, ela
precisa ter substncia, ainda que seja apenas a substncia mental.
Mas quando percebemos que a mente quem tecla o
computador cerebral, que o eu quem tem a vontade de imaginar a
cadeira, que percebemos que, no fundo, mesmo o crebro
ferramenta. Se a metfora mecanicista pode abranger o crebro, ela
ainda totalmente falha em abranger a vontade, a mente, o eu.

215
Num sinal digital, como o que voc usa para acessar a internet, a
informao viaja por pacotes de bits binrios. O sinal digital
prefervel ao analgico, que viaja por ondas eletromagnticas, e
afetado pela esttica, ou seja, os campos eltricos que esto por toda
parte, e causam rudo no sinal. No sinal digital, onde a informao
que interessa ser transmitida decodificada em pacotes, fica bem
mais simples distinguir o rudo do sinal.
O nosso crebro, no entanto, no digital, mas analgico. Ele est,
h todo momento, recebendo uma quantidade imensa de
informaes de nossos sentidos, e somente nossa conscincia que
nos protege de uma overdose sensorial, ao armar o palco da
existncia, para que o eu trabalhe apenas com as informaes mais
relevantes, e possa construir o sentido de sua prpria histria,
elaborando as decises a seguir. Nada disso parece ter a ver com uma
metfora mecanicista: onde entra o eu, a ideia de ferramenta se esvai.
Nosso pensamento analgico. Por mais que alguns de ns tentem
viver de forma totalmente racional, filtrando o rudo da existncia e
procurando acessar somente a razo, isoladamente, mais dia menos
dia percebemos que no somos mquinas, e no podemos viver
separando a existncia em pacotes. O rudo sempre esteve presente,
e sempre estar. Devemos aprender a conviver com ele, ainda que
no o compreendamos totalmente, pois o rudo a maneira da alma
nos lembrar: eu estou aqui.

MENTE ESCURA
24.04.2010

H tempos que a cincia tem postulado o estudo da conscincia


humana com um dos maiores desafios do conhecimento humano.
Talvez estejamos at mesmo alm da possibilidade de uma
compreenso elaborada nesta ra como, por exemplo, a
compreenso que temos do eletromagnetismo ou do nascimento de

216
estrelas , pois se trata essencialmente de utilizar o prprio objeto em
estudo para realizar o estudo em si.
O psiquiatra alemo Hans Berger ajudou a iluminar a questo com
a criao do eletroencefalograma (EEG), que grava a atividade
eltrica no crebro por meio de um conjunto de linhas ondulatrias
sobre um grfico. Com essa ferramenta, os neurologistas passaram a
mapear a atividade eltrica do crebro, e fazer diversas associaes
entre impulsos de coordenao motora, estados mentais e de foco de
ateno dos inmeros colaboradores e pacientes estudados nas
ltimas dcadas.
Hoje se sabe que a conscincia mais como um processo que
coordena decises de acordo com o fluxo de informao sensorial
recebido, ela como o regente de uma orquestra mental. Porm, a
anlise qualitativa dos fenmenos conscientes complexos, como o
amor e as decises morais, ainda passam ao largo da explicao
cientfica. Este o famoso problema difcil: identificar o que
exatamente interpreta informaes e elabora respostas morais, em
oposto a mera computao das informaes.
Richard Feynman gostava de comparar a forma como os fsicos
modernos trabalham com a deteco das ondas de uma piscina: acaso
no fosse possvel ver quem mergulhou na piscina h pouco tempo,
podemos ter uma boa noo de onde e quando ocorreu o mergulho,
assim como o peso de quem mergulhou, apenas analisando a
frequncia e a amplitude das ondas na superfcie da gua. A cincia
lida somente com o que pode detectar se ela no detecta o amor ou
a moral, ao menos pode detectar o efeito eltrico no crebro que
ocasiona as demonstraes de sentimentos complexos. O que a
cincia no pode pretender, entretanto, que tais sentimentos se
resumam ao efeito, ignorando a causa... ou postulando que a causa
est alm de nosso controle, que fruto do mero agitar qumico do
crebro, como afirma o filsofo Daniel Dennet, o que em todo caso
basicamente o mesmo que ignorar a causa.
Carl Sagan j chegou a afirmar que prefere seguir os impulsos de
seu inconsciente, que este na maior parte das vezes lhe guia para

217
caminhos mais produtivos e sensatos do que sua racionalidade
consciente [13]. Ora, mas se a cincia se preocupa em detectar a
atividade eltrica do crebro quando este est em plena atividade
consciente, o que dizer de quando estamos sem fazer nada,
teoricamente sem pensar em nada, absolutamente nada?

Em ensaios seminais sobre suas descobertas com as primeiras


pesquisas utilizando o EEG em 1929, Berger deduziu, a partir das
incessantes oscilaes eltricas detectadas pelo aparelho, que temos
de supor que o sistema nervoso central est sempre e no s durante
o estado de viglia num estado de considervel atividade. Mas suas
ideias foram amplamente ignoradas, at tempos recentes, bem
recentes. Eventualmente, a tecnologia para se examinar o crebro se
aprimorou: em 1970, veio tomografia por emisso de psitrons
(PET, Positron-Emission-Tomography), que mede o metabolismo da
glicose, fluxo sanguneo e absoro de oxignio para a extenso da
atividade neuronal; j em 1992 veio captao de imagem por
ressonncia magntica funcional (fMRI, functional Magnetic
Ressonance Imaging), que mede a oxigenao do crebro com o
mesmo propsito.
Essas tecnologias so mais do que capazes de analisar a atividade
cerebral, focada ou no, mas a maioria dos estudos iniciais levou a
impresso errnea de que, na maior parte, as reas do crebro
permanecem tranquilas at que sejam requisitadas a desempenhar
alguma tarefa especfica. Ao longo dos anos, no entanto, alguns
pesquisadores [14] comearam a estudar a atividade cerebral de
colaboradores simplesmente em estado de descanso, deixando a
mente livre para divagar. Eles descobriram que a energia gasta pelo
crebro no varia mais do que 5% entre o estado de viglia e/ou
atividade consciente e o estado de relaxamento completo, quando
supostamente no fazemos absolutamente nada a no ser pensar e
divagar.
A concluso surpreendente a que chegaram a de que boa parte da
atividade geral de 60% a 80% de toda a energia gasta pelo crebro

