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O BRASIL E O LESTE ASITICO:

APONTAMENTOS PARA UMA ANLISE HISTRICA

Eugnio Vargas Garcia *

Captulo de livro publicado In: Albene Menezes (org.), Histria em movimento: temas e
perguntas. Braslia, Ed. Thesaurus, 1999, p. 235-248. [ISBN 85-7062-181-7]

Na bibliografia de Histria do Brasil, estudos especficos sobre poltica


externa brasileira so relativamente escassos e o estudante por vezes se ressente da falta de
maior tradio de pesquisa na rea. O campo da Histria das Relaes Internacionais do
Brasil, no entanto, tem evoludo consideravelmente nos ltimos anos, tanto em termos de
produo acadmica, em nmero e qualidade crescentes, quanto de avanos tericos e
metodolgicos dentro da disciplina. Na Universidade de Braslia, por exemplo, o
Departamento de Histria possui ativa linha de pesquisa em estudos internacionais,
cobrindo as relaes exteriores do Brasil em diversos campos: Cone Sul, Estados Unidos,
pases da Europa, frica, entre outros. A sia, porm, est praticamente ausente. Este
artigo tem por objetivo introduzir brevemente alguns tpicos de interesse para a
compreenso histrica do fenmeno da ascenso da sia no contexto internacional recente,
a partir de uma perspectiva brasileira, como ponto de partida para pesquisas ulteriores sobre
o assunto.

Evidentemente, j de to comentado, o milagre asitico, assim chamado


em funo do notvel dinamismo econmico verificado nas ltimas dcadas naquela regio,
tornou-se lugar-comum entre estudiosos das relaes internacionais contemporneas. Pode-
se mesmo falar em algo como uma Asiamania na mdia ocidental, que, para citar um
exemplo na rea de publicidade e propaganda, passou a fazer referncias ao global business
recorrendo freqentemente a imagens com algum pano de fundo asitico, seja um encontro
de negcios em Hong Kong seja um mercado flutuante de verduras no Vietnam.

A prpria noo de sia esconde uma realidade complexa e heterognea,


pois coloca em um mesmo caldeiro culturas e sociedades distintas, cujas semelhanas e
peculiaridades pouco compreendidas seriam de molde a identific-las, aos olhos ocidentais,
como parte de um conjunto genericamente classificado sob a rubrica de oriental. Hoje em
dia, quando se fala em sia, o vnculo geogrfico apenas tnue, uma vez que se exclui o
Oriente Mdio e at a Rssia, o pas asitico de maior extenso territorial. Em seu sentido

*
Mestre em Histria das Relaes Internacionais pela Universidade de Braslia e diplomata.
2

estrito, a sia, para todos os efeitos, engloba o Leste asitico (o Japo, as duas Corias, a
China e todo o Sudeste asitico) e, s vezes, a sia Meridional (ndia e entorno), sem
incluir a Austrlia e a Nova Zelndia (Oceania), identificadas com o conceito de sia-
Pacfico.

No plano econmico, a sia concentra 39% do Produto Mundial Bruto


(PMB) e 32% do comrcio global (o crescimento mdio da riqueza da regio foi de 7,6%,
entre 1985 e 1992). As economias do Leste asitico progridem a um ritmo 4 vezes superior
ao das naes industrializadas e sua participao no PMB excede os 25% (nos anos 60, no
passava de modestos 8%). Por volta de 2020, entre as oito maiores economias do mundo
provavelmente cinco sero asiticas (China, Japo, ndia, Indonsia e Coria do Sul). Do
mesmo modo, estudo recente do Banco Mundial sobre crescimento econmico aponta a
China, a ndia, a Indonsia, a Rssia e o Brasil como os cinco novos gigantes do sculo
XXI, se continuarem a promover as reformas necessrias para a modernizao de suas
economias.

O comrcio transpacfico superou o transatlntico desde o final dos anos 70,


e o intercmbio entre os pases asiticos j ultrapassa as trocas entre a sia e os EUA no
incio do prximo sculo, o Extremo Oriente ser a maior zona de progresso de consumo
no mundo. A sia recebe tambm o maior fluxo de investimentos externos diretos
(sobretudo a China, com US$34 bilhes) e fonte de importantes investidores, com
destaque para o Japo, Taiwan, Hong Kong, Cingapura e Coria do Sul.

