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A morada dos gatunos e desordeiros

Joo do Rio

Se tens coragem, vai l acima. Eu fico. Muito cuidadinho com a pele. Adeus!

Essas palavras prudentes nos dizia um prudente cavalheiro, vendo passar as


locomotivas, bem no sop do Morro da Providncia. A povoao ali toda outra, uma
poro de trabalhadores, de vagabundos por entre nuvens de poeira, cosendo-se s casas
srdidas e mal alinhadas. Faz um sol forte, um sol que parece mais quente derramado
assim naquela poeira, naquelas pedras, naquela gente.

Mas vem c, homem, escuta. impossvel ir l acima sem uma informao.

Ora, os jornais tm dado, a polcia sabe.

Neste Morro da Providncia moram os mais terrveis malandros do mundo, com


mulheres tremendas e assassinatos semanais.

Isso literrio demais!

Literrio? Olha, s gostas dos romances do visconde Ponson ou do visconde


Montepin, tens campo vasto para examinar de perto uma sociedade como a inventada
por eles.

Muitas mortes?

Semanalmente.

Pois ento subo.

Bom proveito.

Subimos o morro, por um ngreme caminho bordado de guas empoadas, por


onde vo negras maltrapilhas, moleques desnudos, tipos suspeitos, de leno no pescoo.
impossvel imaginar que ali, no centro da cidade, habite gente to estranha e com uma
vida to prpria.

proporo que caminhamos, vamos admirando as habitaes daqueles


estranhos moradores. Desde o sop da montanha as casas so todas feitas de bambu
entrelaado com barro, tendo por teto pedaos de folha de flandres seguros com pedras,
so baiucas, so pocilgas, so indescritveis. A maior parte no tem metro e meio de
altura e consta apenas de quatro estacas formando um quadriltero com o cho por
soalho. A se acumulam famlias numerosas, crianas nuas, com o ventre enorme,
mulheres amarelas e duvidosas quase despidas. As febres grassam em todo o morro.
No so s essas espcies de casas, lbregas, sem luz, causa das molstias. Ladeando o
caminho grandes poas de guas estagnadas exalam um terrvel mau cheiro. Ouvem-se
a todo momento gritos, pragas, aparecem caras colricas s portas, cachorros uivam.
De vez em quando, as baiucas vergonhosas desaparecem e o caminho como
uma garganta, entre as rochas. Encontramos um tipo alto, a carregar gua, que se pe a
tremer quando nos v.

Que faz voc?

Estou carregando gua pra casa, sim senhor.

Casa construda por voc mesmo?

No, senhor, pago aluguel, tenho senhorio.

Senhorio por isso! no centro das cidades baiucas destas!

O morro divide-se em quatro partes. Cada uma tem o seu administrador. O


lugar em que eu moro sossegado. S h rolo em famlia, os homens que batem nas
mulheres.

E os capoeiras?

Ele olha para os lados receoso.

O senhor v por ali.

Subimos mais, at encontrar um dos administradores dessa interessante vida, e


ele, ento, prestativo, leva-nos a todos os lados do morro informando-nos.

O morro da Providncia sempre foi um lugar clebre de capoeiragem e


assassinatos. Outrora, no lugar onde hoje existe o Cruzeiro, mandado fazer pela Santa
Casa, bem no pico da montanha, que se davam as lies de capoeiragem. Chamavam o
china seco e a polcia monrquica nunca pde acabar com o centro de horror.

Depois da Guerra de Canudos, os mais ousados facnoras voltaram a habitar o


pncaro do morro denominado Favela, porque no reduto no h polcia que no seja
derrotada.

H no stio entre as pardas amasiadas, as negras velhas parteiras e curandeiras,


duas mulheres da vida virada. Essas criaturas so a causa dos maiores conflitos do
morro. Aos domingos sobem a montanha praas de linha, fuzileiros navais, e certo o
rolo. Quem nos conta isso tem a cabea partida em dous lugares. O crime entre esses
criminosos neles apareceu com as mulheres. As pndegas comeam com violo e
acabam com a navalha.