218
ocorre em circuitos no relacionados a nenhum evento externo. Com
a devida licena dos colegas astrnomos, os pesquisadores deram a
essa atividade intrnseca o nome de energia escura do crebro
referncia energia no visvel (no interage com ftons), mas que
representa a maior parte da massa do universo.
Ficou claro, a partir desse trabalho, que o processo consciente
responsvel por apenas uma parte, ainda que crtica, da atividade total
de todos os sistemas do crebro. Como Berger mostrou em primeiro
lugar, e muitos outros confirmaram desde ento, a sinalizao
cerebral consiste em um amplo espectro de frequncias, que vo dos
potenciais corticais lentos (SCPs, Slow Cortical Potentials) de baixa
frequncia at a atividade acima de 100 ciclos por segundo. Um dos
grandes desafios da cincia entender como os sinais de diferentes
frequncias interagem.
A orquestra sinfnica proporciona uma metfora adequada, com
sua integrada tapearia de sons provenientes de mltiplos
instrumentos que tocam no mesmo ritmo. Os SCPs equivalem
batuta do regente. S que, em vez de manter o tempo para um
conjunto de instrumentos musicais, esses sinais coordenam o acesso
que cada sistema cerebral exige para o vasto depsito de memrias e
outras informaes necessrias para se sobreviver num mundo
complexo e em permanente mudana. Os SCPs garantem que as
computaes corretas ocorram de maneira coordenada, exatamente
no momento adequado.
Mas o crebro muito mais complexo que uma orquestra
sinfnica. Ele oscila continuamente entre a necessidade de equilibrar
respostas planejadas com demandas imediatas. Os grandes expoentes
da psicologia, como William James, Sigmund Freud e Carl Jung,
sempre compreenderam o enorme e misterioso papel do inconsciente
sobre o consciente. Ainda que o crebro possa ser uma mquina de
envio e reenvio de informaes, um computador molecular de vasta
complexidade, ainda assim h que se pensar no que quer que esteja
onde estiver no crebro interpreta as informaes recebidas e
elabora respostas morais e sentimentais...

219
Eis a mente escura, aquela que ainda escapa da lente agitada da
cincia, assim como a grande parte da matria e da energia do
universo. Do que formada? Onde est exatamente no crebro? Seria
ela limitada pelo corpo, ou apenas uma energia que toca as teclas do
crebro enquanto este permanece como um instrumento apto para
ser tocado? So ainda muitos mistrios, muitos paradoxos e enigmas,
muitos problemas difceis no caminho da cincia... mas ela no
descansar; ns no descansaremos, pois a natureza no nos deixar
relaxar.

A LITTLE MOONWALK
07.10.2011

Era uma manh mais fria que o habitual de Janeiro de 2008, e


Idoya, uma macaquinha de no mais que 5,5kg e 80cm de altura, era
o primata no centro das atenes de um enorme grupo de outros
primatas espremidos num laboratrio da Universidade de Duke, em
Durham (Carolina do Norte/EUA). Com fotgrafos e reprteres do
New York Times documentando cada momento da preparao, Idoya
foi gentilmente colocada pelos pesquisadores numa esteira
hidrulica. Vrios cabos conectavam neurochips implantados meses
antes em seu crebro a um eletroencefalograma e inmeros
computadores. Na parede imediatamente a sua frente, a simptica
macaquinha j podia ver imagens de alta definio das pernas de um
CB-1, um rob humanoide de 90kg e 1,5m suspenso no ar em um
outro laboratrio cientfico do outro lado do planeta mais
precisamente em Kyoto (Japo).
Era um momento histrico, ou pelo menos era o que torcia Miguel
Nicolelis, neurocientista brasileiro pioneiro nos estudos mais
aprofundados das interfaces crebro mquina (ICMs). Nas ltimas
dcadas, Nicolelis havia passado por um longo e penoso caminho,
bem ao modo dos grandes pioneiros da cincia: com muitos e muitos
erros, muitas e muitas tentativas, e apenas alguns acertos aqui e ali...

220
Mas, felizmente, a qualidade dos acertos suplantaram em muito a
quantidade de erros.
Desde os primrdios do estudo do crebro em roedores, primatas
e humanos os cientistas tenderam a crer que o crebro possua
regies e neurnios especficos para cada uma das atividades do corpo
fsico: havia ento a regio dos neurnios relacionados ao equilbrio,
outra aos responsveis por codificar informaes sensoriais, ainda
outros neurnios para cuidar do movimento de um dedo, uma mo,
um brao, uma perna etc. Mas Nicolelis muito cedo percebeu que o
crebro era muito mais incrvel do que uma empresa dividida em
setores e departamentos responsveis por cada uma dessas tarefas
ele era malevel, adaptvel, uma verdadeira mquina miraculosa!
Somente estudando grupos de centenas e milhares de neurnios
simultaneamente que Nicolelis, paulistano e torcedor do Palmeiras,
pde finalmente avanar em suas leituras cada vez mais precisas do
cdigo eltrico gerado pelo crebro: como numa final de campeonato
de futebol, quando todos os torcedores de um time cantam como se
fossem um s, assim tambm operavam os neurnios...

A esteira comeou a rodar, e Idoya prontamente comeou a


caminhar. No se tratava de trabalho escravo: a macaquinha adorava
caminhar um pouco, pois sabia que os outros primatas sempre a
recompensavam com deliciosas uvas-passas e biscoitos, de modo que
nem os flashes dos fotgrafos a deixaram tmida naquele dia. Nos
computadores, um programa de computador com um algoritmo
especialmente criado para tal experincia comeava a extrair os
comandos motores especficos do movimento das pernas de Idoya,
filtrados de uma verdadeira avalanche cerebral.
Em Kyoto, o CB-1 comeava a caminhar em pleno ar, seguindo os
comandos eltricos do crebro da macaquinha, que precisavam
atravessar o planeta at o Japo e retornar como um feedback visual
em cerca de 250ms (pois as reaes conscientes operam numa janela
de at meio segundo, ou 500ms). Uma etapa importante da
experincia era a certificao de que a troca de informaes entre

221
Durham e Kyoto ficasse abaixo da casa de 250ms, e o cientista
Gordon Cheng estava radiante: ele havia cumprido o prometido,
estavam na casa dos 230ms!
Mas isso no era tudo. Chegava a vez da simptica macaquinha
fazer o seu pequeno passeio pela lua (a little moonwalk), uma
aluso de Nicolelis a importncia do experimento um pequeno
passo para Idoya, um grande passo para todos os primatas... Ao meu
sinal, desligue a esteira... Ok, agora!

Enquanto a esteira parava, fazendo com que a macaquinha


assumisse uma postura semiereta e imvel, todos os primatas em
Durham fixaram os olhos no monitor que exibia o rob em Kyoto.
At Idoya parecia intrigada, pois continuou a olhar atentamente para
as imagens sua frente. Talvez ela realmente quisesse provar algo,
pois tudo o que puderam observar do Japo era aquele distinto rob
humanoide andando e andando, suspenso no ar, seguindo as
instrues detalhadas que continuavam a brotar de algum canto do
crebro de Idoya. Conforme o prprio Nicolelis relatou em seu livro
[15]: Cada passo finamente esculpido, apenas algumas centenas de
milisegundos antes, pelo sopro de vida eltrico que emergia, quase
como presente divino, de um radiante, embora agora liberto, crebro
de primata.

Foi, sem dvida, um grande passo para o conhecimento humano.


