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Epistemologa dialgica de las ciencias administrativas

Dialogic epistemology of administrative sciences

Epistemologia dialgica das cincias administrativas

Jos G Vargas Hernndez. 2


Adrin de Len Arias. 3
Andrs Valdez Zepeda. 4
Carmen Leticia Borrayo. 5

Resumen
El objetivo de este trabajo es analizar y reflexionar sobre la epistemologa de las ciencias de la administracin de tal forma que contribuya al
desarrollo de los investigadores en las escuelas de administracin de negocios. A partir de una declarada crisis de la epistemologa en general
y de las ciencias administrativas en particular en las escuelas de administracin, en este anlisis se cuestiona las posibilidades de integrar
y complementar los diferentes acercamientos, desde el positivismo centrado en lo cuantitativo en un extremo hasta el normativo con un
enfoque cualitativo, pasando por toda la gama de epistemologas. Igualmente se analizan las tendencias recientes de la epistemologa gen-
tica, de la complejidad, abierta. Se avanza la posibilidad de desarrollar un paradigma epistemolgico ms plural, eclctico, transdisciplinario
y sinrgico bajo un nuevo enfoque de epistemologa dialgica.

Palabras clave: Ciencias administrativas, conocimiento, epistemologa dialgica, filosofa de las ciencia.

Abstract Resumo
The aim of this paper is to analyze and reflect on the epistemo- O objetivo deste trabalho analisar e refletir sobre a epistemologia
logy of science administration in such a way it contributes to the das cincias da administrao de tal forma que contribua com o
development of researchers in schools of business administration. desenvolvimento dos pesquisadores nas escolas de administrao
From a declared crisis of epistemology in general and administra- de negcios. A partir de uma declarada crise da epistemologia em
tive sciences especially in business schools, this analysis questions geral e das cincias administrativas em particular nas escolas de
the possibilities to integrate and complement the different approa- administrao, nesta anlise se questionam as possibilidades de
ches, from focusing on the quantitative positivism at one end to integrar e complementar as diferentes abordagens, desde o positi-
the normative with a qualitative approach, through the full range vismo centralizado no quantitativo, por um lado, at o regulatrio
of epistemologies. The paper also examines recent trends in genetic com uma abordagem qualitativa, por outro lado, passando pela
epistemology, complexity and open. It advances the possibility of gama completa de epistemologias. Igualmente, analisam-se as
developing a more pluralistic epistemological paradigm, eclectic, tendncias recentes da epistemologia gentica, da complexidade,
interdisciplinary and synergistic under a new approach on dialo- aberta. Avana a possibilidade de desenvolver um paradigma epis-
gical epistemology. temolgico mais plural, ecltico, transdisciplinrio e sinrgico sob
uma nova abordagem de epistemologia dialgica.
Keywords: administrative sciences, knowledge, dialogic epistemo-
logy, philosophy of science. Palavras-chave: Cincias administrativas, conhecimento, episte-
mologia dialgica, filosofia da cincia

Recibido el 20/11/2013 Aprobado el 05/12/2013


1. Artculo de reflexin
2. M.B.A.; Ph. D. Centro Universitario de Ciencias Econmico Administrativos. Universidad de Guadalajara. Mxico. jvargas2006@gmail.com; jgvh0811@yahoo.com, josevargas@
cucea-udg.mx
3. Ph. D. Centro Universitario de Ciencias Econmico Administrativos. Universidad de Guadalajara
4. Ph. D. Centro Universitario de Ciencias Econmico Administrativos. Universidad de Guadalajara
5. Ph. D. Centro Universitario de Ciencias Econmico Administrativos. Universidad de Guadalajara
Introduccin

