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Fsica

N I V E L S E C U N D A R I O PA R A A D U LT O S

M d u l o s d e E n s e a n z a S e m i p re s e n c i a l
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Fsica
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N I V E L S E C U N D A R I O PA R A A D U LT O S

M d u l o s d e E n s e a n z a S e m i p re s e n c i a l
PRESIDENTE DE LA NACIN
Dr. Nstor Kirchner

MINISTRO DE EDUCACIN, CIENCIA Y TECNOLOGA


Lic. Daniel Filmus

SECRETARIO DE EDUCACIN
Lic. Juan Carlos Tedesco

SUBSECRETARIA DE EQUIDAD Y CALIDAD


Lic. Alejandra Birgin

DIRECTORA NACIONAL DE GESTIN CURRICULAR Y FORMACIN DOCENTE


Lic. Laura Pitman

DIRECTORA NACIONAL DE PROGRAMAS COMPENSATORIOS


Lic. Mara Eugenia Bernal

COORDINADOR DE EDUCACIN DE JVENES Y ADULTOS


Prof. Manuel Luis Gmez

GOBERNADOR DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES


Ing. Felipe Sol

DIRECTORA GENERAL DE CULTURA Y EDUCACIN


Dra. Adriana Puiggrs

SUBSECRETARIO DE EDUCACIN
Ing. Eduardo Dillon

DIRECTORA PROVINCIAL DE ENSEANZA


Prof. Graciela De Vita

DIRECTOR DE EDUCACIN DE ADULTOS Y FORMACIN PROFESIONAL


Prof. Gerardo Bacalini

SUBDIRECTORA DE EDUCACIN DE ADULTOS


Prof. Marta Ester Fierro

SUBDIRECTOR DE FORMACIN PROFESIONAL


Prof. Edgardo Barcel

Nivel secundario para adultos : mdulos de enseanza semipresencial : fsica - 1a ed. -


Buenos Aires : Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa de la Nacin, 2007.

156 p. ; 30x21 cm.

ISBN 978-950-00-0586-9

1. Fsica-Educacin a Distancia.
CDD 530 : 374 4
NDICE

Presentacin.................................................................................... 7
Objetivos...................................................................................... 8
Esquema conceptual de contenidos.......................................... 9

Unidad 1: La construccin de la Fsica............................................ 11


Introduccin...................................................................................... 12
Preguntas orientadoras de la Unidad........................................ 12
El Universo en la antigedad........................................................... 13
La necesidad de unidades de medida............................................. 15
Los sistemas de medidas........................................................... 16
Las primeras civilizaciones y el plano inclinado............................ 18
Analizando fsicamente el plano inclinado................................. 19
Condicin de equilibrio en el plano inclinado..................... 20
Las poleas......................................................................................... 22
La polea simple........................................................................... 22
La polea mvil y la ganancia de fuerza....................................... 23
Conectando poleas: los aparejos............................................... 24
Arqumedes: la ley de la palanca................................................... 26
Condicin de equilibrio de la palanca......................................... 27

I
NDICE

Tipos de palancas............................................................................ 28
La Fsica aristotlica............................................................................. 31
Las leyes aristotlicas del movimiento.......................................... 31
La Astronoma aristotlica............................................................. 32
La hiptesis copernicana..................................................................... 34
Los modelos astronmicos.................................................................. 36
Inconvenientes que enfrent la Fsica aristotlica.............................. 37
Un primer inconveniente: la cada de los cuerpos......................... 37
Un segundo inconveniente: la inercia............................................ 39
Un tercer inconveniente: las rbitas elpticas.............................. 41
La cada de la Fsica aristotlica: la ley de gravitacin universal...... 43
La mquina del mundo ....................................................................... 45

Unidad 2: El mundo mecnico de Newton.......................................... 47


Introduccin.......................................................................................... 48
Preguntas orientadoras.................................................................. 48
Problemas para describir el movimiento............................................ 49
El sistema de referencia...................................................................... 51
El cuerpo puntual................................................................................. 53
Rapidez media y rapidez instantnea.................................................. 54
Velocidad............................................................................................... 56
Aceleracin media y aceleracin instantnea.................................... 57
Movimientos Rectilneos................................................................. 59
Cada libre............................................................................................. 60
Clculo de la velocidad y de la distancia recorrida en cada libre.... 62
Relacin entre fuerza y movimiento.................................................... 64
Qu es una fuerza?............................................................................. 65
Fuerza y aceleracin............................................................................ 66
NDICE

Unidades de fuerzas................................................................... 68
El vector fuerza........................................................................... 69
Principio de accin y reaccin......................................................... 72
Una fuerza muy especial: el peso.................................................. 75
Masa y peso................................................................................. 76
Trabajo mecnico............................................................................. 78

Unidad 3: Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa 81


Introduccin...................................................................................... 82
Preguntas orientadoras............................................................. 82
Qu entendemos por Energa?...................................................... 83
Sistemas y Energa..................................................................... 84
Trabajo mecnico y Energa cintica.............................................. 86
Definiendo el concepto de Energa............................................. 88
Trabajo mecnico y Energa potencial............................................ 89
Formas de Energa........................................................................... 91
Es el calor una forma de Energa?................................................ 95
Energa y alimentacin............................................................... 96
Transformaciones de la Energa..................................................... 98
La conservacion de la Energia Mecnica....................................... 100
El calor: un problema para la conservacin de la Energa?.... 101
Potencia............................................................................................ 103
Las unidades de Potencia........................................................... 105
Eficiencia........................................................................................... 107
Entonces: qu es la Energa?........................................................ 108
Un problema de vital importancia................................................... 109
Fuentes alternativas de Energa..................................................... 110
NDICE

Unidad 4: La Fsica del siglo XXI....................................................... 115


Introduccin.......................................................................................... 116
Preguntas orientadoras.................................................................. 116
El surgimiento de la Fsica Moderna.................................................. 117
El fsico en el mundo actual................................................................ 118
Los fsicos en el campo de la economa: la Econofsica.................... 119
La Fsica del consumo.................................................................... 119
La Fsica en el rea biomdica............................................................ 121
Los Rayos X..................................................................................... 122
Medicina Nuclear y Radioterapia................................................... 122
Otros dispositivos de diagnstico por imgenes........................... 124
Astrofsica............................................................................................. 126
El origen del Universo..................................................................... 127
Hay fuego en el Sol?...................................................................... 128
La Astrofsica y la ciencia ficcin.................................................... 129
Fsica y desarrollo militar: el lser..................................................... 130
Aplicaciones pacficas del lser..................................................... 131
Lser y desarrollo militar............................................................... 131
Fsica y desarrollo sustentable............................................................ 134
La educacin en ciencias..................................................................... 136
Qu se entiende por alfabetizacin cientfica?................... 136

A modo de conclusin.......................................................................... 138

Clave de correccin.............................................................................. 139

Bibliografa........................................................................................... 151
Presentacin |7

Presentacin
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Actualmente existe acuerdo social sobre la importancia de la enseanza y el


aprendizaje de las Ciencias Naturales en general, y de la Fsica en particular. Es-
te acuerdo se fundamenta en la necesidad de profundizar una formacin crtica,
que nos permita conocer y comprender cuestiones relacionadas con el desarro-
llo cientfico y tecnolgico, para poder as tomar decisiones y defender de un mo-
do ms apropiado los derechos democrticos de cada ciudadano, del presente y
de las generaciones futuras.
A tal efecto, a lo largo de este Mdulo iremos desarrollando diversos contenidos
de Fsica, integrndolos con la realidad cotidiana y, en lo posible, teniendo en
cuenta los factores econmicos involucrados.
La primera Unidad tiene como propsito que usted se introduzca en la manera en
que se fueron produciendo los conocimientos fsicos a lo largo de la historia hu-
mana, y la forma en la que se siguen generando actualmente.
En la segunda Unidad le presentamos los conceptos bsicos de la Mecnica, se
los formaliza matemticamente y se los aplica para comprender parte del mun-
do en su aspecto mecnico.
La tercera Unidad se centra en el concepto de Energa, posiblemente el ms im-
portante de la Fsica. Mediante su comprensin se analizan aspectos de la vida
cotidiana as como la importancia de los recursos energticos y la inversin eco-
nmica en el desarrollo cientfico tecnolgico.
Finalmente, en la ltima Unidad le ofrecemos una visin crtica de la Fsica, de
sus aplicaciones pacficas y blicas. Nuestra intencin es generar debates y apor-
tar al desarrollo de una conciencia crtica.
Las actividades son variadas y de diferente grado de complejidad, y usted las encon-
trar tanto al principio, durante o al final del tema. En general, las actividades pre-
sentadas al inicio de los temas son para que usted pueda reflexionar sobre sus co-
nocimientos previos al respecto, y luego ir profundizando o reformulando sus sabe-
res. Para resolver algunos ejercicios numricos sera conveniente disponer de una
calculadora cientfica. Al final de cada Unidad encontrar actividades integradoras.
Deseamos que disfrute de la Fsica y del descubrimiento de todo lo que ella pue-
de permitirle reconocer y explicar sobre la naturaleza.
8 | Fsica

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Objetivos
Esperamos que una vez que haya realizado la experiencia propuesta en este M-
dulo usted logre:
Explicar fenmenos fsicos y analizar sistemas naturales y tecnolgicos a
partir del concepto de Energa y de sus transformaciones.
Comprender los conceptos fundamentales de la Mecnica Newtoniana
para aplicarlos en situaciones de la vida cotidiana.
Reflexionar crticamente sobre la produccin y desarrollo del conocimien-
to cientfico, reconociendo el carcter provisorio e histrico del mismo; y
sobre las posibilidades y limitaciones de la ciencia para transformar la
realidad.
Obtener, interpretar, seleccionar y analizar crticamente informacin
cientfica a partir de distintas fuentes.
Disear, realizar, evaluar y comunicar trabajos de investigacin escolar
acotados que impliquen el control de variables.
Esquema Conceptual de contenidos |9

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Esquema conceptual de contenidos

FSICA

NATURALEZA DE MECNICA FSICA ACTUAL


LA CIENCIA NEWTONIANA ENERGA

Orgenes Primer Fsica


Movimientos Principio Moderna

Modelos Sistema de referencia Segundo Cuestiones


Principio ticas
Influencias Posicin
culturales Formas Situacin
Desplazamiento argentina
Primeros Fuentes
conceptos Velocidad Educacin
en ciencias
Mquinas simples Produccin
Aceleracin Energia
elctrica Aplicaciones
Astronoma
Fuerzas
Relaciones Medicina
Metodologa sociales y
Clasificacin econmicas
Astrofsica
Problema
Leyes de Newton Economa
Hiptesis
Ley de Gravitacin Universal Tecnologa
Validacin
Desarrollo militar
Errores
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UNIDAD
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La construccin de la Fsica
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"Preferira comprender una sola causa que ser Rey de Persia".
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Demcrito de Abdera
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Filsofo griego (aprox. 460 aC - 370 aC).
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12 | Fsica

Introduccin
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Basta con mirar a nuestro alrededor para encontrarnos con energa elctrica,
compact disc, computadoras, vacunas, ruedas, cubiertos e incontables productos
cientficos y tecnolgicos. Infinidad de elementos y conocimientos que dispone-
mos hoy en la sociedad nunca se hubiesen alcanzado sin el desarrollo de la Cien-
cia y de la Tecnologa.
Sin embargo, gran cantidad de los logros cientfico-tecnolgicos fueron obteni-
dos, no sin grandes inconvenientes, controversias, contradicciones, idas y veni-
das. Incluso, en muchos casos, se produjeron discordias y luchas: "el conoci-
miento es poder".
Es cierto que la construccin del conocimiento cientfico no es fcil ni siempre es
por el bien del hombre, pero tambin es muy cierto que gracias a nuestros cono-
cimientos actuales, millones de personas podemos vivir en mejores condiciones
que las existentes hace aos atrs.
Le proponemos entonces recorrer una historia fascinante, desde los primeros co-
nocimientos prcticos alcanzados por el hombre hasta el estado de la Fsica ac-
tual, una de las llamadas Ciencias de la Naturaleza.

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Preguntas orientadoras
Cmo surgen los descubrimientos? Son siempre fruto de la observacin?
Debemos considerar el error como algo indeseable al trabajar en Fsica?
Qu son los modelos y cul es su importancia en el desarrollo de la Fsica?
Cul es el lugar que tiene la Matemtica en el campo de la Fsica?
Cmo se construyeron los conceptos bsicos de velocidad, aceleracin y
fuerza, entre otros?
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 13

El Universo en la antigedad
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Trate de hacer un listado de las preguntas que antiguamente se habr he- ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
cho el hombre sobre el Universo.
:| Por qu era necesario responder esas preguntas?
:| De qu manera habrn sido respondidas?

Nuestra imagen actual del Universo tiene, en lneas generales, apenas unos po-
cos siglos de vida, e incluso menos de un siglo en muchos aspectos.
Desde la antigedad y hasta mediados del siglo XVI, el Universo fue considerado
como un Cosmos, es decir como una unidad ordenada (cosmos proviene del
griego orden) donde cada elemento, incluyendo al hombre, ocupaba el lugar que
le corresponda.
Cada civilizacin elabor su propia imagen del cosmos a partir de las experien-
cias directas de sus habitantes, del territorio en el que vivan y de las actividades
que desarrollaban cotidianamente. De esta manera surgieron distintas cosmolo-
gas, algunas similares entre s y otras diferentes, que explicaban mediante mitos
no slo las leyes del Universo, sino tambin su origen, su evolucin e incluso, por
qu es tal como es y no de otra forma.
En la mayora de las civilizaciones antiguas, el Sol, la Luna y los dems astros lle-
garon a ser considerados dioses, transformndolos en objetos de adoracin. Las
lluvias, las inundaciones, los vientos, el da, la noche y los dems fenmenos na-
turales se explicaron a partir de causas divinas. Las iras de los dioses, atribuidas
en muchos casos al comportamiento inapropiado de los hombres, eran las res-
ponsables de catstrofes de todo tipo, tempestades, incendios, sequas y escasez
de alimentos. De la misma manera eran explicados por medio de los favores de
los dioses las cosechas abundantes, los climas favorables y la fertilidad de las
mujeres. Estas explicaciones dieron lugar al surgimiento de los ritos para apla-
car a los dioses enfurecidos, para agradecer sus bondades, pedir sus favores y
ofrecerles tributos.
A partir del asentamiento de familias y grupos humanos en lugares fijos surgi la
agricultura, con la consiguiente necesidad de realizar el arado, la siembra y la co-
secha, as como la caza, la pesca, la cra y la reproduccin de animales domsti-
cos, entre otras actividades dirigidas a la subsistencia. Se fue profundizando tam-
bin la necesidad de conocer y determinar de modo ms preciso los distintos mo-
mentos del da y las pocas del ao ms convenientes para la realizacin de las
diferentes tareas.
14 | Fsica

La observacin cuidadosa y el registro detallado de los cambios en la posicin del


Sol y de ciertas estrellas, as como los cambios de forma de la Luna, se transfor-
maron entonces en fenmenos que el hombre primero describi y luego intent
explicar para guiar sus actividades cotidianas.
Con el correr de los siglos, y con el avance de las tcnicas de navegacin, los
hombres comenzaron a utilizar las estrellas para establecer las diferentes rutas
marinas, tanto para conquistar nuevas tierras como para ampliar los intercam-
bios comerciales. La posicin de las llamadas estrellas fijas y de las constelacio-
nes, permiti la confeccin de los mapas estelares de navegacin.
Los babilonios y los egipcios fueron los primeros en realizar observaciones meto-
dolgicas y sistemticas del cielo y de los cambios que en l se producan. A lo
largo de los siglos no slo acumularon grandes cantidades de datos y registros
sino que adems llegaron a formular predicciones muy precisas sobre los cam-
bios celestes, como por ejemplo, la posicin de la Luna a lo largo del ao. Sin em-
bargo, estas civilizaciones no lograron elaborar una Astronoma porque sus ex-
plicaciones mantenan un fuerte carcter mtico.
Los mitos perduraron por su belleza esttica, por el asombro ante lo desconoci-
do y tambin para explicar fenmenos naturales. Segn esta concepcin, la natu-
raleza no poda ser comprendida sino que slo se poda tener la esperanza remo-
ta de complacer a los dioses para que fueran benevolentes.

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ACTIVIDAD A partir de lo ledo, qu relaciones encuentra entre el desarrollo de las tc-


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
nicas, de los conocimientos sobre la naturaleza y el desarrollo de la socie-
dad? Qu otros ejemplos puede mencionar donde se manifiesten dichas re-
laciones? Comntelo en un mnimo de 10 renglones y en un mximo de 20.

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ACTIVIDAD Indague en libros de texto, enciclopedias, etc. sobre el conocimiento de la
.
:|
naturaleza y el desarrollo tecnolgico en alguna de las antiguas civilizacio-
nes prehispnicas de Amrica.
:| Redacte un informe en su carpeta. Sera interesante que lo discuta con su
profesor tutor junto con sus respuestas a las Actividades 1 y 2.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 15

La necesidad de unidades de medida


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Por qu supone que el hombre necesit medir? ACTIVIDAD
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:|
Cules fueron las primeras cosas que habr medido?
De qu manera lo habr hecho? Con qu instrumentos?
:| Despus de leer el siguiente texto relea y ample sus respuestas.

Con el desarrollo de pequeas poblaciones y ciudades antiguas, se fue haciendo


cada vez ms necesario para constructores, comerciantes y pobladores en gene-
ral, establecer unidades de medida estandarizadas.
Si bien las grandes distancias se determinaban de acuerdo a los das que duraba
el viaje, esto no era aplicable a las cuestiones cotidianas. Surgieron as unidades
de medida relacionadas con el propio cuerpo humano.
En Egipto se utilizaba el pie (longitud del pie), el palmo (longitud del ancho de la
palma de la mano) y el codo (longitud del antebrazo, desde el codo hasta la pun-
ta del dedo mayor extendido). Ms adelante, los romanos medirn las distancias
recorridas en millas ("mil pasos", donde cada paso equivala a 5 pies romanos).
A pesar de las grandes ventajas que ofreca este tipo de medicin, que tomaba co-
mo referencia al propio cuerpo humano, presentaba como inconveniente la dife-
rencia de medida entre distintos sujetos: dos hombres distintos podran tener dis-
tintos codos, pies o palmas. Para salvar este problema, fue necesario crear una
unidad de referencia o "medida patrn". En el caso de Egipto, las varas de codo
se comparaban y calibraban con respecto al "codo real, que se preservaba en la
forma de una vara de granito negra contra la cual los arquitectos estandarizaban
sus propias varas de codo. Un caso interesante es el de la yarda: segn se cuen-
ta, se fij en el siglo XII por Enrique I de Inglaterra como la distancia desde su pro-
pia nariz a la punta de su dedo pulgar con el brazo extendido.
En sntesis, medir es comparar con una unidad patrn conocida. El patrn se eli-
ge arbitrariamente por conveniencia, practicidad o confiabilidad. As, el metro
(creado luego de la Revolucin Francesa), se defini como la diezmillonsima par-
te de la distancia entre el polo Norte y el Ecuador, medida a lo largo del meridia-
no que pasaba por Pars.
Con el tiempo, luego de descubrir errores en las mediciones terrestres, el metro
se redefini. En el ao 1960 se lo estableci como 1.650.763,73 veces la longitud
de onda de la luz rojo anaranjada emitida por una lmpara especial de Criptn 86,
que puede reproducirse en un laboratorio con muchsima precisin.
En 1983, nuevamente se lo redefini como la longitud del camino atravesado por
la luz en el vaco en un intervalo de tiempo de 1/299.792.458 de un segundo.
16 | Fsica

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ACTIVIDAD Disee y construya un instrumento para medir el paso del tiempo. Calbre-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
lo y verifique su funcionamiento (puede elegir un patrn arbitrario). Descr-
balo en su carpeta para analizar en un encuentro de tutora.

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ACTIVIDAD Averige cuals fueron los orgenes del reloj y cules las diferentes mane-
.

:|
ras de medir el tiempo a lo largo de la historia.
:| Presente sus resultados en una lnea de tiempo.

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Los sistemas de medidas

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ACTIVIDAD Cunto mide? Cunto pesa? Qu hora es? Cul es el valor de la mxi-
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:|
ma velocidad permitida en la ciudad?
:| Identifique las unidades de medida que mencion en el punto anterior. Con-
feccione un cuadro con las unidades de medida correspondientes.
:| Qu otras unidades conoce?

Actualmente, coexisten diferentes sistemas de medidas en el mundo. Por ejem-


plo, en Estados Unidos se utiliza cotidianamente la milla, la libra y los grados Fa-
renheit, mientras que en Argentina cotidianamente utilizamos el kilmetro, el ki-
logramo fuerza (kgf o kg) y los grados centgrados. Sin embargo, a partir del ao
1960 se impulsa la adopcin del denominado Sistema Internacional (SI) en todos
los pases. Nuestro pas adopt este sistema mtrico, algunas de cuyas unidades
fundamentales son:

Longitud metro m
Tiempo segundo s
Masa kilogramo kg
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 17

A partir de estas unidades, es posible generar muchas otras. Por ejemplo, la uni-
dad de velocidad se expresa en metro por segundo (se escribe metro sobre se-
gundo: m/s), y puede llevarse a kilmetro por hora, milla por ao, etc. Como ve-
remos en la Unidad 3, en el SI la unidad de fuerza es una unidad derivada llama-
da Newton (N).
Por ejemplo:
Expresar 30 km/h en m/min
Recordando que 1 km = 1000 m; y que 1h = 60 min; entonces:
30 . 1000 m
30 km/h = 30 . 1000 m/60 min = = 500 m/min
60 min

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Resuelva los siguientes ejercicios: ACTIVIDAD


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:|
a :| Un auto se desplaza con una rapidez de 80 Km / h. Exprese dicha ra-
pidez en m/min; m/s y mm/h.
b :| Un ao luz es la distancia que recorre la luz en un ao. Sabiendo que
el valor de la velocidad de la luz en el vaco es de unos 300.000 km/s.
A cuntos kilmetros equivale un ao luz?

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Analice la influencia de la economa en la creacin, utilizacin, propagacin, y ACTIVIDAD
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:|
unificacin de los patrones de medida y redacte un texto con sus conclusiones.
18 | Fsica

Las primeras
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civilizaciones y el plano inclinado


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El inters de las antiguas civilizaciones por los dioses, hizo que los templos fue-
ran las construcciones fundamentales de las grandes ciudades de la Mesopota-
mia asitica. Al principio eran simples construcciones de adobe. En Babilonia,
unos 4000 aos a.C., comenzaron a transformarse en enormes templos de piedra.
Las construcciones ms grandes que perduraron hasta nuestros das son las fa-
mosas pirmides de Egipto, que datan aproximadamente del ao 2.500 a.C. Estas
pirmides de gran altura -la de Keops llegaba hasta una altura de unos 146 m-
eran monumentos funerarios reales construidos con enormes bloques rectangu-
lares de piedra.

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ACTIVIDAD Durante mucho tiempo los cientficos se preguntaron cmo los egipcios lograron
.

levantar semejantes construcciones.

a :| Formule una hiptesis para explicar cmo el hombre pudo construir estos
enormes monumentos.
b :| Si tuviera la mquina del tiempo y pudiera hacer un viaje al Egipto antiguo:
::.. Qu mquinas de la actualidad llevara para la construccin?
::.. Qu condiciones renen estas mquinas para que usted haya decidi-
do llevarlas?
::.. Con qu elementos simples habrn reemplazado las mquinas que
ha elegido?

Actualmente se considera que para subir las piedras, a medida que progresaba la
construccin de las pirmides, se utilizaron probablemente grandes planos incli-
nados (rampas) provisorios. Esta hiptesis est sostenida por fuertes indicios, in-
cluso podemos encontrar sus huellas en la pirmide escalonada de Sekhem-Khet
y alrededor de algunos templos importantes.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 19

Se denomina plano inclinado a una superficie inclinada que forma un ngulo agu-
do con respecto a un plano horizontal. Este elemento es una de las llamadas m-
quinas simples porque facilitan las tareas del hombre y permiten ahorrar es-
fuerzos cuando por ejemplo se quiere subir un cuerpo, levantar objetos pesados,
remover o cambiar una cosa de lugar, etc.
Actualmente los trabajadores de la construccin edilicia utilizan tablas inclinadas
para subir materiales como arena, bolsas de cemento, pedregullo, etc, ayudndo-
se tambin de algunos elementos como las carretillas.

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Mencione tres ejemplos, diferentes a los vistos, de aplicacin actual de los ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
planos inclinados.

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En qu forma el plano inclinado pudo facilitar a los egipcios el ascenso de ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
grandes bloques de piedra?
:| Qu ventajas y desventajas presentaba el uso de planos inclinados?
:| Es ms conveniente un plano inclinado largo con un ngulo de inclinacin
pequeo o al revs?

. . .. .. .. .. ..
Analizando fsicamente el plano inclinado
Consideremos un plano inclinado de longitud l y de altura h. Las fuerzas
que actan sobre un cuerpo colocado sobre dicho plano son:
el peso del cuerpo que acta como resistencia R, y
la fuerza motriz Fm necesaria para subir el objeto por la rampa.
20 | Fsica

Debe tenerse en cuenta que el peso del cuerpo siempre acta perpendicularmen-
te a la Tierra, es decir en forma vertical. No es perpendicular a la superficie del
plano inclinado. La fuerza motriz considerada, por su parte, se ejerce siempre pa-
ralelamente al plano inclinado.
En este caso, para simplificar el problema, no estamos teniendo en cuenta la
fuerza de rozamiento entre el plano y el objeto. A este tipo de simplificacin se la
denomina "caso ideal". Este procedimiento es muy habitual en la Fsica, y por ello
lo veremos muy a menudo en el desarrollo del presente Mdulo. Una vez com-
prendido el caso ideal, los cientficos tienden a complejizar el problema, agregn-
dole factores.

. . .. ..
Condicin de equilibrio en el plano inclinado

Para que un objeto se encuentre en equilibrio sobre un plano inclinado es nece-


sario que se cumpla la denominada "condicin de equilibrio de un plano inclina-
do". La misma puede expresarse de la siguiente manera:

El producto de la fuerza motriz (Fm) por la longitud del plano (l) debe ser igual
al producto de la resistencia (R) por la altura (h) del mismo.

Fm . l = R . h Donde la fuerza motriz siempre se aplica paralelamente


al plano inclinado, como hemos visto.

Partiendo del reposo, si el valor del producto de la "longitud del plano por la fuer-
za motriz" (ejercida por un hombre, por ejemplo) supera al valor del producto de
la "altura del plano por la resistencia" (de un piano, por ejemplo), entonces el ob-
jeto ascender por la rampa.
Veamos un ejemplo:

Hallar el valor de la fuerza motriz necesaria pa-


ra mantener un objeto que pesa 10 kg en equili-
brio sobre un plano inclinado de 5 m de longitud
y 2 m de altura.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 21

Planteando la ecuacin de equilibrio del plano inclinado tenemos:

Fm . l = R . h

Despejando:

R.h
Fm =
l

10 kg . 2 m
Fm = = 4 kg
5m

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Sobre un plano inclinado ideal de 8 m de longitud, hay una heladera de 300 kg. ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
Cul ser la fuerza mnima necesaria para subir la heladera por la rampa si
la altura de la caja del camin es de 1 m?
b :| Calcule la altura de un plano inclinado de 5 m de longitud sabiendo que un
objeto que pesa 100 kg se encuentra en equilibrio sobre el mismo bajo la ac-
cin de una fuerza motriz de 50 kg.
c :| De qu manera influir el rozamiento si se pretende subir un objeto por un
plano inclinado? De qu manera se podra disminuir el rozamiento?
d :| Analice la veracidad de la siguiente afirmacin: "El objeto ascender por el
plano inclinado cuando la fuerza motriz ejercida sobre dicho objeto sea ma-
yor al peso (resistencia) del mismo".
e :| Ubique un objeto de peso conocido sobre una tapa de cartn. Levante la ta-
pa de un extremo formando un plano inclinado hasta que el objeto comien-
ce a deslizarse y calcule la fuerza de rozamiento que mantena al objeto en
equilibrio sobre el plano. Esta actividad responde a un caso ideal?
22 | Fsica

Las poleas
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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

. . .. .. .. .. ..
La polea simple
Junto con el plano inclinado, otro dispositivo ya utilizado y
conocido en civilizaciones antiguas fue la polea simple. Una
polea es un disco rgido que tiene una periferia acanalada
(roldana), que puede girar alrededor de un eje y por don-
de pasa una cuerda, soga o cadena.

Esta mquina simple permite cambiar la direccin en la que se ejer-


ce la fuerza al elevar un objeto. Al fijar la polea simple a un soporte,
se pasa una cuerda por la misma hasta alcanzar la carga. Al tirar
desde el otro extremo de la cuerda, se puede elevar la carga hasta la
altura en que se halla fija la polea.

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ACTIVIDAD Es importante que haga esta actividad en el encuentro de tutora.
.