Aqueles que hoje no se do conta disso, certamente um dia se daro
nem que seja apenas quando Nicolelis ganhar o prmio Nobel,
algo que muitos do por quase certo... Pelo fato de nenhuma parte do
corpo fsico de Idoya ter sido envolvida na operao desta ICM, pelo
menos a partir do momento onde a esteira foi desligada, esse e outros
experimentos sugerem que, no futuro, pacientes severamente
paralisados devido a uma leso da medula espinhal podero tirar
proveito desta tecnologia. E isso seria, claro, s o comeo...
Desde o advento do eletroencefalograma (EEG) e tecnologias
similares, os cientistas tem conseguido observar, maravilhados, o

222
trfego eletromagntico que se opera incessantemente nos crebros
dos seres vivos. Postularem eles, no sem razo, que todo nosso corpo
fsico mera ferramenta do crebro, comandado por esse divino
condutor da mesma forma que robs humanoides passam a ser
comandados, distncia, por crebros de pequenos primatas. Porm,
como garantir que o crebro no , ele tambm, apenas mais uma
ferramenta no meio do processo?
Hoje sabemos como fazer com que macaquinhas caminhem em
esteiras, oferecendo frutas e biscoitos como recompensa. Mas,
saberemos um dia por que algum decide se suicidar de um
penhasco? Ou por que bombeiros arriscam a prpria vida para salvar
vidas alheias em grandes acidentes? Ou por que algum algum dia
resolveu pintar um quadro ou escrever poesia? Ou, finalmente, o que
algum compreende exatamente por vermelho?
O maior paradoxo da cincia moderna consiste no fato da
conscincia ter sido reconhecida como um processo evidente dos
seres racionais (e at irracionais), para ento ter sido reduzida ao
mero tilintar dos neurnios, num processo que at hoje tende a ser
descrito como ocorre no experimento de Nicolelis: como se tudo o
que buscssemos na vida fossem uvas-passa e pedaos de biscoito...

Um dos ttulos mais inspirados de uma teoria cientfica se chama o


problema difcil da conscincia atravs dela, diversos cientistas de
bom senso continuam a debater sobre o que vem a ser exatamente a
conscincia e, sobretudo, a vontade. Talvez ainda levem anos,
sculos, nessa discusso, mas ningum disse que seria simples de
fato, este um dos grandes mistrios de nossa existncia.
Observar o baile eltrico dos neurnios e dizer que se chegou
origem da vontade o mesmo que observar um curto-circuito em um
poste de energia e afirmar: dali, dali que vem toda a energia da
cidade!.
Mas, fato que ainda no sabemos onde fica a usina de nossa
prpria vontade. Pode ser um tilintar meio aleatrio dos neurnios,
pode ser um fantasminha camarada a pilotar um crebro, ou pode

223
ser algo ainda mais sutil, elegante, malevel, alm do alcance de
nossa cincia e racionalidade, de nossa filosofia e espiritualidade
atuais... Pode ser algo que esteve profundamente oculto por toda a
histria da humanidade, mas que no fim termine por se comprovar
como a nica coisa que realmente somos, a nossa essncia liberta,
como um crebro com asas de guia a planar pelo Cosmos, como
uma macaquinha esperta e gil, que insiste em escapar a nossa
deteco, mas que pode muito bem estar agora mesmo incorporando
primatas... ou robs.

NUNCA DESLIGA
16.05.2013

Imaginem que Maria estava quase caindo no sono em sua rede a


beira do rio, com uma revista no colo. Ento de repente uma mosca
pousa em seu brao, ela o sacode quase instintivamente, e continua
praticamente adormecida. Mas a mosca no se d por vencida, e fica
zunindo em seus ouvidos, como prprio de todas as moscas que
evoluram para nos atormentar... Maria pega a revista e espanta a
mosca, chateada. Quem sabe agora possa voltar a dormir.
O que ser que ocorreu em seu crebro depois que despertou
com o zunido da mosca? E como estava ele momentos antes,
enquanto Maria caa no sono? Por muito tempo, os neurocientistas
consideraram a hiptese de que grande parte da atividade cerebral
durante o repouso se equiparava a um estado semi-inativo,
sonolento.
De acordo com esta hiptese, a atividade no crebro em repouso
representaria nada mais que um rudo ocasional, semelhante ao
padro de chuviscos na tela de TV enquanto o sinal est fora do ar.
Ento, quando a mosca zuniu e incomodou Maria, seu crebro
despertou para se concentrar na tarefa consciente de extermin-la...
Entretanto, estudos recentes com tecnologias de neuroimagem
revelaram algo muito diverso, e estranho: mesmo quando estamos em

224
repouso, sem fazer absolutamente nada, o crebro continua em plena
atividade!

Sim, hoje conseguimos observar o interior do crebro e medir boa


parte de sua atividade qumica e eltrica em tempo real. Tudo
comeou com o psiquiatra alemo Hans Berger, criador do
eletroencefalograma (EEG), que grava a atividade eltrica no crebro
por meio de um conjunto de linhas ondulatrias sobre um grfico.
Em ensaios seminais sobre suas descobertas com as primeiras
pesquisas utilizando o EEG em 1929, Berger deduziu, a partir das
incessantes oscilaes eltricas detectadas pelo aparelho, que temos
de supor que o sistema nervoso central est sempre e no somente
durante o estado de viglia num estado de considervel atividade.
Mas suas ideias foram amplamente ignoradas, at tempos recentes,
bem recentes...
A tecnologia para se examinar o crebro se aprimorou: em 1970,
veio tomografia por emisso de psitrons (PET, Positron-Emission-
Tomography), que mede o metabolismo da glicose, fluxo sanguneo e
absoro de oxignio para a extenso da atividade neuronal; j em
1992 veio captao de imagem por ressonncia magntica funcional
(fMRI, functional Magnetic Ressonance Imaging), que mede a
oxigenao do crebro com o mesmo propsito.
Essas tecnologias so mais do que capazes de analisar a atividade
cerebral, focada ou no, mas a maioria dos estudos iniciais levou a
impresso errnea de que, na maior parte, as reas do crebro
permanecem tranquilas at que sejam requisitadas a desempenhar
alguma tarefa especfica. Ao longo dos anos, no entanto, alguns
pesquisadores [16] comearam a estudar a atividade cerebral de
colaboradores simplesmente em estado de descanso, deixando a
mente livre para divagar. Eles descobriram que a energia gasta pelo
crebro no varia mais do que 5% entre o estado de viglia e/ou
atividade consciente e o estado de relaxamento completo, quando
supostamente no fazemos absolutamente nada a no ser pensar e
divagar...

225
A concluso surpreendente a que chegaram a de que boa parte da
atividade geral de 60% a 80% de toda a energia gasta pelo crebro
ocorre em circuitos no relacionados a nenhuma evento externo.
Com a devida licena dos colegas astrnomos, os pesquisadores
deram a essa atividade intrnseca o nome de energia escura do
crebro referncia energia no visvel (no interage com ftons),
mas que representa a maior parte da massa do universo.
Ficou claro, a partir desse trabalho, que o processo consciente
responsvel por apenas uma parte, ainda que crtica, da atividade total
de todos os sistemas do crebro. Como Berger mostrou em primeiro
lugar, e muitos outros confirmaram desde ento, a sinalizao
cerebral consiste em um amplo espectro de frequncias, que vo dos
potenciais corticais lentos (SCPs, Slow Cortical Potentials) de baixa
frequncia at a atividade acima de 100 ciclos por segundo. Um dos
grandes desafios da cincia entender como os sinais de diferentes
frequncias interagem.