Epistemologa dialgica de las ciencias administrativas


El objetivo de este trabajo es reflexionar sobre la epis- dores practicantes. Se calcula que ms de una centena
temologa de las ciencias de la administracin de tal de teoras y tcnicas administrativas han surgido en
forma que contribuya al desarrollo de los investiga- las ultima dos dcadas, se han convertido en modas y
dores. El objetivo terico prctico de la epistemologa tienden a desaparecer. Esta tendencia continuar.
de la investigacin en ciencia administrativa debe
facilitar el acceso a la teora crtica del conocimiento La formacin de investigadores cientficos en ciencias
progresivamente generado y aplicado, las races administrativas confronta como retos, la generacin,
reflexivas, los retos, alcances y lmites, los principales explotacin y difusin del conocimiento a travs de la
valores, etc. investigacin, la instruccin y la vinculacin (March,
1991). Hasta ahora, los programas de formacin de
La epistemologa es un proceso de la prctica cient- acadmicos en ciencias administrativas estn ms
fica en s misma porque provee los fundamentos para centrados en la docencia, con escasa o nula investiga-
el conocimiento cientfico con estndares normativos cin necesaria para adaptar o generar el conocimiento
para la metodologa y las teoras que permiten evaluar requerido para resolucin de problemas especficos En
el conocimiento para garantizar y legitimar en una Mxico, el Consejo Nacional de Ciencia y tecnologa
racionalidad cientfica. La epistemologa es el estudio reconoce solamente seis programas de Doctorado que
del conocimiento cientfico desde una perspectiva cumplen con el perfil de posgrado de calidad y que
crtica (Cuvillier, 1966) de sus postulados, hiptesis y se concentran nicamente en investigacin, y en todo
resultados para valorar. caso, se considera en funcin de la docencia, para
abundar en la exploracin y generacin del conoci-
Cada evento o fenmeno administrativo, ya sea estra- miento.
tegia, tctica o poltica, etc., se articula en una posicin
epistemolgica para legitimar el conocimiento cien-
tfico. El cuerpo de conocimientos sistematizados en
La crisis de la epistemologa
que se fundamenta la afirmacin de que la adminis-
en las ciencias administrativas
tracin es una profesin se puede diferenciar si se Las ciencias de la administracin estn pasando por
considera la administracin como una ciencia y el una crisis epistemolgica porque se cuestiona el para-
conocimiento base de las profesiones tradicionales. digma dominante centrado en el mtodo pragmtico
y utilitarista que prevaleci en el siglo pasado en las
La formacin cientfica y acadmica de los doctorados escuelas de negocios y de administracin mientras
en ciencias administrativas orientada a la generacin que los administradores practicantes argumentan que

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de mtodos y sistemas que alienten el compromiso con no tienen el tiempo para perderlo en la epistemologa
el desarrollo empresarial del pas y con un alto nivel (Martinet, 1990, p. 9,10; Pron, 2002, p.17). La episte-
de desempeo en los conocimientos administrativos, mologa de las ciencias administrativas ha sido muy
son requerimientos de un programa de Doctorado en cuestionada por su dicotoma para ordenar el conoci-
ciencias administrativas para enfrentar los requeri- miento cientfico por lo que hace imprescindible una
mientos que el entorno, su escenario, demanda. reflexin metodolgica profundamente enraizada en
los diferentes procesos cognitivos para la creacin del
Como profesin, las ciencias administrativas implican
conocimiento.
un cuerpo comn de conocimientos sustentadas en
una base terica ampliamente aceptada, un sistema Al revisar la epistemologa y significado del cono-
para certificar los conocimientos de los individuos cimiento, hay que considerar que las ciencias
antes de obtener la licencia que les permita investigar administrativas son cuestionadas como un cuerpo
y generar nuevo conocimiento, un compromiso para comn de conocimientos terico metodolgicos en
usar conocimientos de administracin especializados que se fundamente una teora ampliamente desa-
para el bien pblico y un cdigo de tica con provi- rrollada y aceptada. Es decir, se pone en duda la
siones para monitorear el cumplimiento de principios. legitimacin del conocimiento cientfico. El mayor
obstculo epistemolgico definido como el conoci-
El entusiasmo de los administradores por aplicar lo miento preliminar o el pensamiento tradicional es
ltimo en tecnologa administrativa buscando impa- el mayor problema para la formulacin correcta del
cientemente soluciones instantneas, hace que la problema a investigar (Bachelard, 1971).
demanda del conocimiento terico y tcnicas admi-
nistrativas tengan un ciclo de vida corto. La literatura Como campo profesional la administracin ha fallado
de las ciencias administrativas est llena de teoras en desarrollar un cuerpo terico metodolgico
que han sido implementadas y que han afectado el comparable a otras profesiones. La administracin
desempeo de los investigadores y de los administra- como un campo especfico del conocimiento, no
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cuenta con la tradicin y riqueza conceptual y meto- de la ciencia se relaciona con el mtodo cientfico y
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dolgica de otras ciencias sociales. Cochran (1977) con epistemlogos tales como Popper, Kuhn, Lakatos,
argumenta que la teora administrativa sustentada en Feyerabend and Bachelard (Dortier, 1998 p.435).
la psicologa social y las matemticas no han logrado
el desarrollo de una teora coherente y comprensiva La epistemologa es filosofa de las ciencias desde que
capaz de fundamentar la comprensin de los fen- Bachelard (1971, p.121) considera que el pensamiento
menos de la administracin. cientfico transforma los principios del conocimiento
en diferentes metodologas para varias ciencias que
inicialmente tiene su origen en un mtodo inicial que
Principio epistemolgico trata los objetos de la misma forma.
de reflexin cientfica.
Es un principio aceptado de que la epistemo- Epistemologa como teora
loga permite la reflexin cientfica. Audi (2003) del conocimiento
usa la palabra epistemologa como sinnimo de
conocimiento y distingue los diferentes tipos de cono- La epistemologa como teora del conocimiento se
cimiento en cientfico, moral y religioso. El estudio relaciona con la naturaleza, alcance, fundamentos,
de la epistemologa proporciona una gama de acerca- supuestos y legitimizacin del conocimiento. La epis-
mientos ms que un conjunto de reglas para realizar temologa es un trmino filosfico que significa la
la investigacin de la ciencia administrativa. teora del conocimiento. La teora del conocimiento
intenta dar respuesta a cuestionamientos sobre las
La epistemologa da sustento a la reflexin cientfica cualidades de las creencias, las actuales y las que
en cualquier disciplina, aunque en la ciencia admi- debera tener (Morton, 2003). Las teoras del cono-
nistrativa sea diferente el concepto (Browaeys, 2004). cimiento se dividen en dos grupos de movimientos
Ha existido una controversia tradicional sobre si la que comprenden por una parte las formas de cono-
administracin es ciencia, arte o tcnica, ya resuelta cimiento en contacto con el mundo externo y el otro
por algunos autores al sealar que no existe tal dilema relacionado con la construccin del mundo bajo el
porque en la administracin concurren los tres supuesto de la produccin de ideas (Dortier, 1998).
elementos. La ciencia es considerada como un subcon-
junto del conocimiento que entre otras comprende La epistemologa como teora del conocimiento y
el know-how y el savoir-vivre (Lyotard, 1979 p. 36). ciencia de ciencias determinan los criterios que cali-
Aunado a esto, existe en desacuerdo sobre los estn- fican las condiciones en las cuales el conocimiento
dares basados en la epistemologa para determinar el tiene lugar. Sin embargo, es difcil considerar la natu-
conocimiento cientfico en las ciencias administrativas. raleza del conocimiento cientfico en un proceso de
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circularidad epistemolgica que presupone que el