:| Analice en grupo la diferencia entre elevar un objeto por medio de una po-
lea simple y elevarlo con una soga directamente desde la planta superior.

La polea simple permita elevar una carga pesada, y se la utilizaba fundamental-


mente para sacar agua de pozos profundos y en las construcciones.
Actualmente las poleas simples se usan, por ejemplo, en mquinas en las que se
debe cambiar la direccin del movimiento, como en el caso del ascensor de un
edificio.

En una polea simple ideal, el valor de la fuerza que un individuo debe aplicar
(fuerza motriz) para sostener un objeto en equilibrio es igual al valor de la re-
sistencia que ofrece el objeto (en general el peso).

Simblicamente:

Fm = R
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 23

Con el uso de una polea simple no se gana fuerza, ya que la


resistencia es igual a la fuerza motriz. Sin embargo, s se
logra comodidad, dado que el propio peso del cuerpo de la
persona que tira se constituye en una ayuda.
Para que el objeto se eleve partiendo del reposo, la fuerza
motriz debe ser algo mayor a la resistencia (peso del obje-
to). En la prctica (caso real), la fuerza motriz para subir el
objeto debe ser bastante mayor a la resistencia, ya que
adems tiene que vencer las fuerzas de friccin en la rue-
da de la polea. La friccin siempre reduce la eficiencia de
todas las mquinas.

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Mencione al menos tres ejemplos cotidianos en los que se utilicen las poleas. ACTIVIDAD
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:|

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La polea mvil y la ganancia de fuerza
Cuando el eje de rotacin se mantiene fijo mientras la polea gira, tenemos una
polea fija. En cambio si el eje se desplaza al girar la polea, tenemos una polea
mvil: en este caso, la polea se une a la carga y no a la viga.

Polea simple. Polea mvil. Combinacin de polea fija y polea mvil.


24 | Fsica

Como se puede observar en la ilustracin, en la polea


mvil la carga es soportada en igual magnitud por ambos
segmentos de cuerda, esto hace que la fuerza motriz ne-
cesaria disminuya a la mitad.

Entonces, la "condicin de equilibrio en una polea mvil


ideal" se puede expresar como:

R
Fm =
2

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ACTIVIDAD Compare las frmulas de la polea fija y la mvil.
.

:|
:| Determine con cul de las dos poleas le ser ms fcil vencer una resisten-
cia. Ejemplifique.

. . .. .. .. .. ..
Conectando poleas: los aparejos
Con el correr de los siglos, la humanidad
desarroll y perfeccion los sistemas de
poleas conectadas. Los aparejos son dispo-
sitivos que combinan poleas fijas y mviles,
aprovechando las posibilidades que presen-
tan las distintas combinaciones.
El nmero de poleas mviles influye en la
amplificacin ideal de la fuerza de eleva-
cin. En la prctica real, la fuerza tiene que
vencer tambin la friccin en todas las po-
leas y levantar el peso de las poleas inferio-
res adems de la carga. Esto reduce la am-
plificacin de la fuerza.

Aparejo potencial.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 25

El aparejo potencial est formado por una polea fija y varias mviles. Aqu
tenemos que la condicin de equilibrio en el caso ideal es:

Fm = Rn Donde n es el nmero de poleas mviles.


2

El aparejo factorial combina igual nmero de poleas fijas y mviles. En el


caso ideal, la condicin de equilibrio en este sistema es:

R
Fm = . Donde n es el nmero de poleas mviles.
2n

Aparejo factorial.

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Analice y responda: ACTIVIDAD


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:|
::.. Si en una polea fija se duplica el valor de la resistencia qu debe ocu-
rrir con la fuerza motriz para mantener la condicin de equilibrio?
::.. Y si la polea fuera mvil?

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Calcule el valor de la fuerza motriz necesaria para elevar un objeto que pe- ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
sa 50 kg, mediante:
::.. una polea fija,
::.. una polea mvil,
::.. un aparejo potencial de tres poleas en total,
::.. un aparejo factorial de 6 poleas en total.
26 | Fsica

Arqumedes: la ley de la palanca


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Qu entiende por "hacer palanca"?


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ACTIVIDAD
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:|
:| Qu es una palanca?

Cotidianamente, los campesinos egipcios se dedicaban al riego, para lo cual era


necesario realizar profundos canales y construir diques con azadas. Utilizaban el
shaduf, dispositivo que se utiliza an y que permita extraer el agua de los cana-
les. Consista en un trpode de madera en el cual se apoyaba un largo brazo de
madera. En un extremo de la barra se ataban algunas rocas a modo de contrape-
so y al otro extremo un recipiente que colgaba de una fuerte soga.

El shaduf sigue utilizndose Dispositivo actual que cumple


actualmente en diversos pueblos. la misma funcin que el antiguo shaduf.

El shaduf es simplemente una palanca.

La palanca es un dispositivo que consta de una varilla rgida sostenida sobre


un punto (o eje) de apoyo.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 27

Al igual que el shaduf, la balanza de platillos es otro ejemplo donde poda verse
la utilizacin de la palanca en el antiguo Egipto.
Aunque los antiguos babilonios y egip-
cios dominaban algunos aspectos tec-
nolgicos tiles para su desenvolvi-
miento diario, no explicaron los prin-
cipios involucrados en los mismos.
Fueron los griegos quienes aportaron
una nueva manera de observar el Uni-
verso, como si fuera una mquina go-
bernada por leyes, y no simplemente
por los dioses segn sus estados de
nimo.
Buscando descubrir las leyes de la
naturaleza, Arqumedes (siglo III a.C.)
logr explicar el funcionamiento de la
palanca, al establecer la relacin en-
tre el largo de los brazos y las fuerzas
Balanza en antigua pintura Egipcia.
aplicadas.

. . .. .. .. .. ..
Condicin de equilibrio de la palanca
La palanca ideal se mantendr en equilibrio cuan-
do el producto de la "fuerza motriz por el brazo de
fuerza motriz" sea igual al producto de la "resisten-
cia por el brazo de resistencia". Simblicamente:

Fm . bF = R . bR Donde consideramos que las fuerzas se aplican


m
perpendicularmente a la barra.

El brazo de fuerza motriz (bFm) se define como la distancia sobre la palanca des-
de el punto de apoyo hasta el punto donde se aplica la fuerza motriz, y el brazo
de resistencia (bR) como la distancia desde el punto de apoyo a la resistencia.

Cuando las fuerzas no actan perpendicularmente a la barra es necesario des-


componerlas, mediante procedimientos trigonomtricos, para utilizar la condi-
cin de equilibrio presentada.
28 | Fsica

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ACTIVIDAD Intente una respuesta:


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:|
Qu habr querido decir Arqumedes con la frase que se le asigna:
"Dadme un punto de apoyo y mover el mundo?

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ACTIVIDAD Resuelva el siguiente problema:
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:|
A 1,5 m del punto de apoyo de un sube y baja se ubica un nio de 30 kg.
a :| A qu distancia del otro lado del punto de apoyo el padre tiene que
ejercer una fuerza de 20 kg para mantener el sube y baja en equilibrio?
b :| Ser ms fcil o ms difcil para el padre levantar al nio si ejerce la
fuerza alejndose del punto de apoyo? por qu?

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Tipos de palancas

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ACTIVIDAD Realice la siguiente experiencia y comntela con su profesor tutor y sus


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
compaeros:
Tome una escoba y apyela horizontalmente sobre su dedo ndice hasta que
quede en equilibrio.
::.. Se equilibra justo en el centro del palo?
::.. Por qu?

Las palancas pueden clasifi-


carse de acuerdo a la disposi-
cin que presenten estos tres
elementos: punto de apoyo, re-
sistencia y fuerza motriz.
Palancas de primer gnero:
cuando el punto de apoyo est
ubicado entre la resistencia y la
fuerza motriz. Como ejemplo po-
demos mencionar una tijera.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 29

Palancas de segundo gnero: cuando


la resistencia se encuentra entre el
punto de apoyo y la fuerza motriz. Un
ejemplo es la carretilla.

Palancas de tercer gnero: cuando la


fuerza motriz est ubicada entre el
punto de apoyo y la resistencia, como
por ejemplo una caa de pescar.

En todos los casos, la condicin de equilibrio es la misma. Por lo tanto, la ecua-


cin escrita en la pgina 27 es vlida para cualquiera de los gneros de palancas.

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Mencione 2 elementos o aparatos cotidianos que correspondan a cada g- ACTIVIDAD
.
a :|
nero de palancas.
b :| Realice un esquema grfico en el que se muestre la disposicin de las fuer-
zas actuantes y del punto de apoyo en cada uno de los ejemplos del punto
anterior.

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Calcule la longitud de una caa de pescar que permite levantar un pez de ACTIVIDAD
.
:|
5 kg ejerciendo una fuerza de 10 kg a 1,50 m del punto de apoyo de la caa.
30 | Fsica

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ACTIVIDAD La Biomecnica es la disciplina que estudia el cuerpo humano desde los concep-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

tos de fuerzas y palancas.


a :| Averige cmo funcionan algunos msculos, articulaciones y huesos segn
las concepciones de esta disciplina.
b :| Clasifique las palancas humanas segn los gneros presentados.

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ACTIVIDAD Analice la importancia de las mquinas simples en el desarrollo econmi-
.
:|
co actual. Escriba un comentario de aproximadamente15 lneas.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 31

La Fsica aristotlica
. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...
Pdale a su tutor el Libro 4 de Ciencias
Naturales de EGB, para consultar
Las leyes del movimiento, pgina 8.
. . .. .. .. .. ..
Las leyes aristotlicas del movimiento

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Analice las siguientes preguntas: ACTIVIDAD
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:|
::.. Por qu el humo sube?
::.. Por qu cae el agua de una cascada?
::.. Por qu la bicicleta sigue andando cuando dejamos de pedalear?
::.. Por qu las flechas siguen avanzando despus de abandonar el arco?

Aristteles, filosofo que vivi en Grecia en el siglo IV a.C., pensaba que haba dos
tipos de movimiento: el movimiento natural y el movimiento violento. En cuanto al
primero, el filsofo sostena que los objetos se dirigan naturalmente a los luga-
res de reposo. Por ejemplo, las piedras caen al suelo y el humo sube porque es
natural que los objetos pesados caigan y que los livianos asciendan. Para l, el
movimiento natural era la tendencia a alcanzar el lugar de reposo.

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En qu orden se ubicaran naturalmente los elementos aire, tierra, fuego y ACTIVIDAD


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a :|
agua segn la concepcin aristotlica? Ordnelos y justifique su respuesta.
b :| Elija otros elementos cualesquiera y ubquelos entre los cuatro anteriores.
Tenga en cuenta esta misma concepcin.

Los movimientos violentos, en cambio, eran los ocasionados por alguna fuerza
exterior, tenan una causa externa. Por ejemplo los carros avanzaban porque eran
tirados por caballos. Los objetos que se hallaban en sus lugares naturales de re-
poso slo podan ser sacados de ese lugar por movimientos violentos, es decir
empujando o tirando de ellos.
Segn Aristteles, los nicos movimientos naturales en la Tierra eran los vertica-
les, como por ejemplo la cada de los cuerpos. Cualquier otro movimiento era
siempre violento y necesitaba de una fuerza externa que actuara constantemen-
te sobre el objeto mientras se moviera, de tal manera que su movimiento cesaba
cuando cesaba la fuerza.
32 | Fsica

Esta interpretacin coincida con el hecho cotidiano de ver que un carro se mova
solamente si los caballos tiraban de l, mientras que cuando los caballos dejaban
de hacer fuerza, entonces el carro se detena.
Sin embargo, ni Aristteles ni sus defensores, pudieron explicar satisfactoria-
mente por qu avanzaba una flecha luego de haber dejado el arco ni por qu con-
tinuaba volando horizontalmente una piedra luego de abandonar la mano.

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ACTIVIDAD Explique brevemente cules eran las leyes aristotlicas del movimiento.
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a :|
b :| Mencione ejemplos que contradigan la afirmacin aristotlica sobre las
causas del movimiento.

. . .. .. .. .. ..
La Astronoma aristotlica
Dado que el estado natural de los objetos segn esta concepcin era el reposo, se
pensaba que la Tierra estaba en reposo en el centro del universo, porque era su
lugar natural. Por otro lado, esta idea era coherente con las percepciones diarias:
el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas parecen moverse alrededor de nues-
tro planeta; y adems, no parece que la Tierra se moviera.
Aristteles -al igual que Platn, su maestro- pensaba que el movimiento de los pla-
netas y de las estrellas era eterno y perfecto y que por lo tanto no poda tener ni prin-
cipio ni fin. En otras palabras, el movimiento natural de los astros era en trayecto-
ria circular, ya que en ella no puede hablarse de principio o de fin del movimiento.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 33

De esta manera, para Aristteles el movimiento celeste se explicaba de manera


diferente a los movimientos en la Tierra. Aparece entonces una separacin entre
el mundo terrestre y el mundo de los astros.
Si bien hubo griegos pitagricos (Filolao, Hicetas, etc.) que sostuvieron que la Tie-
rra se mova, result insostenible en aquella poca porque pareca contradecirse
con los hechos observados: el Sol parece moverse sobre nosotros, no nos damos
cuenta del movimiento terrestre, etc.
La explicacin finalmente aceptada result ser la sostenida por Aristteles y Eu-
doxo: el Sol, los planetas conocidos y las estrellas giraban alrededor de una Tie-
rra inmvil en el centro del Cosmos.
A pesar de varias inconsistencias que presentaba el modelo y de las diversas co-
rrecciones que se le hicieron, como las de Caludio Ptolomeo (siglo II), explicaba
satisfactoriamente muchos ms fenmenos que los que dejaba de explicar. Esto
permiti al modelo de Ptolomeo perdurar por ms de 1000 aos hasta que en el
ao 1514, Nicols Coprnico propuso un modelo ms simple.

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Explique cules eran las diferencias entre las leyes del movimiento terres- ACTIVIDAD
.
:|
tre y las leyes del movimiento celeste segn Aristteles. Haga un primer
esquema en este espacio. Luego escriba el texto en su carpeta.
34 | Fsica

La hiptesis copernicana
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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

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ACTIVIDAD Lea el siguiente texto y subraye las palabras clave.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|

[...]
Actualmente consideramos que los enunciados cientficos son hipotticos, es
decir que nunca pueden ser considerados absolutamente verdaderos. Siempre
es posible que en un tiempo -cercano o lejano- sean reemplazados por otros
enunciados: "Todas las proposiciones de la ciencia son consideradas como hi-
ptesis" (Copi, 1972). Sin embargo no siempre fue as.

Alrededor de 2000 aos despus de la muerte de Aristteles, el sacerdote y astr-


nomo polaco Nicols Coprnico (1473-1543) formul una nueva teora. A par-
tir de la lectura de los antiguos griegos, propuso como hiptesis que el Sol est
en el centro del Universo y la Tierra movindose alrededor del mismo. Esta teo-
ra "heliocntrica" (Helios = Sol) estaba en contra de las ideas de la poca, que
seguan siendo "aristtlicas o geocntricas" (Geo = Tierra) y que muchos consi-
deraban irrefutables e indiscutibles. Por esta razn Coprnico trabaj en secre-
to. Finalmente a pedido de sus amigos, envi sus ideas a la imprenta y recibi
el primer ejemplar de su obra De revolutionibus orbitum coelestium mientras
yaca moribundo el 24 de mayo de 1543, el mismo da en el que muri.

Sitema astronmico de Ptolomeo Sitema astronmico de Coprnico


Modelo Geocntrico. Modelo Heliocntrico.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 35

Dado su estado de salud, es muy probable que no haya sabido que haba reci-
bido su propia obra maestra en ese momento. Ser Galileo Galilei, en el siglo
XVII, quien comience a encargarse de mostrar que la hiptesis copernicana de
una Tierra en movimiento era razonable.

Tal como sucedi con Coprnico y Aristteles, a lo largo de la historia de la


ciencia es frecuente encontrarnos con hiptesis rivales, es decir con hiptesis
diferentes que explican un mismo hecho en forma satisfactoria. Poder decidir
entre una u otra no depende exclusivamente de las observaciones, sino que de-
pende tambin de lo que cada cientfico o comunidad de cientficos conside-
ran ms coherente, de la visin que se tiene del mundo y de la realidad, inclu-
so del lugar que el hombre ocupa en el mundo.

Defender el sistema geocntrico de Aristteles no era simplemente una defensa


de lo que nos parece que sucede de acuerdo a los sentidos. Tambin se defen-
da una manera de "entender" el mundo. Para la poca, una Tierra en el centro
del Universo significaba que el centro -lo ms importante- del Universo era el
hombre. Movimientos circulares perfectos y eternos de los astros significaban la
perfeccin de los "cielos" y la "imperfeccin de los hombres". Dejar el sistema
geocntrico implicaba abandonar -al menos en alguna medida- la concepcin
que se tena del hombre. Indudablemente, una tarea difcil de conseguir.

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No todas las afirmaciones provisorias o probables pueden ser consideradas co- ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

mo hiptesis cientficas. El conocimiento cientfico debe poder ser verificado por


otros, y en especial por la comunidad de cientficos. En definitiva, una afirmacin
slo puede ser considerada como una hiptesis cientfica si puede someterse a
prueba -directa o indirectamente- a fin de convalidarla o rechazarla.

:| Identifique cules de las siguientes afirmaciones son hiptesis cientficas.


Justifique sus respuestas.
::.. Albert Einstein es el cientfico ms grande de todos los tiempos.
::.. El Universo se origin a partir de una gran explosin.
::.. Tal vez maana llueva.
::.. La materia est constituida por pequeas partculas.
::.. El Sol es de fuego.
36 | Fsica

Los modelos astronmicos


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Los modelos son herramientas cognoscitivas, es decir elaboradas por el pensa-


miento humano, que permiten la comprensin de los hechos y fenmenos de la
realidad a partir de la formulacin de explicaciones, predicciones, conjeturas e hi-
ptesis sobre por qu y cmo ocurren los hechos y cmo interpretarlos.
Hodson (1986) en su texto Filosofa de la Ciencia y Educacin cientfica sostiene
que La Ciencia se aproxima a menudo a una teora realista por medio de modelos
instrumentales provisionales () los que se consideran tiles pero no verdaderos.

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ACTIVIDAD En qu sentido las concepciones que tenan Aristteles y Coprnico del Uni-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
verso pueden ser consideradas como modelos? Fundamente su respuesta.
b :| Realice un cuadro comparativo entre el modelo Geocntrico y el Heliocn-
trico, incluya la posicin de los astros conocidos, la forma de las rbitas y la
existencia de epiciclos, etctera.
Profundice este tema buscando en otras fuentes y consultando con su pro-
fesor tutor.
c :| Qu fundamentos filosficos y/o religiosos se encontraban por detrs de
cada modelo?
d :| Por qu ha sido tan difcil cambiar de modelo?
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 37

Inconvenientes
....... . . . . ..
.. . . . . .

que enfrent la Fsica aristotlica


. . . .. .. .. .. .. .. .. .. ...
. .. .. .. .. .. ..
. . . .. .. .. .. .. .. .. .. ..

Como ya hemos dicho, llev muchos aos, incluso algunos siglos, aceptar que la
Tierra no es el centro fijo del Universo.
A continuacin desarrollaremos una serie de problemas, inconvenientes, anoma-
las, que debi enfrentar la concepcin aristotlica del Universo y de las leyes na-
turales que regan al mismo.

. . .. .. .. .. ..
Un primer inconveniente: la cada de los cuerpos

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Si se sueltan dos objetos de pesos muy diferentes desde la misma altura y ACTIVIDAD
.
:|
al mismo tiempo, llegar primero el ms pesado? Por qu?
:| Ser importante la diferencia de tiempos de llegada?
:| Haga la experiencia y explique el resultado obtenido.

Segn Aristteles, la velocidad de un cuerpo era directa-


mente proporcional a su peso. Un cuerpo de peso notoria-
mente mayor que otro, caera mucho ms rpido, es decir
que tardara un tiempo mucho menor en alcanzar el suelo.
Segn se dice, el italiano Galileo Galilei (1564-1642) dej
caer dos objetos de diferente peso pero de igual forma des-
de lo alto de la Torre inclinada de la ciudad de Pisa (Italia).
Para asombro de muchos de los que estaban all, el objeto
ms pesado lleg solamente una fraccin de segundos an-
tes que el ms liviano y no muchos segundos antes como
esperaran los aristotlicos. Sin embargo Galileo no lleg a
comprender en profundidad cul era la causa de este fen-
meno. Slo muchos aos despus Newton propondr una
explicacin completa.

Torre de Pisa.
38 | Fsica

Hoy aceptamos que dos objetos de muy distinto peso caen al mismo tiempo si
son soltados desde la misma altura y al mismo tiempo en un lugar donde exista
vaco. Es muy frecuente mostrar este experimento dentro de un tubo largo de
vidrio al cual se le extrae el aire.

35
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ACTIVIDAD Analice, de ser posible en el encuentro de tutora, con sus compaeros:


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
::.. Por qu Galileo habr arrojado objetos de formas similares?
::.. Habra lanzado Galileo una pluma de ave? Por qu?
::.. Qu factores podran influir en la velocidad del objeto durante la cada?
::.. De qu manera se podra controlar o disminuir la influencia de di-
chos factores?
b :| Elabore un informe escrito con las conclusiones a las que llegaron.

[...]
En el fondo, se podra decir que la hiptesis de Galileo es una idealizacin, que
Hecht, 1987
Fsica en pespectiva el vaco perfecto necesario para llegar a probarla no ha sido aun creado, ni pro-
Addison Wesley bablemente lo ser nunca. Incluso as, las numerosas confirmaciones de que se
Iberoamericana.
dispone se verifican dentro de un error experimental tan pequeo que son en
extremo convincentes. Si existe alguna desviacin, sta debe ser mnima. Por
lo tanto, se acepta como cierta la nocin de que todas las cosas caen en el va-
co a la misma velocidad dentro de los lmites actuales de error experimental.

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ACTIVIDAD Una simple experiencia.
.

:| Observe y describa qu sucede si deja caer des-


de la misma altura y al mismo tiempo:
a :| Una goma de borrar y una hoja de papel
abierta: cul llegar primero al suelo?
b :| Y si hace un bollo con la hoja de papel?
c :| Analice las dos situaciones segn Galileo.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 39

37
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Observe qu sucede si deja caer una hoja de papel abierta y otra cerrada ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
(las dos pesan lo mismo).
:| Analice la situacin segn la Fsica aristotlica y segn la visin de Galileo.

Si bien esta "prueba de Pisa" por s sola no fue suficiente para abandonar las
ideas aristotlicas, hoy decimos que con Galileo comienza a establecerse defini-
tivamente la ciencia moderna. Entre otras razones, porque la forma de validar el
conocimiento de los fenmenos naturales se distingue del utilizado habitualmen-
te hasta ese momento.

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Compare la manera en la que Aristteles y Galileo validaban las afirmacio- ACTIVIDAD
.
:|
nes sobre los fenmenos naturales.
:| En qu sentido esta diferencia en la forma de validacin influye en el desa-
rrollo posterior -y hasta nuestros das- de la ciencia?

. . .. .. .. .. ..
Un segundo inconveniente: la inercia

Es fcil comprender que todo objeto en reposo tiende a permanecer as; y que s-
lo cambiar su estado si se le aplica una fuerza externa.
Pero qu sucede cuando el objeto se encuentra en movimiento?

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Imagine un objeto deslizndose sobre diferentes tipos de superficie: made- ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
ra, baldosas pulidas, pista de hielo.
b :| Analice qu sucede con la velocidad del objeto en cada caso.
c :| Determine cmo ser su trayectoria.
d :| Explique qu sucedera si se anulara por completo el rozamiento con la
superficie.

Podemos imaginar que en ausencia de fuerzas que frenen al objeto (rozamiento


con el aire, con el suelo, etc) o que lo desven, este se deslizar siempre a la mis-
ma velocidad sin frenarse y en lnea recta. Newton, a partir de las ideas de Gali-
leo, public en 1687 una ley del movimiento que se conoce con el nombre de Prin-
cipio de Inercia (o Ley de Inercia):
40 | Fsica

Todo objeto permanece en su estado de reposo si se halla en reposo, o de mo-


vimiento en lnea recta con velocidad constante si est en movimiento, mientras
que no se le apliquen fuerzas externas que lo obliguen a cambiar dicho estado.

Esta afirmacin es la primera de las famosas Tres Leyes de Newton. Un ejemplo


cotidiano en el que se manifiesta esta ley lo percibimos cuando viajamos parados
en colectivo. Cuando el colectivo frena de golpe, nosotros tendemos a seguir ha-
cia adelante. Una persona que observa lo sucedido de pie en la calle, puede apre-
ciar claramente que nosotros nos desplazbamos conjuntamente con el colecti-
vo. Cuando ste fren, nosotros al no estar adheridos firmemente al suelo, conti-
nuamos con la velocidad que traamos anteriormente (la misma que la que tena
el colectivo antes de frenar). En otras palabras, mantuvimos nuestro estado de
movimiento por inercia.

40
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ACTIVIDAD Explique ahora por qu las flechas continan avanzando luego de haber
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
abandonado el arco.
b :| Establezca diferencias entre lo que dice el Principio de Inercia y las leyes
del movimiento aristotlico.

En la prctica real, el movimiento a velocidad constante no se cumple perfecta-


mente ya que siempre hay rozamiento, aunque sea mnimo. Aqu se puede apre-
ciar claramente una ley fsica (la de inercia) que no parte de la observacin, por-
que nadie nunca observ un cuerpo sobre el que no acte ninguna fuerza. Este
concepto es una idealizacin, una construccin intelectual (coherente con los da-
tos observacionales) que demand siglos producir.

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ACTIVIDAD Describa tres ejemplos de la vida cotidiana en los que intervenga el Princi-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
pio de Inercia.

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ACTIVIDAD Observar rigurosamente un fenmeno implicar necesariamente llegar a


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
comprenderlo?
:| Qu papel cumple la observacin en la ciencia?
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 41

. . .. .. .. .. ..
Un tercer inconveniente: las rbitas elpticas
Es realmente heliocntrico el Sistema Solar, tal cual lo supusieron Coprnico y
Galileo?
Johannes Kepler (1571-1630), contemporneo de Galileo, revisando las anotacio-
nes de las posiciones de los astros hechas a simple vista (todava no exista el te-
lescopio) durante muchos aos por su maestro, el astrnomo dans Tycho Bra-
he, not que la rbita de Marte no era un crculo perfecto, sino que se pareca li-
geramente a un valo. Esto lo llev a formular una hiptesis que se conoce como
la Primera Ley de Kepler:

Las rbitas de los planetas son de forma elptica y el Sol se encuentra en un


punto muy particular llamado foco de la elipse.

Elipse con sus dos focos F y F.

Pasados algunos aos y aceptada esta nueva hiptesis, el Sol deja de ocupar el
punto central del sistema solar, de la misma manera que anteriormente la Tierra
haba sido desplazada de dicho lugar.

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En qu sentido esta afirmacin de Kepler contradeca la Fsica aristotlica?


.

ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
b :| Busque informacin sobre las llamadas Segunda y Tercera Ley de Kepler.
Explquelas.

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Realice una encuesta preguntando a qu se deben las diferentes estaciones ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
del ao.
b :| Investigue y explique a qu se deben las estaciones del ao.
42 | Fsica

Muchos consideran que las estaciones del ao se deben a la cercana o a la leja-


na de nuestro planeta con respecto al Sol. Sin embargo, desde este punto de vis-
ta, no se tiene presente que cuando en el hemisferio Sur es verano, en el mismo
momento es invierno en el hemisferio Norte. La explicacin que fundamenta en
la distancia del Sol la existencia de las estaciones es contradictoria e incorrecta.
Ante esta contradiccin, se hace necesario presentar una nueva hiptesis.
En general, los seres humanos nos hacemos representaciones y explicaciones in-
tuitivas del mundo a partir de nuestra experiencia sensorial directa. Sin embargo,
estas representaciones no necesariamente responden a los hechos. Dichas re-
presentaciones se conocen como ideas previas o preconcepciones, y si bien son
conceptualmente incorrectas, no deben ser tomadas como un signo de ignoran-
cia, dado que en muchos casos dependen de procesos mentales naturales pro-
pios de los humanos.

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ACTIVIDAD Precisamente, la ciencia busca someter a verificacin aquello que se asume in-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

tuitivamente como cierto.

:| Enumere las representaciones intuitivas de fenmenos naturales tratadas a


lo largo de esta Unidad que no se verifican por medio de un anlisis cientfico.

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ACTIVIDAD Haga un esquema de los inconvenientes presentados por la Fsica aristot-
.
:|
lica y cmo fueron resueltos posteriormente. Discuta sus respuestas con el
profesor tutor.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 43

La cada de la Fsica aristotlica:


....... . . . . ..
.. .....

la ley de gravitacin universal


. . . .. .. .. .. .. .. .. .. ...
. .. .. .. .. .. ..
. . . .. .. .. .. .. .. .. .. ..

