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doi: 10.1590/S0103-40142016.

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O papel da geografia em face


da crise ambiental
RAQUEL DEZIDRIO SOUTO I

Introduo

A
temtica ambientalse popularizou em diversos campos do conheci-
mento cientfico, desde o aprofundamento da crise ambiental, a partir
de meados do sculo XX. Mas j era objeto das preocupaes intelectuais
desde o final do sculo XVIII, quando o foco passou da influncia do ambiente
sobre o homem para a influncia do homem sobre o ambiente (Pdua, 2010).
A crise ambiental tambm caracterizada como uma crise do conhecimen-
to (Moreira, 2006; Leff, 2007), medida que os conceitos e os mtodos usual-
mente aplicados no so mais adequados para interpretar e explicar a realidade.
As profundas modificaes ocasionadas pelo progresso do capitalismo, quer seja
nas culturas, quer seja nas relaes de poder entre Estados-nacionais, tem con-
figurado um novo espao geogrfico, ao qual Milton Santos (1996) conceituou
como o meio tcnico-cientfico-informacional.
Em maior ou menor grau, a temtica ambiental sempre esteve presente
na geografia, podendo ser distintos dois momentos: i) um perodo naturalista,
que vai da consolidao da geografia como cincia no sculo XIX a meados do
sculo XX; e ii) um perodo ambientalista, que vai das dcadas de 1950 e 1960
at os dias atuais (Mendona, 2012). Durante todo esse tempo, houve um lon-
go percurso de (re)formulao do pensamento geogrfico. Um percurso que
se inicia com a abordagem puramente descritiva e classificatria do ambiente,
sem incluso do homem na anlise; passa pela fase em que o homem includo,
porm ainda apenas como um componente natural; e culmina na fase em que j
se considerava o homem como um ser social em relao com o ambiente. Tais
vises no so delimitadas temporalmente independentemente umas das outras.
Dito de outro modo, o fim do perodo de predomnio de determinada viso no
coincide temporalmente com o incio do perodo de adoo de outra (Moraes,
2007). As vises concorrem e h aquelas que ainda hoje so adotadas, mesmo
com o avano do pensamento geogrfico.
A cada mudana de viso a respeito do objeto da geografia correspondem
naturalmente mudanas nos mtodos adotados. Cada mtodo apresenta poten-
cialidades e limitaes em face da tarefa de lanar luz aos problemas ligados
crise ambiental, j que a utilizao de um mtodo denota como se pretende
explicar e estabelecer uma forma de interveno no mundo (Moreira, 2006).
Certas pesquisas, que conjugam mais de um tipo de abordagem, tm obtido

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sucesso em equacionar os problemas pertinentes crise ambiental (Mendona,
2012), no entanto h dificuldades de aceitao por parte dos gegrafos de uma
pluralidade de mtodos (Moraes, 2007). O mesmo ocorre em outras cincias,
alm da resistncia em reconhecer a diferena entre o domnio das cincias na-
turais e humanas (Moraes, 2007; Moreira, 2006; Leff, 2007). A tendncia geral
de eleio de um mtodo universal, da crena na unicidade da cincia e da
afirmao da supremacia de um mtodo sobre outro.
O presente texto se prope a tecer algumas consideraes sobre as van-
tagens e limitaes da geografia para anlise e apontamento de solues para
a atual crise ambiental. Para tanto, parte-se de alguns pressupostos: de que a
natureza da problemtica ambiental multifacetria (Leff, 2007), que o meio
o mesmo que o meio ambiente (Santos, 2006) e que a geografia uma cincia
poltica (Moraes, 2007).
A geografia naturalista e o homem natural
O perodo que vai da consolidao da geografia como cincia, no sculo
XIX, at meados do sculo XX foi caracterizado por Mendona (2012) como do
naturalismo na geografia, medida que as abordagens utilizadas poca enfo-
cavam a natureza desprovida do elemento humano ou considerando o homem
como mais um elemento natural. O foco estava na relao das comunidades hu-
manas com o meio e no na relao entre os homens, agregados em sociedade.
A nica exceo o pensamento de lise Reclus, datado desse perodo, porm
s reconhecido na dcada de 1960 (Mendona, 2012). Reclus j apresentava
uma viso ambientalista integradora, profundamente contestadora do sistema
capitalista e atribuindo-lhe responsabilidade sobre a degradao ambiental (Fa-
renzena et al., 2001).
O naturalismo geogrfico desse perodo resultou da preocupao em co-
nhecer a superfcie da Terra e controlar a natureza (Farenzena et al., 2001) e
foi impregnado pelos postulados positivistas e empiristas da poca (Mendona,
2012). Dentre as caractersticas desse tipo de pensamento geogrfico podem
ser citados: o privilgio do empirismo e da induo, a resistncia na aceitao
da diversidade de mtodos de interpretao; e a viso de unicidade da geografia
(Moraes, 2007).
Muito se critica a respeito dessa fase de naturalismo geogrfico, medida
que a geografia despossuda de qualquer contedo poltico (Moraes, 2007;
Moreira, 2006; Mendona, 2012; Porto-Gonalves, 1988), quando muito, os
homens eram abordados em estudos sobre populao, nunca enquanto socieda-
de (Moraes, 2007). No entanto, uma srie de princpios norteava as pesquisas
geogrficas nesse tempo, alguns dos quais poderiam ser teis na abordagem da
atual crise ambiental. Esse ponto ser retomado adiante.
[] o princpio da unidade terrestre Terra um todo que s pode ser compre-
endido numa viso de conjunto; princpio da individualidade cada lugar tem
uma feio que lhe prpria e que no se reproduz de modo igual em outro