Em termos de histria de longa durao, o renascimento da sia reveste-se


de grande significado. A expanso da sociedade internacional a partir das Grandes
Navegaes, no final do sculo XV, pode ser entendida como um processo de disseminao
das regras e caractersticas do sistema europeu de Estados nacionais da Idade Moderna. O
eurocentrismo dominou as relaes internacionais at o sculo XX, quando um novo centro
de poder emergiu na Amrica do Norte. Sob a hegemonia norte-americana, consolidou-se o
eixo ocidental-atlntico de liderana nos assuntos internacionais, desafiado (mas no
vencido) durante a Guerra Fria. Agora, o que se presencia o surgimento de um terceiro
centro de poder, desta vez na sia, cuja ascenso, ao contrrio do que ocorreu com a ex-
Unio Sovitica, pode-se dizer de impacto duradouro para o sistema internacional global.
H quem veja na prosperidade do Leste asitico o prenncio de um sculo do Pacfico,
espcie de asiocentrismo em gestao. Previses parte, tem-se a certeza de que o futuro da
poltica mundial passar necessariamente pela interao tripolar Amrica do Norte-Europa-
sia.

A origem de muitos dos problemas que hoje ocupam a agenda diplomtica


no Leste asitico pode ser melhor entendida recorrendo-se ao estudo histrico da poltica
internacional na regio, o qual nos mostra por vezes um quadro de rivalidades regionais e
disputas de poder intra-asiticas.

Veja-se, por exemplo, o caso do Japo. O pilar da insero internacional do


Japo tem sido a aliana com os Estados Unidos, dentro do que se convencionou chamar de
3

Doutrina Yoshida, em referncia ao primeiro-ministro Yoshida Shigeru (1948-1954).


Diante do bipolarismo da Guerra Fria, a melhor alternativa para o Japo seria estabelecer
uma relao especial com os Estados Unidos, cujo guarda-chuva nuclear iria garantir a
defesa do pas contra o comunismo e eventuais ameaas militares, enquanto o esforo
nacional seria prioritariamente dirigido recuperao econmica e promoo de
exportaes, progressivamente baseadas no domnio de tecnologias de alto valor agregado,
na esteira do livre comrcio engendrado pela Pax Americana. O Tratado de Segurana
Mtua Japo-EUA, assinado em 1951, em meio urgncia imposta pela Guerra da Coria,
selou essa opo, seguida a partir de 1955 sob a direo conservadora e monopolista do
Partido Liberal Democrtico (PLD). O eixo estruturante Tquio-Washington, construdo
sobre essas premisas, continua vigente em suas linhas mestras 1. Contenciosos parte, o
Japo e os Estados Unidos, que juntos somam quase 40% do PIB mundial, se encontram em
uma situao de inescapvel interdependncia (economia nichibei) e a manuteno dessa
aliana complexa transcende os conflitos menores que permeiam a agenda bilateral.

Na poltica regional, a ocupao no passado de pases vizinhos pelo


militarismo expansionista nipnico ainda desperta ressentimento em muitas partes do
continente. Durante a Segunda Guerra Mundial, com a idia de estabelecer uma esfera de
co-prosperidade asitica, presenciou-se o fato indito da conquista da sia por uma nao
asitica, o que terminou por acelerar a retirada das potncias coloniais europias
(revitalizao de movimentos nacionalistas e processo de descolonizao). Depois de
Hiroshima e Nagasaki, da derrota e da ocupao americana comandada pelo general
MacArthur, o Japo recebeu uma nova Constituio (1946), cujo famoso Artigo 9, de
renncia guerra, ajudou ao longo dos anos a implantar um forte sentimento pacifista no
pas.

Com a Coria, colnia japonesa de 1910 a 1945, o Japo procura avanar no


sentido de liquidar satisfatoriamente o legado de seu passado colonial. Recorde-se que
tenses ligadas ao problema da diviso das Corias (reconhecida de facto em 1948 entre
Repblica da Coria ao Sul do paralelo 38 e Repblica Popular e Democrtica ao Norte),
j resultaram em guerra com envolvimento de terceiras potncias (1950-53) e em constantes
ameaas de conflitos, nos quais o componente nuclear se faz amide presente. Estando a
reunificao da pennsula coreana aparentemente distante, em virtude da ausncia de
dilogo entre Seul e Pyongyang, o Japo oscila entre a boa vizinhana com a Coria do Sul,
cada vez mais percebida como competidora econmica, e a normalizao das relaes com
a Coria do Norte.