La epistemologa es filosofa de ciencia y teora del conocimiento epistemolgico en las condiciones de
conocimiento. garantizar el conocimiento porque no se puede usar
la ciencia a fin de legitimar la ciencia.
Epistemologa como filosofa
de la ciencia Antecedentes
Los supuestos epistemolgicos que no se examinan La palabra epistemologa deriva del griego episteme
y no se hacen conscientes de su origen tienden a ser que significa conocimiento o ciencia y logos que signi-
parte de una prctica pobre sobre todo si el examen fica conocimiento, informacin, teora o recuento. Por
de la filosofa de la ciencia sugiere que los compro- lo tanto, la epistemologa se relaciona con el conoci-
misos epistemolgicos son inevitables y contenciosos. miento del conocimiento o el estudio de los criterios
Audi (2003) sostiene que las teoras y los problemas sobre los cuales se conoce lo que debe ser el conoci-
epistemolgicos se interconectan con las teoras y la miento cientfico.
filosofa de la mente.
La metodologa y la epistemologa cientficas modernas
La epistemologa analiza las ciencias cognitivas en son el resultado de una evolucin histrica de valores
la misma forma que las otras ciencias. La filosofa de socio-culturales que son funcionales al desarrollo de
la mente es crucial para la epistemologa en temas la ciencia (Merton, 1938) y que trascienden ms all
controvertidos tales como la fenomenologa de la al proporcionar la proteccin epistemolgica a las
percepcin, la naturaleza de las creencias, el rol de influencias sociales. En otras palabras, la ciencia se
la imaginacin e introspeccin, las propiedades considera libre de valor sustentada en una tradicin
mentales del auto conocimiento, la naturaleza de la epistemolgica sujeta al anlisis crtico que puede
interferencia y la estructura de un sistema de creen- llegar a ser altamente contencioso. Si bien, los compro-
cias de las personas. La epistemologa como filosofa misos epistemolgicos influyen en la produccin del
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conocimiento cientfico, ste no puede ser confiable los administradores practicantes ansiosos de emplear