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lugar; princpio da atividade tudo na natureza est em constante dinamismo;
princpio da conexo todos os elementos da superfcie terrestre e todos os lu-
gares se inter-relacionam; princpio da comparao a diversidade dos lugares s
pode ser apreendida pela contraposio das individualidades; princpio da exaus-
to todo fenmeno manifesta-se numa posio varivel do planeta; princpio
da localizao a manifestao de todo fenmeno passvel de ser delimitada.
(Moraes, 2007, p.42-3, grifos do autor)
Alexander von Humboldt e Carl Ritter formaram o incio do perodo
cientfico na geografia (Moreira, 2006; Gomes, 2011). Humboldt era naturalis-
ta e seus principais livros, Quadros da natureza e Cosmos, apresentavam descri-
es fsicas da superfcie terrestre, j que considerava a geografia como a parte
terrestre da cincia do cosmos (Moraes, 2007, p.62). Humboldt fez diversas
expedies de cunho naturalista e enfocava as descries e catalogaes (Men-
dona, 2012). Ritter possua formao em Filosofia e Histria e dedicou-se a
desenvolver uma metodologia para o estudo dos lugares, conferindo-lhes indivi-
dualidade e colocando o homem como principal elemento (Moraes, 2007). No
entanto, o homem era visto como mais um elemento natural, Ritter relacionava
as culturas a seus meios (Gomes, 2011), descrevia as vrias organizaes espa-
ciais dos homens sobre os diferentes lugares (Mendona, 2012). A coletividade
humana era vista como comunidade e no se fazia referncia ao relacionamento
entre os humanos, apenas destes com o meio.
Friedrich Ratzel tambm inclui o homem em sua abordagem e segue a
tradio de Ritter de restringir a anlise ao relacionamento do homem com o
meio. Em sua Antropogeografia, adota uma abordagem determinista que con-
sidera que o desenvolvimento das comunidades humanas possvel a depender
do meio (Mendona, 2012): Descrever os movimentos da humanidade sobre a
Terra e formular-lhe as leis, tal o objetivo da antropogeografia (Ratzel, 1987
apud Gomes, 2011, p.185). Essa ideia tambm est presente em seu conceito
de espao vital, o qual relaciona a populao de um Estado e a capacidade
de utilizao e ampliao de seu territrio (Farenzena et al., 2001). Uma das
diferenas entre as abordagens de Ratzel e de Ritter consiste em que o primeiro
buscava uma lei geral para correlacionar solo e cultura e, com isso, esperava alar
a Geografia ao status de cincia positiva (Gomes, 2011).
Vale lembrar que as teorias de Ratzel foram utilizadas para legitimar os
desgnios expansionistas do Estado alemo recm-formado e que a resistncia
s suas ideias, no seio da Revoluo Francesa, adveio principalmente das ideias
de Vidal de La Blache (Moraes, 2007). Porm, no objetivo do presente tex-
to aprofundar-se sobre a utilizao dos discursos cientficos para a legitimao
poltica poca.
A abordagem de La Blache da mesma maneira considerava o meio fsico
apenas como um suporte para o desenvolvimento dos grupos humanos (Men-
dona, 2012), mas sua abordagem era possibilista, enquanto a abordagem rat-
zeliana era determinista (Febvre, 1954 apud Moreira, 2006). Por meio do con-

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ceito de gneros de vida, La Blache sugeria que as formas de adaptao dos
grupos humanos aos desafios impostos pelo meio eram expressas pelo conjunto
articulado de atividades que faziam parte de seu costume (Farenzena et al.,
2001). Em Ratzel, o meio determina as comunidades; em La Blache, as comu-
nidades, por meio da cultura, teriam maior ou menor capacidade em lidar com
os desafios impostos pelo meio.
As principais crticas de La Blache ao pensamento de Ratzel foram: i) mini-
mizao do homem La Blache maximiza o homem, atribuindo maior foco na
Histria, porm no rompe com a viso de homem natural; ii) sujeio do ho-
mem ao meio para Vidal, o homem era visto como ser criativo, modificador do
meio; e iii) viso fatalista e mecanicista da relao homem-meio La Blache pe
fim ao determinismo e a qualquer tentativa de generalizao (Moraes, 2007).
Mais do que um agente transformador do meio, La Blache considerava
que o homem tanto modificava o meio quanto era modificado por ele. Uma
ideia que atravessou o tempo e que pode ser encontrada em diversas obras geo-
grficas at o presente: O homem faz parte desta cadeia [que une as coisas e
os seres] e, em suas relaes com o que o cerca, ele ao mesmo tempo ativo e
passivo, sem que seja fcil determinar na maioria dos casos at que ponto ele
um ou outro (La Blache, 1921 apud Gomes, 2011, p.200).
Quatro gegrafos marcaram a transio do pensamento naturalista para
o ambientalista em geografia lise Reclus, Maximilien Sorre, Alfred Hett-
ner e Richard Hartshorne. Desses, Reclus foi o que apresentou as ideias mais
avanadas para a poca, mas sua obra somente foi reconhecida na dcada de
1960 (Mendona, 2012). Da mesma maneira, a obra de Max Sorre somente foi
reconhecida mais tarde (Farenzena et al., 2001). Para fins de manuteno da
coerncia do presente texto, tanto Reclus quanto Max Sorre sero abordados na
seo seguinte.
Hettner encaminhou o pensamento geogrfico em direo ecologia (Fa-
renzena et al., 2001), j que priorizava a relao espacial entre a natureza e o
homem e utilizava, alm das descries, explicaes deduzidas analtica ou sinte-
ticamente (Wolkenburg, 1960 apud Moreira, 2006). Assim como Ritter, buscou
conhecer os lugares, porm avanou na corologia. Enquanto para Ritter a regio
era um recurso de mtodo, era algo estanque, Hettner adotava a concepo la-
blachiana de regio essa representava o entrecruzamento de fenmenos fsicos
e humanos, sendo o processo de recortar, em si mesmo, um processo de dife-
renciao (Moreira, 2006). interessante ainda notar que Hettner considerava
que a geografia poderia se valer de periodizaes diferentes da Histria, uma vez
que cada regio possui um tempo prprio (Gomes, 2011).
Hartshorne tambm considerava ser a geografia uma cincia de sntese
entre os fenmenos fsicos e sociais, mas combateu a pura descrio, tentando
oferecer explicaes para a configurao das regies. Assim como Humboldt e
Ritter, Hartshorne considerava que os dados a serem escolhidos nos estudos