Isaac Newton naci en el ao 1643 en una aldea de Woolsthorpe, In-


glaterra, al ao siguiente a la muerte de Galileo. Sir Newton fue uno
de los fsicos ms importantes de la historia. Uno de los perodos
ms fructferos de su produccin fue entre los aos 1665-1666
mientras se encontraba en su casa natal, escapando de la peste ne-
gra que azotaba Cambridge. Segn cuenta la improbable leyenda,
mientras estaba sentado en su jardn, la cada de una manzana lo
llev a reflexionar.
Newton comprendi que dos objetos cualesquiera se atraen entre
s por el solo hecho de poseer masa. El valor de esta fuerza de
atraccin, llamada fuerza gravitatoria, depende de la masa de
los objetos y de las distancias que separan sus centros.
La ley de Newton puede generalizarse para todos los cuerpos del
Universo y se expresa en forma matemtica mediante la siguiente Isaac Newton (1643-1727).

ecuacin:

M.m
Fg = G . 2
Donde G es la constante de gravitacin universal,
d G = 6,67 x 10 N.m2/ kg2;
-11

M es la masa mayor;
m la masa menor y
d la distancia que separa los centros de ambas
masas.

Esta ley explica fenmenos tan distintos como la cada de los objetos, el movi-
miento de los planetas, de los satlites como la Luna o el fenmeno de las ma-
reas. Newton no descubri la gravedad sino su universalidad, es decir, que la
fuerza de atraccin gravitatoria existe siempre entre objetos porque poseen ma-
sa, sean stos tan masivos como estrellas o simplemente como nueces.
A partir de la Ley de la Gravitacin Universal, Newton logr mostrar contunden-
temente que la divisin entre mundos terrestre y celeste propuesta por Aristte-
les era innecesaria. Desde ahora las leyes que rigen todos los movimientos te-
rrestres y celestes son las mismas, poniendo as fin al proceso de ruptura con la
Fsica aristotlica que ya haba iniciado Galileo con sus trabajos de Astronoma y
Cinemtica (estudio de los movimientos), mediante una novedosa forma de enten-
der la Ciencia a travs del uso de la metodologa experimental.
44 | Fsica

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ACTIVIDAD Cul es la importancia de la Ley de Gravitacin Universal desde el punto de


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
vista cientfico?

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ACTIVIDAD Compare la fuerza que ejerce la Luna sobre la Tierra con la fuerza que ejer-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
ce la Tierra sobre la Luna. Cmo resultan dichas fuerzas?
La masa de la Tierra es aproximadamente 6 . 10 kg y la masa de la Luna
24
b :|
es 7,2 . 10 kg. Si la fuerza gravitatoria entre ellas es 1,9 . 10 N, qu dis-
22 20

tancia hay entre el centro de la Tierra y el centro de la Luna?


c :| Cul es la fuerza gravitatoria entre Ud. y la Tierra?
d :| Cunto se reducira su peso si estuviese al doble de distancia del centro de
la Tierra?

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ACTIVIDAD Las explicaciones sobre el movimiento de los planetas, obtenidas a partir de


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
la Ley de Gravitacin Universal, las leyes de la Mecnica y el Clculo Mate-
mtico: permiten asegurar que la Teora de Newton es verdadera? Justifi-
que su respuesta.

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ACTIVIDAD Busque datos biogrficos e informacin sobre los trabajos de los persona-
.
:|
jes mencionados a lo largo de esta Unidad.
:| Realice luego una sntesis sealando los aportes ms importantes de cada
uno y ubquelos en una lnea de tiempo.
UNIDAD 1 | La construccin de la Fsica | 45

La mquina del mundo


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Con el afianzamiento de la Nueva Ciencia Fsica, la Matemtica ocupar un lugar


cada vez ms preponderante dentro de ella. La naturaleza presenta fenmenos
que se cumplen con regularidad. La Matemtica se transforma entonces en una
poderosa herramienta que permitir calcular y predecir movimientos, tiempos y
fuerzas. Se determinar cada vez con mayor precisin desde el paso de cometas,
como el Halley, hasta las trayectorias de los rayos de luz al atravesar las lentes.
En este punto, esta nueva ciencia de la naturaleza comienza a formalizar mate-
mticamente cada concepto que construye. Al respecto, el mismo Galileo lleg a
escribir que:

El Universo no se puede entender si antes no se aprende a entender


la lengua, a conocer los caracteres en los que est escrito. Est escri-
to en lenguaje matemtico y sus caracteres son tringulos, crculos u
otras figuras geomtricas, sin los cuales es imposible entender una so-
la palabra; sin ellos es como girar vanamente en un oscuro laberinto".
(Il saggiatore)

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Actualmente decimos que la Matemtica es una creacin humana que puede uti-
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ACTIVIDAD
.

lizarse para interpretar los fenmenos naturales.

:| Explique la diferencia con lo que sostena Galileo.

Una vez comprendida la relacin matemtica entre fuerzas y movimientos, se a-


fianz una concepcin mecnica del Universo conocida como mecanicismo.
Segn esta visin, no existen fuerzas ocultas que den lugar a efectos inesperados.
Ser el filsofo, matemtico y fsico francs Ren Descartes (contemporneo de
Newton), quien lleve esta idea hasta sus ltimas consecuencias. Para l, el Uni-
verso, funcionaba igual que una mquina; todos los fenmenos, incluso los rela-
cionados con la vida, se podran explicar a partir de las leyes del movimiento y de
las fuerzas.
Fue tan poderosa esta postura que posteriormente hasta la psicologa, la econo-
ma y otras ciencias humanas intentaron reducir al hombre (o a la sociedad) a una
compleja mquina de relojera.
46 | Fsica

Tal es el caso del filsofo ingls John Locke. Amigo de Newton, que crea que el
concepto de "ley de la naturaleza" era aplicable a la religin y al gobierno. Por ello
se dedic a desarrollar una nueva filosofa poltica, de la que ms tarde se deri-
var el sistema mecanicista de cheques y balances, idea nacida del concepto
newtoniano de accin y reaccin. El mismo Benjamin Franklin escribi una obra
sobre las implicaciones filosficas de los principios newtonianos: "De la libertad
y la necesidad; el hombre en el universo newtoniano".
Habr que esperar hasta fines del siglo XIX y principios del siglo XX para que es-
te modelo puramente mecnico muestre sus deficiencias, aunque en muchos ca-
sos podramos animarnos a afirmar que an sigue vigente.

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Identifique conceptos de la Fsica que pueden relacionarse con la Economa.


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ACTIVIDAD
.
a :|
b :| Qu problemas pueden surgir al considerar que la economa se comporta
como un sistema fsico mecnico? Enumrelos y explquelos brevemente,
d ejemplos cuando sea posible.

ACTIVIDAD INTEGRADORA

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ACTIVIDAD Teatralizacin: Por qu habr perdurado tanto tiempo la hiptesis aristo-
.
:|
tlica de una Tierra quieta en el centro del Universo? Escriba un texto
teatral.
:| Tome aspectos, problemas y soluciones trabajadas a lo largo de la Unidad.
Escriba el guin (dilogos, experiencias, etc.). Tenga presente que una
comprensin actualizada de la situacin no puede ser reducida a una cau-
sa nica; ni a una visin centrada en hroes y villanos. Si quiere profundi-
zar puede investigar qu suceda en la poca: afianzamiento de las monar-
quas absolutas, reforma, contrarreforma, humanismo; renacimiento. des-
cubrimientos tcnicos y geogrficos, etc.
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UNIDAD
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El mundo
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mecnico de Newton
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La naturaleza y sus leyes permanecieron en la noche,
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Dios dijo hgase Newton, y todo fue luz.
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Alexander Pope
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(Poeta y admirador contemporneo de Newton)
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48 | Fsica

Introduccin
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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

La Mecnica es el estudio de las fuerzas y de los movimientos. Su origen se re-


monta a la antigua Grecia, pero alcanz su significacin actual con la obra de Sir
Isaac Newton. En "Los Principios Matemticos de la Filosofa Natural" (1687), se
establecen las leyes que permitirn el anlisis de los fenmenos naturales me-
diante la formalizacin matemtica.
Con Newton se cierra un ciclo que haba nacido con Coprnico. A partir de este
momento, los cientficos se ocuparn, entre otras tareas, de establecer nuevas
leyes expresables matemticamente en diversos campos de las ciencias como la
ptica, la electricidad y la termodinmica.
En esta Unidad, presentamos los conceptos clave de la Mecnica. A partir de la
formalizacin de los mismos, se podrn explicar y predecir gran cantidad de fe-
nmenos cotidianos.

. . .. .. .. .. ..
Preguntas orientadoras
Cules son los conceptos fundamentales, tiles para explicar los fen-
menos naturales desde una perspectiva mecnica de la naturaleza?
Qu es el movimiento? Cul es la diferencia entre velocidad y acelera-
cin? y entre masa y peso?
Cmo se explica que dos objetos que se dejan caer libremente desde la
misma altura y al mismo tiempo llegan al suelo simultneamente?
Cul es el lugar que ocupan las Leyes de Newton dentro de las ciencias?
Cul es su valor en el marco del pensamiento humano?
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 49

Problemas para describir el movimiento


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

El movimiento es uno de los fenmenos que cotidianamente observamos a nues-


tro alrededor. Todos los objetos se mueven, aunque en algunos casos sea imper-
ceptible a nuestros sentidos. Gran diversidad de procesos pueden describirse y
explicarse a partir del movimiento de cuerpos y partculas. Incluso el funciona-
miento y la dinmica del Universo pueden ser interpretados a partir del anlisis
del movimiento de los cuerpos celestes y de las fuerzas que actan sobre ellos.
Pero, qu es el movimiento? Pregunta que a primera vista parece sencilla, pero
que no es fcil de responder, como ya hemos vislumbrado en la Unidad anterior.
Le proponemos que intente formular una respuesta como primera aproximacin.

54
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Supongamos que Luis viaja cmodamente sentado en la butaca de un tren absor- ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

to en la lectura de un libro.

:| Luis se mueve o est quieto?


Discuta esta pregunta con sus compaeros en el encuentro de tutora. Con-
sidere cada una de las siguiente situaciones:
::.. El tren se desplaza desde una estacin a otra.
::.. El tren se detiene en una estacin y Luis sigue sentado.
::.. El tren se cruza con otro tren que se dirige en sentido contrario y Va-
leria, que viaja all, observa a Luis. Qu dira Valeria sobre Luis, se
mueve o est quieto? Qu dira Luis sobre Valeria?
:| Elabore un informe sobre los movimientos que se pueden identificar en ca-
da caso y respecto a qu se puede considerar que se mueve.

Intentemos ahora reflexionar juntos sobre esta cuestin:

Caso a
Si Luis est en el tren y este se desplaza, entonces Luis tambin est en movi-
miento respecto de la Tierra. Pero tambin es vlido afirmar que Luis est
quieto respecto de la butaca (o del tren).
50 | Fsica

Caso b

Si el tren est detenido y Luis sigue sentado, entonces Luis est quieto con res-
pecto al tren y con respecto a la Tierra. Pero tambin es vlido sostener que se
mueve respecto del Sol. Nuestro planeta y todos sus elementos se mueven con-
juntamente respecto del Sol.

Caso c

Valeria viaja en el tren que se dirige en sentido contrario al de Luis. Ella puede
afirmar que Luis se desplaz conjuntamente con el tren en el que viaja, mientras
que ella est en reposo.
Sin embargo, tambin puede sostener que el tren de Luis (y por lo tanto l) se en-
contraba en reposo, mientras que ella se mova en su tren respecto del suelo. Fi-
nalmente, tambin podra sostener que los dos se movan en sentidos contrarios.
Lo interesante es que todas las afirmaciones son vlidas.

Veamos otro ejemplo cotidiano:


Probablemente alguna vez, mientras estaba sentado en un tren detenido en una
estacin, se encontr con otro tren en sentido contrario tambin detenido. De re-
pente, pudo notar que algn tren se mova, pero sin saber cul de los dos era. Tal
vez pens que era su propio tren que arrancaba, o que el otro lo haca en senti-
do contrario, o posiblemente que fueran ambos a la vez. Sin embargo, no esta-
ba seguro. Slo pudo darse una respuesta luego de observar y comparar con un
rbol, o con la estacin misma.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 51

El sistema de referencia
. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Como habr podido notar, "el movimiento es relativo". Para describir el movi-
miento de un cuerpo fue necesario previamente elegir otro cuerpo de referencia
que se considere fijo. Por practicidad, nunca es conveniente elegir como referen-
cia a un cuerpo en movimiento acelerado, como por ejemplo en cada libre.
Una manera ms precisa, consiste en elegir arbitrariamente un sistema de refe-
rencia fijo (sea o no un cuerpo). A dicho sistema se le asigna un origen de refe-
rencia, tambin arbitrario. En nuestro pas, una ruta nacional puede considerar-
se un sistema de referencia, cuyo origen (kilmetro cero), se encuentra frente al
Congreso de la Nacin. La distancia a cualquier pueblo sobre la ruta, se calcula a
partir del monolito que se encuentra en la Plaza de los Dos Congresos.
Ahora estamos en condiciones de responder la pregunta inicial sobre el
movimiento:

Decimos que un cuerpo se mueve con respecto a un origen de referencia que


se considera fijo, si cambia de posicin al transcurrir el tiempo.

Una forma muy til y simple de expresar la posicin de un cuerpo es mediante un


sistema de referencia con coordenadas cartesianas x e y en el plano. Dicho sis-
tema se conoce como "sistema de coordenadas cartesianas", como ya habr
aprendido en Matemtica.

Las sucesivas posiciones tomadas por el cuerpo, determinan una lnea que
puede ser curva o recta y a la que llamamos trayectoria del cuerpo puntual.
52 | Fsica

Trayectoria en un plano. Trayectoria en el espacio tridimensional.

En sntesis, el movimiento es relativo porque depende del sistema de referen-


cia elegido. Para poder describirlo correctamente es conveniente considerar un
sistema de referencia fijo.

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ACTIVIDAD Por qu es necesario considerar un sistema de referencia para describir
.
:|
un movimiento?
:| Establezca la diferencia entre un sistema de referencia y un sistema de
coordenadas.
:| Ejemplifique la funcin de cada uno de los sistemas con situaciones concretas.

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ACTIVIDAD Explique el movimiento del Sol y de las estrellas segn los modelos Geo-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
cntrico y Heliocntrico. Cul es el cuerpo de referencia en cada caso?

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Identifique la forma de las trayectorias de los siguientes cuerpos en movi-


.
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ACTIVIDAD
.
:|
miento, luego grafquelas:
::.. Un velocista durante una carrera de 100 m.
::.. Un planeta que se mueve alrededor del Sol.
::.. Un nio sentado en una calesita en movimiento.
::.. Un proyectil disparado por un can.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 53

El cuerpo puntual
. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Dado que los cuerpos reales son extensos (tienen dimensiones y volumen), es
conveniente tomar un punto del mismo que lo represente. Tomaremos su centro
de masa, que es el punto alrededor del cual se distribuye toda la masa del cuer-
po. El centro de masa no necesariamente coincide con el centro geomtrico del
cuerpo. Se le ocurre algn ejemplo?

El centro de masa (CM) puede estar dentro o fuera del cuerpo,


y puede coincidir o no con el centro geomtrico.

En un cuerpo en movimiento, el centro de masa se desplaza como si toda la ma-


sa estuviese contenida en ese punto.
Todas las posiciones y distancias se medirn desde el centro de masas del cuer-
po: hemos as inventado el "cuerpo puntual". Es un cuerpo idealizado, inexisten-
te, pero muy prctico para resolver problemas y realizar clculos.
De aqu en ms, cuando hablemos de "cuerpos" o "mviles" estaremos refirin-
donos a "cuerpos puntuales" y "mviles puntuales", a menos que se haga una
aclaracin explcita.
54 | Fsica

Rapidez media y rapidez instantnea


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Hemos dicho que un cuerpo en movimiento recorre una cierta distancia en un in-
tervalo de tiempo determinado. Un automvil en movimiento puede recorrer una
determinada cantidad de kilmetros en una hora, mientras que un caracol puede
recorrer una determinada cantidad de metros en una hora.
Tomemos el caso de dos automviles: A y B que se mueven. Supongamos que el
auto A recorri 40 km en una hora, mientras que el auto B en una hora recorri
60 km. Cul de los dos fue el ms rpido?
La primera respuesta que se nos puede ocurrir es que el ms veloz fue el auto B,
porque logr recorrer una mayor distancia en el mismo tiempo que A. Sin embar-
go, hay un aspecto que se nos puede estar escapando. El auto A pudo estar dete-
nido por media hora en medio de la ruta, sin que nosotros nos enterramos. Fi-
nalmente, el auto A pudo haber sido el ms veloz.
Para evitar este tipo de inconvenientes, los fsicos definieron dos conceptos dife-
rentes: la rapidez media y la rapidez instantnea.
La rapidez media es una magnitud que nos permite comparar las relaciones en-
tre las distancias recorridas y los tiempos empleados durante "todo" el viaje de
un mvil sin tener en cuenta los detalles particulares del movimiento (aceleracio-
nes, frenajes, detenciones). Slo importa cunta distancia total recorri el mvil
y cunto tiempo total invirti en realizarlo.
Formalmente, la rapidez media puede expresarse as:

distancia total recorrida


rapidez media =
tiempo transcurrido

Simblicamente:

d
rm =
t

En general, la unidad de velocidad es una unidad de longitud dividida por una uni-
dad de tiempo: Km/h; milla/min; ao luz/s, etc. En el Sistema Internacional es el
metro por segundo: m/s (se escribe metro sobre segundo).
En el ejemplo anterior, diremos que la rapidez media del auto B es:

60 km
rm = = 60 km/h (se lee: 60 kilmetros por hora)
1h
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 55

Es decir que por cada hora, el auto recorrer 60 km de longitud, si mantiene


constante este valor de rapidez.
Por su parte, la rapidez media del auto A fue entonces de 40 km/h. Si mantiene
constante este valor de rapidez, este automvil recorrer 40 km por cada hora
que transcurra.
En la vida real, un auto no se desplaza siempre con la mis-
ma rapidez. Puede reducirla al llegar a un cruce de ca-
lles y luego aumentarla nuevamente, superando en
algn punto del recorrido el valor medio estimado
para todo el movimiento. Por esta razn, para estos
casos ms complejos se define la rapidez instant-
nea, que nos permite obtener informacin sobre la
rapidez de un cuerpo en un instante determinado y
en un punto especfico del recorrido. Podemos pre-
guntarnos entonces: el velocmetro de un automvil,
indica una rapidez media o una rapidez instantnea?

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Para realizar en el encuentro tutorial con sus compaeros: ACTIVIDAD
.

a :| Calcule la rapidez media a la que camina una mujer. Calclela en el caso de


un varn. Mida las variables que sean necesarias.
b :| Le proponemos que calcule la rapidez media de algunos mviles: autos que
pasan por la calle de la escuela, cochecitos de juguete a friccin o a cuer-
da, bolitas, hormigas, caracoles, etc. (Mida las variables que sean necesa-
rias en cada caso, utilice unidades apropiadas).
c :| Imagine que est haciendo una larga fila para algn trmite. Cmo podra
estimar el tiempo que le llevar llegar a la ventanilla? Qu factores podran
alterar su prediccin?
56 | Fsica

Velocidad
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Pdale a su tutor que


le facilite el Libro 4 de
Ciencias Naturales de
En el lenguaje cotidiano usamos el trmino veloci- EGB para consultar
dad como sinnimo de rapidez. Podemos pregun- las pginas 10 a 18.
tar, por ejemplo, cul es la velocidad del auto cuan-
do tal vez queremos referirnos simplemente a su
rapidez. En el lenguaje de la Fsica diferenciamos cada uno de estos conceptos.
Se llama rapidez al valor de la velocidad instantnea, por ejemplo 20 m/s;
30 km/h; etc. Las magnitudes que indican slo la cantidad numrica (con su res-
pectiva unidad) se denominan escalares. "La rapidez es una magnitud escalar".
La rapidez se representa con una "v".
La velocidad es la magnitud fsica que nos informa no slo la rapidez de un cuer-
po en movimiento, sino tambin del sentido del mismo: 70 km/h hacia el Oeste.
Las magnitudes que indican tanto la cantidad como el sentido se denominan
magnitudes vectoriales, y se representan grficamente mediante un elemento
matemtico denominado vector, como ya veremos. "La velocidad es una magni-
tud vectorial" y se representa con una "v".
No es lo mismo velocidad constante que rapidez constante. La velocidad de un
mvil puede cambiar aunque su rapidez se mantenga constante. Si un
automvil toma una curva con una rapidez constante de 60 km/h,
este valor no cambia. Pero su velocidad s ha variado, porque
cambi la direccin del vector velocidad.
De la misma manera que nos ocurri con el concepto de
rapidez, tambin podemos definir los conceptos de ve-
locidad media y de velocidad instantnea.

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ACTIVIDAD Por qu podemos afirmar que un conductor posee tres elementos para
.
a :|
cambiar la velocidad de un automvil: acelerador, freno y volante?
b :| Calcule la rapidez media de un mnibus que viaja desde Buenos Aires ha-
cia Crdoba, sabiendo que la distancia entre estas dos ciudades es de, apro-
ximadamente, 700 km y el tiempo empleado por el micro en recorrer esta
distancia es de unas 9 hs.
c :| Un auto recorri 100 km en 1 h, luego otros 50 km en 1 h y finalmente otros
50 km en 30 minutos. Cul fue la rapidez media de este auto en cada tra-
mo? Cul fue la rapidez media a lo largo de todo el viaje?
d :| Calcule la distancia recorrida por un tren que se desplaza con una rapidez
constante de 80 km/h desde una estacin a otra si el tiempo que emplea pa-
ra recorrer esa distancia es de 5 minutos.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 57

Aceleracin media
....... . . . . ..
.. . . . . .

y aceleracin instantnea
. . . .. .. .. .. .. .. .. .. ...
. .. .. .. .. .. ..
. . . .. .. .. .. .. .. .. .. ..

Cuando un conductor de un automvil intenta pasar a otro en la ruta, aprieta el


acelerador para lograrlo en el menor tiempo posible. Los vehculos modernos se
disean y fabrican buscando lograr mayores aceleraciones para ser ms seguros
tcnicamente. En el lenguaje cotidiano, acelerar solamente significa aumentar el
valor de la velocidad (rapidez).
En el lenguaje de la Fsica, "acelerar implica variar la velocidad". El vector velo-
cidad de un mvil que se desplaza puede cambiar por tres causas: porque vara
su rapidez, o bien su direccin o ambas cosas. En los tres casos, el mvil acele-
r. Adems, el concepto fsico de aceleracin incluye tanto el aumento como la
disminucin de la rapidez, aunque en el ltimo caso tambin se suele hablar de
desaceleracin.
Un nio en una calesita puede rotar con rapidez aproximadamente constante. Pe-
ro su velocidad cambia punto a punto de su trayectoria, ya que vara la direccin
del vector velocidad. El nio est siendo acelerado. La fuerza que "siente" hacia
fuera al girar rpidamente es una manifestacin de esta aceleracin. Lo mismo
sucede al tomar una curva en un vehculo. Aunque la rapidez sea aproximada-
mente constante, "sentimos" una fuerza hacia fuera de la curva porque hay ace-
leracin, como analizaremos detenidamente ms adelante.
La magnitud que nos informa acerca del cambio del vector velocidad en un inter-
valo de tiempo se denomina vector aceleracin media.
En movimientos rectilneos, la magnitud que da cuenta del cambio de rapidez en
un tiempo determinado se llama aceleracin media y se puede expresar como:

variacin (cambio) de la rapidez rapidez final - rapidez inicial


am = =
tiempo transcurrido tiempo transcurrido

Simblicamente:

=
v vf - v0
am = =
t t

La aceleracin media indica la variacin de la rapidez experimentada por el


mvil en un cierto intervalo de tiempo.
58 | Fsica

Cuando el intervalo de tiempo transcurrido es infinitamente pequeo, hacemos


referencia a la aceleracin instantnea, que nos informa del valor de la acelera-
cin en cada instante.

En general, la unidad de aceleracin es una unidad de velocidad dividida una uni-


dad de tiempo: km/h; m/s; etc. En el Sistema Internacional, la unidad es el
h min

metro por segundo al cuadrado: m/s


s = m/s
2

En un movimiento rectilneo, una aceleracin de 7 m/s2 indica que el mvil vara


su rapidez en 7 m/s por cada segundo de movimiento. Si estaba inicialmente de-
tenido, al cabo de 1 segundo alcanzar una rapidez de 7 m/s; a los 2 segundos se-
r de 14 m/s; y as sucesivamente.

Veamos un ejemplo:

Si la rapidez de un mvil aumenta constantemente desde 5 m/s hasta 15 m/s en un


intervalo de 4 segundos, la aceleracin media es:

=
v vf - v0
am = =
t t

15 m/s - 5 m/s
am =
4s

2
am = 2,5 m/s

El significado fsico de la aceleracin calculada es el siguiente: la rapidez de este


mvil, durante el intervalo considerado, aument 2,5 m/s por cada segundo.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 59

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Explique la diferencia entre los conceptos de velocidad y aceleracin. ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
b :| Decimos que la aceleracin es un vector: siempre apuntar en el sentido
del movimiento? Justifique su respuesta.
c :| Un mvil viaja con una rapidez de 20 m/s y comienza a frenar. Al cabo de
5 segundos su rapidez es de 10 m/s. Cul es la aceleracin media en ese
intervalo?
d :| Un automvil que viaja a una velocidad de valor igual a 28 m/s comienza a
frenar con una aceleracin constante cuyo valor es de 4 m/s2. En que in-
tervalo de tiempo se detiene?

. . .. .. .. .. ..
Movimientos Rectilneos
Si un cuerpo recorre distancias iguales en iguales intervalos de tiempo el movi-
miento se denomina uniforme, porque la rapidez es constante. Si adems su tra-
yectoria es rectilnea se dice que se trata de un Movimiento Rectilneo Uniforme.
En un MRU el vector velocidad es constante (no vara ni el valor ni el sentido).
Si, en cambio, el movimiento de un cuerpo es rectilneo y adems su aceleracin
es constante (no vara), el movimiento se denomina: Movimiento Rectilneo Uni-
formemente Variado. En un MRUV, el vector aceleracin es constante.

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Las siguientes grficas muestran la relacin entre la velocidad de un cuerpo y el ACTIVIDAD
.

tiempo.

:| Cul o cules considera que corresponden a un movimiento rectilneo uni-


formemente variado? Justifique su respuesta.
60 | Fsica

Cada libre
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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

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ACTIVIDAD Explique y ejemplifique qu entiende por cada libre.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|

En la Unidad anterior hemos visto cul era la hipte-


sis aristotlica acerca de la cada de los cuerpos: los
cuerpos ms pesados llegan con mayor rapidez al
suelo. Los trabajos posteriores de Galileo pondran
en duda esta hiptesis. Si bien el rozamiento del
cuerpo con el aire ofrece resistencia durante el
movimiento de cada, hoy sabemos que los cuer-
pos en el vaco caen con la misma rapidez, dentro
del rango de error experimental.
Ahora nos proponemos analizar ms detenidamente
las caractersticas de este movimiento, mediante la apli-
cacin de los conceptos de velocidad y aceleracin.
Si usted suelta un objeto, este caer en direccin al centro de la Tierra.


Se llama cada libre al movimiento verti-
cal de cada bajo la sola accin de la gra-
vedad. Todos los cuerpos que caen libre-
mente tienen un movimiento acelerado,
vertical y hacia el centro de la Tierra. En
realidad, es un movimiento idealizado, da-
do que tambin interviene la friccin, y por
ende las fuerzas de rozamiento.

Consideremos un cuerpo sostenido a una altura determinada. Inicialmente la ve-


locidad del objeto vale 0 m/s, dado que se encuentra en reposo y no se le aplica
ningn "empujn". Luego se lo suelta y se lo deja caer libremente. Mientras cae,
la rapidez del objeto aumenta, pero no la aceleracin. La aceleracin que adquie-
re es la aceleracin de la gravedad, que llamaremos g. Su valor depende exclusi-
vamente de la constante de gravitacin universal G, de la masa del planeta y de la
distancia del centro del mismo al objeto (que es aproximadamente igual al Radio
del planeta).
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 61

La expresin matemtica de g es:

.
g = G 2M Donde M es la masa del planeta.
d

En la Tierra, como la distancia del centro del planeta a un lugar de su superficie


vara levemente (no es una esfera perfecta), el valor de la aceleracin de la gra-
vedad no es igual en todos los puntos de la superficie terrestre. Por ejemplo en el
ecuador es de 9,78 m/s2 y en los polos es de 9,83 m/s2.
A 45 de latitud y a nivel del mar el valor de g es 9,81 m/s2 y es el que tomaremos
como valor representativo.
Dado que el valor de g es de aproximadamente 10m/s2, esto significa que cada se-
gundo, el objeto aumenta su rapidez en aproximadamente 10 m/s. Como parte del
reposo, luego de 1 segundo la rapidez instantnea adquirida ser de unos 10 m/s.
A los 2 segundos, la rapidez habr aumentado en 10 m/s con respecto al primer
segundo. Por lo tanto ser de unos 20 m/s. A los 5 segundos la rapidez instant-
nea adquirida por el objeto ser de unos 50 m/s; y as sucesivamente.