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si es avalado colectivamente en forma ethnocntrico estructuras organizacionales descritas como el reto del
a tal punto que considera la relevancia epistemolgica avance tecnolgico. En los sesenta surge un proceso de
al nivel de una simple incursin filosfica. transformacin tecnolgica que obliga a las empresas
a modificar su base tcnica de produccin. Surgen
La epistemologa es considerada como la disciplina nuevos sistemas de organizacin de la produccin y
que sustenta el juicio de otras disciplinas que surgi el trabajo y nuevos enfoques para la administracin y
en el siglo XVII con el movimiento de la ilustracin, la mercadotecnia. Desde la dcada de los ochentas del
para encontrar los fundamentos y marcos de refe- siglo pasado, se ha generalizado un descontento por el
rencia que imponen objetos y representaciones como paradigma centrado en el positivismo entre los inves-
guas de investigacin (Rorty, 1979: 315). En el siglo tigadores y cientficos de las ciencias administrativas.
XVII conocido como de la ilustracin, el desarrollo
de los supuestos del positivismo en la epistemologa Los actuales programas de formacin acadmica y
ataca a los supuestos de las epistemologas metafsicas cientfica en las ciencias administrativas y organiza-
con diferentes implicaciones en los nivele de reflexin cionales se acompaan de una orientacin ideolgica
y anlisis de las diferentes instancias del conocimiento gerencialista basada en el mercado conoce lo mejor,
cientfico (Holland, 1999). medicin de resultados mediante indicadores de
desempeo, comercializacin del conocimiento y de
En la filosofa de la ilustracin francesa la episte-
la investigacin como productos, etc. Se requiere la
mologa es la teora de la ciencia que trata de los
formacin de un nuevo perfil cientfico ms adaptado
fundamentos del conocimiento, su desarrollo su obje-
a los escenarios globales y locales actuales, capaz de
tivo y propsitos (Dortier, 1998). La epistemologa
romper los viejos modelos acadmicos.
cuestiona los fundamentos de la ciencia en general
y de los conceptos del discurso cientfico tales como En el nuevo milenio, los nuevos modelos epistemol-
el mtodo, espacio, tiempo, sujetos eventos, valor y gicos de generacin de conocimientos cientficos en las
lmite de los resultados, etc. La epistemologa del siglo ciencias administrativas y organizacionales conciben
XVII sienta los fundamentos para el conocimiento a la fuerza de trabajo de la organizacin como un
cientfico aunque no exenta del problema de la circu- valor en funcin de la calidad de sus conocimientos,
laridad epistemolgica. El problema de la circularidad el know how y la formacin de capital intelectual que
no necesariamente significa desplazar la filosofa transforma los modos de trabajo y produccin.
mediante el desplazamiento de los compromisos epis-
temolgicos para su evaluacin objetiva. La naturaleza del objeto de estudio de las ciencias
administrativas requiere la revisin de los supuestos
Los fundamentos epistemolgicos de la teora de la

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epistemolgicos bsicos sobre los que se ha cons-
administracin se desarrollan bajo el influjo de los truido el pensamiento administrativo, para identificar
paradigmas que consideran el concepto de las cien- con mayor claridad los elementos que la distinguen
cias sociales, la unidad del movimiento cientfico y como un campo especfico del conocimiento y como
las ciencias del comportamiento. Hay dos modelos una actividad humana. La universidad tiene como
de escuelas y programas acadmicos de administra- misin fundamental la formacin de cientficos profe-
cin: La cientfica, orientada al desarrollo de teoras y sionales integrales, con los conocimientos cientficos y
modelos y la profesional orientada a la pertinencia de tcnicos, las capacidades, competencias, habilidades y
las prcticas. Las investigaciones en las ciencias de la destrezas requeridas por la prctica de su ocupacin y
administracin pueden ser consideradas cientficas si comprometidos con un ejercicio tico y moral de sus
son realizadas con mtodos de investigacin cualita- acciones, de tal forma que sean altamente efectivos en
tivos, mientras que otros cientficos se centran ms en las diversas actividades empresariales.
los resultados interpretativos y cualitativos.
Los fundamentos epistemolgicos son un elemento
La prioridad refuerza la relacin entre la docencia y la clave para hacer ms inteligible la concepcin del
investigacin. A principios del siglo XX, los conceptos conocimiento de las ciencias administrativas y dar
de eficiencia, modernidad y nacionalizacin sistem-
sustento a la relevancia y valor de las diferentes meto-
tica tuvieron un enorme influjo cultural, tanto para
dologas de investigacin, sus resultados en trminos
ingenieros, como para reformadores sociales y otros.
de productos cientficos y sus implicaciones para el
El experto profesional autnomo era considerado
desarrollo terico del pensamiento administrativo.
como alguien que tena maestra y un cuerpo emp-
rico del conocimiento cientfico en administracin. El acercamiento epistemolgico al conocimiento
cientfico de las ciencias administrativas es primor-
Desde los 60s, la investigacin cientfica y la consul-
dialmente para la los mtodos de administracin de
tora han vendido el conocimiento administrativo a
tipo privada, pblica o social, tanto en su elabora-
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cin terica, como tambin su utilizacin, anclado del conocimiento y prcticas cientficas de las ciencias
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en mbitos culturales, polticos y religiosos, entre administrativas. El supuesto epistemolgico bsico se