Quanto Rssia, h interesse de Moscou em contar com a cooperao


nipnica no desenvolvimento do Extremo Oriente russo, embora permaneam traos de
desconfiana e ressentimento, do lado japons, ligados questo da anexao, pela Unio
Sovitica de Stalin, das ilhas Kurilas do Sul (ao norte de Hokkaido) s vsperas da rendio
do Japo, em agosto de 1945. Esse o maior obstculo para o estabelecimento de uma
agenda bilateral positiva, pois, segundo a poltica Northward japonesa, condiciona-se a

1
Cf. Gerald L. Curtis (ed.). Japan's foreign policy after the cold war: coping with change. Armonk, M. E. Sharpe, 1993.
4

ajuda financeira devoluo das ilhas, em um caso tpico de disputa territorial em que
poltica e economia esto interligadas.

J com a China, ocorre o inverso: permeia o relacionamento a separao


entre a economia e a poltica, fato que ajuda a contornar as diferenas ideolgicas entre os
dois pases. Com isso, a tradicional rivalidade (vide a Guerra Sino-Japonesa de 1894-95,
seguida da anexao de Taiwan, a invaso da Manchria nos anos 30, etc.) vem cedendo
espao expanso do intercmbio econmico desde a retomada das relaes diplomticas
em 1973, no sem um interldio de mal-estar verificado aps o incidente da Praa da Paz
Celestial, em 1989. Mesmo apresentando pedidos oficiais de desculpas, o Japo ainda no
logrou superar totalmente o peso da histria e estabelecer um tipo de relacionamento com a
China similar ao da Alemanha com a Frana aps a Segunda Guerra Mundial. Contudo, a
cooperao empresarial transfronteiras e os fluxos de investimentos que promovem a
expanso econmica das redes de produo no Leste asitico (a partir do impulso irradiador
inicial do Japo e, agora, crescentemente sustentada pelo universo chins), apontam para
uma convergncia de interesses, ao menos enquanto persistirem as altas taxas de
crescimento na regio 2.

O universo chins, alis, engloba no s a Repblica Popular da China


(RPC), mas tambm a prspera Taiwan (ou Formosa, nome dado pelos portugueses quando
chegaram ilha no sculo XVI), Hong Kong (ex-possesso britnica, incorporada China
como Regio Administrativa Especial desde julho de 1997), e as minorias de etnia chinesa
(overseas Chinese), espalhadas pelo Sudeste asitico (onde controlam setores importantes
das economias locais) e alhures. A rea econmica chinesa est em franca ascenso e cada
vez mais integrada. Caber observar, nos prximos anos, como evolui a situao interna na
China, incluindo a consolidao da liderana de Jiang Zemin como forte candidato a
sucessor poltico de Deng Xiaoping.

Nesse sentido, uma das questes centrais a ser respondida a de se saber se


as naes asiticas escolhero o caminho do progresso, pela continuidade pacfica dos
fluxos de comrcio e de investimentos recprocos, ou se, ao contrrio, sucumbiro s
tentaes da Realpolitik, revivendo velhos diferendos bilaterais e veleidades de potncia,
com repercusses negativas para a estabilidade regional. Alguns desses embates so
disputas territoriais, de que so exemplos: a) as reivindicaes de soberania sobre as Ilhas
Spratlys; b) a posse das Ilhas Paracell, confrontando China e Vietnam; c) o domnio sobre a
Ilha Senkaku, opondo China e Japo; d) o direito sobre as Ilhas Tok-Doh, rivalizando
Japo e Coria; e e) o contencioso j citado entre o Japo e a Rssia em relao s Kurilas
do Sul.

Para o encaminhamento de algumas dessas questes, destaca-se a criao do


Foro Regional da ASEAN (ARF), em 1994, com a finalidade de reforar a cooperao em
assuntos ligados segurana, incluindo medidas de construo de confiana,
desenvolvimento de mecanismos de soluo de conflitos e diplomacia preventiva.
Participam das reunies do ARF os nove pases-membros da ASEAN (Associao das

2
Idem, passim.
5

Naes do Sudeste Asitico) 3, os dez parceiros de dilogo (Austrlia, Canad, China,


Coria do Sul, Estados Unidos, ndia, Japo, Nova Zelndia, Rssia e Unio Europia),
Camboja como observador e Papua Nova Guin como pas convidado.

