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ENTRE AMRICA E EUROPA:

A POLTICA EXTERNA BRASILEIRA

NA DCADA DE 1920

Eugnio Vargas Garcia

Arquivo de referncia para o livro:


Entre Amrica e Europa: a poltica externa brasileira na dcada de 1920.
Braslia, Editora da Universidade de Braslia/FUNAG, 2006.
ENTRE AMRICA E EUROPA:

A POLTICA EXTERNA BRASILEIRA

NA DCADA DE 1920
No importa que estejamos em continentes diversos. [...] A Amrica est na
Europa, a Europa na Amrica, e a Amrica, com a Europa, na humanidade, em
cujo seio os povos, como os homens, no se distinguem hoje seno pelo grau de
inteligncia, moralidade e cultura. [...] Deixemo-nos, pois, de andar repetindo os
estribilhos interesseiros ou ridculos de que a Europa dos europeus, e a Amrica
dos americanos.

(Rui Barbosa, 1918)

Ns somos um grande grupo de naes parte, com sua prpria tica e


peculiaridades precisas e bem definidas. [...] Mas ns no somos contra a Europa,
mas somente pela Amrica, por aquela Amrica de Monroe, para os americanos, e
pela Amrica de Saenz Pea, para a humanidade.

(Flix Pacheco, 1926)

Cousa mais valiosa e significativa para o futuro do mundo; trecho da Terra no


qual vingou a semente lanada por Bolvar, o Libertador, com seu Congresso do
Panam, e se est formando uma conscincia continental coletiva. [...] Plo de
atrao, que, ininterruptamente, age com cordura, e pacifica os irrequietos
descendentes de naes, nas quais, nas antigas metrpoles, ainda perduram as
agruras das contendas, eliminadas pela transposio do Atlntico. [...] Por mais
estranho soe o dito em ouvidos europeus, convico assentada no nimo
americano serem, as novas naes, colaboradoras, e no squito, dos povos mais
antigos. Antevem, mesmo, o dia em que sero guias, a par dos troncos raciais de
que descendem.

(Pandi Calgeras, 1926)

A Amrica no forma um sistema isolado no mundo. As questes americanas so


de vital importncia para ns. Felizmente ns podemos discuti-las com um amplo
esprito de fraternidade, mas elas esto longe de absorver todos os fatores da
nossa existncia e nem mesmo abrangem aqueles que so mais vitais para ns.
[...] Minha concluso que o pan-americanismo necessrio, mas no
suficiente. Sejamos, pois, bons americanos, mas no descuremos de buscar fora
da Amrica o que a Amrica no nos pode dar.

(Raul Fernandes, 1928)


ABREVIATURAS UTILIZADAS

AHI Arquivo Histrico do Itamaraty

AMF Coleo Afrnio de Melo Franco

AN Arquivo Nacional

BDFA British Documents on Foreign Affairs

BN Biblioteca Nacional

BT Department of Overseas Trade Correspondence

FO Foreign Office, General Correspondence

FRUS Papers relating to the Foreign Relations of the


United States

NA National Archives and Records Administration

PRO Public Record Office


AGRADECIMENTOS

Este livro, com pequenas alteraes de estilo e formatao, foi


apresentado originalmente como Tese de Doutorado defendida em 2001 no
Departamento de Histria da Universidade de Braslia. Na elaborao da
obra um longo percurso foi percorrido e, em suas diversas etapas, foram
muitas as pessoas que colaboraram para a consecuo deste produto final.
Ao Professor Amado Luiz Cervo, deixo o meu muito obrigado pela
forma tranqila e segura com que acompanhou o desenvolvimento de toda
a pesquisa e pelo valioso apoio na publicao deste livro. Agradeo
Editora UnB, na pessoa de seu Diretor, Alexandre Lima, por haver
permitido disponibilizar a um pblico mais amplo esta pequena
contribuio histria das relaes internacionais do Brasil.
Ao Embaixador Luiz Felipe Lampreia e ao Professor Leslie Bethell,
minha profunda gratido pela oportunidade que me foi honrosamente
concedida de permanecer como Pesquisador Visitante Associado do
Itamaraty junto ao Centro de Estudos Brasileiros da Universidade de
Oxford durante o ano acadmico 1999-2000. A todo o pessoal
administrativo do CEB, sobretudo Margaret Hancox, Nadia Tavares-
Goodman e Jocelyn Bradley, obrigado por tudo.
Meu agradecimento aos colegas e amigos do Ministrio das Relaes
Exteriores, no Brasil ou no exterior, em especial os Embaixadores lvaro
da Costa Franco, Celso Amorim, Sergio Amaral, Luiz Filipe de Macedo
Soares, Luiz Augusto de Araujo Castro e Joo Almino, bem como os
Ministros Piragibe Tarrag, Gladys Fac, Mario Ernani Saade e Paulo
Cordeiro. A todos os colegas e funcionrios da Embaixadas do Brasil em
Londres e no Mxico o meu reconhecimento.
Nos inmeros arquivos e bibliotecas visitados durante a pesquisa
encontrei o apoio de profissionais competentes e atenciosos, cuja
contribuio merece e deve ser sempre lembrada. Entre tantos nomes,
destaco os seguintes: Lcia Monte Alto Silva e Sebastio Vieira Machado,
do Arquivo Histrico do Itamaraty; Maria Marlene de Souza, da Mapoteca
do Itamaraty no Rio de Janeiro; Waldir da Cunha e Vera Lcia Faillace, da
Diviso de Manuscritos da Biblioteca Nacional; Stiro Nunez, do Arquivo
Nacional; funcionrios annimos do National Archives and Records
Administration, em Washington DC, e do Public Record Office, em
Londres; funcionrios da Bodleian Library, bem como Laura Salinas e
Ruth Hodges, do Latin American Centre, em Oxford.
Este livro certamente deve muito a outros pesquisadores que, com
suas importantes contribuies aos estudos histricos, em particular no
perodo de que trata este trabalho, tornaram mais fcil a compreenso das
relaes internacionais do Brasil nos anos vinte. Registro meu dbito
intelectual especialmente a Christopher Leuchars, Emily Rosenberg,
Francisco Luiz Teixeira Vinhosa, Joseph Smith, Marcelo de Paiva Abreu,
Norma Breda dos Santos, Richard Downes, Stanley E. Hilton, Victor
Vincent Valla e Winston Fritsch.
Gostaria ainda de deixar consignado meu agradecimento especial s
seguintes pessoas: Ademar Seabra da Cruz, Albene Miriam F. Menezes,
Andrew Hurrell, Antonio Carlos Lessa, Antonio Jorge Ramalho da Rocha,
Carlos Henrique Cardim, Celso Lafer, Claudia Fay, Clodoaldo Bueno,
Denise Hudson, Elizabeth Cancelli, Fernando Mangarielo, Francisco
Doratioto, Geralda Dias, Guillermo Palacios, Ivan Cannabrava, James
Dunkerley, Joo Fbio Bertonha, Joo Hermes Pereira de Arajo, Jos
Augusto Guilhon Albuquerque, Jos Flvio Sombra Saraiva, Laurence
Whitehead, Luiz Alberto Moniz Bandeira, Luiz Felipe de Seixas Corra,
Marcos B. Abbott Galvo, Maria Regina Soares de Lima, Mario Rapoport,
Olvio Vargas e famlia, Osmar Chohfi, Paulo G. Fagundes Vizentini, Paulo
Roberto de Almeida, Paulo Roberto Tarrisse da Fontoura, Paulo Wrobel,
Pedro Henrique Brio, Renato Assumpo Faria, Rubens Ricupero, Samuel
Pinheiro Guimares, Sebastiana Azevedo, Sergio Frana Danese, Valquiria
Wey e Wilson Suzigan.
A meus pais, Clehir e Dilma, a meus sogros, Edison e Maria do
Carmo, a todos os meus familiares, parentes e amigos, o meu muito
obrigado de corao.

Cidade do Mxico, 16 de setembro de 2003.


SUMRIO

Introduo, 1

Captulo I
Rumo Europa: a nova projeo mundial do Brasil, 9

A poltica externa brasileira para alm do pan-americanismo, 10


O Brasil e a Conferncia da Paz de 1919, 21
A posio do Brasil no mundo ps-Versalhes, 37
A Exposio Internacional do Centenrio da Independncia, 54

Captulo II
Diplomacia econmica e competio estrangeira, 63

Repblica do caf, agroexportao e diplomacia, 64


O avano dos investimentos dos Estados Unidos, 72
As potncias europias na disputa pelo mercado brasileiro, 80
Perfil da competio estrangeira: o setor de aviao, 94
A questo siderrgica e o caso da Itabira Iron, 101

Captulo III
O Brasil e o equilbrio estratgico na Amrica do Sul, 111

Exrcito: a Misso Militar francesa, 112


Marinha: a Misso Naval norte-americana, 121
A questo dos armamentos e a Preliminar de Valparaso, 133
O Brasil e a Conferncia Pan-Americana de Santiago, 145

Captulo IV
Comrcio e finanas: entre Estados Unidos e Gr-Bretanha, 165

Relaes comerciais e preferncias tarifrias, 166


Presena financeira britnica: a Misso Montagu de 1924, 179
A campanha de Hoover contra a valorizao do caf, 189
Entre a City e Wall Street: diplomacia dos emprstimos, 202

Captulo V
O Brasil em Genebra: a experincia da Liga das Naes, 211

Em nome da Amrica: multilateralismo, lealdade e prestgio, 211


A meta do assento permanente no Conselho, 219
Vencer ou no perder: a crise de maro de 1926, 229
A retirada da Liga: balano histrico de uma atitude, 248
Captulo VI
De volta Amrica: o isolacionismo hemisfrico, 261

O Brasil na Amrica do Sul: diagnstico e reaproximao, 262


Da Conferncia Pan-Americana de Havana questo do Chaco, 271
Administrando o afastamento poltico da Europa, 282
O Pacto Briand-Kellogg e a visita de Hoover ao Brasil, 289
A Misso DAbernon e a rivalidade anglo-norte-americana, 296

Captulo VII
A diplomacia anti-revoluo das oligarquias, 303

Comunismo, anticomunismo e questes do trabalho, 304


Imigrao: o cerco contra os indesejveis, 315
As rebelies tenentistas e o front diplomtico, 327
Outubro de 1930: o Itamaraty diante da revoluo em marcha, 342

Concluso, 358

Fontes de arquivo, 375

1. Arquivo Histrico do Itamaraty, 375


2. National Archives and Records Administration, 377
3. Public Record Office, 378
4. Arquivo Nacional, 378
5. Biblioteca Nacional, 379
6. Fundao Getlio Vargas, 380
7. Fundao Casa de Rui Barbosa, 380

Bibliografia, 381

1. Fontes impressas, 381


2. Livros, 383
3. Artigos, 392
4. Teses acadmicas e trabalhos no publicados, 396

Anexos, 398
INTRODUO

Por seu significado e impacto no modo de vida da belle poque, a


Primeira Guerra Mundial tida por muitos como o ponto de inflexo que
assinala o final de uma era na histria e inaugura o sculo XX. Para os
contemporneos, a Grande Guerra, como era chamada antes de haver
uma Segunda Guerra Mundial, possua duplo significado, por sua
influncia direta no dia-a-dia das pessoas e por ter liberado foras at
ento latentes nas mais diversas reas. Nesse contexto, a dcada do
imediato ps-guerra teve dinmica prpria. Muitos dos sentimentos
despertados pelo horror blico tinham mais peso nos anos prximos
guerra e, do mesmo modo, transformaes histricas que se verificaram
depois tiveram incio naquela poca. Mais tarde, o uso inadvertido do
termo entreguerras, cunhado para isolar o perodo 1919-1939 como
momento de fcil reconhecimento no tempo, contribuiu para simplificar
uma realidade com caractersticas especficas em cada caso. Nem todas as
temticas e/ou interpretaes aplicveis dcada de 1930 podem ser
automaticamente transplantadas para os anos vinte. No raro concluses
pautadas exclusivamente pela lgica dos anos trinta so falsa e
foradamente impingidas dcada de 1920, que v assim diluda sua
singularidade histrica, se no totalmente original ao menos distinta da
dcada que a sucedeu.
Na histria do Brasil, ao ano de 1930 costuma ser atribudo o marco
inicial do Brasil contemporneo, em oposio ao perodo da Repblica
Velha. Pode-se argumentar que a ruptura interna verificada em 1930
obliterou a percepo, entre estudiosos e historiadores brasileiros, de que
os traos do mundo moderno comearam a ser definidos durante o conflito
de 1914-1918. Em conseqncia, os anos vinte tradicionalmente foram
tratados apenas como a ante-sala da Revoluo, dominados pela crise
terminal do Estado oligrquico.
Na histria das relaes internacionais do Brasil a situao era
ainda pior, pois entre a era do baro do Rio Branco (1902-1912), objeto de
diversos estudos diplomticos, e o primeiro governo de Getlio Vargas
(1930-1945), que atraiu a ateno de muitos historiadores, os anos vinte
repousavam sem maior atrativo para esse campo de conhecimento. Entre
as figuras carismticas de Rio Branco e Vargas, a dcada de 1920
aparentava ser um vazio de grandes lderes ou grandes feitos diplomticos,
para no dizer exatamente o contrrio. sintomtico observar que, em
ensaio bibliogrfico sobre estudos histricos da Repblica Velha, realizado
por Gomes & Ferreira, foram listados e analisados livros e artigos sobre
diversos temas, tais como sistema poltico oligrquico, coronelismo,
economia, agricultura e industrializao, presena dos militares na
poltica, classe operria e sindicalismo, igreja, cultura e intelectualidade,
entre outros. Estudos especficos sobre poltica externa brasileira, porm,
estavam ausentes.1
Os anos vinte foram por muito tempo relegados ao limbo
historiogrfico na rea de relaes internacionais. Ocorreu, por assim
dizer, uma medievalizao do perodo. Para o intervalo mais longo entre
1912 e 1930, o melhor que se podia afirmar era o fato de que a diplomacia
brasileira teria dado continuidade poltica de aproximao com os
Estados Unidos preconizada por Rio Branco, mas sem o mesmo
brilhantismo. Alinhamento automtico e subordinao passiva seriam
os traos distintivos do perodo. Essas e outras concepes podem ser
ilustradas com exemplos extrados de dois eminentes autores, cujos
escritos tiveram alguma influncia na formao dessas imagens.
O professor Hlio Jaguaribe, em seu livro O nacionalismo na
atualidade brasileira, publicado pela primeira vez em 1958, realizou uma
anlise engajada sobre os problemas tericos e prticos do nacionalismo
brasileiro e, na parte referente poltica exterior, esboou um confronto
crtico entre as polticas que chamou de americanista e neutralista,
recordando as duas posies que ento dividiam a opinio pblica
brasileira. Em sua defesa do neutralismo, Jaguaribe argumentou que a
diplomacia brasileira entre as duas guerras mundiais havia sido conduzida
a uma atitude essencialmente ornamental e aristocrtica, visto que,
segundo ele, o pas no possua naquela poca interesses srios e urgentes
a defender na rbita internacional.2
Alguns anos depois, no livro Interesse nacional e poltica externa, o
historiador Jos Honrio Rodrigues identificou o perodo de 1913 a 1955
como de predomnio do jurisdicismo no Itamaraty, de submisso da
poltica internacional ao direito, concepo favorecida pelas preferncias e
aspiraes de classe das elites diplomticas do Brasil, oriundas de uma
oligarquia representativa de interesses rurais. O bacharelismo caminhava
lado a lado com a americanizao da poltica exterior, cuja verso
perrengue do sempre marchar de acordo seria flagrante desde o
falecimento do baro do Rio Branco. Para justificar seu argumento, Jos
Honrio Rodrigues cita um nico e infeliz telegrama de 1912 do sucessor
de Rio Branco, Lauro Mller, que a partir da teria instaurado uma linha
de conformao de apoio incondicional do Brasil poltica latino-
americana dos Estados Unidos.3
As contribuies desses autores estiveram bastante marcadas pelo
debate surgido na virada da dcada de 1960 sobre a necessidade de uma
poltica externa independente para o Brasil. Era preciso negar o paradigma
que colocava em primeiro plano o pan-americanismo e as relaes com os
Estados Unidos. Ainda que corretas nos seus aspectos mais gerais, o lado
perturbador dessas interpretaes histricas, foroso reconhecer, residia

1 Cf. GOMES & FERREIRA, 1989, p.244-280.


2 JAGUARIBE, 1958, p.226-227.
3 RODRIGUES, 1966, p 56-57 e 61.
no uso acrtico que outros delas fizeram e na ausncia de maior esforo de
pesquisa ulterior que as corroborassem ou no. Devido continuada
repetio de conceitos que se tornaram trusmos, geraes de estudantes
se acostumaram a fazer tbula rasa da poltica externa na fase final da
Repblica Velha. A diplomacia brasileira no perodo foi descrita mais de
uma vez como um estilo procura de um assunto, revivendo com outras
palavras a mesma tese do ornamentalismo. A persistncia de
determinadas interpretaes na sabedoria convencional se explica em
parte pela dificuldade em alterar noes cristalizadas na mente do pblico
em geral e, s vezes, na prpria historiografia. A histria, conforme a
apreendemos, no necessariamente apenas aquilo que de fato ocorreu,
mas tambm reflexo das formas como ns interpretamos o passado. Se o
conhecimento histrico avana e apropriadamente disseminado, a nossa
maneira de ver a histria tambm pode mudar.
Alguns trabalhos buscaram analisar, relativizar, ou ao menos
aprofundar, com pesquisa documental, os conceitos que temos usado para
descrever a poltica externa brasileira na dcada de 1920. A primeira
tentativa de melhor compreenso do perodo foi feita por Stanley Hilton,
em artigo de 1980, sobre o vnculo entre a percepo das elites e a
estratgia externa do Brasil. Menos conhecida a Tese de Doutorado de
Christopher Leuchars sobre a poltica exterior do Brasil e as grandes
potncias entre 1912 e 1930. Entre os trabalhos histricos que abordaram
tpicos especficos das relaes exteriores do Brasil nos anos vinte, no todo
ou em parte, podem ser citados, ainda, estudos sobre: as relaes
diplomticas entre o Brasil e os Estados Unidos (Bandeira, House, Smith,
Vinhosa) e a penetrao norte-americana na economia brasileira (Downes,
Rosenberg, Valla); a participao do Brasil na Liga das Naes (Garcia,
Santos, Seitenfus); a contribuio de Afrnio de Melo Franco diplomacia
brasileira (Afonso Arinos, Hilton); o papel de Pandi Calgeras frente do
Ministrio da Guerra no imediato ps-guerra (Hall); a Misso Militar
francesa (Bastos Filho, Malan); a Misso Naval norte-americana (Smith); a
situao econmica e a insero do Brasil no capitalismo internacional
(Abreu, Fritsch, Singer); entre outros. Registre-se que alguns artigos sobre
a poltica externa brasileira na Repblica Velha tambm dedicaram espao
para os anos vinte, embora o perodo 1919-1930 seja claramente eclipsado
pela anlise das primeiras dcadas da Repblica e pela obra do baro do
Rio Branco (Burns, Danese, Lyra, Santos).4
Tomando como ponto de partida essas contribuies na literatura de
relaes internacionais, este livro procura tanto realizar um trabalho de
mapeamento dos assuntos quanto esboar uma viso de conjunto sobre o
perodo, com recurso a documentao ainda no compulsada, a fim de
cobrir lacunas remanescentes e permitir uma avaliao abrangente de
temas centrais para a diplomacia brasileira na dcada de 1920. O perodo
selecionado compreende o final do governo Delfim Moreira (1919) e os

4 As referncias completas se encontram na bibliografia listada ao final deste livro.


mandatos presidenciais de Epitcio Pessoa (1919-1922), Artur Bernardes
(1922-1926) e Washington Lus (1926-1930), este ltimo deposto em
outubro de 1930.
Foram formuladas, de incio, algumas perguntas sobre os temas a
serem examinados: Que vises do meio externo influenciavam o
pensamento internacional das oligarquias e a prpria formulao do
discurso diplomtico? Qual foi a repercusso para a projeo internacional
do Brasil de sua entrada na Primeira Guerra Mundial? Como a
aproximao com os Estados Unidos contribua para a consecuo de
determinados objetivos externos do Brasil e quais eram os seus limites? Se
o Brasil marchava ao compasso de Washington, quais eram as
implicaes em termos de resultados, benefcios ou desvantagens dessa
poltica? Qual era o ponto de vista dos Estados Unidos em relao ao
Brasil no contexto da poltica norte-americana para a Amrica do Sul?
Como evoluiu o relacionamento do Brasil com as grandes potncias
europias no ps-guerra? Como se deu, no Brasil, o processo de transio
de poder econmico-financeiro de Londres para Nova York? Que iniciativas
eram tomadas pela Gr-Bretanha para preservar os interesses britnicos
no pas? Qual foi o encaminhamento dado pela diplomacia brasileira a
essa troca de basto? Que prioridade era atribuda na poltica externa
brasileira s relaes com os pases sul-americanos? Qual foi o impacto
nos pases vizinhos da contratao de misses militares estrangeiras pelo
Brasil? Quais foram as conseqncias no contexto regional da opo
brasileira pelo isolacionismo hemisfrico em 1926? Como o governo
brasileiro reagiu na esfera diplomtica aos movimentos internos de
contestao poltica ao longo da dcada? Em meio a uma atmosfera
revolucionria, diplomacia foi reservado papel de mero ornamento ou
ela teria tido funo maior no inteiramente elucidada?
Considerando que o foco da atuao do Brasil girava em torno do
tringulo atlntico formado por Estados Unidos, Europa e Amrica do Sul,
o comportamento da poltica externa analisado levando em conta um
contexto interno de crise poltica e institucional, prevalncia do modelo
agroexportador, dificuldades econmicas, dependncia do capital
estrangeiro e limitada capacidade estratgico-militar. Convm assinalar
que a formulao e a execuo da poltica externa estavam dominadas por
pequeno crculo de elite, basicamente atores ligados ao Ministrio das
Relaes Exteriores e a setores do governo federal. Paradoxalmente, porm,
o papel institucional do Itamaraty era reduzido. Os chanceleres no eram
necessariamente diplomatas profissionais. No havia ainda uma carreira
diplomtica institucionalizada e os membros graduados do Itamaraty
pertenciam quase todos elite poltica oligrquica, fato que implicava
tambm associao a certos padres de ao e comportamento, relativos
cultura poltica da poca. Como assinalou Roett em seu estudo sobre o
sistema poltico brasileiro:
A natureza elitista do sistema poltico foi reforada pela natureza tradicional e
hierrquica da cultura poltica brasileira. Atravs da histria tem havido um alto
grau de similaridade e congruncia nas idias polticas, atitudes e padres de ao
das elites. [...] O que emergiu no Brasil foi um padro de interao entre a elite que
atribui grande valor ao pragmatismo na formulao de polticas, mostra pouco
fervor ideolgico, endossa a flexibilidade nos relacionamentos interpessoais e
destaca formas de liderana altamente pessoais ou carismticas.5

Seja como for, mais importante do que a origem social do ministro


das Relaes Exteriores era a natureza do processo decisrio em poltica
externa, fortemente centrado na figura do presidente da Repblica, bem
como a rede de interesses poltico-econmicos que caracterizava a
Repblica Velha. Em funo do acentuado federalismo adotado pela
Constituio de 1891, havia grande descentralizao poltica e os Estados
detinham autonomia em vrias reas de governo. Paralelamente, na
ausncia de uma sociedade civil organizada predominava o mandonismo
local, personificado na figura dos coronis. O indivduo expressava sua
lealdade mais comumente aos chefes locais e regionais, e no ao Estado ou
nao. Pode-se mesmo questionar se, nesse contexto, a poltica externa
era capaz de refletir aspiraes genuinamente nacionais. O resultado era
uma atuao externa mais dbil do Estado, ainda que mais autnoma,
porque lhe faltava o atributo essencial da legitimidade. Isso foi ficando
patente na dcada de 1920 medida que a insatisfao interna com o
regime oligrquico crescia e as novas foras sociais encontravam fechado o
acesso ao sistema poltico e representao de seus interesses.
No objetivo deste livro entrar na discusso sobre a influncia dos
interesses da agroexportao no controle do Estado brasileiro. Certamente,
dizer que o big coffee paulista (cafeicultores e grandes latifundirios)
dominava a cena poltica e o aparelho de Estado (polticas governamentais
que favorecessem a grande lavoura) uma afirmao que precisa ser
qualificada. So Paulo no dominava por si s o sistema poltico da
Repblica Velha, tanto mais porque no desempenhava um papel poltico
correspondente sua importncia econmica e demogrfica no contexto
nacional. H que se ter em considerao tambm o papel das camadas
mdias urbanas, das classes militares, dos imigrantes estrangeiros, dos
agricultores independentes, dos empresrios do setor industrial, entre
outros grupos sociais.6
No entanto, a concepo restrita do que significasse o
desenvolvimento econmico para o pas, fundamentalmente vinculado ao
modelo agroexportador, refletia-se na conduo da diplomacia e no
repertrio de opes estratgicas de alianas e parcerias internacionais.
Claro est que, embora os cafeicultores paulistas no controlassem o
Estado, o peso relativo do setor cafeeiro tinha de ser levado em conta pelo

5ROETT, 1978. p.24-25.


6Ver, entre outros, SCHWARTZMAN, 1975; FRITSCH, 1985; TOPIK, 1987; KUGELMAS, 1988;
FONT, 1990; e FAUSTO, 1990, 1996 e 1997.
governo federal, independentemente da origem estadual do presidente da
Repblica. Deve-se ter presente o prprio papel de articulao do Estado
no mbito nacional e a fortiori nas relaes com o estrangeiro, incluindo a
representao diplomtica, as negociaes internacionais e o
relacionamento com os credores externos. No que os interesses das
oligarquias agroexportadoras, cafeicultores frente, fossem
tranqilamente transpostos ao diplomtica, sem tenses e
contradies motivadas por interesses no agrrios ou ainda por disputas
intra-oligrquicas. Mas a conduta internacional do pas no deixava de
espelhar certa relao de compromisso com os setores que dominavam
parcela expressiva da riqueza nacional.
No aspecto terico-metodolgico, a abordagem seguida durante a
pesquisa foi a de no privilegiar exclusivamente uma nica teoria (ou
paradigma) em detrimento de outras, embora esta j seja em si uma
tomada de posio terica.7 Optou-se, igualmente, por no enunciar de
antemo, conforme o mtodo cientfico tradicional, hipteses que
constitussem uma camisa-de-fora para a consecuo do projeto de
pesquisa proposto. O porqu dessa abordagem merece uma explicao.
A realidade humana essencialmente dialtica e contraditria e, por
definio, os atos humanos so imprevisveis. Pretender transplantar o
mtodo das cincias naturais para as cincias humanas, pura e
simplesmente, no traz uma soluo adequada para o problema
metodolgico na histria. H algo de incerteza na abordagem dialtica da
histria.8 E se a realidade contraditria em si, o discurso racional
produzido sobre ela ter de ser visto necessariamente com reservas, ainda
que obedea a todas as regras do raciocnio correto e se atenha ao rigor
exigido pela lgica formal. Ademais, a criatividade no se pode ver tolhida
por exigncias institucionais de racionalidade cientfica, qual no seja pelo
fato de que a teoria do conhecimento constitui campo de debate e no de
imposio de consensos acadmicos. Se a interpretao no livre, corre o
risco de se reduzir a mero exerccio de repetio de verdades j conhecidas
ou antecipadas por hipteses definidas a priori pelo historiador.
Feyerabend, por exemplo, ao defender o anarquismo epistemolgico na
cincia, criticou a condio de coerncia, por fora da qual se exige que
hipteses novas se ajustem a teorias aceitas. Mais vale a conscincia da
validade relativa de nossa verdade do que a pretenso da metafsica
racionalista de ter alcanado a verdade ltima e irrefutvel dentro de um
sistema por ns mesmos criado.9

7 Para um discusso epistemolgica entre os campos da histria e das relaes internacionais, ver
SMITH, 1999.
8 Pedro Demo assinala que nenhuma metodologia to capaz quanto a dialtica de conviver

criativamente com a processualidade histrica, transportando para dentro de si mesma essa


caracterstica, medida que se entender como pesquisa, como indagao, como crtica e
autocrtica. DEMO, 1988. p.98.
9 Crtico da razo e do ideal empirista da cincia, Feyerabend proclama a derrocada de todo e

qualquer discurso metodolgico regulamentador. FEYERABEND, 1977. passim.


Nesse processo, quando a busca por certezas se depara com o
conflito aparentemente insolvel das muitas verdades possveis, o
historiador, a fim de tranqilizar seu esprito, pode ver-se tentado
suspenso do juzo, como o fazem os cticos.10 Entretanto, reconhecendo
ser extremamente difcil renunciar segurana das coordenadas
cartesianas, a incerteza como parmetro historiogrfico no se rende
contingncia de um mundo sem sentido, sem critrios de verdade. A
exigncia de inteligibilidade inerente a qualquer esforo de elaborao de
conhecimento, j que se supe necessria uma comunicao dos
resultados obtidos por meio de determinada linguagem ou discurso.11
Retomando o iderio de pensadores identificados com o presentismo,
Marrou reafirmou a noo de que a histria escrita reflete os
condicionamentos a que est sujeito o historiador, inserido em seu
presente.12 Com efeito, a histria, qua construo interpretativa, comporta
muitas narrativas e constitui fonte inesgotvel de possibilidades. Ora, se a
histria deve ser sempre reescrita, j que cada gerao lanar um olhar
diferente sobre o passado, no poderemos nela encontrar uma verdade
absoluta, apenas verdades parciais. O conhecimento avanaria pelo
processo infinito de acumulao de verdades relativas. A produo de
verdade , por conseguinte, um empreendimento coletivo, do qual faz parte
cada historiador que tenha individualmente contribudo para o
entendimento do objeto de estudo em questo. A histria seria
compreenso parcial do objeto, ao mesmo tempo que aventura espiritual
do sujeito que conhece.13
Ainda que fssemos aplicar o mtodo hipottico-dedutivo com uma
preocupao dialtica, crtica e pluralista, as hipteses deveriam estar em
permanente construo. Formul-las antes mesmo de ir s fontes, de
maneira fechada, significaria empobrec-las e priv-las da possibilidade de
melhoramento no processo da pesquisa, quando seriam realmente
problematizadas, confirmadas ou abandonadas. A problematizao do
tema deve ser contnua, elaborada e reelaborada no dilogo do pesquisador
com as fontes e evidncias. O objeto deve-se revelar ao sujeito que conhece
e no este impor a orientao que melhor lhe convier, que satisfaa ou no
suas hipteses. A construo do conhecimento, nesse caso, embora

10 PEREIRA, 1993. p.103.


11 Caberia bem aqui a distino entre razo eterna e razo histrica presente na teoria da
argumentao de Cham Perelman. Contra a razo universal, atemporal, tpica do racionalismo
moderno, que se cr a nica legtima (por ser supostamente a nica epistmica), pode-se contrapor
uma razo histrica, argumentativa, que se manifesta na deliberao e na tentativa de obter a livre
e espontnea adeso do auditrio, no seu sentido amplo (a includos os leitores), que a ela pode dar
ou no o seu assentimento. Cf. PESSANHA, 1989. p.221 et seq.
12 MARROU, 1969. p.45.
13 Como assinalam Bourd & Martin, conhecer historicamente substituir a um dado bruto um

sistema de conceitos elaborados pelo esprito. Dado que s apreende a verdade parcialmente, o
historiador deve ter plena conscincia das servides que pesam sobre ele: limites da
documentao, bagagem lgica e tcnica que herda, incapacidade daquele que no Deus de
penetrar os pensamentos dos homens do passado. BOURD & MARTIN, 1990. p.200-201.
inseparvel do historiador, no pode estar presa a um modelo terico
rgido, abstrato e inamovvel, como algo dado que independe do objeto.
Duas posies extremas devem ser assim evitadas: a do empirismo
radical dos positivistas, que conferem ao documento a primazia absoluta
na pesquisa histrica (pas de document, pas dhistoire), e a do dogmatismo
terico em que se acomodaram, por exemplo, boa parte dos adeptos do
materialismo histrico. Um caminho possvel parece estar no meio termo
entre a evidncia trazida pelos fatos (que pressupe em certo grau
fidelidade s fontes) e o uso de categorias conceituais de interpretao,
disponveis na literatura terica especializada ou ainda a serem criadas.
Conciliar dialeticamente concluses extradas de fatos concretos (ao invs
de serem arbitrariamente pr-determinadas) com interpretaes
consistentes, depreendidas ou no de contribuies tericas diversas (ao
invs de pretensamente partirem da objetividade do documento), deve
constituir-se em desafio inerente ao ofcio do historiador.
Este livro, portanto, est assentado na sntese de dois componentes,
quais sejam uma base emprica, necessria em todos os sentidos como
matria-prima da histria, e um esforo de interpretao de alcance mais
longo, como contribuio pessoal do autor, a fim de tentativamente colocar
em perspectiva a poltica externa brasileira no perodo. Refletindo essa
preocupao, buscou-se na distribuio dos Captulos uma combinao
equilibrada entre um roteiro cronolgico e outro lgico-temtico, dentro de
uma viso totalizadora de processo e estrutura. Tabelas e grficos referidos
no texto se encontram reunidos como Anexos para facilitar a consulta.
Finalmente, no tocante documentao pesquisada, foram
consultados arquivos no Brasil (especialmente Arquivo Histrico do
Itamaraty, Arquivo Nacional e Biblioteca Nacional), Estados Unidos
(National Archives and Records Administration) e Gr-Bretanha (Public
Record Office). A relao completa das fontes de arquivo se encontra
listada ao final do livro. Extensa bibliografia tambm fornecida, incluindo
fontes impressas, livros, artigos, teses acadmicas e trabalhos no
publicados.
CAPTULO I

RUMO EUROPA:

A NOVA PROJEO MUNDIAL DO BRASIL

A Primeira Guerra Mundial representou um ponto de inflexo na


histria das relaes internacionais. Os horrores da confronto blico
despertaram sentimentos marcadamente idealistas na opinio pblica
mundial: o direito contra a fora, a paz acima da guerra, a diplomacia
aberta e transparente, ideais democrticos e instituies liberais contra a
Realpolitik, a autodeterminao dos povos, a voz das populaes ouvida
nos luxuosos sales e palcios das grandes conferncias internacionais.
Essas aspiraes j existiam antes da guerra, mas, de reivindicao
restrita a uma minoria pacifista, passaram ao topo da agenda e s
primeiras pginas dos jornais.
De certo modo, houve uma mudana de patamar nas regras da
poltica mundial, como a de considerar a guerra um fenmeno malvolo da
vida internacional, que deveria ser evitado pelos Estados. No ofcio
diplomtico, novos mtodos deveriam espelhar essa exigncia universal.
Surge a diplomacia parlamentar, destinada a substituir as negociaes
sigilosas por foros pblicos de debate, de troca de idias e de construo
de elos de convvio harmonioso. Os rgos multilaterais permanentes
tambm ganhariam fora, reunindo peritos e funcionrios internacionais,
colhendo informaes em suas diversas reas de atuao e
instrumentalizando a cooperao internacional. Seus idealizadores
desejavam que as organizaes internacionais se constitussem em caixa
de ressonncia das mais legtimas aspiraes dos povos.
As relaes internacionais, at 1914, estavam essencialmente
centradas na Europa, cujas potncias detinham a maior parcela do poder
mundial e irradiavam sua influncia pelo mundo atravs de seus imprios
coloniais, espalhados por todos os continentes. A guerra mudou esse
estado de coisas e novos atores de peso no europeus, embora j ativos em
suas respectivas regies, entraram em cena de forma decisiva para
participar da alta poltica internacional. Foi o caso precisamente dos
Estados Unidos e de seu presidente, Woodrow Wilson, que viajou Europa
para levar a mensagem de uma nova ordem internacional e, na sua viso,
redimir o Velho Mundo de seus excessos guerreiros. Aquela seria a
primeira viagem alm-mar de um presidente norte-americano no exerccio
de seu mandato. Poucas vezes antes uma potncia no europia tivera
tanto poder para influenciar de forma direta assuntos de interesse
unicamente europeu. De fato, o declnio histrico da hegemonia europia,
que s seria visvel dcadas mais tarde, havia sido selado em parte pelas
enormes perdas humanas e materiais que abalaram a estrutura industrial
daqueles pases, incluindo sua capacidade econmica de gerar os
excedentes de recursos que perfazem as condies de potncia para uma
poltica externa de projeo global. A Segunda Guerra Mundial encarregar-
se-ia de consumar o fenmeno, dando-lhe forma mais conclusiva.14
Nessa fase de transio, o Brasil tambm teve sua parcela de
envolvimento poltico na Europa, embora esta evidentemente no pudesse
ser comparada norte-americana. Para a diplomacia brasileira, a dcada
de 1920 traria oportunidades e desafios novos nas relaes internacionais,
a comear pela presena na Conferncia da Paz de Paris, a mais
importante conferncia internacional desde o Congresso de Viena de 1815.
Este Captulo procurar mostrar como a poltica externa do governo
Epitcio Pessoa reagiu a esse contexto no imediato ps-guerra, projetando-
se mundialmente e recolhendo os dividendos da nova posio do Brasil no
mundo ps-Versalhes.

A poltica externa brasileira para alm do pan-americanismo

Um fator-chave nas relaes interamericanas era a chamada idia


de Hemisfrio Ocidental, segundo a qual as naes americanas, ligadas
por uma histria comum, pela resistncia ao colonialismo, pela adoo de
instituies republicanas de governo, pela solidariedade poltica e pela
proximidade geogrfica, compartilhariam dos mesmos valores e
sentimentos e, por isso, formariam um conjunto parte no mundo,
moralmente superior em funo do pacifismo do continente e do respeito
s normas do direito internacional. Essa concepo teria suas razes no
monrosmo do incio do sculo XIX e no relanamento do pan-
americanismo sob inspirao dos Estados Unidos na dcada de 1880.15 A
partir desse legado histrico, Wilson construiu sua prpria verso do mito
da unidade hemisfrica e acoplou a idia s suas concepes mais amplas
sobre as relaes internacionais. Como assinalou Knott, o fundamento da
poltica pan-americana de Wilson era a crena de que os Estados
americanos constituam uma comunidade separada, unida por uma
ideologia do Novo Mundo baseada nos ideais de paz, ordem e progresso.
Agindo sempre em concerto e total harmonia, a Amrica poderia levar sua
mensagem redentora aos pases das outras regies. Como defensores da
f, os Estados Unidos teriam papel predominante na manuteno da

14 Ver, entre outros, MILZA, 1998. p.7-41; e GIRAULT & FRANK, 1988. p.67-79.
15 WHITAKER, 1954. p.74.
unidade continental vis--vis o resto do mundo, em especial a Europa,
corrompida pelas agruras de seu prprio passado.16
Cumpre ressaltar que, na prtica, a poltica externa wilsoniana para
a Amrica Latina curiosamente pouco tinha de idealismo do ponto de vista
do outro, a comear pelo nmero elevado de intervenes norte-
americanas ocorridas precisamente durante os anos do governo Wilson,
como no Mxico, Haiti e Repblica Dominicana, para citar apenas os casos
mais notrios. Na viso de Washington, era preciso converter os pases
latino-americanos, pela fora se necessrio, a fim de mostrar-lhes os
verdadeiros benefcios de um governo constitucional e democrtico. Esse
agudo contraste entre a auto-imagem dos Estados Unidos e os resultados
de suas aes apenas reforava a acentuada conotao ideolgica
subjacente idia bsica de Hemisfrio Ocidental e suas variantes. No
obstante, o apelo da idia continuava a angariar adeptos latino-
americanos, inclusive no Brasil, servindo de pressuposto doutrinrio para
polticas diversas entre os pases ao sul do continente, seja no mbito pan-
americano seja exclusivamente em relao aos Estados Unidos.
A interveno direta dos Estados Unidos no desenlace da Grande
Guerra significou para aquele pas o alargamento temporrio da idia pan-
americana e da percepo do Hemisfrio Ocidental como uma comunidade
de interesses mutuamente benficos, cujos ideais deveriam ser agora
levados ao Velho Mundo. Wilson personificou esse sentimento na
Conferncia da Paz e na defesa do estabelecimento da Liga das Naes,
mas a oposio dos republicanos e as presses internas pelo retorno
normalidade puseram termo a esse momento de ativo engajamento
poltico dos Estados Unidos nas questes europias. A partir de 1920, o
vcuo de liderana ocasionado pelo retraimento relativo de Washington
fez-se sentir de diversas maneiras nas relaes internacionais, afetando a
prpria Liga to ardentemente propugnada por Wilson. Esse
isolacionismo norte-americano no ps-guerra, bem entendido,
correspondeu somente a um afastamento ttico de determinados temas da
agenda poltica prevalecente na Europa. No terreno das relaes
financeiras e dos emprstimos, por exemplo, os Estados Unidos estiveram
to envolvidos na Europa quanto antes. Em outras regies, como Extremo
Oriente, Oriente Mdio e Amrica Latina, os Estados Unidos no s
continuaram a se envolver politicamente como expandiram seus
interesses.17 A suposta dicotomia entre Amrica e Europa foi, em
realidade, a face mais visvel extrada das conseqncias polticas do
isolacionismo dos Estados Unidos na dcada de 1920, com implicaes
para pases latino-americanos como o Brasil.
De um modo ou de outro, a dicotomia Amrica-Europa permeou a
poltica externa brasileira desde os primeiros momentos da diplomacia do
Brasil independente. Entretanto, a influncia mais assertiva do pan-

16 KNOTT, 1968. p.285 et seq.


17 GIRAULT & FRANK, op.cit. p.99-100.
americanismo data da proclamao da Repblica, poca em que se
produziu a americanizao das relaes exteriores do pas. Ao longo dos
governos da Repblica Velha, a tendncia seria reforada. Durante o
perodo em que o baro do Rio Branco esteve frente do Itamaraty, por
exemplo, o debate em torno do pan-americanismo e da Doutrina Monroe
esteve na ordem do dia, opondo personalidades como Joaquim Nabuco e
Oliveira Lima. Em seus muitos escritos, Nabuco tenazmente defendeu que
a Amrica formava um sistema poltico diverso daquele existente na
Europa, uma constelao com rbita prpria e distinta. Como unidade
poltica autnoma, as repblicas americanas estariam predestinadas a
formar um sistema continental nico no mundo, independente da
Europa.18 A tenso dialtica entre os dois continentes, portanto, no foi
um fenmeno nascido da Primeira Guerra Mundial, mas o tema ganharia
significado especial na dcada de 1920.
A Amrica Latina emergiu na poltica internacional como reflexo da
reviravolta produzida pelo conflito de 1914-1918. No houve no passado
interveno semelhante de pases latino-americanos nas questes
diplomticas europias. Antes da guerra, as Conferncias da Haia haviam
oferecido uma oportunidade pioneira para os pases da Amrica Latina
terem sua voz ouvida no cenrio mundial, outrora limitada ao escopo
regional das conferncias pan-americanas. Na Haia, contudo, o objetivo
primordial era meramente a discusso jurdica de mecanismos de
preservao da paz e de soluo pacfica dos conflitos, com vistas ao
aperfeioamento do direito internacional. A guerra na Europa abriu uma
janela de oportunidade para os pases da Amrica Latina. Novas
possibilidades existiam nos campos poltico, econmico e militar, muitas
at ento inditas para as relaes internacionais daqueles Estados. Entre
todos os pases latino-americanos, aquele que mais se engajou nesse
processo, para o bem ou para o mal, foi precisamente o Brasil, que alm de
ter entrado na guerra propriamente dita, aventurando-se inclusive a
prestar uma contribuio militar (ainda que modesta), participou da
Conferncia da Paz e aderiu recm-fundada Liga das Naes, obtendo
um assento no permanente no Conselho da organizao. A partir de
1917, portanto, o Brasil iniciou uma fase de mundializao das suas
relaes exteriores, ou mais corretamente de europeizao, que haveria
de trazer baila o confronto latente entre a tradicional poltica pan-
americanista do Brasil (centrada na Amrica) e a nova projeo mundial
brasileira (em direo Europa).
Se o ano de 1917 foi deveras significativo para a poltica externa
brasileira, caberia a pergunta: por que o Brasil entrou na guerra? Entre as
justificativas oficiais e os interesses menos confessos, no parece existir
uma explicao nica que abarque todos os fatores envolvidos na deciso
brasileira de aderir ao grupo dos pases aliados contra os Imprios
Centrais. As razes para tanto devem ser buscadas levando em

18 CERVO & BUENO, 2002. p.184-187.


considerao o contexto da poca e uma pluralidade de causas, incluindo
motivaes polticas, objetivos estratgicos, presses internas e externas,
interesses econmicos ou ainda fatores no tangveis. No mbito interno,
por exemplo, havia simpatia de boa parte da populao brasileira pela
causa aliada, circunstncia que contribuiu para dar quebra da
neutralidade um carter de vontade nacional. Como respaldo popular
deciso do governo brasileiro, no se pode subestimar o peso da
indignao generalizada da opinio pblica aps o torpedeamento de
navios brasileiros por submarinos alemes em 1917, considerado pelo
cidado comum um ato gratuito de agresso contra um pas neutro.
Politicamente, a adeso brasileira no era destituda de sentido se
entendida como deciso de poltica externa. O Brasil acompanhava o
exemplo dos Estados Unidos, em nome da solidariedade continental, luz
de sua poltica de aproximao com aquele pas. Igualmente importante, o
Brasil assumia a liderana entre os pases sul-americanos por ser o
primeiro a tomar esse passo, enquanto outros titubeavam em faz-lo ou
preferiam no faz-lo de modo algum. Quando a embaixada brasileira em
Washington notificou o Departamento de Estado a propsito da revogao
da neutralidade do Brasil na guerra entre os Estados Unidos e o Imprio
alemo, em nota de 4 de julho de 1917, a questo foi colocada em termos
nitidamente pan-americanos. A Repblica brasileira reconhecia que um
dos beligerantes era parte integrante do continente americano, e que a
esse beligerante o Brasil estava ligado por uma tradicional amizade e
pelos mesmos sentimentos na defesa dos interesses vitais da Amrica e
dos princpios reconhecidos do direito. Se o Brasil procurara at ento
no demonstrar qualquer parcialidade no conflito europeu, no podia
ficar indiferente por mais tempo quando a luta passou a envolver tambm
os Estados Unidos. Continuava a nota:

Se at agora a relativa falta de reciprocidade de parte das Repblicas americanas


desvirtuava o verdadeiro carter da doutrina de Monroe, permitindo uma
interpretao menos fundada das prerrogativas de sua soberania, os presentes
acontecimentos, que acabam de levar o Brasil a se colocar ao lado dos Estados
Unidos num crtico momento da histria do mundo, vm confirmar a feio prtica
de solidariedade continental da nossa poltica exterior, poltica, alis, que sempre
foi a do nosso antigo regime todas as vezes em que estava em jogo qualquer uma
das naes irms e amigas do continente americano. A Repblica observou
estritamente as nossas tradies polticas e diplomticas e continuou fiel aos
princpios liberais sob cuja gide a nao tem vivido.19

Economicamente, o comrcio entre o Brasil e a Alemanha havia sido


paralisado desde os primeiros anos da guerra em funo do bloqueio
martimo aliado. Esse quadro no deveria mudar caso o Brasil
permanecesse neutro ou mesmo se eventualmente se unisse Alemanha,
hiptese bastante remota. As exportaes brasileiras j estavam sendo