otros. La metodologa utilizada para la adquisicin sustenta en los avances del conocimiento cientfico a
de los conocimientos es tanta o ms importante que travs de la exposicin a procesos crticos de la comu-
el contenido de conocimientos. Los compromisos nidad cientfica.
epistemolgicos permiten la adhesin s determinadas
teoras que se consideran son conocimiento legtimo, La epistemologa clarifica los alcances y lmites de
garantizado y confiable. La epistemologa permite los procesos de investigacin cientfica al igual que
considerar las evidencias del conocimiento como leg- en la prctica de la administracin, se requieren de
timas y usarlas para explicar los fenmenos naturales sustento epistemolgico para dar el sentido a los
y sociales. fenmenos y eventos administrativos (Mintzberg,
1973; Schon, 1983). La epistemologa da sustancia
La teora epistemolgica como ciencia de la ciencia es a la forma en que se construye la comprensin de la
crtica para el desarrollo propio de la teorizacin cien- realidad y la naturaleza de las disciplinas administra-
tfica (Quine, 1969). Con el objetivo de desarrollar una tivas, la investigacin y la prctica administrativa. Los
ciencia de la ciencia centrada en leyes de cognicin compromisos epistemolgicos son muchas veces olvi-
de las teoras, algunos acadmicos consideran que la dados o bien evadidos (Chia, 1996b: 78).
epistemologa ms que plantear cuestiones filosficas
debera de analizar los procesos cognitivos a travs de Las fronteras entre los diferentes enfoques metodol-
la investigacin emprica en el campo de la psicologa gicos y ontolgicos a pesar de sus propios elementos
experimental. a veces muy marcados, tienden a borrarse o entrela-
parse dependiendo de los grupos que favorecen esas
Los investigadores de las ciencias administrativas se tendencias o corrientes terico-metodolgicos.
les han criticado por no ser crticos en sus investiga-
ciones (Whitley, 1984a). Se espera que los estudiantes La epistemologa de las ciencias administrativas es
demuestren una actitud reflexiva de su involucra- presentada desde una perspectiva dialgica que la iden-
miento epistemolgico en la investigacin emprica tifica como objetivas y al mismo tiempo como relativo,
en las ciencias administrativas. Que enfoquen sus lo cual niega toda posibilidad de una epistemologa
estudios con un soporte de conceptos y lenguaje epis- monista. Esta dualidad del desarrollo de las ciencias
temolgico para mejor comprender los debates desde administrativas es una categora cognitiva bsica que
otras perspectivas, por ejemplo, desde la compren- considera una orientacin dura, neopositivista, siste-
sin epistemolgica de la modernidad, la modernidad mtica y funcional y una orientacin suave, humanista,
crtica y la postmodernidad para dar sentido a las interpretativa y hermenutica (Sukowski, 2010).
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investigaciones en las ciencias administrativas.


Desde estos paradigmas de la epistemologa de las
Existe un debate por el acercamiento epistemolgico ciencias administrativas, se expresan procesos de
ms adecuado a la generacin del conocimiento de agrupamiento de las diferentes escuelas de la admi-
las ciencias administrativas que oscila entre los para- nistracin bajo supuestos encubiertos y usualmente
digmas epistemolgicos del empirismo y el idealismo, inconscientes que afectan el desarrollo epistemol-
el positivismo y el neo-positivismo, el estructuralismo, gico de una muy cuestionada separacin cognitiva de
neoestruturalismo y sistmico, el funcionalismo y las diversas teoras administrativas.
neofuncionalismo, el fenomenolgico y hermenu-
tico, el anlisis crtico kantiano, marxista, popperiano, Por ejemplo en el caso de la determinacin del sujeto
nietzschean, constructivismo, etc. y del objeto de investigacin debido a las diferentes
perspectivas cognitivas de acercamiento que por lo
Epistemologa dialgica tanto requieren diferentes perspectivas epistemol-
de las ciencias administrativas gicas. Para Morin (1986, 22) el problema fundamental
de la epistemologa es la relacin entre el objeto y el
El anlisis epistemolgico de la cientificidad del sujeto, en el cual el sujeto cognoscente se convierte
conocimiento se sustenta en convenciones epistemo- en el objeto de su conocimiento mientras que sigue
lgicas que son auto-evidentes pero que involucran siendo sujeto.
supuestos ontolgicos acerca de la naturaleza del
mundo (Bhaskar, 1975). Cuando se vuelve consciente Paradigma epistemolgico cuantitativo,
para reflejarse en las convenciones epistemolgicas
lo que tiene sentido comn se vuelve problem-
neopositivista, funcional y sistmico
tico y precario. Los compromisos epistemolgicos La perspectiva neopositivista, funcional, sistmico
intentan responder a cuestionamientos sobre los o cuantitativo se basa en el modelo epistemolgico
orgenes, la naturaleza, procesos, avances y lmites de las ciencias naturales derivada de un paradigma
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mecanicista que permiten la medicin constante cuales adquieren ms importancia que el mismo cono-