O ARF, nico foro no Leste asitico que trata especificamente de segurana


regional, surgiu da preocupao dos pases da ASEAN em multilateralizar a discusso
sobre a disputa em torno das Ilhas Spratlys (ou Nanchas), que a China tradicionalmente
preferia tratar bilateralmente. As Spratlys so um arquiplago de pequenas ilhas, bancos de
areia e corais (vrios submergveis) no Mar do Sul da China, de grande importncia
estratgica por sua localizao geogrfica no caminho de rotas martimas que ligam os
oceanos ndico e Pacfico, objeto de reivindicaes da China, Vietnam, Filipinas, Malsia,
Brunei e Taiwan. Devido sensibilidade da disputa, sua discusso ainda incipiente no
mbito do ARF, mas permanece aberto o canal de dilogo. A ltima reunio do ARF teve
lugar em Kuala Lumpur, em julho/97, ocasio em que foram discutidos, entre outros, temas
relativos s disputas no Mar do Sul da China, ao desarmamento e aos direitos humanos
(notadamente a situao em Myanmar).

Outra questo, igualmente importante, est relacionada s mudanas de


mentalidade e comportamento, visveis nas novas geraes, em funo da assimilao de
idias e produtos tipicamente ocidentais. Os padres de consumo mudaram e o capitalismo
vai penetrando fundo nas sociedades asiticas, disseminando subsidiariamente o primado
do individualismo e do bem-estar material. A adeso a valores como democracia e direitos
humanos, por parte de grupos expressivos e camadas mdias da populao, poder ter srios
desdobramentos na poltica interna de vrios pases. H, a propsito, um debate
civilizacional em torno dos valores asiticos, inspirados na sabedoria oriental (Confcio,
entre outros), que colocariam a harmonia coletiva e a disciplina social acima dos direitos
individuais. Tal perspectiva constitui-se em linha de defesa para algumas elites asiticas na
tentativa de promover a modernizao sem ocidentalizao.

Merece lembrana, por fim, o foro de Cooperao Econmica da sia-


Pacfico (APEC), criado em 1989, o qual rene 18 membros e tem por objetivo estreitar a
cooperao econmica e comercial dos dois lados do Oceano Pacfico. A primeira Cpula
teve lugar em Seattle/1993. Sobre as metas para a liberalizao comercial no mbito da
APEC, estabeleceu-se que, segundo a Declarao de Bogor (1994), os produtos atingiriam
tarifa zero em 2010, para os pases desenvolvidos, e em 2020, para os pases em
desenvolvimento. Durante a ltima Cpula da APEC (Manila/1996), foi assinado Acordo
especfico sobre Tecnologia de Informao (ITA), com vistas eliminao de tarifas no
setor j no ano 2000. A prxima Cpula ser em Vancouver, em novembro/97.

3
A ASEAN, instituda pela Declarao de Bangkok (08 de agosto de 1967), foi inicialmente fundada por cinco pases:
Cingapura, Filipinas, Indonsia, Malsia e Tailndia, aos quais posteriormente se juntaram Brunei (1984) e Vietnam
(1995). Em Kuala Lumpur (24-25 de julho/97), os Chanceleres da ASEAN aprovaram a adeso de dois novos membros:
Laos e Myanmar. O principal foro de deciso da Associao constitudo pelas Reunies de Cpula dos Chefes de
Governo dos Pases-Membros, realizadas a cada trs anos. Com sede em Jacarta, o Secretariado-Geral da ASEAN
funciona como rgo central de coordenao.
6

O Brasil, como o demonstram as visitas presidenciais China e Malsia


(dezembro/95), ndia (janeiro/96) e ao Japo (maro/96), est buscando aproximar-se dos
pases asiticos, a fim de ampliar sua presena na regio que mais cresce no mundo. A
coincidncia de posies e interesses, em muitos casos, ajuda a elevar o patamar das
relaes bilaterais, ainda que historicamente no tenham sido to densas.