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geogrficos eram aqueles que apresentavam nexo de causalidade entre si. Sua
escolha no poderia, portanto, ser fruto de uma percepo imediata, a partir
dos sentidos. Hartshorne buscava as generalizaes, a partir da objetividade do
trabalho geogrfico (Gomes, 2011).
Pelo exposto, nota-se que, ainda que houvesse alguma pluralidade de pen-
samentos no perodo naturalista da geografia, as atenes estavam voltadas para
a compreenso da distribuio dos fenmenos na superfcie terrestre. Observa-
-se a ausncia de uma percepo da ocorrncia dos fenmenos em diferentes
escalas, de uma noo de escala geogrfica.
Em face dos problemas circunscritos atual crise ambiental, a utilizao
das abordagens geogrficas desse perodo no seria capaz de oferecer um ade-
quado tratamento e soluo deles, ainda que possam servir como um ponto de
partida vlido. A problemtica ambiental multifacetria (Leff, 2007), e o me-
lhor seria que seus aspectos fossem abordados de forma interdependente. Santos
(2006, p.11) diz o mesmo a respeito da tcnica: devemos explorar o fenmeno
(da tcnica) em todas as suas dimenses desde a propriamente tcnica e ope-
racional at as referncias culturais e polticas que comandam a sua incorporao
na histria do mundo e dos lugares. Para esse autor, os enfoques reducionistas
so de variados tipos, uma viso puramente ideolgica, puramente econmica,
ou de preocupao puramente tpica, ou, como no caso, puramente naturalista,
no adequada para tratar a problemtica ambiental atual, uma vez que a reali-
dade complexa.
Tais abordagens esto esvaziadas de qualquer contedo poltico e o trata-
mento da atual crise ambiental necessita apontar no sentido de uma atribuio
de responsabilidades, se o que se busca a sua soluo. Conforme Ruy Moreira
(2006, p.117) ressalta, a fragilidade do projeto da geografia da civilizao
aquela que toma a paisagem para analisar a relao homem-meio, consiste na
viso pouco clara do homem que est em relao com a natureza e por meio da
qual produz a cultura que d argamassa s civilizaes (ibidem). Adicionalmen-
te, a natureza da atualidade vista como signo e, como tal, torna-se estratgica
e poltica (Santos, 2006). Qualquer abordagem esvaziada de contedo poltico
torna-se, portanto, ineficaz e acaba por legitimar a perpetuao do status quo,
medida que no atribui adequadamente as responsabilidades e no aponta para
solues.
Por outro lado, alguns dos princpios que nortearam as pesquisas de cam-
po nesse perodo (Moraes, 2007) podem ser teis na abordagem da atual crise
ambiental. Dentre os demais, destacam-se: i) o princpio da individualidade,
segundo o qual cada lugar tem uma feio prpria, no reprodutvel til para
desmistificar afirmaes como as de que haveria um receiturio padro de me-
didas voltadas promover a sustentabilidade, para ser aplicado aos pases em
desenvolvimento, prtica normalmente adotada pelos organismos multinacio-
nais; ii) o princpio da atividade, que preconiza que tudo na natureza est em