19 MRE, Guerra da Europa - Documentos diplomticos - Atitude do Brasil, 1918. p.226-227.


dirigidas essencialmente aos aliados e aprofundar os laos econmicos e
comerciais com esses pases seria uma alternativa conseqente com
determinada realidade poltico-militar. Havia, certamente, coao por parte
dos aliados para que o Brasil liqidasse os bens inimigos no pas,
eliminando a concorrncia econmica alem. Nesse sentido, os interesses
comerciais da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos eram bem claros, como
denunciara na poca o deputado Dunshee de Abranches, entre outros.20
Efetivamente, em novembro de 1917, aps o torpedeamento por
submarinos alemes de mais dois navios mercantes brasileiros, o Acari e o
Guaba, o governo brasileiro tomou uma srie de medidas de represlia
contra sditos alemes no Brasil. A Mensagem presidencial encaminhada
ao Congresso, com vistas obteno da autorizao do Legislativo,
justificava essa atitude afirmando que a Alemanha continuava a dizimar a
nossa frota mercante e a impedir pelas armas as nossas relaes de
comrcio com o mundo. No era mais tolervel que a representao
comercial, bancria e industrial daquele pas no Brasil deixasse de sofrer
as limitaes aconselhadas pelo nosso patriotismo, na forma de
necessrias medidas de exceo e de legtima defesa. No era prudente
que do Brasil sassem recursos para o Imprio inimigo ou que, dado o
estado de guerra, continuassem como outrora as relaes de direito
privado de sditos alemes com os poderes pblicos.21
Para o Brasil, entrar na guerra talvez ajudasse a contornar as
restries impostas pelos prprios aliados, as quais prejudicavam o curso
normal das transaes comerciais do Brasil com o resto do mundo. A
neutralidade no tornava mais fcil o comrcio internacional do pas,
sujeito ao constante policiamento dos mares pelas foras navais aliadas. A
introduo das listas negras desestabilizava parte da cadeia de negcios no
pas, afetando firmas brasileiras que dependiam do capital alemo ou
mantinham relaes com comerciantes alemes. Ainda mais grave era a
proibio de importaes de caf em pases da Europa, a comear pela
Gr-Bretanha, visto que o produto era considerado suprfluo para o
esforo de guerra. At os Estados Unidos ameaavam limitar suas compras
de caf brasileiro. A esse respeito, Nilo Peanha desabafou certa vez:
Vamos carregar nossa cruz, pois no somos culpados do Brasil, ao
contrrio da Argentina, s exportar aquilo de que o mundo em ltima
anlise pode prescindir.22
A ameaa externa ao caf atingia em cheio interesses paulistas e
acrescentava ainda um elemento interno de presso sobre o governo
brasileiro para que fossem tomadas atitudes enrgicas visando a reverter
esse quadro. Enquanto o Brasil ainda era neutro, Altino Arantes,
presidente do Estado de So Paulo, reclamou junto ao Itamaraty acerca do
embargo britnico ao caf e exigiu providncias. A medida, injustificvel

20 Cf. VALLA, 1976. p.30-32.


21 Relatrio do MRE, 1918. p.XI-XII.
22 VINHOSA, 1990. p.122-124; Peanha a Magalhes, tel., RJ, 20 jan. 1918, AHI 227/3/18.
segundo Arantes, prejudicava o mercado cafeeiro e a produo nacional.
No incio de abril de 1917, uma delegao de alto nvel do Estado de So
Paulo viajou ao Rio de Janeiro para discutir com o presidente Venceslau
Brs assuntos relativos guerra, como a garantia de que a Alemanha
pagaria o dinheiro resultante da venda do caf que aquele Estado possua
estocado em portos europeus antes da guerra. A misso paulista, como
sugeriu Leuchars, tambm teria pedido a sada do Itamaraty do ento
chanceler Lauro Mller, por acreditar que ele demonstrava parcialidade em
relao Alemanha. Ironicamente, Mller seria posteriormente acusado,
por fatos muito menos importantes, de ser subserviente aos Estados
Unidos e favorvel poltica de marchar ao compasso de Washington,
mas o engajamento definitivo do Brasil na Primeira Guerra Mundial s foi
materializado aps sua renncia ao cargo de ministro das Relaes
Exteriores, em 3 de maio de 1917.23
As iniciativas de cooperao militar teuto-brasileira anteriores a
1914 tambm contriburam para que os aliados aumentassem a presso
pelo rompimento com a Alemanha. Nesse terreno, existia no Brasil o temor
de que, na hiptese de vitria da Alemanha, aumentaria a vulnerabilidade
da regio sul do pas. Estimava-se que as ambies alems ganhariam
fora, com apoio dos imigrantes alemes, ameaando a segurana naquela
rea. Uma possvel invaso vinda da Argentina, neutra na guerra, no
estava inteiramente descartada nas consideraes estratgicas do Exrcito
brasileiro e preocupava a diplomacia brasileira. Em meados de 1918, por
exemplo, quando a imprensa divulgou que o governo argentino havia
pedido um crdito ao Congresso de 16 milhes para comprar navios de
guerra e aeroplanos, a notcia alarmou Antonio da Fontoura Xavier,
ministro brasileiro em Londres. O diplomata brasileiro sugeriu ao
Itamaraty que fosse feita uma gesto especial junto ao governo da Gr-
Bretanha fazendo ver que conviria desde j tomar medidas para que os
estaleiros britnicos no fornecessem armas a pases neutros que
pudessem voltar-se contra seus aliados (leia-se Brasil) e contra a prpria
Gr-Bretanha, caso fosse realizvel o sonho alemo de restituir as
Malvinas, Gibraltar e Amarrao suas expresses geogrficas.24
O apoio estratgico das potncias aliadas, especialmente dos
Estados Unidos, traria maior tranqilidade para a fronteira sul do Brasil e
ofereceria proteo extra ao transporte martimo do comrcio exterior
brasileiro para os mercados da Europa e Amrica do Norte. Esses dois
objetivos foram em parte contemplados pela chegada da esquadra do
almirante William B. Caperton no Rio de Janeiro, em 4 de julho de 1917,
uma vez franqueado o uso dos portos brasileiros para as unidades de
guerra aliadas.25 A presena dos navios norte-americanos no Atlntico Sul
serviria como instrumento de dissuaso contra a Argentina e ajudaria no

23 LEUCHARS, 1983. p.118-120.


24 Fontoura a Peanha, tel., Londres, 16 ago. 1918, AHI 219/2/12.
25 Ver HEALY, 1976. p.297-300.
combate guerra submarina alem. Alm disso, o incremento da
cooperao militar com os aliados poderia trazer eventuais dividendos
materiais (aquisio de armamentos e munio) e profissionais
(treinamento de oficiais brasileiros nas novas tcnicas de guerra
empregadas no teatro europeu, como no caso da aviao militar).
O Brasil tambm esperava lucrar com a entrada na guerra,
aumentando suas vendas aos aliados. Calculava-se que as exportaes
brasileiras de matrias-primas, suprimentos e gneros alimentcios
poderiam crescer consideravelmente. O Brasil j fornecia 80% do
mangans consumido pelos Estados Unidos em 1917.26 Outros ganhos
materiais concretos tambm estavam em perspectiva. Dada a escassez de
meios de transporte e navegao, a disponibilidade de navios era um ativo
grandemente procurado durante a guerra. Ora, o Brasil havia arrestado
uma frota mercante completa de navios alemes surtos em portos
brasileiros e poderia garantir, com o reconhecimento da beligerncia, a sua
utilizao para transportar os produtos brasileiros para os pases
europeus e os Estados Unidos. A possibilidade de uso desses navios foi
objeto de intensa disputa entre as potncias aliadas, tal o valor que lhes
era atribudo. Apostar na vitria dos aliados, tendo no horizonte as futuras
negociaes de paz, aumentaria ainda o poder de barganha do Brasil na
tentativa de assegurar a posse definitiva dos navios ex-alemes, entre
outras reclamaes contra o governo da Alemanha, incluindo a o
recebimento do dinheiro do caf do Estado de So Paulo, assunto que,
como j foi dito, interessava fortemente aquela unidade da Federao. O
prestgio brasileiro tambm sairia fortalecido se pudesse ser garantida
desde cedo a participao do Brasil nessas conversaes de paz, que
prometiam ser de grande alcance histrico. Eram, em suma, mltiplas as
motivaes para a entrada do Brasil na guerra, embora nenhuma delas,
tomada isoladamente, pudesse explicar por que o Brasil preferiu seguir
esse curso de ao, enquanto outros pases latino-americanos, como
Argentina, Chile e Mxico, acharam por bem manter-se neutros diante do
conflito mundial.27
Assim, quando se assinou a rendio alem em Compigne, em 11
de novembro de 1918, estava aberto o caminho para o processo de
negociao dos termos da paz. No Brasil, quatro dias depois do armistcio
assumia interinamente o governo o vice-presidente Delfim Moreira, visto
que o presidente eleito Rodrigues Alves se encontrava gravemente enfermo.
No lugar de Nilo Peanha, a pasta do Ministrio das Relaes Exteriores foi
ocupada por Domcio da Gama, ex-colaborador do baro do Rio Branco e
embaixador em Washington de 1911 a 1918. Seus quase oito anos de
permanncia nos Estados Unidos lhe haviam granjeado amigos e contatos

26 DOWNES, 1986. p.220.


27 Uma anlise abrangente do processo de entrada do Brasil na guerra iria alm do escopo deste
livro. Entre trabalhos recentes que abordam o tema, ver especialmente BUENO, 2003.
influentes nos crculos oficiais norte-americanos, em especial no
Departamento de Estado, onde seu nome era tido em alta conta.
Como pas beligerante, o Brasil enviaria uma delegao
Conferncia da Paz, mas o processo de escolha do chefe da misso
encontrou dificuldades imprevistas. Domcio da Gama estava seguro de
que seu nome seria indicado, haja vista suas boas relaes com as
autoridades norte-americanas. No obstante, Rui Barbosa foi inicialmente
convidado para a funo por Rodrigues Alves, que considerou ser o nome
de Rui o que melhor exprimia a vontade geral da nao.28 Com efeito, Rui
Barbosa desfrutava de certo prestgio internacional resultante de sua
participao na Segunda Conferncia da Haia, em 1907, alm de ter-se
colocado desde o incio em favor das foras aliadas durante a guerra,
criticando os excessos germnicos e liderando manifestaes aliadfilas
como presidente da Liga Brasileira pelos Aliados. Rui, no entanto, declinou
o convite.
Em sua carta a Rodrigues Alves, datada de 8 de dezembro de 1918,
Rui Barbosa exps os motivos de sua recusa chefia da delegao
brasileira e lanou ataques contra Domcio da Gama, que teria feito
publicar uma vria no Jornal do Commercio sugerindo que as delegaes
das naes beligerantes Conferncia da Paz seriam chefiadas pelos seus
ministros das Relaes Exteriores. Rui criticou particularmente a noo de
que, como a maior parte do programa da Conferncia versaria sobre
assuntos que afetavam quase unicamente os pases da Europa, o Brasil
haveria de ter ali parte menos ativa quando fossem deliberados os termos
de paz sobre os principais objetivos da guerra, como retificaes de
fronteira, questes de nacionalidades, questes coloniais, entre outros. Rui
assinalou que todos esses assuntos interessavam de fato ao Brasil,
porquanto no deveria haver distino entre Amrica e Europa na poltica
internacional. O trecho em que o poltico baiano rejeita as antigas
separaes de continentes bastante ilustrativo:

No importa que estejamos em continentes diversos. Politicamente, com as


aproximaes, as intervenes, as transformaes, as revolues e as subverses
desta guerra, o Atlntico desapareceu, e uma nova Atlntida, invisvel, mas
sentida nos seus efeitos, emergindo subitamente das ondas revoltas do grande
cataclismo, ps em continuidade territorial o velho mundo com o novo. Acabou-se
a noo anacrnica em que cada uma das partes da terra se insulava nos seus
limites continentais, debaixo de hegemonias poderosas e sombra de princpios
exclusivistas. A Amrica est na Europa, a Europa na Amrica, e a Amrica, com a
Europa, na humanidade, em cujo seio os povos, como os homens, no se
distinguem hoje seno pelo grau de inteligncia, moralidade e cultura. [...]
Deixemo-nos, pois, de andar repetindo os estribilhos interesseiros ou ridculos de
que a Europa dos europeus, e a Amrica dos americanos. Descartemo-nos do
preconceito ftil, que pe o Brasil sob o signo exclusivo da Amrica do Norte, e nos

28 Alves a Barbosa, carta, RJ, 3 dez. 1918, Arquivo Rui Barbosa, CR 56/1.
habitua a cuidar que precisamos dela mais que da Frana ou da Gr-Bretanha,
quando a verdade que necessitamos por igual dessas trs amizades .29

O embaixador norte-americano no Rio de Janeiro, Edwin V. Morgan,


criticou reservadamente a indicao de Rui Barbosa, que teria
demonstrado inclinaes para a Gr-Bretanha por ocasio de um discurso
no Senado, declarando-se favorvel ao princpio da supremacia naval
britnica. Rui teria ainda dito a um amigo que ele preferia aprofundar as
relaes do Brasil com a Gr-Bretanha ao invs de troc-las pelo
relacionamento com os Estados Unidos, ainda no testado na prtica.
Segundo Rui, no haveria motivo para substituir um parceiro antigo e
confivel por outro novo e desconhecido. No por outra razo, a misso
diplomtica britnica no Rio de Janeiro via Rui Barbosa com bons olhos.
Para Arthur Peel, Rui era unanimamente considerado como o maior
poltico brasileiro hoje.30
Seja como for, descartados os nomes de Domcio e Rui, foi escolhido
para a chefia da delegao brasileira Epitcio Pessoa, senador pela
Paraba, jurista e autor, em 1911, de um projeto de Cdigo de Direito
Internacional Pblico. Epitcio j havia sido dias antes convidado pelo
prprio Domcio para fazer parte da delegao, assim como Joo Pandi
Calgeras, deputado por Minas Gerais e ex-ministro da Agricultura e da
Fazenda no governo Venceslau Brs. Ainda em dezembro de 1918, Domcio
da Gama tentou fazer com que o Brasil fosse convidado a participar das
conferncias preliminares da paz, anteriores Conferncia propriamente
dita. O chanceler brasileiro acreditava que a presena do Brasil nas
conferncias preliminares teria um bom efeito na poltica interna, pois, nas
suas palavras, isso ajudaria o governo perante a opinio pblica, que nos
est julgando descuidados. No entanto, apesar dos pedidos junto ao
Departamento de Estado e ao Foreign Office, tal no foi possvel devido
resistncia das grandes potncias europias, que consideravam diminuta a
colaborao efetiva do Brasil na guerra.31
Sem conhecer ainda o programa da Conferncia ou os detalhes sobre
a composio das delegaes, em 20 de dezembro de 1918, Domcio da
Gama comunicou ao ministro brasileiro em Paris, Olinto de Magalhes,
que havia sido necessrio nomear um quarto delegado do Brasil para o
congresso da paz. Alm de Epitcio Pessoa como chefe, do prprio Olinto
de Magalhes, e de Pandi Calgeras, que j havia embarcado em viagem
para a Europa, a delegao deveria agora incluir tambm Raul Fernandes,
advogado e trs vezes deputado federal pelo Rio de Janeiro. Como a

29 BARBOSA, 1933. p.252-253.


30 Peel a Balfour, tels., RJ, 7 e 14 dez. 1918, FO 371/3653; Muli a Peel, carta muito confidencial, 30
jan. 1919, FO 371/3653; Peel a Curzon of Kedleston, tel., RJ, 12 mar. 1919, FO 371/3653; Sobre a
controvrsia na escolha da chefia da delegao brasileira Conferncia da Paz, ver VINHOSA,
op.cit. p.201-210.
31 Gama a Ipanema, tel. confidencial, RJ, 5 dez. 1918, AHI 273/2/11; Gama a Magalhes, tel., RJ,

5 dez. 1918, AHI 273/2/11.


antever problemas, o chanceler brasileiro registrou sua expectativa de que
a delegao no pareceria demasiado numerosa.32
Em 8 de janeiro de 1919, Domcio da Gama instruiu a embaixada
brasileira em Washington a solicitar a intercesso a favor do Brasil de
Frank Polk, secretrio de Estado interino, para que fosse aceita a
delegao com quatro membros. Estes, explicou Domcio, haviam sido
designados quando os planos das grandes potncias ainda no eram
conhecidos e no havia sido possvel esperar mais devido distncia e
presso da opinio pblica. A reduo no nmero de delegados seria
humilhante e causaria ressentimento prejudicial harmonia necessria
entre povos e governos neste momento particularmente difcil. Em
atendimento solicitao de Domcio, Polk telegrafou ao secretrio de
Estado, Robert Lansing, que j se encontrava em Paris, e defendeu
calorosamente a causa brasileira. Segundo Polk, o Brasil merecia o
tratamento mais favorvel, pois era a nica potncia da Amrica do Sul
que havia de fato declarado guerra prontamente e prestado cooperao
ativa na guerra na forma de assistncia material, como o envio de navios.
O Brasil vinha lealmente apoiando os Estados Unidos em praticamente
todas as questes sul-americanas e um golpe ao prestgio brasileiro neste
momento seria um motivo de gratificao para a Argentina e o Chile, que
tinham permanecido fora da guerra.33
A deciso norte-americana de elevar a posio do Brasil na
Conferncia foi abraada pelo prprio presidente Wilson. No dia 12 de
janeiro, em Paris, realizou-se no Quai dOrsay a primeira reunio dos
representantes das grandes potncias no Conselho dos Dez e uma das
questes de organizao levantadas foi justamente a da representao dos
delegados das potncias menores na Conferncia. Wilson sugeriu que o
Brasil deveria ter trs assentos por ser um pas maior do que a Blgica, a
Grcia e outros, que deveriam ter somente dois assentos. O sentimento
prevalecente entre as outras potncias, no entanto, era de que a
representao brasileira deveria ser restrita a apenas dois delegados. No
dia seguinte, Wilson voltou ao assunto para defender sua tese, declarando
que o Brasil era o nico Estado latino-americano considervel, com uma
populao de mais de 30 milhes de habitantes. O Brasil havia estado
mais sujeito influncia alem do que qualquer outro dos Estados sul-
americanos e muitos dos Estados que constituam o pas eram
controlados pelos elementos germnicos da populao. Em mais uma
gerao, continuou Wilson, este pas poderia ficar inteiramente
germanizado. Como os Estados Unidos estavam interessados em tentar
afastar o Brasil da Alemanha, Wilson observou que se o Brasil recebesse
uma posio excepcional, como a de possuir trs delegados, ficaria

32 Gama a Magalhes, tel., RJ, 20 dez. 1918, AHI 227/3/18.


33 Gama a Ipanema, tel., RJ, AHI 235/4/5; SMITH, 1991. p.127-128.
ligado aos nossos prprios interesses e ento seria til aos aliados como
um dos grandes Estados da Amrica do Sul.34
O primeiro-ministro britnico, David Lloyd George, exprimiu suas
dvidas em relao proposta norte-americana. Segundo ele, a
representao deveria guardar alguma referncia com os sacrifcios feitos
por cada pas. O Brasil havia sem dvida enviado dois ou trs
contratorpedeiros, mas afora isso no havia feito absolutamente nenhum
esforo. Seria, portanto, odioso se o Brasil tivesse trs representantes
em comparao com os dois reservados Blgica, Grcia e Srvia. Wilson
retrucou indicando que seu argumento estava voltado para o futuro: era
um argumento poltico. Ele acreditava que se a sua proposta no fosse
aprovada a Alemanha iria imediatamente recobrar seu controle sobre o
Brasil. Diante da insistncia de Wilson, Lloyd George respondeu que sua
inteno no era de resistir proposta e atrasar o progresso da reunio,
mas que ele estava considerando o que o pblico l fora iria pensar.35
Como previra o primeiro-ministro britnico, a notcia de que o Brasil
receberia tratamento especial provocou espanto em Paris. A imprensa
francesa explodiu em crticas e protestos contra o privilgio a ser dado ao
Brasil. O jornal Libre Parole, em matria sob o ttulo Deciso lamentvel,
observou que a opinio pblica no compreendia aquela deciso, que
parecia ter certo perfume pan-americano.36 Como soluo de
compromisso, acordou-se em seguida que o Brasil poderia ter trs
delegados condio que tambm fossem concedidos trs assentos
Blgica e Srvia. A distribuio final dos assentos na Conferncia, por
conseguinte, ficou assim decidida: Estados Unidos, Frana, Gr-Bretanha,
Itlia e Japo, cinco delegados cada um; Blgica, Brasil e Srvia, trs
delegados; China, Grcia, Hedjaz, Polnia, Portugal, Romnia, Sio e
Tchecoslovquia, dois delegados; e Bolvia, Cuba, Equador, Guatemala,
Haiti, Honduras, Libria, Nicargua, Panam, Peru e Uruguai, um
delegado.37
Domcio da Gama observou que o resultado satisfazia a opinio
pblica brasileira, a qual, na avaliao do chanceler, reconhecia que s
por favor das grandes potncias obtivemos trs delegados no congresso de
paz. Os assentos a que o Brasil teria direito seriam ento ocupados por
Epitcio Pessoa, Calgeras e Raul Fernandes. Olinto de Magalhes, o
quarto delegado, acompanharia oficiosamente os trabalhos da
Conferncia apenas enquanto fosse diplomata residente em Paris. A
delegao completa contaria ainda com: Rodrigo Otvio de Langaard
Menezes, consultor jurdico; comandante Malan dAngrogne, consultor
militar; capito-de-fragata Armando Burlamaqui, consultor naval; Hlio
Lobo, secretrio-geral; e mais sete secretrios e oito adidos.38 Esses seriam

34 LINK, 1986. Vol. 54, p.45.


35 Ibid. p.46.
36 Magalhes a Gama, tel., Paris, 15 e 16 jan. 1919, AHI 227/3/3.
37 TEMPERLEY, 1969. Vol. I, p.498.
38 Gama a Fontoura, tel., RJ, 17 jan. 1919, AHI 219/3/3; Composition de la Dlgation du Brsil,
os representantes encarregados de negociar em solo europeu os assuntos
de interesse para o Brasil na Conferncia que estava prestes a comear. A
interveno dos Estados Unidos a favor do Brasil na questo do nmero de
delegados estabelecera o precedente para o padro pedido-resposta de
apoio poltico entre os dois pases, o qual seria repetido em outras
oportunidades ao longo daquele conclave internacional. O incentivo norte-
americano seria crucial em Paris para impulsionar a recm-adquirida
projeo do Brasil no cenrio mundial.

O Brasil e a Conferncia da Paz de 1919

A Conferncia da Paz teve incio oficialmente em 18 de janeiro de


1919, com a realizao de sua primeira sesso plenria, presidida por
Georges Clemenceau, presidente do Conselho de Ministros francs. Dela
tomavam parte 32 pases (inclusive os Domnios britnicos), mas a
Alemanha no foi autorizada a participar. Vrias comisses foram criadas
para tratar de temas particulares, mas, em realidade, os trabalhos mais
importantes eram levados a cabo fora das sesses plenrias e da estrutura
formal das comisses, particularmente no Conselho dos Dez, uma virtual
extenso do Conselho Supremo de Guerra, com a presena exclusiva de
dois representantes de cada uma das grandes potncias: os mandatrios
dos Estados Unidos, Gr-Bretanha, Frana, Itlia e Japo, acompanhados
de seus respectivos ministros das Relaes Exteriores. Nessa primeira
sesso plenria, foi aprovado o artigo 1 do regulamento da Conferncia, o
qual institua que as potncias com interesses gerais tomariam parte em
todas as sesses e comisses, ao passo que as potncias com interesses
particulares s participariam das sesses em que fossem discutidas
questes que as interessassem diretamente. Esse dispositivo, segundo
Pandi Calgeras, seria a excluso, nas comisses, de todos os povos
menos os chamados grandes.39
Enviado como escalo avanado para acompanhar as negociaes
preliminares da Conferncia, Calgeras assumiria uma postura de reao
s tentativas de diviso entre pases de interesses gerais e particulares.
Segundo registrou em seu dirio da Conferncia, vrias vezes Calgeras
tentou mostrar, em seus contatos com autoridades europias, como era
ilgico proclamar o princpio da Liga das Naes, cuja base a igualdade
delas perante o Direito, e neg-lo na aplicao.40 Nas conferncias
internacionais do sculo XIX, e por mais forte razo nos sculos anteriores,
a ao pertencia s grandes potncias e o mais comum era exatamente a

Hotel Plaza Athne, AHI 273/2/14.


39 Protocole n 1 de la Confrence des Prliminaires de Paix, sance plnire du 18 janvier 1919,

AHI 273/2/14; CALGERAS, 1930. p.162.


40 O dirio de Calgeras permaneceu inacabado e compreende apenas o perodo de 13 dez. 1918 a

31 jan. 1919, com uma nota adicional escrita em 6 mar. 1919. Cf. Conferncia da Paz: Dirio, in
SIMONSEN, 1934. p.66.
no-participao dos pequenos Estados. Agora, em 1919, mais essa noo
da sabedoria convencional da velha diplomacia era questionada e, contra
a tendncia ao monoplio das decises, o Brasil deixaria registrado seu
protesto em defesa dos interesses das potncias menores, alijadas das
principais deliberaes da Conferncia.
No entanto, em resposta proposta feita conjuntamente por
Calgeras e Olinto de Magalhes de fazer oposio ao artigo 1 do
regulamento, Domcio da Gama, preocupado em no entrar em atrito com
o governo norte-americano, manifestou-se contra essa iniciativa. Para
Domcio, convinha ponderar o seguinte: 1) na realidade, cabia s naes
vencedoras o principal papel naquela assemblia; 2) sendo convidado
para um congresso, cujo programa no fora chamado a colaborar, no
cumpria ao Brasil reclamar contra seus termos; 3) esses termos eram
talvez prudentes, se visavam a evitar o perigo da influncia nas
deliberaes e nos votos de interesse poltico avassalador; 4) a marcha
dos trabalhos seria demorada se desde o comeo se entrasse a discutir e a
reivindicar um direito fundado, mas dificilmente atendvel naquele
momento; e 5) uma outra atitude poderia prejudicar o xito das
reclamaes concretas que interessavam mais especialmente ao Brasil. O
chanceler brasileiro, em resumo, no desejava comprometer nossa
situao de amigos agradecidos.41
Na segunda sesso plenria, em 25 de janeiro, os delegados das
potncias menores se uniram para protestar contra a sub-representao
de seus pases nas comisses da Conferncia, em especial no caso da
comisso que iria tratar da projetada Liga das Naes. Paul Hymans,
ministro dos Negcios Estrangeiros e delegado da Blgica, foi o primeiro a
levantar o assunto, secundado pelas delegaes do Brasil, Srvia, Portugal
e outras. Contrariando as instrues de Domcio, Calgeras fez uma
interveno, em francs, nos seguintes termos: com certa surpresa que
eu escuto dizer a cada instante: foi decidido isso, foi decidido aquilo.
Quem tomou uma deciso? Ns somos uma Assemblia soberana, uma
Corte soberana: quer me parecer que o rgo normal de nossas decises
a prpria Conferncia. Calgeras declarou que aderia de todo corao ao
princpio da Liga das Naes, mas fazia um apelo ao presidente da
Conferncia para que o Brasil tivesse a representao qual acreditava
fazer jus. O representante brasileiro afirmou, ainda, sua simpatia pelo
princpio da unanimidade nas decises de diplomacia parlamentar, com
base na sua experincia de vrias conferncias internacionais pan-
americanas.42
Falando de forma incisiva, Clemenceau interveio no debate para
recordar que a deciso de convocar uma conferncia de paz em Paris havia
sido tomada pelas grandes potncias. Elas haviam tido milhes de mortos

41 Calgeras e Magalhes a Gama, tel., Paris, 18 jan. 1919, AHI 227/3/3; Gama a Magalhes, tels.,
RJ, 23 e 30 jan. 1919, AHI 227/3/15.
42 Protocole n 2 de la Confrence des Prliminaires de Paix, sance plenire du 25 janvier 1919,

p.14, AHI 273/2/14; LINK, 1986. Vol. 54, p.263.


e feridos e, se no fosse pelo grande conceito da Liga das Naes, poderiam
ter sido egostas o bastante para consultar apenas umas s outras.
Entretanto, as grandes potncias no desejaram fazer isso e convocaram
as naes interessadas, no para impor a elas sua vontade, mas para
solicitar ajuda e cooperao. O presidente francs ressaltou que sua
experincia de muitos anos de vida poltica indicava que quanto maior a
comisso menor o trabalho realizado. Ele assegurou que os direitos das
potncias menores seriam amplamente protegidos e, com essa garantia, a
reivindicao por maior representatividade foi momentaneamente
contornada.43
Continuaram, todavia, as articulaes. Na manh do dia 27 de
janeiro, em reunio em separado dos delegados latino-americanos,
Calgeras, fazendo-se lder do grupo, defendeu a tese do no-
reconhecimento nem de grandes nem de pequenas potncias,
argumentando que mesmo se os interesses fossem de fato desiguais, as
soberanias deveriam ser consideradas iguais. No mesmo dia, Calgeras e
Magalhes insistiram nessa tese ao participarem de reunio de
coordenao entre os pases de interesses particulares, destinada a
articular uma ao conjunta no caso da representao nas comisses.
Calgeras declarou ento: Ns viemos aqui com um grande ideal que
todos defendem: ns queremos instituir a Liga das Naes, isto , um
regime de igualdade entre todas as naes. O princpio j foi perfeitamente
estabelecido. preciso que se d a cada nao um voto: one nation, one
vote. No final das contas, graas s presses por mudanas no artigo 1,
com a participao ativa do Brasil, as grandes potncias acabaram
concordando em aceitar a presena das potncias menores nas diversas
comisses da Conferncia.44
parte as questes de procedimento e representao, o Brasil tinha
outras preocupaes substantivas na Conferncia. O governo brasileiro
planejava obter a regularizao definitiva de suas principais pendncias
resultantes da beligerncia. Para Domcio da Gama, essas questes
deveriam ser tratadas e resolvidas o quanto antes e no deixadas para
quando do reatamento das relaes com a Alemanha, porque nossa
posio seria menos forte ento. O Brasil pretendia receber da Alemanha
indenizaes referentes a: a) gastos com a esquadra brasileira no Atlntico
(Diviso Naval em Operaes de Guerra) e outras despesas da Marinha no
valor total de 3.686.000; b) navios apresados ou afundados antes da
declarao de guerra, causando 462.000 em prejuzos ao Llyod Brasileiro;
c) indenizao a parentes de marinheiros brasileiros mortos ou feridos a
bordo de navios afundados antes e depois do rompimento de relaes; d)
despesas resultantes da preparao para a guerra, incluindo o reembolso
de 500.000 pago adiantado fbrica Krupp; e e) diversos. A soma total
que o Brasil pensava reclamar atingiria a vultosa cifra de 20 milhes em

43 GOLDBERG, 1969. p.55-57.


44 CALGERAS, op.cit. p.162-163.
indenizaes.45 A delegao brasileira, contudo, no teve a oportunidade
de tratar em detalhe dessas reclamaes, tema controvertido e complexo
que seria transferido para a competncia da Comisso de Reparaes aps
terminada a Conferncia. Caf e navios seriam, na verdade, as principais
questes que demandariam a ateno dos delegados brasileiros
Conferncia da Paz.46
No caso do caf, o Estado de So Paulo detinha antes da guerra
estoques do produto nos portos de Hamburgo, Bremen, Anturpia e
Trieste, totalizando 1.835.361 sacas de caf. Esses estoques, que serviam
de garantia a dois emprstimos contrados na Europa, ficaram sob a
ameaa de confisco pelo governo alemo to logo iniciada a guerra, razo
pela qual o Estado de So Paulo decidira vender todo o produto ali
armazenado por valor superior a 125 milhes de marcos, depositando em
seguida essa quantia em Berlim, na casa bancria Bleischroeder. Quando
as autoridades paulistas quiseram dispor desse dinheiro, o governo alemo
bloqueou a retirada do depsito e informou que aquele montante
permaneceria imobilizado at o fim da guerra.47 O governo brasileiro
desejava agora receber integralmente da Alemanha a quantia respectiva, se
possvel com juros.
Quanto aos navios, desde o incio da guerra o governo brasileiro
havia mantido sob sua vigilncia 46 navios mercantes alemes surtos em
portos brasileiros. A internao havia sido compatvel com o estatuto de
neutralidade do Brasil e, at ento, os navios ainda eram considerados de
propriedade alem. A situao mudou em abril de 1917, depois do
rompimento das relaes diplomticas com a Alemanha. A escassez de
tonelagem para o transporte martimo contrastava com a permanncia
daqueles navios inaproveitados nos portos do pas. O governo brasileiro
arrestou ento os navios alemes, a ttulo de posse fiscal, e passou a
arvorar neles o pavilho nacional. O Brasil contava na poca com um frota
mercante de 169 navios de alto mar, no total de 297.800 toneladas, dos
quais 63 pertenciam ao Lloyd Brasileiro, 23 Companhia de Comrcio e
Navegao, 20 Companhia Nacional de Navegao Costeira, e os
restantes a companhias menores. Os navios alemes arrestados
representavam assim mais de um quarto da Marinha mercante
brasileira.48 O governo alemo protestou, exigindo indenizao. As
potncias aliadas, por sua vez, imediatamente tiveram interesse em
aproveitar aqueles navios para o transporte de vveres e tropas na rea do
Atlntico Norte. Adiantando-se aos Estados Unidos, a Frana props ao

45 Gama a Magalhes, tel., RJ, 28 dez. 1918, AHI 227/3/18; FRUS, 1919, The Paris Peace
Conference. Vol. II, p.622.
46 As questes do caf e dos navios na Conferncia da Paz j foram analisadas por diversos autores:

GABAGLIA, 1951. Vol. I, p.279-287; VINHOSA, op.cit. p.211-231; LEUCHARS, op.cit. p.148-156;
SANTOS, 1996. p.85-88. Para uma viso da poca, ver PESSOA, 1925. p.9-42 e documentos
diversos sobre o assunto nos volumes AHI 273/2/11 e 273/2/13.
47 PESSOA, 1925. p.10.
48 Relatrio do MRE, 1918. p.66 e 71; Ministrio da Marinha, Histria naval brasileira, 1985. Vol. 5,

Tomo II, p.246.


Brasil a compra de 2 milhes de sacas de caf em troca do franqueamento
dos navios para seu uso e, em 3 de dezembro de 1917, os dois pases
assinaram um Convnio pelo qual 30 navios ex-alemes seriam afretados
Frana pelo prazo de um ano.49 A questo a ser colocada pelo Brasil na
Conferncia seria o reconhecimento em definitivo da posse brasileira de
todos os navios ex-alemes, incluindo aqueles que ainda estavam sendo
usados pelos franceses.
Epitcio Pessoa e os demais membros da delegao brasileira
chegaram a Paris em 28 de janeiro. Antes, porm, que pudesse tratar das
questes do caf e dos navios, Epitcio participou das discusses da
comisso encarregada de redigir a carta fundadora da projetada Liga das
Naes, a qual, por insistncia de Wilson, precederia o debate dos
assuntos especficos da Conferncia. O Brasil foi o nico pas latino-
americano representado nessa comisso, cujos trabalhos tiveram incio em
3 de fevereiro, no Hotel Crillon. O projeto da Liga fora concebido por
Wilson como o alicerce jurdico-institucional sobre o qual deveria ser
assentada a ordem mundial a emergir das negociaes de paz. Como
adiantara o presidente norte-americano em seus Quatorze Pontos, essa
nova organizao internacional garantiria a independncia poltica e a
integridade territorial dos Estados, baseando-se nos princpios da
diplomacia aberta, do desarmamento, da arbitragem, da segurana
coletiva e da cooperao econmico-social. A cobertura diria e macia da
imprensa mundial em Paris, outro fato novo para um congresso
internacional daquela magnitude, cumpriria um papel-chave nesse
processo, pelo menos nos primeiros momentos da Conferncia,
submetendo a ao das delegaes ao vigilante escrutnio da opinio
pblica.50
Faziam parte da comisso da Liga das Naes dez representantes
das cinco grandes potncias (Estados Unidos, Frana, Gr-Bretanha, Itlia
e Japo) e cinco representantes das potncias menores (Blgica, Brasil,
China, Portugal e Srvia). Epitcio Pessoa, semelhana de Calgeras,
tivera a impresso geral de que em Paris tudo seria decidido
exclusivamente pelas grandes potncias, de acordo com seus interesses ou
pontos de vista individuais. A presena das pequenas naes seria
destinada apenas a dar uma aparncia liberal organizao da
Conferncia. Em virtude disso, Epitcio se uniu aos protestos do grupo de
potncias menores, novamente sob a iniciativa de Hymans, delegado belga,
para aumentar o nmero de seus representantes na comisso da Liga, o
que acabou sendo afinal aceito com a admisso, a partir da sesso de 6 de
fevereiro, de representantes da Grcia, Polnia, Romnia e
Tchecoslovquia. Da mesma forma, Epitcio se ops ao projeto britnico
51

49 Relatrio do MRE, 1918. p.136-139.


50 WALTERS, 1952. Vol. I, p.15-24.
51 TEMPERLEY, op.cit. Vol. VI, p.434; Pessoa a Gama, tel., Paris, 1 fev. 1919, in PESSOA, 1961.

Vol. XIV, p.8; Rapport prsent la Confrence par la Commission de la Socit des Nations, AHI
273/2/20.
de reservar somente s grandes potncias a composio do Conselho
Executivo da futura Liga, limitando a participao dos demais pases s
discusses em que fossem parte diretamente interessada na questo. O
delegado brasileiro pleiteou que todos os pases tivessem representao
permanente, pois, pelo projeto britnico, o Conselho no seria um rgo da
Liga das Naes, mas um rgo de cinco naes, uma espcie de
tribunal, ao qual todos teriam de se submeter.52 Epitcio apresentou,
ainda, uma proposta na qual sugeria que se adotasse a expresso Liga
dos Estados ou Unio dos Estados, em vez de Liga ou Sociedade das
Naes. Wilson, achando razovel a mudana, ponderou que se
conservasse a denominao de Liga das Naes por esta j ser uma
expresso popular e consagrada pelo uso, solicitando enfim que no se
insistisse na modificao, o que se fez, retirando Epitcio a sua proposta.53
Encerrando a primeira fase de seus trabalhos, em apenas dez dias a
comisso aprovara um projeto de Pacto da Liga das Naes a ser
apresentado publicamente na sesso plenria da Conferncia.
A mesma rapidez alcanada na redao do Pacto no pde ser
estendida ao complexo temrio de assuntos que permanecia em aberto.
Dois meses depois de iniciada a Conferncia, as discusses alcanaram
um estgio crtico e as decises pareciam no avanar. O mtodo do
debate geral e das comisses numerosas gerara lentido e impacincia.
Era preciso encontrar um novo modus operandi para acelerar o processo e
evitar o atraso nas deliberaes de paz. Assim, em 25 de maro, anunciou-
se a criao do Conselho dos Quatro, rgo informal ainda mais exclusivo
do que o Conselho dos Dez, reunindo apenas Wilson, Lloyd George,
Clemenceau e Orlando.54 De forma emblemtica, aqueles quatro estadistas
espelhavam em suas condutas os choques de interesses em presena na
Conferncia: os Estados Unidos com sua prpria agenda e aspiraes que
muitas vezes no se coadunavam com o ambiente vivido no cenrio
europeu; a Frana desejosa de suprimir definitivamente o perigo alemo da
Europa e assegurar a sua prpria segurana a todo custo; a Gr-Bretanha
tentando dissuadir as pretenses francesas, preocupada especialmente em
evitar o surgimento de uma nova potncia hegemnica no continente caso
a Alemanha fosse completamente anulada em seu poder militar e
econmico; e a Itlia pretendendo receber o que a ela havia sido prometido,
em 1915, para que entrasse na guerra ao lado dos aliados. Alm disso,
eram muitas as dificuldades e divises entre os aliados: divergncias de
concepo e de estratgia sobre o desmembramento do Reich;
reivindicaes territoriais de todo o tipo; o destino a ser dado regio do
Reno e s minas de carvo do Sarre; o controle das colnias ultramarinas
alems e das provncias no turcas do Imprio Otomano (de onde surgir o
sistema dos mandatos); a questo da Polnia e seu acesso ao mar pelo

52 Pessoa a Gama, tel., Paris, 5 fev. 1919, in PESSOA, 1961. Vol. XIV, p.9; e MYERS, 1926. p.695.
53 Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 7 fev. 1919, Biblioteca do Senado Federal.
54 LINK, 1992. p. xiii et seq.
corredor de Dantzig; a situao da ustria, o problema das minorias e os
novos Estados do Leste europeu; entre vrios outros.55
No Conselho dos Quatro, formalmente denominado de Conselho
Supremo das Principais Potncias Aliadas e Associadas, passaram a ser
tomadas, em absoluta confidencialidade, as decises verdadeiramente
cruciais da Conferncia. O primeiro golpe aos princpios da diplomacia
aberta havia sido dado. Em termos prticos, o afunilamento do processo
decisrio excluiu o acesso das potncias menores a esse foro privilegiado.
Mesmo o Japo s era convidado a participar quando estavam em pauta
questes especficas do Extremo Oriente. Para a delegao brasileira, que
buscava acima de tudo uma soluo para o problema dos navios ex-
alemes (tendo ainda que enfrentar nessa matria a oposio da Frana e
da Gr-Bretanha, como ser visto), a alternativa mais factvel consistiria
em solicitar a interveno dos Estados Unidos em prol do Brasil no
Conselho dos Quatro, que se reunia na prpria residncia de Wilson em
Paris, situada na Place des tats-Unis, nmero 11. A viabilidade dessa
estratgia j havia sido sondada antes, em encontro entre Wilson e
Epitcio Pessoa, quando este informou o presidente norte-americano de
que havia recebido a recomendao de apoiar os Estados Unidos em
assuntos de seu interesse e que, em troca, esperava tambm o auxlio da
delegao norte-americana ao Brasil.56
Entrementes, com o falecimento de Rodrigues Alves, ocorrido em 17
de janeiro, a sucesso presidencial se tornou o assunto dominante na
poltica brasileira. O nome de Rui Barbosa foi sugerido como candidato
situacionista, com o apoio de Nilo Peanha, mas as oligarquias estaduais
relutaram em aceit-lo. Tampouco havia consenso quanto a um provvel
candidato paulista ou mineiro, de modo que foi preciso encontrar um
terceiro nome, neutro, capaz de acomodar as foras polticas regionais. A
soluo consistiu em indicar Epitcio Pessoa, poltico de um Estado
pequeno do Nordeste que, por fortuna, desempenhava naquele momento
funo de relevo internacional para o pas. Assim, sua candidatura oficial
foi aprovada pela Conveno Nacional em 25 de fevereiro, com o apoio
quase absoluto de So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul: Epitcio
recebeu 139 votos contra 42 dados a Rui Barbosa. O embaixador Morgan,
to logo conhecido o resultado, considerou a escolha segura, embora no
brilhante, e indicou ao Departamento de Estado que na Conferncia da
Paz a delegao norte-americana teria a oportunidade de conhecer melhor
o futuro presidente, que parecia ter a inteno de cooperar com os Estados
Unidos. O prprio candidato s foi informado a posteriori, por telegrama,
de que seu nome havia sido lanado oficialmente presidncia da
Repblica. Surpreso, Epitcio aceitou a indicao, honra to insigne
quanto inesperada.57

55 TEMPERLEY, op.cit. passim; MILZA, op.cit. p.9-20.


56 Pessoa a Gama, tel. confidencial, Paris, 7 fev. 1919, AHI 273/2/9.
57 Morgan a Polk, despacho, RJ, 26 fev. 1919, NA 832.00/171; CARONE, 1983. p.332-333.
Rui Barbosa se lanou como candidato oposicionista e iniciou sua
campanha eleitoral contra o adversrio ausente. Rui procurou reeditar a
campanha civilista de 1910, viajou a outros Estados, pronunciou diversos
discursos e tentou desqualificar as credenciais do candidato do governo.
Epitcio Pessoa, por sua vez, no fez campanha, continuou seus trabalhos
em Paris e no precisou sequer emitir uma declarao sobre seus
princpios polticos ou seu programa de governo. O fato de que Epitcio se
achava em misso especial no estrangeiro, porm, trouxe inesperadamente
assuntos de poltica internacional para o debate interno. A poltica externa
brasileira no era de modo algum um tema presente nas campanhas
presidenciais, a no ser por mera questo circunstancial, como se deu em
1919. Grupos insatisfeitos com o predomnio oligrquico e outras
correntes de opinio se uniram ento para criticar o que lhes parecia ser o
ponto mais discutvel no comportamento da delegao brasileira na
Conferncia da Paz, qual seja a poltica de cooperao com os Estados
Unidos.
Em 4 de abril, Rui Barbosa pronunciou uma longa conferncia em
So Paulo, intitulada O caso internacional, na qual fez graves reparos
poltica de protetorado seguida pelo Brasil. Rui denunciou ter sido vtima
de uma srdida intriga internacional no caso da escolha do chefe da
delegao brasileira Conferncia da Paz e atacou mais uma vez Domcio
da Gama, que seria excessivamente pr-Estados Unidos em suas atitudes
de ultra-americanismo. Rui contestou a interpretao do Itamaraty de
que o pas havia adquirido na Conferncia a mais elevada posio
internacional que o Brasil at hoje assumira entre as grandes naes. Em
sucessivos arrebatamentos de linguagem, lembrou a sua prpria atuao
na Segunda Conferncia da Haia na defesa dos interesses das naes
fracas e se recusou a admitir que a posio atual do Brasil em Paris era
superior quela alcanada em 1907: jogarem com a honra do Brasil, e
dilapidarem o tesouro histrico de sua reputao. Rui Barbosa, na
verdade, no era antiamericano. Sua idia era de que o Brasil e os Estados
Unidos deveriam manter relaes de amizade franca entre iguais, sem se
diminurem ou desnaturarem, guardada sempre a independncia
brasileira: amigos, e no agregados, concluiu.58
Seguindo as prticas costumeiras ao sistema eleitoral vigente na
Repblica Velha, em 13 de abril, as eleies no Brasil deram a vitria ao
candidato oficial, conforme esperado. Eleito Epitcio Pessoa presidente da
Repblica ainda durante a Conferncia da Paz, essa seria a nica vez na
histria do Brasil em que um representante oficial do governo brasileiro,
em misso diplomtica no exterior, retornaria ao pas como chefe de
Estado. A nova condio assumida pelo chefe da delegao brasileira logo
atraiu a ateno dos crculos diplomticos em Paris e das demais
delegaes presentes na Conferncia. A delegao norte-americana, em
particular, teria um motivo adicional para continuar a prestar auxlio ao

58 BARBOSA, 1956. p.240 et seq.


Brasil, possivelmente porque sabia da importncia de cativar o presidente
eleito para aumentar a influncia dos Estados Unidos no pas, luz de
futuras tratativas bilaterais de interesse norte-americano, tanto no campo
econmico (cf. Captulos II e IV) quanto na rea de cooperao estratgica
e naval (Captulo III).
A primeira oportunidade que se apresentou para tanto foi na
questo do caf, considerando que o Brasil no tinha nenhum
representante na comisso sobre questes financeiras, onde o assunto
vinha sendo discutido. A delegao brasileira entendia que o caso entre a
Alemanha e o Estado de So Paulo no era de reparao de danos, mas
de mera restituio de depsito. Apesar de aceito esse princpio, o projeto
da comisso estipulou que a quantia devida seria restituda com base na
taxa cambial do dia em que seria feito o pagamento e os juros classificados
como dvida de guerra. Isso representaria grande prejuzo para o Brasil em
virtude da desvalorizao do marco. Epitcio Pessoa procurou ento Davis,
delegado dos Estados Unidos e autor do projeto, para explicar o ponto de
vista brasileiro e pedir a reviso dos termos acordados. As gestes deram
resultado. Pouco depois, a delegao brasileira foi informada de que a
comisso resolvera voltar atrs e acatar o argumento do Brasil. Assim, pelo
artigo 263 do Tratado de Versalhes, a Alemanha ficaria obrigada a restituir
a soma proveniente da venda do caf do Estado de So Paulo com base no
cmbio vlido ao dia do depsito, feito em 1914. Quanto aos juros,
determinou-se que a Alemanha pagaria uma taxa anual de 5% sobre o
valor do depsito, mas, devido s reclamaes alems, o Conselho
Supremo de Guerra posteriormente reduziu essa taxa para 4,5%.59
Outra oportunidade surgiu com relao Liga das Naes. Epitcio
Pessoa j havia demonstrado apoio a Wilson na comisso da Liga por
ocasio da discusso da compatibilidade entre a Doutrina Monroe e o
Pacto. Pressionado em seu prprio pas, era fundamental para o presidente
norte-americano que fosse inserida uma clusula especfica no Pacto, a
qual viria a ser o artigo 21, formalizando o reconhecimento daquela
doutrina como um acordo regional no afetado pelas disposies da Liga
das Naes. Estavam em jogo os prprios limites da interveno da Liga no
continente americano e, do mesmo modo, a extenso do compromisso dos
Estados Unidos com a Europa. No dia 10 de abril, registrou-se um
acalorado debate na comisso. Os delegados da Frana, Lon Bourgeois e
Larnaude, e de Portugal, Jaime Reis, reclamaram da falta de uma
definio clara da doutrina. Bourgeois observou que a incluso dessa
clusula no Pacto criaria dois grupos de Estados, americanos e europeus,
mas Wilson respondeu que sendo a Liga mundial era inapropriado falar
em dois grupos. Wellington Koo, delegado chins, estava preocupado em
evitar que o Pacto abrisse as portas para uma Doutrina Monroe japonesa
na sia. Como nico latino-americano presente, Epitcio poderia talvez ter
verbalizado comisso os sentimentos contraditrios que a Doutrina