A orquestra sinfnica proporciona uma metfora adequada, com


sua integrada tapearia de sons provenientes de mltiplos
instrumentos que tocam no mesmo ritmo. Os SCPs equivalem
batuta do regente. S que, em vez de manter o tempo para um
conjunto de instrumentos musicais, esses sinais coordenam o acesso
que cada sistema cerebral exige para o vasto depsito de memrias e
outras informaes necessrias para se sobreviver num mundo
complexo e em permanente mudana. Os SCPs garantem que as
computaes corretas ocorram de maneira coordenada, exatamente
no momento adequado.
Mas o crebro muito mais complexo que uma orquestra
sinfnica. Ele oscila continuamente entre a necessidade de equilibrar
respostas planejadas com demandas imediatas. Os grandes expoentes
da psicologia, como William James, Sigmund Freud e Carl Jung,
sempre compreenderam o enorme e misterioso papel do inconsciente
sobre o consciente. Ainda que o crebro possa ser uma mquina de
envio e reenvio de informaes, um computador molecular de vasta

226
complexidade, ainda assim h que se pensar no que quer que esteja
onde estiver no crebro interpreta as informaes recebidas e
elabora respostas morais e sentimentais...

Pesquisadores j sabem h algum tempo que do imenso fluxo de


informaes que trafegam pelo crebro a todo instante, apenas um
msero filete se encaminha para os centros de processamento
neurolgicos. Embora 6 milhes de bits sejam transmitidos atravs do
nervo tico, por exemplo, somente 10 mil bits (0,16%) chegam at a
rea de processamento virtual do crebro; e, destes, apenas algumas
centenas participam da formulao de percepo consciente o que
escasso demais para que possam gerar, por si mesmos, uma
percepo significativa do ambiente a volta.
Tal descoberta sugere que o crebro provavelmente faz constantes
predies sobre o ambiente externo, valendo-se de insignificantes
impulsos sensoriais que chegam a ele do mundo exterior. O que isto
quer dizer, na prtica, que a maior parte do que vemos do mundo
imaginada e antecipada por padres cerebrais que independem, na
realidade, do que nos chega do exterior.
Ultimamente, neurocientistas tm registrado em estudos que h
mesmo certas reas do crebro que esto em maior atividade no
repouso, e que reduzem sua atividade quando precisamos realizar
uma tarefa motora ou intelectual, como afugentar uma mosca ou ler
um texto em voz alta. Tais reas esto envolvidas com a lembrana
dos eventos pessoais, com aspectos que tendem a determinar o nosso
estado emocional e com a capacidade emptica de imaginarmos o
que os outros esto pensando.
Tudo isso nos sugere que em nosso inconsciente, e talvez em nossa
essncia mais ntima, somos como uma trupe teatral que escreve os
roteiros e reencena para si mesma, constantemente, histrias repletas
de significncia emocional. A emoo, ao que parece, nunca desliga.
E o mundo, o nosso mundo, nada mais do que a pea que nos
dispomos a encenar para ns mesmos. Os filetes de informao que
chegam de fora podem mesmo ser quase irrelevantes perto da

227
gigantesca quantidade de informao que moldamos dentro de ns
mesmos.
Os sbios antigos, de diversas partes do mundo, pareciam j saber
disso. Saber, isto , que para conhecer o mundo, devemos antes
conhecer a ns mesmos. E que, para alcanar o Cu, devemos antes
olhar para dentro se no erguermos nosso prprio Cu dentro de
ns mesmos, no o encontraremos em lugar algum...

to difcil descrever o que se sente quando se sente que


realmente se existe, e que a alma uma entidade real, que no sei
quais so as palavras humanas que possa defini-lo. No sei se estou
com febre, como sinto, se deixei de ter a febre de ser dormidor da
vida. Sim, repito, sou como um viajante que de repente se encontre
numa vila estranha, sem saber como ali chegou; e ocorrem-me esses
casos dos que perdem a memria, e so outros durante muito tempo.
Fui outro durante muito tempo desde a nascena e a conscincia ,
e acordo agora no meio da ponte, debruado sobre o rio, e sabendo
que existo mais firmemente do que fui at aqui...

(Livro do Desassossego Fernando Pessoa)

228
Notas do terceiro captulo

[1] Um bilogo amigo meu apontou uma correo: nosso


ancestral sobrevivente da extino dos dinossauros no era um
roedor, que um grupo avanado do qual os primatas no derivaram;
mas fazia parte de ordens extintas, como os multituberculados, que s
superficialmente lembram roedores. Devido caracterstica potica
do trecho, preferi deixar assim. [voltar]

[2] Na verdade partes de um esqueleto neandertal foram


anteriormente encontradas na pedreira de Forbes, em Gibraltar,
ainda em 1848. Mas por alguma razo estranha, a descoberta dita
original pela histria da cincia, e tambm certamente a mais
famosa tanto que deu origem ao nome da espcie , foi esta alem.
[voltar]

[3] Autores mais radicais, cujas teorias so consideradas fantasiosas


pela maioria da comunidade cientfica, como Stan Gooch, em Cities
of Dreams: the Rich Legacy of Neanderthal Man Which Shaped Our
Civilization (1989), defendem mesmo que os neandertais eram
detentores de uma cultura to complexa quanto as atuais, e que teria
mesmo servido para fundar muitos dos chamados arqutipos
universais existentes entre os humanos modernos, em resultado da
sua hibridizao com os neandertais. [voltar]

[4] Este valor seria o mnimo, alguns pesquisadores postulam que


poderia chegar a 10% ou at mesmo a 20%. O DNA neandertal
99,7% idntico ao DNA do humano moderno, enquanto o DNA dos
chimpanzs, por exemplo, 99,8% idntico ao nosso. Isso sugere, na
prtica, que somos todos espcies aparentadas de forma muito
prxima... A diferena entre os neandertais e os chimpanzs ,
entretanto, crucial os ltimos claramente nos precederam em
centenas de milhares de anos na rvore evolutiva, enquanto que os
primeiros tm uma origem muito mais recente, talvez no mais do

229
que 100 mil anos anterior a nossa. O DNA neandertal , portanto,
provavelmente muito mais importante no que tange a cognio e
linguagem humanas, fruto da nossa origem e inteligncia em
comum. [voltar]

[5] Embora tambm existam outras teorias que afirmam que ele
pode ter se originado tanto na frica quanto na sia Central e na
Europa. Em todo caso, o que nos importa neste artigo que h fortes
evidncias de que os primeiros homo sapiens eram negros, seja onde
tenham surgido. [voltar]