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constante dinamismo tal princpio seria til para salientar a necessidade de
adoo de abordagens que levem em conta tal dinamismo e que no tratem o
meio sob anlise como algo estanque, meio aqui reconhecido como a resultan-
te da integrao dos fenmenos naturais e sociais; iii) o princpio da exausto,
segundo o qual todos os fenmenos manifestam-se numa posio varivel no
planeta princpio que corrobora o princpio da atividade.
A esse perodo segue-se o perodo dominado por uma geografia de cunho
ambientalista, na qual o foco das preocupaes passa do natural para o humano,
mas um humano visto como um ser social, em sociedade.
A geografia ambientalista e o homem social
Diversos foram os fatores que levaram crise do pensamento geogrfico
em meados do sculo XX. De um modo geral, as vises e mtodos geogrficos
no mais serviam para explicar a contento a realidade que se tornava cada vez
mais complexa, com o avano rpido do capitalismo em nvel mundial. Dentre
esses fatores, podem ser citados: i) os princpios positivistas haviam se tornado
simplistas; ii) as dicotomias no eram mais adequadas; iii) a indefinio do ob-
jeto de anlise; iv) as dificuldades na generalizao; e v) o discurso apoltico da
geografia que se sustentava na neutralidade cientfica (Farenzena et al., 2001).
Nesse contexto, emergem correntes geogrficas que se preocupam em
avanar para alm do pensamento que restringiu a geografia descrio, confi-
gurando o incio de um perodo de reao s monografias regionais, que perdu-
raram at o primeiro quartel do sculo XX (Gomes, 2011).
A Geografia Crtica, a Geografia Ecolgica e a Geografia da Percepo bus-
cam estabelecer relaes entre o meio e o homem, mas dessa vez um homem so-
cial, enxergado em sociedade (Farenzena et al., 2001); e um meio que no mais
caracterizado como um meio fsico de suporte vida, como no perodo naturalis-
ta da geografia; vai alm disso, caracteriza-se como um meio geogrfico, como a
do meio tcnico-cientfico-informacional, conceituado por Santos (1996).
A Geografia Crtica busca relacionar a estrutura e funcionamento das so-
ciedades modernas e seus efeitos. Seu enfoque no descritivo, como na fase
naturalista da geografia, busca relacionar fatores econmicos, polticos e sociais.
Muitos trabalhos apontam para o potencial de degradao ambiental das prti-
cas capitalistas e da cultura do consumo. J a Geografia da Percepo no apre-
senta um enfoque to poltico e a maioria dos trabalhos transfere a responsabi-
lidade da problemtica para o nvel individual, fomentando o desenvolvimento
de uma conscincia ambiental, por meio de atividades de educao ambiental
(Farenzena et al., 2001). De acordo com Mendona (2012), a Geografia Crti-
ca, de cunho marxista, deu nova visibilidade aos estudos de Geografia Humana
e fez que esse ramo fosse reconhecido poca como a vanguarda da geografia.
No entanto, ainda de acordo com o mesmo autor, os estudos quase no in-
seriam as questes ambientais no seu temrio, quando o faziam, era de uma
forma pobre.

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Assim, nota-se que ao contrrio do que se viu na fase naturalista da geo-
grafia, quando houve inexpressiva insero das questes sociais, na fase seguin-
te, ao menos no perodo inicial de desenvolvimento da corrente da Geografia
Crtica, pouca ateno foi dada aos problemas ambientais. No Brasil, a temtica
ambiental foi adotada pelos gegrafos crticos por volta dos anos 1980, haja vis-
ta a normatizao poca das atividades que afetam o ambiente (Farenzena et
al., 2001) e a j expressiva urbanizao do pas:
Em 1980, apenas catorze metrpoles, com mais de 500 mil habitantes, concentra-
vam 61,7% da populao urbana total! Como o Estado investia prioritariamente na
criao da infraestrutura de transportes, comunicaes e energia, secundarizando
investimentos sociais em habitao e saneamento bsico, por ex., as cidades vo en-
cenar o triste espetculo da favelizao. Calcula-se hoje, a existncia de dficit habi-
tacional da ordem de 10 milhes de residncias! (Porto-Gonalves, 1995, p.323)
A exceo o pensamento de Reclus, que j adotava uma viso totalizante
da sociedade, mas como mencionado antes, seu pensamento s foi reconhecido
algumas dcadas depois. Ele no reduziu seus estudos dicotomia entre Geo-
grafia Fsica e Geografia Humana e preocupou-se com os problemas que inter-
-relacionavam o meio com as atividades humanas (Farenzena et al., 2001), o
que mais tarde foi denominado por parte dos gegrafos fsicos como impacto
antropognico (Mendona, 2012). Como ilustra Farenzena et al. (2001, p.4):
O trabalho de Reclus representa para sua poca uma viso crtica e moderna
para os dias de hoje, por se preocupar com problemas que afligiam a sociedade:
desenvolvimento industrial e tecnolgico, surgimento e expanso de grandes
centros urbanos e uso intensivo e depredatrio dos recursos naturais que se
fortaleciam rapidamente.
Pierre George teceu consideraes a respeito da relao homem-meio em
inmeros trabalhos, em princpio, por volta da dcada de 1930, tratando dos
agrupamentos humanos enquanto populao e, posteriormente, por volta das
dcadas de 1950 e 1960, considerando o homem como um ser social e expli-
cando o processo de diferenciao do espao, segundo o desenvolvimento de
determinados tipos de atividades humanas (Ramo, 2012). Avanou o pensa-
mento, por levar em conta a percepo humana e a atribuio de juzos de valor:
O espao percebido constituir o meio ambiente? Sem dvida, e pode-se dizer
at que certamente, no plano psicolgico. Contudo, o meio ambiente algo
mais ainda: o resultado de um juzo de valor pronunciado sobre o espao vivi-
do. Neste juzo de valor o espao assume uma nova dimenso, e ao solo, ocupado
ou no ocupado, passam a integrar-se outros elementos que contribuem para lhes
conferir uma certa qualidade: o ar, a gua aquilo que os homens transfor-
maram. (George, 1973, p.34)
George tambm avana no pensamento geogrfico quando discute o papel
da tcnica no espao humanizado, distinguindo, por exemplo, as organizaes
do espao agrcola e do espao industrial.