Dado que, a diferentes alturas cercanas a la superficie terrestre, las diferen-


cias de g no son significativas, podemos considerar que mientras cae, la rapi-
dez del objeto aumenta, pero la aceleracin se mantiene constante.

Es importante notar que la aceleracin de la gravedad es independiente de la ma-


sa del objeto que cae (ver que en la ecuacin anterior no figura la masa m del
cuerpo que desciende). Por tal razn, caern con la misma rapidez un elefante y
un ratn, si se los suelta desde la misma altura y al mismo tiempo y en ausencia
de rozamiento por friccin.

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Identifique los factores que intervienen en la cada de los cuerpos. ACTIVIDAD
.
a :|
b :| Responda y justifique sus respuestas.
1 :| El salto de un paracaidista desde un avin es un movimiento de ca-
da libre? Por qu?
2 :| Si dejo caer un objeto en la Luna: se puede considerar una cada li-
bre? Por qu?
62 | Fsica

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ACTIVIDAD Un famoso experimento realizado por el astronauta David Scott (1971) en la Luna
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

consisti en soltar al mismo tiempo y desde la misma altura un martillo y una plu-
ma de halcn. Para asombro de la mayora de los televidentes, ambos llegaron
simultneamente al suelo.

:| Elabore un informe escrito respondiendo las siguientes preguntas:


Cmo explicara el fenmeno observado?Por qu los televidentes se a-
sombraron? Los elementos cayeron con la misma rapidez que en nuestro
planeta?

65
..
. ...............................................................
..
. ...............................................................
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.................................................................

ACTIVIDAD La masa de la Luna es de 7,35 . 10 kg. Su radio medio es de 1.738 km.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22

:| Calcule su aceleracin gravitatoria en m/s2. (Encontrar el valor de G en la


Unidad 1).

. . .. .. .. .. ..
Clculo de la velocidad
y de la distancia recorrida en cada libre
. . .. .. .. .. ..
. . .. .. .. .. ..

La rapidez de un objeto en cada libre aumenta con el paso del tiempo, debido a
la aceleracin de la gravedad. La rapidez instantnea de un objeto que cae libre-
mente puede expresarse matemticamente como:

v=g.t

A su vez, la distancia total recorrida se calcula mediante:

d = g . t
2

Veamos un ejemplo:

Una maceta se cae desde un balcn y llega al suelo en 3 s.

a :| Cul es la rapidez de la maceta al llegar al suelo?


b :| A qu altura se encontraba antes de caer?
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 63

Resolucin:

a :| Sabiendo que

v=g.t

tenemos una rapidez de:

2
v = 9,81 m/s . 3 s = 29,43 m/s

Podemos expresar este valor de velocidad en km/h. Si tenemos en cuenta que


1 km = 1000 m y que 1 h = 3600 s. Estas equivalencias nos permiten hacer el si-
guiente pasaje de unidades:

m
29,43 = 29,43 0,001 km = 106 km/h (aproximadamente)
s 1:3600 h

mejor que esta maceta no se nos caiga sobre nuestra cabeza!

b :| Ahora calculemos a qu altura se encontraba el balcn desde el cual cay la


maceta.

2
Como: d = g . t

2 2
tenemos que: d = . 9,81 m/s . 9 s = 44 m

66
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. ...............................................................
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.................................................................

Desde lo alto de una torre se deja caer una esfera metlica que llega al sue- ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
lo en 5 segundos. Calcule la altura de la torre y la rapidez de la esfera al lle-
gar al suelo.
b :| Cmo calculara la altura de un edificio valindose de una piedra? Expl-
quelo detalladamente (tenga en cuenta que no dispone de una cinta mtri-
ca para medir la altura).
c :| Cunto tiempo, despus de iniciada su cada en el vaco, la rapidez de un
cuerpo es de 37 m/s?

67
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................................
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

Mediante la ecuacin de cada libre, le proponemos calcular grupalmente la ACTIVIDAD


.

:|
aceleracin de la gravedad de nuestro planeta. Mida las variables necesa-
rias con precisin razonable para poder realizar sus clculos. Presente a su
profesor un informe describiendo las acciones realizadas, los resultados,
los inconvenientes que se presentaron y las conclusiones.
64 | Fsica

Relacin entre fuerza y movimiento


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Cul es la causa de los movimientos?


Como hemos visto, esta pregunta ha sido respondida desde muy antiguo y de ma-
neras diversas. A partir de la Ley de Inercia o Primera Ley de Newton (llamada
as en honor a su autor), sabemos que los cuerpos en movimiento se mantienen
en dicho estado mientras no acte ninguna fuerza sobre ellos. La fuerza se nece-
sita solamente para ponerlos inicialmente en movimiento. Luego, y en ausencia
de fuerzas de frenado o de rozamiento, el mvil se mantendr en movimiento rec-
tilneo y uniforme.
Por otro lado, si una fuerza neta acta constantemente sobre un cuerpo, entonces
este cambiar su velocidad mientras dicha fuerza acte. Es el caso de la cada li-
bre. A medida que la piedra cae bajo la accin constante de la fuerza gravitatoria,
su rapidez aumenta. Por el contrario, si la piedra se lanza desde el suelo vertical-
mente hacia arriba contra la fuerza gravitatoria, su rapidez disminuye hasta fre-
narse por completo. La fuerza gravitatoria actu constantemente sobre la piedra
hasta detenerla. Este ltimo tipo de movimiento se denomina "tiro vertical".
En sntesis, un objeto puede desplazarse bajo la accin de una fuerza, variando su
velocidad. Pero tambin puede desplazarse por inercia, manteniendo su velocidad
constante.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 65

Qu es una fuerza?
. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Identifique en qu momentos necesitamos aplicar una fuerza. ACTIVIDAD
.
a :|
b :| Enumere los efectos de la aplicacin de una fuerza.
c :| Detalle qu fuerzas y qu tipo de fuerzas conoce.

Hasta el momento, hemos hablado de fuerzas sin preocuparnos por su concep-


tualizacin. Esta es nuestra prxima tarea.
Si deseamos mover un objeto que se halla en reposo necesitaremos aplicar una
fuerza. Si queremos frenarlo porque se encuentra en movimiento, tambin nece-
sitaremos aplicar una fuerza. Esto nos permite decir que, en trminos de Newton,
una fuerza es aquello capaz de cambiar la velocidad de los objetos.
Una fuerza puede mover una mesa inicialmente en reposo, detener un auto a gran
velocidad, deformar cuerpos de diferentes materiales como una esponja o una
plastilina. Son las denominadas fuerzas por contacto.
Tambin una fuerza puede atraer un cuerpo hacia otro. El Sol atrae a la Tierra y
un imn atrae a objetos de hierro, sin contacto directo entre los cuerpos. Son las
llamadas fuerzas a distancia.
Las fuerzas aplicadas sobre los cuerpos se ponen de manifiesto a travs de los
efectos que provocan sobre dichos cuerpos. Nunca nadie ha visto una fuerza.
Una fuerza es, en ltima instancia, una creacin humana que permite explicar
gran diversidad de fenmenos naturales.
66 | Fsica

Fuerza y aceleracin
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Ya hemos logrado establecer el concepto de fuerza a partir de sus efectos. Ahora


nos ocuparemos de cuantificar dichos efectos. La cuantificacin y definicin del
concepto de fuerza, tal cual lo concocemos hoy, la debemos a Isaac Newton. Tras
varios aos de trabajo, logr relacionar y completar los conocimientos alcanza-
dos por sus antecesores.
Una fuerza provoca cambios en el movimiento de un cuerpo. Si queremos dupli-
car la aceleracin de un cuerpo, es necesario duplicar tambin la fuerza aplicada.
Existe una relacin de proporcionalidad directa entre la fuerza y la aceleracin.

A igual masa, si aumenta la fuerza aplicada, entonces aumenta la aceleracin.

Intuitivamente sabemos que resulta ms fcil empujar una silla que un auto. Si
mantenemos la fuerza constante, cuanto menor sea la masa del cuerpo mayor
ser su aceleracin, y viceversa. La aceleracin resulta inversamente proporcio-
nal a la masa del cuerpo.

A igual fuerza aplicada, si aumenta la masa, entonces disminuye la aceleracin.


UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 67

La formalizacin de estas dos ideas se conoce como "Ley de Masa" o "Segunda


Ley de Newton" en honor a su autor. La misma puede reescribirse como sigue:

Cuando sobre un cuerpo se aplica una fuerza, este adquiere una aceleracin
cuyo valor es directamente proporcional a la fuerza aplicada e inversamente
proporcional a la masa del cuerpo. Adems, la aceleracin adquirida tiene la
misma direccin y sentido que la fuerza.

Simblicamente:

F
a=
m

o lo que es lo mismo, la famosa ecuacin:

F=m.a

Si sobre el cuerpo actan varias fuerzas, la aceleracin total se deber a "la su-
ma de todas las fuerzas externas" (o fuerza total). Simblicamente:

FT = oF = m . aT Donde la notacin oF significa sumatoria de todas


las fuerzas que actan sobre el cuerpo.

Slo cuando las fuerzas se ejercen sobre el mismo cuerpo y en el mismo sentido, es posible sumarlas numricamente.
68 | Fsica

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ACTIVIDAD Explique el concepto de fuerza y mencione situaciones cotidianas que ejem-


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
plifiquen sus argumentaciones.
b :| La afirmacin Pablo tiene mucha fuerza y por eso pudo mover el ropero
no tiene sentido desde la Fsica. Por qu?
c :| Si se ejerce una fuerza sobre un carrito de compras, este se acelera. Qu
ocurre con la aceleracin si se triplica la intensidad de la fuerza aplicada al
carrito?
d :| A un carrito de compras cargado de algunos elementos se le aplica una
fuerza y entonces se acelera. Qu ocurre con la aceleracin si se duplica
la masa del sistema y se mantiene la misma intensidad de la fuerza?

. . .. .. .. .. ..
Unidades de fuerzas
La unidad de fuerza se establece multiplicando la unidad de masa por la de ace-
leracin. Las unidades ms utilizadas son:

El kilogramo fuerza kgf o kg


El Newton (Sist. Internacional) N

Un Newton es la fuerza necesaria para acelerar 1m/s2 a un cuerpo cuya masa es


de 1 kg. Luego 1 N = 1 kg . 1m/s = 1kg . m/s
2 2

La equivalencia entre estas unidades diferentes de fuerza es la siguiente:

1 kg = 9,8 N

Para darle una idea, una persona para la cual la balanza de la farmacia marque
70 kg, posee un peso de 70 kg, es decir unos 686 N.

Veamos un ejemplo de aplicacin de la Ley de Masa:

Qu aceleracin adquiere un cuerpo de 4 kg de masa cuando se le aplica una fuerza


total de 8 N?

Como F = m.a podemos calcular la aceleracin despejando a de esta ecuacin:


2
F 8N 8 kg . m/s 2
Luego a = = = = 2 m/s
m 4 kg 4 kg
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 69

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Resuelva las siguientes situaciones: ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
a :| Un cuerpo de 20 kg se mueve con una aceleracin de 3 m/s2. Deter-
mine la intensidad de la fuerza ejercida sobre dicho cuerpo.
b :| Sobre un objeto cuya masa es de 5 kg se aplican simultneamente dos
fuerzas. La primera de 10 N hacia la derecha y la segunda de 6 N ha-
cia la izquierda. Cul ser la aceleracin final del objeto? En qu
sentido?

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El instrumento utilizado para medir la intensidad de las fuerzas es el dinammetro. ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:| Averige sus caractersticas y construya uno. Para calibrarlo tendr que


medir el estiramiento sin peso y luego con un peso determinado, dividiendo
finalmente dicha longitud en segmentos proporcionales.Tenga cuidado pa-
ra que no se deforme el resorte. Por qu le advertimos esto? que pasara
si se deforma el resorte?
Utilice su dinammetro para medir diferentes intensidades de fuerzas.

. . .. .. .. .. ..
El vector fuerza
Las fuerzas son el producto de la interaccin entre los cuerpos. Cuando se ejer-
ce una fuerza sobre un cuerpo es necesario saber cul es la intensidad de la fuer-
za aplicada, pero tambin la direccin y el sentido. Es una magnitud vectorial.
Muchas magnitudes fsicas, en particular las fuerzas, se representan por vecto-
res. Un vector es un segmento orientado, similar a una flecha, que se caracteriza
por tener:
Origen: Es el punto donde nace el vector. Uno de los extremos del segmento.

Direccin: Es la recta a la cual pertenece el vector.

Sentido: Indica hacia dnde apunta el vector.

Mdulo o valor: Es la medida del vector (puede


representarse en escala).

Los vectores nos permiten representar gran cantidad de


situaciones. En el caso de las fuerzas, se construye un
diagrama de fuerzas llamado diagrama de cuerpo libre.
70 | Fsica

Se dibujan los ejes de coordenadas y se re-


presentan los vectores en el plano. El obje-
to se representa como un punto (idealiza-
cin) que se ubica en el centro de coorde-
nadas. La longitud de cada vector fuerza se
expresa en una escala conveniente. Por
ejemplo, una fuerza de 100 kg podra re-
presentarse mediante un vector de 10 cm o
tambin de 1 cm.

Para representar las fuerzas sobre un carro tira-


do por un caballo, primero tomaremos al carro
como un cuerpo puntual y dibujaremos un vector
que comienza en el origen de coordenadas y
apunta en el sentido de accin de la fuerza. La
medida del vector se representa en escala.
Supongamos ahora que dos caballos tiran del ca-
rro con la misma intensidad de fuerza y en el mis-
mo sentido. En el diagrama de cuerpo libre, am-
bos vectores se representarn con la misma lon-
gitud y apuntarn hacia el mismo lado. La fuerza
total o fuerza resultante, tendr un valor igual a
la suma de los valores de las fuerzas originales.

Diagrama de cuerpo libre.

Supongamos que ahora dos muchachos tiran de una caja con la misma intensi-
dad de fuerza cada uno, pero en sentidos contrarios. En el diagrama de cuerpo li-
bre, un vector fuerza apuntar hacia la derecha y el otro hacia la izquierda. En es-
te caso, ambos tendrn la misma medida. El valor de la fuerza resultante ser
igual al valor de la resta de las fuerzas originales. En general, el vector resultan-
te apuntar en el sentido de la fuerza de mayor mdulo. La suma o resta de los
valores numricos de fuerzas slo se puede efectuar cuando las fuerzas actan
paralelamente, nunca si estn en diferentes direcciones. En este ltimo caso, pa-
ra calcular la resultante existen procedimientos un poco ms complicados.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 71

Diagrama de cuerpo libre.

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Represente en un diagrama vectorial (diagrama de fuerzas) un objeto que ACTIVIDAD
.
a :|
pesa 500 N? Dibjelo y justifique su respuesta.
b :| Cunto mide el vector que dibuj? Por qu?
c :| Podra representarse dicha fuerza con un vector de 2.5 cm de longitud?
Justifique su respuesta.
d :| Cmo podra representarse vectorialmente la situacin si se apoya el ob-
jeto sobre una mesa horizontal? Represntelo si es posible.
e :| Para qu puede ser til representar las fuerzas?

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Resuelva la siguiente situacin:


.

ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
En un juego de cinchada participan tres nios por equipo. Cada nio del
equipo 1 ejerce una fuerza de 100 N. En el equipo 2, un nio ejerce una fuer-
za de 85 N, otro de 102 N y el tercero de 103 N.
::.. Quin ganar el juego?

:| Represente la situacin en un diagrama vectorial. (Tener presente que di-


chas fuerzas se ejercen sobre el piso debido al rozamiento).
72 | Fsica

Principio de accin y reaccin


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Newton present sus tres leyes del movimiento en "Philo-


sophiae Naturalis Principia Mathematica" (1687). A lo largo
del texto ya hemos trabajado las dos primeras. En este apar-
tado nos ocuparemos de su Tercera Ley.
Newton entendi que las fuerzas son interacciones entre
cuerpos, por lo tanto siempre existen de a pares, aunque en
objetos diferentes. La atraccin gravitatoria resulta ser una
interaccin entre dos masas, sean planetas, bolitas o un
planeta y una bolita. Por ser una interaccin, cada masa ex-
perimenta una fuerza. El Sol atrae a la Tierra y a la vez la
Tierra atrae al Sol. La Tierra atrae a la Luna y a la vez la Lu-
na atrae a la Tierra. "La Tierra atrae a la manzana y la man-
zana atrae a la Tierra".
Surge entonces una pregunta casi obligada: Es mayor la
fuerza que la Tierra le ejerce a la
manzana o al revs?
La respuesta es un poco anti-intuitiva, como muchas otras
leyes de la Fsica: "ambas fuerzas son de igual valor".
La Tercera Ley, conocida como Principio de Accin y
Reaccin, es vlida para cualquier sistema en el cual exis-
tan interacciones y se generaliza de la siguiente forma:

Cuando un cuerpo A ejerce una fuerza sobre otro cuerpo B, entonces este l-
timo (B) tambin ejerce una fuerza sobre el primero (A). La fuerza ejercida por
A sobre B se llama Accin. La fuerza ejercida por B sobre A se llama Reac-
cin. Ambas son de igual intensidad y de sentidos contrarios.

Si el cuerpo A ejerce una Accin sobre B, entonces


esta fuerza debemos representarla sobre el cuerpo
B, porque acta sobre el cuerpo B.
La Reaccin, en cambio, la ejerce el cuerpo B sobre
el A. Por lo tanto, debemos representarla sobre el
cuerpo A. Ambas fuerzas son del mismo valor pero
en sentidos opuestos.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 73

Cmo explicar que la Tierra atrae a la manzana con la misma intensidad que la
manzana atrae a la Tierra? Esto se explica a partir de la Segunda Ley de Newton.
La Tierra posee una masa muy grande en comparacin con la de la manzana. Por
lo tanto se acelera muy poco (este valor es insignificante).
Por otro lado, la manzana tiene una masa muy pequea y por lo tanto se acelera
notoriamente.

Simblicamente:

Para la Tierra:
F=M.A

Para la manzana: f=m.a

Como ambas fuerzas son de igual valor, ya que es una interaccin:

F=f

M.A=m.a

Para cumplir con la igualdad, si M es mucho mayor que m; entonces A debe ser
necesariamente mucho menor que a. Por ello, la manzana se desplaza una gran
distancia hacia la Tierra, mientras que el desplazamiento de la Tierra a causa de
la manzana es insignificante.
74 | Fsica

Esta Ley se manifiesta constantemente a nuestro alrededor. Si analizamos la na-


turaleza con detenimiento lo descubriremos fcilmente. Al nadar, ejercemos una
Accin sobre el agua al empujarla hacia atrs. Simultneamente, el agua nos "de-
vuelve" la fuerza. Recibimos la Reaccin y nos impulsa hacia adelante. Lo mismo
sucede al remar, y cuando una pelota golpea contra una pared. Y como estos, in-
finidad de otros casos.

74
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ACTIVIDAD Nombre ejemplos donde se manifieste este principio.
.
a :|
b :| Hacia dnde ejercemos fuerza al iniciar un paso en nuestra marcha?
c :| Si las fuerzas de Accin y Reaccin son de igual intensidad pero de sentido
contrario, por qu no se anulan y equilibran el sistema?
d :| Describa el par de fuerzas actuantes en los siguientes casos:
::.. Un cohete o nave espacial lanzada al espacio.
::.. Un rifle cuando dispara un tiro.
::.. Una lancha con motor a hlice que navega en un ro.

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ACTIVIDAD Cul es la importancia de los aportes de las leyes de Newton en la Fsica?
.
a :|
b :| Si bien a lo largo de la Unidad hemos usado indistintamente los conceptos
de "ley" y "principio", su significado no es estrictamente el mismo para la
Fsica. Investigue cul es la diferencia entre ellos para esta disciplina.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 75

Una fuerza muy especial: el peso


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Pdale a su tutor el Li-


bro 3 de Ciencias Na-
turales de EGB, para
Originariamente se defini al PESO como la fuerza que atrae a los consultar La masa,
cuerpos (cercanos a la superficie) hacia el centro de la Tierra. pginas 23 y 24.

Con Newton, se estabeci que el peso es una manifestacin de la fuerza de atrac-


cin gravitatoria entre la Tierra y el objeto. Adems, su teora permiti calcular el
peso en la Luna o en cualquier otro astro.

El peso es una fuerza. Como tal responde a la segunda ley de Newton:

F=m.a

Como la fuerza es el peso y la aceleracin es la de la gravedad, la ecua-


cin se transforma en:

P=m.g

La intensidad del peso de un cuerpo resulta directamente proporcional


a su masa. Esto significa que un cuerpo de mayor masa tendr mayor
peso y viceversa (considerando g constante).

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Resuelva las siguientes situaciones:


.
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ACTIVIDAD
.
:|

a :| La masa de Miguel es de 50 kg Cul es el peso de Miguel en el Polo


(g = 9,83 m/s2 )? Ser igual, mayor o menor si Miguel viaja al Ecuador?
b :| Una seora en el supermercado empuja un carrito que pesa 250 N
(con mercadera). Si le aplica una fuerza de 50 N: cul ser la acele-
racin del carrito?
c :| Cuando un cuerpo cae libremente qu fuerzas actan sobre el mis-
mo? Realice un diagrama de cuerpo libre.
d :| Un jugador de voley lanza la pelota verticalmente hacia arriba para
hacer el saque qu fuerzas actan sobre la pelota mientras sta as-
ciende? y en el punto ms alto? Represente esta situacin en un dia-
grama vectorial.
76 | Fsica

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ACTIVIDAD Analice las siguentes situaciones:


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|

a :| Un objeto lanzado verticalmente hacia arriba en la Luna, llegar ms


alto que en la Tierra o no? Por qu?
b :| Si suelta un objeto en la Luna tardar el mismo tiempo en caer que
en la Tierra? Por qu?
c :| Identifique los conceptos que utiliz en el anlisis.

. . .. .. .. .. ..
Masa y peso
En aos anteriores habr aprendido que la masa de un cuerpo es una magnitud
escalar que indica la cantidad de materia que posee dicho cuerpo. Aqu veremos
que la masa tambin puede definirse mediante el concepto de movimiento.
Si nos dieran a elegir entre empujar una bicicleta o un camin, seguramente pre-
feriramos la bicicleta. Es ms fcil empujar una bicicleta que un camin, porque
la resistencia a ponerse en movimiento que ofrece es menor. Esta propiedad de
la materia se denomina inercia. El cuerpo con mayor masa tiene ms inercia. En
otras palabras: el camin tiene ms inercia que la bicicleta. Cuanto mayor sea la
inercia, ms difcil es cambiar el estado de movimiento del cuerpo.
"La masa de un cuerpo es una medida de su inercia". A mayor masa, mayor inercia.
Un problema que surge habitualmente entre los estudiantes es confundir masa
con peso. Estos conceptos, muchas veces, son to-
mados como similares o sinnimos. Esto se debe,
probablemente, a que una persona que tiene una
masa de 60 kg tiene adems un peso de 60 kg. La
confusin se origina cuando nos pesamos en la
farmacia y decimos que pesamos 60 kg en lugar
de decir 60 kg, o cuando compramos medio kilogra-
mo de pan cuyo peso es de medio kilogramo fuerza.
Hasta aqu, pareciera que es slo una cuestin de
palabras. Sin embargo, el kg no es una unidad del
Sistema Internacional. En este sistema, la unidad es el
Newton (N), y nuestro peso de 60 kg pasa a valer apro-
ximadamente 600 N. Ahora, claramente peso y masa
tienen diferente valor numrico. As, es ms claro que
son conceptos distintos.
Cada cuerpo tiene una masa determinada y su va-
lor es fijo. Su peso, en cambio, no siempre es el
mismo.
UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 77

Este ltimo depende del valor de g de cada planeta. Por esta razn decimos que
el peso es la fuerza con la que un astro (como la Tierra o la Luna) atrae a los ob-
jetos prximos a l.
En la Luna, la aceleracin de la gravedad es aproximadamente seis veces menor
que en nuestro planeta. Por lo tanto, un objeto cualquiera pesa unas seis veces
menos que si estuviera en la Tierra.
En sntesis, el peso de un cuerpo es una magnitud vectorial. Indica una medida de
la fuerza gravitatoria que acta sobre dicho cuerpo, y por lo tanto depende de la
aceleracin de la gravedad del lugar donde se encuentre. La masa, en cambio, es
una medida de la cantidad de materia que posee el cuerpo; y por lo tanto no vara
al cambiar de lugar.
En otras palabras: el valor de la masa de un cuerpo es el mismo en cualquier lu-
gar que se encuentre. El valor del peso no es necesariamente el mismo en dis-
tintos lugares, depende dnde se encuentre.

Veamos un ejemplo de aplicacin de estos conceptos:


Supongamos que una persona de 60 kg de masa pudiera viajar al Sol cuya gravedad es
aproximadamente 28 veces mayor que la gravedad terrestre cul sera su peso en el Sol?

Como P=m.g
resulta P = 60 kg . 274,40 m/s2 = 16.464 kg . m/s2 = 16.464 N

Como 1 kg = 9,8 N, por lo tanto el peso de esta persona expresado en kg sera apro-
ximadamente de 1677,5 kg

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Algunas personas se ven obligadas a bajar de peso por consejo de los m- ACTIVIDAD
.

a :|
dicos. Solucionaran el problema viviendo en la Luna? Por qu?
b :| Analice la veracidad de la siguiente afirmacin: "Un cuerpo de gran canti-
dad de masa tiene un gran volumen".
c :| Calcule cul es su masa y su peso aqu en la Tierra? Cunto valdra su
masa y cunto pesara usted en la Luna (g= 1,62 m/s2)?
78 | Fsica

Trabajo mecnico
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Tal vez alguna vez tuvo que empujar un automvil para que arranque. Estar de
acuerdo con que no es lo mismo empujar un auto a lo largo de una distancia de
un metro que a lo largo de 10m, aunque haya ejercido la misma intensidad de
fuerza en ambos casos. Cmo diferenciar ambas situaciones si la fuerza ejerci-
da fue la misma? Ante este problema, los fsicos desarrollaron un nuevo concep-
to: el de trabajo mecnico.
Para simplificar consideraremos solamente los casos de movimientos rectilneos
y en la direccin de las fuerzas aplicadas (en cualquiera de los dos sentidos). Ba-
jo estas condiciones, definiremos trabajo mecnico como el producto de la fuer-
za aplicada por la distancia recorrida. Matemticamente lo expresamos como:

T=F.d

Trabajo efectuado en el sentido del movimiento es positivo.

Trabajo efectuado contra el sentido del movimiento es negativo.


UNIDAD 2 | El mundo mecnico de Newton | 79

En el Sistema Internacional, la unidad de trabajo mecnico es el joule (J). Se realiza


un trabajo de 1 J cuando se ejerce una fuerza de 1 N a lo largo de 1 m de longitud.

Simblicamente:

1J=1N.1m=1N.m

Consideraremos que el trabajo mecnico es positivo cuando la fuerza acte en el


mismo sentido del movimiento. Ser negativo, cuando la fuerza acte contraria-
mente al movimiento, es decir en sentido opuesto al mismo.
Usted hace trabajo mecnico al subir una escalera, al levantar una carga, al ha-
cer abdominales contra el propio peso. Sin embargo, no realiza trabajo mecni-
co sobre un pesado bolso mientras lo sostiene a la misma altura porque la fuer-
za que ejerce no recorre una distancia. Tampoco realiza trabajo mecnico cuan-
do la fuerza aplicada es perpendicular a la distancia recorrida.

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Resuelva los siguientes problemas y contrlelos en la tutora: ACTIVIDAD
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a :|
1 :| Qu requiere ms trabajo: levantar un peso de 10 N hasta una altu-
ra de 3 m, o levantar un peso de 3 N a una altura de 10 m?
2 :| Se ejerce constantemente una fuerza sobre un cuerpo de 3 kg acele-
rndolo a razn de 5 m/s2. Cul es el trabajo realizado por la fuerza
a lo largo de 4 m?
3 :| Calcule el trabajo mecnico que realiza al subir la escalera de su ca-
sa, del colegio o de otro lugar al que concurra habitualmente.
b :| Analice qu conceptos utiliz para su resolucin.
c :| Describa los procedimientos empleados en cada uno de los problemas.
80 | Fsica

ACTIVIDAD INTEGRADORA

80
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ACTIVIDAD Para resolver grupalmente en el encuentro de tutora:


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
1 :| Elaboren una lista de los conceptos trabajados a lo largo de esta Unidad.
2 :| Construya con ellos un esquema conceptual, estableciendo relacio-
nes entre los mismos.
3 :| Exprese dichas conexiones mediante oraciones.
Aclaracin: las ecuaciones slo se pueden unir a los conceptos refe-
rentes mediante la expresin "se simboliza matemticamente me-
diante la ecuacin" o similar.
b :| En un pequeo grupo, elijan un tema de investigacin en el que puedan apli-
car algunos de los conceptos y de las ecuaciones trabajadas a lo largo de la
Unidad. Hagan los clculos y presenten los resultados al resto de los gru-
pos. Comenten cmo realizaron las mediciones, las aproximaciones toma-
das, los inconvenientes que se presentaron.
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3
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UNIDAD
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Una nueva interpretacin


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de la naturaleza: la Energa
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"La genialidad es uno por ciento de inspiracin y noventa
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y nueve por ciento de transpiracin".
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Thomas Alva Edison
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(Inventor estadounidense, 1847-1931)
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82 | Fsica

Introduccin
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

A partir de la formalizacin derivada de la Mecnica Newtoniana, los cientficos


lograron explicar gran cantidad de fenmenos naturales mediante fuerzas y mo-
vimientos. Sin embargo, a principios del siglo XIX, paralelamente a la Revolucin
Industrial, se genera una nueva manera de interpretar los fenmenos naturales a
partir del concepto de "Energa".
Actualmente, el concepto de Energa es el concepto fundamental de las Ciencias
Naturales. Todos los fenmenos y procesos naturales conocidos podemos expli-
carlos mediante su aplicacin. Sin embargo, como veremos, es un concepto muy
difcil de definir.