[6] O termo xam se originou do estudo dos povos indgenas da


Sibria, mas na realidade se aplica para povos ancestrais em todo o
mundo. No Brasil, por exemplo, um xam pode ser conhecido como
paj. [voltar]

[7] H diversas teorias para as origens da humanidade, mas o mais


aceito atualmente que nossa espcie surgiu na frica e depois
migrou para o resto do globo. Em todo caso, ainda que tenha surgido
no mesmo perodo na Europa, teria a pele to negra quanto dos
africanos, visto que a mutao que possibilitou a pele branca
relativamente recente, de cerca de 8.000 anos atrs (portanto mais
nova que o prprio povo san). [voltar]

[8] Um engenhoso sistema de esptulas onde voc pode trocar de


esptula rapidamente, mantendo o mesmo cabo. Bem, talvez fique
mais simples de entender vendo no site: quirky.com. [voltar]

[9] A busca por pensamento, por exemplo, traz mais de 33


milhes de resultados em menos de meio segundo (na banda larga).
[voltar]

[10] Exceto em aes puramente reflexivas, como proteger os olhos


com as mos de algum objeto arremessado em sua direo, que no

230
passam por esse intervalo de meio segundo, e so efetivamente
automticas, ou pelo menos na grande maioria dos casos no
teremos escolha entre proteger os olhos ou no: ns os protegeremos.
[voltar]

[11] Bem, os materialistas eliminativos no creem que exista uma


mente, pois eles tampouco creem que exista uma subjetividade, ou a
liberdade, mesmo uma liberdade parcial e limitada, da vontade. A
subjetividade seria uma iluso persistente do crebro, e todas as
nossas escolhas (veja bem: todas) na verdade se reduziriam ao tilintar
neuronal de partculas j descobertas pela cincia (veja bem: apenas
4% da matria e energia do universo, segundo a teoria da matria
escura). [voltar]

[12] Citado em O universo inteligente, de James Gardner,


publicado pela Cultrix/Pensamento. O livro de Wheeler, de onde foi
extrada a citao, intitulado At home in the universe.
Um bit de informao equivale a menor unidade computacional
que pode ser medida, ela pode assumir somente dois valores, tais
como 0 ou 1, verdadeiro ou falso, etc. No confundir com
bytes, que so conjuntos de bits (normalmente, 8 bits). [voltar]

[13] Livre interpretao de um breve comentrio de Sagan num


especial da TV americana, onde ele, Stephen Hawking e Arthur C.
Clarke discutiram sobre Deus, o universo e as leis da natureza.
[voltar]

[14] Boa parte das informaes cientficas deste artigo foram


retiradas do artigo A energia escura do crebro, capa da Scientific
American de Abril de 2010 (ano 8, #95), escrito por Marcus E.
Raichle (professor de radiologia e neurologia), que um dos
principais pesquisadores no assunto aqui abordado. [voltar]

231
[15] Fiz o que pude para resumir da melhor forma possvel a
descrio do experimento de Idoya conforme consta em Muito alm
do nosso eu. Se quer um estudo mais minucioso (e abrangente) do
assunto abordado, no deixe de ler o livro! [voltar]

[16] Boa parte das informaes cientficas deste artigo foram


retiradas do artigo A energia escura do crebro, capa da Scientific
American de Abril de 2010 (ano 8, #95), escrito por Marcus E.
Raichle (professor de radiologia e neurologia), que um dos
principais pesquisadores no assunto aqui abordado. [voltar]

232
Eplogo 1: Tesmos e atesmos

Ao longo de vrios anos participando e observando discusses


filosficas e religiosas, pude observar que, muitas e muitas vezes, as
pessoas se digladiam muito mais por no conseguirem compreender
o que a outra efetivamente pensa, do que por qualquer outro motivo
mais importante. Usualmente, o que causa esse tipo de
desentendimento o fato de que alguns termos particularmente os
que englobam a crena ou descrena em um Criador so
compreendidos de maneiras diversas pelas pessoas.
Por exemplo, para alguns um ateu algum que afirma
categoricamente que Deus no existe (seja quem ou o que for). Para
outros incluindo ateus o atesmo no chega a fazer tal afirmao.
Para alguns atenienses Scrates era ateu, embora ele estivesse um
tanto longe disso, tanto que mais tarde sua filosofia influenciou
decisivamente um grande testa: Sto. Agostinho. J Epicuro dizia no
se preocupar com os afazeres dos deuses e tambm foi taxado de
ateu. Dizem que Einstein acreditava no deus de Espinosa, mas
seria esse deus o mesmo deus do Antigo Testamento? Richard
Dawkins deixa claro que no, e em seu polmico Deus, um delrio se
dedica a atacar apenas o deus bblico, e no a concepo pantesta do
Cosmos.
Confuso, no?

Para tentar auxiliar em tantas definies, tesmos, atesmos e outros


ismos, elaborei um pequeno glossrio de termos abaixo, que
propositadamente curto (e, obviamente, no tem a pretenso de
esgotar o assunto, mas apenas de ajudar a resolver melhor alguns
debates). Comece seu prximo debate sobre o assunto perguntando:
Que tipo de ismo voc segue exatamente, afinal? Explique-me com
suas prprias palavras. antes de ter certeza do que exatamente o
outro cr ou no cr...

233
Tesmo
O tesmo, derivado do grego Thos (Deus), a crena na existncia
de um ou mais deuses. No politesmo acredita-se em diversos deuses,
mas no henotesmo, apesar de admitir-se a existncia de um panteo,
h tambm um Deus supremo, criador do Cosmos. No monotesmo
reduz-se a divindade a apenas um nico ser supremo, usualmente
taxando outros deuses de semideuses, divindades ou demnios (do
grego daemon) que em certas doutrinas tambm podem assumir o
papel de intermedirios entre os homens e o Deus supremo.
O tesmo filosoficamente deriva diretamente do antigo
questionamento: por que afinal existe algo, e no nada? que por
sua vez remete a crena em uma espcie de ser consciente (embora
no necessariamente um velho barbudo ou um avatar proftico) que
arquitetou todo o Cosmos. Pode ser, talvez, resumido como a crena
em um Criador pessoal.
A grande maioria dos testas tambm compartilha a crena de que
Deus no somente pode intervir diretamente (e, usualmente, de
forma sobrenatural) nos eventos da existncia humana, como
tambm pode transmitir revelaes e segredos csmicos atravs de
profetas, sonhos e experincias religiosas em geral.

Creem em uma causa primeira: sim.


Creem em um Criador pessoal: sim.
Creem em intervenes sobrenaturais: quase sempre sim.
Creem em revelaes divinas e dogmas: sim.