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As tcnicas criam, ao mesmo tempo, as necessidades de penetrao e instalao
como, por exemplo, na explorao das minas e os meios de realizar a pene-
trao e a instalao. Trata-se, hoje, na descrio do espao humanizado, muito
mais de diferenciao, de nuanas, do que de oposies fundamentais. O homem
est em vias de realizar a arrumao do seu planeta no momento exato em que
pretende poder sair dele. Essa arrumao resulta de mltiplos processos de ino-
vaes tcnicas de todos os gneros e de certa filosofia da existncia. Resulta da
escolha e tambm de presses, de relaes de foras, em que se entremisturam
foras naturais e foras histricas, que procedem das formas de organizao
escolhidas ou sofridas pelos diversos grupos humanos. (George, 1970, p.5)
George discute ainda que o tempo, antes natural, passa a ser um tempo
ritmado pelas atividades relacionadas aos processos produtivos. Ambos esses te-
mas, o papel da tcnica e do tempo nas sociedades modernas, foram amplamen-
te desenvolvidos por Santos (1985; 1996).
Prisioneiro desse universo ingrato, inquieto ao ver ensombrecer-se o cu e car-
regar-se de fuligem e de leo o ar que respira, o citadino quer reconquistar a
natureza ou que lhe d a iluso de natureza. A ocupao do espao periurbano
ou extraurbano se expressa em termos e lazeres. A vida do homem moderno,
empenhada na economia e na sociedade industriais, seja qual for a sua profisso,
ritmada por ciclos escrupulosamente definidos por convenes de trabalho, e
registrada no relgio de ponto ou no registro de antiguidade do trabalhador, ci-
clo cotidiano, ciclo hebdomadrio, ciclo sazonal, ciclo da vida ativa, sendo apenas
algumas variantes de acordo com a idade, a profisso, o sexo. Cada ciclo se define
por um ritmo de alternao de trabalho e lazeres. (George, 1970, p.134)
Max Sorre traz para a geografia uma perspectiva ecolgica, uma noo de
conjunto, semelhante quela utilizada nas abordagens sistmicas, as quais sero
mencionadas adiante. Em um segundo momento, no entanto, Sorre aproxima-
-se mais da sociologia, sempre combinando as condies naturais e o homem.
Para Sorre, a geografia humana seria ao mesmo tempo uma geografia ecolgica,
dando nfase aos processos e concebendo uma noo de meio que comporta
trs planos o fsico, o biolgico e o social (c f. Megale, 1983).
Para Sorre, o espao geogrfico vai se transformando de concreto a abs-
trato, uma vez que considerar o espao apenas como a superfcie terrestre e
atribuir-lhe delimitaes fsicas no lhe parecia mais ser suficiente para abarcar
outros elementos que deveriam entrar na anlise. Para ele, o espao geogrfico
seria constitudo por redes auxiliares uma de natureza fsica natural (ou
geodsica) e outra, de natureza humana (como linhas de relaes terrestres,
martimas e areas), todas essas sobrepostas, gerando uma rede resultante, que
revelaria o significado espacial das cidades em relao ao conjunto que se
determina a situao de um ponto ou de uma rea poltica (Sorre, 1984, p.144
grifo do autor).
Sorre (1984) qualifica ainda o espao em tipos, de acordo com a natureza
do estudo a ser realizado, expandindo o leque de possibilidades de abordagens

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geogrficas. Para ele, o espao poltico o objeto de anlise da geopoltica, sendo
privilegiados os estudos sobre as fronteiras e sobre os territrios polticos que,
segundo ele, poderiam se ampliar para alm de seus limites fsicos, a que de-
nominou espao nacional mvel (Sorre, 1984, p.145). J o espao vital seria
constitudo pelos recursos naturais disponveis ao homem no solo e no subsolo
para um grupo de densidade e crescimento limitados. Mas o prprio autor faz a
crtica de que tais limites seriam dificilmente definidos: [...] o conceito de espa-
o vital tambm sofre de contingncia. Quanto h de arbitrrio na avaliao das
atuais necessidades? E de relativo na avaliao dos recursos? (ibidem, p.146).
O espao econmico seria um espao imaterial, constitudo por linhas pelas quais
se propagam os movimentos. Da poderem ser analisados todos os elementos
usualmente considerados nas abordagens econmicas planos, correntes de
circulao, zonas de influncia prximas ou distantes, centros de relao, linhas
de fora (ibidem, p.148). O espao social seria definido como uma teia de
relaes prximas ou distantes, com alguns pontos privilegiados. [] Assim se
define a rea social onde se desenvolve a existncia do homem, onde se exerce a
atividade de um grupo localizado (ibidem, p.153).
Ainda nesse perodo caracterizado por uma geografia de cunho ambienta-
lista, os trabalhos de geografia fsica comeam a incluir a influncia das atividades
humanas, considerando questes socioeconmicas e polticas que na ordena-
o/reordenao do territrio contribuem para a transformao do ambiente e
do homem (Suertegaray, 1991, p.29). Buscam-se, dessa forma, anlises mais
abrangentes e configura-se a corrente da Geografia Ecolgica. No Brasil, dois
nomes importantes dessa corrente so Aziz AbSaber e Carlos Augusto de Fi-
gueiredo Monteiro (Farenzena et al., 2001).
Mesmo que, no entanto, os estudos incorporassem as atividades humanas,
ainda eram compartimentados por reas de especializao geomorfologia prin-
cipalmente, oceanografia, geologia, biogeografia etc., o que dificultava (e ainda
dificulta) a aquisio de uma viso mais abrangente sobre a crise ambiental. Essa
compartimentalizao no foi exclusividade da geografia, mas um movimento
que ocorreu em todas as cincias, uma caracterstica da diviso internacional do
trabalho e da fragmentao do conhecimento no final do sculo XX (Suertega-
ray, 1991, p.29). Nessa mesma via, Ajara (1993, p.11) refora a necessidade de
enfoques mais amplos:
Reconhecendo a imprescindibilidade do enfoque multidisciplinar no trato da
questo ambiental, ressalta-se, contudo, a necessidade de superao das aborda-
gens setorializadas que conduzem a uma atomizao do conhecimento gerado
no mbito da focalizao de problemas ambientais especficos, em detrimento da
compreenso da problemtica ambiental com base na abordagem dos processos
e formas de organizao do espao geogrfico, ou seja, das sociedades humanas
sobre o territrio.