. . .. .. .. .. ..
Preguntas orientadoras
Por qu decimos que el hombre debe aprender a usar mejor la Energa
que produce?
Cules son las causas de la bsqueda de nuevas y mejores tcnicas de
obtencin de Energa?
Qu caractersticas debern tener las fuentes alternativas de Energa?
Cul es la situacin energtica actual de la Argentina y cules son sus
perspectivas para el futuro?
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 83

Qu entendemos por Energa?


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Pdale a su tutor el Libro 4 de Ciencias Naturales de EGB, y consulte la pgina 19.

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Haga un listado de palabras que pueden asociarse con la Energa. ACTIVIDAD
.
a :|
b :| Relacione la Energa con algn recuerdo o situacin de la vida cotidiana.
c :| Identifique los diferentes tipos de Energa que conoce.
d :| Reconozca y registre la utilizacin de la Energa en situaciones de la vida
cotidiana.

La palabra Energa la asociamos, en general, con vitalidad, fuerza, temperamen-


to, poder, etc. Los diferentes significados que adopta el trmino Energa depen-
den en gran medida del mbito en que se los utilice. En el mbito cientfico, el
concepto de Energa tiene un significado especfico, que a continuacin comenza-
remos a analizar.
Como primera aproximacin al lenguaje de las Ciencias Naturales, podemos se-
alar que la Energa es aquello que hace funcionar vehculos y maquinarias. Es
Energa tambin lo que permite calentar o enfriar los diferentes objetos y lo que
ilumina nuestros hogares. La actividad fsica de los seres vivos tambin requiere
Energa. Como puede notar, la Energa se manifiesta de diversas maneras.
Varias son las fuentes de Energa para el hombre, pero el Sol es indudablemente
la ms importante. Gracias a la luz y al calor que recibimos de l, las plantas y los
animales pueden crecer y la vida puede desarrollarse en plenitud. La lluvia y el
viento se producen tambin gracias a la Energa proveniente del Sol.
En los tiempos de Galileo, e incluso mucho antes, el concepto de Energa se aso-
ciaba con la idea de cambio. Precisamente una de las propiedades de la Energa
es la de transformarse de una forma a otras, produciendo cambios en la natura-
leza. Algunos cambios son visibles y otros no. Detrs de todo cambio en la natu-
raleza est presente la Energa.
84 | Fsica

. . .. .. .. .. ..
Sistemas y Energa
Cambia, todo cambia!... canta Mercedes Sosa.
Cambia lo superficial, cambia tambin lo profundo,
cambia el modo de pensar, cambia todo en este mundo

En la atmsfera hay continuos cambios, tambin hay cambios en el mar, en la al-


tura del vuelo de las aves, en el interior de tu cuerpo, etc. En todos estos siste-
mas hay transformaciones de Energa.

Un sistema es una porcin del Universo cuyos lmites y elementos que lo in-
tegran se eligen arbitrariamente para su estudio. En todo sistema los ele-
mentos que lo constituyen estn relacionados entre s.

Los sistemas pueden clasificarse de acuerdo a


las interacciones que establecen con el medio
exterior:

Abierto: es aquel en el que se inter-


cambia materia y energa con otro sis-
tema externo (el medio exterior). Es el
caso del cuerpo humano.

Cerrado: es aquel en el que se intercambia energa pero no materia con


el medio exterior. Por ejemplo, un submarino.

Aislado: es el sistema que no intercambia materia ni


energa con el medio exterior. Por ejemplo, el termo
cerrado para el mate.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 85

En realidad, ningn sistema es perfectamente cerrado o perfectamente aislado.


Siempre hay pequeas filtraciones de Energa y/o materia. Pero en tiempos rela-
tivamente cortos, pueden considerarse ideales.
Desde este marco, diremos que la Energa es aquello que necesitamos entre-
garle a un sistema para producirle algn tipo de transformacin. Si el sistema
est formado por un objeto podemos, por ejemplo, ponerlo en movimiento, levan-
tarlo, estirarlo o comprimirlo, aumentarle su temperatura, etc.
Por el momento, no hemos dado una definicin especfica de Energa, aunque he-
mos avanzado en su caracterizacin a partir de los efectos que produce. A lo lar-
go de la Unidad iremos profundizando en el significado de este concepto que, co-
mo veremos, es muy difcil de definir.

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Conteste las siguientes preguntas: ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
1 :| Por qu llamamos "sistema" al Sistema Solar? Qu elementos lo
componen? Qu relaciones se establecen entre dichos elementos?
2 :| Por qu decimos que el cuerpo humano es un sistema abierto? Qu
intercambios se producen con el medio exterior?
b :| De ejemplos de sistemas abiertos, cerrados y aislados.
86 | Fsica

Trabajo mecnico y Energa cintica


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Hacia finales del siglo XVIII (perodo de la Revolucin Industrial), cientficos e in-
genieros se referan al concepto de trabajo mecnico como "el producto de la
fuerza por la distancia". Realizar trabajo sobre un objeto era sinnimo de aplicar-
le una fuerza a lo largo de una cierta distancia. Al arar la tierra, se estaba reali-
zando trabajo mecnico. Tambin al empujar constantemente una pesada caja
para subirla a un barco.
En esa poca, los cientficos comenzaron a darse cuenta que realizar un trabajo
era sinnimo de entregar o adquirir Energa. Segn esta novedosa manera de in-
terpretar los fenmenos, el campesino ceda Energa al arar la tierra y el arado la
adquira en forma de movimiento:

El trabajo mecnico era sinnimo de cambiar la energa de movimiento".


Es decir: Trabajo mecnico = cambio de Energa de movimiento.

Con el correr del tiempo, los conceptos referidos a la Energa se fueron reinter-
pretando y comprendiendo ms profundamente. Lord Kelvin, hace poco ms de
100 aos, llam Energa cintica a la Energa de movimiento. Este es el trmino
que seguimos utilizando actualmente.
Tras aos de estudio, Coriolis (1792-1843) logr matematizar el concepto de
Energa cintica (Ec) o de movimiento de la siguiente manera:

m.v
2

Ec = Donde m es la masa del cuerpo y


2 v el valor de su velocidad.

Dado que el trabajo mecnico es igual al cambio de Energa de movimiento, en-


tonces formalmente resulta que:

Trabajo mecnico = cambio de Energa cintica

Es decir, que el trabajo mecnico es igual a la Energa cintica final menos la


Energa cintica inicial del mvil:

T= Ec = Ec f - Ec0
=
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 87

Actualmente decimos que:

El trabajo mecnico es un proceso que permite cambiar la Energa cintica de


un sistema.

Las unidades de Energa son las mismas que las de trabajo mecnico. Por lo tan-
to, en el Sistema Internacional, la unidad de Energa es el "Newton por metro" o
"Joule".

Veamos un ejemplo donde se apliquen estos conceptos:


Imagine que caminando por la calle se encuentra con una seorita cuyo auto tiene
"poca" batera y necesita un empujn. Si al auto le aplicamos una fuerza de 400 N a
lo largo de 10 m:

a :| Qu Energa cintica le entreg al mvil si se desprecian las fuerzas de rozamiento?


b :| Qu rapidez alcanz si la masa del auto es de 2 toneladas?

Solucin:

a :| Sabiendo que la variacin de Energa cintica del auto es igual al trabajo reali-
zado sobre l, tenemos que:

T = Ec f - Ec 0

Como T = F.d (ver Unidad 2),

entonces: F.d = Ec f - Ec 0

400 N. 10 m = Ecf - 0 J (La Energa cintica inicial es nula porque


est detenido)

Por lo tanto: Ec f = 4000 J

b :| Podemos calcular la rapidez final a partir de la Energa cintica final:

2
m.v
Ec f =
2

2
2000 kg . v
4000 N =
2
88 | Fsica

Entonces, despejando:
2 2
2 2 . 4000 J 4 kg. m /s 2 2
v= = = 4 m /s
2000 kg kg

y por lo tanto, sacando la raz cuadrada nos queda:

v = 2 m/s

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ACTIVIDAD Resuelva los siguientes problemas. En todos los casos haga un listado de
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
las frmulas aplicadas e identifique los conceptos utilizados:
a :| Calcule la Energa cintica de una bala de 200 g cuya rapidez es de
300 m/s.
b :| Una pelota de bisbol tiene una masa de 140 g . Llega al guante del
catcher con una rapidez de 35 m/s y mueve 25 cm hacia atrs su ma-
no hasta detenerla completamente. Cul fue la fuerza que la pelota
ejerci sobre el guante?
c :| Un arco ejerce una fuerza de 90 N sobre una flecha de 80 g a lo largo de
una distancia de 80 cm. Con qu rapidez la flecha abandona el arco?

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ACTIVIDAD Estime grupalmente la Energa cintica de una mujer y de un varn cami-


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
nando. Tambin cuando corren. Mida las magnitudes necesarias para rea-
lizar los clculos.

. . .. .. .. .. ..
Definiendo el concepto de Energa
Si un sistema dispone de Energa, entonces con esa Energa (o parte de ella) se
tiene la capacidad (la posibilidad) de producir cambios. Especficamente, la Ener-
ga puede producir un trabajo mecnico que se manifiesta al empujar un carrito,
comprimir un resorte, accionar una palanca o un botn de una maquinaria, mas-
ticar los alimentos, etc.
Por ello es habitual encontrar la siguiente definicin, dada por Maxwell:

La Energa es la capacidad de un sistema de realizar trabajo mecnico.

Esta es una definicin muy prctica y til. Sin embargo, como veremos ms ade-
lante, tampoco es del todo correcta. En Fsica no hay verdades definitivas. Inclu-
so el significado de los conceptos se construye continuamente.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 89

Trabajo mecnico y Energa potencial


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Con la Energa podemos realizar trabajo inmediatamente o "almacenarla" para


utilizarla en otro momento. En las clulas, las molculas de ATP "guardan" la
Energa para cuando los msculos necesiten realizar un trabajo (levantar pesas,
flexionar las rodillas al correr, etc.) Un arco tendido tambin "almacena" Energa
que se manifestar al soltar la cuerda, y que empujar la flecha durante una cier-
ta distancia. Algo similar ocurre al tirar de una cuerda de la guitarra. Se "alma-
cena" Energa que se manifestar vibrando al soltar dicha cuerda.
William Rankine (1820-1872), llam Energa potencial a la "Energa almacenada"
en un sistema. Esta Energa tiene la posibilidad (la potencialidad) de manifestar-
se en algn momento futuro, realizando un trabajo.
La Energa potencial puede almacenarse de distintas maneras: Energa potencial
elstica en un resorte, Energa potencial qumica en las uniones qumicas, Ener-
ga potencial elctrica en las pilas, Energa potencial nuclear en los ncleos de los
tomos, etc. Por simplicidad, es comn encontrar que a estas formas de Energa
potencial se las mencione sin indicar la palabra potencial. Por ejemplo, a la Ener-
ga potencial nuclear se la denomina simplemente Energa nuclear.
La Energa potencial gravitatoria es la que almacenan los objetos por encontrar-
se a una altura determinada. Un ladrillo
en alto tiene Energa potencial gravitato-
ria porque tiene la capacidad de realizar
trabajo. Si lo sueltas caer bajo la accin
de la fuerza gravitatoria. Desarrollar un
trabajo que se manifestar claramente,
por ejemplo, aplastando una flor que se
encuentre justo debajo de l.
Un ladrillo que cae hasta el suelo desde
una altura h, desarrollar un trabajo me-
cnico de valor igual al producto de la
fuerza peso P (del ladrillo) por la distan-
cia que recorre (la altura h).
Tenemos entonces que:
T= F . d = P . h

Y dado que el peso se puede expresar como: P = m . g, entonces:

T=m.g.h es el trabajo mecnico que realiz la fuerza peso durante


la cada libre.
90 | Fsica

Para poder realizar ese trabajo, el ladrillo dispona necesariamente de ese valor
de Energa, en forma potencial gravitatoria.
Por lo tanto, para cualquier objeto de masa m, el valor de la Energa potencial
gravitatoria puede expresarse matemticamente como:

Epg = m . g . h Donde h est medida con respecto al cero de referencia


(altura cero).

Debemos notar que la energa potencial gravita-


toria es relativa. Depende de una posicin (altu-
ra) de referencia elegida arbitrariamene. Se
pueden medir alturas con respecto a la superfi-
cie de nuestro planeta. Pero tambin se pueden
medir con respecto al suelo de un quinto piso de
un edificio.

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ACTIVIDAD Determine cunta Energa potencial gravitatoria adquiere al subir las esca-
.

:|
leras de la escuela, de su casa, trabajo, etc. Mida las magnitudes que nece-
site para realizar sus clculos.

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ACTIVIDAD En qu caso sera mayor el aumento de Energa potencial gravitatoria de


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
Romeo al subir al balcn de Julieta:
::.. Por una escalera.
::.. Por una soga.
::.. En un globo aerosttico (Todava no exista).
::.. En una mquina voladora de Leonardo da Vinci (si hubiese funcionado).
:| Justifique sus respuestas.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 91

Formas de Energa
. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

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Probablemente alguna vez haya tenido que empujar un automvil para que arran-
.

ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

que, levantar un libro para ubicarlo en el estante ms alto de una biblioteca o ca-
lentar agua para hacer la comida:

a :| Determine de dnde sali la Energa entregada a los sistemas anteriores.


b :| Explicite qu cambios produjo la Energa entregada en cada uno de los casos.
c :| Identifique en qu forma se manifest la Energa en cada caso.

La Energa puede manifestarse bsicamente en tres formas: Energa cintica


(movimiento), Energa potencial (almacenada en un sistema) y Energa radiante.
Las dos ltimas, a su vez, incluyen una gran diversidad de manifestaciones.
A continuacin, le contaremos brevemente cmo reconocer algunas de ellas. No
debe tomar las siguientes caracterizaciones como definiciones muy precisas, aun-
que son tiles para analizar las transformaciones que ocurren en la naturaleza:

Energa cintica: es la Energa asociada al movimiento. Todo objeto o sistema f-


sico en movimiento posee una cierta cantidad de Energa cintica. Es una canti-
dad relativa porque el valor de la velocidad es relativo.
92 | Fsica

Energa potencial gravitatoria: es la Energa


que almacenan los objetos por encontrarse a
una determinada altura con respecto a un
cero tomado arbitrariamente. Toda Ener-
ga potencial tambin es relativa porque
la posicin es relativa.

Energa potencial elstica: es la que se


almacena cuando comprimimos, dobla-
mos o estiramos un resorte, una bandi-
ta elstica o cualquier otro material. Es-
trictamente, todos los materiales son en
alguna medida elsticos. Aun cuando
para nosotros sea imperceptible.

Energa nuclear de fisin: es la Ener-


ga que se encuentra almacenada en
los ncleos de los tomos. Cuando un
ncleo se fisiona (rompe) o se desinte-
gra, libera gran cantidad de Energa. Es
lo que sucede en centrales nucleares.
Tambin es muy utilizada en medicina.

Fisin del uranio por impacto de un neutrn.

Energa qumica: es la Energa que encon-


tramos almacenada en las uniones qumicas
de las sustancias. Se libera al romper dichas
uniones. Obtenemos energa qumica al de-
gradar los alimentos, de los combustibles
para hacer funcionar motores, de las pilas
para encender lamparitas, etc.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 93

Energa elctrica: es la Energa que


puede obtenerse de la corriente elctri-
ca como la generada en centrales hi-
droelctricas, dnamos de bicicletas, etc.

Los cables de alta tensin transportan Energa


elctrica de la central elctrica a las ciudades.

Energa potencial electrosttica: es la


Energa que podemos obtener cuando
frotamos dos materiales que pueden
cargarse elctricamente.

Al peinarse el peine se carga elctricamente.

Energa radiante: es la Energa que transportan las ondas electromagnticas co-


mo la luz, las infrarrojas, las ultravioletas, las de radio y los rayos X, entre otras.
Cada tipo de onda transporta distinta cantidad de Energa. Entre todas conforman
el denominado "espectro electromagntico". Los objetos concretos no poseen
Energa radiante. La absorben o liberan y se transporta por ondas.

Espectro electromagntico.
94 | Fsica

Energa luminosa: es un tipo parti-


cular de Energa radiante. Es la
Energa transportada por las ondas
luminosas o luz visible. Las lampa-
ritas liberan Energa luminosa pero
no la poseen. Los objetos concretos
no poseen Energa luminosa.

Una linterna emite Energa luminosa.

Energa sonora: es la Energa que trans-


portan las ondas sonoras.

La Energa que transporta el sonido puede que-


brar copas de cristal.

88
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Analice qu formas de Energa se encuentran presentes en las siguientes


.

ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
situaciones: manzana en un rbol, automvil, vela, contraccin del bceps,
ecosistema, salto en garrocha.
Posiblemente se generen distintas respuestas segn cmo se imaginen el
contexto de cada situacin. Especifquelo en cada caso.

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ACTIVIDAD Realice la siguiente experiencia:
.

a :|
Frote un peine o una regla de plstico contra su pelo. Luego acrquelo lo
ms que pueda a un pedacito pequeo de papel, pero sin tocarlo. Qu su-
cedi? Cmo lo explicara mediante el concepto de Energa?
Qu sucede cuando acerca el vello del brazo a la pantalla del televisor?
Por qu?
b :| Elabore un informe escrito.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 95

Es el calor una forma de Energa?


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Con el auge de las mquinas a fines del siglo XVIII, industriales, ingenieros y cien-
tficos comenzaron a hacerse algunas preguntas: Cmo conseguir mquinas
ms eficientes? Qu cantidad de calor se necesita entregarles para que la pro-
duccin sea mayor? Surgi entonces la necesidad de responder cul es la natu-
raleza del calor.
Hasta ese momento, los cientficos e ingenieros consideraban que el calor era un
fluido invisible, imponderable e indestructible que se transmita entre los cuerpos
a diferentes temperaturas. Lo llamaron "fluido calrico" o simplemente "calrico".
En el ao 1798, Sir Benjamin Thompson, conocido como el Conde Rumford, diri-
ga el taladrado de caones en una fbrica de Mnich. Durante dicho proceso se
liberaba una gran cantidad de calor por el rozamiento del taladro con el hierro.
Los defensores del calrico explicaban este fenmeno diciendo que el metal libe-
raba calrico. Como el supuesto fluido era considerado una sustancia, en algn
momento se tendra que agotar. Sin embargo, Rumford postul que se poda se-
guir generando calor indefinidamente, mientras se mantuviera el rozamiento. El
calor no se agotaba, entonces no poda ser una sustancia. Basndose en otros es-
tudios, consider que el calor era algn tipo de movimiento, aunque no logr
comprender completamente su naturaleza.
Recin a mediados del siglo XIX la teora del calrico fue total-
mente descartada. James Prescott Joule, cervecero y aficionado
a la ciencia, logr establecer una equivalencia entre el trabajo
(Energa) y el calor. Dise un ingenioso aparato que consista en
pesos conectados a una rueda con paletas. Al caer los pesos por
la accin de la gravedad, la rueda giraba. Conjuntamente las pa-
letas agitaban el agua provocando un aumento de su temperatu-
ra. Calculando el trabajo realizado por los pesos y la cantidad de
calor que adquira el agua, estableci el equivalente mecnico
del calor:

1 cal = 4,184 J

Esta relacin nos dice que podemos expresar el calor en Joules


(unidad de Energa). Tambin podemos expresar la Energa en
caloras (unidad de cantidad de calor). En sntesis, Joule logr
establecer que "el calor es una forma de Energa". En los ltimos
aos de la dcada de 1860, el concepto de calrico ya haba deja-
do de tener adeptos en la comunidad cientfica.
Dispositivo de Joule.
96 | Fsica

Actualmente decimos que "el calor es una forma de Energa en trnsito", porque
hablamos de calor mientras la Energa se transfiere de un cuerpo a otro. Los
cuerpos no contienen calor, de la misma manera que no contienen sonido. Los
cuerpos poseen Energa interna (cintica y/o potencial) y la pueden transferir en
forma de calor.
Podemos realizar una analoga, limitada, entre el calor y el viento. El viento es el
aire en movimiento. Cuando el aire se detiene desaparece el viento. El viento pue-
de inflar un globo pero lo que se almacena en el globo no es viento, es aire.
(Hecht, 1980). Anlogamente, el calor es Energa en movimiento. Lo que se alma-
cena es Energa interna.

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Energa y alimentacin

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ACTIVIDAD Es probable que alguna vez haya hecho una dieta por iniciativa propia o por indi-
.

cacin mdica o que conozca a alguien que la haya hecho.

a :| Comente en qu consista su dieta y cul era su propsito.


b :| Explicite qu cantidad de caloras ingera diariamente.
c :| Explique cmo realizaba, si lo haca, el clculo de caloras diarias.

Es habitual en el mbito de la alimentacin utilizar como unidad de energa la Ca-


lora en maysculas o kilocalora. Es la unidad que se presenta en los envases de
los alimentos (aunque a veces estn escritos incorrectamente en minsculas).
Entonces:

1000 cal = 1 Cal = 1kcal = 4184 J


UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 97

1 calora (cal) representa aproximadamente la Energa necesaria para elevar 1


grado centgrado la temperatura de un gramo de agua.
1 Calora (Cal: calora alimenticia) representa la Energa necesaria para elevar 1
grado centgrado la temperatura de 1 kg de agua (o un litro de agua).
El hombre necesita unas 3000 Cal (con maysculas) o kilocaloras diarias en ali-
mentos. Aproximadamente un 80 % de esta Energa se transforma en calor libera-
do por las clulas del cuerpo. El 20 % restante se utiliza en el metabolismo celular.
El valor de la Energa necesaria vara con el tipo de actividad desarrollada, con la
poca del ao, con la edad y con el lugar geogrfico donde se habita (no es lo mis-
mo vivir en la provincia de Santa Cruz que en Jujuy). Se tienen en cuenta estos fac-
tores en las dietas propuestas por amigas y revistas (o publicaciones) peridicas?

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Realice una investigacin tomando datos de cantidad de Energa en distin- ACTIVIDAD
.
a :|
tos alimentos. Escriba sus valores en Cal y en joules.
b :| Investigue la veracidad de la siguiente afirmacin. "El helado nos entrega
pocas caloras porque est muy fro".

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Investigue y diferencie los conceptos de calor y temperatura. ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|

Vivimos en una sociedad donde parece darse mucha importancia a lo diet y hay
que tener una silueta escultural. Muchos jvenes (varones y mujeres) conside-
ran que alimentndose de acuerdo a una cantidad de Energa ya tabulada (mu-
chas se encuentran en revistas) se obtiene una buena alimentacin. Alimentarse
no es slo cuestin de cantidad de Energa. Es necesario acudir a mdicos y nu-
tricionistas que elaboran dietas de acuerdo a diversos anlisis y no slo a una
cantidad de Energa standard. Ellos son los indicados para decidir qu necesita
cada organismo particular para cuidarse de enfermedades como la obesidad,
desnutricin, bulimia, anorexia y otras. Lo importante es que cada uno coma lo
que corresponde de acuerdo al tipo de vida que desarrolla.

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Para resolver grupalmente en el encuentro de tutora: ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:| Seleccionar en pequeos grupos algn artculo, fotos de revistas o historie-


tas, etc., donde se induce a poseer una supuesta "figura ideal" mediante
afirmaciones cientficas errneas o engaosas. Para debatir con el resto del
los grupos podran presentar los resultados en un afiche.
98 | Fsica

Transformaciones de la Energa
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

En 1842, un joven mdico alemn de 28 aos, Julius Robert Mayer, public su pri-
mer ensayo. En l afirmaba que todas las distintas formas de Energa "son con-
vertibles", es decir que la Energa puede transformarse de una forma a otras. Ri-
diculizado por la comunidad cientfica, y tras la muerte de dos de sus hijos, inten-
t suicidarse saltando por la ventana de un segundo piso. Depresivo, estuvo inter-
nado en un manicomio hasta 1853. Finalmente, y tras los experimentos de Joule,
su trabajo fue reconocido hacia fines de la dcada de 1860. Mayer an viva.
Analicemos un caso particular de transformaciones de Energa: la generacin de
Energa elctrica.
Los materiales combustibles, como el carbn y la madera, poseen almacenada
Energa qumica. Cuando "encendemos" uno de estos materiales se produce una
reaccin qumica y la Energa comienza a liberarse bsicamente en formas de
Energas calorfica y lumnica. Se ha transformado la Energa. A su vez, la Ener-
ga calorfica puede ser utilizada para hervir agua. El vapor puede empujar las pa-
letas de una rueda y as obtenemos Energa mecnica. Si se conecta un genera-
dor elctrico (dnamo) al eje de la rueda, obtendremos Energa elctrica. Esta for-
ma de Energa puede seguir posteriormente transformndose en otras.
Las centrales elctricas actuales producen corriente elctrica de manera similar:
grandes turbinas giran al ser movidas por el agua, por fuertes vientos o por va-
por; unidas al eje de las turbinas, y conjuntamente con ellas, giran las dnamos
que generan corriente elctrica.
La corriente elctrica as generada es
transportada por cables de alta ten-
sin hasta una ciudad como en la que
usted vive, y luego es distribuida entre
las casas, las fbricas, las oficinas, etc.
Una vez que llega a su casa puede ser
aprovechada de distintos modos, como
todos sabemos.

Turbina de una central elctrica.


UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 99

94
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Observe y describa las siguientes imgenes. Especifique las transformacio- ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
nes de Energa que se producen en cada caso.

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Si puede, consiga una dnamo de bicicleta y conctele varios "leds" (peque- ACTIVIDAD
.

:|
os diodos que emiten luz, como los de los equipos de audio). Muestre al
resto de sus compaeros que es posible generar corriente elctrica sin uti-
lizar pilas (que son qumicamente muy contaminantes).
100 | Fsica

La conservacin de la Energa Mecnica


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Si dejas caer una bolita por un plano inclinado vers que disminuye su altura con
respecto al suelo. Simultneamente aumenta su velocidad. En esta simple expe-
riencia hay transformacin de Energa.
Inicialmente, la bolita posee Energa
potencial gravitatoria. Esta Energa
est almacenada. En cuanto la solta-
mos, comienza a descender aumen-
tando su velocidad. La Energa gravi-
tatoria se va transformando en Ener-
ga cintica. Al llegar a la base del pla-
no, la bolita ya no dispondr de Ener-
ga potencial, mientras que toda la
Energa ser Energa de movimiento.
Tanto la Energa cintica como la potencial gravitatoria y la potencial elstica son
formas de la denominada Energa Mecnica. La Energa Mecnica Total en un ins-
tante es igual a la suma de todas las formas presentes de Energa Mecnica. En
el caso anterior, una forma de Energa Mecnica (gravitatoria) se fue transfor-
mando en otra forma de Energa Mecnica (cintica).
En el caso ideal, en el que no se disipe calor ni ruido por rozamiento, el 100% de
la Energa potencial se transforma totalmente en Energa cintica. La Energa ci-
ntica final ser igual a la Energa potencial gravitatoria al inicio de la transfor-
macin. Esto se conoce como el Principio de Conservacin de la Energa Mec-
nica, y puede expresarse como sigue:

En el caso ideal, la cantidad de Energa Mecnica total al principio de una


transformacin es igual a la Energa Mecnica total al final de dicha transfor-
macin. La Energa Mecnica se conserva.

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Determine qu afirmaciones son verdaderas y cules son falsas, suponien-


.
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ACTIVIDAD
.
:|
do que no hay rozamiento. Justifique sus respuestas:
a :| A medida que cae, la bolita va aumentando su Energa potencial
gravitatoria.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 101

b :| La cantidad de Energa total de la bolita en el punto ms alto es igual ACTIVIDAD 96


[continuacin]
a la cantidad de Energa total en el punto ms bajo.
c :| La cantidad de Energa total de la bolita en el punto medio de la tra-
yectoria es igual a su cantidad de Energa total en el punto ms bajo.
d :| A mitad de altura, la Energa cintica es mayor que la Energa gravitatoria.
e :| La cantidad de Energa potencial es igual a la cantidad de Energa ci-
ntica en todo momento porque la Energa se conserva.