59 GABAGLIA, op.cit. Vol. I, p.280-281.


Monroe suscitava no continente, mas preferiu abster-se de qualquer
interveno para no comprometer a posio de Wilson na matria.60
Deveriam agora ser escolhidas as quatro potncias menores que
teriam assentos no permanentes no Conselho da Liga das Naes, cujos
nomes seriam aprovados pela Conferncia da Paz. Desde fevereiro, o
governo brasileiro se movimentava para assegurar essa indicao. Epitcio
comunicara ento a Domcio da Gama a convenincia de que ele e o
embaixador Morgan telegrafassem a Wilson e Robert Lansing para que
fosse o Brasil um dos escolhidos. Epitcio lembrou o prestgio que tal
designao traria, j que o Brasil, nico pas beligerante na Amrica do
Sul, tinha a seu favor ttulos especiais que o credenciavam ao posto. Em
meados de abril, Epitcio voltou a solicitar a ao urgente de Domcio
junto ao governo norte-americano para atingir esse objetivo. Do Rio de
Janeiro, o chanceler brasileiro recorreu ao secretrio de Estado interino
Polk, em Washington, assinalando a importncia poltica que o Brasil
ligava a essa representao e declarando-se ansioso pelo resultado.61
Com efeito, os Estados Unidos sustentaram junto s potncias europias a
necessidade de contar com um representante da Amrica Latina no
Conselho e, com a aceitao pela Gr-Bretanha desse argumento, a
delegao norte-americana indicou o Brasil, que ocuparia um dos assentos
temporrios no rgo executivo da Liga juntamente com a Blgica, a
Grcia e a Espanha.62
A notcia foi motivo de jbilo para o governo brasileiro. Alberto Jorge
de Ipanema Moreira, encarregado de negcios em Washington, foi
pessoalmente agradecer a Polk pelo feliz resultado. Polk respondeu que
competia ao Brasil estar no Conselho Executivo, mas a interveno pessoal
de Domcio da Gama havia sido o caminho mais curto, pelo que ele
mandava congratulaes ao chanceler brasileiro.63 Em 18 de abril, o
prprio Domcio encaminhou uma carta particular a Lansing, em ingls,
para agradecer o apoio do secretrio de Estado, com o pedido de que
fossem estendidos os agradecimentos ao presidente Wilson pela ajuda
naquela emergncia, obtendo uma classe especial para o Brasil na
Conferncia e apoiando nossas reivindicaes. O fato era bem sabido no
Brasil e havia mesmo dado margem a crticas pessoais ao chanceler
brasileiro, queixou-se Domcio, como um sinal de que os Estados Unidos
apareciam como nosso suserano. Para a maioria da populao brasileira,
no entanto, essa havia sido uma manifestao efetiva de nossa velha
amizade mtua. Embora o Brasil tivesse feito muito pouco na guerra, era
bom para ns ter voz nos conselhos internacionais decidindo sobre o novo

60 KENNEDY, 1979. p.22-25; WALTERS, op.cit. p.56.


61 Pessoa a Gama, tel. confidencial, Paris, 13 fev. 1919, AHI 273/2/9; Pessoa a Gama, tel. urgente,
Paris, 12 abr. 1919, in Obras completas, op.cit., p.30; Gama a Ipanema, tel., RJ, 14 fev. 1919; Gama
a Ipanema, tel., RJ, 13 abr. 1919, AHI 235/3/8.
62 BONSAL, 1944. p.204. As indicaes foram homologadas em 28 de abril de 1919, na sesso

plenria da Conferncia que aprovou o texto final do Pacto da Liga das Naes.
63 Ipanema a Gama, tel., Washington, 1 maio 1919, AHI 235/3/12.
regime do mundo. Ainda em sua carta a Lansing, Domcio teceu
consideraes polticas sobre o significado da amizade entre os dois pases:

O Presidente [Wilson] uma vez se referiu ao Brasil para mim como uma nao to
desinteressada quanto os Estados Unidos. Se somente por isso, ns podemos
certamente caminhar juntos no campo internacional. Mas h outras razes, de
ordem poltica e econmica, para nosso entendimento implcito em tais ocasies.
Como voc sabe, um entendimento quase sempre melhor do que uma aliana ou
uma associao sob termos precisos. Cobre um terreno mais amplo, mais
abrangente e elstico, e, por assim dizer, mais digno em sua falta de obrigaes
outras do que as morais derivadas do crdito e da confiana recproca. Eu acredito
que isso fcil e natural tanto para o Brasil quanto para os Estados Unidos. Eu
acredito tambm que o Brasil tem uma posio satisfatria no mundo, que ns
devemos em grande parte considerao dos nossos amigos para com a nossa
poltica, nacional e internacional.64

Os Estados Unidos pareciam empenhados em patrocinar agrados ao


Brasil. Outro exemplo disso ocorreu quando foi levada ao Conselho dos
Quatro a questo se os convites s delegaes para o incio das
negociaes com os alemes seriam limitados aos principais pases
beligerantes ou estendidos a todas as potncias que haviam declarado
guerra Alemanha. Segundo as notas do intrprete oficial presente
reunio, Wilson considerou que seria impossvel fazer tal distino, a
qual poderia resultar em ofensa. E acrescentou: De qualquer modo, seria
impossvel excluir uma grande potncia como o Brasil. Lloyd George
concordou com o presidente norte-americano: Alm disso, o Brasil nos
enviou vrios destrieres. Um deles chegou mesmo a impedir que um de
nossos navios fosse afundado. Foi ento decidido que o Brasil deveria ser
includo na lista das potncias que estariam presentes na abertura das
negociaes com a Alemanha.65
Restava ainda no resolvida a questo dos navios ex-alemes. Em
dado momento da Conferncia, foi estabelecido que todos os navios
alemes apreendidos seriam partilhados entre os aliados na proporo de
suas perdas martimas. Essa deciso iria atingir duramente o Brasil, que
havia capturado tonelagem maior do que suas perdas e seria ento
obrigado a ceder navios a pases que tinham perdido mais na guerra. Os
Estados Unidos estavam na mesma situao do Brasil (tonelagem de
captura maior do que as perdas) e tinham interesse em no permitir a
adoo de uma medida que favoreceria claramente a Gr-Bretanha e a
Frana. Nesse ponto, ficaria claro que o respaldo dos Estados Unidos ao
Brasil era ponderado segundo a precedncia dos interesses norte-
americanos, s vezes apenas aparentemente coincidentes com os
brasileiros.
Em 23 de abril, Wilson defendeu no Conselho dos Quatro o direito
dos Estados Unidos de conservar em seu poder os navios alemes que

64 Gama a Lansing, carta, RJ, 18 abr. 1919, NA 711.32/23.


65 LINK, 1992. p.395.
haviam sido apresados em portos norte-americanos durante a guerra.
Esses navios tinham sido utilizados para o transporte de tropas norte-
americanas Frana e seria intolervel opinio pblica de seu pas se
fossem questionados os ttulos dos Estados Unidos no caso, legalmente
adquiridos no exerccio de seus direitos de beligerante. Lloyd George
observou que no havia como contestar esse direito, mas a questo trazia
implicaes maiores, difceis para o governo britnico aceitar. Os pases
neutros seriam com isso beneficiados em at 794 mil toneladas em navios.
O Brasil, que havia perdido 25 mil toneladas e capturado 216 mil em seus
portos, lucraria enormemente com a transao. Os Estados Unidos
perderam 389 mil toneladas e iam conseguir 628 mil. A Frana, ao
contrrio, havia perdido 950 mil e s manteria 45 mil. O Imprio Britnico
perdera 7.740.000 toneladas e ficaria apenas com 400 mil. Em resposta,
Wilson voltou a mencionar o peso da opinio pblica, destacando que os
Estados Unidos no estavam pedindo indenizaes de guerra. A nica
reivindicao norte-americana nesse sentido se referia posse dos navios.
Lloyd George admitiu ento entrar em um acordo com os Estados Unidos,
mas descartou a participao do Brasil, que no tinha motivo forte para
ficar com tantos navios. Todo o comrcio do Brasil era protegido pela
nossa frota, lembrou o primeiro-ministro britnico. Em conseqncia,
decidiu-se que apenas o direito dos Estados Unidos seria reconhecido no
tocante posse dos navios ex-alemes.66
Informado do fato, Epitcio Pessoa escreveu a Wilson afirmando que
a medida traria prejuzos econmicos e dificuldades polticas ao novo
governo brasileiro. Aquela era uma questo capital para o Brasil e
Epitcio fez um apelo ao governo norte-americano, seu antigo amigo e
aliado, a fim de que este intercedesse em favor da tese brasileira. Em sua
resposta, Wilson prometeu tratar do assunto com a maior considerao,
salientando que os Estados Unidos jamais fariam intencional ou
conscientemente qualquer coisa que pudesse prejudicar os interesses
brasileiros.67 Em vista da exceo aberta aos Estados Unidos, com a
excluso do Brasil e outros pases, a delegao brasileira encaminhou por
escrito um protesto ao Conselho dos Quatro, em 25 abril, solicitando o
mesmo tratamento dado quele pas, sob o argumento de que os navios
usados pelo Brasil tambm tinham servido para o transporte de tropas,
material e suprimentos para os aliados. O Brasil poderia at se ver forado
a no assinar o tratado de paz caso seu pleito no fosse atendido. Ao ser
cientificado da atitude brasileira, Lloyd George indicou que essa reao j
era esperada. Wilson, apesar das promessas feitas a Epitcio, afirmou no
Conselho que a diferena entre os casos do Brasil e dos Estados Unidos
era muito grande devido contribuio dspar de cada um ao esforo de
guerra.68

66 Id. 1988. Vol. 58, p.37-38.


67 PESSOA, Obras completas,1961. Vol. XIV, p.209-213.
68 LINK, 1988. Vol. 58, p.114.
A cena se repetiu na reunio de 28 de abril do Conselho dos Quatro.
Entre diversos outros assuntos em pauta, Clemenceau indagou novamente
sobre o que fazer no caso dos navios alemes que o Brasil havia capturado
e desejava conservar. Era bem sabido que a Frana no desejava abrir mo
da partilha dos navios entre os aliados. Lloyd George tambm se
manifestou contrrio reivindicao brasileira: O Brasil capturou dez
vezes mais tonelagem do que a Alemanha afundou deles. Eu acho que
estes navios devem ser colocados em comum com todos aqueles que sero
distribudos entre ns. A mesma regra deve ser aplicada a Portugal, que
nos dirige uma solicitao similar. Wilson disse compreender o argumento
dos colegas francs e britnico: Poderia ter sido diferente se eles [Brasil]
tivessem tido outro papel durante a guerra; ento eu estaria compelido a
solicitar o mesmo tratamento para eles que foi aceito para os Estados
Unidos.69
A peleja vinha sendo dura para o Brasil. Depois que a delegao
brasileira foi informada a respeito da deciso do Conselho dos Quatro de
no atender a reivindicao do Brasil, Epitcio logo procurou o coronel
Edward House, secretrio particular de Wilson, a fim de obter outro
encontro com o presidente norte-americano sobre a questo. House
respondeu ao delegado brasileiro que isso no era necessrio, pois nesse
assunto os Estados Unidos se consideravam o representante do Brasil.
Uma soluo favorvel poderia ser encontrada, sugeriu House, se fosse
prorrogado o contrato de afretamento com a Frana, que era quem estava
criando os maiores obstculos. Epitcio telegrafou no mesmo dia a
Domcio da Gama dando conta que, juridicamente, a posio brasileira era
fraca. O ato de apresamento dos navios alemes pelo governo brasileiro
no era requisio, porque havia sido praticado em tempo de paz, nem
era captura, porque no havia sido julgado pelos tribunais de presas. A
soluo, pois, dizia Epitcio, somente pode ser poltica; por esta que me
empenho. O momento era crucial: Se no for atendido agora, ser pouco
provvel s-lo na Conferncia.70
Concretamente, a nica soluo poltica em vista consistia em
solicitar a interveno norte-americana para persuadir as potncias
europias a ceder. Era preciso primeiro vencer a resistncia da Frana,
sobre a qual se apoiava a Gr-Bretanha. Em 7 de maio, um dos membros
da delegao norte-americana, Henry M. Robinson, informou Wilson de
que, aps vrias discusses com delegados franceses, parecia ponto
pacfico que a Frana no iria aceitar, parte o caso dos Estados Unidos,
a reteno de navios inimigos por outras potncias, incluindo os pleitos do
Brasil, China, Cuba e Sio. Os interesses franceses nesses navios seriam
negociados em separado com cada uma das partes. Concluiu Robinson:
Ns nos esforamos de todos os modos para proteger o interesse do
Brasil, mas agora parece que dever do Brasil proteger seu prprio

69 Id. 1992. p.398.


70 Pessoa a Gama, tel., Paris, 29 abr. 1919, reproduzido in PESSOA, 1961. Vol. XIV, p.34.
interesse nas negociaes que sero iniciadas imediatamente pelos
franceses.71
Atendendo aos insistentes apelos brasileiros, a questo dos navios
foi reaberta pelos Estados Unidos junto Gr-Bretanha e Frana. Em 8
de maio, finalmente, uma soluo foi esboada por intermdio da adoo
de um Protocolo especfico, assinado por Wilson e Lloyd George, pelo qual
cada um dos governos aliados ou associados teria assegurada a
conservao, para si mesmo, do direito pleno de propriedade e de uso de
todos os navios capturados, apreendidos ou retidos durante a guerra, por
medida de guerra e antes de 11 de novembro de 1918, ficando essa
propriedade livre de qualquer reivindicao por parte de outros governos.
De acordo com o Protocolo, no caso dos pases em que a tonelagem dos
navios superasse as suas perdas martimas, estes pagariam indenizao
Alemanha em condies a serem definidas pela Comisso de Reparaes.72
O Protocolo Wilson-Lloyd George melhorava a posio do Brasil, mas
Clemenceau no quis firmar o documento a no ser na parte relativa aos
Estados Unidos. A Frana chegou a propor ao Brasil a compra vista dos
30 navios por ela afretados como condio para sua assinatura do
Protocolo reconhecendo a propriedade brasileira sobre aquelas
embarcaes. Aps idas e vindas em entendimentos diretos com o governo
francs, o Brasil concordaria enfim com a renovao do Convnio de
afretamento dos navios por mais um ano. De modo geral, a questo estaria
por ora resolvida. A delegao brasileira entendeu que, ao amparo dos
princpios contidos no artigo 297 do Tratado de Versalhes, os navios ex-
alemes poderiam ser equiparados aos bens, direitos e interesses privados
alemes que tivessem sido objeto de medidas excepcionais por parte das
naes aliadas. Eventual indenizao seria paga pelo Brasil por encontro
de contas entre o valor dos navios e as responsabilidades alems a ttulo
de reparaes. Outros detalhes seriam posteriormente tratados no mbito
da Comisso de Reparaes.73 O Brasil teria, de qualquer forma,
instrumentos legais para confirmar aps o encerramento da Conferncia
seu direito de propriedade daquela disputada frota mercante ex-alem.
Apesar do xito relativo na Conferncia, a delegao brasileira se
encontrou quase todo o tempo sob ataque no Brasil. As crticas partiam de
motivaes tanto ideolgicas quanto polticas, vinculadas campanha
presidencial de 1919. Depois de denunciar o alinhamento do Brasil com
os Estados Unidos, Rui Barbosa e seus simpatizantes elegeram a Liga das
Naes como alvo preferencial de suas objees poltica externa seguida
pelo governo. O Imparcial, jornal vinculado campanha de Rui, dedicou
particular ateno defesa do princpio da soberania nacional no tocante
Liga. Em editorial de 3 de maio, o jornal sustentou que na Conferncia
da Paz prevalecera a oligarquia das grandes potncias na conduo dos

71 Robinson a Wilson, carta, Paris, 7 maio 1919, in LINK, 1988. Vol. 58, p.527.
72 Wilson-Lloyd George Agreement, in FRUS, 1920. Vol. II, p.512-514.
73 Pessoa a Gama, tel., Paris, 2 jun. 1919, in PESSOA, 1961. Vol. XIV, p.48-50.
trabalhos, restando aos demais pases a funo de penetras. A Liga seria
uma sociedade das grandes e das pequenas naes e seu Conselho
composto de uma maioria formada pelos big five e uma minoria de
representantes transitrios da poeira impalpvel das soberanias
secundrias. Assim, ao entrar para o Conselho, o Brasil aceitava a sua
classificao entre os povos de soberania subalterna em relao s
potncias de primeira grandeza.74
Em carta dirigida a Nilo Peanha, Raul Fernandes lamentou as
crticas que foram dirigidas no Brasil atuao da delegao brasileira em
Paris, em particular a Epitcio Pessoa. Fernandes se referiu s
dificuldades enfrentadas no trato das questes do caf e dos navios ex-
alemes: No sei se a se faz idia do esprito que domina a Conferncia; a
verdade que, parte o idealismo pessoal de Wilson, no partilhado alis
pela poltica americana e freqentemente vencido, tudo o mais feroz
egosmo e ultrajante menosprezo das naes fracas. Nessa atmosfera que
o Epitcio teve de agir. Quanto suposta subordinao aos norte-
americanos, Fernandes lembrou que o Brasil havia divergido dos Estados
Unidos na questo da igualdade das raas, na qual havia sido jogada uma
partida sria com os japoneses. O Brasil estaria simplesmente colhendo
os frutos da poltica de aproximao, tradicional ao Itamaraty,
singularmente acentuada quando o prprio Nilo Peanha insistiu sozinho
no Congresso Nacional, em 1917, para que o Brasil primeiro quebrasse a
neutralidade em favor dos Estados Unidos. Escreveu Fernandes:

Estes [Estados Unidos] retriburam largamente a nossa confiana, exigindo para


ns um tratamento excepcional e s concedido mediante presso enrgica. Assim
nos foi dada a classificao honrosa na escala da Conferncia e concedida a
representao no Conselho Executivo da Liga das Naes. Nas questes
puramente brasileiras tivemos do mesmo modo o apoio, em toda linha, dessa
potncia. Aceit-lo em favor dos nossos interesses tirar da poltica do Itamaraty
as concluses lgicas e os proveitos que a inspiraram. Recus-lo ou prescindir
dele seria uma bravade estpida e criminosa; tanto mais quanto nada cedemos
nem prometemos para o obter. Em suma, no se marcou aqui o ponto de partida
de uma poltica de renncia ou de diminuio; ao contrrio, consagrou-se o
desfecho da amizade que vimos cultivando de longa data.75

A Conferncia como um todo progrediu do idealismo romntico


inicial ao apego ferrenho de cada pas a seus interesses mais imediatos.
Nesse contexto, as potncias menores desempenharam o papel de
suplicantes no butim da vitria que s grandes potncias cabia repartir.
Ao insistir na obteno de seu quinho, em especial na questo dos navios
ex-alemes, o Brasil adotara a mesma postura de auto-interesse que se
tornou generalizada em Paris. A delegao brasileira transitou da defesa
dos direitos das potncias menores, cristalizado no princpio da igualdade
jurdica entre os Estados, adeso ao princpio da classificao

74 A Liga das Naes e a soberania nacional, O Imparcial, Rio, 3 maio 1919, BN Microfilmes.
75 Citado por GABAGLIA, op.cit. Vol. I, p.329-331, nota de rodap.
hierrquica das potncias, expresso na composio diferenciada entre
membros permanentes e temporrios do Conselho da Liga das Naes. Ao
final, a identificao do Brasil com os pequenos Estados cedeu lugar s
aspiraes de grandeza nacional, auladas com a perspectiva de ingresso
no clube fechado das grandes potncias.
O Brasil obteve a garantia do pagamento da soma relativa ao caf do
Estado de So Paulo, mas essa seria uma vitria de Pirro: a dvida nunca
seria paga em sua inteireza pela Alemanha. A questo dos navios ex-
alemes, por sua vez, ainda teria de ser negociada pelo Brasil tanto com a
Frana quanto com a Alemanha para que fosse encontrada uma soluo
de fato definitiva.76 Isso no alterava o fato de que havia sido graas ao
apoio dos Estados Unidos que a delegao brasileira conseguira que suas
principais reivindicaes chegassem aos foros de deciso mais elevados da
Conferncia, seja no Conselho dos Dez seja no Conselho dos Quatro. O
Brasil adotou uma estratgia de troca com os Estados Unidos em Paris,
constituindo tacitamente uma parceria (ainda que assimtrica)
instrumental defesa de seus interesses materiais e ao fortalecimento de
seu prestgio internacional. frente do Itamaraty, Domcio da Gama
acionou suas conexes em Washington diversas vezes, como foi visto, para
a soluo de problemas envolvendo a participao brasileira nas
negociaes de paz. Epitcio Pessoa barganhou a ajuda norte-americana
nas questes concretas de interesse capital para o pas, fazendo algumas
pequenas concesses em retorno.
No contexto mais geral da Conferncia, porm, a capacidade de
influncia do Brasil era nula. Os assuntos europeus centralizavam todas
as atenes e problemas concretos de outras regies, como sia ou Oriente
Prximo, tinham precedncia no rol de preocupaes das delegaes. As
escassas referncias ao Brasil nos anais da Conferncia ilustram bem esse
aspecto. Entre os xitos alcanados, a entrada do Brasil para o Conselho
da Liga, conseguida, de novo, graas ao providencial dos Estados
Unidos, foi interpretada pelo governo brasileiro como uma grande
conquista, honra vivamente ambicionada por todas as naes.77 O Brasil
saa da Conferncia da Paz com uma posio de prestgio elevada na
Europa, especialmente se comparada com sua limitada contribuio
durante a guerra e sua capacidade real de influenciar eventos na arena
internacional. O simbolismo dos gestos e das deferncias protocolares no
ps-guerra contribuiria para aumentar ainda mais a sensao de
contentamento da diplomacia das oligarquias com os novos vos alados
pelo pas.

76 Cf. LEUCHARS, op.cit. p.154-172.


77 Pessoa a Gama, tel., Paris, 2 jun. 1919, in PESSOA, 1961. Vol. XIV, p.51.
A posio do Brasil no mundo ps-Versalhes

Em 28 de junho de 1919, era assinado na Sala dos Espelhos do


Palcio de Versalhes o volumoso Tratado que encerrou os trabalhos da
Conferncia da Paz. A Parte I do Tratado era o prprio Pacto da Liga das
Naes (artigos 1 a 26), o que depois gerou diversas crticas, pois o ato
constitutivo da nova organizao internacional ficaria atrelado ao Tratado
de paz, criando dificuldades futuras. Os demais artigos trataram dos
seguintes assuntos: as fronteiras da Alemanha (incluindo suas perdas
territoriais); clusulas polticas para a Europa (assunto de tal
complexidade que demandou 86 artigos); direitos alemes e interesses fora
da Alemanha; clusulas militares, navais e areas (artigos 159 a 213);
prisioneiros de guerra; penalidades; reparaes, clusulas financeiras e
econmicas; navegao area; portos, cursos dgua e estradas de ferro;
assuntos trabalhistas (artigos 387 a 427, criando a Organizao
Internacional do Trabalho); e, a partir do artigo 428, garantias e questes
diversas. No seu conjunto, as negociaes de paz foram complementadas
pelos Tratados de Saint-Germain-en-Laye (com a ustria), Neuilly (com a
Bulgria), Trianon (com a Hungria) e Svres (com a Turquia).78
Fato de grande significado para a poltica mundial nos anos a seguir,
Alemanha foi imputada a tese da culpabilidade histrica pela guerra,
conforme estabelecido pelo artigo 231, o qual abriu caminho para a
exigncia aliada de pagamento de reparaes pelos prejuzos causados,
tema-chave da diplomacia europia no entreguerras. Apesar de
consultados em alguns momentos, os alemes no participaram da
Conferncia e tomaram conhecimento do Tratado como um pacote
fechado, que deveria ser aceito sem discusses. A humilhao do Diktat
calou fundo na memria coletiva do povo alemo. Em certo sentido, a
contradio bsica da Conferncia foi o intento das democracias liberais
vencedoras de impor determinado status quo internacional, cristalizado em
um modelo ideolgico e institucional de nova ordem, cuja substncia era
francamente contrria aos interesses dos vencidos, constituindo-se em
fermento previsvel dos revisionismos nacionalistas que afloraram depois
na dcada de 1930. Se o conflito havia sido a guerra para acabar com
todas as guerras, como dizia a retrica da poca, j foi dito tambm que a
Conferncia teria sido a paz para acabar com a paz.79
A ratificao do Tratado de Versalhes pelo Brasil ocorreria sem
maiores dificuldades em 10 de dezembro de 1919. Os anais da Cmara dos
Deputados registram que Joaquim Osrio, simbolizando o estado de
esprito da maioria dos parlamentares, pronunciou-se a favor do Tratado
por entender que no havia nele uma s medida que contrariasse os
interesses do Brasil, muito pelo contrrio, todas as medidas, segundo ele,
correspondiam s aspiraes brasileiras e aos sentimentos gerais da

78 COLLIARD & MANIN, 1971. Vol. I, p.33-51; COWPER, et al. 1990. p.43-53.
79 GOLDBERG, The peace to end peace, op.cit.
humanidade. Maurcio de Lacerda, que havia sido voto vencido nas
comisses que estudaram o Tratado, no criou empecilhos ratificao
apesar de manter uma posio de desconfiana ou quase hostilidade a
semelhante pacto. Da mesma forma agiu o deputado Nicanor Nascimento,
pois embora ele achasse que as estipulaes do Tratado eram
representativas dos governos das foras armadas vitoriosas, e no do
estado da conscincia contempornea, ele no desejava obstar aquele ato
de excelsa magnificncia.80
Alm da questo alem, que dominaria as atenes da Europa nos
anos vinte, outras turbulncias afetavam as relaes internacionais ps-
Versalhes. Do Leste sopravam os ventos da revoluo, em bases totalmente
diversas da ordem liberal-burguesa que se tentara implantar no continente
e vender para o mundo atravs do projeto da Liga das Naes. Contra o
ideal americano de democracia, preconizado por Wilson, a Rssia
bolchevique e a III Internacional lideravam o chamado revoluo
socialista, que iria pr fim s ambies imperialistas das potncias
capitalistas, com exps Lenin em seu livro Imperialismo: fase superior do
capitalismo, publicado em 1917. Contra esse perigo vermelho foi erigido o
cordo sanitrio, sustentado pelos dois pilares anticomunistas que eram
a Polnia e a Romnia, isolando extra-muros a ameaa indesejvel. Mas
um dado comum unia os dois movimentos, wilsoniano e leninista: ambos
reagiam contra a velha ordem colonial eurocntrica, acenando com a
realizao da utopia e a superao dos males do passado,
consubstanciados em ideologias globalizantes e sedutoras que seriam
defendidas a todo transe por esses novos plos de poder. Vivia-se a pr-
histria da Guerra Fria.
Nesse mundo conturbado, a poltica externa do governo Epitcio
Pessoa comeou de certo modo j em Paris, onde o presidente eleito,
margem da Conferncia da Paz, manteve contatos freqentes com altas
autoridades do governo francs. Em resposta a convites que lhe foram
estendidos por vrios governos, Epitcio realizaria visitas oficiais a quatro
pases europeus, alm da Frana, entre maio e junho de 1919: Blgica,
Itlia, Gr-Bretanha e Portugal. Em Bruxelas, Epitcio recebeu
homenagens obsequiadas pelos soberanos belgas e pelo povo com
entusistico carinho, tendo sido especialmente recordada a moo de
protesto do Congresso brasileiro contra a violao da neutralidade da
Blgica, em 8 de agosto de 1914. Em Roma, o presidente eleito foi recebido
pelo rei Vittorio Emanuele II e participou de banquete de Estado no Palcio
do Quirinal. A passagem pela capital italiana incluiu tambm ida ao
Vaticano e encontro com o papa Benedito XV. Em Londres, Epitcio foi
recebido pelo rei George V, almoou com personalidades da City e assistiu
s corridas do Derby. A comitiva brasileira exultou com a excepcional e
grandiosa recepo, sobretudo porque era a primeira vez que um chefe de
Estado da Amrica Latina era recebido na Corte. Em Lisboa, finalmente,

80 Anais da Cmara dos Deputados, 1919. Vol. X, p.562-575.


houve banquete de gala no Palcio das Necessidades e sesso magna no
Parlamento.81 A programao em cada pas foi intensa e entremeada por
discursos e solenidades vrias. O saldo dessas viagens poderia ser melhor
apreciado em funo do interesse que o Brasil subitamente despertara na
Europa como pas aliado na guerra e, restaurada a paz, como parceiro
econmico em potencial. Mais do que uma estratgia diplomtica
deliberada por parte do Brasil, a agenda carregada de visitas refletiu o
desejo das potncias europias de aproveitar a circunstncia da presena
do futuro mandatrio brasileiro no continente europeu para fazer um gesto
de calculada cortesia, rapidamente imitado por outros pases, incluindo os
Estados Unidos, prxima escala da viagem.
De Lisboa, a travessia do Atlntico rumo aos Estados Unidos seria
feita a bordo do encouraado Jeanne dArc, cedido pelo governo francs.
No entanto, o navio apresentou problemas nos condensadores e ficou
deriva em alto mar, impossibilitado de seguir viagem. Uma vez mais,
Epitcio recorreu ao governo norte-americano, telegrafando com urgncia
embaixada do Brasil em Washington para que esta solicitasse o envio de
algum navio para remediar a situao. O U.S.S. Imperator, que navegava
prximo, imediatamente desviou sua rota para prestar auxlio
embarcao avariada e o presidente eleito e comitiva puderam seguir
viagem a bordo daquele transporte de guerra norte-americano, por sinal
um dos navios alemes que os Estados Unidos tinham apresado durante a
guerra. O resgate motivou outro telegrama de agradecimento de Epitcio a
Wilson pelo generoso exemplo de hospitalidade americana que agora se
estende ao prprio oceano.82
A chegada no porto de Nova York foi saudada com uma recepo
espetacular, segundo a descrio do jornal New York Herald. Em meio
calorosa acolhida, foram mantidas reunies com empresrios e financistas
norte-americanos, entre eles Percival Farquhar, que props em nome da
Itabira Iron Ore Company um ambicioso projeto para a explorao de
minrio de ferro em Minas Gerais (cf. Captulo II). Em Washington,
Epitcio se encontrou com diversas autoridades do governo norte-
americano, visitou o Congresso e depositou flores no tmulo de George
Washington em Mount Vernon. A tnica da visita era o desejo por mtua
aproximao. Em entrevista imprensa, em 24 de junho, o presidente
eleito declarou que seu governo iria apoiar a cooperao econmica e
comercial entre o Brasil e os Estados Unidos, consolidando os interesses
dos pases da parte norte e do sul da Amrica, sem antagonizar os pases
europeus. Existia sincera amizade entre os dois pases e perfeita
comunho de interesses, afirmou. A propaganda antiamericana no Brasil
era obra de alguns indivduos, sem efeito para o relacionamento bilateral.

81 Cf. Barros Moreira a Gama, tel., Bruxelas, 12 maio 1919, AHI 205/2/6; Fontoura a Gama, tel.,
Londres, 7 jun. 1919, AHI 219/2/12; GABAGLIA, op.cit. Vol. I, p.295-311; e PESSOA, 1961. Vol.
XIV, p.73-124.
82 Pessoa a Wilson, tel., a bordo do Imperator, 17 jun. 1919, in PESSOA, 1961. Vol. XIV, p.63;

NABUCO, 1969. p.218-224.


Sobre a Doutrina Monroe, Epitcio lembrou que o Brasil havia sido o
primeiro pas a reconhec-la em 1823, mas a questo da incluso da
Doutrina no Pacto da Liga das Naes era um assunto interno dos Estados
Unidos e, portanto, no havia necessidade de que ele fizesse comentrios a
respeito. Do mesmo modo, Epitcio no quis se pronunciar sobre a
situao poltica no Mxico e as divergncias daquele pas com os Estados
Unidos, pois aquela seria uma questo da Amrica do Norte e no uma
questo sul-americana.83
Herbert Stabler, que j havia assistido Epitcio como secretrio-geral
da delegao norte-americana Conferncia da Paz, serviu como
acompanhante do presidente eleito durante sua estada nos Estados
Unidos e, terminada a viagem, deixou consignadas em memorando suas
impresses ao Departamento de Estado. De acordo com Stabler, Epitcio
exprimira muito abertamente sua amizade para com os Estados Unidos e
seu desejo de que interesses de negcios norte-americanos entrassem no
Brasil de preferncia a interesses europeus. Epitcio disse ser contrrio a
monoplios e por isso encorajaria investimentos de empresas norte-
americanas, tais como American International Corporation, Bethlehem
Steel Company e Central and South American Telegraph Company, esta
ltima especificamente para contrabalanar o carter monopolstico da
britnica Western Telegraph Company. Em almoo informal com
banqueiros de Wall Street, Epitcio tambm manifestou sua inteno de
estreitar as relaes financeiras entre os dois pases. Segundo Stabler,
Epitcio entende que as naes europias no o ajudaram a conseguir o
que o Brasil desejava na Conferncia da Paz, ao passo que os Estados
Unidos tinham sido um amigo na necessidade.84
A passagem pela Amrica do Norte incluiu ainda rpida visita ao
Canad, onde Epitcio sugeriu o estabelecimento de linhas diretas de
navegao entre o Brasil e aquele Domnio britnico. Dos Estados Unidos o
presidente eleito seguiria para o Brasil a bordo do encouraado Idaho, sob
o comando do ento capito-de-mar-e-guerra Vogelgesang. Epitcio Pessoa
encontrara to adiantada a idia do retorno em vaso de guerra norte-
americano que ele se sentiu impossibilitado de recusar, fato que lhe teria
causado grande contrariedade.85 Em seu priplo internacional, Epitcio
ainda recusou diversos convites que lhe tinham sido dirigidos para que
visitasse outros pases europeus e latino-americanos, quais sejam
Espanha, Pases Baixos, Cuba, Peru, Chile e Argentina. A recusa pde ser
justificada pela necessidade de regressar logo ao Brasil, mas, do ponto de
vista poltico, o fato de que nenhum pas da Amrica do Sul tivesse sido
visitado por Epitcio, nem mesmo durante seu mandato presidencial, foi
interpretado por muitos como indicativo de uma tomada de posio por

83 Nation and city join in greeting Brazils leader, New York Herald, 21 jun. 1919; Pessoa urges
trade, The Washington Post, 24 jun. 1919; e Dr. Pessoa urges a closer union, The Christian
Science Monitor, Boston, 25 jun. 1919, AHI 234/2/12.
84 Lansing a Morgan, tel. confidencial, Washington, 18 jul. 1919, NA 711.32/23a.
85 Pessoa a Gama, tel., Washington, 22 jun. 1919, in PESSOA, 1961. Vol. XIV, p.65.
parte do governo brasileiro. A chegada do presidente eleito no Rio de
Janeiro se deu em 21 de julho e, sintomaticamente, j no dia seguinte era
inaugurada na capital da Repblica, em cerimnia assistida pelo
embaixador Morgan e oficiais do Idaho, a Avenida Presidente Wilson, via
recm-construda em local nobre da cidade, assim denominada em
homenagem e reconhecimento ao mandatrio norte-americano.86
A inclinao que o Brasil estava demonstrando em direo aos
Estados Unidos chamava a ateno de governos europeus, preocupados
com a extenso que poderia alcanar essa tendncia pr-Washington. O
embaixador da Gr-Bretanha no Rio de Janeiro, Ralph Paget, registrou em
seu relatrio anual que Epitcio Pessoa tinha uma afeio pessoal pelos
Estados Unidos, alm de no ter feito segredo de sua satisfao com o
acolhimento afetuoso na visita quele pas em comparao com a relativa
frieza com que fora recebido em alguns pases da Europa.87 Do ponto de
vista britnico, era preciso revitalizar as relaes econmicas bilaterais,
abaladas em parte pelas dificuldades impostas pela guerra e pelo avano
das exportaes norte-americanas para o Brasil. No por outro motivo a
Federao das Indstrias Britnicas, por iniciativa prpria, havia
convidado diretamente industriais e comerciantes brasileiros para uma
visita de negcios Gr-Bretanha. A pedido do governo britnico, foi
indicado um representante do governo brasileiro para chefiar o grupo e a
escolha recaiu sobre Pandi Calgeras. Desse modo, em julho de 1919, a
misso comercial brasileira visitou centros industriais na Gr-Bretanha e
manteve contatos com empresrios britnicos de diversos setores
econmicos, que se queixaram das tarifas preferenciais concedidas pelo
Brasil aos Estados Unidos. Calgeras vislumbrou possibilidades no
mercado britnico para as exportaes brasileiras de madeiras, leos e
sementes oleaginosas, carnes congeladas e conservas de frutas. A misso
tambm procurou atrair investimentos britnicos para o cultivo do algodo
no Brasil, em possvel associao com as indstrias de Manchester, para
desenvolver a cultura algodoeira e melhorar os processos agrcolas e
industriais da exportao de fibras.88
Epitcio Pessoa tomou posse na presidncia em 28 de julho de 1919.
Ao designar seu ministrio, o novo presidente dispensou o concurso de
Domcio de Gama no Itamaraty, a despeito daquele diplomata ter sido
instrumental na obteno do apoio norte-americano na Conferncia da
Paz. Como novo ministro das Relaes Exteriores, no lugar de Domcio,
que partiria para assumir a embaixada em Londres, foi nomeado Jos
Manuel de Azevedo Marques, poltico paulista, jurista e professor da
Faculdade de Direito de So Paulo. Amigo particular de Epitcio, Azevedo
Marques no tinha nenhuma experincia anterior em poltica internacional
e sua indicao para o cargo foi vista como sinal da inteno do presidente

86 Morgan a Lansing, tel., RJ, 22 jul. 1919, NA 832.154/26.


87 Brazil Annual Report, 1919. p.2-3, FO 371/4435.
88 Fontoura a Gama, tel., Londres, 31 jul. 1919, AHI 219/2/12; Fontoura a Gama, tel., Londres, 1

ago. 1919, AHI 219/2/13.


da Repblica de centralizar as decises de poltica externa exclusivamente
no Palcio do Catete. De fato, ao longo de seu mandato presidencial
Epitcio exerceria plena autoridade e controle nessa rea. O presidente lia
de modo regular as comunicaes telegrficas recebidas dos postos no
exterior, acompanhando pessoalmente os assuntos, muitas vezes
anexando bilhetes aos telegramas por ele lidos quando desejava obter
informaes adicionais ou solicitar providncias a serem tomadas pelo
Itamaraty.
A questo das reparaes, em especial, continuou a ser discutida
entre o Brasil e a Alemanha no imediato ps-guerra. De acordo com o
estipulado nos artigos 231 e 232 do Tratado de Versalhes, a Alemanha
aceitava a responsabilidade pelas perdas e danos causados em funo da
guerra e, desse modo, as potncias aliadas e associadas teriam o direito de
reclamar as reparaes pertinentes em cada caso. Para encaminhar esse
assunto, criou-se a Comisso de Reparaes, onde o Brasil apresentou seu
pleito em relao ao tema dos lucros cessantes e envolveu-se em toda a
discusso que teve lugar sobre o total da dvida de guerra alem e a
participao brasileira nesse total.
No conjunto das negociaes, o tema espinhoso dos navios ex-
alemes era o que mais demandava a ateno do governo brasileiro. Na
Comisso de Reparaes, o Brasil conseguiu que os navios ex-alemes no
fossem includos entre os bens que seriam utilizados para formar o capital
que permitiria o pagamento de indenizaes Blgica, qual os aliados
estavam dando prioridade em funo das perdas e sofrimentos por que
havia passado aquele pas. Por outro lado, para obter nova renovao do
Convnio anual de afretamento, a Frana reconheceu sem reservas o
direito brasileiro de propriedade dos navios em 2 de maio de 1920,
eliminando assim mais um obstculo s pretenses do Brasil.89 Em sua
argumentao, o governo brasileiro se apoiava tanto nos termos do
Protocolo Wilson-Lloyd George, aprovado durante a Conferncia da Paz,
quanto nas clusulas econmicas do Tratado de Versalhes.
Na verdade, o Brasil preferia um acordo direto com a Alemanha
sobre as reclamaes de guerra, ao invs de submeter a questo a um
tribunal misto ou a uma instncia multilateral como a Comisso de
Reparaes. O assunto foi mesmo tratado bilateralmente ao longo dos anos
1920 e 1921, quando o governo brasileiro, levando ao p da letra seu papel
de vencedor na guerra, ensaiou formas de presso sobre a Alemanha
vencida, que surpreendentemente parecia tergiversar em posio de
inferioridade em relao ao Brasil. Em junho de 1921, por exemplo,
deteve-se alguns dias no Rio de Janeiro, a caminho do Chile, o ministro
alemo Von Erckert, que havia sido diretor da Seo da Amrica
Meridional na Wilhelmstrasse, o Ministrio dos Negcios Estrangeiros
alemo. Inquirido a respeito, em conversaes informais no Itamaraty,
Erckert indicou que, a despeito das dificuldades enfrentadas pela

89 PESSOA, 1925. p.34.


Alemanha para resolver com presteza as questes pendentes com o Brasil,
havia no obstante boa vontade. Pouco depois, Georg Plehn, ministro da
Alemanha no Rio, sugeriu a idia de ser primeiramente fixada a quantia
das reclamaes brasileiras, passando-se em seguida a negociar o modo e
o tempo do pagamento ou encontro de contas, uma vez que a Alemanha
tinha crdito com o Brasil no tocante ao valor dos navios ex-alemes. Diga-
se de passagem que o valor dos navios, de acordo com o Lloyd Brasileiro,
era calculado em 2.068.000, j deduzido o valor da depreciao relativa
idade de cada um deles. Em telegrama a Adalberto Guerra Duval, ministro
brasileiro em Berlim, Azevedo Marques revelou, em tom de advertncia,
que o governo brasileiro faria a liqidao dos bens alemes no Brasil se
ficasse convencido de que a Alemanha protela ou faz chicana proposital e
incorreta. E completou: Dissemos aos ministros Erckert e Plehn que no
desejvamos lanar mo desse direito, mas o faramos se a Alemanha nos
obrigasse a tanto.90
O Brasil acenava com a hiptese de usar o dispositivo previsto no
artigo 297 do Tratado de Versalhes, o qual dava aos aliados a faculdade de
liqidar ou reter bens inimigos confiscados por razes de guerra. A ameaa
brasileira seria fundada no direito de obter satisfao das reparaes
devidas e da restituio do dinheiro do caf do Estado de So Paulo. O
exerccio dessa prerrogativa tortuosa, no entanto, no se fez necessrio. A
deciso da Comisso de Reparaes sobre os navios ex-alemes favoreceu
o Brasil, que se viu momentaneamente satisfeito. Alguns meses depois de
expirado pela ltima vez o Convnio de afretamento entre o Brasil e a
Frana, Raul Fernandes, representante brasileiro na Comisso, obteve a
anuncia daquele foro tese brasileira a partir de memorial por ele
apresentado, em 28 de julho de 1921, intitulado La Commission des
Rparations et le droit du Brsil aux bateaux allemands saisis dans ses
ports. Foi ento reconhecida a plena propriedade do Brasil sobre os navios
apreendidos antes do estado de guerra e no transformados
posteriormente em navios de captura.91
Em sua primeira Mensagem ao Congresso Nacional como presidente,
em 3 de maio de 1920, Epitcio Pessoa fez uma longa explanao sobre os
esforos da delegao brasileira Conferncia da Paz na questo do caf e,
principalmente, na dos navios ex-alemes, sua preocupao primordial,
talvez justamente por ser aquela uma matria pendente deixada por ele na
Conferncia. No pargrafo final da parte relativa s relaes exteriores,
algumas palavras foram dedicadas organizao da Liga das Naes e
colaborao do Brasil, que teria estado sempre ao lado da causa dos
fracos, de todas as reivindicaes justas, de todos os nobres ideais. Teria

90 Marques a Guerra Duval, tel., RJ, 16 jun. 1921, AHI 203/3/2; Relatrio do MRE, 1921. p.5;
Marques a Guerra Duval, tels., RJ, 13 e 27 jul. 1921, AHI 203/3/2.
91 Guerra Duval a Marques, tel., Berlim, 13 dez. 1921, AHI 203/2/13; CARVALHO, 1956. p.138-

140.
sido devido aos seus prprios mritos e sua elevao moral que o Brasil
obteve a honra insigne de figurar entre os nove membros do Conselho.92
Convidado por Epitcio para representar o Brasil na Liga das
Naes, Rui Barbosa recusou em protesto contra a interveno federal na
Bahia. No lugar de Rui, foi designado Gasto da Cunha, embaixador em
Paris e, juntamente com Joaquim Nabuco e Domcio da Gama, um dos
membros da trindade de ouro dos antigos colaboradores do baro do Rio
Branco. Gasto da Cunha representou o Brasil na primeira reunio do
Conselho da Liga das Naes, em 16 de janeiro de 1920, no Quai dOrsay.
Segundo o relato daquele diplomata, o salo estava repleto de membros do
corpo diplomtico, altas autoridades francesas e estrangeiros ilustres. A
sesso se realizava sob a presidncia de Lon Bourgeois, que tinha sua
direita lorde Curzon, titular do Foreign Office, e os embaixadores do Japo,
Brasil e Grcia. esquerda se encontravam os representantes da Itlia,
Blgica e Espanha. Os Estados Unidos estavam ausentes, pois o Tratado
de Versalhes no havia sido ratificado pelo Congresso norte-americano.
Nessa atmosfera solene, Gasto da Cunha teve a oportunidade de
pronunciar um discurso no qual se declarou feliz em ser o mandatrio do
Brasil naquela augusta assemblia. Afirmou estar certo de interpretar as
aspiraes e os propsitos do povo e do governo do Brasil, de quem havia
recebido um mandato explcito como representante do pas no Conselho.
E prosseguiu:

Mas o meu conhecimento dos precedentes histricos do continente americano e de


sua constante ascenso para o direito impelem-me a dizer sem receio de afoiteza
que nesses fatos incontestveis encontro um mandato implcito autorizando-me a
assegurar-vos, nico americano entre vs, que me sinto altamente honrado de ser
neste instante o porta-voz da conscincia pan-americana.93

Nascia ento a idia do mandato implcito do Brasil na Liga das


Naes. Na lamentada ausncia dos Estados Unidos, o Brasil seria o
representante da Amrica no Conselho daquela organizao,
possivelmente a mais alta posio auto-atribuda pelo Brasil na histria de
suas relaes internacionais at aquela data. Esse trao da diplomacia
brasileira em Genebra, discutido no Captulo V, casava-se como a viso
corrente nos crculos europeus de que a Liga iria aproximar os pases
latino-americanos da Europa, servindo tambm como contraponto
influncia dos Estados Unidos no continente americano. Dado o seu
escopo universal, a prpria existncia da Liga ajudaria a destruir o mito de
que, amparados no princpio da unidade hemisfrica, os Estados
americanos estariam predestinados a formar um mundo parte no outro
lado do Atlntico, desvinculados das questes europias.
Coerente com sua nova projeo mundial, o Brasil gradualmente
comeou a estabelecer relaes diplomticas com os novos Estados

92 Cmara dos Deputados, Mensagens Presidenciais (1919-1922), 1978. p.141.


93 Cunha a Marques, tel., Paris, 17 jan. 1920, AHI 227/3/6.
constitudos em conseqncia dos tratados de paz na Europa e alhures.
Em 26 de maio de 1920, o Brasil reconheceu formalmente a independncia
da Polnia, Tchecoslovquia e Finlndia. Em agosto do mesmo ano, foram
reconhecidos os Estados da Islndia e da ustria e, em novembro, a
Repblica da Armnia. Em 23 de maro de 1921, eram criadas legaes do
Brasil em Varsvia e em Praga. Finalmente, em dezembro de 1921, o Brasil
reconheceu a soberania dos trs pases blticos: Litunia, Estnia e
Letnia.94
Outro tema que ganhou destaque ao final da Primeira Guerra
Mundial foi o da criao de embaixadas. Antes de iniciar-se a guerra, o
Brasil s possua duas misses no exterior em nvel de embaixador:
Washington e Lisboa. Em 1923, o Brasil j trocava embaixadas com 11
pases. Esse dado novo para a diplomacia brasileira no imediato ps-
guerra teve sua origem localizada em 1918, quando, em setembro daquele
ano, a Gr-Bretanha e a Itlia oficialmente elevaram categoria de
embaixada suas legaes no Rio de Janeiro. No caso britnico, a deciso
foi um dos resultados anunciados pela misso Maurice de Bunsen,
enviada pouco antes ao Brasil, cuja finalidade era relanar a parceria
econmica anglo-brasileira, abalada por algumas frices bilaterais e
indiretamente ameaada pela vigorosa expanso dos interesses norte-
americanos na economia brasileira. O governo da Gr-Bretanha explicou
seu gesto como prova de apreo pela atitude do Brasil na guerra e de boa
vontade para com o mesmo. De maneira similar, a deciso italiana foi
anunciada trs meses antes durante a visita ao Brasil de uma misso
comercial, chefiada por Vito Luciani, que havia vindo negociar o
estabelecimento de um monoplio governamental sobre o comrcio de caf
entre os dois pases. A nota do governo da Itlia assinalou a fraternidade
entre brasileiros e italianos e a crescente importncia das relaes
bilaterais, penhor do alto grau de considerao que o Brasil soube
conquistar entre as naes do Velho Mundo e que se apresenta agora
como elemento de progresso, afirmao de justia e fora moral
operante.95
Nos dois casos, a iniciativa partiu espontaneamente das potncias
europias, e no do Brasil, que recebeu a notcia com agradvel surpresa.
O governo brasileiro prontamente concordou com ambas as propostas,
anunciadas no contexto de duas misses de natureza comercial e
pensadas por Gr-Bretanha e Itlia como forma de criar uma atmosfera
favorvel s conversaes com o Brasil. Em setembro de 1919, a exemplo
das demais potncias aliadas, a Frana tambm passou a ter embaixada
no Rio de Janeiro. O governo francs teria feito antes esse gesto se no
fosse pela divergncia com o Brasil a respeito dos navios ex-alemes. O
governo brasileiro foi informado da deciso francesa somente aps