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Uma das abordagens em Geografia Fsica que mais ganharam adeptos
quando do tratamento da problemtica ambiental foi a abordagem sistmica,
surgida na dcada de 1950, por influncia das ideias neopositivistas. Buscava-se
a modelizao e quantificao da natureza. J na dcada de 1960, foi formulado
por Sotchava o conceito de geossistema, que focalizou o quadro natural do
planeta, ainda sem incluir as sociedades. Apesar das crticas levantadas, no que
concerne volta ao naturalismo, houve vantagens na adoo desse conceito no
mbito dos estudos de Geografia Fsica, medida que resultante das tenta-
tivas de aplicao da Teoria Geral dos Sistemas anlise do meio natural pela
geografia; tambm pela aproximao da mesma metodologia ecossistmica
(Mendona, 2012, p.31). Conforme explicado por Christofoletti (1995, p.337):
Os sistemas ambientais fsicos, tambm denominados geossistemas, representam
a organizao espacial resultante da interao dos elementos componentes fsi-
cos da natureza (clima, topografia, rochas, guas, vegetao, animais, solos).
o campo de atuao da geografia fsica. Os sistemas ambientais fsicos possuem
uma expresso espacial na superfcie terrestre, representando uma organizao
(sistema) composta por elementos, funcionando por meio de fluxos de energia e
matria, dominante em uma interao areal. [] os ecossistemas so integrados
na concepo mais abrangente de geossistema, como elementos componentes na
organizao espacial. As noes de ecossistema e geossistema no so sinnimas,
[]. Ambas podem ser usadas, pois se completam no aninhamento hierrquico
da estruturao sistmica de anlise. (grifo do autor)
Atualmente, as abordagens sistmicas em Geografia Fsica j consideram
as atividades humanas como um componente do modelo. Muito por influncia
dos trabalhos de Georges Bertrand, que desenvolveu a noo alem de paisagem
e que inseriu a ao antrpica como elemento da dinmica das paisagens e do
geossistema. J Jean Tricart introduziu conceitos e metodologias mais abran-
gentes, como a ecodinmica e a ecogeografia.
Mesmo assim, os estudos geogrficos que se utilizam de enfoques sistmi-
cos ainda carecem de contedo poltico. A discusso dos resultados obtidos da
aplicao dos modelos deve tentar incluir aspectos histricos, polticos e/ou cul-
turais que ajudem a compor um quadro compreensivo, qui explicativo. Nesse
sentido, muitos autores evocam a transdisciplinaridade como uma maneira de
lidar com a complexidade da realidade.
Leff (2007) fez uma discusso abrangente sobre as vantagens e os limites
da transdisciplinaridade. O autor argumentou que mesmo os campos do saber
que so inarticulveis podem ser integrados pelos objetos de pesquisa e que a
transdisciplinaridade responsvel pela permuta de conceitos e mtodos entre
as cincias. Entretanto, h o risco de realizao desse processo de maneira inade-
quada, medida que no haja bases epistemolgicas slidas nas cincias a serem
articuladas.