El calor: un problema
para la conservacin de la Energa?
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Suelte un pndulo para que oscile desde una altura determinada: ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|

a :| Identifique qu forma de Energa posea la bolita del pndulo antes de


soltarla.
b :| Explique qu transformaciones de Energa se producen mientras oscila.
c :| Intente explicar energticamente por qu se frena luego de un tiem-
po. Desaparece la Energa?

Recientemente hemos analizado la conservacin de la Energa Mecnica en el ca-


so ideal, sin rozamiento. Como sabemos, el caso real es un poco diferente:
Antes de comenzar su cada, la bolita dispone de Energa potencial gravitatoria. Al
soltarla, cae aumentando su Energa cintica y liberando una fraccin de su Ener-
ga en forma de calor, debido al rozamiento con el plano inclinado y con el aire.
Al llegar a la base, la Energa gravitatoria se habr transformado totalmente en
Energa cintica y en calor liberado al medio ambiente. Si sumamos la Energa ci-
ntica y calrica al final de la transformacin, notaremos que tenemos la misma
cantidad de Energa TOTAL que al inicio (dentro del rango de error experimental).
En otras palabras, el principio de conservacin se sigue cumpliendo.
Que la Energa TOTAL se conserve durante una transformacin, no significa que
todos los sistemas conserven la Energa!
El sistema bolita cedi Energa en forma de calor y el sistema atmsfera la adqui-
ri. Sin embargo, el sistema bolita- atmsfera mantuvo la misma cantidad de
Energa, porque la misma cantidad que cedi uno, la adquiri el otro. Podemos
entonces sostener que la Energa TOTAL se conserva . En palabras del joven Ma-
yer: la Energa es "cuantitativamente indestructible".
El Principio de Conservacin de la Energa (total), o tambin conocido como Pri-
mer Principio de la Termodinmica, afirma que:
102 | Fsica

La cantidad de Energa total al principio de una transformacin, es la misma


que al final. Decimos entonces que la Energa se conserva. Esto significa que
la Energa no se crea ni se destruye, sino que slo se transforma en otras for-
mas diferentes. Una misma forma de Energa se puede transformar en mu-
chas otras, pero la cantidad de Energa total es siempre la misma.

Ms especficamente:

La cantidad de Energa total de un sistema aislado es constante.

Este principio se aplica muy fcilmente al ejemplo del termo para el agua del ma-
te (dado al inicio de esta Unidad). Idealmente, al ser un sistema perfectamente
aislado, el termo no permite el intercambio de Energa calrica con el exterior,
manteniendo la temperatura constante porque no absorbe ni libera calor de nin-
guna manera. (Aunque sabemos que en la realidad hay filtraciones por donde se
libera calor al medio ambiente).
Como es habitual en Fsica, nunca podremos demostrar que este principio es
cierto. A lo sumo, podemos refutarlo. El Principio de Conservacin de la Energa
es una de esas leyes que nunca ha podido ser refutada. Hasta ahora siempre se
ha cumplido.

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ACTIVIDAD Le proponemos realizar los siguientes experimentos:
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:|
a :| El problema consiste en verificar si se conserva la Energa Mecnica.
Construya un plano inclinado largo con un listn de madera y deje
caer una bolita por el mismo. Calcule la Energa Mecnica total antes
de soltar la bolita y cuando ha llegado al suelo. Para ello ser nece-
sario medir la altura del plano y calcular la rapidez con la que llega la
bolita a la base (ayuda: calcular la rapidez media a la que se despla-
za la bolita por el suelo luego de bajar por el plano).
b :| Utilizando como datos las cantidades de Energa Mecnica inicial y fi-
nal obtenidas en el experimento anterior, calcule la cantidad de Ener-
ga liberada al medio ambiente (fundamentalmente en forma de calor).
c :| Disee y realice un experimento para conocer cunta Energa se libe-
ra al medio luego de 10 oscilaciones completas de un pndulo.

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ACTIVIDAD Vuelva a responder la Actividad 97. Comente en unas pocas lneas que dife-
.
:|
rencias y/o similitudes encuentra entre lo escrito anteriormente y ahora. Si
hay alguna diferencia entre las respuestas. Explique a qu se debi.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 103

Potencia
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. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

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Qu entiende por "potencia"? ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
b :| D ejemplos en los que utilice habitualmente este concepto.
c :| Mencione, si los hay, otros conceptos fsicos que considere sinnimos.

Antes de la Revolucin Industrial, sacar agua de un pozo era, en general, una ac-
tividad que requera de la fuerza muscular. Con la proliferacin y perfecciona-
miento de las mquinas a vapor, el mismo peso de agua se logr sacar en un
tiempo mucho menor.
En ambos casos, el trabajo realizado por el peso fue el mismo: peso del balde con
agua por profundidad del pozo (fuerza por distancia, con signo negativo). En otras
palabras, como el trabajo era el mismo, entonces la Energa necesaria para ele-
varlo era la misma en los dos casos. Sin embargo algo cambi: el tiempo reque-
rido para realizar la operacin. La mquina tard menos tiempo. Por ello decimos
que desarroll mayor potencia que el hombre. La potencia tiene en cuenta tanto
el trabajo (o la Energa) como el tiempo requerido para realizarlo.

Simblicamente:

trabajo total realizado T


P= =
tiempo transcurrido t

Donde en realidad P es la "Potencia media" desarrollada, dado que pudo haber


variaciones de trabajo en el medio del proceso (picos de trabajo, momentos don-
de no se realiz trabajo por detencin momentnea de la actividad, etc).

En funcin de la Energa, la potencia media se define como:

Energa transformada E
P= =
tiempo transcurrido t
104 | Fsica

Con el perfeccionamiento de la mquina de vapor, algunos hombres comenzaron


a vislumbrar la posibilidad de mayor produccin y riqueza. Es muy interesante el
caso de la fbrica de botones y adornos metlicos de Matthew Boulton. Para rea-
lizar las piezas se utilizaba una mquina (molino) movida por una rueda de pale-
tas que giraba con el agua de un pequeo ro. Preocupado por mejorar su produc-
cin conoci a un joven y desconocido ingeniero escocs de nombre James Watt.
En poco tiempo, Boulton qued fascinado. Hasta aquel momento las mquinas de
vapor se utilizaban como bombas de agua. Pero Watt, que haba perfeccionado el
modelo existente, hizo elevar el agua del ro hasta la parte superior de la gran
rueda, haciendo girar constantemente la rueda, independientemente de la veloci-
dad del agua del ro. Watt haba puesto la mquina de vapor al servicio de la pro-
duccin industrial. Y Boulton se hizo as mucho ms rico.
Boulton y Watt formaron una sociedad y se convirtieron en los primeros fabrican-
tes de mquinas de vapor eficientes. Era el comienzo de la era de la potencia.
Boulton deca al respecto: "Vendo lo que todo el mundo quiere: Potencia".
La ciencia no es una construccin de perso-
nas aisladas del mundo. Al contrario, la cien-
cia est inmersa en el mundo, en una socie-
dad y en una poca determinada. La ciencia
est influida por los intereses sociales y eco-
nmicos. La inversin econmica da una di-
reccin al desarrollo cientfico-tecnolgico.
Determina qu proyectos e investigaciones
realizar y cules no.
El mismo Boulton, tiempo despus escribi:
"Fueron dos los motivos que me movieron a
ofrecerle mi asistencia, mi afecto por usted y
mi afecto por un proyecto ingenioso que daba
Antigua mquina de vapor. dinero" (Tomado de una carta a James Watt).

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Para realizar en los encuentros tutoriales.


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ACTIVIDAD
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:| Dramatizacin en grupo:
Armar una escena considerando la poca en que se produce y los conoci-
mientos cientficos y tcnicos con los que se cuenta.
Imagine una mquina y su utilidad. Explicite las razones econmicas.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 105

. . .. .. .. .. ..
Las unidades de Potencia
Thomas Savery construy el primer motor de vapor en el ao 1698, y propuso co-
mo unidad de medida la potencia desarrollada por un caballo. As surgi el con-
cepto de "caballo de fuerza" o potencia de un caballo (HP = horse power).
Actualmente, sabemos que la potencia realmente desarrollada por un caballo es
algo inferior a 1 HP.
La unidad que se tom en el Sistema Internacional es el Watt (en honor al inge-
niero). El Watt equivale a la potencia desarrollada por una Energa de un joule en
un segundo. Simblicamente:

1W = 1 J/s
W = J/s

El caballo de fuerza equivale a 746 W. Es decir:

1 HP = 746 Watt

Una unidad de Energa muy comn es el kilowatt hora (kW.h). Se la utiliza en las
facturas de electricidad. A cuntos joules equivale 1 kW.h? (Considere que
1 kW = 1000 W).

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En una construccin se eleva un balde de arena de 25 kg a una altura de ACTIVIDAD


.

a :|
10 m en 20 segundos. Calcule la potencia que desarrolla el motor.
b :| Estime la potencia que desarrolla al subir la escalera del colegio, del traba-
jo, etc. Mida las variables que sean necesarias para realizar los clculos.
c :| Estime la potencia que entrega al levantar un peso en un ejercicio de bceps.
106 | Fsica

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ACTIVIDAD Estime el consumo elctrico de su casa. Para ello, haga un listado con los
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
artefactos elctricos que utiliza y complete el cuadro siguiente. Finalmente
compare con su factura de luz. (Dato: 1 W = 0,001 kW).

Artefacto Potencia media Tiempo de uso Clculo de energa


(en kW) estimado (en horas) (en kW.h)

b :| A partir de los resultados del punto a, establezca de qu manera podra


ahorrar Energa elctrica. Fjese el precio de 1 kW.h en la factura y calcule
cunto dinero podra ahorrar.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 107

Eficiencia
. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Es fcil producir calor mediante la realizacin de trabajo. Por ejemplo, al frotar-


nos las manos. Pero no es tan simple obtener trabajo a partir del calor. Recin al-
rededor del ao 1700 se construy la primera mquina de vapor.
Pasarn ms de 100 aos, recin en 1824, hasta que alguien logre determinar la
eficiencia de las mquinas trmicas. El joven Sadi Carnot, hijo de un ministro de
guerra de Napolen, en su obra "Reflexiones de la fuerza motriz del calor", des-
cribe cmo calcular la Energa disponible (utilizable) de un "motor de calor". En
dicho tratado (unas 118 pginas), comunica la imposibilidad de mquinas trmi-
cas 100 % eficientes. Su obra ser publicada casi 50 aos despus de su muerte
en Pars, causada por el clera cuando contaba con 36 aos de edad.
Actualmente, el Segundo Principio de la Termodinmica afirma que no puede
construirse una mquina trmica perfecta, es decir 100% eficiente. En otras pa-
labras, no puede construirse un dispositivo que pueda transformar el 100% del
calor en trabajo. Siempre, una fraccin del calor se desperdiciar, liberndose al
medio externo. Este fenmeno se conoce como degradacin de la Energa.
Es interesante notar que el Segundo Principio echa abajo nuestra definicin de
Energa, al menos parcialmente. Esta ha sido muy til para el desarrollo de la F-
sica y por ello nos ha acompaado gran parte de la Unidad. Sin embargo, slo una
fraccin de la Energa calrica puede ser convertida efectivamente en trabajo me-
cnico. Una fraccin de la Energa calrica total no es capaz de realizar trabajo.

104
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Compare el Segundo Principio con la definicin dada por Maxwell al definir el con- ACTIVIDAD
.

cepto de Energa. Especifique las limitaciones de la definicin.


108 | Fsica

Entonces: qu es la Energa?
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

"Es importante darse cuenta que en la fsica actual no sabemos lo que la


Energa es (...) sin embargo, hay frmulas para calcular cierta cantidad nu-
mrica. Y cuando las juntamos todas nos da siempre el mismo nmero".
(Feynman, premio nobel de Fsica, 1963).

Feynman nos lo cuenta mediante su famosa analoga, ms o menos as: Imagine-


mos a un nio, Daniel el Travieso, que tiene bloques indestructibles. Al finalizar el
da, la madre los cuenta para guardarlos en la caja. Son 28 bloques. Esto lo hace
cada noche. Un da hay slo 27. Pero la madre busca por debajo de la cama y en-
cuentra el faltante. El nmero de bloques no ha cambiado. Sin embargo, un da el
nmero parece cambiar, slo hay 26 bloques. Revisa toda la casa y no estn. Rea-
liza entonces una cuidadosa investigacin. Descubre una ventana abierta, y al mi-
rar hacia afuera, encuentra los otros dos bloques. Pero otro da, encuentra que
hay 29 bloques. Esto causa gran consternacin hasta que averigua que vino su
amigo Bruce a visitarlo, trayendo sus bloques consigo. Habla con la mam de su
amiguito, y comprueba que a Bruce le faltaba un bloque.
Cul es la analoga? En primer lugar no hay bloques. Pero la ley establece que
hay cierta cantidad que no cambia. Cuando calculamos la cantidad de Energa, a
veces algo de ella entra o sale del sistema. Pero la cantidad total dentro y fuera
se mantiene. La madre no sabe exactamente de qu estn hechos los cubos, pe-
ro puede descubrir qu sucede con ellos. Nosotros no sabemos qu es la Ener-
ga, pero por ahora podemos analizar, descubrir y predecir fenmenos.
Los conceptos y definiciones fsicas no son inmutables. Se reinterpretan, resigni-
fican y reconstruyen a lo largo del tiempo. Una de las tareas de las comunidades
de cientficos es analizar hasta qu punto son vlidas las afirmaciones sobre la
naturaleza hechas por otros.
Si bien no tenemos una respuesta a qu es la Energa, tampoco estamos como al
inicio. Incluso las definiciones provisorias y prcticas nos permiten "progresar",
realizar nuevos descubrimientos y desarrollos tecnolgicos. Aunque como sabe-
mos, "progresar" no siempre sea sinnimo de mejora de la calidad de vida de ca-
da uno de nosotros, ni de la humanidad toda, ni del planeta.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 109

Un problema de vital importancia


. . . . . . .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

Estamos habituados a dialogar e informarnos sobre algunas cuestiones que afec-


tan de modo primordial a la humanidad. Contaminacin, hambre, guerras, injus-
ticas sociales, etc. Sin embargo, uno de los problemas ms urgentes y compara-
tivamente poco tratados por los medios masivos y por la opinin pblica es el de
la "produccin" de Energa a gran escala.
"Energa es poder", en el sentido ms amplio que podamos dar a la palabra po-
der. Controlar los recursos energticos es esencial para mantener el ritmo de vi-
da y de desarrollo actual; especialmente de las sociedades del, no felizmente, de-
nominado primer mundo. La falta de educacin y de inversin econmica para el
desarrollo cientfico tecnolgico en estas cuestiones, trae como consecuencia di-
recta un mayor grado de "dependencia".
Actualmente, el petrleo es el principal combustible utilizado en el mercado mun-
dial. Al ritmo de consumo actual, las reservas conocidas podran abastecernos
slo algunas dcadas ms. A medida que se agote, el precio tender a subir ace-
leradamente. El carbn y el gas, al igual que el petrleo, son qumicamente con-
taminantes y al ritmo de consumo actual tambin terminarn por agotarse.

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Para trabajar con el grupo en el encuentro tutorial. ACTIVIDAD


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a :| Haga una lista de problemas que apareceran si de repente nos quedra-


mos sin petrleo en todo el mundo.
b :| Luego disctalos con sus compaeros y elijan los problemas que conside-
ren ms graves.
c :| Propongan posibles soluciones a los problemas planteados. Qu papel
juega la Fsica en las soluciones propuestas?
d :| Consideran que actualmente es una prioridad aumentar la inversin eco-
nmica en Formacin e Investigacin en Ciencias Fsicas en nuestro pas?
Fundamenten la respuesta.

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En nuestro pas, el petrleo se descubri por casualidad mientras los pobladores


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ACTIVIDAD
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de Comodoro Rivadavia buscaban agua. Est ocurri el 13 de diciembre de 1907.

a :| Qu ventajas y desventajas ocasiona la exportacin de petrleo a otros pases?


b :| Considera que es una buena medida que se siga exportando petrleo a
otros pases mientras disminuyen nuestras reservas para el futuro?
c :| Qu opina sobre la privatizacin de las empresas petrolferas?

Justifique sus respuestas y comprtalas con sus compaeros.


110 | Fsica

Fuentes
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alternativas de Energa
Pdale a su tutor el Libro 4 de
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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Ciencias Naturales de EGB y


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consulte las pginas 22 a 29.

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ACTIVIDAD Observe las imgenes.
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a :|
b :| Asocie cada una con las diferentes formas de Energa.
c :| Determine sus posibles usos.
UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 111

Ante el agotamiento de los recursos energticos fsiles (petrleo, gas y carbn),


se plantean otras maneras de aprovechar y "generar" Energa a gran escala. A
continuacin, presentamos brevemente estas fuentes alternativas:

Energa nuclear: el ncleo de los tomos al-


macena una enorme cantidad de Energa y
la utiliza para mantener unidos a los neutro-
nes y a los protones. La actual tecnologa
nuclear aprovecha esta Energa en trata-
mientos contra el cncer, en la esterilizacin
de productos de uso medicinal, en el estudio
de los suelos, en la conservacin de alimen-
tos, en las armas de destruccin masiva, en
la produccin de Energa elctrica, etc.

Construccin de la Central Nuclear Atucha,


provincia de Buenos Aires.

Energa hidralica: durante mucho tiempo se ha estado utilizando el movimiento


del agua para obtener Energa. Un uso muy comn fue el de hacer girar ruedas de
molinos para la molienda de granos de cereales. Esta ruedas posean muchas pa-
letas y se las llam "ruedas hidrulicas". Actualmente las ruedas han sido reem-
plazadas por turbinas hidrulicas, las cuales nos permiten obtener una gran can-
tidad de Energa. Para que las turbinas pue-
dan funcionar, es necesario disponer de un
gran caudal de agua permanentemente. En
los lugares donde no hay corrientes de agua
importantes, es necesario la construccin de
diques o presas que acumulen el agua y que
la dejen pasar por conductos hasta las turbi-
nas. Las centrales hidroelctricas poseen
turbinas que al girar hacen funcionar los ge-
neradores (dnamos), a partir de los cuales
se obtiene electricidad.

La Energa del agua hace girar grandes ruedas


hidrulicas.
112 | Fsica

Energa mareomotriz: es la Energa que entre-


gan las aguas de los mares y ocanos a travs
de sus mareas. Varios molinos de agua en la
Gran Bretaa del siglo XVII eran accionados por
las mareas. Hoy, en las centrales mareomotri-
ces, se aprovecha el movimiento de las mareas
para transformarlo en Energa elctrica.

Segn sea la marea, la turbina es movida por el agua en


los dos sentidos.

Energa elica: es la que se obtiene del viento. Recibe su nombre de Eolo, el dios
de los vientos en la mitologa de la antigua Grecia. Durante siglos, los molinos se
sirvieron del viento para producir Energa en forma econmica. Antiguamente se
los usaba para triturar granos y hacer
harina. Holanda es considerada la pa-
tria de los molinos de viento, donde a fi-
nes del siglo XVIII funcionaban miles de
ellos. Hoy se pueden ver molinos de
viento en el campo que son utilizados
para extraer el agua que est debajo de
la tierra. Modernos molinos pueden
transformar la Energa cintica del aire
en Energa elctrica. A dichos molinos
se los llama "aerogeneradores".

Los aerogeneradores poseen aspas de varios


metros de longitud.

Energa solar: el Sol ha estado


irradiando grandes cantidades de
Energa durante unos 5000 millo-
nes de aos y continuar as varios
miles de aos ms. Es la fuente de
Energa ms importante. Mediante
"paneles solares" podemos apro-
vechar esta Energa para producir
Energa elctrica, aunque todava
los sistemas de transformacin
son poco eficientes.

Edificio abastecido por Energa solar.


UNIDAD 3 | Una nueva interpretacin de la naturaleza: la Energa | 113

Energa geotrmica: la utilizacin de


la Energa geotrmica para la calefac-
cin se remonta a la antigua Roma,
con sus termas o baos pblicos. El
centro de nuestro planeta se encuen-
tra a altsimas temperaturas (a ms
de 4000 C). Una fraccin de la Ener-
ga interna llega lentamente a la su-
perficie de la Tierra en forma de calor.
Algunas zonas tienen agua caliente
entre 50 C y 100 C y se la utiliza pa-
ra calefaccionar viviendas como ocu-
rre en Islandia o en algunas ciudades
francesas.

El vapor de agua asciende naturalmente o


por tubos profundos.

Biogs: el gas biolgico o biogs es utilizado frecuentemente en pases de Orien-


te. En Occidente, su utilizacin es escasa. Mediante la accin de bacterias que ac-
tan sobre desechos orgnicos se produce gas metano en grandes tanques de-
nominados "digestores". El gas obtenido puede utilizarse, por ejemplo, para mo-
ver turbinas.

Esquema de un biodigestor.
114 | Fsica

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ACTIVIDAD A partir de la informacin de la Unidad y de la bsqueda en otras fuentes,


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:|
realice un cuadro de doble entrada donde se presenten:
::.. Nombre de la fuente.
::.. Si es renovable o no.
::.. Formas de Energa asociadas.
::.. Ventajas (tcnicas, sociales y econmicas).
::.. Inconvenientes.
::.. Impacto ambiental. (Ninguna fuente de Energa es inocua. De una u
otra manera todas afectan al medio ambiente).
::.. Si Argentina aprovecha este tipo de recurso. En caso afirmativo, dnde.

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ACTIVIDAD Elija una zona de nuestro pas y analice:


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:|
a :| Qu fuentes alternativas seran posibles y convenientes en dicha zona?
b :| Qu caractersticas deberan tener las casas para generar y/o aho-
rrar consumo de Energa?
c :| Qu ventajas econmicas podran derivarse a mediano o largo plazo gra-
cias a la generacin y aprovechamiento de dichas fuentes alternativas?

ACTIVIDAD INTEGRADORA

110
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ACTIVIDAD Para realizar grupalmente con el profesor tutor:
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:| En cada subgrupo, elijan un sistema complejo (automvil, casa, humano, at-


msfera, etc.) y:
a :| Analicen detalladamente las distintas formas en las que se presenta
la Energa.
b :| Indiquen adems las transformaciones energticas internas al siste-
ma y con el medio exterior.
c :| Averigen,cuando sea posible, la eficiencia de los distintos subsiste-
mas involucrados.
d :| Finalmente, presenten las conclusiones del subgrupo al resto median-
te un afiche que contenga la imagen del sistema elegido, utilizando fle-
chas para indicar absorcin, liberacin y ciclos de Energa. Incluyan di-
bujos y grficos que muestren el funcionamiento de los distintos sub-
sistemas que lo componen, con indicaciones escritas breves y concre-
tas, usando palabras fundamentales, que se explicarn oralmente.
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UNIDAD
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La Fsica del siglo XXI


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"Cuando se pisa un terreno realmente nuevo, puede suce-
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der que no solamente haya que aceptar nuevos conteni-
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dos, sino que sea preciso, adems, cambiar la estructura
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de nuestro pensar.
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Werner Heisenberg
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(1901-1976)
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116 | Fsica

Introduccin
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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Es imposible negar el desarrollo de la Ciencia y de la Tecnologa en los ltimos


cien aos y la repercusin que implica sobre la sociedad en general. Su influen-
cia abarca mbitos tan distintos como la poltica, la economa, la religin, la tica
y la filosofa, entre otros. En particular, la Fsica ha revolucionado al mundo me-
diante nuevas teoras y descubrimientos que permiten explicar y predecir fen-
menos a escalas tan pequeas como el tomo y tan grandes como las galaxias.
En la presente Unidad abordaremos las aplicaciones actuales de la Fsica en va-
rios campos: el econmico, el biomdico y el militar, entre otros. En todos los ca-
sos, se relacionar con el desarrollo cientfico de nuestro pas.

. . .. .. .. .. ..
Preguntas orientadoras
Cules son los campos de trabajo de la Fsica del siglo XXI?
Qu hechos y descubrimientos generaron tal desarrollo de la Fsica?
En qu hechos y fenmenos cotidianos tenemos la presencia de la Fsica
Moderna?
Cul es la situacin actual de la Fsica en nuestro pas?
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 117

El surgimiento de la Fsica Moderna


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. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

La Fsica, como todos los campos del conocimiento humano, ha cambiado a lo


largo del tiempo. Hemos visto cmo se consolidaron los conceptos de la Mecni-
ca, desde su origen en la antigua Grecia hasta el siglo XVII con principios bsicos
de la Dinmica de Newton. Tambin analizamos cmo se fue construyendo e ins-
talando en la sociedad la Termodinmica y el concepto de Energa, de gran apli-
cacin actual.
Paralelamente, tambin se desarrollaron la ptica, la Electricidad y el Magnetis-
mo. Entre 1861 y 1873 Maxwell realiz una integracin de la Electricidad y el Mag-
netismo que hasta ese momento se consideraban campos de estudios desvincu-
lados. En su Tratado de Electricidad y Magnetismo predice en forma terica la
existencia de las ondas electromagnticas. Veinte aos ms tarde sern corro-
boradas experimentalmente por Hertz.
As, a lo largo de dos siglos se fue construyendo un edificio importante sostenido
por dos grandes pilares, que fueron la Mecnica Newtoniana y la Teora Electro-
magntica.
Pero nuevas situaciones, como el surgimiento del concepto de electrn, el descu-
brimiento del los rayos X y de la radiactividad, entre otros, dieron origen a otra
gran revolucin cientfica que tuvo lugar a partir de 1900.
Estos hechos, que no pudieron ser explicados por la Fsica Clsica, pusieron en
cuestionamiento los conceptos fsicos que se manejaban hasta ese momento. Se
produce entonces una ruptura con la Fsica Clsica: la Fsica Moderna ingresa
y aborda el estudio tanto a nivel macroscpico como a nivel microscpico de la
materia. Las dos grandes teoras que nacen y se desarrollan en el siglo XX son la
Teora de la Relatividad de Einstein y la Teora Cuntica.

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Averige los principios bsicos de la Teora de la Relatividad y de la Teora ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
Cuntica.
b :| Elabore un esquema conceptual donde se presenten brevemente sus prin-
cipales caractersticas.
c :| Formule tres preguntas por escrito sobre cuestiones que no haya entendi-
do, para discutirlas con el resto del curso y con el docente.
118 | Fsica

El fsico en el mundo actual


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ACTIVIDAD Imagine un cientfico y descrbalo. Especifique en qu lugar supone que tra-


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
baja y qu tareas realiza.
b :| Mencione algn fsico que pueda recordar. Si es posible, indique en qu te-
mas trabajaba (o trabaja).

A lo largo del tiempo, se ha generado una visin deformada de la ciencia, hasta lle-
gar a pensar que los cientficos son "seres especiales que estn casi fuera de es-
te mundo". Muchas veces se piensa en el fsico como alguien que desarrolla inves-
tigacin dentro de un laboratorio o en el mundo acadmico, con anteojos, guarda-
polvos y el pelo abultado y desprolijo. Indudablemente, la literatura de ciencia fic-
cin y la televisin han influenciado profundamente en esta visin irreal. En cier-
tos casos, algunos cientficos tambin han ayudado a formar esta imagen.

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ACTIVIDAD Mencione pelculas, series televisivas, dibujos animados y libros donde se


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
muestra esta visin deformada de la imagen y de la labor de los cientficos.

Pocos se imaginan que los fsicos pueden desarrollar su profesin en mbitos tan
variados como empresas, consultoras, industrias y hospitales, donde trabajan en
mltiples aspectos y sectores. Marketing, seguridad e higiene, medio ambiente,
produccin de energa, fsica mdica, tecnologas de la informacin, electrnica,
acstica, el mundo de la calidad, telecomunicaciones, etc.
En lo que se refiere al tipo de trabajos habituales en el mundo empresarial, las
tareas que un fsico desempea son de ndole muy diversa. Por un lado estn los
trabajos de gestin en departamentos de ventas, de marketing o de gestin de
proyectos. En estas actividades, es fundamental el conocimiento tcnico del pro-
ducto o de los servicios ofertados por la empresa en cuestin. Por otro lado estn
los trabajos de tipo tcnico como el control de calidad, el diseo de instalaciones,
la higiene y seguridad, entre otros.