Com a China, os primrdios do relacionamento nos remetem misso


brasileira que visitou aquele pas em 1879 4. Buscava-se ento a criao de uma corrente
migratria asitica para atender s necessidades de mo-de-obra para as plantaes de caf
em crescente expanso no Estado de So Paulo, em uma poca em que j se antevia o fim
do trabalho escravo como fator de produo disponvel. Mesmo no tendo logrado alcanar
o objetivo de promover a vinda de trabalhadores chineses para o Brasil, por reaes internas
contrrias dos dois lados, a misso teve como resultado concreto a conduo de
negociaes para um Tratado de Amizade, Comrcio e Navegao, efetivamente assinado
em 1881. Em funo desse primeiro encontro entre a China e o Brasil, foi aberto um
Consulado brasileiro em Xangai, em 1883.

Da em diante, foram poucos os contatos bilaterais na primeira metade deste


sculo, devido guerra civil naquele pas. Mais tarde, a vitria comunista de 1949, no
contexto da Guerra Fria, resultou no rompimento entre os dois pases e, em 1952, o Brasil
chegou a abrir uma Embaixada em Taip. A misso de Joo Goulart China, como Vice-
Presidente, em 1961, serviu de ensaio para um entendimento sino-brasileiro mais promissor
no futuro, o qual no teve seguimento no perodo imediatamente posterior instalao do
regime militar de 1964 (em 1965, por exemplo, seriam expulsos do Brasil os funcionrios
do escritrio comercial chins, sob a acusao de atividades subversivas) 5.

A partir de 1974, ano do reconhecimento brasileiro da Repblica Popular da


China e do restabelecimento das relaes diplomticas, comeou-se a delinear um processo
de aproximao, reforado pela histrica visita de Joo Figueiredo, em 1984, acompanhado
por 100 empresrios (a primeira de um Presidente brasileiro China), bem com a do
Presidente Jos Sarney, em 1988. No momento atual, a opo por uma parceria estratgica
norteia a cooperao bilateral, que inclui reas de alta sofisticao, como a de lanamento
de satlites de sensoriamento remoto desenvolvidos conjuntamente por Brasil e China.

As relaes com o Japo so tradicionais, tendo sido iniciadas em 1895 com


o Tratado de Amizade, Comrcio e Navegao entre os dois pases, firmado em Paris. Uma
das motivaes principais para a assinatura daquele Tratado, semelhana do ocorrido com
a China, residia tambm na tentativa brasileira de buscar fontes alternativas de suprimento
de mo-de-obra para as lavouras paulistas 6. A diferena fundamental esteve no fato de que

4
Cf. Fbio Lafaiete Dantas. Origens das relaes entre o Brasil e a China: a misso especial de 1879. Dissertao de
Mestrado, Universidade de Braslia, 1986.
5
Consultar o artigo de Antnio J. Barbosa: Outros espaos: frica do Norte, Oriente Prximo, continente asitico e
Japo nas relaes internacionais do Brasil, in Amado L. Cervo (org.). O desafio internacional: a poltica exterior do
Brasil de 1930 a nossos dias. Braslia, Ed. UnB, 1994.
6
Cf. Roberto J. H. Yamamura. O estabelecimento das relaes Brasil-Japo no sculo XIX. Textos de Histria, vol. 4,
n. 1, 1996, p. 125-148.
7

a imigrao japonesa para o Brasil realmente deslanchou, iniciada em 1908 com a chegada
do cargueiro Kasato Maru ao porto de Santos. O fenmeno terminou por se constituir em
fluxo migratrio que faria da colnia nipnica em territrio nacional a maior fora do Japo
(o nmero de nipo-brasileiros aqui residentes atualmente ultrapassa 1 milho e 300 mil).

Durante a Segunda Guerra Mundial, estando o Japo aliado ao Eixo, houve


rompimento de relaes, restabelecidas em 1949. A partir do final dos anos 50, cresceram
os investimentos japoneses no Brasil, tendo em vista que as trading companies do Japo
comeavam a buscar reas receptivas para investimento no exterior. A atuao inicial
dessas companhias no pas privilegiou as reas de siderurgia (Usiminas em 1958, expanso
da Cosipa e da Companhia Siderrgica Nacional - CSN) e energia hidreltrica (obras em
Furnas, Paulo Afonso e Cemig). Os investimentos nipnicos atingiram seu pice na poca
do Burajiru Bumu (boom Brasil), na dcada de 70. Em parceria com estatais brasileiras
de peso, foram exploradas jazidas minerais na regio Norte (Alunorte, Carajs); investiu-se
na modernizao de portos e em corredores de exportao; importou-se minrio de ferro
atravs da Companhia Vale do Rio Doce (CVRD); expandiu-se a produo de soja na
regio do cerrado (programa PRODECER); e aumentou-se o volume da assistncia oficial
ao desenvolvimento para o Brasil.

