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Fobia es un vocablo que proviene etimolgicamente del griego y significa

literalmente miedo. La psicologa presenta una taxonoma de las diferentes afecciones


mentales cuyo principal ingrediente es el miedo o ansiedad. Una de las categoras de
los trastornos de ansiedad son precisamente las fobias especficas (otras son el trastorno
obsesivo compulsivo, el trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pnico, etc).
Cada trastorno o problema de ansiedad viene determinado por una serie de manifestaciones
concretas denominadas sntomas que lo definen.

En el DSM-V, manual de diagnstico de los trastornos mentales, la fobia especfica se define


como un miedo de intensidad elevada y persistente que es originado por la presencia o
anticipacin de un objeto o situacin especficos. Un criterio para el diagnstico de fobia
especfica es que la persona que los sufre debe ser consciente que el miedo es excesivo o
irracional, y adems esta fobia debe ir acompaada de un malestar subjetivo y una afectacin
en diferentes reas de su vida. La fobia especfica adems suele ir asociada con una
inmediata respuesta de ansiedad y la evitacin del objeto o situacin temidos.

En algunos casos, la evitacin fbica es mnima, aunque la exposicin a la situacin u objeto


provoca con toda segundad niveles intensos de ansiedad. Las fobias especficas se distinguen,
como comentbamos al inicio, de otros trastornos fbicos o de ansiedad apelando al tipo de
situaciones que se evitan porque generan malestar. Tambin se distinguen por las
caractersticas asociadas al trastorno. Por ejemplo, es frecuente que las personas que evitan
un conjunto de situaciones especficas relacionadas con la agorafobia (p. ej., multitudes,
conducir, lugares cerrados) reciban un diagnstico de trastorno por pnico con agorafobia,
sobre todo si el estmulo fbico o de ansiedad en la situacin temida es la posibilidad de
experimentar un ataque de pnico. Otro ejemplo es una persona que teme y evita situaciones
que implican evaluacin social (p. ej., hablar en pblico, conocer a nuevas personas); es
probable que se realice entonces un diagnstico de fobia social.

El Manual del DSM se incluyen cinco tipos principales de fobia especfica: tipo animal, tipo
ambiente natural, tipo sangre/inyecciones/sufrir dao, tipo situacional y otros tipos.

Las fobias de tipo animal se refieren a temores hacia cualquier animal, aunque los animales
ms comunes son las serpientes, las araas, los insectos, los gatos, los ratones y los pjaros.
Las fobias a los animales aparecen normalmente en la infancia siendo su edad de aparicin
ms temprana que en los otros tipos de fobias. Adems, son ms frecuentes entre las mujeres
que entre los hombres, erigindose en un porcentaje que oscila entre el 75% de mujeres hasta
el 95%. En las mujeres, las fobias a los animales son el tipo de fobia especfica ms frecuente.

Las fobias al ambiente natural supone miedo a las tormentas, al agua y a las alturas. Estos
temores son muy frecuentes. Entre los hombres, el miedo a las alturas es la fobia especfica
ms frecuente. Los miedos al ambiente natural suelen comenzar en la infancia tambin,
aunque existen datos que demuestran que las fobias a las alturas aparecen ms tarde que
otras fobias de este mismo tipo.

Diversos estudios epidemiolgicos han mostrado que las fobias a las tormentas y al agua son
ms frecuentes entre mujeres que entre hombres. Por ejemplo, desde el 78% hasta el 100% de
las personas con fobias a las tormentas tienden a ser mujeres. Curiosamente, slo el 58% de
los individuos con fobias a las alturas tienden a ser mujeres.

Las fobias a la sangre/inyecciones/sufrir dao recogen los miedos a ver sangre, observar o
exponerse a procedimientos quirrgicos, inyecciones, y otras situaciones medicas similares.
Suelen iniciarse en la infancia estas fobias o incluso al principio de la adolescencia y son ms
frecuentes en mujeres, aunque las diferencias debidas al sexo son menos acusadas que en las
fobias a los animales.

A diferencia de otras fobias, las fobias a la sangre/inyecciones/sufrir dao van asociadas a


menudo a una respuesta fisiolgica bifsica durante la exposicin a las situaciones temidas.
Esta respuesta se inicia con un aumento inicial de la activacin, seguido por una brusca
cada en la tasa cardaca y en la presin sangunea, lo que a veces produce desmayos.
Aproximadamente, el 70% de las personas con fobia a la sangre y el 56% de los que tienen
fobia a las inyecciones narran una historia de desmayos en la situacin temida.

Debido a esta tendencia a desmayarse, a los individuos con miedo a la sangre y a las
inyecciones se les han diseado estrategias de tratamiento especficas para evitar los
desmayos.

Las fobias tipo situacional agrupan fobias especficas a situaciones que suelen temer los
individuos con agorafobia: lugares cerrados, conducir, ascensores y aviones. Las fobias
situacionales suelen tener una edad media de aparicin en los veinte aos y tienden a ser ms
frecuentes en mujeres que en hombres.
Finalmente, en el DSM se incluy el apartado otros tipos para agrupar las fobias que no se
pueden clasificar en los cuatro principales tipos de fobia especfica. Ejemplos de fobias
incluidas en la categora de otros tipos son: fobia a asfixiarse, vomitar y a los globos, aunque
cualquier fobia que no se clasifique fcilmente en uno de los cuatro tipos se incluira en esta
categora.

En resumen,

la fobia especfica es el diagnstico ms frecuente dentro de los trastornos de ansiedad y se


ubica entre los de mayor prevalencia de todos los trastornos psicolgicos. Sin embargo, a
pesar de su prevalencia, todava hay mucho que aprender sobre el origen y el tratamiento de
las fobias especficas.