Desmo
O desmo tem suas razes nos antigos filsofos gregos e, sobretudo,
na doutrina aristotlica da primeira causa. Voltou a florescer no
Iluminismo, sobretudo atravs de Galileu, Newton, Voltaire e outros.
No desmo admite-se que o Cosmos no obra do acaso, e que
portanto deva existir um Criador. Porm, os destas creem que
papel do homem se aproximar de Deus atravs da razo, e no o
contrrio. Em suma, os destas negam as revelaes divinas e tm

234
uma concepo naturalista do Cosmos, usualmente negando tambm
a possibilidade de intervenes sobrenaturais.
Os destas creem em um relojoeiro que sabia enxergar muito bem,
to bem que arquitetou todo o Cosmos de forma magistral. To
perfeita, que lhe mesmo desnecessrio intervenes especficas.
Conforme disse uma vez Voltaire a uma mulher cujo passarinho
havia se curado de uma leso na asa: Minha senhora, acredito em
uma providncia geral, mas no numa providncia particular que
salvou o seu pssaro que estava machucado.

Creem em uma causa primeira: sim.


Creem em um Criador pessoal: geralmente sim.
Creem em intervenes sobrenaturais: quase sempre no.
Creem em revelaes divinas e dogmas: no.

Pantesmo (ou espinosismo)


O pantesmo associa o conceito de Deus ao prprio Cosmos: a
totalidade de todas as coisas no universo, na natureza. Einstein dizia
que havia duas formas de se enxergar a vida: uma pensar que no
existem milagres, a outra conceber tudo a sua volta como um
milagre. Obviamente, Einstein queria dizer que as prprias leis
naturais, a prpria simetria e harmonia do Cosmos, eram em si
mesmas um milagre persistente ao menos para aqueles que tinham
olhos para ver.
Essa concepo de Cosmos remonta novamente a Grcia antiga,
sobretudo aos estoicos. E foi bebendo dessa fonte que Benedito
Espinosa concebeu a Deus como a substncia que no pode criar a
si mesma, mas que gerou tudo o mais a partir de si. Esta uma bela
sntese para um questionamento ancestral, e exatamente por isso
Espinosa at hoje to admirado (apesar de ter sido excomungado do
judasmo, sob a acusao curiosa de atesmo).
Se no incio de sua tica Espinosa engendra o conceito de Deus de
forma geomtrica e precisa, preciso se aventurar no restante do
livro para perceber que o filsofo holands tambm acreditava que

235
esse tal Deus era capaz de nos trazer profunda felicidade existencial,
sobretudo quando alinhamos nossa intuio com a vontade do
Cosmos. Era esse deslumbramento que Einstein sentia
constantemente, ao desvelar os segredos da natureza.

Creem em uma causa primeira: sim.


Creem em um Criador pessoal: no.
Creem em intervenes sobrenaturais: no.
Creem em revelaes divinas e dogmas: no.

Pandesmo
O pandesmo nasceu da fuso do pantesmo com o desmo, e se
trata de um concepo divina do Cosmos, que s pode ser
compreendida atravs da razo.

Panentesmo
O panentesmo um doutrina muito similar ao pantesmo, mas
compreende que Deus o Cosmos e algo a mais. Ou seja, que o
universo est contido em Deus, mas Deus no se limita apenas ao
universo.

Agnosticismo
Thomas Henry Huxley, um bilogo ingls, cunhou o termo
agnstico (do grego agnostos, ausncia do conhecimento) em
1869, mas a essncia do agnosticismo foi melhor desenvolvida pelo
filsofo alemo Immanuel Kant. No agnosticismo, admite-se que a
questo ancestral acerca da natureza exata da primeira causa no
pode ser resolvida com base no conhecimento atual da humanidade,
e talvez jamais venha a ser efetivamente solucionada. Geralmente
isso significa apenas que os agnsticos se posicionam com ceticismo
em relao existncia de Deus: no podem afirmar que existe, nem
tampouco que no existe. Ou, como dizia Carl Sagan, um grande
agnstico: a ausncia da evidncia no a evidncia da ausncia.

236
O agnosticismo possu algumas vertentes interessantes: os fidestas
creem que essa mesma questo da primeira causa realmente no
pode ser resolvida pela razo, mas sim pela f. Tambm possvel ser
um agnstico testa que cr em Deus, mas no cr que pode
compreend-lo; ou ainda, bem mais comum, um agnstico atesta
que no cr em Deus, embora tampouco afirme que no exista.
Se formos considerar a essncia do ceticismo filosfico, para um
ctico s mesmo possvel ser um agnstico, a menos que este ctico
tenha passado por experincias religiosas subjetivas, e que por conta
delas tenha passado a crer em Deus.

Creem em uma causa primeira: geralmente sim, embora no


saibam resolv-la.
Creem em um Criador pessoal: no (exceto no fidesmo).
Creem em intervenes sobrenaturais: no (exceto no fidesmo).
Creem em revelaes divinas e dogmas: no (exceto no fidesmo).

Atesmo
Em sua origem antiga, o atesmo (do grego atheos, ausncia de
Deus) sempre foi um termo profundamente arraigado na religio,
visto que usualmente significava a negao dos deuses e prticas
religiosas locais. Claro que o atesmo na antiguidade tambm poderia
significar literalmente a descrena em todo e qualquer deus, mas
esses casos eram muitssimo raros. Mesmo grandes profetas e filsofos
foram acusados de atesmo, a despeito de sua bvia crena em Deus
ou em deuses, dentre eles contamos at mesmo Scrates e Jesus
Cristo.
Com o passar dos sculos e, sobretudo, com o aflorar das cincias
naturais aps o Iluminismo, o atesmo em seu sentido de descrena
total em Deus passou a ser cada vez mais comum. Teoricamente,
aquele que se declara ateu na era moderna estar afirmando
categoricamente que no existe um Criador, e tambm geralmente
poderemos adicionar afirmativa: tampouco existe uma causa

237
primeira com objetivo definido. Ou seja, um ateu moderno no v
sentido ou desgnio divino no universo.
Mas esse tipo de definio do pargrafo acima no compartilhado
por todos, tampouco pelos prprios ateus e h muitos ateus que se
colocam, em realidade, como agnsticos, ou agnsticos atestas (ver
acima), apesar de se definirem apenas como ateus. Esse tipo de
afirmao gera muitos desentendimentos, pois h muitos testas e
mesmo destas que se sentem ultrajados com o fato de algum se
sentir na condio de afirmar que no existe um Criador nem um
sentido para a causa primeira muito embora nem sempre seja o
que algum que se auto intitule ateu queira realmente dizer.
Em suma, h muitos agnsticos que gostam de se dizer ateus
apenas para se colocarem ainda mais claramente em oposio s
concepes testas, sobretudo aquelas originrias das doutrinas
dogmticas.

Creem em uma causa primeira: por vezes sim, embora em todos os


casos neguem um sentido ou desgnio divino no universo.
Creem em um Criador pessoal: no, e por vezes podem ter certeza
que no existe Criador algum.
Creem em intervenes sobrenaturais: no.
Creem em revelaes divinas e dogmas: no.