Epistemologa dialgica de las ciencias administrativas


sustentada en la investigacin emprica que es inter- cimiento administrativo.
cambiada por la teora del paradigma de la relatividad
y de la fsica cuntica (Wheatley 1999, pp. 1011). Aqu la investigacin se orienta a reportar las experien-
El paradigma que se sustenta en el positivismo de cias y sacar las lecciones que ensean las prcticas, que
la ciencia administrativa es un constructo o gran con frecuencia caen dentro del subjetivismo propio
narrativa ideolgica dominante. La metodologa de de todas las decisiones gerenciales. Este enfoque
investigacin positivista se refiere los procedimientos nutre la formacin profesional del administrador con
que se asocian con la estadstica inferencial, la prueba propuestas de solucin de problemas de las prcticas
de hiptesis, el anlisis matemtico y los eventos expe- de las ciencias administrativas y organizacionales,
rimentales y cuasi experimentales. como el estudio de casos que hacen relevantes las
discusiones de clase y preparan al estudiante para
Los procesos epistemolgicos cuantitativos de las cien- enfrentar situaciones reales de la organizacin.
cias administrativas se centran en las organizaciones
modernas que tienen la intencin de racionalizar Los resultados de la investigacin cientfica desde esta
los flujos y procesos de trabajo a travs de la dife- perspectiva pierden la objetividad del conocimiento
renciacin de funciones y tareas especficas, siempre cientfico porque solamente pueden ser comuni-
buscando el crecimiento cuantitativo medido en cados intersubjetivamente las categoras desde un
trminos de logro de resultados en dinero, influencia, crculo hermenutico en una epistemologa ordinaria
poder, etc. Este modernismo racionalista tambin de percepcin, interpretacin, definicin estableci-
es expresado en otras formas de anlisis, como por miento y verificacin de las hiptesis y la ejecucin o
ejemplo, en la separacin de los establecimientos de accin (Suk-Young Chwe 2001, pp. 7982; Deschamps
trabajo y familiar para evitar conflictos potenciales 1996, pp. 220221).
entre los dos medios ambientes.
Desde otro punto de vista, Simon (1989) sostiene
La epistemologa constructivista
que la racionalidad de las organizaciones en tales La epistemologa constructivista se concibe al cono-
reas como la toma de decisiones, est limitada por cimiento como objetivo o cientfico y filosfico o
las pequeas capacidades y las pocas habilidades subjetivo al mismo tiempo (Moigne, 1995, p. 115).
cognitivas de la mente humana para la formulacin y
solucin de problemas complejos. Aportaciones epistemolgicas
La epistemologa positivista de las ciencias admi- recientes a las ciencias administrativas

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nistrativas ha sido criticada por los sistemas de las De acuerdo a David (2000, p.83) la epistemologa
ciencias sociales. gentica de Piaget, la epistemologa de la complejidad
de Morn han aportado principios epistemolgicos a
Paradigma epistemolgico humanista, las ciencias administrativas.
simblico-interpretativo-hermenutico.
Los supuestos epistemolgicos desde la perspectiva
Epistemologa gentica
simblica-interpretativa de las ciencias administra- Con respecto a la epistemologa de la complejidad e
tivas que se sustentan en el carcter convencional y incertidumbre de los fenmenos administrativos y
constructivista de la realidad organizacional (Hatch organizacionales ms de los signos de la postmoder-
2002, p. 24, 56), han tenido grandes avances en las nidad, Piaget (1970, p.6,7) propone la epistemologa
investigaciones sobre la administracin de procesos, gentica a travs de la revelacin de las races de
administracin de recursos humanos, cultura orga- las diferentes variedades del conocimiento y de
nizacional y corporativa, administracin del cambio sus formas ms elementales hasta el desarrollo del
organizacional, etc. complejo pensamiento cientfico en sus niveles ms
altos, sin que necesariamente se demuestre que hay
Se acepta que la misin de las instituciones y programas una fase inicial y en donde se requieren de todas las
acadmicos que forman cientficos en las ciencias admi- fuentes de informacin (transdisciplinariedad).
nistrativas es preparar con sentido crtico-analtico
para el ejercicio de sus responsabilidades en la crea-
cin y difusin del conocimiento terico-metodolgico.
Epistemologa de la complejidad
Para lograr esta misin, se requiere conocimiento de La propuesta de la epistemologa de la complejidad
las prcticas de la administracin y estudio de las habi- desarrollada por Morin (1986) trata de problemas
lidades requeridas para realizarlas, actitudes y valores cognitivos considerados por Bachelard (1971) y la
apropiados para la toma efectiva de decisiones, las biologa de conocimiento de Piaget que une la lgica
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y la psicologa en el sujeto epistmico. La epistemo- perspectiva de un paradigma epistemolgico plural,
Jos G Vargas Hernndez. Adrin de Len Arias. Andrs Valdez Zepeda. Carmen Leticia Borrayo.