Em 1976, a visita do Presidente Ernesto Geisel ao Japo, dentro da lgica de


reduo de dependncias do pragmatismo responsvel, estabeleceu um marco nas
relaes bilaterais por ter sido a primeira de um Chefe de Governo brasileiro quele pas. O
Presidente Joo Figueiredo, em 1984, tambm visitou o Japo, ocasio em que foi assinado
um Acordo de Cooperao em Cincia e Tecnologia, embora j se verificasse visvel
retrao da presena japonesa no Brasil, no contexto da crise da dvida externa. Ainda nos
anos 80, assinale-se o surgimento dos dekasseguis, brasileiros que emigraram para o Japo
em busca de trabalho e realizao financeira, que hoje j somam mais de 210 mil.

Na presente dcada, o ciclo de visitas do mais alto nvel e de representantes


de diferentes setores de atividade de um e outro pas consolidou a retomada das relaes
bilaterais em patamar elevado. Em termos econmicos, a cooperao financeira ganhou
novo ritmo. Vrios contratos financeiros, referentes a projetos aprovados quando da visita
presidencial, foram negociados ou assinados. Anncios recentes de investimentos, como os
da Nippon Steel e Nisho Iwai, so indicativos de uma nova atitude da parte japonesa em
termos de maior envolvimento com o Brasil. A Federao da Organizaes Econmicas do
Japo (Keidanren) e a JAIDO (Japan Development Organization Ltd.), para citar um nico
caso, esto trabalhando em projeto piloto com o objetivo de promover investimentos
japoneses em setores importantes da economia brasileira, em especial no setor de auto-
peas, decorrentes da instalao no Brasil de fbricas de automveis da Toyota e da Honda.

Com os demais pases da regio, sobretudo do Sudeste asitico, o registro


histrico do relacionamento no expressivo. Em 1959, o Presidente Sukarno, da
Indonsia, foi o primeiro Chefe de Estado asitico a visitar o Brasil. Em 1981, o Governo
brasileiro enviou uma misso comercial aos pases da ASEAN, chefiada pelo Embaixador
Paulo Tarso Flecha de Lima, iniciativa que ajudou a identificar novas frentes de
8

cooperao bilateral. Durante 21 dias, a misso brasileira, composta por 71 pessoas,


manteve cerca de 2500 contatos com autoridades governamentais e empresrios de cinco
pases: Cingapura, Filipinas, Indonsia, Malsia e Tailndia.

Mais recentemente, em 1995, a visita do Presidente Fernando Henrique


Cardoso Malsia marcou momento especial na aproximao do Brasil com aquela regio,
cujo modelo promissor de cooperao Sul-Sul pode trazer benefcios ainda maiores tanto
para a Amrica do Sul quanto para o Sudeste asitico. Realizou-se tambm o I Encontro
Ministerial Mercosul-ASEAN (almoo informal), em Cingapura, em dezembro/96. Na
oportunidade, houve basicamente troca de informaes sobre os respectivos processos de
integrao regional, tendo sido alcanado consenso sobre a necessidade de envidar maiores
esforos para promover o comrcio e os investimentos entre as duas regies.

Vale abrir um parntese para lembrar que com a Austrlia e a Nova


Zelndia, idntico esforo de aproximao vem sendo levado a cabo j h alguns anos,
destacando a visita do ex-Chanceler Celso Amorim queles dois pases em 1994. No
mbito do dilogo Mercosul-CER (Australia-New Zealand Closer Economic Relations
Agreement), prossegue o trabalho de compilao de informaes e de intercmbio de
experincias. Os temas de interesse recproco incluem, entre outros, os facilitadores de
comrcio (harmonizao de procedimentos alfandegrios, reduo de barreiras no-
tarifrias), questes fitossanitrias, intercmbio de informaes sobre ISO 14000,
compilao de dados sobre prticas comerciais restritivas dos pases desenvolvidos, e troca
de opinies sobre questes econmicas internacionais e as experincias CER-APEC e
Mercosul-ALCA.