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Realice una encuesta para analizar la imgenes que la poblacin tiene de un


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ACTIVIDAD
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:|
cientfico. A partir de las respuestas obtenidas, analice sus posibles causas.
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 119

Los fsicos en
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.. . . . . .

el campo de la economa: la Econofsica


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Desde hace ya algunos aos, el mundo de la economa y las finanzas ha comen-


zado a incorporar fsicos para realizar estudios y modelos acerca de las relacio-
nes econmicas y de los flujos de capital. Su tarea consiste en simplificar la eco-
noma y considerarla como un "sistema complejo" cambiante. Desde esta pers-
pectiva, los conocimientos y los modelos matemticos pueden ayudar, en cierta
medida, a predecir flujos de capitales, cambios en las tendencias sociales y en
sus tipos de compras e inversiones, etc.
Un Sistema Complejo es aquel que tiene un gran nmero de "grados de liber-
tad" o posibilidades. En este tipo de sistema, las variables relevantes no estn
claras, las reglas tampoco, y el resultado final a veces no es fcilmente verifica-
ble que sea el ptimo. El anlisis de sistemas complejos incluye la construccin
de modelos matemticos que permitan establecer acciones directas en determi-
nadas situaciones. Por ejemplo, se preparan modelos que traten de predecir qu
caminos tomar una multitud ante un incendio en un estadio de ftbol, cmo res-
ponder una masa crtica de personas ante una "corrida cambiaria", de qu for-
ma se pueden optimizar las rutas de distribucin para las empresas de reparto en
una gran ciudad, etc.
El sustento de los fsicos que abordan los Sistemas Complejos es el mundo real,
y en el mundo real la economa juega un papel central. Por ello, gran cantidad de
sistemas complejos que se estn atacando hoy en da tienen una traduccin di-
recta en trminos econmicos.
En algunos pases, ya se est hablando de una nueva disciplina, la "Econofsica",
con nombre propio. Tiene que ver con la evolucin de los mercados financieros,
su predictibilidad, anlisis de riesgos, toma de decisiones rpidas asistidas por
ordenador, etc. El estudio de mercados en competencia, como el mercado elc-
trico o el del gas, para obtener la mxima competitividad con una poltica de pre-
cios ajustada entra en este campo. Son numerosas las empresas que ya ofrecen
productos y tambin las que estn intentando abrirse camino.

La Fsica del consumo


. . .. .. .. .. ..

Grandes empresas de marketing directo estn recurriendo a fsicos y matemti-


cos. Estos cientficos desarrollan modelos matemticos, que les permitan prede-
cir, por ejemplo, hbitos de consumo. A continuacin, te presentamos un artcu-
lo periodstico donde se manifiesta esta situacin en nuestro pas:
120 | Fsica

[...]
Qu es ms fcil de predecir: un maremoto o la conducta de un consumidor
Clarn,
La Fsica del consumo, frente a una gndola del supermercado?
30 de noviembre de 2003.
Para Hugo Pea, uno de los responsables de investigacin y desarrollo estadstico
de Wunderman, una agencia de marketing relacional, las acciones humanas son
ms previsibles. Al menos, en lo que hace al consumo masivo en la Argentina.

Pea, un doctor en oceanografa fsica, habla con conocimiento de causa.


(...) Qu tienen que ver las ciencias duras con el marketing? Mucho. (...) En
el laboratorio, gracias a los modelos de prediccin, se advierte cuando un
cliente est a punto de desertar hacia otra cadena. Hay pequeos datos, patro-
nes que se repiten (como compras ms espaciadas, etc.) (...)

El comportamiento humano, en cuanto hbitos de consumo, es ms previsi-


ble de lo que uno piensa, coincide Mximo Rainuzzo, el nmero uno de otra
compaa grande de marketing directo que tambin emplea en su equipo de
30 personas, a matemticos, fsicos y socilogos (...)

Los sectores que ms intensamente invierten en marketing relacional son los


bancos, las aseguradoras, las ONGs y las privatizadas (...)

A veces hay poca conciencia de que ganar un nuevo cliente es mucho ms ca-
ro que mantener a uno viejo, dice Jurado. A su lado, Pea, el oceangrafo f-
sico precisa: es cinco veces ms caro.

El marketing o mercadeo es todo lo que se haga para promover una actividad, desde
el momento en que se concibe la idea, hasta el momento que los clientes comienzan
a adquirir el producto o servicio en una base regular (Jay Levinson). El marketing di-
recto es el desarrollado por medios que intervienen en forma directa con el consumi-
dor, tales como ventas personales, telemarketing, correo directo y publicidad.

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ACTIVIDAD Cul es la idea central del texto?
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a :|
b :| Cules son las hiptesis en la que se sustenta este tipo de trabajo?
c :| Las predicciones que se realizan a partir de modelos matemticos se pue-
den contradecir?
d :| Este tipo de actividad cientfica tiene posibilidades de influir positivamente
en la inversin econmica en ciencias?
e :| Debe ser lo econmico el factor determinante de una poltica de desarro-
llo cientfico? Justifica tus respuestas.
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 121

La Fsica en el rea biomdica


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. . . . .. .. .. ... ... ... ... ... ...

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Comente con su profesor y sus compaeros Que aplicaciones de la Fsica ACTIVIDAD


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:|
conoce en la Medicina? Seale la utilidad de dichas aplicaciones.

Una de las reas en las que ms se ha desarrollado la Fsica del ltimo siglo es,
indudablemente, en la Medicina. Principios y leyes de la Fsica se encuentran apli-
cados en numerosos equipos destinados al diagnstico y al tratamiento.
Sin embargo, no es necesario pensar en complicados equipos de uso hospitalario
para encontrar aplicaciones de la Fsica.
Un plano inclinado, un sistema de poleas o una palanca se encuentran fcilmen-
te en la vida diaria y tambin en el rea mdica. La ley de la palanca se encuen-
tra detrs del diseo de una simple tijera de ciruga y de los frceps para sacar al
recin nacido. Las poleas se utilizan para mantener en alto la pierna enyesada de
un paciente y los planos inclinados se ubican para llevarlo en una silla de ruedas
de un nivel a otro del hospital.
Tambin encontramos el trabajo de fsicos detrs de aparatos que miden y pro-
ducen seales elctricas. La actividad cerebral genera microcorrientes muy d-
biles. El estudio de estas seales requiere de varios electrodos y se lo conoce co-
mo "electroencefalografa". Permite, por ejemplo, detectar patologas como la
epilepsia o problemas para conciliar el sueo.
As como pueden detectarse seales elctricas provenientes del organismo, a ve-
ces es necesario entregarle corriente elctrica a algn msculo para que este fun-
cione y se contraiga. Por esta razn se ha inventado el "marcapasos" que consiste
en un pequeo dispositivo implantable que funciona entregando pulsos elctricos
al msculo cardaco cuando este no puede hacerlo por s mismo. Tambin, puede
ser necesario entregar una gran cantidad de Energa (cientos de Joules) al corazn
cuando deja de funcionar. Para ello se utiliza el llamado "resucitador" o "cardio-
desfibrilador externo", muy conocido por su aplicacin en emergencias mdicas.

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Lleve al encuentro tutorial algunas imgenes que disponga o que consiga:


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ACTIVIDAD
.
a :|
pueden ser de radiografas, tomografas, ecografas, resonancias magnti-
cas y/o estudios de medicina nuclear.
b :| Observe algunas caractersticas fsicas de las mismas. Tipo de imagen (vis-
tas o cortes), calidad de imagen, cantidad de imgenes, tipo de estudios, etc.
c :| Compare los diferentes tipos de imgenes.
122 | Fsica

. . .. .. .. .. ..
Los Rayos X
Otra de las grandes aplicaciones de la Fsica en la
medicina es el estudio de lesiones a partir de los
Rayos X. Desde su descubrimiento en 1895 por
Wilhelm Conrad Rntgen, se emplean para el
diagnstico de diversas patologas que pueden
ser detectadas sin necesidad de operar al pacien-
te. Estos rayos se generan en una ampolla de vi-
drio al vaco (en realidad a muy baja presin) en
cuyo interior se produce una descarga elctrica
generada por un gran voltaje de ms de 10.000 V.

Tubo de rayos X.

En las ltimas dcadas se han desarrollado


tambin otros mtodos radiolgicos. La mamo-
grafa, fundamentalmente para la deteccin pre-
coz del cncer de mama. La tomografa compu-
tarizada para obtener secciones (cortes trans-
versales) a distintas alturas. Dichos cortes se
obtienen a partir de un tubo de Rayos X que gira
alrededor del paciente.
Los Rayos X son muy utilizados en diagnstico.
Sin embargo es un tipo de radiacin que podra
producir daos celulares y por esta razn se re-
comienda no realizar en exceso este tipo de es-
tudios y avisar en caso de embarazo.

Tomgrafo de rayos X.

. . .. .. .. .. ..
Medicina Nuclear y Radioterapia
En medicina nuclear se utilizan materiales radiactivos para diagnstico y trata-
miento de enfermedades. Los primeros estudios radiobiolgicos en nuestro pas
fueron realizados en el ao 1926 en el Instituto de Medicina Experimental, actual
Instituto A. H. Roffo, dependiente de la Universidad de Buenos Aires.
En la desintegracin de los materiales radiactivos, los ncleos atmicos emiten
partculas y radiacin de alta Energa como los rayos gamma. A continuacin pre-
sentamos algunas caractersticas de las diferentes emisiones nucleares:
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 123

Partculas a Partculas b Rayos gamma


Tienen la masa de un ncleo de Tienen masa y carga igual a la de los De elevada energa, comparables o
Helio He 4 . electrones. superiores a la de los rayos X.
2
Tienen carga elctrica positiva (+2). Con velocidades cercanas a la de la luz. Sin carga elctrica.
Tienen comparativamente masa muy Tienen carga elctrica (-1) Son altamente penetrantes, se detie-
grande y poca penetrabilidad, las de- Son ms penetrantes que los rayos nen frente a una lmina gruesa de
tiene una hoja de papel. a, se detienen frente a una lmina plomo.
de aluminio.

La radiacin ionizante es capaz de arrancar electrones de los tomos, tran-


formndolos en tomos ionizados o iones. La presencia de iones en los te-
jidos vivos podran alterar los procesos biolgicos. Por ello, antes de sacarse
una placa de RX es imprescindible avisar al mdico y al tcnico si se est em-
barazada, as como tambin utilizar correctamente el equipo de proteccin
que entregan los tcnicos cuando se busca reducir la zona irradiada.

De las tres, la radiacin gamma es la ms penetrante y la menos ionizante. Por


esta razn se la utiliza en el diagnstico funcional del organismo. Para los estu-
dios se inyecta al paciente un radiofrmaco, sustancia qumica que es absorbida
por ciertas partes del organismo y que emite radiacin. Se coloca al paciente
frente al conjunto de detectores de la "cmara gamma". Luego se recibe la radia-
cin y se obtiene la imagen del rgano. La sustancia radiactiva es eliminada
naturalmente.
Al comienzo se obtenan imgenes planas (centellografa) que permitan al mdi-
co estudiar la biodistribucin del radiofrmaco. Hoy en da existen otras aplicacio-
nes, como el SPECT, que permiten obtener imgenes en tres dimensiones de r-
ganos como el hgado, los pulmones, el cerebro o hasta del corazn aunque se
encuentre en constante movimiento.
La radioterapia es una tcnica que utiliza las radiaciones nucleares para distintos
tipos de cncer. El haz de radiacin gamma se dirige especficamente al tumor
para eliminarlo, con gran cantidad de resultados favorables.
Los efectos de la radiactividad en los organismos biolgicos dependen fuerte-
mente de las dosis administradas. Excesos de radiacin pueden ocasionar la
ruptura de enlaces en molculas, alteraciones en su estructura, en su funcio-
namiento normal y alteraciones en el ADN (informacin gentica). Superar los
lmites estipulados puede producir la muerte de las clulas o la formacin de
nuevas clulas defectuosas. De all que en este campo sea fundamental la pre-
sencia de un fsico-mdico que realice el clculo de la dosis que se administra-
r a cada paciente en particular. En nuestro pas, la Fsica Mdica es un rea to-
dava descuidada. Sin embargo, en los ltimos aos han surgido carreras de
grado y de post-grado para formar especialistas en este campo.
124 | Fsica

. . .. .. .. .. ..
Otros dispositivos de diagnstico por imgenes
Otro de los sistemas formadores de imgenes muy utilizados en la medicina es el
"ecgrafo". Este aparato consta de un emisor de ultrasonido cuya seal sonora
emitida no es audible. Al ingresar al organismo, es reflejada internamente por al-
gn rgano. La imagen se forma a partir de la seal recibida (eco). Los ecgrafos
actuales tambin permiten obtener imgenes en tres dimensiones.

Ecografa. Ecgrafo.

A diferencia de los Rayos X y gamma, este dispositivo puede ser utilizado durante
el embarazo. Adems, si bien la imagen no es muy ntida, permite realizar medi-
ciones con total facilidad y en tiempo real. Los ecgrafos de ltima generacin
permiten adems medir la velocidad de la sangre cuando viaja a travs de una ar-
teria, mediante el denominado "efecto Doppler".
Finalmente, en los ltimos aos
se comenz a utilizar la Reso-
nancia Magntica Nuclear (RMN)
en medicina, si bien es un fen-
meno que se conoce desde hace
varias dcadas.

Profesional realizando un Ecodoppler


de vasos del cuello.

Pdale a su tutor el Libro 4 de Ciencias Naturales de EGB y consulte las pginas


32 a 37 (Energa nuclear, Chernobyl).
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 125

118
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A partir de los dispositivos analizados en este apartado, realice un cuadro ACTIVIDAD


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

a :|
de doble entrada indicando el nombre del aparato, los fundamentos fsicos
y sus aplicaciones. Profundice en otras fuentes.
b :| Averige cules de estos aparatos estn en el hospital ms cercano a su
domicilio.

119
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La Energa nuclear ha sido muy cuestionada a partir del accidente de Chernobyl, ACTIVIDAD
.

ocurrido en la Ex Unin Sovitica, el 26 de abril de 1986.

:| Cules fueron las implicancias de esta catstrofe en la sociedad rusa y los


debates que a nivel mundial se generaron? Averige cmo ocurri este ac-
cidente y cmo incidieron los efectos de la radiacin sobre la poblacin, el
ambiente, la sociedad, sobre la economa del pas, etc.

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Debido a accidentes como el de Chernobyl, muchos consideran que el futuro de


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ACTIVIDAD
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la Energa nuclear se desvanece da a da.

:| Qu opina sobre las aplicaciones de la Fsica nuclear en el tema salud?


:| Para reafirmar el uso de la Energa nuclear, cree que el Estado necesita
implementar algunos cambios? Si es as, cules?
:| Considera que la poblacin est actuando responsablemente con respec-
to a la Energa nuclear? Justifique su respuesta.
:| Qu ventajas y desventajas econmicas pueden surgir si se decide conti-
nuar con el desarrollo de la tecnologa nuclear?
:| Y si se decide abandonar este desarrollo?
:| Busque informacin al respecto y presente un breve informe escrito a su
profesor tutor.
126 | Fsica

Astrofsica
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ACTIVIDAD Explique cmo supone que se origin el Universo. Comente segn qu fuen-
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
:|
tes elabor ese concepto.

La Astrofsica es un campo de investigacin y desarrollo donde trabaja una impor-


tante cantidad de fsicos de todo el mundo. Se realizan estudios de las formas, di-
mensiones y caractersticas de los astros, as como tambin de la constitucin,
evolucin y condiciones fsicas de su funcionamiento y dinmica.
Una tarea fundamental de los cientficos es el desarrollo de modelos explicativos
y predictivos que den cuenta de los fenmenos observados. Si bien la Astrofsica
no busca necesariamente resolver problemas prcticos de hoy, maana o pasa-
do maana, muchas de las investigaciones son de importancia prctica funda-
mental para nuestra sociedad. Tal es el caso del estudio de los ciclos solares y de
la influencia de partculas que conforman el llamado "viento solar" en las teleco-
municaciones. Lo mismo sucede con las millonarias inversiones en telescopios y
radiotelescopios, que parecen ser un gasto superfluo. Pero, desde otro punto de
vista, estos dispositivos son tiles
para conocer y predecir trayecto-
rias de meteoritos y su posibilidad
de impacto contra nuestro planeta.
Decidir en qu proyectos cientfi-
cos y tecnolgicos el Estado debe
invertir los fondos pblicos re-
quiere formacin crtica de sus
ciudadanos. Esto adquiere un ma-
tiz especial en pases como el
nuestro, donde los recursos econ-
micos disponibles no son tan abul-
tados como en otros.

Radiotelescopio de Parkes, Australia.


UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 127

. . .. .. .. .. ..
El origen del Universo

Los temas de Astrofsica son ampliamente tratados en distintos medios de comu-


nicacin (revistas, programas de televisin, etc) en todo el mundo. Entre los ms
divulgados, encontramos los referidos a las teoras y modelos que intentan des-
cribir y explicar el origen y la estructura del Universo en el que vivimos.
La teora del Big Bang trata sobre el origen y la formacin del Universo y es la
ms aceptada actualmente. Entre sus hiptesis se afirma que el Universo se en-
cuentra en expansin permanente, que ha cambiado con el tiempo y que en el pa-
sado debi haber tenido un tamao mnimo.
Sostiene, adems, que se gener hace unos 15000 millones de aos, a partir de
una gran explosin (Big Bang). Por qu sucedi es un misterio. Toda la materia y
la Energa presentes actualmente en el Universo estaban concentradas con una
densidad y temperatura muy elevadas, quizs en un punto matemtico sin ningu-
na dimensin. No es que toda la materia y la Energa del Universo estuvieran
apretadas en un pequeo rincn del Universo actual, sino que el Universo entero
ocupaba un volumen muy pequeo.
Como resultado de la continua expansin del Universo, su densidad y su tempe-
ratura han ido disminuyendo. Un segundo despus de la explosin inicial, la tem-
peratura descendi a unos diez mil millones de grados. Unos cien segundos des-
pus, la temperatura sera de unos mil millones de grados. Entonces comenza-
ron a formarse los ncleos de los tomos ms simples: hidrgeno y helio. Un mi-
lln de aos despus, a unos pocos miles de grados, los electrones y los ncleos
constituyeron los primeros tomos de hidrgeno y en menor medida, de helio.
El Universo primitivo estaba lleno de radiacin, hidrgeno y helio. Empezaron a
concentrarse los tomos en zonas o "nubes de gas". Estas zonas gaseosas
atraan gravitatoriamente a otras, desplazndose y girando len-
tamente, hacindose cada vez ms brillantes. Finalmente, se Pdale a su tutor el Libro
formaron cientos de miles de millones de puntos brillantes. Sur- 5 de Ciencias Naturales
gieron as las mayores estructuras del Universo: las galaxias. de EGB, consulte las p-
Unos 10000 millones de aos despus, en algn remoto lugar, ginas 24 y 25.
estaba naciendo una nueva estrella: nuestro Sol.

122
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Averige qu otras teoras fsicas explican la estructura del Universo.


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ACTIVIDAD
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a :|
b :| Qu hiptesis hay sobre el fin del Universo? Qu sostiene cada una?
c :| Qu implicancias puede tener la teora del Big Bang en el mbito religioso
y filosfico? Por qu?
128 | Fsica

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Hay fuego en el Sol?
La vida en nuestro planeta est ntimamente ligada al Sol. El da y la noche, las
estaciones del ao, la fotosntesis, las lluvias, las brisas marinas; todos estos fe-
nmenos tienen su origen en la Energa liberada por el Sol. Pero... cmo se pro-
ducen la luz y el calor en el Sol? Es una pregunta que el hombre se hizo desde muy
antiguo. La Astrofsica nos orienta ante una pregunta que parece tan simple. Pero
primero sera interesante que intente formular su propia explicacin al respecto.
A continuacin, le presentamos algunos extractos del libro As funcionaba el Sol
(Horacio Tignanelli, 1998) donde se expresan varias hiptesis diferentes para ex-
plicar cmo se produce el calor y la luz en esta estrella:

[...]
Tanto el Sol como el fuego iluminan y dan calor y, uno por su lejana y otro
Tignanelli, Horacio.
As funcionaba el Sol, por su misma esencia, son intangibles. Ambos tienen colores semejantes y una
Buenos Aires. existencia efmera: la llama acaba cuando ha consumido el leo, el Sol apare-
Ediciones Colihue, 1998.
ce y desaparece a lo largo de un da. La vinculacin del Sol con el fuego puede
considerarse tambin como un triunfo del pensamiento de los hombres. En los
albores de la historia, decir que el Sol era de fuego constituy un avance im-
portante para tratar de explicar la esencia de los objetos del cielo ()

Durante aquel siglo XIX, en cualquier escuela, y hasta en la mismsima Univer-


sidad, los profesores de negra toga enseaban que el Sol generaba su luz y su
calor quemando carbn en su ardiente interior.

Aquellos fueron tiempos de fogatas, lmparas de llama y velas; por otra parte,
la combustin del carbn constitua la fuente de energa ms usual entre las
producidas artificialmente por los hombres () Para que el Sol funcionara a
fuego, en el Sol debera existir una reserva gigantesca de carbn y oxgeno, ade-
ms de bastante lugar para el anhdrido carbnico que ambos generaran en la
combustin (...) Para entonces, los fsicos haban podido estimar cunta ener-
ga llegaba del Sol a la Tierra (...) Teniendo en cuenta las dimensiones solares,
los clculos sealaban que un Sol funcionando a fuego nos iluminara slo du-
rante unos 1500 aos, ya que habra Sol hasta que acabara su carbn interior
(...) Evidentemente, un Sol de fuego no hubiese durado lo suficiente como pa-
ra acompaar la historia de nuestra humanidad (...)
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 129

El tipo de materiales que se quemaba en el Sol, fue variando a medida que el


hombre iba descubriendo distintas formas de producir fuego. De esa forma, hu-
bo un Sol donde ardan los leos y luego un Sol de carbn encendido; luego
hubo soles de petrleo y de gas, sustancias descubiertas a posteriori (...) Tal vez
no se ha divulgado lo suficiente, pero la ciencia alcanz a dar una respuesta di-
ferente y ms probable sobre la manera en que el Sol genera su energa. Llegar
a entender el funcionamiento solar le demand al hombre casi cien aos de in-
vestigaciones y un nmero ms grande de cambios conceptuales en su com-
prensin de los fenmenos de la naturaleza (...)

123
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Exprese cul es la idea principal del texto. ACTIVIDAD


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a :|
b :| Enumere las hiptesis dadas en cada momento.
c :| Proponga una relacin entre la formulacin de hiptesis cientficas y la si-
tuacin social e histrica en la cual se formulan.
d :| Investigue cmo se explica actualmente la generacin de luz en el Sol. Des-
criba el proceso en no ms de 10 renglones.

. . .. .. .. .. ..
La Astrofsica y la ciencia ficcin

El Universo es uno de los campos favoritos para los directores de pelculas, en es-
pecial para los amantes del cine de Ciencia-Ficcin. En este tipo de pelculas, mu-
chas veces se presentan situaciones que no concuerdan con lo que podemos
constatar cientficamente.
Se oyen ruidosas explosiones en medio del espacio exterior cuando esto es imposi-
ble. El sonido necesita un material para transmi-
tirse y en el espacio exterior hay vaco (casi total-
mente). Tambin nos muestran haces de luz l- Pdale a su tutor el Libro
ser, cuando slo podramos verlos al entrar en 4 de Ciencias Naturales
contacto con algn material (por ello en las dis- de EGB y lea La luz l-
cos se esparce humo para ver los haces). Como ser, pgina 44.
estas, infinidad de otras situaciones.
130 | Fsica

Fsica y desarrollo militar: el lser


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. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

Uno de los descubrimientos ms importantes del siglo XX, sin duda fue el de la
luz lser. Theodore Maiman lo consigui el 9 de mayo de 1960, a partir de una ba-
rrita de rub sinttico de 2 cm de longitud y 1 cm de dimetro. Desde entonces,
se obtiene el efecto lser mediante una gran cantidad de materiales.
El lser es un dispositivo para obtener radiacin con caractersticas muy especia-
les. Consta de 3 componente bsicos:
Un material que puede ser slido, lquido o gaseoso.
Una cavidad dentro de la cual se halla el material. Est formada por un
par de espejos en sus extremos que permite que la luz lser oscile varias
veces para amplificarse antes de salir.
Un mtodo artificial (por ejemplo una corriente elctrica) para lograr que
los electrones del material adquieran mayor Energa, fundamental para
emitir luz lser.

Una vez que la radiacin sale de la cavidad se tiene un haz de rayos lser, que se
caracteriza por tener:
Gran direccionalidad: la luz sale en el mismo sentido formando un haz
concentrado. Puede recorrer grandes distancias sin abrirse demasiado.
Monocromaticidad: el color de luz lser es muy puro y depende del mate-
rial utilizado. Por ejemplo, el de helio-nen es rojo, mientras que el de ar-
gn es verde.
Gran intensidad de luz.
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 131

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Aplicaciones pacficas del lser
El dispositivo tecnolgico llamado "lser" tiene apenas un poco ms de 40 aos
de existencia. En este corto tiempo de "vida", sus aplicaciones se han multiplica-
do rpidamente a diversos campos. Todos estamos al tanto de algunas de las
aplicaciones pacficas y de los beneficios cotidianos que genera la utilizacin del
lser, como por ejemplo:
grabacin y lectura de msica en compact-disc
lectura de precios de productos en los supermercados
impresin de informacin escrita con alto nivel de resolucin y rapidez
soldaduras, perforaciones y cortes de elementos industriales
correccin de miopa y otras enfermedades del ojo
eliminacin de manchas en la piel
tratamiento de caries, etc.

. . .. .. .. .. ..
Lser y desarrollo militar
Estamos acostumbrados a pensar en armas nucleares como la nica relacin de
la Fsica con los fines blicos y de defensa. Olvidamos los aspectos trmicos de
las vestimentas y tanques; as como los clculos de Energa de los alimentos ne-
cesarios para distintas operaciones. Tampoco pensamos en aspectos electro-
magnticos como radares, equipos de radio y luces infrarrojas ni en las cuestio-
nes aerodinmicas de los aviones. Existen muchas y variadas aplicaciones de es-
ta ciencia en el campo militar. De todas maneras, slo la Fsica Nuclear parece la
responsable en las guerras.
En 1959, el lser no haba sido inventado. Sin embargo, el Departamento de De-
fensa de Estados Unidos ya estaba interesado en las aplicaciones militares que
podra tener. La compaa donde Maiman trabajaba en el desarrollo del primer
lser tena contactos frecuentes con el Gobierno por este tema. En abril de 1972
el mundo se enter que los militares norteamericanos estaban utilizando bombas
guiadas por lser en Vietnam. En las guerras contra Irak, su uso fue cosa habi-
tual. Con un sofisticado equipo con luz lser, un soldado desde tierra puede apun-
tar el haz hacia un objetivo (puente, tanque, etc.). La luz que se refleja en el blan-
co puede ser captada por un avin de ataque y as ser guiado al objetivo.
Los fines militares absorbieron gran parte de los investigadores vinculados con el
lser. Durante dcadas, la mayor parte de los cargos para cientficos jvenes en
esta rea fueron financiados por el Departamento de Defensa y por los Laborato-
rios Nacionales de Estudios de Armamento Nuclear. Lo mismo sucedi en la ex
Unin Sovitica y en otros pases tecnolgicamente desarrollados. Incluso en la
132 | Fsica

Argentina, uno de los laboratorios ms antiguos e importantes dedicado al lser


depende, desde su origen, del CITEFA (Centro de Investigaciones Cientficas y
Tcnicas de las Fuerzas Armadas) Actualmente, en muchos pases hay grandes
inversiones de dinero para desarrollos blicos del lser. (Bilmes, 1994).

CITEFA, provincia de Buenos Aires.

Con una visin ingenua, algunos sostienen que la finalidad de la ciencia es siem-
pre ticamente neutra y que la responsabilidad recae en los gobiernos o indivi-
duos que utilizan los conocimientos cientficos. Desde esta visin, los cientficos
no son responsables de las aplicaciones.
Existe tambin una postura ms crtica: muchas veces, el desarrollo cientfico y
tecnolgico se realiza con fines blicos desde el comienzo. En otras palabras,
muchas veces, los cientficos conocen qu se pretende realizar y cules sern sus
aplicaciones inmediatas. Famoso es el caso de las investigaciones para producir
la primera bomba atmica.
Robert Oppenheimer dirigi un grupo de fsicos eminentes y en el invierno de 1945
tenan lista la bomba atmica. Al recordar la primera explosin nuclear en las
pruebas en el desierto sostuvo que:

"Rond mi mente un pasaje del Bhagavad-Gita: `Me he convertido en la


muerte, la destructora de los mundos. Pienso que todos nosotros sen-
tamos ms o menos lo mismo".
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 133

Evidentemente, l saba lo que haba estado haciendo durante todos esos aos.
Pocos das ms tarde de la primera prueba, el 6 de agosto de 1945, la bomba se
lanz sobre Hiroshima, Japn. Todos vieron el resultado. Tres das despus, el 9
de agosto, se lanz otra bomba sobre Nagasaki. Cerca de 200 mil personas mu-
rieron por las bombas. Todava hoy quedan secuelas genticas.