loga de la complejidad permite la reflexin sobre las eclctico y sinrgico que permita la coexistencia de
cuestiones de las ciencias administrativas y orga- los diferentes procesos de cognicin en la creacin
nizacionales. La complejidad de la relacin entre el del conocimiento cientfico en las ciencias adminis-
sujeto y el objeto se resuelve permitiendo al sujeto trativas. Mantener la dualidad epistemolgica en las
cognoscente ser al mismo tiempo objeto y sujeto ciencias administrativas requiere del desarrollo de
de su conocimiento. Lo que se requiere no es sola- una perspectiva epistemolgica congruente (Engholm
mente una epistemologa de los sistemas observados 2001; Boje, Gephart Jr., Thatchenkery 1996; Welge,
sino tambin una epistemologa de los sistemas que Holtbrugge 1999, pp. 305322; Cooper and Burrell
observan (Foerster, 1980, p.17). 1998, pp. 91112), plural, eclctico, transdisciplinario
y sinrgico.
El cambio de paradigmas epistemolgicos del positi-
vista a uno centrado en la complejidad en las ciencias As la pertinencia acadmica y cientfica de las ciencias
administrativas, tambin considera el Desarrollo del administrativas bajo la propuesta de este paradigma
pensamiento complejo que combine la epistemologa plural debe estar centrada en la bsqueda de solucin
y la accin (Larrasquet, 1999). El principio dialgico de problemas complejos para adquirir validez de las
del pensamiento complejo (Bachelard, 1971, p. 15; variadas propuestas metodolgicas, que generalmente
Morin, 1990, 1994) trasciende la dualidad de los acer- trascienden los alcances de una disciplina y exige
camientos epistemolgicos para crear un todo, una orientar los esfuerzos investigativos hacia la transdis-
unidad, la epistemologa dialgica. ciplinariedad.

La epistemologa abierta La profundizacin en los contrastes terico metodo-


lgicos para lograr su integracin cientfica en una
La propuesta de Morn (1990, 64-66) de una epistemo- sntesis curricular que privilegie la investigacin
loga abierta considera que el conocimiento verdadero emprica bajo un acercamiento transdiciplinario, es
se mantiene vivo en el lugar al mismo tiempo que es un reto para un programa de Doctorado. La condi-
incierto y dialgico, a travs de su propia biodegra- cin epistemolgica de las ciencias administrativas
dacin y mortalidad. El sujeto cognoscente percibe y su significado del conocimiento en su perspec-
y aprehende el conocimiento de las caractersticas tiva actual es de simultaneidad como un fenmeno
del objeto por conocer por medio del pensamiento global y regional al mismo tiempo. La localizacin
y el lenguaje traduce, interpreta y reconstruye, con epistmica del conocimiento terico y prctico de las
muchas posibilidades del error (Morin 2000, p. 18). ciencias administrativas se sostiene sobre los fen-
menos transdiciplinarios del mismo objeto y sujeto
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El pensamiento complejo se anima por la tensin


de estudio. Las tecnologas de la informacin y las
permanente entre la persecucin de un conocimiento
comunicaciones han disparado los arreglos transdis-
que se reconoce incompleto y que no es fragmentado
ciplinarios e nter organizacionales de investigacin
ni departamentalizado. La elaboracin de conceptos
cientfica y tecnolgica en las ciencias administrativas.
complejos proporciona los medios de la autocrtica
que da lugar a otro desarrollo epistemolgico natural, Sin embargo, las ciencias administrativas todava se
sin que se tenga el control absoluto del conocimiento enfocan en las corporaciones como las principales
y de una verdad monopolizada. unidades de anlisis. Se requiere la construccin de
nuevo cuerpo del conocimiento con una orientacin
El paradigma epistemolgico plural, a extender ms el anlisis interorganizacional de las
eclctico, transdisciplinario y sinrgico ciencias administrativas.
La epistemologa contribuye a lograr una auto- El cambio en la base tcnica conlleva la necesidad de
comprensin que implica las y una reflexin ms la emergencia un nuevo paradigma epistemolgico de
consciente y sistemtica de las preconcepciones epis- las ciencias administrativas que ponga mayor nfasis
temolgicas y filosficas que tienen un impacto en en las necesidades y desarrollo de las personas, que
las relaciones con la naturaleza y la sociedad y en la exige como elementos a organizaciones y a personas,
exploracin de posibles alternativas. flexibilidad, capacidad de adaptacin y aprendizaje
continuo en torno al reconocimiento del valor del
Se puede inferir que en materia de epistemologa capital intelectual con que cuentan las organizaciones.
de las ciencias administrativas existe un hueco que
requiere cubrirse bajo un nuevo acercamiento que El acadmico y cientfico en las ciencias administra-
valore las aportaciones de las perspectivas que son tivas debe tener un entendimiento de los principios
consideradas por los investigadores como antag- epistemolgicos de la ciencia, la teora y practicas ms
nicas. Este nuevo acercamiento debe ser bajo una avanzadas de administracin en el siglo XXI. Adems
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debe ser capaz de usar una variedad de acercamientos capital intelectual base, as como la aplicacin de estos