A anlise da poltica brasileira para a sia esteve at pouco tempo vinculada


perspectiva de aproximao com o chamado mundo afro-asitico, particularmente nos
anos 60, segundo o conceito ento em voga de Terceiro Mundo. Nessa linha de
interpretao, alguns estudos pioneiros foram realizados, como o livro de Adolpho Bezerra
de Menezes, O Brasil e o mundo sio-africano, publicado originalmente em 1956, e, mais
tarde, a Tese de Doutorado de Wayne Selcher, The Afro-Asian dimension in Brazilian
Foreign Policy (1956-1968) 7. Nos anos 70, em parte como resultado do lanamento de
uma poltica brasileira para a frica, os estudos africanos proliferaram e ganharam
relevncia, constituindo-se em rea de investigao autnoma. O mesmo no aconteceu
com a parcela asitica da antiga equao.

De qualquer modo, existe considervel aporte de estudos sobre as relaes


Brasil-Japo, grande parte relacionados imigrao e a aspectos do intercmbio
econmico-comercial, e incipiente produo sobre as relaes Brasil-China. Quanto aos
pases do Sudeste asitico, o vazio quase total, o que no deixa de ser compreensvel,
tendo em vista a falta de densidade que caracterizava o relacionamento do Brasil com
aquela sub-regio, considerada distante e extica. Atualmente, alguns ncleos de pesquisa
sobre a sia-Pacfico vo surgindo no cenrio acadmico, bem como professores e

7
Ver referncias bibliogrficas ao final deste artigo.
9

especialistas em universidades e alunos de ps-graduao com teses na rea. No quadro


geral, h muito ainda por fazer.

O Leste asitico constitui rea de grande interesse para o Brasil. Atentos s


mudanas que se verificam no cenrio internacional, temos procurado reforar antigos
laos e criar novas pontes de contato e cooperao com os pases da orla do Pacfico, luz
de nossa vocao natural para o universalismo e pela condio de parceiro comercial de
alcance mundial. A sia (exclusive o Oriente Mdio) absorve cerca de 17,6% das
exportaes brasileiras. Em virtude do aumento das importaes brasileiras de bens de
consumo (sobretudo veculos, eletrnicos, txteis e brinquedos), a balana comercial,
tradicionalmente superavitria, passa a tender ao equilbrio. O grande incremento nas
importaes provenientes da regio ocorre em funo da prpria abertura progressiva da
economia brasileira. Com a estabilizao macroeconmica e o atrativo adicional
representado pelo mercado ampliado do Mercosul, muitas empresas asiticas, mais que
exportar para o Brasil, tm decidido investir crescentemente na instalao de fbricas no
pas (como tem ocorrido com o setor automobilstico), bem como estabelecer joint-
ventures com empresas brasileiras, notadamente na rea de comunicaes (Coria),
suprimento energtico (China) e agroindstria (Malsia).

A importncia inconteste do Leste asitico no futuro, prximo ou longnguo,


torna, se no indispensvel, ao menos conveniente que se estimulem cada vez mais
pesquisas sobre as relaes internacionais naquela regio, notadamente na esfera do
desenvolvimento econmico e na identificao de oportunidades para o Brasil. Do ponto de
vista brasileiro, o interesse no acompanhamento da evoluo dos acontecimentos no Leste
asitico no se origina apenas do desejo de identificar oportunidades comerciais e de
investimentos. A poltica asitica do Brasil envolve tambm o intercmbio de idias e de
experincias, em todos os nveis, sobretudo naquelas reas em que se verifica ampla
convergncia de aspiraes. Um exemplo dessa atitude pr-ativa est no aprendizado
constante com a experincia asitica de desenvolvimento, cujo xito no mdio e longo
prazos no pode ser medido por dificuldades conjunturais que, muitas vezes, refletem
circunstncias s quais todos os pases economicamente abertos esto sujeitos, em maior ou
menor grau, em um contexto de trocas globais. A Histria, neste caso, poder contribuir em
muito para nosso maior entendimento das mudanas em curso ou por vir no Oriente.

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Revistas e peridicos de interesse para a pesquisa:

Asiaweek (Hong Kong)


China Newsletter (Tquio)
East Asian Review (Seul)
The Economist (Londres)
Far Eastern Economic Review (Hong Kong)
Foreign Affairs (New York)
Japan Quarterly (Tquio)
Korea Journal of International Studies (Seul)
Pacific Affairs (Ottawa)
The Pacific Review (Londres)
Poltica Externa (So Paulo)