94 CAMPOS, 1929. Vol. II, p.305-306, 309, 313 e 332; Relatrio do MRE, 1921. p.14-16; Relatrio
do MRE, 1922. p.14.
95 Relatrio do MRE, 1919. p.23-24; ROSENBERG, 1978. p.135; JENKS, 1979. p.236-243.
alcanado o acordo bilateral para a renovao do Convnio de afretamento
daqueles navios, pouco antes da assinatura do Tratado de Versalhes.
Ainda no havia sido assinado, alis, o contrato para a vinda da Misso
Militar ao Brasil, assunto no qual a Frana tinha grande interesse.
Realizada sob condies de reciprocidade, a elevao de nvel dessas
representaes diplomticas na capital brasileira se fez acompanhar da
correspondente elevao categoria de embaixada das misses do Brasil
em Roma e Londres (2 jan.), e em Paris (24 set.), todas em 1919. Ainda
seguindo o esprito da reciprocidade, como a Santa S mantinha uma
Nunciatura Apostlica de primeira classe no Rio, o governo brasileiro
resolveu, em 7 de janeiro de 1919, que a representao do Brasil no
Vaticano tambm fosse elevada a embaixada.96
No que se refere s prticas do cerimonial diplomtico, muitos ainda
acreditavam que, com base nos critrios prevalecentes at fins do sculo
XIX, a funo de embaixador seria um grau de distino superior,
mormente concedido entre as grandes potncias nas suas relaes
recprocas. Haveria poucas excees regra. Simbolicamente, a
designao de embaixadores europeus para o Rio de Janeiro significaria
ipso facto o reconhecimento tcito de que o Brasil havia galgado uma
posio superior no cenrio internacional, admitida como tal do ponto de
vista protocolar por um grupo seleto de potncias. Enlevadas pelo
subseqente prestgio advindo para o pas, as elites oligrquicas tiveram
assim seu momento particular de ufanismo diplomtico. Como a
exemplificar o sentimento reinante entre os condutores da poltica externa
brasileira naquele momento, em 1919, logo aps terminada a Conferncia
da Paz, Domcio da Gama escreveu: Estamos ficando exigentes com
tantos agrados e na previso de futuro prspero imediato.97
Nos anos seguintes, seriam tambm trocadas embaixadas entre o
Brasil e a Blgica (1921), Mxico, Chile e Argentina (1922), e Japo (1923).
J no ano de 1922, todavia, a criao indiscriminada de novas embaixadas
passou a ser desestimulada pelo prprio Itamaraty. Sem poder afirm-lo
publicamente para no causar constrangimentos diplomticos, o governo
brasileiro desejava manter o suposto carter de exclusividade atribudo
troca de embaixadores, restringindo tanto quanto possvel a disseminao
dessa prtica. Dessa forma, quando circulou a notcia de que o Uruguai
planejava elevar sua misso no Rio de Janeiro ao nvel de embaixada,
houve certo desconforto na capital brasileira. Delgado de Carvalho,
escrevendo para O Jornal, fez-se porta-voz desses sentimentos. Segundo
ele, a elevao de uma legao categoria de embaixada era o ato de
reconhecimento de uma nova grande potncia. O Brasil teria obtido isso
como resultado da guerra. Ao entrar nesse crculo, apontou Carvalho, ns
esquecemos, entretanto, de considerar as regras do jogo. Essas regras
seriam bastante simples: o crculo de representantes com nvel de

96 JENKS, op.cit. p.260-263; Relatrio do MRE, 1920. p.12.


97 Gama a Magalhes, tel., RJ, 12 jun. 1919, AHI 227/3/18.
embaixador seria semelhante a um clube de portas fechadas, onde
ningum poderia entrar sem ser convidado e um membro no poderia
convidar algum de fora sem o prvio e tcito consentimento dos outros
membros. O Brasil teria abusado de sua posio e era chegada a hora de
pr fim ao menos temporariamente a essas extravagncias diplomticas.
Logo o Brasil teria mais embaixadores do que ministros, desprestigiando
essa categoria especial, o que talvez obrigasse as grandes potncias a criar
um nvel ainda superior ao de embaixador, uma nova classe de super-
representantes, estritamente limitada e privilegiada, da qual o Brasil
ficaria novamente excludo por mais 100 anos, ou at ns termos
aprendido as regras do jogo.98
Silenciosamente, o Uruguai se absteve de propor formalmente troca
de embaixadas com o Brasil. Nenhuma outra embaixada adicional viria a
ser criada pelo governo brasileiro na dcada de 1920. A exemplo das
homenagens recebidas por Epitcio Pessoa em sua viagem de retorno
como presidente eleito e do ingresso do Brasil no Conselho da Liga das
Naes, a presena no Rio de embaixadores das grandes potncias
europias foi interpretada como uma consagrao da nossa poltica e de
nossos esforos, como afirmou certa vez Nilo Peanha.99 Essa
demonstrao de apreo deveria ser cultivada como honraria de grande
valor, atestado prtico da projeo indita conquistada pelo Brasil. Outros
sinais de cortesia internacional iriam contribuir para alimentar ainda mais
a percepo de que o pas vivia um perodo de apoteose na esfera
diplomtica.
Em 1920, causou furor a visita ao Brasil dos reis belgas, atendendo
a convite que lhes fizera Epitcio Pessoa quando de sua passagem por
Bruxelas. Seria aquela a primeira vez em que soberanos europeus
cruzavam o Atlntico para visitar oficialmente o pas. Celebrado como o
rei-heri, Alberto I havia ganho notoriedade na Europa em virtude de seu
engajamento pessoal frente das foras de resistncia da Blgica contra a
invaso alem durante a Primeira Guerra Mundial. Desde cedo, o governo
brasileiro se encarregou de preparar o terreno para a visita, tomando a
iniciativa de propor a revogao do decreto de 1889 de banimento da
famlia imperial, ainda em vigor. A medida beneficiaria, entre outros, a
princesa Isabel e o conde dEu, ento exilados na Frana. Pensava-se que
no ficaria bem receber monarcas estrangeiros em visita oficial se os
prprios membros nacionais da famlia imperial se encontravam impedidos
de pisar em solo brasileiro. Alm disso, com a proximidade das
comemoraes do Centenrio da Independncia, havia em diversos setores
da sociedade certa propenso a abrandar os mpetos do jacobinismo
republicano em nome da reconciliao nacional. O debate que se seguiu
sobre a matria acabou promovendo um revival da Monarquia. Muitos
passaram a ver com olhos menos severos a experincia monrquica vivida

98 O Jornal, Rio de Janeiro, 30 ago. 1922, NA 832.00/256.


99 Peanha a Magalhes, tel., RJ, 29 set. 1918, AHI 227/3/15.
pelo pas no sculo anterior. Afinal, acreditavam alguns, o Brasil tambm
tivera reis e rainhas como todo o mundo. A figura do ltimo Imperador j
era lembrada com benevolncia e mesmo admirao em alguns casos.
Assim, em 3 de setembro de 1920, foi enfim revogado o decreto de
banimento da famlia imperial e dada a autorizao para o traslado dos
restos mortais de D. Pedro II e Teresa Cristina de volta para o Brasil.
Outros preparativos foram sendo tomados, como a criao s pressas da
Universidade do Rio de Janeiro, em 7 de setembro, a primeira universidade
do pas, a fim de habilitar a instituio a conferir o ttulo de doutor honoris
causa ao rei dos belgas.100
Os reis belgas no visitaram outro pas sul-americano alm do
Brasil, fato que deixou o governo brasileiro convencido de que a honra
sem precedentes recebida era-lhe totalmente exclusiva. Epitcio Pessoa
encarava mesmo a visita como uma cortesia pessoal a ele concedida,
hiptese de pronto negada pelo prprio rei Alberto, que to logo adentrou
guas territoriais brasileiras enviou mensagem ao povo brasileiro deixando
claro que era a nao e no o presidente que ele visitava. Trazidos da
Blgica pelo encouraado So Paulo, o rei Alberto e a rainha Elisabeth
permaneceram no pas de 19 de setembro a 16 de outubro de 1920. A
estada prolongada permitiu ao casal real realizar passeios a cidades
prximas do Rio e visitar os Estados de So Paulo e Minas Gerais. Na
capital da Repblica, o programa formal com banquetes e recepes era
intercalado por banhos de mar em Copacabana e excurses na floresta da
Tijuca. Amantes dos esportes e da aventura, os reis desejavam
experimentar acima de tudo o lado rstico e selvagem do pas, para o
embarao das autoridades brasileiras, que preferiam a elegncia e a
pompa dos sales. O rei Alberto em particular, que havia estado h pouco
tempo em zona de combate, pensava em poder excursionar a p ou a
cavalo pelo interior, contra as recomendaes de Epitcio. Vencendo as
resistncias, os soberanos belgas conseguiram por fim passar trs dias
acampados em mata prxima a Terespolis, causando espanto queles que
se esforavam para mostrar um Brasil de feio aristocrtica e europia.
Epitcio pretendia utilizar a visita para fortalecer seu prestgio interno,
mas o efeito foi inverso pelo contraste entre a espontaneidade dos reis e o
formalismo dos anfitries. Pior ainda, a visita como um todo gerou crticas
ao governo pelo dispndio de recursos com a hospedagem e os
entretenimentos oferecidos aos visitantes. Jornais cariocas chegaram a
denunciar malversao de fundos pblicos, comisses indevidas e
favorecimento de contratos a pessoas ligadas ao presidente.101
Escndalos parte, as relaes entre o Brasil e a Blgica
experimentavam um momento de intenso dinamismo. Nesse contexto, a
visita dos reis belgas foi o ponto alto de uma srie de eventos significativos

100 MOTTA, 1992. p.25. Um relato da visita dos soberanos belgas, favorvel a Epitcio Pessoa, pode
ser encontrado in GABAGLIA, op.cit. Vol. I, p.385-398.
101 Ibid. p.391-392; Relatrio do MRE, 1921. p.3-5; Brazil Annual Report, 1920. p.5, FO 371/5539.
para o relacionamento bilateral. No campo comercial, a misso Calgeras
Gr-Bretanha havia sido convidada a visitar tambm a Blgica e foi
constituda, no Rio de Janeiro, a Cmara de Comrcio Belgo-Brasileira e
Luxemburguesa. Especulou-se que Anturpia poderia substituir
Hamburgo como entreposto das exportaes brasileiras para a Europa. O
Brasil concedeu, ainda, reduo em 20% na tarifa cobrada a produtos
belgas importados, privilgio que era continuamente negado, por exemplo,
Gr-Bretanha. Alm da troca de embaixadas, em fevereiro de 1921,
registre-se no mesmo ano o envio de importante misso econmica belga
ao Brasil, chefiada por Fernand Wouters Oplinter, deputado e ex-ministro
dos Negcios Estrangeiros, bem como a entrada de investimentos belgas
no setor siderrgico brasileiro atravs da criao da Companhia
Siderrgica Belgo-Mineira, conforme ser visto no Captulo II. Empenhada
em sua prpria reconstruo industrial, a Blgica via no Brasil um
parceiro promissor: mercado para seus produtos, fornecedor de recursos
naturais e campo de investimentos. A iniciativa nessa parceria, porm,
esteve quase sempre do lado belga. Quando da entrega das credenciais de
Barros Moreira como embaixador brasileiro, o prprio rei Alberto reclamou
da fraca representao do Brasil na Feira Comercial de Bruxelas,
obrigando o diplomata brasileiro a prometer envidar os maiores esforos a
seu alcance para fazer com que no prximo ano as firmas brasileiras mais
importantes comparecessem a esse evento.102 A ofensiva belga, de
qualquer forma, logo alcanaria o limite de suas potencialidades, no
avanando muito desde ento no quadro mais geral das relaes entre o
Brasil e seus principais parceiros econmico-comerciais.
Na seqncia das manifestaes internacionais de apreo e
reconhecimento ao Brasil, teriam lugar outras visitas ilustres, como eram
denominadas nos relatrios do Ministrio das Relaes Exteriores as
visitas de autoridades estrangeiras e ex-mandatrios ao pas. Em 1920,
estiveram no Brasil, em datas diferentes, o prncipe italiano Aimone di
Savoia e o deputado Vittorio Orlando, ex-presidente do Conselho de
Ministros da Itlia e chefe da delegao italiana Conferncia da Paz. Da
parte dos pases vizinhos, visitaram o Brasil os ministros das Relaes
Exteriores do Uruguai, Juan Antonio Buero, e do Chile, Jorge Matte
Gormz, em 1920 e 1921 respectivamente. No caso do chanceler chileno,
sua vinda ao Brasil foi programada para substituir a projetada visita do
presidente Arturo Alessandri, que havia cancelado entendimento prvio
para seu deslocamento ao Rio de Janeiro, aparentemente por no ter
recebido convite da Argentina para uma visita tambm a Buenos Aires.103
Tambm o governo dos Estados Unidos quis significar deferncia
especial ao enviar o secretrio de Estado norte-americano, Bainbridge
Colby, em visita ao Brasil, em dezembro de 1920, como parte de um giro
sul-americano que incluiu ainda visitas ao Uruguai e Argentina. Desde

102 Barros Moreira a Marques, tels., Bruxelas, 12 e 21 abr. 1921, AHI 205/2/6.
103 Relatrio do MRE, 1921. p.5-7; Relatrio do MRE, 1922. p.3-4.
1918, a Diviso Latino-Americana do Departamento de Estado j
recomendava a ida de uma misso especial norte-americana ao Brasil e
outros pases beligerantes, a fim de expressar agradecimento pelo apoio
durante a guerra e estreitar ainda mais os laos poltico-econmicos com
aqueles pases. A projetada misso serviria tambm para contrarrestar
atividades de propaganda de pases europeus, ativos na regio, tendo em
vista as oportunidades que surgiriam no ps-guerra. Com algum atraso, o
presidente Wilson, em final de mandato, resolveu selar sua poltica pan-
americana com uma visita de boa vontade de seu secretrio de Estado a
pases selecionados da Amrica do Sul. Wilson acreditava que era dever
dos Estados Unidos proteger o Hemisfrio Ocidental contra ameaas extra-
continentais e promover a unio dos Estados americanos como forma de
contrabalanar os desatinos da Europa.104
Assim, na qualidade de representante oficial e pessoal do presidente
norte-americano, Bainbridge Colby viria retribuir a visita de Epitcio
Pessoa aos Estados Unidos e expressar, segundo o comunicado divulgado
por Wilson, o desejo sentido neste pas pelo robustecimento de todos os
vnculos que unem nossos respectivos povos nos seus mtuos anelos e
cordial inteligncia.105 Antes de sua partida, Colby concedeu uma
entrevista na qual afirmou existir uma percepo crescente entre as
naes americanas de que, por causa de suas ntimas ligaes polticas,
econmicas e culturais, elas constituam uma esfera especial de influncia
e poder na poltica mundial. Para levar paz e estabilidade ao mundo,
assinalou Colby, os pases do Hemisfrio Ocidental deveriam permanecer
cada vez mais unidos em termos de amizade e confiana mtua. Uma vez
no Rio de Janeiro, em 20 de dezembro, Colby foi recebido com simpatia,
mas parte a identidade de opinio verificada entre os dois pases em
relao convenincia de estabelecer uma unidade de propsito na
Amrica, a visita no teve maiores reflexos nas relaes Brasil-Estados
Unidos. A administrao Wilson j se encerrava e o giro de Colby se
ressentiu do estigma caracterstico de todo fim de governo. No obstante, o
secretrio de Estado teve a oportunidade de reafirmar no Brasil os ideais
wilsonianos e, nas suas palavras, o carter desinteressado da poltica
externa norte-americana. Colby descreveu a Doutrina Monroe como uma
poltica benigna de defesa hemisfrica para o progresso e a proteo das
repblicas ligadas por ela. Jornais brasileiros, como O Paiz e Jornal do
Brasil, elogiaram a cordialidade da visita no marco do fortalecimento do
pan-americanismo.106
Enquanto isso, o corpo diplomtico no Rio de Janeiro se queixava da
lentido e ineficincia da chancelaria brasileira, a comear por Azevedo
Marques, tido como uma pessoa amvel e corts no convvio social, mas
pouco devotado aos assuntos de sua pasta. Em termos duros, o

104 KNOTT, op.cit. p.266-267 e 272.


105 Alencar a Marques, tel., Washington, 11 nov. 1920, AHI 235/3/12.
106 KNOTT, op.cit. p.275-278.
embaixador britnico em 1921, John Tilley, informava o Foreign Office de
que a incompetncia do ministro das Relaes Exteriores era to
manifesta que chegava a ponto de ser um escndalo pblico. E
arrematou ainda: Em justia a Sua Excelncia eu posso acrescentar que,
at onde eu posso ver, ele no pior do que o ministro da Fazenda e
provavelmente outros de seus colegas.107
Ainda como conseqncia da relativa inatividade no plano externo,
crticos do governo brasileiro na imprensa alertaram para o fato de que o
Brasil estava dando demasiada ateno aos Estados Unidos e aos pases
da Europa em detrimento de suas relaes polticas e comerciais com as
repblicas vizinhas na Amrica do Sul. Em 8 de abril de 1921, uma
matria publicada em O Jornal, sob o ttulo A acefalia do Itamaraty,
lanou um veemente ataque passividade de Azevedo Marques no
comando de seu Ministrio. A poltica externa brasileira estaria
inteiramente concentrada nas mos do presidente da Repblica, distrado
por outros problemas de poltica interna e administrao pblica. A nica
preocupao de Epitcio Pessoa na frente externa seria a questo dos
navios ex-alemes. O Jornal acusava a diplomacia brasileira de omisso
nas relaes com os pases sul-americanos: por inpcia o Brasil teria
sacrificado a excelente posio de que desfrutava nos pases da costa do
Pacfico e na Bolvia, bem como permitido que as simpatias de Paraguai e
Uruguai se voltassem para a Argentina. O completo abandono no qual o
chefe de Estado deixou nossas relaes exteriores na agradvel sombra de
seus amigos pode estar reservando para ns dias tristes e perigosos,
vaticinava o jornal.108
A crtica era de certo modo procedente. Tome-se o caso da Argentina,
o pas vizinho mais importante para o Brasil. Na maior parte do governo
Epitcio Pessoa, as relaes Brasil-Argentina permaneceram virtualmente
adormecidas. A correspondncia diplomtica no perodo de e para a
legao brasileira em Buenos Aires pobre em orientaes de poltica. A
agenda bilateral era preenchida com assuntos de ndole sanitria ou
comercial, como nos casos do aparecimento de peste bubnica na
Argentina, de peste bovina no Brasil, e da proibio argentina de
exportao de trigo, a qual afetou moinhos brasileiros que dependiam do
fornecimento desse produto. Questes como essas passaram a despertar
maior interesse dos dois lados da fronteira, visto que o intercmbio
comercial brasileiro-argentino havia aumentado bastante durante a
Primeira Guerra Mundial, na medida em que cada pas buscava comprar
ou vender um do outro produtos que as perturbaes no comrcio com os
mercados europeus haviam reduzido ou interrompido.109
Na ausncia de iniciativas de relevo, tampouco foram registrados
problemas de monta. Eventuais manifestaes de rivalidade entre o Brasil

107 Tilley a Curzon, tel., RJ, 13 abr. 1921, FO 371/5536.


108 A acefalia do Itamaraty, O Jornal, Rio, 8 abr. 1921, BDFA, Part II, Series D, Vol. 3, p.8-9.
109 MAGALHES FILHO, 1979. p.390.
e a Argentina estiveram confinadas a disputas esportivas ou similares. No
final de 1920, ficaria famoso o caso da disputa entre os dois pases sobre
qual seria o primeiro aviador a completar o percurso entre o Rio de Janeiro
e Buenos Aires. Naqueles dias, os raids areos atraam a ateno do
pblico, pois dada a precariedade dos aeroplanos, a superao de longas
distncias dependia muito do arrojo individual dos pilotos. As tentativas
frustradas e os acidentes eram comuns. Desse modo, quando o aviador
argentino Hearne decolou de Buenos Aires rumo ao Rio, em 19 de
dezembro de 1920, houve grande clamor da opinio pblica para que um
brasileiro recebesse apoio oficial para tentar ao mesmo tempo a faanha. O
raid seria agora uma competio internacional com o vizinho platino.
Diante da presso popular, o governo do Estado de So Paulo cedeu um
avio a Eduardo Chaves, considerado um dos melhores aviadores
brasileiros. Sua partida do Rio de Janeiro, todavia, s se deu em 25 de
dezembro, quando Hearne j se encontrava sobrevoando o Paran. A
reduzida autonomia de vo dos aeroplanos obrigava a muitas paradas pelo
caminho, mas dificilmente o piloto brasileiro conseguiria chegar a seu
destino final antes do argentino. As esperanas de vitria eram mnimas.
Entrementes, uma pane forou o avio argentino a uma aterrissagem de
emergncia em uma fazenda em Sorocaba. Depois de consertada a avaria,
o avio decolou novamente para reiniciar a viagem, mas, voando rasante,
colidiu contra uma casa de cupim e ficou irremediavelmente inutilizado.
Hearne abandonou a disputa e Edu Chaves completou o raid com sucesso,
chegando a Buenos Aires em 29 de dezembro. Aquele foi considerado o
maior feito aeronutico brasileiro at ento realizado e o cupim patritico
de Sorocaba entrou para os anais da histria da aviao no pas.110
Somente no incio de 1922, por iniciativa argentina, duas propostas
foram apresentadas considerao do Brasil: a hiptese de uso conjunto
do potencial energtico do rio Iguau e a possvel designao de
embaixadores nos dois pases. A Argentina havia nomeado, em 1920, uma
comisso para estudar o aproveitamento das cataratas do rio Iguau, a fim
de decidir pela convenincia de elaborar um projeto tcnico a respeito.
Engenheiros argentinos j vinham fazendo estudos de campo e
levantamentos topogrficos nesse sentido, razo pela qual o governo
argentino solicitara na poca autorizao brasileira para que esses
tcnicos adentrassem o territrio nacional no local das exploraes. O
capito Vila Nova Machado, engenheiro militar, foi designado pelo Brasil
delegado tcnico junto comisso argentina sobre o Iguau. Concludos os
estudos, a Argentina convidou efetivamente o Brasil, em janeiro de 1922, a
realizar o que passou a chamar de grande obra de confraternizao,
propondo a assinatura de um convnio bilateral sobre modalidades de
cooperao para o aproveitamento das quedas do Iguau na produo de
energia eltrica. Ao mesmo tempo, o governo argentino sugeriu a elevao
conjunta das respectivas legaes nas duas capitais ao nvel de

110 INSTITUTO HISTRICO-CULTURAL DA AERONUTICA, 1988. Vol. I, p.476-479.


embaixada. A propsito, o ministro das Relaes Exteriores argentino,
Honorio Pueyrredon, comentou: Acredito que esse movimento dos dois
governos causa tima impresso em todas as camadas sociais, que maior
ser se destruirmos as nossas fronteiras, levantando em seu lugar a
grande obra internacional das quedas do Iguau.111
Embora cordial, a reao brasileira no foi entusistica. Sobre o
convnio relativo ao Iguau, o Brasil, em princpio, no se manifestou
contrrio, ainda que tivesse recordado as dificuldades que poderiam advir
em funo da falta de aprovao pelo Congresso argentino da Conveno
bilateral sobre a ilha brasileira na foz do rio Guara. O Brasil chegou a
apresentar uma contra-proposta com algumas alteraes ao texto
argentino, mas ao que tudo indica as negociaes no prosperaram por
desinteresse da parte brasileira. J em julho de 1922, o Itamaraty
adiantou que o governo brasileiro estaria totalmente absorvido com os
preparativos para as comemoraes do Centenrio da Independncia, fato
que impunha limitaes de meios conduo simultnea de outros
assuntos. O projeto do Iguau em particular requeria um atento estudo,
por ter uma parte que eminentemente tcnica e de que depende o exame
do assunto sob todos os demais aspectos. No caso das embaixadas, o
governo brasileiro estranhamente alegou de incio que estava impedido
por obstculos constitucionais a elevar categoria de embaixada sua
legao em Buenos Aires, da por que sugeriu Argentina que o fizesse
primeiro no Rio de Janeiro, sob promessa de reciprocidade. O presidente
argentino, Hipolito Yrigoyen, concordou com a honrosa sugesto e assim
foi feito: Antonio Mora y Araujo foi designado o primeiro embaixador
argentino no Brasil e, em 25 de outubro de 1922, seria oficialmente criada
a embaixada brasileira em Buenos Aires, posta sob a chefia de Pedro de
Toledo. A embaixada do Brasil seria a quarta a ser aberta na capital
argentina, somando-se s embaixadas da Espanha, Estados Unidos e
Santa S.112
No cmputo geral, pode-se dizer que, na esfera tradicional dos
interesses diplomticos do Brasil, centrados essencialmente no tringulo
atlntico formado por Estados Unidos, Europa e Amrica do Sul, o governo
Epitcio Pessoa optou por reforar as relaes com Washington, ao mesmo
tempo em que o pas se projetava mundialmente em direo ao continente
europeu. A poltica externa brasileira teria assim duas vertentes
interligadas: a aproximao poltico-econmica com os Estados Unidos,
sob o manto comum do pan-americanismo, e a poltica de prestgio na
Europa, onde o Brasil buscava, e acreditava j ter obtido, reconhecimento
internacional como novo membro do clube das grandes potncias
mundiais. Coroando essa frmula de insero internacional, o Brasil
promoveria na Liga das Naes o encontro da Amrica com a Europa,

111 Toledo a Marques, tel., Buenos Aires, 31 mar. 1920, AHI 208/2/1; Toledo a Marques, tel.
confidencial, Buenos Aires, 12 jan. 1922, AHI 208/2/1.
112 Relatrio do MRE, 1922. p.28; Toledo a Marques, tels., Buenos Aires, 12 e 26 jan. 1922, AHI

208/2/1; GALLARDO, 1982. p.346.


atuando como porta-voz do continente americano no Velho Mundo. Nessa
equao, todavia, no foi reservado lugar adequado ao terceiro vrtice do
tringulo. Em que pese uma ou outra ao individual voltada para os
pases vizinhos, declaratria ou efetiva, o Brasil parecia haver perdido
interesse na Amrica do Sul. O distanciamento se deu em verdade mais
por inao do que por gestos especificamente direcionados para esse fim.
Enquanto se envolvia na poltica europia durante e aps a guerra, o
Brasil pari passu se afastava de seu entorno sul-americano. As
conseqncias no mdio e longo prazos dessa orientao diplomtica
peculiar, que persistir no quadrinio Artur Bernardes, s sero
apreciadas em sua devida forma aps 1926, no governo Washington Lus,
como ser visto no Captulo VI.

A Exposio Internacional do Centenrio da Independncia

Entre os reflexos da Primeira Guerra Mundial no campo das


ideologias polticas, pode-se contar o impulso ao nacionalismo como um
fenmeno de ampla repercusso internacional. No Brasil, o sentimento
nacionalista, ainda em estgio de elaborao de sua identidade, ganhou
matizes diversos. Os escritos de Alberto Torres, por exemplo, foram
recuperados e atraram especial interesse no ps-guerra, inspirando
outros autores brasileiros na dcada de 1920. Elisio de Carvalho defendeu
a implantao da indstria siderrgica no Brasil como um caminho para a
construo da potncia e estudou os basties da nacionalidade,
incluindo reflexes sobre a origem do sentimento nacional brasileiro e o
significado do patriotismo. Em 1921, lvaro Bomilcar, fundador da
Propaganda Nativista e admirador de Floriano Peixoto, divulgou um libelo
de exaltao da grandeza da ptria inspirado na divisa O Brasil para os
brasileiros.113
No panorama artstico-cultural, 1922 foi um ano-chave em funo
do impacto da Semana de Arte Moderna, realizada em fevereiro daquele
ano, em So Paulo. O evento foi marcado pela irreverncia e pelo
experimentalismo, instrumentos largamente empregados pelas vanguardas
modernistas. O modernismo, alis, foi erigido em certo sentido como um
movimento antieuropeu. Oswald de Andrade afirmou certa vez: Nada
podemos esperar da Europa europia, para onde vivemos por tanto tempo
voltados, com a luz de Paris em nossos espritos. Foi uma poca que
terminou. Declaraes como essa eram comuns e faziam parte da negao
iconoclasta que dominou a primeira fase do movimento. Tentando explicar
o esprito moderno, Graa Aranha, ele prprio diplomata, declarou mais
tarde perante a Academia Brasileira de Letras: Toda a cultura nos veio
dos fundadores europeus. Mas a civilizao aqui se caldeou para esboar

113 CARVALHO, 1919 e 1922; BOMILCAR, 1921. Para uma apreciao dos movimentos
nacionalistas no Brasil dos anos vinte ver RACHUM, 1970.
um tipo de civilizao, que no exclusivamente europia e sofreu as
modificaes do meio e da confluncia das raas povoadoras do pas.114 A
efervescncia intelectual daqueles anos fez surgir diversas correntes no
seio do modernismo: grupo Pau-Brasil, Movimento Antropofgico,
Nhengau Verde-Amarelo, regionalistas do Recife, entre outras. A despeito
da diversidade das correntes, o rompimento com as tradies importadas,
sobretudo da Europa, e a valorizao do elemento nacional, oriundo da
cultura autctone, eram constantes em todas elas. O nacionalismo
emergia como manifestao legtima e necessria para a redeno da
cultura brasileira.
Tambm em 1922, a questo nacional entraria na ordem do dia com
as comemoraes do Centenrio da Independncia do Brasil. Apesar da
boa fase aparente nas relaes exteriores, atribuda s deferncias que o
Brasil vinha recebendo internacionalmente, o pas caminhava com
dificuldades rumo aos seus 100 anos de vida independente. Na poltica
interna, o quadro inspirava cuidados. A campanha pela sucesso
presidencial havia sido caracterizada por grande tenso entre Artur
Bernardes, presidente de Minas Gerais e candidato indicado pelas
oligarquias dominantes, e Nilo Peanha, apoiado pelas foras de oposio
aglutinadas na Reao Republicana. Desde o episdio das cartas falsas,
crescia o descontentamento entre as classes militares. Em 5 de julho de
1922, a revolta do Forte de Copacabana era sufocada pelo governo, que
solicitara a decretao do estado de stio, discutido e aprovado pelo
Congresso Nacional. Na economia, a crise do ps-guerra no comrcio
exterior, provocada por uma conjugao de fatores internos e externos,
havia gerado gigantesco dficit comercial. O governo estava s voltas com
problemas financeiros e oramentrios, agravados pela depreciao
cambial e a queda nos preos internacionais do caf. A questo social se
aguava com o aumento dos protestos sindicais e as crescentes
mobilizaes dos trabalhadores.115 Objetivamente, as condies poltico-
econmicas do pas pareciam no recomendar o envolvimento em festejos
muito ambiciosos.
Mesmo assim, o governo brasileiro investiu pesadamente na
organizao de uma grande Exposio no Rio de Janeiro, como parte das
atividades que marcariam o Centenrio da Independncia. O evento
deveria contar tambm com a presena de participantes internacionais.
Em 31 de maro de 1921, o Ministrio das Relaes Exteriores enviou
nota-circular s embaixadas e legaes estrangeiras no Rio convidando os
pases interessados a participar da Exposio a ser organizada pelo
governo brasileiro em setembro de 1922. Uma rea de terreno seria
reservada aos governos ou expositores estrangeiros que desejassem
construir pavilhes para a exibio de produtos originrios de seus pases.
A Exposio compreenderia as principais modalidades do trabalho,

114 O esprito moderno, Graa Aranha, 19 jun. 1924, in TELES, 1994. p.318-319.
115 CARONE, 1989. p.29-35; e FRITSCH, 1988. p.58 et seq.
atinentes lavoura, pecuria, pesca, indstria extrativa e fabril,
transportes, servios de comunicaes, comrcio, cincias e belas-artes.116
A reao inicial das potncias europias ao convite brasileiro no foi
alentadora. Alguns governos no estavam convencidos da convenincia de
alocar recursos adicionais para cobrir as despesas que uma participao
condigna na Exposio implicava. A solicitao de verba especfica
necessitava da aprovao dos parlamentos e, para driblar a oposio, as
chancelarias usaram argumentos de ordem poltica e comercial a fim de
convencer os parlamentares da necessidade de marcar presena no
Centenrio da nao brasileira. A Frana foi o primeiro pas a anunciar
que iria construir um pavilho de honra permanente, a ser no futuro
doado ao Brasil, mas o envio de um navio de guerra francs ao Rio de
Janeiro no logrou ser aprovado. Na Gr-Bretanha, as resistncias
maiores passaram pelo Tesouro, que bloqueou a liberao de 50.000 para
o evento. Em outubro de 1921, a embaixada britnica no Rio demonstrou
sua consternao ao Foreign Office aps ser informada de que o governo
de Sua Majestade provavelmente no iria tomar parte na Exposio por
motivos de economia. Segundo o embaixador Tilley, o efeito da recusa seria
deplorvel, alm de tambm eliminar qualquer participao dos
Domnios e das colnias do Imprio Britnico.117 As dificuldades foram
depois contornadas e o governo britnico se prontificou a igualmente
construir seu prprio pavilho, seguindo o exemplo francs, bem como
enviar dois navios de guerra. Nesse e em outros exemplos, a competio
estrangeira fazia mais pelo Brasil do que talvez o Brasil sozinho poderia
fazer.
No caso dos Estados Unidos, por motivos mais propriamente
burocrticos do que polticos, o governo norte-americano reagiu com
alguma demora ao convite brasileiro, mas enfim se convenceu de que era
necessrio assegurar uma participao expressiva na projetada Exposio
Internacional. O evento seria indubitavelmente mais uma oportunidade
para fortalecer a presena econmica dos Estados Unidos no pas. A
Cmara Americana de Comrcio para o Brasil, por exemplo, iniciou uma
campanha com vistas a angariar fundos para a construo de um
monumento a ser doado ao povo brasileiro (cf. Captulo II). Ademais, uma
boa figura no Centenrio reforaria a posio norte-americana na disputa
com a Gr-Bretanha pelo envio da Misso Naval que o Brasil em breve iria
contratar (Captulo III). Em junho de 1922, decidiu-se que o governo norte-
americano iria enviar uma delegao especial para o Centenrio, cuja
chefia ficaria a cargo do prprio secretrio de Estado, Charles Evans
Hughes. Homem de confiana do presidente Warren Harding, Hughes
gozava de ampla autonomia frente do Departamento de Estado e sua
influncia nos rumos da poltica externa norte-americana era acima da
mdia. Oficialmente, a viagem de Hughes seria anunciada como misso

116 Relatrio do MRE, 1923. Anexo A, p.57.


117 LEUCHARS, op.cit. p.231-233; Tilley a Curzon, tel., RJ, 26 out. 1921, FO 371/5538.
especial de amizade, boa vontade e congratulaes nas sonelidades
comemorativas do Centenrio, alm de servir como retribuio visita que
D. Pedro II fez aos Estados Unidos por ocasio do Centenrio da
Independncia daquele pas em Filadlfia, em 1876.118
oportuno verificar que, parte o interesse dos Estados Unidos em
expandir seus negcios e aumentar sua influncia no Brasil, a viso de
Washington a respeito de seus parceiros nessa parte do mundo no era
das mais lisonjeiras. Segundo a percepo corrente nos Estados Unidos, os
povos da Amrica do Sul compunham um tipo de civilizao do
Mediterrneo europeu, modificado por um meio ambiente americano, de
fronteira. Entre os obstculos melhor compreenso recproca entre
norte e sul-americanos sobressaam especialmente as barreiras de raa
que separavam culturalmente as duas regies. Divergncias de
temperamento entre as raas anglo-saxnica e indgeno-latina
contribuiriam assim para semear desconfianas e mal-entendidos.119 Da
parte de muitos norte-americanos, prevalecia o descaso e o desprezo pelos
povos mestios da Amrica do Sul e, mesmo entre diplomatas do
Departamento de Estado, observaes racistas sobre a regio eram
comuns. Francis White, chefe da Diviso Latino-Americana, costumava
ensinar aos jovens recm-ingressos no servio exterior que a instabilidade
poltica era um trao caracterstico dos pases de maioria no branca.
Conseqentemente, quanto maior a porcentagem de habitantes brancos e
mais temperado o clima mais estvel ser o governo. Em agosto de 1922,
um memorando interno alertava Hughes sobre o carter dos lderes semi-
brancos que ele iria encontrar em sua viagem ao Brasil, os quais seriam,
entre outras coisas, quase inteiramente analfabetos e de uma ignorncia
infantil.120
No Rio de Janeiro, a aproximao da data de inaugurao da
Exposio dominava as atenes do governo. O prefeito do Distrito Federal,
Carlos Sampaio, tentava implementar a tempo seu programa de reformas
para dar uma face mais moderna cidade, como havia feito Pereira
Passos no incio do sculo. Era preciso sanear e modernizar a capital,
preparando-a adequadamente para o julgamento do olhar estrangeiro. A
idia era fazer do Rio uma espcie de Paris tropical, smbolo de
modernidade e beleza ao sul do equador. A obra em andamento que
despertava maior polmica era o desmonte do Morro do Castelo, habitado
sobretudo por moradores pobres em cortios e barraces. Como mostrou
Motta, os defensores do bota-abaixo queriam a remoo daquela
excrescncia, mancha colonial situada a poucos metros da Avenida Rio
Branco, em pleno centro da cidade, de onde se avistavam as cabras
pastando na encosta do morro. O Castelo deveria ser arrassado para dar
lugar a um espao reurbanizado, aberto, limpo e compatvel com a

118 FRUS, 1922. Vol. I, p.657-661. Ver tambm SMITH, op.cit. p.142-143.
119 HARING, 1929. p.20 e 60-65.
120 SCHOULTZ, 1998. p.277-279.
grandiosidade da Exposio que se planejava organizar. Na viso do
Correio da Manh, tratava-se de provar se at aqui chegara a civilizao
europia.121
Com o objetivo de patentear o grau de adiantamento a que o pas
tinha atingido em todos os ramos de atividade, a Exposio foi
inaugurada pelo presidente da Repblica no dia 7 de setembro. Das
autoridades estrangeiras presentes naquele dia, a mais graduada era
Charles Hughes, que dividia as principais honras protocolares com o
nncio apostlico, Monsenhor Cherubini, decano do corpo diplomtico.
Durante as festividades, realizadas ainda sob o estado de stio, tambm
vieram ao Rio descendentes de lorde Cochrane, oficial britnico que
colaborou na montagem da Marinha brasileira poca da Independncia.
A parte brasileira da Exposio era ocupada por pavilhes nacionais,
mostrurios, parque de diverses e palcios temticos. Havia construes
relativas a administrao, comrcio, higiene e festas, caa e pesca,
estatstica, grandes indstrias, pequenas indstrias, viao e agricultura.
A iluminao ferica usada na Exposio, a cargo da companhia norte-
americana General Electric, foi de modo geral bastante elogiada. A
Exposio Internacional propriamente dita, localizada na Avenida das
Naes, compreendia diversos pavilhes estrangeiros construdos
especialmente para o evento, embora muitos deles no estivessem prontos
na data de inaugurao. Estiveram representados os seguintes pases:
Argentina, Blgica, Dinamarca, Estados Unidos, Frana, Gr-Bretanha,
Itlia, Japo, Mxico, Noruega, Portugal, Sucia e Tchecoslovquia. O
festejado pavilho construdo pelo governo francs, rplica do Petit Trianon
de Versalhes, seria posteriormente doado pela Frana ao Brasil, passando
a abrigar ali a sede da Academia Brasileira de Letras. No pavilho norte-
americano seria instalada a embaixada dos Estados Unidos uma vez
terminada a Exposio.122
Navios de guerra estrangeiros tambm se fizeram presentes na Baa
de Guanabara. Os Estados Unidos enviaram dois encouraados: o
Maryland e o Nevada. Para tentar ofuscar os navios de seu concorrente no
caso da Misso Naval, a Gr-Bretanha despachou os encouraados Hood e
Repulse, poderosas mquinas de guerra que, no entanto, no alteraram a
disposio do governo brasileiro j manifestada a favor dos Estados
Unidos. Argentina, Japo, Mxico, Portugal e Uruguai tambm enviaram
navios. O grande ausente foi sem dvida a Alemanha, que alegou
dificuldades oramentrias para subsidiar sua participao na Exposio
Internacional. Em carter reservado, porm, o governo alemo pretendia
demonstrar sua insatisfao com a postura brasileira na questo das
reparaes e com o voto do Brasil no Conselho da Liga das Naes sobre a
Alta-Silsia, desfavorvel Alemanha.123

121 MOTTA, op.cit. p.54-65.


122 GABAGLIA, op.cit. Vol. II, p.599-605; MOTTA, op.cit. p.68-71; Relatrio do MRE, 1923. p.3-11.
123 Tilley a Curzon, tel., RJ, 27 set. 1922, FO 371/7138; LEUCHARS, op.cit. p.233-234.
Em discurso de boas-vindas s misses especiais estrangeiras,
Epitcio Pessoa ps em relevo a contribuio do Brasil para o progresso
moral e material do mundo, na medida de suas foras, sem atos que o
diminuam no conceito dos outros povos. As transformaes mais radicais,
como a Independncia, a abolio e a Repblica, teriam sido levadas a
efeito sem grandes abalos nem escusadas violncias. O impulso dado
cultura da inteligncia, ao bem-estar das populaes, ao aproveitamento
das foras econmicas e circulao das riquezas, tudo atestaria o esforo
da nao brasileira em bem cumprir no seu territrio a misso que lhe
cabe na obra grandiosa da civilizao humana. Na poltica externa, por
sua vez, a preocupao maior do Brasil, segundo o presidente brasileiro,
havia sido sempre a de servir ao mais nobre dos ideais: a
confraternizao universal dos povos. Jamais haveria partido dos
estadistas brasileiros a iniciativa de uma s luta armada contra qualquer
outra nao, afirmou Epitcio.124
Na mesma linha branda de interpretao, no banquete oferecido dois
dias depois no Palcio do Catete, Epitcio Pessoa teceu um retrato positivo
das conquistas brasileiras em 100 anos de evoluo poltica, como a
indicar um progresso contnuo e inabalvel do pas em direo a
patamares elevados de justia, liberdade e civilizao. No discurso
presidencial foram ento expurgadas da histria do Brasil as ndoas e
contradies que por ventura maculassem o destino liberal dos brasileiros.
A citao assaz significativa:

Na ordem poltica, feita a independncia, tivemos que a consolidar. Para isto foi
mister afastar do Brasil o fundador do Imprio. Realizada a consolidao e
garantida a unidade da Ptria, tratamos da autonomia das provncias,
outorgando-lhes uma prudente descentralizao. Em seguida, estancamos o
trfico africano. Cicatrizada essa chaga, surgiu a campanha abolicionista,
vitoriosa com a libertao dos nascituros, a alforria dos sexagenrios e logo depois
a abolio completa da escravido. Ganha essa campanha, batemo-nos ento pela
federao e pela Repblica. Proclamada esta, plantamos na Constituio a rvore
da Paz, exigindo em termos imperativos o arbitramento como soluo primordial
das nossas pendncias internacionais. Eis a, em rpidas linhas, a nossa
orientao poltica. Conseguimos fincar na histria esses marcos de Liberdade e
de Justia, sem lutas sanguinolentas, sem profundos abalos, evolvendo
naturalmente pela propaganda e pela persuaso.125

O ltimo visitante estrangeiro a ser recebido para o Centenrio foi o


presidente de Portugal, Antnio Jos de Almeida, que devido a um atraso
na viagem chegou ao Rio somente no dia 17 de setembro. Durante jantar
no Catete, seguindo a tendncia do momento de reconstituir o passado
como experincia harmoniosa de perene congraamento, sem lugar para a
discrdia ou a diferena, Epitcio Pessoa defendeu a idia de que a
Independncia no havia sido uma luta de brasileiros contra portugueses,

124 Relatrio do MRE, 1923. Anexo A, p.43.


125 Ibid. Anexo A, p.45-46.
mas sim de brasileiros e portugueses, aliados entre si, contra a orientao
retrgada e impoltica das Cortes de Lisboa. Ningum teria trabalhado
mais pela Independncia do Brasil do que D. Joo VI quando c esteve,
abrindo-lhe os portos e estimulando o desenvolvimento do pas. O grito do
Ipiranga, dado por seu filho, concluiu Epitcio, nada mais foi do que a
conseqncia lgica dos atos do pai. Portugal, pelo seu rei, teria
preparado o Brasil para a Independncia como o pai prepara o filho para
a maioridade, razo pela qual o 7 de setembro deveria ser comemorado
como uma data luso-brasileira, uma data da raa. Para as relaes
bilaterais, alm da profuso de discursos e peas de retrica, a visita de
Antnio Jos de Almeida, a primeira de um chefe de Estado portugus ao
Brasil, resultou na assinatura de uma Conveno sobre propriedade
literria e artstica, um Convnio sobre emigrao e trabalho, e um
Tratado regulando a iseno do servio militar e a dupla nacionalidade
entre o Brasil e Portugal.126
Assim chegava ao fim o governo Epitcio Pessoa, em meio a
lembranas histricas e reflexes indulgentes sobre a trajetria do pas de
1822 a 1922. Em tese, as comemoraes do Centenrio deveriam ter
servido para celebrar a reconciliao nacional no plano interno e mostrar o
lado progressista do pas no plano externo. Historicamente, porm, o ano
de 1922 ser lembrado no tanto pelo Centenrio, mas pelo incio da
contestao poltica ao imobilismo conservador da Repblica oligrquica,
paralelamente ao aumento da efervescncia scio-cultural, representada,
por exemplo, no surgimento do modernismo, na criao do Partido
Comunista do Brasil e na ecloso da primeira rebelio tenentista.
As exposies universais tinham sido um dos smbolos do
capitalismo triunfante da belle poque, em sua crena nos poderes
ilimitados da razo e da cincia e no progresso infalvel da civilizao
liberal-burguesa de fins do sculo XIX. A Grande Guerra ps por terra
concepes, modos de pensar e estilos daquela poca pregressa, minada se
no apenas pelo flagelo da conflagrao blica tambm pelas novas foras
poltico-sociais e suas vanguardas intelectuais. O Brasil se empenhou em
organizar a primeira exposio universal no ps-guerra, tomando como
modelo o padro de civilizao que havia entrado em crise. Ao tentar
emular esse formato, duramente posto em xeque pelos acontecimentos de
1914-1918, o Brasil parecia caminhar em sentido inverso tendncia
internacional, no af de alcanar a integrao do pas ao mundo
civilizado, cosmopolita, abastado e culto. A Exposio do Centenrio
deveria mostrar ao mundo que o Brasil estava em condies de se igualar
s grandes naes do Ocidente em termos de cultura e desenvolvimento
civilizatrio. Em outras palavras, o Brasil teria atingido sua maioridade
como nao centenria e cabia-lhe ocupar seu lugar entre as potncias de
primeira grandeza na sociedade internacional.