Antitesmo
O antitesmo (alguns chamam de neo atesmo ou novo atesmo)
uma vertente moderna do atesmo que no se contenta em apenas se
declarar atesta, como critica veementemente o tesmo e, por vezes,
atua de forma militante, tentando convencer as pessoas de que Deus
no existe. Embora os antitestas provavelmente entendam a si
mesmos como evangelizadores da cincia e do racionalismo, eles
na prtica lembram muito mais uma verso distorcida dos prprios
evangelizadores testas.

***

238
Observao (1): preciso sempre lembrar que a cincia no
ideologia ou doutrina, no materialista nem espiritualista, monista
ou dualista, testa ou atesta. A cincia to somente o conhecimento
da natureza detectvel, e o estudo de seus mecanismos. H muitos
grandes cientistas da histria que eram testas, destas, pantestas etc.

Observao (2): Embora um testa fundamentalista provavelmente


me julgue um ateu, e um antitesta radical provavelmente me julgue
um testa, eu na realidade estou situado mais ou menos entre o
Pantesmo, o Desmo e o Pandesmo (Rafael Arrais).

239
Eplogo 2: Monismos e dualismos

Assim como no caso dos tesmos e atesmos, referentes a crena ou


descrena numa divindade, e tambm ao que compreendemos pelo
prprio conceito de divindade, h muitas confuses desnecessrias
criadas em torno do mal entendimento do que cada um compreende
pelo que quer que seja a mente, e da sua relao com o crebro.
Seria a mente gerada pelo crebro, ou aquela quem tecla as teclas
cerebrais, comandando o corpo? O que seria exatamente a
subjetividade, algo real, ou uma iluso persistente?
Tais questes residem no mago da filosofia da mente e, apesar dos
esforos de alguns dos maiores filsofos e cientistas do mundo,
continuam sendo profundamente desconcertantes. Em geral os
filsofos da mente no buscam fatos cientificamente investigveis
sobre ela [1], mas o que o conceito de mente em si envolve. Seu
mtodo inclui a explorao de conexes lgicas e conceituais
existentes entre mente, comportamento e nossas vrias capacidades
mentais.
Para tentar auxiliar na classificao das definies e/ou vises
distintas acerca da mente, os monismos, dualismos e suas variaes
conceituais, elaborei um pequeno glossrio de termos abaixo, que
propositadamente curto (e, obviamente, no tem a pretenso de
esgotar o assunto, mas apenas de ajudar a resolver melhor alguns
debates):

Monismo
H vrias doutrinas filosficas que defendem o monismo. Embora
elas tenham inmeras diferenas entre si, o que nos interessa aqui
que todas elas concordam que existe apenas uma nica substncia
responsvel tanto pelo corpo quanto pela mente.
Seria muito simples dizer que todo monista cr que a mente e o
corpo so inseparveis, e no podem existir dissociados no caso, a

240
mente no existiria dissociada de um corpo. Poderamos
complementar a tese afirmando que todos os monistas so
materialistas. Mas mesmo tais classificaes poderiam ser apressadas...
Por exemplo, embora o grande Benedito Espinosa seja um monista,
que cr que todas as substncias do Cosmos derivam de uma nica
substncia incriada, seu pensamento possu alguns aspectos do
dualismo de propriedade (que veremos abaixo), e pode se enquadrar
mais definitivamente naquele caso. Alm disso, por incrvel que
parea, existe um polmico cientista chamado Amit Goswami que
consegue ser um monista materialista e ao mesmo tempo crer na
possibilidade da mente sobreviver mesmo aps a morte do corpo.
Para evitar maiores confuses, bastar aqui concluirmos que o
monista cr que s existe uma substncia no Cosmos, e que tanto a
mente quanto o corpo so formados por ela.

Acreditam na existncia da mente? Quase sempre sim.


Acreditam que a mente possa existir independente do crebro?
Algumas vezes sim (ver dualismo de propriedade).
Acreditam que a mente possa existir sem um corpo fsico? No,
exceto no caso do monismo quntico.

Monismo quntico
Embora esta definio se refira exclusivamente as teorias do
cientista indiano Amit Goswami, devo dizer que certos autores a
classificariam dentro do chamado monismo idealista. Eu preferi falar
do monismo idealista no dualismo de propriedade (que veremos
abaixo), por achar que se enquadraria melhor naquela outra
definio mais ampla.
Pois bem, como cientista e materialista, Goswami cr que a mente
e o corpo so formados pela mesma substncia, com a mesma
propriedade material. Para Goswami, no entanto, nossa capacidade
consciente de escolha, e a interferncia fundamental que a
conscincia exerce nos processos da mecnica quntica, denotam
que a conscincia quem molda o crebro (e no o contrrio).

241
Alm disso, suas teorias tambm abarcam a possibilidade da
reencarnao e da imortalidade da conscincia (alma), ao postularem
que aps a morte do corpo a conscincia no perdida, mas
tampouco vaga pelo ar, e sim d um salto quntico pelo espao-
tempo at a prxima possibilidade que seja criada para que uma
conscincia habite um crebro ou seja, a concepo de outro ser
humano.
Esta teoria obviamente muito controversa no meio acadmico, e
nem sequer podemos dizer aqui que o prprio Goswami a
compreende inteiramente. Para maiores detalhes, recomendamos a
leitura de seu livro A fsica da alma (publicado no Brasil pela Editora
Aleph).

Acreditam na existncia da mente? Sim.


Acreditam que a mente possa existir independente do crebro?
No, porm a conscincia molda o crebro.
Acreditam que a mente possa existir sem um corpo fsico? De certa
forma sim, embora ela s se manifeste a partir do momento que
encontra uma nova possibilidade para habitar um corpo.

Monismo eliminativo
Um materialista cr que tudo formado por substncia material,
muito embora, caso seja bem informado, saber que atualmente a
cincia postula que apenas cerca de 4% da matria do universo foi
detectada, pois interage com a luz enquanto os outros 96% so
Matria Escura e Energia Escura, e at hoje no foram detectadas em
experimentos, nem uma partcula sequer.
J os materialistas eliminativos, que sempre sero monistas por
definio, so um tanto mais radicais que os materialistas: eles negam
que sequer exista uma mente! Eles dizem que a mente poderia
parecer bvia para ns, mas, segundo o eliminativista, na medida em
que a cincia avana, pode-se revelar que mentes no so mais reais
do que seres mitolgicos [2].

242
Segundo eles, a explicao apropriada para o comportamento
humano no envolve nada semelhante a mentes ou ao que
supostamente se passa nelas, como pensamentos e sentimentos. A
explicao correta de nossas vontades envolve apenas referncias a
eventos naturais, sem nenhuma relao ao que chamamos de mente
que pode ser nada mais do que uma iluso persistente do crebro.
Os monistas eliminativistas resolveram o problema difcil da
conscincia, que envolve a questo da subjetividade e do eu (por
exemplo, a interpretao subjetiva da vermelhido do vermelho; ou
da profundidade com a qual um filho ama sua me), da forma mais
simples e reducionista: negando que exista uma conscincia
subjetiva... Talvez o maior representante do monismo eliminativo
seja o filsofo americano Daniel Dennet.