206 ESTUDOS AVANADOS 30 (87), 2016


Num sentido positivo, o processo transdisciplinar contribui para o avano do
conhecimento enquanto que os conceitos e metodologias importadas de outras
cincias, em como certas categorias filosficas e termos tcnicos, so retrabalha-
dos pela cincia importadora at adquirir um sentido prprio no tecido terico
que serve para especificar seu objeto de conhecimento e para explicar os proces-
sos materiais de seu campo de experincia. Desta forma, os efeitos positivos dos
intercmbios conceituais entre disciplinas cientficas e a internalizao do saber
ambiental dentro de seus paradigmas tericos podem contribuir para compreen-
der melhor a articulao dos processos ecossistmicos, geogrficos, econmicos,
culturais e sociais que caracterizam uma problemtica ambiental complexa. (Leff,
2007, p.85)
O conhecimento das redes tambm tem sido importante nas pesquisas
que visam entender a realidade complexa da atualidade. Nesse sentido, Corra
(1997, p.285), versando sobre as interaes espaciais, elucidativo: o ciclo de
reproduo do capital [] constitui-se no processo fundamental que, no capi-
talismo, origina, direta ou indiretamente, grande parte das interaes espaciais.
No entanto, cabe ressaltar que a natureza incorporada nessas pesquisas com o
mesmo valor que aquele presente na viso marxista: uma natureza como valor de
uso para as sociedades, ou seja, vista como recurso. Alm disso, no se faz refe-
rncia direta aos recursos, mas sim s atividades econmicas que os consomem,
como a agricultura, por exemplo. De todo modo, a metodologia em si poderia
ser estendida pela incorporao de aspectos ligados temtica ambiental, como
uma rede de distribuio da poluio, considerando-se os diferentes tipos de po-
luentes e agregando os locais potenciais de ocorrncia de injustias ambientais,
no sentido de Alier (2007).
De um modo geral, percebe-se que os estudos geogrficos desenvolvidos
no atual perodo da geografia ambientalista tendem a incorporar variveis tanto
fsicas quanto sociais no tratamento da problemtica ambiental. Muito h por
ser desenvolvido, uma vez que ainda que incorporem variveis sociais, nem sem-
pre os estudos fazem consideraes de cunho poltico. Por outro lado, alguns
estudos em Geografia Humana, ainda que relacionados problemtica ambien-
tal, no incorporam variveis fsicas numa perspectiva ecolgica. Mesmo que
nem sempre seja possvel integrar tais aspectos, de naturezas to distintas, os ge-
grafos ainda podem recorrer s equipes multidisciplinares ou, conforme sugere
Leff (2007), podem buscar o desenvolvimento de conceitos transdisciplinares.
Rouanet, citado por Porto-Gonalves (1988, p.9), tambm afirma: pre-
cisamos de um racionalismo novo, fundado numa nova razo. Leff (2007) pro-
cura atender essa demanda sugerindo uma racionalidade ambiental, estratgia
conceitual que, segundo ele, combate os efeitos ideolgicos do reducionismo
ecologista e do funcionalismo sistmico. A racionalidade ambiental seria alcan-
ada a partir das produtividades cultural, tecnolgica e ecolgica. A produtivi-
dade cultural seria mensurada por aspectos econmicos, mas no apenas esses,
tambm aqueles pertinentes aos hbitos das comunidades e como uma maneira

ESTUDOS AVANADOS 30 (87), 2016 207


de resgatar o conhecimento tradicional das formas de produo; a produtividade
tecnolgica seria avaliada em funo da eficincia mecnica e termodinmica dos
processos produtivos; e a produtividade ecolgica seria avaliada por um nvel de-
terminado de produo de valores de uso naturais, um conceito que est alm
do conceito de produtividade primria dos ecossistemas naturais, normalmente
avaliada em termos da quantidade de biomassa.
Milton Santos elencou uma srie de problemas que resultam das condi-
es da Modernidade, que so resumidos a seguir. Considera que as pesquisas
concernentes a esses problemas coletivamente podem ajudar a melhor apre-
sentar a nova configurao do espao geogrfico, do espao tcnico-cientfico-
-informacional e, por extenso, podem ajudar no entendimento da problem-
tica ambiental. Definindo melhor esse espao e as interaes que ali ocorrem,
favorece-se o entendimento da atual crise ambiental e possibilita-se a proposta
de solues. Como problemas gerais, Santos (1985) elenca: a) configurao da
atividade agrcola, levando em conta os componentes tcnicos e cientficos; b)
novas atividades industriais e suas localizaes; c) mudanas territoriais das bases
produtivas; d) modificaes nas redes de transportes e modernizao das comu-
nicaes; e) financeirizao do territrio; f) tendncias a concentrao e centrali-
zao da atividade econmica; g) complicao dos circuitos de cooperao; e h)
novos papis das cidades de acordo com seus nveis. Como problemas referentes
s relaes cidade-campo: i) novos insumos do campo; j) deslocamento para o
campo de certas atividades industriais; k) novas atividades referentes s cidades
mdias e pequenas; l) novos fluxos entre a cidade e o campo; e m) novas formas
de urbanizao do meio rural. Como problemas referentes s relaes interurba-
nas: n) novos consumos pblicos e privados e a seletividade de sua localizao;
o) os crculos de cooperao em diversos nveis; e p) o novo papel da entropia
das metrpoles. Como problemas referentes organizao interna das cidades e
os novos papis da metrpole: q) tendncia dissoluo da metrpole, pelo au-
mento irrestrito de sua rea de influncia; e r) consequncias da expanso terri-
torial das regies metropolitanas para a economia e a sociedade urbanas.
Consideraes finais
A partir da observao das abordagens geogrficas, tomadas ao longo do
tempo, sobre a natureza do homem e sua posio relativamente ao ambiente,
podem ser destacados trs esquemas, que so semelhantes aos adotados pelas
trs formas de concepo ecolgica (Suertegaray, 1991): i) um esquema em que
se considera apenas o ambiente, sem o homem, prprio da Ecologia Natural e
semelhante s abordagens adotadas nos estudos geogrficos anteriores fase
de consolidao da geografia como uma cincia (ou, no limite, no incio desse
perodo); ii) um esquema em que o meio composto pelo ambiente, incluindo-
-se o homem, porm o homem visto ainda como um ser natural, prprio da
Ecologia Humana e semelhante s abordagens adotadas no perodo naturalista
da geografia; ou iii) um esquema em que o meio composto pelo ambien-