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Haga un cuadro con aplicaciones pacficas y blicas del lser. ACTIVIDAD
.
a :|
b :| Interprete la afirmacin de Arthur Schawlow (Premio Nobel de Fsica 1981
por sus trabajos sobre lser): Ignoro cules son las aplicaciones militares
de los lseres y no deseo saberlas.
Qu crticas se le podran hacer desde lo visto en el mdulo? Por qu?
c :| Analice la veracidad de la siguiente frase:
Los descubrimientos de la ciencia son independientes de la utilizacin que
se les d.
d :| Interprete la siguiente afirmacin de Maiman, inventor del lser: "El lser
es una solucin millonaria en busca de un problema".
e :| Para discutir: Es importante la inversin econmica en el desarrollo de
tecnologa militar? Exponga razones a favor y en contra. Se invierte de la
misma manera en otras reas de desarrollo cientfico tecnolgico? Funda-
mente su respuesta.
134 | Fsica

Fsica y desarrollo sustentable


. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

La produccin cientfico-tecnolgica de un pas es indispensable para alcanzar un


desarrollo social sostenido. Sin embargo, pases como el nuestro encuentran se-
rias dificultades para conseguirlo. Le proponemos que lea y analice el siguiente
artculo periodstico:

[...]
La neurona subsidiada
Clarn,
La neurona subsidiada, Los migrantes de los pases del Tercer Mundo corporizan una millonaria
transferencia de recursos en beneficio de los pases desarrollados. ()
24 de setiembre de 2000.

Un simposio organizado por la CEPAL (Comisin Econmica para Amrica


Latina y el Caribe) en Costa Rica relacion las migraciones con la transferen-
cia de recursos.
Demgrafos de toda Amrica coincidieron en que en los prximos aos se
profundizarn los movimientos humanos desde Amrica Latina y el Caribe
hacia los Estados Unidos. Entre los migrantes, por supuesto, estn incluidos
aquellos que son convocados a trabajar en los pases ms ricos en virtud de
su formacin y su talento. Y constituyen un subsidio encubierto que los pases
menos desarrollados aportan al crecimiento de los ms poderosos (...)
Un veinte por ciento del total de argentinos radicados en Estados Unidos son
profesionales (...)
En el diseo de polticas futuras los especialistas en migraciones han susti-
tuido el concepto de fuga de talentos por la propuesta de estimular la circu-
lacin y el intercambio de cerebros que faciliten el trueque de los recursos al-
tamente calificados entre los pases de origen y los pases desarrollados. Se
busca convertir a los migrantes en nexos entre las redes locales y las redes
globales de desarrollo cientfico y tecnolgico, en agentes individuales o gru-
pales de transferencia de conocimientos y tecnologa (...)
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 135

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Subraye las dos o tres frases del artculo que ms le interesaron. Explique ACTIVIDAD
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a :|
por qu las eligi.
b :| En qu sentido puede ser inadecuado el concepto de "fuga de cerebros"?
c :| En qu sentido la partida de nuestros cientficos constituyen un subsidio
encubierto para los pases ms desarrollados?
d :| Qu acciones es necesario instaurar para evitar que los cientficos argen-
tinos, al menos en parte, dejen definitivamente su pas? Es posible rever-
tir la situacin actual? Cmo?
e :| Qu tipos de inconvenientes (por factores internos y externos) considera
que dificultan el desarrollo cientfico tecnolgico de nuestro pas?
f :| Invertir en la formacin de cientficos, cmo contribuye a aumentar las ca-
pacidades industriales de una sociedad? cmo influye sobre el desarrollo
econmico general de un pas?
136 | Fsica

La educacin en ciencias
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

En los ltimos aos las sociedades han enfatizado la importancia de promover en


los ciudadanos una alfabetizacin cientfica y tecnolgica, pero...

. . .. ..
Qu se entiende por alfabetizacin cientfica?

Si bien no hay una visin nica y definitiva al respecto, hay cierto consenso social
sobre las caractersticas de un ciudadano alfabetizado cientfica y tecnolgica-
mente. En general se considera que es capaz, entre otras cuestiones, de:
Utilizar conceptos cientficos e integrar valores y saberes para adoptar de-
cisiones responsables en la vida corriente.
Comprender que la sociedad ejerce un control sobre las ciencias y las tec-
nologas por la va de las subvenciones que le otorga.
Reconocer tanto los lmites como la utilidad de las ciencias y las tecnolo-
gas en el progreso del bienestar humano.
Conocer los principales conceptos, hiptesis y teoras cientficas, y ser ca-
paz de aplicarlos.
Saber reconocer la diferencia entre resultados cientficos provisorios y
opiniones personales.
Comprender que el saber cientfico es histrico, contextualizado, proviso-
rio y sujeto al cambio.
Comprender las aplicaciones de las tecnologas y las decisiones implica-
das en su utilizacin.
Conocer fuentes vlidas de informacin cientfica y tecnolgica y recurrir
a ellas cuando hay que tomar decisiones.
Comprender que es necesaria e importante la educacin en ciencias y
tecnologa.

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ACTIVIDAD Realice un anlisis crtico de su propio aprendizaje en Fsica.
.

:|
a :| Indique con cul de los objetivos propuestos al inicio del Mdulo se re-
laciona cada una de las caractersticas anteriores.
b :| Mencione en cules de los objetivos propuestos considera que ha
conseguido mayores logros y en cules menos.
c :| Reflexione sobre cules pueden ser las causas.
d :| Presente sus conclusiones al profesor tutor en un informe escrito.
UNIDAD 4 | La Fsica del siglo XXI | 137

ACTIVIDAD INTEGRADORA

127
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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

En un pequeo grupo: busque informacin sobre el funcionamiento de al-


.
................................
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
ACTIVIDAD
.
a :|
guno de los siguientes dispositivos cientfico tecnolgicos actuales. Prepa-
re una exposicin oral de quince minutos para explicar al resto del curso
sus aspectos fsicos, tcnicos y su influencia en la sociedad actual:
::.. Computadora
::.. Telfono celular
::.. Compact disc
::.. Horno de microondas
::.. Televisor
::.. Tomgrafo de rayos X
::.. Cualquier otro que usted elija
b :| Busque un artculo de Fsica Aplicada en diarios o revistas de divulgacin
cientfica:
1 :| Seale las principales ideas.
2 :| Explique los conceptos fsicos involucrados.
3 :| Indique qu caractersticas de una alfabetizacin cientfico tecnolgi-
ca se trabajaron durante esta actividad.
138 | Fsica

A modo de conclusin
. . . . . . . . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . . . .. .. .. .. .. .. .. .. ... ... ... ... ... ... ...

"Hay das en que me levanto con una esperanza demencial, momentos en los que
siento que las posibilidades de una vida ms humana estn al alcance de nuestras
manos. ste es uno de esos das".
La resitencia (Ernesto Sabato)

A lo largo de estas pginas, hemos recorrido un intenso camino. Trabajamos so-


bre conceptos y procedimientos fsicos. Pero tambin ubicamos la Fsica en el
marco de una actividad humana, con su complejidad social, cultural, ideolgica y
econmica.
La Fsica, como las Ciencias Naturales en general, no es la nica ni la mejor ma-
nera de abordar el mundo. Sin embargo, s es una forma importante de hacerlo.
Apostar crticamente a la educacin y al desarrollo de la investigacin en Fsica
puede ayudarnos a mejorar nuestra calidad de vida.
Esperamos que ustedes tambin hayan aprendido y disfrutado a lo largo del cami-
no que hemos recorrido. Desde ya, muchas gracias por habernos acompaado.

Saludos cordiales.
Los autores
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Clave de
correccin
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Clave de correccin | 141

La clave de correccin que presentamos a continuacin intentan orientarlo sobre


la direccin en la que se pueden buscar y trabajar las respuestas a las preguntas
y/o ejercicios presentados a lo largo del mdulo. Por ello, a veces podr observar
que se presentan slo respondidos algunos items, otras veces se da alguna pala-
bra o concepto orientador, y en algunos otros casos no se presenta clave dado que
son de desarrollo personal o las respuestas se encuentran en el propio texto me-
diante una lectura minuciosa.

ACTIVIDAD 2
...................................................... De elaboracin personal: sera interesante comenzar analizando el texto ledo y
establecer relaciones con la situacin actual. Cul es la situacin de la ciencia
......................................................

en los pases ms pobres y en los ms ricos? Cmo influye el desarrollo cient-


fico tecnolgico en el desarrollo econmico? Desarrollo cientfico tecnolgico
implica necesariamente desarrollo social?

ACTIVIDAD 8
......................................................
......................................................
a :| 1333,3 m/min; 22,22 m/s; 80000000 mm/h
9,46 . 10 km
12
b :|

ACTIVIDAD 12
...................................................... La ventaja de un plano inclinado es que se reduce el valor de la fuerza necesaria
para subir objetos. La desventaja es que es necesario disponer de mayores espa-
......................................................

cios libres, y que debe recorrerse una distancia mayor. Para realizar una fuerza
menor, es ms conveniente un plano inclinado largo con un ngulo de inclinacin
pequeo.

ACTIVIDAD 13
......................................................
......................................................
a :| F = 37,5 kg
b :| h = 2,5 m
c :| El rozamiento exige la realizacin de una fuerza mayor. Habitualmente el
rozamiento se reduce haciendo que la rampa del plano inclinado est for-
mada por cilindros de metal que pueden girar a medida que el objeto se
desliza.
d :| Falso. Cuanto ms pequeo sea el valor del ngulo (plano muy largo), el va-
lor de la fuerza necesaria para elevar un objeto ser mucho menor al peso del
objeto. Si no respondi bien esta pregunta, revea la condicin de equilibrio.

ACTIVIDAD 14
...................................................... La fuerza necesaria es la misma en los dos casos, pero desde la terraza toda la
fuerza se ejerce con los brazos, mientras que con una polea desde el suelo uno
......................................................

puede colgarse de la soga y utilizar el peso de todo el cuerpo para elevar el objeto.
142 | Fsica

ACTIVIDAD 16
......................................................
......................................................
Polea mvil.

ACTIVIDAD 17
......................................................
......................................................
Polea fija: duplicar la fuerza.

ACTIVIDAD 18
......................................................
......................................................
Polea Fija: 50 kg
Polea movil:25 kg
Aparejo Potencial de tres poleas en total:12,5 kg (n = 2 pues dos poleas son m-
viles, una debe ser fija).
Un aparejo factorial de 6 poleas en total: 8,33 kg (n = 3 pues tres poleas son m-
viles y tres fijas).

ACTIVIDAD 20
...................................................... Si existiera una barra suficientemente larga y resistente, y un punto de apoyo en
el espacio donde fijar dicha barra, entonces la fuerza de Arqumedes en el extre-
......................................................

mo del brazo largo de la palanca bastara para elevar la Tierra ubicada en el ex-
tremo del brazo ms corto.

ACTIVIDAD 21
......................................................
......................................................
a :| 2,25 m
b :| La respuesta est en el texto.

ACTIVIDAD 24
......................................................
......................................................
3m

ACTIVIDAD 25
...................................................... Ejemplo: el bceps acta como una palanca de tercer gnero porque la fuerza mo-
triz ejercida por el msculo acta entre el punto de apoyo (codo) y la resistencia
......................................................

(el peso del antebrazo que acta en la zona media del antebrazo).

ACTIVIDAD 26
...................................................... En los ascensores, gras, montacargas, etc. La diferencia sustancial con pocas
anteriores es que hoy se puede aprovechar la corriente elctrica en lugar de la
......................................................

fuerza muscular.

ACTIVIDAD 28
......................................................
......................................................
En orden ascendente: tierra, agua, aire, fuego. Justifica a partir del texto.

ACTIVIDAD 30
......................................................
......................................................
La respuesta se encuentra en el texto.
Clave de correccin | 143

ACTIVIDAD 32
...................................................... La primera afirmacin no es una hiptesis cientfica porque no hay manera de
contrastarla, es un juicio personal. La tercera tampoco es una hiptesis cientfica
......................................................

porque es siempre verdadera: indudablemente tal vez llueva maana (llover o no


llover). Este ltimo caso es el tipo de afirmaciones que se observan en los ho-
rscopos: "probablemente se encuentre con un ser querido", etc. Si te encuen-
tras la afirmacin es verdadera. Si no te encuentras tambin es verdadera porque
era probable. Este tipo de afirmaciones no son hiptesis cientficas. Un trabajo in-
teresante sera analizar este tipo de afirmaciones en diarios, revistas, etc. y ob-
servar cmo en muchos casos utilizan lenguaje cientfico para ocultar la ausen-
cia de rigor cientfico real.
Una hiptesis cientfica es, por ejemplo, la afirmacin que sostiene que el Sol es
de fuego.

ACTIVIDAD 37
...................................................... Segn la Fsica aristotlica las dos hojas deberan caer al mismo tiempo porque
su peso es el mismo, lo cual evidentemente no sucede en nuestro planeta. Segn
......................................................

la Fsica de Galileo no es el peso de las hojas el factor que determina el tiempo


de cada: en este caso el factor que determina la diferencia de tiempos es el ro-
zamiento con el aire. Qu sucedera si este experimento se repitiera en la Luna?

ACTIVIDAD 38
...................................................... A diferencia de Aristteles, Galileo realizaba la validacin de las afirmaciones cien-
tficas mediante la contrastacin con la naturaleza (evidencia experimental). Es es-
......................................................

ta concepcin en la que se fundamentan las ciencias naturales actualmente.

ACTIVIDAD 40
...................................................... La fuerza impulsora slo acta durante el contacto con el arco. Luego, en ausen-
cia de fuerzas que lo frenen, la flecha contina avanzando por inercia. En el caso
......................................................

real, el aire va frenndola paulatinamente.

ACTIVIDAD 42
...................................................... No. Observar varios minutos una vela encendida no permitir concluir que se de-
be al oxgeno. La existencia del oxgeno y su necesidad para la combustin de la
......................................................

vela fueron hiptesis previas a la observacin. La observacin de un determinado


fenmeno puede generar que alguien formule una hiptesis (como al descubrir
los rayos X), sin embargo no es lo habitual en ciencias. Miles de personas pueden
observar caer manzanas, sin embargo no por ello sostendrn que la fuerza con la
que la Tierra la atrae responde a la misma ley que la fuerza gravitatoria entre pla-
netas lejanos. En general, la observacin es posterior a la hiptesis. Por otro la-
do, ante la misma observacin, dos personas diferentes pueden interpretar el fe-
nmeno de muy distinta manera.
144 | Fsica

ACTIVIDAD 43
...................................................... La Fsica aristotlica consideraba rbitas circulares porque eran manifestacin
de la perfeccin (sin principio ni fin). Kepler mediante evidencia experimental (da-
......................................................

tos de posiciones de astros) propone las rbitas elpticas.

ACTIVIDAD 45
......................................................
......................................................
Algunas afirmaciones que sostiene la Fsica y que son contrarias a nuestra intuicin:

::.. El tiempo de cada de los objetos no depende del peso de los objetos.
::.. No es necesaria la accin de una fuerza continuamente para que un
objeto se desplace, etc.

ACTIVIDAD 46
...................................................... Entre los grandes conceptos que debieran estar presentes en el esquema pode-
mos mencionar: leyes del movimiento aristotlico, modelos astronmicos, iner-
......................................................

cia, cada de los cuerpos, formas de validacin del conocimiento cientfico.

ACTIVIDAD 48
......................................................
......................................................
a :| Iguales y de sentido opuesto.
b :| 4,77. 1013 m
c :| El valor de su propio peso.
d :| Cuatro veces.

ACTIVIDAD 49
...................................................... No. Sigue siendo una teora sobre la naturaleza, aunque muchos fenmenos pue-
dan ser explicados por ella y aunque los resultados de los clculos respondan a
......................................................

los fenmenos observados (dentro del rango de error tolerable). Lo nico que se
puede decir de una teora es si hasta hoy explica mejor que otras determinados
fenmenos.

ACTIVIDAD 51
......................................................
......................................................
Deducir a partir del texto.

ACTIVIDAD 52
......................................................
......................................................
a :| Fuerzas (fuerzas econmicas), equilibrio, inercia (inercia econmica), flujo, etc.
b :| Algunas respuestas posibles:
::.. Considerar que se pueden explicar y anticipar movimientos econmi-
cos mediante la simple aplicacin de conceptos como el de fuerzas
productivas (como si fueran fuerzas fsicas) y flujo de capitales.
::.. Considerar que se pueden controlar las variables sociales y los resul-
tados de la aplicacin de determinados modelos de la misma manera
que al realizar un experimento en fsica.
Clave de correccin | 145

::.. Pensar que la aplicacin de procedimientos tiles en determinado


contexto histrico y social pueden ser aplicados en todo momento y a
cualquier grupo humano como si fuera la reproduccin de un proce-
dimiento de laboratorio.
::.. Otro riesgo importante es considerar que los resultados econmicos
estadsticos son suficientes, sin tener presente que variables socioe-
conmicas como el hambre no pueden ser analizadas slo desde el
punto de vista estadstico.

ACTIVIDAD 55
......................................................
......................................................
La respuesta est en el texto.

ACTIVIDAD 57
...................................................... La trayectoria del atleta con respecto al suelo puede considerarse rectilnea (estric-
tamente, su centro de gravedad sube y baja peridicamente). Los planetas se des-
......................................................

plazan en trayectorias elpticas mientras que el nio sentado en una calesita se mue-
ve en una trayectoria circular. La trayectoria del proyectil ideal es una parbola.

ACTIVIDAD 59
...................................................... a :| El vector velocidad puede variar en mdulo (acelerador, freno) y en direc-
cin (volante).
......................................................

b :| 77,77 km/h
c :| 100 km/h; 50 km/h; 100 km/h; 80 km/h
d :| 6,66 km

ACTIVIDAD 60
...................................................... a :| La velocidad es la variacin de posicin por unidad de tiempo. La acelera-
cin es la variacin de velocidad por unidad de tiempo.
......................................................

b :| No.
c :| am = 2 m/s2
d :| Velocidad final es 0 m/s. Observar que la aceleracin es negativa. El tiempo
de detencin es de 7 segundos.

ACTIVIDAD 61
......................................................
......................................................
La primera y la tercera: la velocidad vara linealmente.

ACTIVIDAD 63
......................................................
......................................................
b :|
1 :| No.
2 :| S, porque idealmente caen bajo la sola accin de la gravedad lunar,
mientras que no hay fuerzas de frenado dada la ausencia de atmsfera.

ACTIVIDAD 64
...................................................... El rozamiento es insignificante debido a la ausencia de atmsfera. Cayeron ms
lentamente y al mismo tiempo.
......................................................
146 | Fsica

ACTIVIDAD 65
......................................................
......................................................
g lunar aproximadamente 1,62 m/s2.

ACTIVIDAD 66
......................................................
......................................................
a :| 122,5 m
b :| Una forma sera dejando caer el objeto desde lo alto y medir el tiempo de ca-
da para luego calcular la altura por medio de la ecuacin correspondiente.
c :| 3,7 seg

ACTIVIDAD 69
......................................................
......................................................
c :| Se triplica.
d :| Se reduce a la mitad.

ACTIVIDAD 70
......................................................
......................................................
F = 60 N; F = 0,8 m/s2 hacia la derecha.

ACTIVIDAD 72
......................................................
......................................................
a :|

b :| Podra medir, por ejemplo, 5 cm; donde la escala sera de 100 N/cm.
c :| S, con una escala de 200 N/cm.
d :| La Normal y el Peso se representan con la misma longitud y en sentido con-
trario, por ser fuerzas de igual valor que se anulan entre s, equilibrando el
sistema.

ACTIVIDAD 73
...................................................... Ganar el equipo 1 dado que ejerce una fuerza total de 300 N contra una fuerza
de 290 N del equipo 2.
......................................................

ACTIVIDAD 74
......................................................
......................................................
b :| Hacia atrs y hacia abajo.
c :| Porque actan sobre cuerpos diferentes.
d :| Por ejemplo: un elemento del rifle acciona sobre la bala empujndola hacia
delante y la bala acta sobre el rifle empujndolo hacia atrs (reaccin).
Clave de correccin | 147

ACTIVIDAD 76
......................................................
......................................................
a :| 491,5 N. En el Ecuador su peso ser menor porque g es menor: 9,78 m/s2.
b :| La masa del carro es de 25,51 kg. Luego, la aceleracin es de 1,96 m/s2.
c :| Slo la fuerza gravitatoria (peso del objeto).
d :| Suponiendo que no hay rozamiento con el aire, en ambos casos, slo acta
sobre la pelota su peso.

ACTIVIDAD 77
...................................................... a :| Llegar ms alto en la Luna suponiendo que se lo lanza con la misma velo-
cidad inicial que en la Tierra.
......................................................

b :| No.
c :| Aceleracin gravitatoria.

ACTIVIDAD 78
......................................................
......................................................
a :| No, aunque la balanza indicara un peso menor.
b :| Falso.
c :| Una persona de 70 kg de masa tiene un peso de 686,7 N en la Tierra. En la
Luna tendra la misma masa y su peso sera de 113,4 N.

ACTIVIDAD 79
......................................................
......................................................
a :|
1 :| El mismo.
2 :| T = 60 J
3 :| Para calcular el trabajo al subir las escaleras, debe calcular el trabajo realiza-
do por su propio peso (trabajo de la fuerza peso). La distancia que tiene que to-
mar en cuenta es la altura que se desplaz dicha fuerza y no la longitud de la
escalera.
b :| Fuerza que realiza el trabajo "en la direccin de la distancia recorrida", dis-
tancia recorrida.

ACTIVIDAD 82
......................................................
......................................................
a :|
1 :| Su lmite es arbitrario, sus elementos son el Sol, planetas, asteroides
principalmente. Se relacionan fundamentalmente mediante fuerzas
gravitatorias.
2 :| Existen intercambios de materia (Alimentacin, transpiracin, etc.) y
energa (calor corporal, radiacin solar, etc.) con el medio externo.

ACTIVIDAD 83
......................................................
......................................................
a :| Ec = 9000 J
b :| F = 343 N
c :| V = 42,43 m/s
148 | Fsica

ACTIVIDAD 86
......................................................
......................................................
En todos los casos sera el mismo valor.

ACTIVIDAD 87
...................................................... En el caso del automvil la Energa se obtiene a partir del combustible en forma
de Energa qumica que genera el movimiento de los pistones del motor y del au-
......................................................

to. La Energa se transform en Energa de movimiento (cintica). Tambin en


Energa calrica y sonora.

ACTIVIDAD 88
...................................................... En una manzana colgando de un rbol podemos identificar, por ejemplo, Energa
qumica, Energa potencial gravitatoria dada la altura sobre el piso (si lo tomamos
......................................................

como referencia cero), etc.

ACTIVIDAD 94
...................................................... En una montaa rusa, la Energa elctrica se transforma en Energa cintica pa-
ra elevar el carro y en Energa potencial gravitatoria. Durante la cada, la Energa
......................................................

gravitatoria disminuye aumentando la Energa cintica (disminuye la altura y au-


menta la velocidad). Adems existe liberacin de Energa al medio ambiente en
forma de calor y sonido.

ACTIVIDAD 96
......................................................
......................................................
Supondremos el cero de Energa potencial gravitatoria en el suelo, entonces:

a :| Falso.
b :| Verdadero (pues no hay disipacin por rozamiento).
c :| Verdadero.
d :| Falso.
e :| Falso (se conserva la Energa total).

ACTIVIDAD 97
......................................................
......................................................
La respuesta se encuentra en el texto.

ACTIVIDAD 102
......................................................
......................................................
a :| P = 125 W

ACTIVIDAD 104
...................................................... Segn la definicin de Maxwell, toda la Energa es capaz de realizar trabajo. Sin
embargo, el Segundo Principio de la Termodinmica sostiene que todo el trabajo
......................................................

puede convertirse ntegramente en calor, pero la Energa calrica no puede


transformarse totalmente en trabajo. En otras palabras, no toda la Energa es ca-
paz de realizar trabajo.
Clave de correccin | 149

ACTIVIDAD 107
...................................................... Ejemplo: la Energa del viento est directamente asociada con la Energa cintica
del aire en movimiento. Puede aprovecharse para mover embarcaciones, obtener
......................................................

agua de un pozo en el campo, etc.

ACTIVIDAD 124
......................................................
......................................................
c :| Falso. La ciencia no es neutral.
d :| Una de las razones del rpido desarrollo del lser ha sido la gran posibili-
dad de ganancia econmica que present desde sus orgenes, incluso an-
tes de conocerse sus aplicaciones concretas.
Bibliografa | 151

Bibliografa
. . .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
. . . . .. ... ... ... ... ... ...

A continuacin le presentamos los nombres de algunos textos que podrn serle


tiles a lo largo de su trabajo con el Mdulo para consultar algunas dudas, am-
pliar sus saberes en relacin con el lenguaje o enriquecer las actividades pro-
puestas. Recurra a su docente tutor o al bibliotecario para que lo ayude en la bs-
queda del material que le interese.

] Baig, Antoni; Agustench, Montserrat, La revolucin cientfica de los siglos XVI y


XVII. Madrid, Alhambra, 1987.

] Bilmes, Gabriel; Laser. Buenos Aires, Colihue, 1994.

] Cromer, Alan, Fsica para las ciencias de la vida. Mxico, Revert, 1998

] Einstein, Albert; Infeld, Leopold, La evolucin de la fsica. Barcelona, Salvat Edi-


tores, 1986.

] Feynman, Richard; Leighton, Robert; Sands, Matthew, Fsica. Delaware, Addi-


son Wesley Iberoamericana, 1987.

] Fourez, G., Alfabetizacin cientfica y tecnolgica, Buenos Aires, Aique, 1997.

] French, A., Mecnica newtoniana. Barcelona, Editorial Revert, 1978.

] Hawking, Stephen, Historia del tiempo. Buenos Aires, Alianza Editorial, 1990.

] Hecht, Eugene, Fsica en perspectiva. Deleware, Addison Wesley Iberoamericana,


1987.

] Hewitt, Paul, Fsica conceptual. Mxico D.F., Addison Wesley Longman de Mxico,
1998.

] Levi de Cabrejas, Mariana, Tomografa en medicina nuclear. Buenos Aires, Alas-


bimn, 1999.

] Maiztegui, A., Sabato, J. Fsica. Buenos Aires. Kapelusz.

] Sagan, Carl, Cosmos. Barcelona, Planeta, 1985.

] Sears, Francias; Zemansky, Mark; Young, Hugh, Fsica universitaria. Deleware,


Addison Wesley Iberoamericana, 1988.

] Tignanelli, Horacio, As funcionaba el Sol. Buenos Aires, Colihue, 1998.


Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa de la Nacin

EQUIPO DE EDUCACIN DE JVENES Y ADULTOS

RESPONSABLE DE LA ARTICULACIN DEL PROYECTO Mirta Leon


LECTURA DE LOS MATERIALES Pablo Courreges
Herminia Ferrata
Mirta Leon
Esther Levy
Gabriela Miasnik
Heliana Rodrguez
Jos Romero
Alejandra Santos

EQUIPO DE PRODUCCIN EDITORIAL -DNPC-

COORDINACIN GENERAL Laura Gonzalez


SUB COORDINACIN Vernica Gonzalez
ASISTENCIA DE PRODUCCIN Silvia Corral
DISEO DE COLECCIN Clara Batista
ASISTENCIA EN DISEO Mariana Velzquez
Fernando Garca Guerra

Fsica
COORDINACIN Silvia Corral
ARMADO Valeria Seoane
ILUSTRACIONES Diego Vaisberg
FOTOGRAFAS Charlie Lorenz

AGRADECIMIENTOS: Dra. Rosala Quintana del Centro De.Di.Ac., Dr. Jorge Formn, Ecografas 3D y 4D, Sr. Ricardo Lanzani, CITEFA.
El presente material fue elaborado por los Equipos
Tcnicos de la Direccin de Educacin de Adultos y Formacin Profesional
de la Direccin General de Cultura y Educacin
de la Provincia de Buenos Aires.

El Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social


brind apoyo financiero para la elaboracin de este material
en el marco del Convenio Ms y Mejor Trabajo
celebrado con el Gobierno de la Provincia de Buenos Aires.

Direccin de Educacin de Adultos y


Formacin Profesional de la Provincia de Buenos Aires
EQUIPO DE PRODUCCIN PEDAGGICA

COORDINACIN GENERAL Gerardo Bacalini


COORDINACIN DEL PROYECTO Marta Ester Fierro
COORDINACIN DE PRODUCCIN DE MATERIALES

1RA. ETAPA Vernica Nespereira


2DA. ETAPA Beatriz Alen
AUTOR Juan Carlos Muoz
COLABORADORES Luca Iuliani
Daniel Andisco
Andrea Rochas
PROCESAMIENTO DIDCTICO Alicia Santana
ASISTENCIA DE PRODUCCIN Florencia Sgandurra
CORRECCIN DE ESTILO Carmen Gargiulo
GESTIN Claudia Schadlein
Marta Manese
Cecilia Chavez
Mara Teresa Lozada
Juan Carlos Manoukian

Se agradece la colaboracin de los docentes y directivos


de los Centros Educativos de Nivel Secundario de la provincia de Buenos Aires
que revisaron y realizaron aportes a las versiones preliminares de los materiales.
Material de distribucin gratuita