Epistemologa dialgica de las ciencias administrativas


y herramientas analticas cuantitativas y cualitativas nuevos conocimientos a la realidad organizacional.
para enfrentar los retos de la administracin y lide- Por lo tanto, se puede concluir que los programas de
razgo en las organizaciones y para formular proyectos formacin y desarrollo cientfico y acadmico en cien-
de investigacin, coleccionar y analizar datos, comu- cias administrativas y organizacionales deben existir
nicar resultados a travs de mtodos cualitativos y para la realidad y para el futuro.
cuantitativos. Tambin debe ser capaz de examinar
comportamientos individuales, interpersonales y El nuevo investigador en ciencias administrativas
grupales en relacin con las organizaciones complejas. debe tener un profundo conocimiento epistemolgico
Tomar en consideracin en sus investigaciones sobre los nuevos conceptos, teoras y tendencias de
todas las decisiones administrativas, los factores la administracin contempornea, para constituirse
del contexto estructural, tecnolgico, cultural y del en elemento aglutinante de los esfuerzos del sector
medio ambiente. productivo pblico y privado encaminados al mejo-
ramiento de las condiciones socioeconmicas de un
Los administradores practicantes y los investigadores desarrollo sustentable.
en ciencias administrativas, con frecuencia abordan
los estudios desde diferentes perspectivas. La simple El nuevo investigador en ciencias administrativas debe
y mera descripcin de un objeto, sujeto o fenmeno estar familiarizado tanto con los conceptos tradicio-
como una evidencia en funcin de cierto status epis- nales como con los conceptos emergentes y tendencias
tmico se convierte en una evaluacin epistemolgica. de la administracin y la conducta organizacional,
La epistemologa es importante para los practicantes conducta individual, funcionamiento de grupos y las
para ejecutar una interrogacin crtica de los supuestos acciones de las organizaciones en su medio ambiente,
y valores que influyen en la construccin de la problemas de motivacin laboral, diseo de tareas,
realidad social que a su vez influencia la accin. Los liderazgo, comunicacin, diseo organizacional e
administradores practicantes buscan hacer cambios innovacin, etc. El pensamiento de la administracin
y los investigadores quieren comprobar o desaprobar tradicional se fundamenta en nociones de estructura,
las hiptesis para construir conocimientos y teoras, y prediccin y control. Todos estos temas deben ser
no necesariamente estn buscando respuestas claras analizados desde mltiples perspectivas tericas.
y obvias.
La formacin de un acadmico y cientfico en cien-
Una asociacin entre el investigador en ciencias cias administrativas debe tomar en consideracin no
administrativas y el administrador ayuda a establecer solamente el nfasis del currculo tradicional, que
puentes entre las diferencias naturales de los acerca- se ha dado en la asimilacin de conocimientos de

Cuadernos Latinoamericanos de Administracin Volumen IX Nmero 17 Pgs. 48-57


mientos a los mismos problemas. El progreso terico la tecnologa administrativa, sino tambin el desa-
en el campo de la administracin de negocios se ha rrollo de las habilidades y destrezas requeridas para
complementado por una investigacin ms de accin la implementacin instrumental de los cambios. Pero
que establezca el campo para la provisin de nuevos sobre todo, en la formacin epistemolgica del inves-
modelos administrativos y guas para su aplicacin. tigador y del administrador profesional que responde
El modelo epistemolgico de las ciencias administra- eficazmente con las actitudes y los valores que funda-
tivas que se propone implica la formacin cientfica menten su prctica cientfica para enfrentar los retos
y la prctica profesional como los ejes de una escuela que las demandas y requerimientos de las situaciones
de administracin que se fundamenta en relacionar derivadas de un medio ambiente caracterizado por
la teora con la pertinencia de las prcticas. La perti- complejo e incierto (Vargas Hernandez, 2002).
nencia provoca que el estudiante de doctorado en
Una respuesta a los requerimientos del mercado
ciencias administrativas participe en un proceso
laboral de investigadores en ciencias administrativas
de formacin cientfica centrado en la capacidad de
es la flexibilizacin de programas de formacin y desa-
consulta en los cuerpos acadmicos y las lneas de
rrollo cientfico mediante diferentes combinaciones
investigacin, manejo de mtodos y tcnicas como
elementos protocolarios de las comunidades de de modelos curriculares mltiples adecuadamente
gestin y de grupos de trabajo habilitados para pensar con determinados arreglos institucionales (Palmer,
y solucionar problemas acadmicos, acoplados a los 2000) conjuntos y asociativos (alianzas estratgicas)
cambios rpidos y adaptables a las fluctuaciones de la que promuevan diseos acadmicos, terico-meto-
vida laboral. dolgicos, de investigacin y de prctica, para la
generacin, explotacin y difusin del conocimiento
El proceso continuo y constante de aprendizaje y y de habilidades y competencias mediante el uso
formacin cientfica que explora y genera conoci- ms efectivo de las tecnologas de la informacin y la
mientos tecnolgicos y cientficos, incrementan el comunicacin.
55
Concluyendo, los investigadores y cientficos de las Cuvillier, A. (1966). Dictionnaire philoso-
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