Mas a polcia, que faz a polcia?

A polcia resolveu um interessante meio de acabar com tais cenas: fazer os


facnoras "prestar servios ao delegado", como dizem. Essa ingnua ideia deu em
resultado serem aproveitados os valentes da pior espcie, que se tornaram terrveis e
so agora os diretores dos conflitos. Falamos nesta ocasio com quatro, o Estvo, com
a cara cortada de gilvazes, o Pedro, o Septe, o Joo Paraguay.

Todos esto arrogantes, falam malfado s pessoas, espalhando as mos, com um


desbocado falar.

Prestam servios ao delegado!

So clebres as mortes no beco do Melo, e l em cima no china seco. Quando


alguma esforada autoridade manda dar um cerco, precipitam-se todos na mata e, como
diz um da tropa, comea o tiro. Essas criaturas, entretanto, julgam-se superiores porque
tm casa. Todos a que falamos respondem, apontando as ftidas baiucas.

Temos a nossa casa!

Descemos, j informados dessa infmia em pleno centro da cidade, dessa grave


leso aos cofres e s leis da municipalidade, na construo dos horrveis casebres,
quando o guia nos pergunta.

Quer ir farsa?

Esse lugar, para o qual se desce por escarpas terrveis, uma gruta que toma um
grande ngulo do morro, e d frente para a pedreira.

A vivem gatunos, assassinos, perseguidos pela polcia, vagabundos perigosos,


que atracam noite os trabalhadores e sustentam-se de aves roubadas, de burros e
cabras que apanham a jeito.

V. Sa. d licena, mas no bom ir l sem gente.

Por qu?

Porque recebem a tiro.

Deixamos o informante e descemos.

A gruta profundssima e escura. Quando lhe chegamos boca, um grito soa e


reboa em prolongado eco.

Ol! Que quer voc? E salta um homem nu da cintura para cima, estrbico.
No h nada mais fcil do que a mentira calma para sustar a raiva desses impulsivos.

Quando o homem chega junto a ns, perguntamos muito tranquilos pelo


primeiro nome do assassino que nos vem cabea.

No est! servicinho?

s ordens de V. Sa.
Vocs esto aqui bem?

O tremendo homem abre a dentua num riso satisfeito.

o que h!

Perguntamos se h muita gente na gruta. quela hora s ele e mais um pungista,


com medo da Entre-Rios. De noite h sempre mais de vinte.

E vocs passam aqui dias?

At meses. J aqui deu luz uma mulher e, quando se foi, a filha tinha meio
ano!

E pe-se a falar, a contar falcatruas, a evidenciar sua destreza, como um


burrantim que quer ser aceito. Fartos j dessa infmia, perguntamos-lhe para concluir:

Como se chama

Jos Escapado.

Escapado?

Ah! isso c na nossa lngua. Escapado porque nunca foi preso...

ele ainda quem nos acompanha volta, quem a troco de qualquer cousa nos
ergue para trepar o atalho.

Ns samos da Favela perfeitamente assombrados. As cenas que secamente


narramos so a expresso da verdade e relembram as mais furibundas pginas do
rodap-romance.

possvel que ali, boca da Rua da Amrica, no centro da cidade, as casas


sejam de barro e folha de flandres, construdas por proprietrios que delas retiram
grossas rendas sem o mnimo escrpulo? Ser crvel que, a dous passos da Rua do
Ouvidor, haja uma Favela, reduto inexpugnvel de desordeiros conhecidos e de gatunos
temveis?

Pois h, e, o que mais, com alguns dos mais valentes prestando servios
polcia.

C embaixo encontramos o amigo prudente.

Vivo?

Inteirinho.

Foste feliz, homem. Para compensar a graa celeste conta esse passeio no teu
jornal.
Ter o pblico a plida notcia desses assombros, o ilustre Prefeito naturalmente
providenciar para mandar demolir essas vergonhas de baiucas, causa de mortes e de
vergonhas nossas, e bem possvel que, falando um dirio de tantos gatunos e de tantos
capoeiras, fique despeitado o delegado com a coragem, e a polcia tome providncias...