126 Ibid. p.4-7 e Anexo A, p.49-50.


Contra esse pano de fundo, no seria de todo equivado afirmar que
prevalecia entre muitos brasileiros uma percepo auto-centrada e por isso
mesmo pouco ponderada acerca do exato lugar do Brasil no mundo. Yngve
Naumann e Mats Haeger, dois oficiais da Marinha sueca em misso de
treinamento Amrica do Sul, em 1923, deixaram um registro sobre o Rio
de Janeiro da poca e, em suas impresses de viagem, eles notaram certa
propenso local a superestimar os feitos do pas ou sua importncia em
um contexto mais global: Os brasileiros so gente orgulhosa, que sabe
apreciar seu pas, sua capital e a eles mesmos. Tambm esto
rotundamente convencidos de que foi a contribuio do Brasil na guerra
mundial que decidiu esta em favor dos Aliados, o que talvez seja um pouco
exagerado.127
Em termos de poltica externa, a ascenso do pas s altas esferas
da diplomacia mundial parecia ser antes uma aspirao voluntarista
daqueles que viam no Brasil uma nao exclusivamente europia em sua
cultura, sem considerao a traos indgenas, africanos, mestios ou a
quaisquer outros elementos no ocidentais. A prosperidade ilusria que se
tentou passar aos visitantes estrangeiros no Centenrio, superficial e
efmera, contrastava enormemente com uma sociedade no fundo pobre,
malnutrida e iletrada, e uma infra-estrutura econmica baseada na
monocultura agroexportadora. Era aquela uma verso idlica do ufanismo
brasileiro que, de resto, era compartilhada por grande parte das elites
oligrquicas da Repblica Velha. O nacionalismo das oligarquias, portanto,
ao contrrio dos modernistas, nada tinha de antieuropeu. Esperava-se sim
que o Brasil fosse aceito como nao europia encravada na Amrica.
Essa percepo, claro, j era contestada em 1922 por outros
segmentos da sociedade brasileira, que apontavam em outra direo. Se o
Centenrio no Rio de Janeiro espelhava a modernidade ligada esttica
europia e aos ideais aristocrticos de determinada parcela da elite, em
So Paulo o esprito moderno cultuava a modernidade do automvel, do
aeroplano, da indstria e da ousadia empresarial. No por acaso o
movimento modernista nascera na capital paulista, voltada para o interior
e em vias de industrializao, bero de uma idia de nao alternativa ao
cosmopolitismo litorneo carioca. A Paulicia desvairada refletia a tica do
bandeirante, do trabalho e do progresso, das fbricas e das chamins. So
Paulo era a entrada do Brasil no sculo XX contra a conservao do pas
no mundo do sculo XIX.128 Na dimenso que interessa a este livro, essa
discrepncia de propsitos entre os pontos de vista associados s duas
metrpoles tambm poderia servir para caracterizar a distncia que se
aprofundava entre a diplomacia ancien rgime das oligarquias e as
aspiraes das novas foras que afloravam no pas, a includas aquelas
que guiariam a gerao de 1930 ao poder. Seria o nacionalismo nascente

127NAUMANN & HAEGER, 1969. p.26.


128Sobre a oposio entre Rio de Janeiro e So Paulo na questo nacional em 1922 ver MOTTA,
op.cit. p.79-109.
em So Paulo o elemento novo que poderia inspirar e embasar a
diplomacia brasileira ps-Repblica Velha?
CAPTULO II

DIPLOMACIA ECONMICA E

COMPETIO ESTRANGEIRA

A Primeira Guerra Mundial abriu novo captulo na competio entre


as grandes potncias pelos mercados e recursos naturais dos pases em
desenvolvimento. J antes de 1914 a expanso imperialista se aproximava
de seu ponto de saturao em virtude da escassez de novos territrios a
conquistar. As principais potncias mantinham cativos seus imprios
coloniais, reas de explorao exclusiva. A Amrica Latina, porm, regio
de naes politicamente independentes, apresentava-se como campo
aberto para a penetrao econmica estrangeira. O Brasil, com uma
populao de 30.635.605 habitantes e um dos maiores PIBs do continente,
despontava no contexto latino-americano como mercado altamente
promissor e alvo natural para oportunidades de negcios.
Nesse contexto, o avano indiscutvel dos Estados Unidos na
economia brasileira, visvel desde os anos da guerra, conferiu novos
contornos rivalidade econmica entre as grandes potncias. A queda no
comrcio durante a guerra e a poderosa concorrncia norte-americana
haviam deixado claro s potncias europias que o Brasil no era mais um
mercado tranqilamente ocupado e repartido entre interesses
estabelecidos. Era preciso reconquist-lo e, para tanto, qualquer esforo
seria vlido para readquirir a simpatia do cliente. Na competio
estrangeira que teria lugar no pas, cada vez mais acirrada, as mais
diversas armas seriam usadas: envio de misses econmicas e comerciais,
visitas de personalidades ilustres e ex-mandatrios, atividades de
propaganda, criao de embaixadas, gestos simblicos de amizade e
oferecimento de vantagens diversas em troca da boa vontade dos
disputados fregueses e compradores.
Alguns setores da economia apresentavam extraordinrio potencial
de expanso no Brasil da dcada de 1920. Entre eles estava a aviao,
objeto de pesados investimentos nos pases industrializados, interessados
em dominar e explorar as potencialidades introduzidas por essa nova
tecnologia. Como estudo de caso, a rivalidade nesse setor constitui bom
exemplo da disputa pelo Brasil que caracterizou o perodo, embora no
tocante sua prpria poltica comercial o desempenho brasileiro, sob o
primado da agroexportao, deixasse muito a desejar e experimentasse
mais problemas do que resultados. Pela polmica que suscitou nos anos
vinte, a questo siderrgica tambm merecer ateno especial neste
Captulo, sobretudo o caso particular da Itabira Iron Ore Company,
analisado aqui principalmente em sua dimenso internacional.

Repblica do caf, agroexportao e diplomacia

O modelo agroexportador era a base de sustentao econmica da


Repblica Velha. Nos anos vinte, a despeito das mudanas no cenrio
mundial e da acelerao do processo de industrializao em diversos
pases, a economia brasileira continuava essencialmente agrcola. O
censo econmico de 1920 mostrou que, em comparao com a produo
da indstria, o valor lquido da produo agrcola representava quase 80%
do produto fsico total da economia. A atividade agrcola, por sua vez,
estava baseada em culturas para exportao, que em seu conjunto
correspondiam a quase 60% da produo da agricultura e ocupavam 50%
da rea cultivada. A expanso dessas culturas de exportao, em especial
do caf, foi favorecida por estmulos especficos, como a poltica de
valorizao, transformada em defesa permanente. A manuteno dos
preos do caf em nveis elevados, atravs do controle de sua oferta no
mercado mundial, fez expandir o comrcio exterior no perodo 1923-1928 e
tambm influiu fortemente na recuperao das relaes de troca, com a
subseqente melhoria na capacidade de importar.129
O melhor desempenho da agroexportao se deu depois da crise do
ps-guerra (1920-1923) e antes da grande depresso mundial iniciada em
1929. Assim, de 1924 a 1928, o valor das exportaes atingiu nveis nunca
alcanados no perodo 1889-1939, exceto em 1919. Quanto s
importaes, em 1928 o seu valor atingiu o nvel mximo do perodo 1889-
1939. Com base nesses e outros indicadores, Villela & Suzigan
argumentaram que os anos vinte marcaram o auge da economia
agroexportadora, que se expandiu a uma taxa anual muito mais elevada
(9%) do que os demais setores da produo agrcola (4,5%).130 Sendo o
setor dinmico da economia, era natural, por conseguinte, que os
interesses da agroexportao se vissem de algum modo refletidos na
diplomacia econmica das oligarquias.
O final da Primeira Guerra Mundial marcou tambm o fim do ciclo
da borracha, cuja produo no Amazonas havia sido vitimada pela
concorrncia do Sudeste asitico. Com a decadncia da borracha, que at
ento ocupava o segundo lugar na pauta de exportaes do Brasil, em
mdia trs quartos do comrcio exterior brasileiro voltaram a se concentrar
no caf. No perodo 1919-1923, o caf representou 58,8% das exportaes
do Brasil e, entre 1924-1929, essa porcentagem foi ainda maior (72,5%),
evidenciando o alto grau de especializao do regime da monocultura. No

129 VILLELA & SUZIGAN, 1975. p.141-142.


130 Ibid. p.133-134.
incio dos anos vinte, o Brasil respondia por quase 70% da oferta mundial
do produto. Aps o caf, completavam a pauta brasileira de exportaes os
seguintes produtos: acar, cacau, mate, fumo, algodo, borracha, couros
e peles, e outros. No tocante s importaes, os principais produtos eram
bens de consumo, combustveis e lubrificantes, matrias-primas e bens de
capital (cf. Tabelas 1 a 6).131
A existncia de uma economia baseada principalmente na
prosperidade de um nico produto criava constrangimentos srios no
mdio e longo prazos. Como usual no mercado de commodities agrcolas,
os preos eram demasiado instveis, flutuavam ano a ano para cima e
para baixo, e podiam ser influenciados por fenmenos naturais fora do
controle dos produtores (geadas, secas, etc.). Maior produtor de caf do
mundo, o pas dava ainda mais importncia ao volume da safra do que
qualidade do gro, encontrado em dois tipos: arbica, que produz uma
bebida suave, predominante nas maiores regies produtoras, e robusta,
com menos aroma e sabor. Os mercados para o caf tambm no podiam
ser ampliados ad infinitum. Do ponto de vista da elasticidade da demanda,
o caf ocupa posio peculiar, pois se no um bem necessrio em sentido
estrito, tampouco um bem suprfluo tpico. Trata-se de um produto
incorporado ao hbito cotidiano e a elevao do seu preo no tem um
impacto dramtico na deciso de compra por representar uma
porcentagem muito pequena da renda do consumidor. Mas o caf
apresenta uma demanda relativamente inelstica, no sentido de que o
aumento da renda do consumidor no se traduz necessariamente em
aumento do consumo, pois existe em tese um limite para a quantidade de
xcaras de caf que um indivduo consegue tomar por dia at se sentir
saciado. Para aumentar a demanda, os cafeicultores precisariam criar
continuamente novos mercados ou superar a concorrncia dos bens
substitutos, como o ch, o chocolate, a chicria e a bebida chamada na
Alemanha de Ersatz.
As exportaes de caf estavam concentradas em algumas casas
comerciais em Santos e no Rio de Janeiro, os principais portos de
escoamento da produo para o mercado externo. As firmas exportadoras
estrangeiras dominavam o comrcio cafeeiro, em detrimento da
participao de brasileiros. Os estabelecimentos britnicos mais
tradicionais ocupavam lugar de destaque desde o sculo XIX, tais como E.
Johnston & Co. e Naumann Gepp. Outras casas britnicas ativas na
virada do sculo eram Quayle Davidson, Norton Megaw, Nicholsons, Moore
& Co. e Edward Ashworth.132 A Brazilian Warrant Company, formada em
1909, era uma holding com capital investido em diversas atividades
relacionadas com o caf no Brasil: plantaes, armazns, cmara de
compensao, transporte e exportao. Por essa poca, o transporte
martimo era em grande parte dominado por navios de bandeira britnica,

131 Ibid. p.50-52.


132 GREENHILL, 1977. p.200.
apoiados por uma slida rede comercial e bancria, que estabelecia o elo
financeiro com os produtores.
Os britnicos, todavia, detinham apenas uma frao desse comrcio.
Pas conhecido pelo consumo do ch, no havia um mercado domstico
para o caf na Gr-Bretanha suficientemente grande para lastrear a
atuao das casas britnicas. Papel mais saliente nesse sentido coube a
interesses estabelecidos no maior mercado consumidor, isto , os Estados
Unidos. Vrias casas exportadoras norte-americanas comearam a atuar
no setor j na dcada de 1880, como a Hard Rand e a Arbuckles, s quais
depois iriam se juntar a J. W. Doane & Co. e a Levering. Essas e outras
casas se instalaram no Brasil com o intuito de intermediar as compras e
os carregamentos de caf com destino ao mercado norte-americano. Seus
agentes permaneciam estreitamente vinculados complexa estrutura de
importao e distribuio existente nos Estados Unidos.
Outras casas europias tambm tinham interesse no potencial do
mercado, cujo exemplo mais espetacular foi o da firma alem Theodor
Wille & Co. Em 1901, a Wille havia alcanado o primeiro lugar na lista de
exportadores de caf, embarcando mais de 500 mil sacas, posio que
manteve at o comeo da Primeira Guerra Mundial. Uma das razes de seu
sucesso estava na conduo dos negcios, que eram feitos diretamente
com os grandes compradores nos mercados consumidores, como a
Crossman Sielcken, em Nova York.133 Os alemes tambm passaram a
deter uma parcela expressiva do transporte martimo do caf brasileiro.
Antes da guerra, a Alemanha veio a ser o maior mercado da Europa para
esse produto e Hamburgo era o grande emprio de concentrao e
distribuio do caf no continente europeu, como porto intermediador para
pases da Escandinvia, Europa Central e Oriental, incluindo a Rssia.
Com a ecloso do conflito na Europa, a Wille foi uma das empresas alems
colocadas na lista negra e suas atividades foram drasticamente reduzidas
com a interrupo do comrcio com a Alemanha.
Do outro lado da cadeia do comrcio estavam os importadores e
torradores de caf, que compravam o gro para processamento e
distribuio no varejo nos pases consumidores, sobressaindo, nesse caso,
os operadores norte-americanos em Nova York e Nova Orleans.
Organizados e influentes, seus interesses eram defendidos por entidades
como a Associao dos Torradores de Caf dos Estados Unidos. As
transaes no mercado cafeeiro eram negociadas internacionalmente nas
bolsas de Nova York, Le Havre, Hamburgo e Londres, que definiam os
preos e classificavam o caf de acordo com a qualidade e o tipo do
produto. Efetivamente, o comrcio era dominado por Nova York, que
negociava 50% da produo mundial e 60% da produo de caf do
Brasil.134 O conhecimento das regras de funcionamento do mercado e de
suas potencialidades dava ainda aos intermedirios elementos para

133 BACHA & GREENHILL, 1992. p.191-192.


134 GREENHILL, op.cit. p.209.
influenciar os preos e, no raro, realizar lucrativas operaes de
especulao. Entre os importadores norte-americanos que tiravam proveito
dessas vantagens estava Henry Sielcken, com larga experincia em
negcios com o Brasil.
A reviravolta trazida pela Grande Guerra desestabilizou o comrcio
do caf, que no era considerado mercadoria essencial para os aliados. As
aquisies da Gr-Bretanha e de outros pases europeus caram durante o
perodo e, do mesmo modo, a paralisao das exportaes para a
Alemanha e o Imprio ustro-Hngaro provocou danos considerveis
naqueles dois importantes ncleos consumidores. J no continente
americano ocorreu o inverso: as entregas aos Estados Unidos se
avolumaram e as da Argentina cresceram em mais de 50%. Os demais
pases de pequeno consumo pouco pesavam na balana cafeeira. Os
mercados asiticos continuaram praticamente nulos em relao ao Brasil,
registrando-se grande retrocesso nas compras da Turquia, ainda em
conseqncia do conflito mundial. No Japo, que se abastecia sobretudo
do caf procedente de Java, o consumo do produto brasileiro era
insignificante. Na frica, houve melhoria nas encomendas da Unio Sul-
Africana, Arglia e Egito. Outros clientes, como Marrocos e Tunsia, eram
demasiado modestos em suas requisies.135
A defesa do caf no estrangeiro era mormente uma atividade tpica
de promoo comercial, com repercusso episdica na atividade
diplomtica per se. Uma exceo foi o caso da campanha do Departamento
de Comrcio dos Estados Unidos contra a valorizao do caf, analisada no
Captulo IV. Em vista da instabilidade da economia mundial,
convulsionada pela guerra, a preocupao em assegurar boas condies
para a colocao dos produtos brasileiros nos mercados internacionais era
constante, se bem que a ao governamental nessa rea estivesse
condicionada a fatores tanto externos (crises econmicas, aumento da
concorrncia internacional, etc.) quanto internos (estrutura produtiva do
pas, quadro poltico-institucional, etc.). Nesse sentido, em virtude do peso
especfico do setor cafeeiro na economia brasileira, os interesses do Estado
de So Paulo representavam um fator relevante na formulao e
implementao da poltica externa.
Em matria de relaes internacionais e diplomacia econmica, os
Estados jogavam um papel de suma importncia na Repblica Velha. A
estrutura federativa da Constituio de 1891 conferia aos governos
estaduais plena autonomia poltico-administrativa e considervel poder de
atuao no campo econmico, inclusive em relao a compromissos no
exterior, como, por exemplo, assinatura de atos internacionais, negociao
e obteno de emprstimos no estrangeiro e promoo da imigrao.
Segundo o texto constitucional, era da competncia exclusiva da Unio
decretar impostos sobre a importao de produtos de procedncia
estrangeira (Art. 7), mas cabia exclusivamente aos Estados a cobrana de

135 TAUNAY, 1941. Vol. 13, p.89.


impostos sobre a exportao de mercadorias de sua prpria produo (Art.
9). O governo da Unio ficava obrigado ainda a afianar o pagamento da
dvida pblica interna e externa (Art. 84), incluindo os dbitos contrados
pelos Estados. Embora coubesse privativamente ao Congresso Nacional
regular o comrcio internacional, bem como o dos Estados entre si e com o
Distrito Federal, alfandegar portos e criar ou suprimir entrepostos (Art. 34,
n. 5), cada Estado possua sua prpria legislao, respeitados os princpios
constitucionais da Unio (Art. 63), o que na prtica trazia para o mbito
estadual grande parte da iniciativa na rea comercial. Pelo artigo 48,
competia privativamente ao presidente da Repblica: declarar a guerra e
fazer a paz; declarar imediatamente a guerra nos casos de invaso ou
agresso estrangeira; manter as relaes com os Estados estrangeiros;
entabular negociaes internacionais, celebrar ajustes, convenes e
tratados, sempre ad referendum do Congresso, e aprovar os que os Estados
celebrassem em conformidade com o artigo 65, submetidos, quando
cumprisse, autoridade do Congresso. A chave da autonomia federativa
era, de fato, o referido artigo 65, que facultava aos Estados, em geral, todo
e qualquer poder ou direito que no lhes fosse negado por clusula
expressa ou implicitamente contida nas clusulas expressas da
Constituio.136
A descentralizao implicava, por outro lado, maiores dificuldades
na compilao de estatsticas e na montagem de uma poltica nacional de
comrcio exterior. Os rgos do governo federal envolvidos, notadamente o
Ministrio da Agricultura, Comrcio e Indstria, se ressentiam da
inexistncia de um controle centralizado sobre a matria. Especificamente
no mbito do Ministrio das Relaes Exteriores, os assuntos relativos
poltica comercial ficavam a cargo da Diretoria Geral dos Negcios
Comerciais e Consulares, criada pela reforma de 1920, cuja tarefa
consistia em desenvolver e ampliar as relaes comerciais no estrangeiro e
difundir no pas os elementos informativos que lhe eram enviados pelas
embaixadas, legaes, consulados e adidos comerciais. Sempre existiu na
Secretaria de Estado uma seo dedicada aos negcios comerciais e
consulares, mas era preciso conferir maior autonomia Diretoria Geral,
destacando-a dos negcios polticos e diplomticos. O critrio que presidiu
a reforma foi o de dar maior ateno ao desenvolvimento dos servios
consulares em conseqncia das novas condies do comrcio
internacional no ps-guerra. Ainda no incio do governo Epitcio Pessoa,
os chefes de misso diplomtica receberam atribuies de carter
comercial e os consulados de primeira e segunda classe foram
remanejados para adequ-los ao novo contexto.137
No entanto, mais de trs anos depois da institucionalizao da
Diretoria Geral, o prprio Relatrio ministerial reconhecia as limitaes do
setor: A falta de aparelhamento interno, que ainda no possumos no

136 Grifo nosso. ALMEIDA, 1963. p.103-161.


137 Relatrio do MRE, 1920. p.18-21.
estado de adiantamento do de outras naes, tem impedido que esse
trabalho possa ser mais profcuo e dar os resultados que seriam de
desejar. A necessidade de aprimorar o servio e envolver outros
ministrios no tratamento do problema levou criao, em fevereiro de
1923, de uma comisso tcnica interministerial encarregada de estudar,
de acordo com o texto do Dirio Oficial, a maneira mais prtica de
regularizar e intensificar as nossas relaes comerciais com o estrangeiro,
no melhor interesse da produo nacional e do desenvolvimento do pas.
Composta por representantes de trs ministrios (Agricultura, Comrcio e
Indstria, Fazenda e Relaes Exteriores), a partir de iniciativa tomada
pelo Itamaraty, a comisso deveria analisar o intercmbio do Brasil com
cada um de seus parceiros comerciais e examinar a propostas de acordos
de comrcio e outros entendimentos que eram apresentados ao governo
brasileiro. Alm de coordenar e integrar a ao dos rgos do governo em
torno do tema, a comisso manteria tambm contatos com entidades
relevantes do setor privado, tais como a Federao das Associaes
Comerciais do Brasil, a Sociedade Nacional de Agricultura e o Centro
Industrial do Brasil.138
A iniciativa de estabelecimento da comisso interministerial
procurava corresponder s demandas por melhorias que freqentemente
recaam sobre a atuao do governo federal. Desde o incio da dcada de
1920, avaliaes internas j indicavam a necessidade de se estabelecer um
servio apropriado de coleta de dados e informaes comerciais no
exterior, com vistas ao desenvolvimento das exportaes do Brasil. O
servio envolveria a publicao pelo Itamaraty de boletins peridicos com
informaes teis para os empresrios e comerciantes brasileiros. Para
tanto, os agentes consulares deveriam enviar telegramas semanais com
relatos sobre a situao do mercado em suas jurisdies. A preocupao
surgira com a constatao de que, aps a guerra, o comrcio havia em
parte substitudo os temas clssicos da diplomacia no rol das atividades
principais das chancelarias nos pases mais desenvolvidos. Fazia-se mister
se ajustar aos novos tempos. As exportaes brasileiras no estavam
organizadas: exportar se resumia a vender o produto ao preo mais alto,
na hora mais oportuna, no melhor mercado. O lucro maior ficava nas
mos dos intermedirios estrangeiros em detrimento dos produtores
nacionais. Faltava informao e tampouco havia ligao entre os mercados
no exterior e os produtores. As deficincias no setor caminhavam pari
passu com o conservadorismo da poltica comercial brasileira, apegada a
produtos e mercados tradicionais. Especialistas indicavam que um sistema
comercial organizado poderia apontar oportunidades de negcios onde elas
pareciam no existir, mostrando, por exemplo, que a reunio de pequenos
mercados, pouco atrativos se tomados isoladamente, poderia representar

138 Id. 1923. p.41-45.


na verdade o mesmo valor de um grande mercado quando trabalhados em
conjunto.139
A referncia a pequenos mercados se aplicava no s a pases
distantes e parceiros no tradicionais, mas tambm aos mercados dos
pases vizinhos ao Brasil. Como as exportaes brasileiras estavam
concentradas no caf, cujos mercados na Amrica do Norte e Europa eram
dominados pelo Brasil, aparentemente no se via a necessidade de adotar
um perfil comercial mais saliente na Amrica do Sul, que ocupava posio
secundria nesse aspecto. Por ocasio das comemoraes do Centenrio
da Independncia da Bolvia, em agosto de 1925, ficaria bem marcado o
contraste entre a passividade comercial do Brasil e a poltica agressiva da
Argentina nos pases fronteirios. O diplomata Artur Guimares de Arajo
Jorge, chefe da delegao brasileira ao Centenrio boliviano, informou que
os argentinos enviariam a La Paz um trem especial, espcie de exposio
industrial ambulante. De acordo com seu relato, tudo quanto de melhor
produzido pela Repblica Argentina ali se encontra catalogado e exposto e
necessariamente deixar uma profunda impresso nos crculos comerciais
da Bolvia. O Brasil, ao contrrio, nada apresentou em La Paz que se
aproximasse iniciativa argentina.140
De modo geral, o governo Artur Bernardes no esteve empenhado na
implementao de uma poltica comercial abrangente, a despeito dos
trabalhos da comisso tcnica interministerial. No caso do Ministrio das
Relaes Exteriores, as atenes da diplomacia brasileira naquele
quadrinio estiveram mais voltadas para a obteno de um assento
permanente no Conselho da Liga das Naes e, como resultado, a
promoo do comrcio exterior passou para o segundo plano. A ao dos
cnsules e adidos comerciais lutava com a falta de elementos na defesa
dos interesses econmicos e comerciais do pas. Para demonstrar alguma
atividade nesse campo, em 1926, o nmero de adidos comerciais foi
elevado de seis para onze, sediados nas seguintes cidades: Nova York,
Buenos Aires, Santiago, Londres, Madri, Paris, Bruxelas, Berlim, Roma,
Praga e Alexandria. Atendendo ainda a objetivos de intensificao do
comrcio, novos consulados honorrios foram igualmente sendo criados
onde antes no havia representao, mas a contribuio desses cnsules
honrrios era limitada pela falta de conhecimento da lngua portuguesa,
da legislao brasileira, das possibilidades econmicas do pas e dos usos
e costumes nacionais.141
O governo Washington Lus constatou que a estrutura existente,
embora aprecivel no papel, no correspondia expectativa no terreno
prtico. Segundo o Relatrio ministerial de 1927, os mltiplos e preciosos
elementos de que dispunha o Itamaraty para a defesa da expanso
econmica do pas se perdiam quase infrutiferamente, pela disperso

139 Tilley a Curzon, tel., RJ, 16 maio 1921, FO 371/5536.


140 Arajo Jorge a Pacheco, tel., Buenos Aires, 2 ago. 1925, AHI 208/2/4; e Toledo a Pacheco, tel.,
Buenos Aires, 31 jul. 1925, AHI 208/2/4.
141 CASTRO, 1983. p.273; Relatrio do MRE, 1923. p.49-53.
lamentvel de atividades mal aproveitadas. O governo brasileiro possua
reparties espalhadas em todo o mundo, bem como diplomatas, cnsules,
adidos, funcionrios e servios de correspondncia e telgrafo. Os
representantes brasileiros, todavia, no sabem propriamente o que fazer,
ou, no muito, se limitam a funes puramente burocrticas, ou a
propagandas desconexas e, pois, afinal, inteis. O chanceler Otvio
Mangabeira incumbiu ento Hlio Lobo, ministro brasileiro em
Montevidu, da organizao no Ministrio dos servios relativos ao
comrcio, ao crdito externo e imigrao. O trabalho seria de
coordenao das foras existentes, de modo que as sugestes a serem
feitas no envolveriam custos adicionais. Outra medida tomada foi tornar
os relatrios consulares mensais, atualizando as instrues de uma
circular de 1868, a qual determinava serem os relatrios enviados de trs
em trs meses. Havia ainda a examinar e resolver sobre tratados, acordos
e convnios de comrcio que o Brasil mantinha com diversos pases.142
sintomtico observar que, para corrigir as distores no sistema e
imprimir melhor estruturao promoo comercial, somente no final da
dcada de 1920 se buscou reverter essa situao. Em 1929, como
resultado do trabalho de organizao empreendido por Hlio Lobo,
comearam a funcionar na Secretaria de Estado os Servios Econmicos e
Comerciais, com as seguintes atribuies: a) coligir dados a fim de manter,
em relao s reparties no exterior, um servio permanente de
informaes sobre o Brasil, com nfase nos aspectos de natureza
econmica e comercial; b) elaborar instrues e questionrios s misses
diplomticas e consulares para orientao sobre os encargos a
desempenhar; c) recolher e resumir para os devidos fins esses dados e
outros de jornais, revistas estrangeiras ou quaisquer outras fontes; d)
organizar e manter informaes sobre comrcio exterior em outros pases;
e) constituir um arquivo de leis de impostos, acordos comerciais vigentes e
estatsticas de comrcio; f) tomar conhecimento do que fosse editado em
anurios e publicaes especializadas no estrangeiro a respeito do Brasil; e
g) publicar o Boletim dos Servios Econmicos e Comerciais. Por meio
dessas e de outras medidas, Mangabeira acreditava que o Ministrio das
Relaes Exteriores se habilitava a exercer o papel que lhe cabe, no o de
agente direto, mas o de auxiliar imprescindvel na obra, nacional por
excelncia, da nossa expanso econmica.143
Mais do que isso, entretanto, havia problemas que extrapolavam a
capacidade de ao do Itamaraty na rea de comrcio exterior. Na verdade,
no existiam servios de informaes ou estratgias de promoo
comercial que pudessem reverter os gargalos estruturais da economia
agroexportadora do Brasil. Mesmo antes de estourar a crise de 1929, a
economia cafeeira j apresentava sinais de srias dificuldades. Nos
Estados Unidos, um boletim comercial da casa Nortz, do ramo do comrcio

142 Relatrio do MRE, 1927. p.191-198.


143 Id. 1929. Introduo, p.XXVIII e p.47-49.
internacional de caf, comentava que a situao do Brasil podia ser
resumida em poucas palavras: demasiado caf e pouco dinheiro. A
expectativa de melhora da situao pelo aumento das vendas aos
mercados externos se chocava com uma realidade oposta. Em matria
publicada em meados de agosto de 1929, o jornal The New York Times
apontou com estatsticas a diminuio da importao de caf brasileiro
nos Estados Unidos. Ao analisar o impacto dessa notcia, Silvino Gurgel do
Amaral, embaixador do Brasil em Washington, alertou o Itamaraty:
Precisamos, quanto antes, no s cuidar com o maior empenho dos
nossos tipos de exportao para este pas, mas tambm proclamar
mediante uma intensa e constante propaganda de anncios em grande
escala a crescente melhoria dos nossos cafs. Havia casos de exportao
de caf brasileiro de qualidade nitidamente inferior, fato que dava azo aos
concorrentes para alardearem a superioridade do seu prprio caf. Amaral
completou: No devemos permanecer de braos cruzados aqui, diante da
progressiva propaganda do caf de outros pases como sendo superior,
especialmente o da Colmbia, cuja produo e intensa demanda aumenta
assustadoramente.144 Anunciava-se no horizonte a crise do modelo
agroexportador, cuja anlise certamente escaparia ao escopo deste livro.
No obstante, permanece o fato de que, na dcada de 1920, a
diplomacia econmica das oligarquias, ligada umbilicalmente Repblica
do caf, padeceu dos mesmos problemas que afetavam de modo mais geral
a economia de agroexportao do pas. Em outras palavras, a dificuldade
no residia na forma de incrementar o comrcio exterior, mas sim no seu
prprio contedo: o Brasil no poderia provavelmente sustentar ad
infinitum toda sua atividade econmica com base em um modelo
essencialmente agrcola ou, ainda, com base em um nico produto para
exportao. s vsperas da entrada no ano de 1930, os ventos da
mudana no tardariam a se fazer sentir.

O avano dos investimentos dos Estados Unidos

Quando analisada a extenso da presena estrangeira na economia


brasileira, os Estados Unidos foram de longe os grandes beneficirios das
transformaes engendradas pela hecatombe de 1914-1918. Antes da
guerra, algumas companhias norte-americanas j se encontravam
instaladas no Brasil, tais como: Singer Sewing Machine (1905); Brazilian
Diamond Mining Co. (1907); United States Steel Products Co. (1911);
Goodyear Tire and Rubber Co. of South America (1912); Otis Elevator Co.
of Maine (1913); entre outras.145 Mas foi durante aquele conflito que o
ritmo de abertura de novos empreendimentos ganhou impulso. Um caso
tpico foi o da indstria de carnes congeladas, com o estabelecimento ou a

144 Amaral a Mangabeira, tels., Washington, 16 jul. e 21 ago. 1929, AHI 235/3/19.
145 FREITAS JR., 1994. p.146-147.
compra de frigorficos no Brasil por companhias como Continental, Wilson,
Armour e Swift, que objetivavam processar a matria-prima para
exportao. Como observado por Joo Frederico Normano, em seu livro A
luta pela Amrica do Sul, originalmente publicado em ingls, em 1931:

A guerra foi um verdadeiro terremoto econmico para este continente, o qual no


tinha o mnimo grau de preparo para enfrentar a paralisao repentina e
simultnea do seu comrcio martimo, investimento, comrcio e imigrao, e
financiamento de crdito. A rotina de vida foi alterada. Os investidores de capitais
e os clientes de seus produtos haviam desaparecido. Os representantes das firmas
alems deixaram de obter novas encomendas; os artigos de luxo franceses, to
procurados, no existiam mais no mercado; os estoques das casas inglesas
estavam exaustos; a Amrica do Sul tinha sido abandonada pelos seus velhos
amigos. [...] Diante desta confuso, os Estados Unidos fizeram sua investida. Foi
sua entrada triunfal.146

No ps-guerra, a tendncia foi de acelerao ainda maior no volume


de novas empresas e investimentos diretos norte-americanos no Brasil. Em
fevereiro de 1919, era fundada a Cmara Americana de Comrcio de So
Paulo, presidida por William T. Wright, um membro ilustre da comunidade
norte-americana. Um dos primeiros boletins publicados pela nova
entidade, que pretendia impulsionar as relaes comerciais entre os dois
pases, informava que o Brasil estava importando mais da metade dos seus
artigos de necessidade e de luxo dos Estados Unidos e exportando para l
quase a metade das suas obras. Em 1920, a Cmara j havia cadastrado
320 firmas norte-americanas estabelecidas somente na cidade de So
Paulo.147
Do mesmo modo, a Cmara Americana de Comrcio para o Brasil,
com sede no Rio de Janeiro, mostrava-se especialmente ativa no trabalho
de convencimento junto a empresrios norte-americanos das grandes
potencialidades do mercado brasileiro. Na fase de preparao para as
comemoraes do Centenrio da Independncia do Brasil, como
mencionado no Captulo I, a Cmara contactou centenas de empresas e
companhias com possvel interesse no pas, a fim de levantar fundos para
a construo de um monumento no Rio a ser oferecido ao povo brasileiro
em nome dos cidados dos Estados Unidos da Amrica. A
correspondncia enviada pela Cmara, a partir de novembro de 1920,
destacava a amizade histrica e os laos econmicos estreitos entre os dois
pases, a cooperao dada pelo Brasil como aliado na guerra, e o nmero
crescente de brasileiros que davam preferncia aos Estados Unidos para
propsitos educacionais. O Brasil era descrito como o maior pas de sua
regio, com uma populao superior de todos os pases sul-americanos
reunidos e uma rea mais extensa do que a dos Estados Unidos, em sua
maior parte desocupada, parcialmente inexplorada e conhecida por seus
ilimitados recursos minerais e florestais. Mais do que qualquer outra

146 NORMANO, 1944. p.23-24.


147 FREITAS JR., op.cit. p.146-147.
nao no Hemisfrio Ocidental, o Brasil era o pas do futuro. Semelhante
aos Estados Unidos nas suas instituies de governo, direito, cultura e
atitude geral, o Brasil era ainda um pas da Amrica Latina onde os norte-
americanos se sentiam realmente queridos. Segundo dados de 1919, o
Brasil j importava dos Estados Unidos trs quartos de seu carvo, metade
de seu cimento, 95% de seus motores automobilsticos, 95% de seu
querosene e gasolina, 98% de seu arame farpado e 90% de suas folhas-de-
flandres, alm de centenas de milhares de dlares em importaes de
todas as variedades. A mensagem que a Cmara desejava passar, em
resumo, era basicamente esta: Em todo o mundo, no h melhor campo
para nossos produtos do que o Brasil. Apoiavam a campanha pela
construo do monumento o National City Bank of New York, American
Foreign Banking Corporation, Corn Exchange Bank of Philadelphia, First
National Bank of Boston e Mercantile Bank of the Americas.148
Os investimentos dos Estados Unidos na Amrica Latina em geral, e
no Brasil em particular, experimentaram notvel crescimento ao longo de
toda a dcada de 1920. Por ocasio da visita do presidente eleito Herbert
Hoover a pases latino-americanos, no final de 1928, o jornal The New York
Times divulgou que os Estados Unidos tinham 5 dlares investidos na
Amrica Latina e Caribe para cada 4 dlares investidos na Europa.
Somente na Venezuela, os investimentos norte-americanos eram maiores
do que a soma 16 anos antes de todos os seus investimentos na Amrica
do Sul. Antes da guerra, os investimentos dos Estados Unidos na Amrica
Latina eram de aproximadamente US$ 1,2 trilho, mas a maior parte disso
(82% do total) estava concentrada apenas no Mxico e em Cuba. No incio
de 1929, essa mesma quantia havia quintuplicado, alcanando a cifra de
US$ 5,5 trilhes, sendo 41% desse total na Amrica do Sul, onde os
maiores recipiendrios eram a Argentina e o Brasil. Em 1913, os Estados
Unidos tinham US$ 50 milhes investidos no Brasil. Em 1929, os
investimentos norte-americanos no pas haviam aumentado para a
fantstica soma de US$ 476 milhes.149
Os setores que registraram os maiores avanos foram aqueles
ligados aos automveis, petrleo, mquinas e implementos, bens de
consumo durveis, produtos farmacuticos, companhias de seguros e
outros que serviam indiretamente para reproduzir o American way of life,
como empresas de comunicaes, jornais, cinema e a indstria do
entretenimento (cf. Tabela 7). Em 1926, 95% de todos os filmes exibidos no
Brasil eram norte-americanos. No caso do telgrafo, depois de romper, em
1917, o monoplio britnico exercido no Brasil pela Western Telegraph
Company, os Estados Unidos ampliaram rapidamente sua participao no
total de cabos submarinos instalados em guas brasileiras. Em 1920, a
Central and South American Telegraph Company, pertencente All

148 Haeberle (cnsul-geral) a Hughes, despacho, RJ, 11 mar. 1921, NA 832.415/9.


149 WINKLER, 1929. p.1-7 e 275-278. Dados sobre comrcio e finanas se encontram no Captulo
IV.
America Cables Inc., instalava-se no Brasil. Agncias de notcias norte-
americanas, como a United Press International (1918) e a Associated Press
(1919), passaram a fornecer seus servios para jornais brasileiros, que
antes dependiam para o noticirio internacional quase que exclusivamente
do material divulgado pela agncia francesa Havas. A crescente difuso de
informao sobre os Estados Unidos tornava o ponto de vista norte-
americano mais conhecido e tambm ajudava indiretamente a promover
maior receptividade local a seus negcios.150
Quanto ao comrcio exterior, as exportaes norte-americanas
passaram a estar aliceradas em estratgias empresariais mais slidas e
abrangentes, ao contrrio do que ocorria antes da guerra, quando o mais
comum era a exportao pura e simples do excedente da produo norte-
americana. Em 1913, os Estados Unidos exportavam US$ 146 milhes
para a Amrica do Sul e importavam US$ 198 milhes. Em 1920, ano
particularmente favorvel, pois ainda no era sentida a recuperao
comercial europia, os Estados Unidos haviam passado a exportar US$
623 milhes e importar US$ 760 milhes. O intercmbio comercial Brasil-
Estados Unidos evoluiu na mesma proporo (cf. Grfico 1).151
A internacionalizao das companhias norte-americanas nesse
perodo refletiu novo padro no relacionamento econmico dos Estados
Unidos com os pases latino-americanos, em especial aqueles da parte sul
do continente. A onda de investimentos diretos dos Estados Unidos na
Amrica do Sul, durante e aps a guerra, sinalizava em direo a uma
abordagem global para os negcios, como passaria a ser a regra para as
empresas multinacionais tpicas de perodos posteriores. No setor de
energia eltrica, por exemplo, a estratgia dos investimentos norte-
americanos consistia em ocupar nichos pouco explorados no pas. Em
meados de 1923, a companhia norte-americana Electric Bond & Share
Corporation havia criado a American and Foreign Power (Amforp), cuja
principal meta era expandir os negcios da empresa no exterior por
intermdio da aquisio de propriedades fora dos Estados Unidos. Depois
de operar, em um primeiro momento, na Amrica Central e no Caribe, a
Amforp iniciou suas atividades no Brasil em 1927, com a constituio de
uma empresa subsidiria, a Empresas Eltricas Brasileiras. No Rio de
Janeiro e em So Paulo, o setor se encontrava ento sob o monoplio do
grupo Light, vinculado Brazilian Traction, Light and Power Company,
sediada no Canad. A orientao adotada pela Amforp foi, aps avaliao
das potencialidades de cada regio, adquirir empresas instaladas em
outras cidades no Sul, Sudeste e Nordeste e, em pouco mais de trs anos,
assumiu o controle de concessionrias em Porto Alegre, Curitiba, Belo
Horizonte, Vitria, Salvador e Recife, entre outras. No interior do Estado de
So Paulo, foram incorporadas pela Amforp algumas empresas de grande

150 Cf. ROSENBERG, 1978. p.146-148; TULCHIN, 1971. p.208-233; KLEIN, 1924. p.243; e
American press service in Brazil, Consulado-Geral dos Estados Unidos no Rio de Janeiro, 9 maio
1919, NA 832.911/3.
151 NORMANO, op.cit. p.26.
porte, como a Companhia Paulista de Fora e Luz, o grupo Armando Salles
e o grupo da famlia Prado. Em 1930, a Amforp j era a principal
companhia de energia eltrica operando fora do eixo Rio-So Paulo.152
Os norte-americanos tambm mostraram particular interesse na
Amaznia brasileira. Nos anos vinte, a regio foi visitada por algumas
expedies cientficas internacionais, no s norte-americanas, mas
tambm britnicas, japonesas e dinamarquesas.153 Para alm da biologia e
da botnica, porm, os Estados Unidos visavam sobretudo a explorao
econmica da borracha, objeto de uma misso especial de estudos ao vale
do Amazonas em 1923. Desde o fim do ciclo da borracha no Brasil, o
produto vinha sendo controlado no mercado mundial pelo cartel dominado
pelo Imprio Britnico, que detinha as principais plantaes no Sudeste
asitico. Os Estados Unidos pretendiam estimular a produo gomeira em
larga escala no Brasil como forma de diversificar suas fontes estratgicas
de fornecimento do ltex. frente dessa empreitada estava Henry Ford,
que buscava garantir a auto-suficincia no suprimento de borracha para
suas indstrias automobilsticas. Em 21 de julho de 1927, a Ford Par
Rubber Company obteve do governo paraense a concesso de 1 milho de
hectares para o desenvolvimento de um megaprojeto para a plantao de
3,5 milhes de seringueiras, seguindo o modelo asitico. Se de fato levado
adiante, o investimento de US$ 15 milhes seria individualmente um dos
mais expressivos feitos pelos Estados Unidos no Brasil ainda na dcada de
1920. Entretanto, ambicioso, mal administrado e afetado por condies
locais adversas, o projeto, logo conhecido como Fordlndia, fracassaria
anos depois.154
A penetrao econmica norte-americana despertou desde cedo
vozes discordantes no Brasil, ainda que, na poca, fossem uma opinio
essencialmente minoritria. Agripino Grieco, Alceu de Amoroso Lima e
Antnio Torres foram alguns exemplos. Nesse processo de influncia
crescente dos Estados Unidos, elementos da cultura norte-americana iam
sendo aos poucos assimilados no pas, a ponto de tambm provocar
reaes em setores diversos da sociedade brasileira. Bispos da Igreja
Catlica denunciaram a natureza imperialista das misses protestantes
norte-americanas e criticaram a atuao da Associao Crist de Moos,
que possua representaes em vrias cidades brasileiras. Embora a
preocupao dos lderes catlicos pudesse fazer sentido luz da
competio pelos fiis entre religies diferentes, os missionrios
protestantes no pareciam seguir um plano poltico em conluio com o
governo de Washington e, por determinao do embaixador Edwin Morgan,
estavam mesmo impedidos de usar as instalaes da embaixada norte-
americana no Rio para atividades de proselitismo religioso.155

152 LEITE, 1997. p.59 e 395-397.


153 Relatrio do MRE, 1925-1926. p.67; Relatrio do MRE, 1926. p.60-61.
154 Cf. DEAN, 1987. p.67-86; REIS, 1960. p.185-186.
155 MONIZ BANDEIRA, 1973. p.209-213; HOUSE, 1969. p.96; HARING, 1929. p.70-74.
Em 1919, o jornalista, escritor e ensasta Medeiros e Albuquerque
realizou uma conferncia na Academia Brasileira de Letras, que, publicada
em seguida, ganhou o sugestivo ttulo de O perigo americano. Medeiros e
Albuquerque, que estivera pouco antes em Nova York, criticou a
megalomania norte-americana e a atmosfera de exaltao patritica que
l se vivia. Advertiu para o fato de que os Estados Unidos queriam fazer da
Amrica Latina um vasto protetorado, tida como chasse garde para os
norte-americanos. Suas crticas se davam no contexto das eleies
presidenciais de 1919, tema abordado no Captulo I, e por isso foi feita
meno especial atuao do Brasil na Conferncia da Paz. Ao recordar a
aprovao da Doutrina Monroe no Pacto da Liga das Naes, pelos nossos
delegados, Medeiros e Albuquerque qualificou-a de expresso vaga e
elstica, e destacou: Ser necessrio defini-la quando o nosso Congresso
aprovar esse ato. Para ele, havia no Brasil muita gente deslumbrada
com a prosperidade norte-americana, mas ainda restava alguma esperana
de reao: A despeito de tudo, eu creio que ns saberemos resistir ao
apetite de conquista que nos ameaa. Medeiros e Albuquerque sugeriu
como alternativa poltica que se buscasse manter com os Estados Unidos
relaes de igual para igual, sem nenhum trao de subordinao.156
Do ponto de vista norte-americano, a Amrica Latina era vista como
mercado natural para o escoamento da produo industrial dos Estados
Unidos e fornecedor indispensvel de importantes matrias-primas. O
papel do governo norte-americano, incluindo o Departamento de Estado,
seria de vigiar e manter abertas as oportunidades para os negcios a cargo
do setor privado, que deveriam seguir seu curso indelvel de expanso
sempre que condies justas de concorrncia existissem, conforme
rezava a poltica de Porta Aberta. As autoridades e os empresrios dos
Estados Unidos acreditavam em geral que os latino-americanos, sendo
incapazes de manter suas economias em bom funcionamento devido sua
desorganizao administrativa, indolncia de sua cultura e sua
inferioridade racial, dependiam necessariamente de auxlio estrangeiro na
forma de capital, tecnologia e assistncia tcnica para o desenvolvimento
de suas riquezas. Nenhum outro pas estaria em melhores condies do
que os Estados Unidos para dar aos pases da Amrica Latina o que eles
precisavam. A partir dessa percepo, os norte-americanos estavam
seguros de que cumpriam uma funo social e civilizadora, prestando um
servio ao progresso e superao do atraso naqueles pases. O nico
efeito colateral no planejado, como apontou Krenn, era o crescimento do
nacionalismo econmico e do sentimento antiamericano na Amrica
Latina.157
Com efeito, medida que aumentava a presena econmica dos
Estados Unidos crescia a insatisfao no continente. Em termos gerais, os
latino-americanos acusavam os Estados Unidos das seguintes polticas

156 MEDEIROS E ALBUQUERQUE, 1919, p.39 e 47.


157 Cf. KRENN, 1990. Introduo e p.143.
imperialistas: a) controle financeiro por intermdio de emprstimos
privados a juros exorbitantes, com o beneplcito do Departamento de
Estado; b) criao de colnias econmicas na Amrica Latina pelo estmulo
a investimentos diretos nesses pases; c) perpetuao de uma relao de
dependncia comercial baseada no intercmbio de produtos primrios por
bens industrializados; e d) tentativa de supremacia pela eliminao da
concorrncia estrangeira e pelo estabelecimento do monoplio norte-
americano sobre as riquezas do continente.158 Mas em comparao com
outros pases latino-americanos, como o Mxico e a Colmbia, essas
crticas tinham pouco apelo no Brasil. O imperialismo dos Estados Unidos
no inspirava temor s lideranas brasileiras. A poltica norte-americana
para a Amrica Central e o Caribe despertava pouco interesse, se no
indiferena. O incipiente nacionalismo brasileiro no representava ento
srio obstculo aos objetivos econmicos dos Estados Unidos no pas.159
Pode-se dizer, nesse sentido, que os ensaios de resistncia ao
expansionismo yankee que comeavam a surgir no Brasil dos anos vinte
eram de natureza algo diferente da perspectiva que havia sido defendida
por Eduardo Prado em seu famoso livro A iluso americana. Em 1893, a
crtica aos Estados Unidos possua um pano de fundo monarquista, de
retorno ao passado, saudosa de uma realidade que, se parcialmente vlida
ao tempo do Imprio brasileiro, no mais existia aps o advento da
Repblica. Em O perigo americano, Medeiros e Albuquerque antecipava
uma crtica de cunho nacionalista, a favor de uma reao autctone nos
quadros do regime republicano, representativa de uma corrente que
somente no futuro iria ganhar maior peso, com a ascenso ao poder em
1930 da gerao liderada por Getlio Vargas. Antes disso, porm, o
sentimento preponderante no Brasil era invariavelmente de simpatia e boa
acolhida aos investimentos norte-americanos.
O caso da indstria automobilstica talvez seja o exemplo que melhor
ilustra o avano dos Estados Unidos na economia brasileira no perodo em
estudo. Em 1913, os automveis existentes no Brasil eram sobretudo
franceses, alemes e britnicos, que representavam cerca de 75% das
importaes de carros no pas. Com a queda no comrcio com a Europa,
provocada pela guerra, o Brasil passou a importar quase que
exclusivamente, e de forma crescente, automveis norte-americanos. Com
o aumento da importao de veculos cresceu pari passu a demanda por
bens e servios correlatos, incluindo peas, acessrios, pneus,
combustveis e facilidades de manuteno. Esses eram os elos de uma
cadeia produtiva que gerava atividades econmicas interligadas e
necessidades idem.
A receptividade dos carros made in USA pelos consumidores
brasileiros estimulou as companhias norte-americanas a realizarem
investimentos diretos no pas. A Ford Motor Company tomou a iniciativa e

158 Baseado in NAVARRETE, 1964. p.349.


159 KRENN, op.cit. p.117; e HARING, op.cit. p.206-212.
iniciou planos para a instalao de uma fbrica no Brasil, que produziria
carros com peas e componentes vindos dos Estados Unidos. Em 1921, a
Ford inaugurava sua primeira linha de montagem na rua Solon, em Bom
Retiro, So Paulo.160 Quatro anos depois, a montadora j produzia quase
25 mil unidades por ano. Na mesma poca, a General Motors Export
Corporation tambm se interessou pelo mercado brasileiro. James D.
Mooney, vice-presidente da companhia, visitou o Brasil, em 1922, com o
expresso objetivo de estudar as condies locais para a expanso das
atividades da empresa. Era a primeira vez que um executivo da General
Motors realizava uma viagem a negcios ao exterior. Animado com as
perspectivas para a indstria automobilstica no pas, Mooney previu que o
Brasil iria tornar-se um dos maiores pases produtores de automveis no
mundo.161 A empresa registrou sua razo social brasileira como General
Motors of Brazil S.A. e iniciou, em 1925, a montagem de automveis em
instalaes no Ipiranga, em So Paulo. Em 1928, a General Motors
inaugurou sua nova fbrica em So Caetano do Sul, prximo a So Paulo,
com vistas produo em larga escala.162
Nos anos vinte, ocorreu um boom na aquisio de carros e
caminhes no Brasil, em grande parte estimulado pela presena da Ford e
da General Motors. Segundo dados levantados por Downes, somente no
Estado de So Paulo o nmero de veculos havia crescido de 2.661, em
1917, para 59.213, em 1928. Criou-se o mito de que os carros norte-
americanos eram mais adaptados s condies das estradas brasileiras,
especialmente no interior, onde os fazendeiros afluentes eram vistos como
compradores em potencial. As vendas registraram tanto sucesso que, em
1925, a Ford abriu filiais menores de sua fbrica paulista no Recife, Porto
Alegre e Rio de Janeiro. Em 1928, a Ford possua uma rede de 700
agncias e mais de 2 mil mecnicas autorizadas por todo o Brasil. No caso
dos veculos pesados, o Brasil se tornou, em 1925, o terceiro maior
importador de caminhes dos Estados Unidos, depois da Austrlia e da
Itlia.163
Tirando partido do dinamismo do setor automobilstico, outras
empresas norte-americanas vieram se instalar no Brasil, operando nos
setores de autopeas, pneumticos, leos combustveis, seguros e
mecnica. Subsidirias de companhias petrolferas norte-americanas iriam
capitalizar essa demanda e, em 1929, a Atlantic Refining Company of
Brazil, a Standard Oil Company of Brazil e a Texas Company of South
America eram algumas das empresas que auferiam grandes lucros e
diversificavam seus empreendimentos no pas. As muitas atividades e os
interesses dessas companhias, com apoio oficial de Washington,
resultaram na formao de poderoso lobby a favor do automobilismo, que,
para sua continuidade e expanso, necessitava cada vez mais de estradas

160 Homepage da Ford do Brasil na Internet: <http://www.ford.com.br>.


161 DOWNES, 1986. p.427.
162 Homepage da General Motors do Brasil na Internet: <http://www.gmb.com.br>.
163 DOWNES, op.cit. p.429 e 447-448.
por onde os carros pudessem trafegar. Esse era o curso defendido pelo
programa pan-americano Good Roads do Departamento do Comrcio dos
Estados Unidos, voltado para a promoo do mercado para automveis na
Amrica Latina via construo de rodovias, com a assistncia de tcnicos e
engenheiros norte-americanos.164
Entidades organizadas por brasileiros, como o Automvel Club e a
Associao de Estradas de Rodagem, divulgavam a mesma mensagem.
Sintomaticamente, o presidente Washington Lus, um entusiasta do
automobilismo, havia cunhado o lema governar abrir estradas, dando
bem mostra do esprito da poca e da receptividade do governo brasileiro
nova realidade econmica trazida pelos veculos automotores. Em 5 de
maio de 1928, era inaugurada com grande publicidade a rodovia So
Paulo-Rio de Janeiro, obra-smbolo, considerada uma das grandes
realizaes do ltimo governo da Repblica Velha. Ainda no mesmo
governo, seria tambm inaugurada a rodovia Rio-Petrpolis. Desde ento,
o sistema rodovirio se imps como modelo dominante no campo dos
transportes.
O advento do automvel, produzido em srie, significou o triunfo do
rodoviarismo sobre as ferrovias. Por volta de 1920, o sistema ferrovirio no
Brasil, montado para atender aos interesses da economia agroexportadora,
ainda no havia atingido um nvel de desenvolvimento que correspondesse
s necessidades de integrao nacional, caracterizando-se pelo predomnio
das estradas de ferro que ligavam regies produtoras aos portos de
exportao. Com a concorrncia enfrentada pelo sistema rodovirio, a
construo de novas ferrovias comeou a estagnar e, como resultado, o
pas no chegaria a completar uma rede ferroviria satisfatria em termos
nacionais. Como ser visto a seguir, desde o sculo XIX, a Gr-Bretanha
havia investido em estradas de ferro no Brasil e defendido o setor como
alvo preferencial dos investimentos governamentais em transporte. Em
1924, a Misso Montagu incluiu em suas recomendaes, sem maiores
resultados, sugestes para a melhoramento da rede ferroviria, que
deveria ser, do ponto de vista britnico, incentivada. A ascenso irresistvel
do rodoviarismo nos anos vinte, no qual os Estados Unidos apareciam
como lder natural, no poderia simbolizar melhor as mudanas de longo
prazo na infra-estrutura brasileira e a transio de poder que se estava
desenvolvendo no plano global das Ilhas Britnicas para a Amrica do
Norte.165

164SEIDEL, 1973. p.266-268.