Acreditam na existncia da mente? No. Ou seja, no existe o que


chamamos de subjetividade, e nossas escolhas so eventos naturais,
das quais somos em realidade apenas espectadores, ou nem isso.
Acreditam que a mente possa existir independente do crebro?
No.
Acreditam que a mente possa existir sem um corpo fsico? No.

Dualismo (de substncia)


O dualismo uma concepo filosfica ou teolgica do mundo
baseada na presena de dois princpios ou duas substncias ou duas
realidades opostas e inconciliveis, irredutveis entre si e incapazes de
uma sntese final ou de recproca subordinao. dualista por
excelncia qualquer explicao metafsica do universo que suponha a
existncia de dois princpios ou realidades no subordinveis e
irredutveis entre si.
A ideia aparece na filosofia ocidental j nos escritos de Plato e
Aristteles, que afirmam, por diferentes razes, que a inteligncia do
homem (uma faculdade do esprito ou da alma) no pode ser
assimilada ao seu corpo, nem entendida como uma realidade fsica.

243
Descartes foi o primeiro a assimilar claramente o esprito
(substncia imaterial) conscincia e distingui-lo do crebro, que
seria o suporte da inteligncia. Chamou a mente de res cogitans
(coisa pensante) e o corpo de res extensa (coisa extensa, isto ,
que ocupa lugar no espao). A ligao entre a mente e o corpo,
segundo ele, seria feita atravs do tlamo, uma pequenina parte do
crebro [3]. Foi Descartes, portanto, quem primeiro formulou o
problema do corpo-esprito do modo como se apresenta
modernamente.
A maior parte dos dualistas dualista de substncia, o que se ope
em parte ao dualismo de propriedade, do qual falaremos na
sequncia.

Acreditam na existncia da mente? Sim.


Acreditam que a mente possa existir independente do crebro?
Sim.
Acreditam que a mente possa existir sem um corpo fsico? Quase
sempre sim, particularmente entre os religiosos.

Dualismo de propriedade
Uma das posies mais sutis sobre a relao entre a mente
consciente e o mundo material o dualismo de propriedade, que
tambm englobaria o chamado monismo idealista. Ele admite que os
materialistas esto corretos ao supor que h apenas um tipo de
substncia a substncia fsica. Mas, a seu ver, as substncias
materiais podem ter propriedades fsicas e mentais. Estas ltimas
seriam distintas das primeiras e no poderiam ser reduzidas a elas.
Sir John Eccles, neurologista vencedor do prmio Nobel de
medicina de 1963, foi talvez o mais ilustre cientista a argumentar em
favor da separao entre a mente, a conscincia (no caso, um
processo da mente) e o crebro. Ele dizia: Ns, como pessoas que
experienciam, no aceitamos tudo o que nos fornecido por nosso
instrumento, a mquina neuronal de nosso sistema sensorial e o
crebro, ns selecionamos tudo o que nos fornecido de acordo com

244
o interesse e a ateno, e modificamos as aes do crebro, atravs do
eu.
Os dualistas de propriedade creem que a matria pode explicar o
problema difcil da conscincia, porm tambm acreditam que o
mecanismo da subjetividade no pode ser explicado apenas com a
matria detectada no crebro. Ou seja, na sua opinio, o
entendimento atual da neurocincia parece ser incapaz de nos
descrever como seres que interpretam informaes, e no somente
como mquinas que se limitam a computar informaes neste
sentido, eles se ope diretamente a explicao do materialismo
eliminativo, que basicamente compreende a mente como a iluso
de uma mquina biolgica.
At anos atrs poderiam ser chamados de lunticos pelos
acadmicos, porm desde a descoberta cientfica de que
provavelmente 96% da matria do universo no foi detectada, pois
no interage com a luz, fica um tanto complicado afirmar que esto
delirando.
Conforme dissemos, mesmo Espinosa e os demais monistas
idealistas podem se enquadrar nesta classificao, pois embora
acreditem que exista somente uma substncia, sua concepo leva a
crer que ela tenha ao menos duas propriedades muito distintas as
propriedades fsicas, e as mentais.
Note que o dualista de propriedade, embora concorde com o
materialista que h apenas um tipo de substncia (a material, o que
faz dele tambm um materialista, porm no um materialista
eliminativo), concorda com o dualista substancial que os fatos
relativos s nossas mentes esto alm da compreenso atual que
temos dos fatos meramente fsicos.

Acreditam na existncia da mente? Sim.


Acreditam que a mente possa existir independente do crebro?
Sim.

245
Acreditam que a mente possa existir sem um corpo fsico? Muitas
vezes sim, particularmente entre os espiritualistas e ocultistas. Mas
Espinosa, por exemplo, no acreditava nisso.

***

Bibliografia recomendada
Wikipdia; Guia Zahar de Filosofia (Stephen Law); A fsica da
alma (Amit Goswami); tica (Espinosa); 25 Grandes Ideias (Robert
Matthews h um captulo sobre a conscincia); O crebro espiritual
(Dr. Mario Beauregard e Denyse OLeary); O erro de Descartes
(Antnio Damsio).

Observao (1): preciso sempre lembrar que a cincia no


ideologia ou doutrina, no materialista nem espiritualista, monista
ou dualista, testa ou atesta. A cincia to somente o conhecimento
da natureza detectvel, e o estudo de seus mecanismos. H muitos
grandes cientistas da histria que eram monistas ou dualistas.

Observao (2): Embora nem sempre fique claro em meus textos,


como sou um dualista de propriedade, eu costumo defender este tipo
de viso aqui no blog. Me coloco, portanto, em oposio total ao
monismo (ou materialismo) eliminativo, embora isso no signifique
que deixe de admirar a paixo com que alguns filsofos defendem tal
viso, particularmente Daniel Dennet. Finalmente, embora sempre
afirme ser um espiritualista, em realidade tambm no deixo de ser
um materialista se me entenderam bem at aqui, vero que tais
conceitos no necessariamente se ope entre si (Rafael Arrais).

***

[1] Embora a neurocincia esteja avanando a passos largos na


compreenso do processo de conscincia, ao ponto de j sermos
capazes de decodificar os comandos motores do crebro, abrindo a

246
possibilidade para que tetraplgicos voltem a caminhar (comandando
exoesqueletos robticos apenas por ondas celebrais), ainda estamos
muito distantes de resolver o chamado problema difcil da
conscincia, que envolve a questo em torno da prpria subjetividade
e do eu. [voltar]

[2] Notem que, ainda que seres mitolgicos existam apenas na


mente, isso nada tem a ver com a ideia de que a prpria mente seja
um mito! [voltar]

[3] Hoje este conceito foi desacreditado, com os avanos da


neurocincia. Porm, possvel que o tlamo tambm seja, na
realidade, uma espcie de sensor de ondas eletromagnticas, o que
supostamente explicaria a mediunidade. [voltar]

247
248