208 ESTUDOS AVANADOS 30 (87), 2016


te, incluindo-se o homem, porm o mesmo visto como um homem social,
enquadra-se em uma sociedade, prprio da Ecologia Poltica e semelhante s
abordagens adotadas no perodo ambientalista da geografia.
A despeito das vantagens e desvantagens da adoo de um ou outro es-
quema, importa precisar bem o objeto de estudo, tendo-se em mente que cada
poca e cada objeto demandam uma interdisciplinaridade. O processo histrico
muda a significao do objeto, sendo portanto vlido rever a sua construo
histrica (Santos, 2006). Adotando-se esses cuidados, colabora-se para a correta
delimitao do problema e para o alcance de uma metodologia que seja adequa-
da ao seu tratamento.
Santos (1992, p.104) lembra que os intelectuais eram homens que, na
universidade ou fora dela, acreditavam nas ideias que formulavam e formulavam
ideias como uma resposta s suas convices. Essa afirmao evoca o carter
poltico da cincia. Dito de outro modo, nos lembra que a utilizao de uma
abordagem geogrfica ao mesmo tempo um ato poltico (Moraes, 2007). San-
tos (2000) lembra que as chances de interveno dos gegrafos no processo de
transformao da sociedade esto relacionadas forma com a qual so conceitua-
das a disciplina e seu objeto.
Como entraves a serem superados, por vezes, ainda ocorrem os seguintes
problemas: a manuteno dos diversos tipos de dicotomias fsico/humano,
urbano/rural etc. (Ajara, 1993); a tendncia adoo de uma neutralidade
cientfica nos estudos e o empobrecimento do engajamento poltico do ge-
grafo (Santos, 2000); a viso do espao geogrfico apenas como uma categoria
analtica (Ajara, 1993); a viso de um ambiente externo ao homem (Suertega-
ray, 1991); a homogeneizao de conceitos, devido s dificuldades no trabalho
interdisciplinar (Leff, 2007); apego a um formalismo tipolgico, que no ul-
trapassa a descrio e classificao dos fenmenos (Moraes, 2007); a adoo do
paradigma da simplificao, de Edgar Morin, citado por Souza (1997); redu-
o dos aspectos sociais natureza dos aspectos fsicos ao utilizar a abordagem
sistmica sem o devido cuidado (Leff, 2007).
Perante as demais cincias, a geografia tem a vantagem de trabalhar com
os objetos e as aes concomitantemente (Santos, 2000). Alm disso, a quan-
tidade de aspectos distintos que podem ser includos na anlise, idealmente as-
pectos fsicos e sociais, dificilmente pode ser abarcada por outros campos do
conhecimento. A noo de complexidade e a capacidade de operacionalizao
adequada do conceito so do mesmo modo um ponto positivo na prtica geo-
grfica (Santos, 2000; Carvalho, 1999). Dadas essas vantagens, as contribuies
futuras por parte dos gegrafos para o tratamento da crise ambiental so pro-
missoras e espera-se que suas vozes sejam ouvidas no apenas pelos tomadores
de deciso, mas tambm pelos pesquisadores de outros ramos do conhecimento,
culminando em uma mudana de mentalidade, que levaria a uma mudana nos
processos produtivos e finalmente, na qualidade de vida.

ESTUDOS AVANADOS 30 (87), 2016 209


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resumo Diante da crise ambiental atual, diversas disciplinas cientficas tm se voltado


para sua anlise, a fim de apontar solues para dirimir ou minimizar os danos ambien-
tais e sociais causados pelas atividades econmicas e por outros tipos de fatores de pres-
so ambiental. Este artigo prope-se inicialmente a mostrar sucintamente como mudou
a viso geogrfica predominante no mundo ocidental a respeito da relao entre as po-
pulaes humanas e o ambiente. Uma mudana de viso que foi reflexo das mudanas
que estavam em curso na geografia como um todo, resguardadas as diferenas entre os
pases. Discute-se ainda que a crise ambiental uma crise do conhecimento, como afir-
mam cada vez mais autores. Este texto culmina com as virtudes e limitaes da geografia
na busca desse entendimento, no intuito de colaborar para seu avanar.
palavras-chave: Epistemologia ambiental, Crise ambiental, Pensamento geogrfico.
abstract Given the current environmental crisis, various scientific disciplines have
striven to analyze it and identify solutions to resolve or minimize the environmental
and social damage caused by economic activities and other types of environmental stress
factors. This article proposes to briefly show how the predominant geographic vision
has changed in the Western world with regard to the relationship between human po-
pulations and the environment. This change of vision was a reflection of the changes
that were taking place in Geography as a whole, with allowances for differences between
countries. It is also argued that the environmental crisis is a crisis of knowledge, as some

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authors claim. The text culminates with the virtues and limitations of Geography in the
pursuit of this understanding, with the aim of advancing it.
keywords: Environmental epistemology, Environmental crisis, Geographical thinking.

Raquel Dezidrio Souto candidata a doutora em Geografia no Programa de Ps-Gradua-


o em Geografia da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Oceangrafa pela Univer-
sidade do Estado do Rio de Janeiro. @ raquel.deziderio@gmail.com
Recebido em 1.6.2014 e aceito em 3.5.2015.
I
Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro/Rio de Janeiro, Brasil.

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