165Para uma anlise detalhada do tema automveis versus ferrovias ver DOWNES, 1992. Sobre a
Misso Montagu, ver Captulo IV.
As potncias europias na disputa pelo mercado brasileiro

Com os interesses alemes temporariamente deslocados devido


guerra, a Gr-Bretanha se apresentava ao iniciar-se a dcada de 1920
como o principal competidor norte-americano na Amrica do Sul,
desfrutando ainda de uma posio de grande influncia e slidas tradies
no Brasil. Alguns investimentos diretos britnicos existiam no pas desde o
Primeiro Reinado, como era o caso da St. John del Rey Mining Company,
em Minas Gerais, aberta em 1830 para explorar a mina de ouro de Morro
Velho, exemplo concreto de sucesso e longevidade dos empreendimentos
britnicos em terras brasileiras. O Captulo IV trata com mais detalhe da
rivalidade anglo-norte-americana no Brasil e de aspectos da transio de
poder entre a Gr-Bretanha e os Estados Unidos. Neste item, merecem
registro algumas consideraes sobre a natureza da influncia econmica
britnica no perodo em exame.
Durante o surto de investimentos estrangeiros no Brasil na segunda
metade do sculo XIX, mais precisamente entre 1860 e 1902, os capitais
que ingressaram no pas, liderados pela Gr-Bretanha, estiveram
intimamente vinculados economia agroexportadora, concentrados em
ferrovias, portos, estabelecimento de companhias de navegao, bancos,
seguros, casas importadoras e emprstimos ao governo.166 A participao
britnica, com capital, conhecimento tcnico e equipamentos, viabilizou a
implantao de diversas ferrovias no Centro-Sul do pas, entre elas a
lucrativa So Paulo Railway Company Ltd., que ligava Santos a Jundia,
fundamental para escoar a produo de caf do Norte e do Oeste da
provncia paulista. No Nordeste, o investimento maior ficou reservado
Great Western of Brazil Railway. A presena da Gr-Bretanha no comrcio
importador-exportador era expressiva e o mesmo acontecia no setor de
seguros, nas comunicaes telegrficas (cabos submarinos) e no
transporte martimo, majoritariamente realizado por navios de bandeira
britnica. Agncias bancrias britnicas cedo comearam a ser abertas no
pas para dar apoio financeiro aos novos empreendimentos, como o
London and Brazilian Bank (1862) e o English Bank of Rio de Janeiro
(1863), fazendo o elo de ligao das empresas com o mercado de capitais
londrino. Como fornecedora quase exclusiva de emprstimos para o Brasil
desde a Independncia, a City de Londres dominava essas operaes e a
casa N. M. Rothschild & Sons era a instituio bancria londrina com os
maiores interesses no pas.167
O processo de urbanizao que comeou a ganhar corpo na virada
do sculo XX teve tambm substancial contribuio britnica, em reas
como arquitetura e engenharia, iluminao pblica, saneamento de
esgotos, comunicaes e transporte urbano (bonde eltrico). As reformas
urbanas e as companhias de utilidade pblica alteravam a fisionomia das

166 CASTRO, 1979. p.29.


167 RIPPY, 1959. p.150-158. GRAHAM, 1973. passim.
cidades, que iam absorvendo o estilo europeu. As importaes de produtos
britnicos geravam novos hbitos de consumo, que iam sendo
incorporados ao modo de vida local. A indstria alimentcia, por exemplo,
foi afetada pelo aumento na demanda por produtos derivados do trigo,
razo pela qual a Rio de Janeiro Flour Mills and Granaries Ltd., fundada
em 1886, se transformou no maior estabelecimento fabril britnico no
Brasil, conhecida popularmente como o Moinho Ingls. A colnia
britnica no Brasil, apesar de no ser to numerosa quanto a de outros
pases europeus, era bastante influente e gozava de prestgio social.168
Nas duas dcadas que antecederam a Primeira Guerra Mundial,
houve um grande aumento na concorrncia internacional e nas rivalidades
interimperialistas, ilustrado no s pelo desafio crescente da Alemanha,
mas tambm pela maior extroverso dos capitais franceses e norte-
americanos, com reflexos na presena econmica global da Gr-Bretanha
na Amrica Latina. Mas a preeminncia britnica no Brasil, apesar de
relativa em 1914 e j em declnio, ainda era notria em alguns setores. A
Gr-Bretanha era o maior fornecedor das importaes brasileiras,
vendendo carvo mineral, tecidos de l e algodo, trilhos, locomotivas e
artigos manufaturados em geral. Ao contrrio do que ocorria no
intercmbio com a maioria das outras grandes potncias, o Brasil
registrava dficit contumaz na balana comercial anglo-brasileira (cf.
Grfico 2). Os bancos britnicos eram os maiores credores do Brasil e a
principal fonte de financiamento externo para o pas, como as negociaes
para o funding loan de 1914 demonstraram. As remessas de lucros e o
servio da dvida externa (juros e amortizaes) tornavam o balano de
pagamentos deficitrio para o Brasil. A Gr-Bretanha era tambm o pas
com maior volume de investimentos no Brasil, estimados em mais de 220
milhes. O Brasil era o segundo destino dos capitais britnicos na Amrica
Latina, atrs apenas da Argentina, considerada, por sua posio especial,
uma espcie de quinto Domnio, parte do imprio informal centrado em
Londres.169
A guerra abalou esse quadro, como em parte j visto no item
anterior. A rivalidade anglo-norte-americana no Brasil durante o conflito,
analisada por Rosenberg, acelerou o processo de transio de poder entre
os dois pases.170 Depois de constatar que sua beligerncia vinha tendo
uma repercusso extremamente negativa no pas, como exemplificado pela
aplicao da lista negra contra firmas alems e pela proibio das
importaes de caf, a Gr-Bretanha ensaiou algumas iniciativas com
vistas a corrigir essa situao. Para intensificar o comrcio bilateral e
defender os interesses britnicos nessa rea, foram fundadas, ambas em
1917, a Cmara de Comrcio Britnica no Brasil, com sede no Rio de
Janeiro, e a Cmara de Comrcio Britnica de So Paulo. Em maio de

168 DE FIORE, 1987. passim.


169 BETHELL, 1989. p.12-21; CAIN & HOPKINS, 1993. p.161-167; MILLER, 1996. p.125; e PLATT,
1972. passim.
170 Cf. ROSENBERG, 1973. p.76-110; e Id. 1978. Ver ainda GRAHAM, op.cit. p.309-331.
1918, foi enviada ao Brasil uma misso comercial, chefiada por sir
Maurice de Bunsen, alto funcionrio do Foreign Office, com objetivos
basicamente conciliatrios, ou seja, sinalizar a boa disposio britnica em
relao s suas relaes econmicas com o Brasil, a qual, para alguns
brasileiros, teria estado em dvida nos primeiros anos da guerra. Com
exceo do anncio da elevao categoria de embaixada da
representao diplomtica britnica no Rio de Janeiro, a misso colheu
magros resultados e pareceu reconhecer, ao menos tacitamente, que o
Brasil no mais dependia exclusivamente da Gr-Bretanha para a
obteno de novos emprstimos ou para o suprimento de suas
importaes.171
O latente sentimento antibritnico, embora raramente adquirisse
conotaes radicais ou fosse explicitado como tal, continuou no ps-
guerra. Como mencionado acima, a presena econmica da Gr-Bretanha
no pas concentrava-se especialmente nos setores tradicionais, como
ferrovias, companhias de utilidade pblica, comrcio importador-
exportador, seguros, telgrafo, navegao, bancos e emprstimos
financeiros. No incio dos anos vinte, somente no Rio de Janeiro estavam
sediadas dezenas de empresas britnicas, tais como: Western Telegraph
Company, Leopoldina Railway Company, Royal Mail Steam Packet
Company, Rio de Janeiro Lighterage Company Ltd., Marconis Wireless
Telegraph Company, Mappin and Webb, Sloper Brothers, Crashley and
Co., Lamport and Holt Line, Imprensa Inglesa, Pacific Steam Navigation
Company, Companhia Cantareira, Edward Ashworth and Co., Brazilian
Warrant Company, E. Johnston & Co., Gepp and Co., Guerets Anglo-
Brazilian Coaling Company, Machine Cottons, entre outras.172 Por conta
de seu papel histrico como supridora de capital, a influncia mais
significativa da Gr-Bretanha era exercida no setor financeiro. Trs
importantes bancos britnicos operavam regularmente no Brasil: London
& Brazilian Bank, British Bank of South America e London & River Plate
Bank. As finanas seriam a rea privilegiada disposio da Gr-Bretanha
para o esboo de uma estratgia de resistncia seletiva avassaladora
expanso econmica dos Estados Unidos.
Mas os extensos interesses econmicos da Gr-Bretanha,
longamente estabelecidos, paradoxalmente atuavam contra o prestgio
britnico. Como potncia conservadora, preocupada em zelar por suas
posies no pas, a Gr-Bretanha se via muito comumente levada a exercer
um papel negativo em prol do status quo. Grande parte da agenda
britnica no Brasil era dedicada defesa de empresas e sditos britnicos,
processos legais, arbitragens comerciais, cobrana de dvidas e
indenizaes, e inmeras outras reclamaes (claims) contra o governo
federal, Estados, municpios e empresas privadas. Os relatrios anuais da

171LEUCHARS, 1983. p.134.


172Brazil, Annual Report, 1921, p.11, FO 371/7190; Rio de Janeiro, Report on Consulate-General
by Mr. Wellesley, 1923, p.101-102, FO 371/8432.
Embaixada britnica no Rio de Janeiro eram prdigos em suas listas de
casos desse tipo. O embaixador John Tilley reconheceu, em 1921, que o
enorme capital investivo no Brasil pela Gr-Bretanha, longe de militar a
seu favor, era uma lembrana constante aos brasileiros de que
estrangeiros administravam servios essenciais que deveriam estar nas
mos de nacionais. No caso das ferrovias, por exemplo, abundavam
crticas forma como elas operavam. Muitos diziam que era dada mais
ateno s preocupaes dos acionistas do que s necessidades do pblico
e, naturalmente, qualquer problema na prestao do servio era imputado
indiretamente aos britnicos.173 H. G. Chilton, encarregado de negcios
britnico, enfatizou que o trabalho do embaixador norte-americano no Rio
era mais fcil, visto que ele no tinha de tratar das muitas reclamaes
cansativas que recaam sobre os ombros do representante de Sua
Majestade. Em linguagem bastante dura, Chilton no conseguia esconder
sua frustrao:

Os brasileiros so mestres na arte de procrastinar e prevaricar, e nenhuma


quantidade de representaes verbais ou notas e lembretes parece demov-los de
sua maneira indolente e velhaca de conduzir os negcios. O atual estado de
insolvncia do pas tambm torna difcil exigir qualquer pagamento que nos
devido. A nica coisa que podia possivelmente faz-los recobrar o juzo seria uma
esquadra britnica na Baa com seus canhes apontados para a cidade .174

No comrcio exterior, a evoluo da poltica comercial britnica no


parecia estimular melhores condies para o incremento do intercmbio
com o Brasil. Desde a poca da guerra, quando as demonstraes de apoio
e solidariedade dos Domnios e das colnias do Imprio Britnico
causaram profunda impresso na metrpole, fortalecia-se a corrente
favorvel poltica de privilegiar a entrada de produtos na Gr-Bretanha
procedentes daqueles territrios. No ps-guerra, o princpio das
preferncias imperiais ganhou expresso prtica j em 1919, ano em que
foram reduzidos em 33,5% os direitos aduaneiros sobre o ch, cacau, caf,
chicria, acar, tabaco, sacarina e outros produtos coloniais. A Gr-
Bretanha se voltava cada vez mais para o comrcio com seu Imprio, cuja
participao nas exportaes britnicas j alcanaria 42% nos anos 1927-
1929.175 A passagem da Misso DAbernon no Brasil, em 1929, abordada
no Captulo VI, pouco contribuiu para reverter esse quadro. Mais tarde,
em 1932, a Gr-Bretanha abandonaria oficialmente o livre comrcio e a
exceo da Imperial Preference tornar-se-ia regra geral, consagrada na
Conferncia de Ottawa. Delineava-se a tendncia da concentrao dos
interesses comerciais da Gr-Bretanha no trip Europa, Estados Unidos e
Commonwealth. Na Amrica Latina, a base comercial mais importante

173 Tilley a Curzon, tel., RJ, 3 mar. 1921, FO 371/5540.


174 Brazil, Annual Report 1920, p.2-3, FO 371/5539.
175 SINGER, 1975. p.363 e 370. Ver tambm Captulo IV.
seria a Argentina, e no o Brasil, em especial aps o Pacto Roca-Runciman
de 1933.176
Alm disso, importante ressaltar que as condies econmicas
gerais da Gr-Bretanha no entreguerras e sua perda de competitividade
internacional em vrios setores dificultavam qualquer tentativa de
adaptao s mudanas nos padres da economia brasileira. O modelo
agroexportador, ao qual permanecia atado o capital britnico, entraria em
crise aps a depresso econmica mundial de 1929-1933. O processo de
industrializao no Brasil comeava a se acelerar, abrangendo tanto a
substituio de importaes em setores tradicionais (vesturio), quanto
investimentos diretos de capital estrangeiro em setores no tradicionais
(carros), em ambos os casos em detrimento dos interesses econmicos ou
da capacidade produtiva da Gr-Bretanha. Caiu a demanda brasileira por
exportaes britnicas de txteis, carvo e material ferrovirio, que
compunham os trs pilares de seu comrcio desde o sculo XIX. Os
Estados Unidos estavam melhor aparelhados para fornecer os bens e
servios de que o Brasil necessitava para ingressar na economia industrial
do sculo XX: mquinas, derivados do petrleo e automveis.177 No final
dos anos vinte, os investimentos britnicos no Brasil, em nmeros
absolutos, eram superiores queles dos norte-americanos, mas os ndices
de crescimento das inverses dos Estados Unidos eram muito maiores, de
modo que a ultrapassagem seria questo de tempo. O capital britnico foi
suplantado em grande medida por no ter logrado penetrar nas reas mais
dinmicas, de maior potencial de expanso, como a nascente indstria
brasileira e o setor automotivo. Assim, incapaz de inovar, ou
desinteressada em faz-lo, a Gr-Bretanha foi perdendo posies no Brasil
para norte-americanos e alemes, os quais iriam em seguida protagonizar,
na dcada de 1930, o principal embate na disputa por espao na economia
brasileira.
Como isso foi possvel no caso alemo? A posio da Alemanha,
antes de tudo, era peculiar devido sua condio de pas com o qual o
Brasil havia rompido relaes em 1917. Durante a guerra, entre as
medidas internas tomadas pelo governo brasileiro em relao populao
alem e teuto-brasileira estavam as seguintes: apropriao dos bens
alemes; controle dos bancos e de casas comerciais alems; proibio de
naturalizao e de casamento de alemes com brasileiras; monitoramento
das viagens de alemes no Brasil por localidades vizinhas (no podiam
faz-lo sem autorizao); priso de pessoas consideradas suspeitas;
proibio aos alemes de adquirirem residncias nas proximidades de
fortes ou fbricas de material de emprego militar; fechamento de escolas
em que se lecionava a lngua alem; e retirada de circulao dos jornais
em lngua alem.178 Em alguns Estados do sul, como Santa Catarina, onde

176 FARMER, 1992. p.54; e MILLER, 1993. p.217. Para uma discusso do declnio do comrcio
britnico na Amrica Latina entre 1914-1950 ver MILLER, 1996. p.130-142.
177 ROSENBERG, 1978. p.151.
178 Apud KOTHE, 1995. p.173-191.
havia maior presena germnica, as medidas eram mais rgidas e, aps a
guerra, deram margem a reclamaes contra o governo brasileiro por parte
de autoridades consulares alems. Durante o rompimento diplomtico, as
comunicaes entre os dois pases foram feitas por intermdio da legao
dos Pases Baixos no Rio de Janeiro, que havia ficado encarregada da
representao dos interesses alemes no Brasil. Em contrapartida, coube
legao sua em Berlim a representao dos interesses brasileiros na
Alemanha.179
Como conseqncia da ruptura de relaes comerciais do Brasil com
a Alemanha, o governo brasileiro havia decretado a cassao dos exequatur
concedidos a todos os agentes consulares do Imprio alemo no pas,
estendendo depois a cassao a todos os cnsules estrangeiros de
nacionalidade alem, independentemente de que governo se tratasse. O
governo brasileiro havia decidido, ainda, em junho de 1918, pela
liquidao das sucursais de firmas alems no Brasil, alegando que os
proventos advindos do funcionamento regular daquelas casas podia
indiretamente alimentar a guerra ou, mais tarde, cooperar para a
reconstruo econmica e comercial do Imprio alemo.180 Em seguida,
foi interrompido o funcionamento do cabo submarino alemo entre
Pernambuco e Tenerife, nas Ilhas Canrias. Em outubro de 1918,
finalmente, o Brasil cassou as autorizaes para funcionamento dos trs
bancos alemes instalados no pas: Brasilianische Bank fr Deutschland,
Deutsche berseeische Bank (Banco Alemo Transatlntico) e Deutsche
Sudamerikanische Bank (Banco Germnico da Amrica do Sul). O governo
federal j vinha fiscalizando a atuao desses bancos desde novembro de
1917, mas, devido importncia deles para o comrcio interno do pas,
havia procurado no liquid-los imediatamente.181
Como pano de fundo da deciso brasileira estava o interesse das
potncias aliadas em que o Brasil tomasse medidas enrgicas contra
empresas e instituies inimigas no pas. Em especial para os Estados
Unidos e a Gr-Bretanha, a melhor forma de cooperao que o Brasil
poderia prestar no esforo de guerra no estava no envio de tropas ou em
qualquer outro tipo de contribuio militar, j que estrategicamente a
beligerncia brasileira no teria o poder de mudar o curso do conflito. Mais
relevante seria a liquidao pelo governo brasileiro dos interesses
econmicos alemes no Brasil, opinio compartilhada tanto por britnicos
quanto norte-americanos, que anteviam a possibilidade de ocupar no
cenrio ps-guerra o espao deixado pelos alemes.
Assim, depois de ter perdido posies importantes no Brasil em
virtude da guerra, o esforo da Alemanha seria concentrado na dcada de
1920 na recuperao do terreno perdido, a fim de reconstruir seus
interesses econmicos no pas. O Brasil foi um dos primeiros pases a

179 Relatrio do MRE, 1918. p.38, 42-44 e 108.


180 Id. 1919. p.16.
181 VINHOSA, 1990. p.144-148.
normalizar suas relaes com o governo alemo aps a Primeira Guerra
Mundial. A Alemanha tinha pressa em reconquistar sua antiga presena e
encontrou igual disposio por parte do governo brasileiro. J em maro
de 1920, Adalberto Guerra Duval era nomeado encarregado de negcios do
Brasil em Berlim e, em dezembro daquele ano, Georg Plehn assumia seu
posto como ministro plenipotencirio da Alemanha no Rio de Janeiro.182
Em Mensagem ao Congresso Nacional, o presidente Epitcio Pessoa
registrou o restabelecimento de relaes diplomticas e informou que
estavam voltando aos seus postos os cnsules que o Brasil mantinha na
Alemanha antes da guerra, em Berlim, Hamburgo e Bremen, os quais
passariam a concorrer para a retomada das considerveis relaes
comerciais existentes entre os dois pases, viabilizadas pelo livre trnsito
novamente concedido aos navios alemes em portos brasileiros.183
As firmas alems retomaram suas atividades no Brasil e, da parte da
opinio pblica brasileira, favorvel em sua maioria causa dos aliados,
no permaneceram resqucios arraigados de sentimento anti-germnico.
Com esprito de reconciliao, o governo brasileiro passou a restituir a
seus proprietrios os bens anteriormente confiscados, em gesto de boa
vontade para com os alemes que residiam no pas, ainda que, pelo artigo
297 do Tratado de Versalhes, os pases aliados tivessem o direito de
liquidar ou reter os bens inimigos seqestrados por exigncias da guerra.
Essa devoluo, deve-se registrar, foi feita sem qualquer pagamento de
indenizao, j que, tambm pelos tratados de paz, caberia Alemanha, de
modo geral, indenizar os seus nacionais pela liquidao ou reteno dos
bens e interesses destes nos pases aliados.184
Em termos de recuperao alem no setor bancrio brasileiro, a
Brasilianische Bank fr Deutschland foi recriada depois da guerra e, em
1924, o banco passou a ter uma denominao em portugus (Banco
Brasileiro Alemo), como sociedade segundo o direito brasileiro, e sua sede
foi transferida de Hamburgo para o Rio de Janeiro. Por sua vez, o Banco
Alemo Transatlntico, filial brasileira da Deutsche berseeische Bank,
que s tinha agncia no Rio de Janeiro, expandiu suas atividades, em
1925, abrindo filiais em Curitiba, So Paulo e Santos.185 O retorno dos
bancos alemes ao mercado brasileiro era um sinal ostensivo da confiana
que a Alemanha depositava na revitalizao de sua presena econmica no
pas.
No que se refere s relaes comerciais, o intercmbio Brasil-
Alemanha era caracterizado pelo equilbrio e complementariedade das
trocas, grosso modo na base de produtos primrios brasileiros por
manufaturados alemes. A Alemanha era tida como grande mercado para
matrias-primas e gneros de alimentao prprios de zonas tropicais e
equatoriais, muitos dos quais eram provenientes de suas colnias at a

182 Relatrio do MRE, 1921. p.18.


183 In Cmara dos Deputados, Mensagens Presidenciais (1919-1922), 1978. p.141.
184 Relatrio do MRE, 1921. p.34.
185 MENEZES, 1997. p.33-48.
Primeira Guerra Mundial. Privada de seus territrios coloniais aps 1919,
mas com sua infra-estrutura industrial intacta, Alemanha havia restado
a possibilidade de estreitar laos comerciais com pases de fora do crculo
de ferro do sistema colonial afro-asitico, onde cada metrpole detinha os
seus mercados exclusivos. A Amrica Latina passou a representar
promessa de bons mercados para a absoro do excedente industrial
alemo, cujo acesso encontrava dificuldades nos pases europeus e nos
Estados Unidos devido s barreiras aduaneiras e ao protecionismo
daqueles pases. No Brasil, a Alemanha contava com o efeito-
demonstrao de suas realizaes no campo material, as quais angariavam
simpatias de brasileiros impressionados com a capacidade tcnico-
cientfica alem, alm da influncia dos imigrantes alemes e da
comunidade teuto-brasileira. Em funo disso, os Estados do sul do Brasil
eram local privilegiado para a penetrao econmica germnica. Em 1924,
por exemplo, o presidente do Rio Grande do Sul, Borges de Medeiros,
aceitou, em concorrncia pblica, uma proposta para fornecimento
Viao Frrea estadual de 20 novas locomotivas, a serem encomendadas
fbrica alem Henshel Sohn.186
Afonso Bandeira de Mello, na poca assessor econmico do Brasil na
Liga das Naes, sublinhou que a Alemanha, uma vez superada a questo
do pagamento das reparaes e retomada sua vida econmica normal,
seria o pas de maiores possibilidades para a produo brasileira na
Europa. A Alemanha era um pas fortemente industrializado, com uma
populao de cerca de 65 milhes de habitantes, carente de matrias-
primas e gneros alimentcios, e, tendo perdido seu imprio colonial,
certamente daria em igualdade de condies preferncia s matrias-
primas brasileiras, em troca do consumo de artigos trabalhados de origem
alem. Suas numerosas linhas de navegao e sua organizao comercial
e bancria, conclua Mello, favoreceriam grandemente o intercmbio
mercantil dos pases agrcolas que necessitam de crditos a longo prazo
para a aquisio de artigos manufaturados estrangeiros.187
O principal produto da pauta brasileira de exportao para a
Alemanha antes da guerra era o caf. Com a derrota em 1918, as
clusulas draconianas do tratado de paz, a perda de territrios e a crise
monetria do ps-guerra, a Alemanha se viu obrigada a restringir suas
aquisies de caf e suas importaes do produto sofreram forte declnio,
somente se recuperando alguns anos depois. Alm disso, a participao
brasileira no mercado alemo diminuiu ao longo da dcada: se, em 1913, o
caf brasileiro dominava 68% daquele mercado, em 1930, esse ndice havia
cado para 33%. Contriburam para essa queda a alta dos preos
praticados pelo Brasil, a pouca seletividade dos gros e a concorrncia
internacional, como da Colmbia e Amrica Central. O governo brasileiro
tampouco via com simpatia os direitos aduaneiros cobrados sobre o caf e

186 Pacheco a Guerra Duval, tel., RJ, 24 maio 1924, AHI 203/3/2.
187 MELLO, 1933. p.224.
se queixava do protecionismo alemo, considerando que na Alemanha era
preciso pagar taxas de at 160 marcos imperiais por cada 100 quilos de
caf importado, tarifa acima da mdia dos pases com os quais o Brasil
comerciava.188
Os problemas que afetavam o caf no ocorriam com outros
produtos brasileiros, como tabaco, cacau e mate, que encontravam grande
aceitao na Alemanha. O mercado alemo era apontado, ainda, como alvo
para oportunidades de colocao de diversos produtos produzidos no
Brasil: carnes congeladas e resfriadas, frutas frescas, sementes
oleaginosas, farelo, cera de carnaba, piaava, cco, algodo, arroz,
mandioca, peles e couros. Por outro lado, a produo alem encontrava
boa colocao no Brasil para artigos metalrgicos, produtos qumicos,
material eltrico, porcelana, louas e brinquedos, entre outros.189 Como
resultado, o comrcio Brasil-Alemanha retomou sua vitalidade pr-guerra
e, desde a interrupo total do comrcio na fase do rompimento, houve
progressiva recuperao das trocas ao longo da dcada de 1920 (cf. Grfico
3). Em 1918, a Alemanha no havia fornecido nenhuma das importaes
brasileiras, mas, ao chegar 1929, alcanaria o terceiro lugar na lista de
fornecedores ao Brasil, com 12% de suas importaes. Comprando 11%
das exportaes brasileiras, em 1928, a Alemanha voltava a se apresentar
como o segundo principal mercado brasileiro.190 Foi durante os anos vinte,
portanto, que a Alemanha preparou e reconquistou sua ofensiva comercial
no Brasil, a qual, na dcada seguinte, sob o regime nazista, assumiria
propores ainda mais dramticas.
No caso da Frana, sua presena econmica no Brasil no era to
abrangente e profunda quanto a da Gr-Bretanha ou agressiva quanto a
da Alemanha, mas possua muita importncia no contexto latino-
americano. O maior afluxo de investimentos franceses no pas se deu entre
1900 e o incio da Primeira Guerra Mundial. Em 1913, o Brasil era o pas
em que a Frana mais havia investido na Amrica Latina, totalizando 3,5
bilhes de francos, sendo 880 milhes em fundos pblicos e 2,6 bilhes
em investimentos de empresas privadas. Capitais franceses estavam
presentes em instituies financeiras como Socit Financire et
Commerciale Franco-Brsilienne, Banque Hypothcaire et Agricole de
ltat de So Paulo e Banque Franaise et Italienne pour lAmrique du
Sud, esta ltima em cooperao com capitais italianos. Havia tambm
interesses franceses em portos brasileiros, como era o caso da Compagnie
Franaise du Port du Rio Grande do Sul, e em ferrovias, como a
Compagnie du Chemin de Fer du Nord-Ouest du Brsil e a estrada de ferro
responsvel pela linha Curitiba-Paranagu.191
Por trs de muitos investimentos franceses estava a figura do
empresrio Marcel Bouilloux-Lafont, proprietrio de um vasto

188 Ibid. p.217-218 e 461. Ver tambm WYNEKEN, 1958. p.98-109.


189 Ibid. p.222.
190 HILTON, 1977. p.25.
191 MATTHIEU, 1991. p.29-34; RIPPY, 1948. p.62.
conglomerado de empresas na Frana, Argentina, Uruguai, Brasil e outros
pases. Na Amrica do Sul, seus negcios envolviam sobretudo docas,
ferrovias, bancos, minas e outras atividades menores, controladas a partir
de Buenos Aires. Entre os empreendimentos de Bouilloux-Lafont no Brasil
estavam os seguintes: Crdit Foncier du Brsil, Compagnie Franaise de
Chemin de Fer Fdral de lEst Brsilien, Socit Franc-Sul-Amricaine de
Travaux Publiques, Socit de Construction du Port de Bahia, Companhia
Brasileira de Imveis e Construes, Banco Hipotecrio do Brasil, Caisse
Commerciale et Industrielle de Paris, entre outros.192
A Frana sentiu pesadamente o impacto da Primeira Guerra Mundial
sobre os seus investimentos externos, especialmente na Amrica Latina.
As precrias condies econmicas do pas, as despesas de reconstruo, o
repatriamento de capitais e a queda no valor do franco no ps-guerra
afetaram sobremaneira o poder de penetrao dos ativos franceses no
exterior e, em conseqncia, houve uma retirada generalizada de posies
no continente latino-americano. No Brasil, o capital francs entrado no
pas como investimento privado direto, em 1930, registrou um valor quase
trs vezes inferior ao total de 1914 (cf. Grficos 4 e 5).193 Vrias hipteses
foram levantadas para tentar explicar as razes desse acentuado declnio:
a falta de iniciativa da indstria, a disperso dos capitais e a inexistncia
de uma estratgia global para os investimentos franceses; a ausncia de
uma estrutura de promoo comercial realmente eficaz, como a alem; a
fragilidade do sistema bancrio francs, incapaz de ombrear com as
instituies financeiras britnicas; e o reforo da competio entre as
potncias rivais, particularmente no que se refere aos Estados Unidos.194
Quanto ao fornecimento de emprstimos, uma parte da dvida
externa brasileira, no perodo anterior guerra, havia sido contrada em
Paris. Uma misso oficial francesa, chefiada por Jules Chevalier, diretor do
Escritrio Nacional de Valores Mobilirios, chegou a ser enviada ao Brasil,
em 1917, para tratar de assuntos do relacionamento econmico bilateral,
incluindo a regularizao das dvidas brasileiras Frana. Em 1922, o
embaixador francs no Rio de Janeiro, Alexandre Robert Conty, observou
que as relaes econmicas e comerciais do Brasil com a Frana eram as
mais antigas e mais intensas e, segundo ele, o Brasil ocupava ento o
terceiro lugar entre os maiores pases devedores do mercado francs. Com
isso, a capacidade brasileira de honrar seus compromissos financeiros se
tornou tema de preocupao crescente do Quai dOrsay e do Ministrio das
Finanas francs.195
O declnio nos investimentos direitos franceses e os problemas
ligados ao pagamento da dvida brasileira representavam forte contraste
com o otimismo da atuao econmica francesa no Brasil pr-1914. Some-
se a isso o fraco desempenho do intercmbio comercial na dcada de 1920.

192 Apud INSTITUTO HISTRICO-CULTURAL DA AERONUTICA, 1988. Vol. 2, p.393.


193 Segundo dados in SAES & SZMRECSNYI, 1985. p.206.
194 MATTHIEU, op.cit. p.32-34.
195 RAVAGNI, 1977. p.108-109 e 114.
J em 1919, Ernest de Mongolfier, diretor da Banque Franaise pour le
Brsil, dizia-se absolutamente ctico quanto organizao e ao
desenvolvimento que a Frana seria capaz de dar no Brasil ao seu
comrcio exterior aps a guerra: Ns teremos uma ladeira muito dura
para subir, reconheceu.196 Com efeito, as exportaes francesas para o
Brasil no recuperaram os nveis atingidos antes da guerra e, nos
primeiros anos da dcada de 1930, a tendncia j era de franco
decrscimo.
Alm dos motivos de ordem geral acima referidos para a reduo da
alavancagem do comrcio da Frana, deve ser lembrada tambm a
evoluo de sua poltica comercial no entreguerras. As relaes comerciais
entre os dois pases estavam reguladas pelo modus vivendi de 1900, pelo
qual o Brasil havia concedido Frana o benefcio da tarifa mnima a
todos os produtos franceses em troca da reduo do direito alfandegrio
sobre o caf de 156 para 136 francos por cada 100 quilos. Aps a guerra,
algumas propostas foram feitas dos dois lados para a concluso de novo
acordo comercial, mas as constantes alteraes na poltica tarifria
francesa dificultaram o bom andamento das negociaes. Na base dessas
mudanas de poltica comercial estava a tendncia da Frana em se
concentrar no comrcio colonial, reservando os mercados da metrpole
produo de suas colnias, protetorados e territrios sob mandatos. Em
1927, foram concedidas franquias aduaneiras a vrios produtos coloniais
na Frana e na Arglia. O Brasil, que detinha supervit comercial no
intercmbio com a Frana, entendia que essa tendncia era hostil s suas
exportaes, pois muitos de seus produtos primrios ficariam assim em
condies de inferioridade nos mercados franceses.197
A mesma propenso francesa ao protecionismo colonial era vlida
tambm para o Imprio Britnico, que cada vez mais se inclinava adoo
de preferncias imperiais, como j foi dito. Desse modo, entre os quatro
grandes na economia brasileira, pode-se sugerir que a Frana e a Gr-
Bretanha, ao deliberadamente optarem por maior introspeco colonial no
comrcio exterior, foram perdendo espao no intercmbio com o Brasil
para os Estados Unidos e a Alemanha, duas potncias sem colnias
formais que nos anos vinte ampliaram progressivamente sua participao
nas trocas brasileiras com o exterior. Havia na poca certa percepo de
que os pases agrcolas deveriam dar preferncia para a compra de
produtos manufaturados daqueles pases industrializados que importavam
suas matrias-primas e gneros de alimentao, estabelecendo uma via de
mo dupla mutuamente benfica. Era a lgica simples do comprar de
quem nos compra. Esse talvez tenha sido um elemento, entre outros, a
contribuir para que os Estados Unidos e a Alemanha, dois grandes clientes
brasileiros, obtivessem muito maior xito comercial em suas vendas para o
Brasil do que a Gr-Bretanha e a Frana.

196 MATTHIEU, op.cit. p.33.


197 MELLO, op.cit. p.158-179.
A presena econmica da Itlia no Brasil se singularizava por ter
mais significado no aspecto humano, ligado aos imigrantes italianos no
pas, do que exatamente pela dimenso real de seu comrcio ou de seus
investimentos diretos. Esse quadro, porm, na viso de alguns, precisava
mudar. O embaixador italiano no Rio de Janeiro, Alessandro De Bosdari,
que assumira o posto em janeiro de 1919, era um dos defensores de uma
poltica mais agressiva no campo econmico, comercial e financeiro.
Sforza, titular do Ministero degli Affari Esteri italiano, declarou
imprensa, no ano seguinte, que a Itlia poderia contar com o Brasil, e suas
inmeras reservas de matrias-primas, como um dos mais poderosos
fatores para sua reconstruo econmica. Pretendendo dar prova desse
interesse, o chanceler italiano acrescentou que as relaes com o Brasil
eram para a Itlia problema de essencial importncia.198
Um primeiro ensaio nesse sentido poderia ter sido impulsionado pela
visita ao Brasil de Vittorio Orlando, ex-presidente do Conselho de
Ministros da Itlia, em outubro de 1920, mas tal no ocorreu. Orlando
concentrou sua visita em contatos com a comunidade italiana em So
Paulo e pouca substncia foi alcanada no que tange s relaes
econmicas bilaterais.199 As iniciativas se reduziam ento a demonstraes
episdicas de interesse comercial, como o oferecimento, para a compra
pelo governo brasileiro, de sobras de material de guerra e caminhes
usados de uso militar da Fiat.200
O advento do fascismo na Itlia, em 1922, pouco modificou, de
incio, a natureza do relacionamento bilateral. Ao assumir o governo
italiano, Benito Mussolini enviou comunicao a Epitcio Pessoa,
conclamando apoio para estreitar ainda mais fortemente os laos entre
os dois pases. Os milhares e milhares de italianos que viviam no Brasil, e
outros que poderiam emigrar em direo a essa terra hospitaleira,
constituam, no dizer de Mussolini, um vnculo potente para uma
cooperao sempre maior e mais viva.201 De concreto, realmente, o
significado prtico dessas palavras ainda era bastante escasso, visto que
os primeiros anos do regime fascista foram essencialmente de estabilizao
interna e de definio de rumos a serem seguidos pela nova Itlia.
Com a consolidao do fascismo no poder, foi recuperada a antiga
idia de fazer do fato demogrfico da emigrao uma cunha para a
penetrao italiana no Brasil, sobretudo em So Paulo, cujas tendncias
separatistas eram um convite a mais para essa poltica. Os imigrantes
italianos, acreditava-se, seriam a base para a expanso dos interesses
econmicos e culturais da Itlia fascista. Pelo reforo dos laos afetivos
com a ptria-me, surgiria uma grande nao latina, econmica e
culturalmente ligada a Roma, proporcionando mercados adicionais para

198 Souza Dantas a Azevedo Marques, tel., Roma, 2 out. 1920, AHI 230/1/6.
199 Cf. CERVO, 1992. p.97.
200 Souza Dantas a Azevedo Marques, tel., Roma, 8 nov. 1920, AHI 230/1/6.
201 Mussolini a Pessoa, tel., Roma, 3 nov. 1922, I documenti diplomatici italiani, Settima Serie. Vol. I,

p.27.
absorver as exportaes italianas e fornecendo matrias-primas e
suprimentos para a indstria daquele pas. Clulas do partido fascista
comearam a ser abertas no Brasil em 1923 e, quatro anos depois, j
existiam 52 fasci allestero no pas.202
Em 1924, seria enviada ao Brasil e a outros pases latino-
americanos uma importante misso comercial, chefiada pelo embaixador
Giovanni Giuriati, com o objetivo de promover os produtos italianos e
vender a imagem de uma Itlia moderna. A exemplo da Frana, estava
vigente um modus vivendi comercial entre o Brasil e a Itlia, concludo em
1900, que implicava a concesso da tarifa mnima nas alfndegas
brasileiras aos produtos italianos em troca da reduo nos direitos sobre o
caf, produto responsvel por mais de 80% no valor da exportao
brasileira para a Itlia. Como no caso francs, o Brasil era superavitrio no
intercmbio bilateral, da o redobrado esforo italiano de promoo
comercial, de resultados apenas razoveis. As expresses de apreo e
cordialidade nas relaes talo-brasileiras, comuns no perodo, pareciam
no encontrar contrapartida na intensificao das trocas comerciais,
mantidas em nveis aqum da potencialidade dos dois mercados.203
Na dcada de 1920, a Itlia, foroso reconhecer, faria marcados
progressos em alguns setores especficos, como o de construo naval,
obtendo diversas encomendas do governo brasileiro. Em 1927, era lanado
ao mar o submarino brasileiro Humait, construdo na Itlia pelo estaleiro
Odero-Terni, de Gnova. Analisadas em seu conjunto, todavia, as metas
italianas para o Brasil haviam sido mais ambiciosas do que talvez
permitisse a realidade de ambos pases.204 A partir de 1928, a presena
italiana no Brasil ter um trao ideolgico fascista muito mais acentuado,
de intensa propaganda poltica, para alm do expansionismo benigno do
comrcio ou da emigrao. A nova orientao iria assinalar o fim da era
dos negcios nos anos vinte e o comeo da batalha por coraes e mentes
nos anos trinta.
Outros pases europeus, por motivos diversos, no estavam
economicamente em condies de se apresentar como competidores de
peso na disputa pelo mercado brasileiro. A Blgica foi um caso parte nos
primeiros anos da dcada de 1920, quando as suas relaes com o Brasil
atingiram momentum especial, conforme j referido no Captulo I. Logo ao
final da guerra, era constituda a Cmara de Comrcio Belgo-Brasileira e
Luxemburguesa do Rio de Janeiro para incrementar os negcios bilaterais.
A visita dos reis belgas, as preferncias tarifrias concedidas pelo Brasil e
os investimentos belgas na rea siderrgica, como ser visto mais frente,
pareciam indicar um futuro promissor para a expanso econmica da
Blgica, mas a prpria dimenso limitada de seus recursos no permitiu
que houvesse continuidade no processo, retornando com o tempo o

202 BERTONHA, 1997. p.109; e Id. 1999. p.78.


203 MELLO, op.cit. p.186-195.
204 CERVO, op.cit. p.106-108; e BERTONHA, 1997. p.111.
relacionamento econmico bilateral a seus nveis histricos. O problema
afetava de maneira similar os Pases Baixos, pas com o qual o Brasil
mantinha um intercmbio comercial relativamente elevado, tendo em vista
que grande parte dos produtos que chegavam aos portos de Rotterdam e
Amsterdam eram reexportados para outros destinos. No aspecto
financeiro, o capital holands estava presente no pas atravs do Banco
Holands da Amrica do Sul, mas no havia participao expressiva no
tocante a investimentos diretos. A Espanha tampouco possua os meios
para implementar uma poltica de penetrao econmica no Brasil. Aps
idas e vindas, negociaes entre os dois pases levaram concluso de um
acordo comercial, em 31 de dezembro de 1925, com vistas ao aumento do
intercmbio. O acordo, entretanto, no alterou o nvel geral das
exportaes espanholas para o Brasil. Sem capital ou industrializao
suficientes, na mesma situao se encontrava Portugal, a despeito do forte
sentimento de fraternidade luso-brasileira. A visita ao Brasil do presidente
portugus, Antnio Jos de Almeida, em setembro de 1922, por ocasio
das comemoraes do Centenrio da Independncia, resultou em muitos
discursos e uns poucos atos bilaterais, mas nenhum avano foi
efetivamente alcanado quanto cooperao econmica ou assinatura de
um projetado acordo comercial entre os dois pases. A Rssia, por fim,
havia optado pelo caminho socialista em 1917 e sua influncia econmica
no Brasil era nula. O poder de atrao russo seria exercido mais
propriamente na esfera poltico-ideolgica, como ser visto no Captulo VII.

Perfil da competio estrangeira: o setor de aviao

A aviao, ainda em seus primrdios nas primeiras dcadas do


sculo XX, experimentou um desenvolvimento acelerado na Primeira
Guerra Mundial, com o uso, pela primeira vez, de aeronaves no esforo
blico. Os enfrentamentos areos entre pilotos individuais ainda chegaram
a ter um lado romntico para alguns, que viam nas faanhas desses ases
uma forma de combate que lembraria o cdigo de tica dos cavaleiros
medievais. Mas o uso letal dessa nova arma no tardou a espalhar o medo
e atingir populaes civis, como no caso dos ataques de dirigveis alemes
a Londres e Paris, bem como nos bombardeios britnicos a zonas
industriais na Alemanha.
Durante a guerra, tambm tiveram lugar as primeiras formas de
cooperao aeronutica entre o Brasil e os aliados. Em julho de 1917, trs
oficiais do Exrcito brasileiro foram estudar aviao na Frana. Nove
aviadores navais foram enviados Gr-Bretanha, em janeiro de 1918, a
fim de receberem treinamento em pilotagem de avies junto ao servio
areo da Real Marinha britnica. Aps o treinamento, os aviadores
brasileiros desempenharam misses de patrulhamento de guerra,
integrando uma esquadrilha mista da recm-criada Real Fora Area, ao
lado de pilotos britnicos e norte-americanos.205 Em maro de 1918, a
Escola de Aviao Naval recebeu uma misso militar de instruo area
dos Estados Unidos, incluindo algumas aeronaves norte-americanas de
patrulha, reconhecimento e instruo. Finalmente, j em fins de 1918, a
convite do governo italiano, um grupo de onze oficiais e praas foi enviado
Itlia para receber instruo em escolas de aviao daquele pas.206
Pas de dimenses continentais, com graves problemas de transporte
e regies parcialmente isoladas pelas grandes distncias, o Brasil era local
privilegiado para o desenvolvimento dos transportes areos. Em visita aos
Estados Unidos, em 1919, Alberto Santos Dumont, famoso por seus feitos
como pioneiro da aviao, referiu-se no s ao Brasil, mas Amrica
Latina de modo geral, como mercado pronto para os produtos
aeronuticos. No imediato ps-guerra, a iniciativa coube s potncias
europias vencedoras no conflito mundial, Gr-Bretanha, Frana e Itlia,
que concentraram esforos na Argentina e no Brasil, considerados ento
os melhores mercados para o setor na Amrica do Sul. Algumas empresas
j possuam instalados, desde 1918, escritrios de representao no
Brasil, como a britnica Handley Page e a italiana Caproni.207
Parte do negcio consistia em conquistar amigos influentes no
governo e nos meios militares e polticos, que poderiam favorecer uma ou
outra empresa de acordo com o grau de penetrao de cada uma nas
esferas decisrias. Ciente disso, Ernest Hambloch, secretrio comercial da
Gr-Bretanha no Rio de Janeiro, sugeriu, em janeiro de 1919, a indicao
de um adido areo ligado misso diplomtica britnica. No conheo,
escreveu Hambloch, nenhum outro pas que oferea campo to vasto para
a aviao comercial quanto o Brasil. Ele previa provvel disputa pela
supremacia area e considerava indubitavelmente vantajoso para ns ter
um especialista para cuidar dos interesses britnicos no pas.
Sugestivamente, por motivo de conteno de despesas, o proposto adido
areo no chegou a ser designado, fato deveras ilustrativo do baixo perfil
que depois viria a caracterizar a influncia britnica nesse setor.208
Os Estados Unidos, de incio, no se apresentaram to ativos quanto
seus concorrentes europeus, a no ser por iniciativas independentes de
empresas privadas como a Curtiss Aeroplane Company, cujo representante
no Brasil, Orton W. Hoover, havia convencido o governo do Estado de So
Paulo a estabelecer uma escola de aviao, em 1920, a qual passou a
utilizar aeronaves de sua companhia e instrutores norte-americanos. De
modo geral, o governo dos Estados Unidos estava relutante em prestar
apoio oficial a atividades comerciais de fomento da aviao na Amrica
Latina. No Brasil, por exemplo, o Servio Areo do Exrcito norte-

205 INSTITUTO HISTRICO-CULTURAL DA AERONUTICA, op.cit. Vol. 1, p.433-434. Sou grato a


Paulo Roberto Tarrisse da Fontoura por chamar a ateno para esse fato.
206 Ibid. p.435.
207 NEWTON, 1978. p.12 e 21-23.
208 Hambloch a Peel, carta, Rio de Janeiro, 23 jan. 1919, FO 371/3655.
americano alegou falta de fundos e nada a ganhar militarmente como
desculpas para no participar da Exposio do Centenrio de 1922.209
Efetivamente, o maior reduto de influncia norte-americana era a
Escola de Aviao Naval, que desde seu estabelecimento, em 1916,
conduzia suas atividades de ensino usando hidroavies e monomotores
adquiridos nos Estados Unidos. Alm do equipamento (hidroplanos e
aerobotes Curtiss, avies de instruo Avro 504K e caas Snipe), a
continuidade dessa influncia sobre a aviao da Marinha brasileira foi
assegurada por mais tempo pela existncia de um instrutor de aviao na
Misso Naval norte-americana, de dezembro de 1922 a junho de 1925. Tal
fato no impedia, porm, que aeronaves no-norte-americanas viessem a
ser adquiridas pela Escola de Aviao Naval, como as encomendas de
hidroavies italianos em 1921, fato que apenas refora a ferocidade da
competio em curso e a menor alavancagem dos Estados Unidos frente
concorrncia europia nos primeiros anos da dcada de 1920.210
Nesse perodo, a Frana emergiu como o competidor mais exitoso
entre os europeus, a partir de sua influncia na Escola de Aviao Militar,
criada, em 29 de janeiro de 1919, com o objetivo de formar pilotos,
observadores e mecnicos de aeronutica para o Exrcito brasileiro. Desde
o incio, a voz estrangeira preponderante na Escola era a dos franceses,
que haviam indicado inclusive o local para o seu funcionamento: o Campo
dos Afonsos, no Rio de Janeiro. A razo estava na presena no Brasil,
desde o final de 1918, de uma misso francesa de aviao, chefiada pelo
coronel Etienne Magnin, encarregada de ministrar instruo aeronutica a
oficiais, pilotos e mecnicos brasileiros. A misso de aviao seria depois
incorporada Misso Militar francesa, contratada pelo governo brasileiro
em setembro de 1919. Graas enorme influncia que adquiriu, a Frana
pde tambm vender avies militares ao Exrcito brasileiro em carter de
virtual monoplio na dcada de 1920. As aeronaves usadas pela Escola de
Aviao Militar eram exclusivamente francesas, do tempo da guerra, que
haviam sobrado dos enormes estoques de avies, motores e peas
sobressalentes que a Frana sequer havia utilizado. Eram, entre outros,
avies de instruo Nieuport e Spad, bem como avies de combate Breguet
14, de observao e bombardeio, equipados com motor Renault.211
A idia por trs da transferncia do excedente das aeronaves
militares, corroborada posteriormente, consistia em preparar o caminho
para a venda de outros avies, bens e servios correlatos, que seriam
previsivelmente encomendados na Frana. Mais tarde, em 13 de janeiro de
1927, por inspirao francesa, foi aprovada lei criando a Arma de Aviao
do Exrcito. O governo brasileiro ficou autorizado por essa lei a despender
com a organizao e o equipamento da Arma de Aviao, no prazo de cinco
anos, a soma de 30.500 contos de ris, uma quantia bastante elevada para

209 NEWTON, 1965. p.349 e 351.


210 LAVENRE-WANDERLEY, 1966, p.80.
211 Ibid. p.115 e 151. Sobre a Misso Militar francesa no Brasil ver Captulo III.
a poca. Esse crdito foi usado, de 1927 a 1930, para a compra de
equipamento aeronutico e dezenas de novos avies ao Campo dos
Afonsos, todos de fabricao francesa. Alm disso, dentro do Ministrio da
Guerra, a nova Diretoria da Aviao Militar teria poderes para decidir
tambm sobre algumas atividades de aviao civil, como abertura de
linhas domsticas e construo de pistas de aterrissagem. Estavam em
jogo as futuras concesses do governo brasileiro para a explorao de
linhas comerciais por empresas privadas, assunto de particular interesse
para a Frana, que pensava poder canalizar sua influncia junto ao
Exrcito para a rea do transporte areo civil.212
A primeira tentativa francesa no campo da aviao comercial no
Brasil havia partido de Pierre Latcore, ex-fabricante de munies e
construtor de avies, dono da Lignes Ariennes Latcore. O empresrio
francs tinha planos de estender Amrica do Sul a linha que saa de
Toulouse e, passando pela Espanha, chegava at o Marrocos e a frica
Ocidental. Para tanto, enviou ao Brasil, Argentina e Uruguai, um grupo de
diretores, pilotos e mecnicos, trazendo trs avies para mostrar a
exeqibilidade dos servios que pretendia prestar, basicamente o
transporte de mala postal atravs do Atlntico. A Misso Latcore, como
veio a ser chamada, chegou ao Rio de Janeiro em novembro de 1924 e
iniciou tratativas com o governo Artur Bernardes a fim de conseguir a
permisso desejada. Foram apresentados um estudo de viabilidade
econmica e um projeto operacional, mas como a misso francesa
solicitara uma subveno por quilmetro percorrido (o que iria gerar
despesas vultosas para o governo), a permisso no foi concedida de
imediato. A autorizao definitiva para operar o trfego areo no territrio
nacional seria obtida por Latcore somente no governo Washington Lus,
em 9 de maro de 1927, aps uma aliana comercial com o
megaempresrio Marcel Bouilloux-Lafont, que assumiu o controle da
companhia de correio areo, agora sob o nome de Compagnie Gnrale
Aropostale.213 A propsito, em 1930, o aviador Jean Mermoz ganharia
fama ao atravessar o Atlntico Sul, sem escalas, a bordo de um avio
Latcore 28, do Senegal ao Brasil, a servio da Aropostale.
Entre os competidores estrangeiros, foi a Alemanha que, na segunda
metade dos anos vinte, apresentou o desafio mais srio s pretenses
francesas no Brasil. A Alemanha estava impedida pelo Tratado de
Versalhes de construir ou manter uma fora area militar, bem como de
enviar misses militares ao exterior, conquanto o pas ainda detivesse uma
indstria aeronutica significativa, aviadores treinados, mecnicos e
tcnicos em geral. Por isso, os alemes viam no transporte areo civil uma
rea de grande potencial para o aumento de sua presena na Amrica
Latina. Suas atividades haviam comeado cedo, em 1919, com a criao,
na Colmbia, da Sociedade Colombo-Alem de Transportes Areos

212 DOMINGOS NETO, 1984. p.96.


213 INSTITUTO HISTRICO-CULTURAL DA AERONUTICA, op.cit. Vol. 2, p.213-219.
(Scadta). A posio geogrfica da Colmbia, pensavam os alemes,
facilitaria expanses areas tanto para o norte, rumo aos Estados Unidos,
quanto para o sul, rumo ao Brasil e demais pases do Cone Sul. Com
vistas obteno de autorizaes para novas linhas areas comerciais no
continente sul-americano, entre outras finalidades, foi fundado na
Alemanha, em 1924, o Condor Syndikat, consrcio alemo do qual fazia
parte Fritz Hammer, piloto e engenheiro da Scadta. A ofensiva das
companhias areas alems iria depois se estender a outros pases latino-
americanos, atravs da Sociedade Equatoriana dos Transportes Areos
(Sedta), do Lloyd Areo Boliviano e de uma filial da Lufthansa no Peru.214
Em julho de 1926, em reforo a essas e outras iniciativas, Hans
Luther, poltico alemo de grande projeo e ex-chefe de governo (Kanzler)
de dezembro de 1924 a maio de 1926, partiu em misso especial
Amrica do Sul, a qual inclua visitas Venezuela, Repblicas do Pacfico,
Argentina e Uruguai. O Brasil seria a ltima escala do priplo sul-
americano de Luther. Adalberto Guerra Duval, ministro brasileiro em
Berlim, informou que a misso no teria carter oficial, mas, a partir de
conversa com o prprio Luther antes da partida, havia sido possvel
depreender que a viagem seria aproveitada como recreio e para
propaganda alem em geral, estudando os meios de dar incremento ao
comrcio alemo na Amrica do Sul e avaliar a possibilidade de extenso
do trfego areo, que muito o interessa. Duval registrou, ainda, que
Luther, entusiasta da Liga das Naes, havia demonstrado inteno de
ocupar-se desse assunto no Brasil.215
O Condor Syndikat, como subsidiria da Lufthansa, preparou-se
para realizar um vo promocional que iria divulgar as qualidades do
hidroavio alemo Dornier Wal, cujos dois motores, alis, eram fabricados
na Itlia, uma vez que o Tratado de Versalhes proibia a construo de
avies com mais de um motor na Alemanha do ps-guerra. Dois
hidroavies foram trazidos por via martima da Alemanha para o Rio da
Prata: o Atlntico e o Hai. Desses, o Atlntico partiria de Buenos Aires,
pilotado por Fritz Hammer, com destino ao Rio de Janeiro, tendo como
passageiro Hans Luther. Alm da publicidade que se esperava alcanar, a
presena no vo de ilustre personalidade poltica daria realce
credibilidade no fator segurana e poderia contribuir para abrir portas nos
entendimentos a serem mantidos com as autoridades brasileiras para a
autorizao de rotas no pas. Oficialmente, toda a operao cabia ao
Condor Syndikat, mas seu custo foi bancado pela Lufthansa e pelo
governo alemo, que contribuiu com 100 mil marcos.216
Assim, em 27 de novembro de 1926, o Atlntico amerissou na Baa
de Guanabara, trazendo Luther a bordo. No Rio de Janeiro, sua visita foi
cercada de atenes, incluindo um banquete no Itamaraty, oferecido pelo

214 Ibid. p.197-198. SEITENFUS, 1985. p. 98.


215 Duval a Mangabeira, tel., Berlim, 23 nov. 1926, AHI 203/2/14.
216 PEREIRA, 1987. p.43-44. Obra consultada a partir de indicao de Claudia Fay, de Porto Alegre,

a quem muito agradeo.


chanceler Otvio Mangabeira.217 Luther havia estado presente em
Genebra, naquele mesmo ano, durante a crise de maro da Liga das
Naes, e sua passagem pelo Brasil cumpriria duplo objetivo: primeiro,
realizar uma poltica de apaziguamento, destinada a curar eventuais
cicatrizes entre os dois pases resultantes do quid pro quo genebrino vivido
poucos meses antes no caso da Liga das Naes; e, segundo, o motivo
principal, promover a expanso dos interesses econmicos alemes no
pas, com nfase na aviao comercial civil.
Atuando em prol desse objetivo maior, o ex-mandatrio alemo
manteve reunies com o ministro da Viao e Obras Pblicas, Victor
Konder, e colocou disposio o Atlntico para uma viagem de
demonstrao pelo interior do Brasil. Konder, natural de Santa Catarina,
com ascendncia germnica, aceitou a oferta e sugeriu uma viagem at
Florianpolis, a qual se realizou com sucesso nos primeiros dias de janeiro
de 1927, com o ministro brasileiro a bordo. Em sua poltica de relaes
pblicas, os alemes no se esqueceram de prestar sua homenagem
particular ao ministro, ao sobrevoar Itaja, onde residia a famlia de
Konder, fazendo atirar um buqu de rosas sobre os jardins da casa. Os
resultados vieram rpido: em 27 de janeiro de 1927, o Condor Syndikat
recebeu a primeira autorizao do governo brasileiro para operar uma
linha area no Brasil, pelo prazo no excedente de um ano. O mesmo
hidroavio Atlntico realizaria, em fevereiro seguinte, o primeiro vo
comercial no pas, operando a Linha da Lagoa, que ligava Porto Alegre a
Pelotas e Rio Grande.218
A influncia alem no terminaria a. Em 7 de maio de 1927, era
oficialmente fundada, em Porto Alegre, a Empresa de Viao Area Rio-
Grandense (Varig), tendo como presidente um ex-observador areo alemo,
Otto Ernst Meyer, que emigrara para o Brasil em 1921. Meyer havia estado
na Alemanha um ano antes para divulgar os planos de seu
empreendimento, que contava tambm com o apoio do governo do Estado
do Rio Grande do Sul na forma de iseno de impostos. O Condor
Syndikat auxiliou na formao da nova empresa por ver nela futura
usuria de seus equipamentos, servios e pessoal. Aps sua encampao
na Alemanha pela Lufthansa, o Condor Syndikat adquiriu nova razo
social no Brasil, com o nome de Sindicato Condor, e passou a operar
conjuntamente com a Varig, a partir de 1928, nos primeiros anos daquela
companhia brasileira. No surpreende que a primeira aeronave da Varig
tenha sido o j conhecido hidroavio Atlntico. As aeronaves seguintes
adquiridas pela Varig tambm seriam todas alems, como o hidroavio
Gacho e o Klemm L-25, construdos pela Dornier Werke G.M.B.H. e a
Leichtflugzeugbau Klemm G.M.B.H. respectivamente, entre vrios outros
ao longo da dcada de 1930.219

217 Relatrio do MRE, 1926, p. 57.


218 INSTITUTO HISTRICO-CULTURAL DA AERONUTICA, op.cit. Vol. 2, p.197-201.
219 Homepage da Varig na Internet: <http://www.varig.com.br.>.
Na expanso alem, todos os recursos eram empregados, mesmo em
se tratando de tecnologias que depois seriam abandonadas com a evoluo
da aviao. Em maio de 1930, por exemplo, o dirigvel alemo Graf
Zeppelin realizou sua primeira viagem ao Rio de Janeiro, vindo de
Friedrischshafen, via Sevilha e Recife, para depois prosseguir com destino
a Nova York. Por seu tamanho descomunal e forma imponente, o dirigvel
era alvo da curiosidade popular, comparado a uma baleia nos ares. A
chegada do Zeppelin foi considerada um grande feito da propaganda
alem, pelo ineditismo e pelo sucesso tcnico da viagem, que trouxera
capital brasileira 14 passageiros, 43 homens de bordo e malas de correio.
Representantes diplomticos de outras potncias acompanhavam com
preocupao o avano alemo no setor dos transportes areos, entre eles o
embaixador italiano no Brasil, que reconheceu ter a viagem do Zeppelin
elevado o prestgio alemo no pas.220
O general Frdric Mathieu Coffec, novo chefe da Misso Militar
francesa, via nas atividades alems uma bem montada estratgia para o
que considerava ser o incio da conquista area da Amrica do Sul pela
Alemanha. Esse pas, observou Coffec, a isso devotava todos os esforos e
creditava importncia sem par em termos de prestgio internacional e
benefcios comerciais, consagrando a essa tarefa meios considerveis: um
de seus melhores homens de Estado (Luther), excelentes tcnicos, seus
dois melhores avies (Dornier Wal e Junkers) e seu maior dirigvel
(Zeppelin). A Alemanha, completou o oficial francs, segue um plano
metdico, simples e direto e, para tanto, j teria o apoio do governo
brasileiro, inclusive do presidente Washington Lus. A dramaticidade na
luta pelo Brasil seria ainda reforada pelo efeito-demonstrao que
acontecimentos no pas teriam sobre outros pases latino-americanos, os
quais, segundo Coffec, seguiam com ateno os atos dos mais
importantes entre eles.221 De fato, a partir desses avanos, a Alemanha
pde ampliar sua presena na montagem do transporte areo civil
brasileiro, atravs do controle de companhias areas, do envio de
engenheiros, tcnicos e pessoal de navegao, do financiamento para a
compra de equipamentos e aeronaves, da assessoria para a abertura de
novas linhas areas e construo de aeroportos.
A liderana alem no setor, todavia, viria a ser com o tempo
contestada pelas empresas norte-americanas. Os Estados Unidos estavam
atentos para a bem-sucedida incurso germnica na Amrica Latina e, a
partir de 1925, movimentaram-se para assegurar o controle das linhas
areas na Amrica Central e no Caribe, rea estratgica vital para aquele
pas. A Pan American Airways Inc., fundada em 1927, com sede em Miami,
responsvel pela linha Key West-Havana, seria a agente preferida de
Washington para essa contra-ofensiva, logo estendida Amrica do Sul.
Depois de expandir-se pela costa sul-americana do Pacfico at o Chile e

220 CERVO, op.cit. p.106.


221 DOMINGOS NETO, op.cit. p.98-99.
eliminar seus concorrentes, a Pan American obteve do governo Washington
Lus o certificado de operao no Brasil, em 28 de maio de 1929. Nesse
percurso, outras companhias seriam preteridas pelo governo norte-
americano para favorecer aquela empresa.
As primeiras companhias areas nos Estados Unidos haviam sido
fundadas na expectativa de participar dos rendosos contratos de
transporte de malas postais patrocinados pela Direo Geral dos Correios
norte-americana. Com isso em mente, o empresrio Ralph ONeill fundou,
em 1928, a New York, Rio & Buenos Aires Line Inc., que passaria a ser
conhecida simplesmente pela sigla Nyrba, cujo propsito era unir por via
area os Estados Unidos s duas principais capitais sul-americanas.
Interessado no mercado brasileiro, ONeill tentou incorporar a Empresa de
Transportes Areos (ETA), companhia de capital nacional de curta
existncia, e obteve do governo brasileiro reconhecimento para sua
subsidiria Nyrba do Brasil S.A. Apesar do funcionamento regular por
quase dois anos dos vos na rota Nova York-Rio-Buenos Aires, a Nyrba
enfrentou dificuldades financeiras devido baixa rentabilidade da linha,
situao agravada quando a Direo Geral dos Correios anunciou que iria
apoiar e subvencionar a Pan American nas rotas sul-americanas. No
houve soluo possvel companhia de ONeill seno aceitar a fuso com a
Pan American Airways.
Com a absoro da Nyrba, a Pan American recebeu a exclusividade
no transporte de malas postais para toda a costa oriental da Amrica do
Sul e foi formada a Panair do Brasil S.A., reconhecida formalmente pelo
governo brasileiro em 21 de novembro de 1930. A partir da, a presena da
Pan American nos cus do Brasil seria constante, pela sua dupla condio
de detentora da rota internacional para os Estados Unidos e de
controladora de ligaes domsticas atravs da subsidiria Panair do
Brasil.222 Competidor tardio, os Estados Unidos conseguiram estabelecer
uma presena suficientemente duradoura no mercado aeronutico
brasileiro para atuar como contraponto ao avano alemo. Os anos trinta
iro testemunhar novos lances nessa disputa, com o surgimento de mais
companhias areas, o crescimento de umas e a suspenso de outras,
dando seqncia diplomacia da aviao no Brasil, iniciada em sua fase
herica na dcada de 1920.

A questo siderrgica e o caso da Itabira Iron

Entre os efeitos mais conhecidos da Primeira Guerra Mundial sobre


a economia brasileira est o impulso oferecido industrializao no pas.
De fato, a reduo na oferta de produtos manufaturados dos fornecedores
tradicionais representou em grande medida um estmulo indireto

222INSTITUTO HISTRICO-CULTURAL DA AERONUTICA, op.cit. Vol.2, p.231-238. NEWTON,


1978. passim.
produo nacional e, de 1915 a 1920, a produo industrial cresceu 44%
no pas, beneficiando sobretudo os setores de bens de consumo no
durveis e de exportao voltada para suprir a demanda internacional. O
nmero de estabelecimentos fabris no Brasil passou de 6.946, em 1914,
para 13.569, em 1919.223
No entanto, esse processo no pode ser visto apenas de um ngulo
estritamente favorvel industrializao via substituio de importaes.
Se, por um lado, a guerra provocou a paralisao momentnea dos
suprimentos de alm-mar, abrindo uma janela de oportunidade para
alguns setores industriais no Brasil, de outro, a interrupo abrupta na
importao de bens de capital e de determinadas matrias-primas
essenciais desestabilizou a estrutura produtiva nacional e impediu que
outras indstrias prosperassem. Sem a maquinaria e os combustveis
necessrios, a capacidade produtiva da indstria como um todo ficava
irremediavelmente comprometida. A crise no setor externo trouxe, de modo
dialtico pode-se dizer, efeitos positivos e negativos, com ganhadores e
perdedores nos dois lados da equao.224
Por essa poca, reforando uma tendncia anterior guerra, foram
realizados investimentos estrangeiros no Brasil em setores vinculados ao
paradigma da Segunda Revoluo Industrial, tais como indstrias de
transformao, mquinas e equipamentos, material eltrico, produtos
qumicos, ao, cimento e, finalmente, indstria automobilstica, como j foi
visto. Parte da estratgia do capital estrangeiro consistia na instalao de
filiais ou subsidirias no pas, na maioria das vezes em associao com
empresas nacionais, de modo que ficassem assegurados alguns de seus
objetivos bsicos, variveis caso a caso, como, por exemplo, o
processamento de matrias-primas encontradas localmente com vistas
exportao para os pases industrializados ou a produo voltada para o
abastecimento do mercado interno, conquistando a primazia na oferta
local de bens outrora importados.225 As filiais em geral desfrutavam de
reduo no custo de produo pelo uso de mo-de-obra mais barata no
pas e, adicionalmente, graas razo social brasileira, podiam driblar
restries eventualmente impostas a firmas estrangeiras.
Alguns exemplos desses investimentos durante os anos vinte podem
ser lembrados aqui: a consolidao da indstria de processamento de
carnes, que seria dominada no Brasil por quatro grandes empresas
estrangeiras (Frigorfico Anglo, Armour, Swift e Wilson); a associao da
empresa francesa Michelin com a Companhia Brasileira de Artefatos de
Borracha, em 1921, para a fabricao de pneus e cmaras de ar; o
processo de concentrao da indstria brasileira de fsforos sob o controle
do truste internacional liderado pela empresa sueca Swedish Match; e os

223 LEITE, op.cit. p.52 e MAGALHES, 1979. p.390.


224 O tema dos efeitos da Primeira Guerra Mundial sobre a industrializao brasileira deu margem a
controvrsias na histria econmica. Ver, por exemplo: DEAN, 1971; CANO, 1977; VERSIANI, 1987;
e SAES, 1989.
225 SUZIGAN & SZMRECSNYI, 1996. p.263.
investimentos estrangeiros diretos no disputado setor de produtos
qumicos, farmacuticos e de toalete, como os da francesa Rhodia, da
Bayer alem, da Merck & Co., Parke-Davis e Colgate-Palmolive dos
Estados Unidos, e das britnicas Unilever e ICI (Imperial Chemical
Industries).226
Entre os setores da indstria de base, foi na dcada de 1920 que
surgiram as primeiras iniciativas importantes referentes ao cimento e
siderurgia no Brasil. Em 1924, foi instalada em Pers, Estado de So
Paulo, a Companhia Brasileira de Cimento Portland, com capitais
canadenses e norte-americanos. A produo comeou em 1926 e, em
pouco tempo, ultrapassava 200 mil toneladas. Em 1929, uma segunda
fbrica de cimento surgiu perto de Niteri, Estado do Rio de Janeiro: a
Companhia Nacional de Cimento, subsidiria da norte-americana
International Cement Corporation. Essas duas companhias, fundadas com
aporte de capital estrangeiro, iriam juntas suprir cerca de trs quartos do
consumo aparente de cimento no pas em meados da dcada de 1930.227
No caso da siderurgia, desde o sculo XIX, o Brasil dependia do
fornecimento externo de laminados de ao e o carvo utilizado no pas era
quase todo importado. Com a ecloso da Primeira Guerra Mundial, tornou-
se repentinamente precria a importao de carvo mineral originrio da
Gr-Bretanha, sobretudo de Cardiff, no Pas de Gales. O problema pde
ser resolvido somente com o incio da importao pelo Brasil de leo
combustvel dos Estados Unidos e a reativao do consumo da lenha,
ainda muito comum no interior do pas.228
O setor siderrgico no Brasil se limitava ento a pequenas usinas
espalhadas pelo pas, como a Usina da Companhia Mecnica e
Importadora e a Fbrica de Ao Paulista, ambas no Estado de So Paulo,
criadas ao final da guerra em vista da escassez no abastecimento de ao
importado. As dificuldades deram margem a um incipente debate em torno
da necessidade de desenvolver a siderurgia nacional e garantir a
autonomia estratgica dos suprimentos de energia. Um contemporneo,
Elsio de Carvalho, realizou o que ele chamou de inqurito sobre a
indstria siderrgica no Brasil, no livro sugestivamente intitulado Brasil
potncia mundial, publicado em 1919. Na viso daquele autor, a soluo
definitiva, completa, para a nossa independncia econmica e poltica,
sem o que o Brasil nunca seria uma potncia de primeira ordem, residia
principalmente no estabelecimento da indstria siderrgica. O pas
possua, com abundncia extraordinria, todos os recursos naturais
para tornar possvel a explorao em larga escala dessa indstria
fundamental do progresso das civilizaes. A organizao da defesa
militar, acrescentou o autor, emprestaria ainda ao problema um imenso
valor.229

226 Ibid. passim.


227 Ibid. p.281 e VILLELA & SUZIGAN, op.cit. p.159.
228 LEITE, op.cit. p.52-53.
229 CARVALHO, 1919. p.13.
No que se refere abundncia dos recursos minerais no Brasil, um
congresso mundial de geologia reunido em Estocolmo, em 1910, havia
servido para divulgar a uma audincia internacional a dimenso da
riqueza existente no pas. O delegado brasileiro, Orville Derby, apresentara
ali estimativas impressionantes sobre o potencial inexplorado do setor de
extrao mineral, sobretudo no caso do ferro. Esse fato originou uma
corrida de grupos siderrgicos britnicos, norte-americanos, franceses e
alemes, interessados em adquirir e controlar reservas brasileiras,
precavendo-se diante de eventual concorrncia futura no mercado
mundial. Nos anos seguintes, sindicatos estrangeiros comprariam jazidas
capazes de produzir, em seu conjunto, aproximadamente 1 trilho de
toneladas de ferro de alto teor.230
Nesse mesmo perodo, era fundada por sir Ernest Cassel, em
Londres, a Itabira Iron Ore Company Ltd., autorizada a funcionar no Brasil
em 1911. A companhia britnica, que havia adquirido as jazidas do pico
do Cau, no municpio de Itabira, Minas Gerais, tinha planos de explorar
as reservas em torno do chamado Quadriltero Ferrfero, uma das regies
do mundo mais ricas em minrio de ferro. O minrio seria transportado
pela ainda incompleta Estrada de Ferro Vitria-Minas, que deveria ligar,
atravs do Vale do Rio Doce, a regio produtora mineira ao porto
exportador no litoral do Esprito Santo. Em 1918, a Itabira Iron, tendo
avanado pouco no plano original, foi vendida por Cassel a um grupo de
banqueiros e produtores de ao britnicos. Representado por Gordon
Leith, esse grupo ofereceu a companhia a alguns empresrios norte-
americanos e, acenando com um contrato-opo para o controle da Itabira
Iron, Leith sondou o interesse do empresrio norte-americano Percival
Farquhar. O ltimo tit estava para iniciar sua ltima aventura latino-
americana.231
Percival Farquhar era o tpico representante de uma era em que boa
parte do big business do capital internacional em pases no
industrializados era obra de empreendedores individuais, que erigiam
grandes imprios a partir de concesses de monoplios. No Brasil, onde
uma parcela de seus negcios estava concentrada, Farquhar se envolveu
desde o incio do sculo XX em diversos ramos de atividade: a Rio de
Janeiro Tramway Light & Power Company e companhia similar na Bahia
na rea de energia eltrica e transporte pblico (bondes eltricos); a Port of
Par, responsvel pelas instalaes porturias de Belm e servios de
navegao no Amazonas; a Brazil Land, Cattle and Packing Company,
administradora de terras e fazendas de gado; a Estrada de Ferro Madeira-
Mamor, cuja construo havia sido encomendada pelo governo brasileiro,
em cumprimento ao estipulado no Tratado de Petrpolis entre o Brasil e a
Bolvia; e a Brazil Railway Co., holding que viria a adquirir a Estrada de
Ferro So Paulo-Rio Grande e a Sorocabana, entre inmeras ferrovias no

230 SILVA, 1997. p.18.


231 GAULD, 1972. p.282.
Brasil e na Amrica do Sul, que o empresrio pretendia interligar atravs
de uma malha ferroviria por ele controlada.232
Ao iniciar-se a Primeira Guerra Mundial, os empreendimentos de
Farquhar, financiados em grande parte por capital europeu, estavam
quase todos arruinados e sua carreira entrara virtualmente em colapso. O
negcio da Itabira Iron poderia significar a sua reabilitao como
empresrio de sucesso, desde que obtivesse a concesso pertinente do
governo brasileiro, uma das condies para que Farquhar assumisse o
controle da companhia. Em 1919, durante a viagem de Epitcio Pessoa aos
Estados Unidos, Farquhar procurou o presidente eleito, em Nova York,
para apresentar suas idias. Epitcio, favorvel tanto a uma grande usina
siderrgica no Brasil quanto exportao do minrio de ferro, demonstrou
vivo interesse e solicitou a Farquhar que preparasse um projeto detalhado,
concludo no final daquele ano. A proposta da Itabira Iron era de concluir e
remodelar a Estrada de Ferro Vitria-Minas para exportar 4 milhes de
toneladas de hematita por ano, embarcando-as no projetado porto de
Santa Cruz, no Esprito Santo. Na viagem de retorno, os cargueiros
trariam carvo mineral da Gr-Bretanha para uma usina de ao a ser
construda pela companhia, com capacidade produtora de 150 mil
toneladas anuais.
O projeto de Farquhar ganhou o apoio de Epitcio e, em 29 de maio
de 1920, era assinado o contrato de concesso entre o governo federal e a
Itabira Iron Ore Company. Os termos acordados previam vrios privilgios
companhia, que teria iseno de impostos de importao por 60 anos,
usufruto da ferrovia e do porto em carter privativo e nenhuma obrigao
de usar matria-prima nacional, j que o coque seria importado. O
contrato como um todo praticamente assegurava direitos de monoplio
sobre a exportao de ferro no Brasil, fato reconhecido mesmo por autores
simpticos a Farquhar, como seu bigrafo Gauld. Em contrapartida, e este
era um ponto sem dvida importante, destacado por Silva, a Itabira Iron
poderia vir a construir uma usina siderrgica no pas.233
A hiptese de criao de monoplio em benefcio de um grupo
estrangeiro despertou reaes internas contrrias e comearam a surgir
resistncias execuo do acordo. O Tribunal de Contas, por exemplo,
depois de analisar as clusulas do contrato, recusou-se a registr-lo,
alegando incompatibilidade com a legislao em vigor. O contrato
precisava, ainda, contar com a aprovao do governo de Minas Gerais,
ento presidido por Artur Bernardes, que se ops terminantemente a faz-
lo. O poltico mineiro era contra a exportao pura e simples do minrio
bruto, em grandes quantidades, para ser fundido no exterior, conforme
previsto no projeto da Itabira Iron, e defendia a implantao da siderurgia
em bases nacionais, capaz de fornecer s indstrias o metal consumido no
pas. Bernardes parecia tambm duvidar da inteno de Farquhar de

232 Ibid. passim. Cf. tambm SINGER, op.cit. p.377-389.


233 Ibid. p.285 e SILVA, op.cit. p.22.
instalar a usina siderrgica prometida e pleiteava a alterao do contrato
para modificar o verbo poder para obrigar-se-.234 Nesse assunto,
Bernardes provavelmente era influenciado por seu secretrio da
Agricultura, Clodomiro de Oliveira, um velho amigo de infncia. Professor e
especialista em minerao, Clodomiro era partidrio de pequenas usinas
eletro-siderrgicas movidas a matria-prima nacional (carvo vegetal, por
exemplo) e contrrio grande siderurgia dependente de carvo mineral
importado, cujos suprimentos podiam cessar em tempo de guerra. Ele
achava que em algumas dcadas o monoplio da Itabira Iron no iria
deixar nada em Minas Gerais exceto buracos no cho.235
Foi nesse contexto que, em setembro de 1920, aproveitando a
presena no Brasil do rei Alberto I e da rainha Elisabeth, Artur Bernardes
convidou-os para uma visita a Minas Gerais. Aceito o convite, os
soberanos belgas se deslocaram no ms seguinte at Belo Horizonte, onde
se hospedaram no Palcio da Liberdade, adredemente preparado. A
passagem pelo Estado incluiu ainda, organizada pelo governo mineiro,
uma providencial visita dos reis belgas s minas de Morro Velho.236 Em
palestra formal, Bernardes abordou a possibilidade de desenvolvimento da
indstria siderrgica no pas, especialmente no seu Estado, com a
associao do capital estrangeiro ao nacional. O rei Alberto se interessou
pela questo e, de retorno Blgica, efetuou diligncias junto a industriais
como Gaston Barbanson, da Aciries Runies de Burbach-Eich-Dudelange
(Arbed), um poderoso conglomerado belga-luxemburgus do ramo
siderrgico. A Arbed estava ampliando seus negcios no ps-guerra,
participando de empresas carbonferas na Rennia e de fbricas na
Polnia, ustria e Frana. No ano seguinte, uma misso belga visitou
Minas Gerais e foram definidos os detalhes para a associao do grupo
com uma usina nacional, preferencialmente a carvo vegetal, como
defendia o governo mineiro.237
Essa usina nacional seria a Companhia Siderrgica Mineira, dirigida
pelo engenheiro Cristiano Guimares, que havia sido fundada, em 1917,
no municpio de Sabar. O alto-forno da usina, o maior que j havia sido
posto em marcha no Brasil, comeou a funcionar em 1920, base de
carvo de madeira. Seu futuro, porm, era incerto, e a Arbed props a
compra de suas instalaes. Cristiano Guimares, que, coincidentemente
ou no, tambm era cnsul honorrio da Blgica em Belo Horizonte, vira
no negcio uma grande oportunidade de crescimento: Vamos associar um
mosquito a um elefante, afirmou. A diretoria da companhia informou aos
acionistas que as propostas do grupo belga trariam apenas vantagens e,
por isso, convinha aceit-las. Foi criada, assim, em dezembro de 1921, a
Companhia Siderrgica Belgo-Mineira, sob controle acionrio da Arbed,

234 LIMA, 1983. p.511.


235 MONTEIRO, 1984. p.35-36.
236 LIMA, op.cit. p.25; Relatrio do MRE, 1921. p.4. Sobre a visita dos reis belgas ao Brasil ver

Captulo I.
237 BASTOS, 1958. p.110-112.
com capital inicial de 15 mil contos de ris. Consta que, naquele momento,
at a Casa Real belga subscrevera aes da nova companhia, o que dava
bem mostra do interesse pessoal do rei Alberto no empreendimento.238
O governo federal endossou a iniciativa, estimulada primeiro por
Minas Gerais, tanto mais porque as relaes entre o Brasil e a Blgica
viviam ento um estado de graa poucas vezes visto, com o apoio
entusistico de Epitcio Pessoa. A Belgo-Mineira receberia benefcios
fiscais, reduo de fretes e emprstimos do governo brasileiro para
desenvolver sua produo base de carvo vegetal. A usina de Sabar,
operando com fornos Siemens-Martin, tornou-se, em 1925, a primeira
usina integrada da Amrica Latina, ou seja, produzia laminados de ao
com o ferro-gusa nela prpria fabricado. Sua capacidade de produo,
todavia, revelou-se modesta, insuficiente para suprir a demanda interna,
mesmo aps a expanso promovida nos anos trinta com a nova usina de
Monlevade, viabilizada pelo ramal ferrovirio ali construdo pelo governo
Vargas.239
Tendo surgido a partir do take-over de uma companhia nacional pr-
existente, operando com matria-prima local e sem se envolver na
exportao de minrio de ferro, a Belgo-Mineira, alm de contar com o
beneplcito dos governos federal e estadual, no se converteu em alvo dos
ataques dos segmentos mais nacionalistas, situao exatamente oposta
da Itabira Iron e dos planos de Percival Farquhar. Alis, a ao prolongada
e controvertida de Farquhar no pas lhe rendera bom nmero de inimigos e
m reputao no que se refere lisura de seus mtodos empresariais. No
Rio de Janeiro, o prprio embaixador Edwin Morgan tinha severas
restries atuao de Farquhar, por entender que o empresrio agia de
modo desmedidamente ganancioso. Em conseqncia, ambos mantinham
um relacionamento distante e pouco cooperativo, quando no abertamente
conflituoso.240
Sem apoio da embaixada norte-americana para a defesa de seus
interesses, Farquhar contratou como advogado da Itabira Iron o intrpido
jornalista Assis Chateaubriand, que foi vrias vezes a Belo Horizonte para
tratar do assunto com Artur Bernardes, sem nenhum sucesso. No livro
Terra deshumana, uma crtica virulenta e pessoal a Bernardes que
Chateaubriand publicaria alguns anos depois, o poltico mineiro seria
rotulado como fantico, xenfobo e jacobino ultranacionalista. Em um
dos encontros entre os dois, segundo o relato de Chateaubriand,
Bernardes teria dito que sua idia era nacionalizar a siderurgia e, se isso
no fosse possvel, preferia deixar adormecidas por 200 anos as
inesgotveis jazidas de ferro brasileiras. Chateaubriand retrucou dizendo
que era prefervel vender o ferro, convert-lo em ouro e capitaliz-lo.

238 Ibid. p.111.


239 GOMES, 1983. p.191.
240 HOUSE, op.cit. p.92-94.
Dentro de dois sculos, previu, em vez do pico de Itabira ostentar-se como
uma montanha de metal ferrfero, seria um slido macio de ouro.241
No entanto, embora tenham desempenhado seu papel, no foram
to-somente a posio obstinada de Bernardes e a m-vontade em relao
a Farquhar que impediram a execuo do contrato da Itabira Iron, pois
isso seria reduzir a complexidade de um momento histrico s atitudes e
ao confronto de apenas dois indivduos. Havia um acalorado debate em
curso e vrias iniciativas surgiram para competir com a frmula Farquhar,
tanto estrangeiras quanto nacionais. Interesses diversos estavam em jogo,
como aqueles dos proprietrios de jazidas minerais no pas, muitos deles
representados por grupos internacionais do setor siderrgico, como foi dito
acima. Do ponto de vista da competio estrangeira, a penetrao da
Arbed havia sido rpida e bem-sucedida: a Belgo-Mineira j era um
competidor real no terreno. Surgira ainda, em 1920, um novo concorrente,
o Anglo-Brazilian Iron and Steel Syndicate, com sede em Londres.
No entender da misso diplomtica britnica no Rio de Janeiro, os
planos desse sindicato seriam da maior importncia para o comrcio com o
Brasil, visto que seu xito representaria a exportao de quantidades
considerveis de bens britnicos diretamente necessrios para a
construo, equipamento e manuteno de seus trabalhos. O prestgio
advindo da participao britnica em larga escala na implantao dessa
importante indstria constituiria um valioso ativo do ponto de vista
comercial. Essa viso repercutiu bem no Foreign Office e foi apoiada
tambm pelo Departamento de Comrcio Exterior britnico, que dava como
certo que, no curso de uns poucos anos, a indstria siderrgica no Brasil,
qual muita ateno vinha sendo dada naquele momento, experimentaria
amplo desenvolvimento. A Gr-Bretanha deveria, assim, desempenhar
um papel de liderana nesse processo, com vistas a assegurar o controle
dessa indstria em seu benefcio.242
Apesar da participao de capitais britnicos em 40% das aes da
Itabira Iron, o governo britnico resolveu apoiar o Anglo-Brazilian Iron and
Steel Syndicate, que propunha construir uma usina siderrgica em
Itabira, no mesmo local da usina prometida no contrato assinado por
Farquhar, bem como fornecer energia para a Estrada de Ferro Central do
Brasil, deixando a totalidade de sua produo no pas. Por outro lado, o
governo dos Estados Unidos, ignorando a nacionalidade norte-americana
de Farquhar, no deu maior respaldo poltico Itabira Iron porque
considerava a companhia dominada pelos britnicos.243 No final das
contas, o sindicato britnico pouco conseguiu de concreto, mas Farquhar
perdera duplamente: no tinha o apoio oficial britnico nem o norte-
americano para sua empreitada no Brasil.

241 CHATEAUBRIAND, 1926. p.56. Ver tambm MORAIS, 1994. p.122-125.


242 Comptroller-General (Department of Overseas Trade) a Curzon, London, 2 dez. 1920, FO
371/4434.
243 LEUCHARS, op.cit. p.255.
Internamente, um grupo nacional, liderado por Henrique Lage,
propusera ao governo brasileiro, em 1923, a criao de uma usina
siderrgica em Gandarela para a produo de 400 toneladas de ao
laminado destinado fabricao de trilhos, material de construo civil,
suprimentos para a Marinha e outras finalidades que o Estado houvesse
por bem determinar. A proposta pretendia claramente ser uma alternativa
Itabira Iron, sem monoplio, sem exportar o minrio e a favor da
independncia econmica do Brasil e da defesa nacional, como afirmava
o documento que resumia o projeto.244 Havia tambm a considerar o lobby
carbonfero formado pelos produtores de Santa Catarina e os interesses
dos pequenos metalrgicos e siderrgicos nacionais que detinham
contratos de fornecimento para o governo, como era o caso da usina
Esperana e da Queiroz Jnior, ambas de Minas Gerais.
Em 1924, o governo brasileiro tambm apresentou sua prpria
proposta. Como presidente da Repblica, Bernardes no havia modificado
sua posio e enfrentou o fogo cerrado dos crticos que o acusavam de ser
contrrio industrializao e de defender interesses exclusivamente
regionais, ligados ao Estado de Minas Gerais, em detrimento de outras
unidades da Federao, como So Paulo ou Rio de Janeiro. Na tentativa de
rebater as acusaes de estar praticando uma obstruo meramente
destrutiva ao contrato da Itabira Iron, sem apresentar soluo ao problema
siderrgico, o governo Bernardes, por intermdio do decreto de 9 de
janeiro de 1924, props-se a amparar a explorao industrial siderrgica
e a carbonfera existente, ficando o poder Executivo autorizado a
promover, mediante concorrncia pblica, a construo de trs usinas
siderrgicas de 50 mil toneladas anuais de capacidade cada uma. Em
termos aritmticos, era a prpria usina de 150 mil toneladas de Farquhar
dividida por trs: duas delas seriam em Minas Gerais e a outra em Santa
Catarina, prxima s reservas de carvo daquele Estado. Era visvel
tambm o contraste entre o vis intervencionista do decreto de Bernardes,
com maior participao do Estado, e o carter liberal do contrato assinado
por Epitcio Pessoa no governo anterior, que deixava o problema
essencialmente a cargo da atuao do setor privado. A iniciativa aventada
por esse decreto, contudo, no teve desdobramento digno de nota.245
Seguindo a linha nacionalista que caracterizou seu quadrinio,
Bernardes fez incluir na Emenda Constitucional de 1926, pela primeira
vez, uma disposio que vinculava formalmente a atividade econmica
segurana nacional. Ficou estabelecido, na nova redao dada ao
pargrafo 17 do artigo 72, que as minas e jazidas minerais necessrias
segurana e defesa nacionais e as terras onde existirem no podem ser
transferidas a estrangeiros.246 O estabelecimento de um vnculo
necessrio entre a siderurgia e a defesa nacional seria uma constante no

244 BASTOS, op.cit. p.121-122.


245 GOMES, op.cit. p.159-161.
246 LEITE, op.cit. p.55.
Brasil a partir da, mas, na poca, o apelo de cunho nacionalista no
serviu para unir ao governo as classes militares, em especial a ala jovem
do Exrcito, pois os tenentes, apesar de sensveis aos aspectos estratgicos
da questo e em geral crticos da ingerncia estrangeira, viam em Artur
Bernardes a fonte de todo o mal a ser combatido, o que frustrou a
formao de uma aliana governo-militares naquele momento.
animosidade incurvel contra o sistema poltico da Repblica Velha se
somavam rivalidades regionais, disputas intra-oligrquicas, insatisfaes
acumuladas e rixas pessoais, que tornavam difcil s principais foras
polticas e sociais se identificarem em torno de projetos comuns,
especialmente aqueles que colocassem no mesmo lado governo e oposio.
O perodo foi dominado por amplo debate acerca da siderurgia, da
participao do Estado e do papel do capital estrangeiro no seu
desenvolvimento. O nacionalismo econmico emergiu como fator de peso
nas relaes internacionais do pas, ainda que, por certo, no totalmente
imune a contradies, como sua suposta vinculao com interesses
agraristas e antiindustrialistas, representados pela oposio de Bernardes
ao projeto Farquhar. O debate nos anos vinte, de qualquer modo, adiantou
um tema que iria polarizar posies polticas no Brasil por dcadas a
seguir. Mas a despeito de tantos projetos e discusses, a produo de ao
no Brasil, em 1929, atingiu somente 57 mil toneladas, isto , 11% do
consumo nacional.247 Os parcos resultados alcanados eram indicativos da
falta de um consenso interno quanto melhor frmula a ser seguida para
que a indstria siderrgica brasileira realmente deslanchasse.248
No governo Washington Lus, estando Antnio Carlos frente do
governo de Minas Gerais, o contrato da Itabira Iron foi revisto para reduzir
seu carter monopolstico. Aps a retirada de alguns privilgios
considerados excessivos e obtida a devida aprovao do Congresso
Nacional, o novo contrato foi enfim assinado em 1928. Entretanto, o
impacto brutal da crise de 1929 sobre as fontes de financiamento de
Farquhar em Wall Street inviabilizou a imediata entrada em operao das
atividades da companhia. Aps a Revoluo de 1930, o Governo Provisrio
cancelou a concesso autorizada pelo regime anterior e o caso da Itabira
Iron Ore Company se arrastou sem soluo durante toda a dcada de
1930. Em 1942, o que havia restado do patrimnio da companhia foi
empregado para formar a Companhia Vale do Rio Doce, empresa estatal
que depois viria a se tornar a maior exportadora de minrio de ferro do
mundo.

247 DEAN, 1986. p.719.


248 Ver a propsito SILVA, op.cit. p.35.
CAPTULO III

O BRASIL E O EQUILBRIO ESTRATGICO

NA AMRICA DO SUL

O equilbrio estratgico sul-americano girava basicamente em torno


dos trs pases da regio mais preparados no campo militar: Argentina,
Brasil e Chile. J antes da Primeira Guerra Mundial, a competio naval
entre os pases do ABC havia posto em estado de alerta os nimos no
continente. O programa naval de 1906 do Brasil previa originalmente,
entre outros navios, a aquisio de trs encouraados, a serem
construdos na Gr-Bretanha: Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro. Os
navios seguiriam o modelo revolucionrio aplicado ao recm-lanado
H.M.S Dreadnought, de ltima gerao. Os dois primeiros foram entregues
em 1910. O terceiro deles, no entanto, por dificuldades oramentrias,
seria vendido Turquia, em 1913, enquanto ainda estava em construo.
Implementado poca do baro do Rio Branco como titular do Itamaraty,
o programa provocou acesa controvrsia no mbito regional, gerando
crticas e suspeitas da Argentina, que defendia o princpio da equivalncia
naval entre os pases sul-americanos.
Em conseqncia, a Argentina encomendou dos Estados Unidos, em
1910, a construo de dois encouraados para fazer frente aos navios
brasileiros: o Moreno e o Rivadavia. Em resposta ao reaparelhamento naval
que os dois pases promoviam, especialmente seu vizinho transandino, o
Chile firmou contrato, em 1911, para a compra de dois encouraados da
Gr-Bretanha, reduzidos a apenas um devido guerra e efetivamente
entregue somente em 1920: o Almirante Latorre. A corrida por armamentos
navais na Amrica do Sul, estimulada pela rivalidade regional e por feroz
competio entre firmas estrangeiras para a obteno de novas
encomendas, perderia intensidade com o aperto financeiro dos pases do
ABC e a ecloso do conflito mundial em 1914, que desviou a ateno dos
principais estaleiros internacionais para o esforo de guerra.249
Na dcada de 1920, o problema dos encouraados retornaria
agenda regional, somando-se s preocupaes recprocas entre os pases
sul-americanos a propsito das foras militares e das intenes belicosas
de cada um. A situao atingiria seu ponto crtico em 1923, por ocasio da
Conferncia Pan-Americana de Santiago, quando o Brasil se achou em
virtual isolamento no continente. Antes de entrar diretamente nessa

249 VIDIGAL, 1985. p.59-61; LIVERMORE, 1944. passim.


questo, todavia, preciso levar em conta o impacto da deciso brasileira
de contratar misses militares no estrangeiro, assunto que ser abordado
a seguir nos aspectos que mais interessam a este livro.

Exrcito: a Misso Militar francesa

Do ponto de vista militar, a Primeira Guerra Mundial alterou de


forma radical concepes tradicionais acerca do modo de fazer a guerra. O
conflito inaugurou a era da guerra total e subverteu antigos cdigos de
combate. A preparao para a guerra deixou de interessar somente s
foras armadas regulares e passou a afetar direta ou indiretamente naes
inteiras. Com isso, a frente interna e a dimenso logstica ganharam
importncia at ento nunca vista. Novas armas, procedimentos, tcnicas
e materiais de uso militar surgiram durante as hostilidades ou foram
empregados pela primeira vez nos campos de batalha. A lista extensa: o
tanque desenvolvido pelos aliados; o lana-chamas alemo; armas
qumicas (gs cloro e gs mostarda); guerra de trincheiras; melhoramentos
em artilharia, explosivos e munies; granadas aperfeioadas; operaes
de minagem; melhor comunicao entre navios; novo tipo de lanador para
cargas de profundidade; propulso de torpedos; deteco de submarinos;
uso do avio na guerra area; bombardeios contra cidades realizados por
dirigveis; fotografia area para reconhecimento; defesa antiarea; telefonia
sem fio; novos materiais sintticos, drogas e anti-spticos; mscaras de
oxignio e respiradores; pesquisa cientfica aplicada ao esforo blico;
entre outros.250
As novidades no terreno tecnolgico trouxeram tambm novas
tticas de guerra e doutrinas de emprego, baseadas na observao prtica
e na experincia vivida pelos combatentes. Para aqueles pases que no
haviam tomado parte ativa na guerra, ou dela estiveram inteiramente
afastados, a maior parte dessas inovaes era quando muito apreendida de
segunda mo. Mesmo para o Brasil, que se tornou beligerante em 1917, tal
no podia ser feito sem algum esforo. Entre as classes militares, vidas
em alcanar o quanto antes o novo estado da arte no seu campo
profissional, a beligerncia trouxe ainda responsabilidades e preocupaes
adicionais, alimentadas pelo desejo de mostrar que a entrada do Brasil na
guerra no havia sido meramente declaratria. Com respaldo de parte da
opinio pblica, indignada com os ataques alemes contra navios
brasileiros e tomada por arroubos patriticos, parcela das lideranas
militares e civis brasileiras entendia que era preciso haver tambm aes
concretas que tornassem mais explcita a dimenso militar da contribuio
brasileira causa dos aliados.
A idia de contratar uma misso militar estrangeira para modernizar
o Exrcito brasileiro vinha amadurecendo desde a primeira dcada do

250 HARTCUP, 1988. passim.


sculo XX. A assistncia externa haveria de ser buscada na Europa, onde
estavam os Exrcitos de maior peso e tradio e que historicamente
serviam de modelo para os pases da Amrica do Sul. O Chile e a
Argentina, por exemplo, j haviam contratado misses militares alems no
passado, em 1886 e 1899 respectivamente, com resultados satisfatrios. O
Equador (1895) e o Peru (1896) haviam optado pela ajuda dos franceses.
No Brasil, estabeleceu-se um debate entre os militares sobre a necessidade
ou no da chamada Grande Misso. Muitos oficiais temiam a ingerncia
externa em assuntos de defesa, que poderia resultar em perda do controle
sobre reas sensveis de interesse exclusivamente brasileiro. Ademais,
seria temerrio expor as vulnerabilidades do pas a olhos estrangeiros,
comprometendo no futuro a prpria segurana nacional. J entre os
militares favorveis misso, pouca dvida havia sobre suas vantagens,
restando apenas definir qual seria a sua nacionalidade. Nesse ponto, as
preferncias oscilavam entre duas potncias europias: a Frana e a
Alemanha.
A competio franco-alem pelo envio da misso ao Brasil foi intensa
antes da guerra. Em 1906, o governo do Estado de So Paulo contratou
alguns oficiais franceses para aprimorar a Fora Pblica estadual. O
trabalho desses oficiais serviu como efeito-demonstrao tanto das
habilidades militares francesas quanto dos benefcios de contar com a
colaborao de instrutores estrangeiros no adestramento da tropa policial
e na renovao da organizao, segundo os mtodos empregados nos
pases mais desenvolvidos. No mesmo ano, porm, o governo brasileiro,
com o incentivo do baro do Rio Branco, despachou a primeira turma de
oficiais do Exrcito brasileiro para estgio de dois anos na Alemanha,
experincia que seria repetida outros anos. Calcada na herana da
doutrina prussiana, a influncia militar alem no Brasil superava a
francesa naquela poca.251 Os militares que retornaram da Alemanha
passaram a ser conhecidos como jovens turcos, em aluso ao movimento
pr-modernizao na Turquia, e, para divulgar suas idias, esse grupo
lanaria alguns anos depois a revista A Defesa Nacional.
Como o foco das atenes de alemes e franceses estava
concentrado sobretudo no Ministrio da Guerra, em 1908, o marechal
Hermes da Fonseca, ento titular daquela pasta, foi convidado pelo Kaiser
para visitar a Alemanha e presenciar as manobras de guerra anuais do
Exrcito alemo. A contratao de uma misso alem esteve ento prestes
a se concretizar. Sendo conhecidas suas simpatias germnicas, dois anos
depois, j como presidente eleito, Hermes da Fonseca fora convidado desta
vez para uma visita Frana, em gesto pensado como tentativa de
contrabalanar a penetrao germnica e dar mostras ao futuro chefe de
Estado brasileiro da excelncia e da disciplina do Exrcito francs, objetivo
de fato alcanado. Questes de poltica interna, no entanto, desviaram em
seguida a ateno do governo brasileiro, como a revolta dos marinheiros, a

251 McCANN, 1982. p.215.


poltica das salvaes e a Guerra do Contestado, colocando em segundo
plano a reformulao do Exrcito.252 Com a ecloso da Primeira Guerra
Mundial, a Alemanha perdeu parte da influncia que detinha no Brasil. A
posterior adeso brasileira s fileiras aliadas eliminou em absoluto a
possibilidade de uma misso alem. Ao findar o conflito, o caminho estava,
portanto, aberto aos franceses.
O Brasil no enviou contingentes militares s frentes de batalha no
continente europeu. Vrias teriam sido as razes para tanto: a falta de
tempo e recursos para preparar convenientemente e despachar uma fora
expedicionria digna do nome; o arrefecimento da euforia popular inicial,
confrontada com a dura realidade que o envolvimento direto de tropas
brasileiras implicava; o desinteresse dos aliados, em especial da Gr-
Bretanha, visto que o Brasil precisaria de assistncia, inclusive financeira,
a qual no poderia ser desviada para esse objetivo secundrio, tanto mais
porque estrategicamente a beligerncia brasileira no mudaria o curso da
guerra; e o fato de que, na verdade, o Exrcito brasileiro se encontrava sob
todos os ttulos despreparado para a guerra. Havia ainda a considerar o
perigo alemo representando pelas colnias germnicas no sul do Brasil
e a ameaa latente de conflito com a Argentina, fatores que aconselhavam
manter foras concentradas naquela regio, ao invs de transferi-las para
o teatro europeu, desguarnecendo a fronteira sul. Escritores brasileiros e
personalidades aliadfilas denunciavam planos alemes de dominao da
Amrica meridional sob a bandeira do pan-germanismo. Como a Argentina
permanecia neutra na guerra, conjecturava-se a hiptese de eventual
aliana desta com a Alemanha para desfechar um ataque contra o
Brasil.253
Embora a participao militar do Brasil na guerra tivesse sido
nfima, crescera a partir de 1917 a cooperao com as potncias aliadas, o
que acabou fortalecendo os laos militares com a Frana. Em janeiro de
1918, uma misso de observao do Exrcito, chefiada pelo general
Napoleo Ach, partiu para a Frana com o propsito de estudar as
operaes de guerra e investigar a possibilidade de aquisio de material
blico naquele pas. Os franceses, por sua vez, enviaram, no final de 1918,
uma misso de aviao ao Brasil para organizar uma escola de aviao
militar e fornecer instruo aeronutica ao pessoal do Exrcito. Ainda em
1918, o Brasil enviou uma unidade mdica militar Europa, cuja tarefa
seria manter um hospital temporrio na zona de guerra. O governo
brasileiro esperava com isso compensar a ausncia de tropas brasileiras
na linha de frente com demonstraes palpveis de ajuda humanitria e
solidariedade moral para com os aliados. Instalada em Paris, a misso
brasileira, composta por 100 mdicos cirurgies e um corpo de estudantes
e soldados do Exrcito, ficou responsvel pelo Hpital du Brsil, com

252 HALL, 1984. p.168-171.


253 Cf. VINHOSA, 1990. p.159.
capacidade para at 500 leitos, o qual permaneceria em funcionamento at
meados de 1919.254
Durante a guerra, continuou o debate em torno da Grande Misso,
mas j era majoritria a corrente favorvel sua contratao. A
beligerncia do Brasil em muito contribuiu para dar carter de urgncia
medida. Na Cmara dos Deputados, parlamentares como Maurcio de
Lacerda, Severiano Marques e outros discursaram em defesa da misso,
alertando para as ms condies e as carncias crnicas das foras
armadas do pas. A Defesa Nacional, inicialmente pr-germnica, passou a
admitir a colaborao francesa, em princpio, para o bem maior do
Exrcito.255 medida que se aproximava o fim da guerra, ficava claro que
a misso viria to logo encerrados os combates na Europa. Assim, aps o
armistcio de 11 de novembro de 1918, enquanto o Exrcito francs
emergia vitorioso e confiante, o sentimento de admirao pela Frana
ganhava ainda mais fora no Brasil sob os nimos auspiciosos do triunfo
aliado. Com o estmulo dado vinda da misso pelo general Alberto
Cardoso de Aguiar, ministro da Guerra do governo interino de Delfim
Moreira, iniciaram-se sem demora os preparativos pertinentes, em grande
parte conduzidos pelo adido militar brasileiro em Paris, major Alfredo
Malan dAngrogne. A escolha do futuro chefe da misso foi relativamente
rpida, sendo indicado o general-de-brigada Maurice Gamelin, que havia
servido no Estado-Maior francs e comandado uma diviso na frente de
batalha. Entre maro e outubro de 1919, Gamelin visitou previamente o
Brasil, colhendo informaes, estabelecendo contatos e cuidando dos
detalhes da misso.
As negociaes para a assinatura do contrato entre os dois pases se
concentraram em dois pontos principais: o governo brasileiro queria ver
includa clusula em que a Frana se comprometesse a no enviar misses
militares a qualquer outro pas da Amrica do Sul sem prvio
entendimento com o Brasil, ao passo que a Frana pretendia assegurar por
escrito sua exclusividade no fornecimento de material de guerra ao Brasil.
No primeiro caso, o governo brasileiro tinha conhecimento de que oficiais
argentinos haviam visitado escolas militares na Frana no ano anterior e
que a Argentina havia manifestado a inteno de receber uma misso
francesa de aviao. No entanto, contrariando o que desejava o Brasil, o
Ministrio da Guerra francs alegou que a referida misso Argentina
seria apenas de propaganda comercial, destinada a vender avies e
excedentes de guerra, e que o assunto levantado pelo lado brasileiro
deveria ser encaminhado ao Quai dOrsay para o tratamento diplomtico
cabvel. No segundo caso, a insistncia francesa na sua proposta, pouco
sutil, gerou certo grau de contrariedade, pois se sabia no Brasil que alguns
tipos de armamento podiam ser encontrados mais baratos nos Estados
Unidos. A propsito, era precisamente a concorrncia norte-americana que

254 Ibid. p.179-181; Relatrio do MRE, 1919. p.15-16 e Anexo A, p.12-17.


255 Sobre o debate em torno da vinda da misso ver BASTOS FILHO, 1994. p.3-66.
os franceses tentavam evitar. Como soluo de compromisso, ambos os
lados concordaram em que a preferncia indstria francesa nas
encomendas brasileiras s seria garantida quando houvesse igualdade de
condies, ou seja, mesmas especificaes do produto, mesmo preo e
mesmo prazo de entrega.256
O contrato para a vinda da misso foi assinado em Paris, em 8 de
setembro de 1919, pelo ministro do Brasil naquela capital, Rgis de
Oliveira, e o presidente do Conselho de Ministros e ministro da Guerra
francs, Georges Clemenceau. A misso seria composta por 23 oficiais
franceses, alm de suboficiais secretrios e instrutores. O general chefe da
misso ficaria disposio do chefe do Estado-Maior do Exrcito brasileiro
como assistente tcnico para instruo e organizao. Durante a vigncia
do contrato, o governo brasileiro assumia o compromisso de no contratar
nenhuma outra misso estrangeira para fins militares, salvo tcnicos para
fbricas, arsenais e servio geogrfico do Exrcito. O governo brasileiro
daria preferncia indstria francesa nas suas encomendas de material
blico, desde que, nas mesmas condies tcnicas, o material pudesse
ser entregue a preos iguais aos propostos por outras potncias, e nos
mesmos prazos. O chefe da misso teria autoridade total e completa sobre
a misso francesa de aviao, contratada anteriormente pelo Brasil. Se
Estados da Federao brasileira contratassem uma misso estrangeira
para a instruo ou organizao de suas foras policiais, o contrato
poderia ser rescindido pelo governo francs. No caso de retomada das
hostilidades na Europa, o ministro da Guerra francs teria a faculdade de
chamar de volta os membros da misso, que deveriam ser imediatamente
liberados pelo governo brasileiro. Finalmente, em caso de guerra do Brasil
com uma potncia qualquer, o general chefe da misso e os oficiais sob
suas ordens no tomariam parte nas operaes, salvo com aquiescncia
formal dos ministros da Guerra dos dois governos.257
A pedido do governo brasileiro, o contrato deveria permanecer
secreto. Um dos motivos para essa precauo adicional talvez tenha
surgido da percepo negativa que poderia ser ligada ao fato de que os
oficiais franceses seriam invulgarmente muito bem remunerados pelo
governo brasileiro. O prprio presidente Epitcio Pessoa, antes da
assinatura, havia considerado os termos do contrato muito onerosos.258
Os proventos mensais a serem recebidos por cada classe de oficial eram
muito superiores mdia nos postos equivalentes do Exrcito nacional.
Todas as despesas de viagem, inclusive transporte de familiares, seriam
pagas pelo governo brasileiro. A bagagem e a moblia transportadas para o
Brasil ficariam isentas de impostos alfandegrios e, a partir do segundo
ano, o pessoal da misso teria direito a frias de quatro meses de durao,
com vencimentos, no computado o tempo de viagem. A divulgao desses

256 MALAN, 1988. p.70 e 86-95.


257 Contrato entre o governo da Repblica Federal dos Estados Unidos do Brasil e o governo da
Repblica Francesa, Paris, 8 set. 1919. Ibid. p.228-235.
258 Ibid. p.92.
privilgios poderia ter efeito adverso na opinio pblica ou nos quartis,
dada a discrepncia entre o que era oferecido misso e a penria das
foras armadas nacionais. Outro motivo para o sigilo, ligado
concretamente a consideraes de segurana, pode ter sido exatamente o
de esconder o alcance da cooperao militar francesa em caso de guerra no
Brasil, pois que, ainda que negasse auxlio automtico, o contrato deixava
entrever a hiptese de envolvimento da misso nas operaes mediante
simples autorizao dos dois governos.
O Estado-Maior do Exrcito preparou, em 1920, uma smula do
papel e das condies de funcionamento da Misso Militar francesa no
Brasil. Segundo esse documento, a misso teria o encargo de emitir sua
opinio, baseada nas experincias da ltima guerra, a respeito das
questes de instruo, sem ter, bem entendido, de imiscuir-se no tocante
disciplina e administrao do Exrcito brasileiro. Alm da instruo
propriamente dita, os trabalhos da misso envolveriam a reorganizao ou
criao de escolas, a reviso de seus regulamentos, a colaborao nas
viagens de Estado-Maior ou de quadros, exerccios na carta e preparao
das grandes manobras, bem como conselhos tcnicos tanto sobre a
organizao geral da instruo quanto sobre o material necessrio
guerra moderna. No que se refere ao material, a avaliao era de que a
recente guerra europia havia trazido uma srie de ensinamentos: o
aperfeioamento notvel no campo da artilharia; a transformao radical
no armamento de infantaria; o desenvolvimento considervel nos
processos de ligao (comunicaes); a necessidade de dotaes de
munies at ento insuspeitadas; a adoo de meios novos, como os
carros de assalto (tanques); e a importncia primordial da arma da
aviao. Caberia misso indicar as caractersticas tcnicas dos diferentes
materiais que o Exrcito brasileiro empregaria em caso de guerra, cuja
utilidade ou necessidade o conflito de 1914-1918 teria feito ressaltar. O
armamento e a aparelhagem indicados deveriam basear-se nas
necessidades de instruo, em tempo de paz, e no aprestamento, em
tempo de guerra, de foras que assegurassem ao Exrcito brasileiro uma
superioridade incontestvel.259
Os membros da Misso Militar francesa chegaram ao Rio de Janeiro
em maro de 1920. Seus primeiros anos no Brasil coincidiram com a
gesto Joo Pandi Calgeras frente do Ministrio da Guerra, analisada
por Hall, considerada por muitos uma das mais dinmicas na histria
militar do pas. Juntamente com Raul Soares no Ministrio da Marinha, a
designao de Calgeras para o cargo fora uma inovao do governo
Epitcio Pessoa, que nomeara ministros civis para as pastas militares.
Engenheiro de formao, ex-ministro de Venceslau Brs e membro da
delegao brasileira Conferncia da Paz, Calgeras era fervoroso
partidrio da misso francesa, defendida por ele em relatrio confidencial
de 1918 sobre a situao oramentria e administrativa do Brasil. Alm do

259 Ibid. p.246-257.


aprimoramento da instruo militar, Calgeras iniciou a implementao de
amplo programa de construo de quartis e modernizao administrativa
do Exrcito. Seu empenho na reorganizao integral da fora foi
testemunhado pelo ento major Egidio Moreira de Castro e Silva, que
trabalhou como oficial de gabinete do ministro da Guerra. Foi graas ao
firme apoio de Calgeras que a misso pde atravessar inclume ao
perodo inicial de antagonismo gerado pela presena desse corpo estranho
s lides da caserna brasileira.260
Com efeito, a misso enfrentou alguns embaraos e at hostilidade
no incio, a comear pelos problemas de comunicao, j que o idioma
utilizado na instruo era o francs, no necessariamente compreendido
pela totalidade do oficialato brasileiro. O desconhecimento das coisas do
Brasil e da realidade local era outro estorvo. Muitos oficiais brasileiros
mais antigos receavam o escrutnio de seu desempenho por seus pares
europeus, enquanto os germanfilos olhavam com desconfiana o trabalho
dos franceses. A ala mais nacionalista rechaava per se qualquer
atribuio de autoridade misso. Houve quem alegasse falta de
patriotismo brasileiro (sic) da misso francesa, que estaria apegada to-
somente s suas obrigaes contratuais. A misso atuou de incio na
Escola de Aperfeioamento, na Escola de Intendncia e na Escola de
Veterinria, mas no na Escola Militar do Realengo, onde havia certa
relutncia em colaborar. Um grupo de jovens militares brasileiros,
identificado pelos cadetes como a Misso Indgena, vinha desenvolvendo
ali atividades de instruo desde dezembro de 1918, sob influncia do
mpeto reformista dos jovens turcos e do modelo alemo de organizao
militar. Os oficiais franceses s comearam a ensinar na Escola Militar
aps 1923, eliminando assim o ltimo reduto de resistncia tutela
estrangeira.261
Oficialmente, a misso recebia os elogios esperados do governo que a
contratou. Em seu relatrio de 1922, o chefe do Estado-Maior do Exrcito,
general Tasso Fragoso, assinalava que a Grande Guerra havia colocado o
Brasil diante de uma situao premente. Para colher todos os frutos das
experincias e lies que a conflagrao havia trazido, anotou Fragoso,
teramos, sem demora, de contratar mestres que nos viessem ensinar,
concretamente, tudo o que esse conflito excepcional havia posto em
relevo, a fim de orientar esforos com relao a material, instruo e
ttica militar. Do contrrio, restaria resignar-se e esperar serenamente
que os principais pases da Entente, a saber a Frana e a Gr-Bretanha,
dessem a lume seus novos regulamentos tticos e assim proporcionassem
a fonte onde saciar a nossa sede de saber e curiosidade. O governo
brasileiro teria tomado, desse modo, uma sbia deciso ao contratar a

260 Cf. HALL, op.cit. e SILVA, 1961; CALGERAS, 1938. p.34-36; TORRES, 1950. p.182-185.
261 MAGALHES, 1958. p.349-353; HALL, op.cit. p.107-108 e 211.
Misso Militar francesa, cuja influncia vinha sendo, segundo Fragoso,
intensa e fecunda.262
Uma das manobras militares de adestramento propostas pela
misso teve lugar no Rio Grande do Sul, em maro de 1922, com o
objetivo, nas palavras do general Gamelin, de estudar uma contra-
ofensiva em terreno livre nas vastides daquele Estado, imaginando o
Brasil invadido por foras inimigas de trs naes diferentes. Para Tasso
Fragoso, as manobras permitiriam observar como deveramos cobrir-nos
contra os primeiros choques para ganhar tempo, grupar em trs exrcitos
as nossas divises e depois arremeter contra o adversrio.263 Os exerccios
militares, presenciados pelo ministro da Guerra, constaram de duas
partes: manobras de quadros, com a participao de 100 oficiais do
Estado-Maior e pequenos contingentes incumbidos dos servios de ligao
e ordenanas; e manobras de tropas, que tinham por fito apurar o modo
pelo qual seriam aplicados os novos regulamentos. Toda a operao contou
com a superviso tcnica dos oficiais franceses.264 A movimentao
brasileira causou inquietao nos pases vizinhos. A um observador
situado do outro lado da fronteira, talvez no tivesse ficado claro o
propsito defensivo daquele ensaio de mobilizao. As manobras deveriam
ser confidenciais, mas difcil seria esconder dos vizinhos o fato inconteste
da realizao de exerccios daquela envergadura, baseados em hiptese de
guerra que indicava claramente um cenrio de confronto com Argentina,
Paraguai e Uruguai.
A maior preocupao para os militares brasileiros era sem dvida a
Argentina, contra a qual, acreditava-se, um conflito parecia sempre
iminente. As potencialidades argentinas eram freqentemente
superestimadas, em contraste com a precariedade das foras brasileiras,
como exposto no livro A Argentina: potncia militar, publicado em 1922
pelo major Armando Durval, que havia sido adido militar em Buenos Aires.
As supostas intenes agressivas e expansionistas do vizinho platino
serviam para reforar a crena na fragilidade do dispositivo militar do
Brasil e no isolamento diplomtico do pas na Amrica do Sul.265
Imaginava-se que eventual ataque argentino ao Rio Grande do Sul traria
dificuldades incontornveis para o Brasil, que contaria para a mobilizao
de sua defesa somente com a precria ligao ferroviria entre So Paulo,
Curitiba e Santa Maria. A abordagem pessimista do problema tinha por
corolrio a defesa da urgente modernizao do Exrcito, essencial diante
do perigo argentino, da as esperanas atribudas ao revitalizadora
da Misso Militar francesa.
Para a Frana, convm consignar, desde o incio o envio da misso
ao Brasil se revelou acima de tudo um empreendimento comercial. No

262 Relatrio dos trabalhos do Estado-Maior do Exrcito durante o ano de 1922, Rio de Janeiro,
Imprensa Militar, 1923, BN, Coleo AMF, Pasta 389.
263 Ibid.
264 Cmara dos Deputados. Mensagens presidenciais (1919-1922). p.456.
265 Ver, a propsito, HILTON, 1980. p.344-350; e McCANN, 1983. p.302-307.
imediato ps-guerra, o sistema de alianas montado pela Frana na
Europa, visando conteno da Alemanha, envolveu ampla assistncia
militar francesa Polnia e Tchecoslovquia, com evidentes motivaes
estratgicas. No caso do Brasil, ao contrrio, mais do que o desejo de
estabelecer uma influncia poltico-militar duradoura no pas, o governo
francs parecia mais preocupado em apoiar a misso como instrumento de
penetrao da produo de guerra francesa, atento concorrncia
estrangeira pelo mercado brasileiro de armas. Antes da guerra, o Brasil
comprava grandes quantidades de armamento na Alemanha, o que se
tornou impossvel aps a ruptura de relaes e o reconhecimento do
estado de guerra entre os dois pases. Conseqentemente, em 1918, o
ministro da Guerra, marechal Caetano de Faria, decidiu substituir o
material de artilharia de campanha do Exrcito brasileiro, adquirido da
Krupp alem, por material equivalente produzido por um pas aliado,
dando preferncia aos modernos canhes 75 franceses. Essa deciso
animou o adido militar francs no Rio de Janeiro, capito Alphonse
Fanneau de la Horie. Segundo ele, a adoo do 75 francs pelo pas mais
importante da Amrica Latina seria um acontecimento feliz, que poderia
constituir-se no preldio de uma nova era. Horie defendia ardorosamente o
envio de uma misso militar em funo de seu efeito-cascata na venda de
munies, equipamentos e material blico ao Brasil, eliminando os
alemes e os norte-americanos desse mercado.266
Aps a chegada da misso, em 1919, a maioria das compras
brasileiras de armas passou a ser feita da Frana. Os Estados Unidos, que
haviam conseguido vender algum material blico ao Brasil durante os anos
da guerra, perderam terreno para os franceses, sobretudo no fornecimento
de artilharia. O general Gamelin havia sido instrudo para intervir em favor
da indstria francesa no Brasil e sua tarefa consistia em exercer presso
nesse sentido sem deixar transparecer um interesse econmico direto por
parte da Frana. O chefe da misso deveria agir como um tcnico dedicado
modernizao da fora terrestre brasileira, e no como mero agente
comercial. Em seus relatrios secretos ao ministro da Guerra francs,
Gamelin prestava contas de seus esforos para que o Brasil comprasse
exclusivamente material francs, desempenhando discreto mas constante
exerccio de persuaso junto ao ministro Calgeras e ao alto comando do
Exrcito brasileiro.
A competio estrangeira, porm, no estava decerto completamente
eliminada. A Alemanha, por exemplo, ainda tentaria recuperar sua antiga
presena no comrcio de armas, apesar de todas as restries impostas
pelo Tratado de Versalhes. Para continuar a fabricar peas de artilharia, a
Krupp se associou casa Boofors, da Sucia, que mandou um
representante ao Brasil, em abril de 1922.267 A esperana alem se ligava
ao fato de que parte das aquisies brasileiras era material de segunda

266 DOMINGOS NETO, 1984. p.87; MALAN, op.cit. p.43-46.


267 HALL, op.cit. p.276.
mo e sobras de guerra do Exrcito francs, o que havia gerado
descontentamento entre os oficiais brasileiros. Equipamento usado em
ms condies e peas estragadas eram comuns, como no caso extremo
das mscaras contra gases que j vieram com manchas de sangue e
buracos. Muitos militares brasileiros preferiam as antigas peas de
artilharia alem da Krupp, que julgavam mais eficientes do que as
francesas. Crticos da misso militar na imprensa brasileira classificaram
o armamento francs de ferro-velho. De qualquer forma, a presena da
misso, com a promessa das melhorias que ela iria trazer, era o fator
diferencial que, em ltima anlise, pesava a favor dos franceses e de seu
quase-monoplio comercial nessa rea na dcada de 1920. Mesmo tendo a
Boofors oferecido material idntico ao francs com uma reduo de preo
de 30%, Calgeras assinou com a companhia francesa Schneider, em 14
de novembro de 1922, ltimo dia do governo Epitcio Pessoa, contrato
para a encomenda de 25 baterias de montanha desmontveis e 120
baterias de campanha 75, totalizando uma compra no valor de quase 120
milhes de francos, para o jbilo de Gamelin.268
Tendo seu efetivo reduzido e seu contrato vrias vezes renovado e
alterado, a Misso Militar francesa permaneceria no Brasil at 1940. Sua
longevidade deixaria um legado pondervel para o Exrcito brasileiro e
algumas de suas proposies encontraram expresso institucional para
alm da organizao da fora terrestre, como no caso da criao do
Conselho de Defesa Nacional, em 1927, refletindo as preocupaes
caractersticas da ltima guerra mundial com relao necessidade de
que a mobilizao para a defesa do pas no contemplasse apenas o
elemento militar do poder nacional. Outras contribuies se cercaram de
interpretaes polmicas, como a relativa doutrina defensiva que
vigorava no Exrcito francs, inebriado pela pretendida eficcia da Linha
Maginot, colocada em descrdito pela Blitzkrieg alem na Segunda Guerra
Mundial. Uma anlise mais acurada do papel da misso e de sua
influncia no perodo entreguerras, contudo, no caberia aqui, por fugir do
escopo deste livro e por j ter sido o tema tratado alhures.269

Marinha: a Misso Naval norte-americana

Os bons resultados que supostamente estariam sendo obtidos pelo


Exrcito com a contratao da Misso Militar francesa inspiraram a
Marinha a fazer o mesmo, buscando no exterior o auxlio de uma potncia
estrangeira para a instruo, modernizao e reorganizao da fora naval
brasileira. A idia no era totalmente nova, mas a ocasio para coloc-la

268 McCANN, 1982. p.218-219; DOMINGOS NETO, op.cit. p.89-90. Com relao competio
estrangeira no setor de aviao ver Captulo II.
269 Para anlises mais abrangentes da Misso Militar francesa, consultar as obras indicadas nas

notas acima, especialmente MALAN (1988) e BASTOS FILHO (1994).


em prtica no havia surgido at a Primeira Guerra Mundial.270 A chegada
da chamada Esquadra de 1910, por exemplo, resultante do programa
naval de 1906, j havia deixado flagrante a lio de que no bastava
possuir navios modernos se no houvesse material humano altura e
estrutura apropriada. Alm disso, as observaes sobre as novidades
militares introduzidas pelo conflito eram vlidas tambm para a guerra no
mar, tanto no que se refere aos navios e equipamentos quanto estratgia
e ttica.
Durante a guerra, o Brasil despachou uma esquadra Europa, a
Diviso Naval em Operaes de Guerra (DNOG), oferecida pelo governo
brasileiro para colaborar na campanha anti-submarina dos aliados.
Constituda por dois cruzadores (Rio Grande do Sul e Bahia), quatro
contratorpedeiros (Paraba, Rio Grande do Norte, Piau e Santa Catarina),
um cruzador-auxiliar para transporte (Belmonte), acrescida depois de um
rebocador de alto mar (Laurindo Pitta), a esquadra, comandada pelo
contra-almirante Pedro Max de Frontin, partiu do Rio de Janeiro em maio
de 1918, com destino ao Mediterrneo. A DNOG enfrentou inmeros
problemas em sua longa viagem ao teatro de operaes. Na travessia do
Atlntico, avarias e defeitos nos navios obrigaram a diviso naval a
diversas paradas em alto mar para reparos. Na costa africana, a DNOG
permaneceu mais de dois meses imobilizada em Dacar, onde grande parte
de sua tripulao foi vitimada pela gripe espanhola (influenza), seguida de
surtos de beribri e paludismo (malria). A epidemia deixou um saldo de
156 mortos, sem contar os enfermos que voltaram ao Brasil. A esquadra
brasileira, incompleta, s chegou base britnica de Gibraltar na vspera
do armistcio e no participou de operaes de guerra na zona onde devia
atuar.271
parte a hecatombe sanitria que atingiu a DNOG, com suas
numerosas perdas de vidas humanas, as dificuldades operacionais
enfrentadas ao longo do percurso serviram para evidenciar o estado
lastimvel das embarcaes, o preparo tcnico sofrvel de oficiais e
marinheiros e a desatualizao geral da Marinha brasileira em relao
moderna guerra martima. Aps a guerra, com base na experincia amarga
da DNOG, estudos foram feitos pelo Estado-Maior da Armada e debates
ocorreram no seio do Almirantado quanto possibilidade de contratao
de uma misso naval para o Brasil. Dois pases despontaram como fortes
candidatos para enviarem a misso: a Gr-Bretanha e os Estados Unidos.
As credenciais do primeiro eram no caso bastante slidas. A influncia
naval britnica datava da poca da Independncia e se confundia com a
prpria origem da Marinha brasileira nas lutas que se travaram contra as
foras leais a Portugal, ocasio em que a incipiente armada brasileira
contou com o reforo de comandantes britnicos contratados, como lorde
Thomas Cochrane, John Pascal Grenfell, John Taylor e outros oficiais e

270 A Misso Naval norte-americana foi estudada por SMITH, 1981 e 1991, p.139-151.
271 VINHOSA, op.cit. p.168-175; GABAGLIA, 1953. p.126-129; Relatrio do MRE, 1919. p.14.
marinheiros. Ao longo do sculo XIX, a indiscutvel pujana britnica nos
mares e o poderio da Royal Navy serviam de exemplo para a Marinha
brasileira, como de resto a marinhas do mundo todo. Navios, doutrinas,
prticas e tradies vinham em sua maioria da Gr-Bretanha. Assim, nas
primeiras dcadas do sculo XX, o sentimento anglfilo ainda permeava
considervel parcela da oficialidade brasileira.
Com relao aos Estados Unidos, sua influncia era bem mais
recente, mas nem por isso menos substantiva. O envio da frota do
almirante Andrew Benham Baa de Guanabara, durante a Revolta da
Armada, no incio de 1894, havia sido importante precedente para mostrar
a nova capacidade de projeo naval norte-americana na Amrica do Sul.
No mesmo contexto, a colaborao dos Estados Unidos na montagem da
esquadra legal do governo Floriano Peixoto, organizada por Charles Flint,
assentou as bases para maior presena norte-americana na Marinha
brasileira. Com o tempo, os Estados Unidos foram lenta e gradualmente
aumentando sua influncia naval no pas, que se tornou mais visvel
durante os anos da Primeira Guerra Mundial. Nessa poca, alguns oficiais
brasileiros foram mandados para fazerem cursos e estagiarem na Marinha
norte-americana. Em 1917, a esquadra comandada pelo almirante William
Caperton aportou no Rio de Janeiro, que passaria a usar como base para
suas operaes no Atlntico Sul. Aliado contra os Imprios Centrais, o
Brasil colaborou com os Estados Unidos em aes de patrulha para coibir
as atividades de submarinos alemes na regio. Existia tambm uma
pequena misso naval no Brasil, constituda por oficiais norte-
americanos que trabalhavam na Escola Naval de Guerra, no Rio de
Janeiro. A Escola, criada em fevereiro de 1914, sob o modelo do Naval War
College dos Estados Unidos, destinava-se a promover cursos e estudos
superiores para oficiais em postos de comando e estado-maior. O nome da
Escola, alis, provinha de uma traduo inapropriada, a qual seria
corrigida em 1930, com a mudana do nome para Escola de Guerra Naval,
atual EGN. O primeiro instrutor norte-americano contratado foi o capito-
de-fragata Phillip Williams, substitudo depois, em 1918, pelo contra-
almirante Carl Theodore Vogelgesang e mais cinco oficiais.272
Os Estados Unidos estavam, dessa forma, em condies de competir
seriamente com a Gr-Bretanha para fornecer a projetada misso naval ao
Brasil. Em novembro de 1917, o embaixador Edwin Morgan j advertia o
Departamento de Estado de que o governo norte-americano devia estar
preparado para contrarrestar qualquer tentativa da Gr-Bretanha de
ampliar sua influncia na Marinha brasileira ou de estabelecer uma
misso que prejudicasse os interesses continentais dos Estados Unidos.
Era preciso tomar precaues a fim de evitar o monoplio britnico nesse
setor e uma das maneiras de faz-lo seria continuar a manter instrutores
norte-americanos nas escolas navais brasileiras. Acompanhando os
preparativos do governo brasileiro para a contratao de uma misso

272 MARTINS, 1985. p.216; HEALY, 1976. p.297-298; SMITH, 1991. p.119-120.
militar na Frana, Morgan destacou o provvel favorecimento s compras
de material militar francs como a principal conseqncia daquela misso,
uma vez que, politicamente, era reduzido o papel exercido pela Frana no
Brasil. Do mesmo modo, no aspecto comercial, uma misso naval britnica
iria assegurar a construo de novos navios para o Brasil em estaleiros da
Gr-Bretanha, alijando empresas norte-americanas (como a Bethlehem
Steel Company) de contratos para arsenais, docas e servios de defesa
costeira.273
Neste nterim, as difceis condies da Marinha brasileira davam
origem s mais pessimistas avaliaes acerca da capacidade naval do
Brasil. A precariedade da esquadra, a pobreza material da fora e a falta de
orientao seriam sinais eloqentes da decadncia do poder naval
brasileiro, circunstncia que os prprios titulares daquela pasta faziam
questo de ressaltar em seus relatrios anuais ao presidente da Repblica.
Raul Soares, ministro da Marinha do governo Epitcio Pessoa, referiu-se
tarefa absolutamente inadivel de salvar da irreparvel runa a nossa
frota de guerra. Entre os navios que mais inspiravam cuidados estavam
os dois maiores encouraados da armada brasileira, o So Paulo e o Minas
Gerais, de fabricao britnica, que haviam iniciado servio ativo em 1910.
Ambos necessitavam de reparos e modernizao, o que devia ser feito
forosamente no exterior, dada a inexistncia de tecnologia e aparelhagem
adequadas no Brasil. Apesar dos ingentes esforos da diplomacia britnica
em defesa de seus estaleiros, os encouraados no foram enviados Gr-
Bretanha, e sim aos Estados Unidos. A oferta norte-americana de carvo a
preo de custo para a Marinha brasileira influenciou na deciso pr-
Estados Unidos. Entre 1919 e 1920, nos estaleiros do Brooklyn, em Nova
York, os dois navios sofreram vrias modificaes, ganharam um sistema
de controle de incndios e, no tocante artilharia, receberam nova direo
de tiro e canhes mais modernos. Os trabalhos nos encouraados foram
acompanhados por oficiais brasileiros, que puderam assim conhecer e
entrar em contato com a moderna indstria naval norte-americana.
Juntamente com outros jovens oficiais que haviam recebido treinamento
norte-americano, esse grupo formou a base do movimento dos chamados
arquiduques, equivalentes aos jovens turcos na Marinha, a maioria
pertencentes artilharia, defensores de idias modernizadoras e
partidrios da renovao da armada.274
Os avanos norte-americanos eram observados com crescente
dissabor pelo governo da Gr-Bretanha. O Almirantado britnico se
manifestou confidencialmente favorvel ao envio de uma misso naval
para o Brasil com o objetivo de reverter o aumento da influncia norte-
americana. O embaixador britnico no Rio de Janeiro, John Tilley,
empenhava-se em obter a boa vontade do governo brasileiro, do qual ouvia

273 Morgan a Lansing, tel., RJ, 9 nov. 1917, NA 832.20/13; Morgan a Lansing, ofcios, RJ, 5 e 13
nov. 1917, NA 832.20/15 e 16.
274 VIDIGAL, op.cit. p.65 e 75; HEALY, op.cit. p.316; MARTINS, op.cit. p.208-213.
declaraes de simpatia que, na prtica, evidenciavam marcado contraste
com a aproximao cada vez maior entre as Marinhas brasileira e norte-
americana. A ameaa de perda da misso naval para os Estados Unidos
tambm causava apreenso aos fabricantes de armas e construtores
navais britnicos. Os diretores do poderoso grupo Armstrong-Vickers, por
exemplo, chamaram a ateno do Foreign Office, em novembro de 1921,
para o perigo representado contra os interesses britnicos, sobretudo
quanto s encomendas e aos contratos que estariam inevitavelmente
ligados ao pas que enviasse a misso ao Brasil. Os diretores do grupo
pediram forte influncia do governo britnico sobre as autoridades
brasileiras a fim de evitar que isso acontecesse.275
Entretanto, a Gr-Bretanha se encontrava economicamente em
situao pouco confortvel em funo da drenagem de recursos
ocasionada pela guerra. A extenso dos compromissos internacionais do
pas obrigava a cortes e escolha de prioridades melhor definidas, no
cabendo Amrica do Sul seno um lugar marginal no elenco das
preocupaes globais da Gr-Bretanha. Uma das conseqncias dessa
situao no ps-guerra foi a retirada da esquadra sul-americana britnica
das guas do Atlntico Sul, decidida a partir de necessidades de
remanejamento das unidades navais operando alm-mar. A Associao
das Cmaras de Comrcio Britnicas reclamou junto ao governo britnico
do impacto adverso que essa medida teria sobre os interesses comerciais
da Gr-Bretanha na regio. A poltica de mostrar a bandeira era costume
antigo, associado ao intercmbio oficial de cortesias e a outras
manifestaes de carter internacional consideradas essenciais na
Amrica do Sul. Para aquela Associao, a ausncia de navios britnicos
dos portos sul-americanos teria indubitavelmente um efeito altamente
prejudicial sobre o comrcio exterior britnico.276
Em maro de 1922, o governo brasileiro anunciou publicamente que
iria contratar uma misso naval estrangeira. Ao que tudo indica, embora
ainda no estivesse oficialmente definida a nacionalidade da misso, a
preferncia por seu futuro chefe j havia sido dada. Devido sua estada
anterior no Rio de Janeiro como instrutor, Carl Vogelgesang se tornara
conhecido entre os oficiais brasileiros e, igualmente importante, o mesmo
Vogelgesang havia sido o comandante do U.S.S. Idaho, o encouraado
norte-americano que, em 1919, trouxera ao Brasil o presidente eleito
Epitcio Pessoa em retorno de sua visita aos Estados Unidos. Durante a
viagem, Epitcio travara conhecimento com Vogelgesang, que lhe pareceu
competente e preparado. O presidente da Repblica fez saber embaixada
dos Estados Unidos que desejava contar especificamente com aquele oficial
para a chefia da misso.277

275 Secretary of the Admiralty a Curzon (Foreign Office), carta confidencial, Londres, 11 nov. 1921,
FO 371/5542; Armstrong-Vickers a Curzon, carta, Londres, 4 nov. 1921, FO 371/5542.
276 Carta da Association of British Chambers of Commerce a Stanley Baldwin, presidente do Board

of Trade, Londres, 20 jun. 1922, FO 371/7138.


277 Morgan a Hughes, tel., RJ, 4 mar. 1922, NA 832.30/47.
A partir da, as negociaes para a contratao da misso se
aceleraram. Com o sinal verde do Departamento de Estado, a embaixada
norte-americana no Rio de Janeiro enviou nota ao Ministrio das Relaes
Exteriores, em 18 de abril de 1922, comunicando que se o governo
brasileiro quisesse obter o auxlio de uma misso naval estrangeira seria
do agrado do governo dos Estados Unidos designar oficiais de sua Marinha
para esse fim. A nota foi imediatamente entregue pelo chanceler Azevedo
Marques ao presidente da Repblica. De nada valeram as tentativas do
embaixador Tilley de promover uma reviravolta a favor da Gr-Bretanha.
Em 21 de julho de 1922, informado pelo Ministrio da Marinha a respeito,
o Itamaraty orientou a embaixada brasileira em Washington a comunicar
oficialmente ao governo norte-americano que o Brasil havia decidido
contratar uma misso naval dos Estados Unidos pelo prazo de quatro
anos. Vogelgesang, como chefe da misso, viria ao Brasil em setembro de
1922, acompanhando a visita da comitiva do secretrio de Estado s
comemoraes do Centenrio, para tratar dos detalhes e discutir com as
autoridades brasileiras quais seriam os oficiais a comporem os quadros da
misso.278
O contrato definitivo para a vinda da Misso Naval foi assinado em
Washington, em 6 de novembro de 1922, pelo embaixador do Brasil,
Augusto Cochrane de Alencar, e o secretrio de Estado norte-americano,
Charles Evans Hughes. O chefe da misso serviria junto ao Estado-Maior
da Armada na qualidade de assistente tcnico. A misso seria composta
por 16 oficiais da Marinha de Guerra dos Estados Unidos e 19 suboficiais.
Entre os oficiais haveria especialistas de reconhecida competncia
profissional em comunicaes, sinais e regulamentos, ensino de estratgia
e ttica de guerra, artilharia, mquinas e eletricidade, construo naval,
tiro ao alvo e servios relativos a navios contratorpedeiros, torpedos,
submarinos, minas e aviao naval.279 Os termos do contrato seguiam o
modelo utilizado para a Misso Militar francesa e, a exemplo desta, o texto
era secreto, conforme o desejo do governo brasileiro.
A vitria dos Estados Unidos foi recebida com sobressalto pela
colnia britnica no Brasil, logo acometida de profundo desnimo. O jornal
londrino The Times assinalou o enfraquecimento do prestgio britnico na
disputa pelo Brasil.280 Em relatrio sobre as foras militares do Brasil,
datado de 8 de dezembro de 1922, o adido militar britnico em
Washington, Keppel Bethell, notou com melancolia que o episdio era uma
indicao de que o governo brasileiro no considerava mais a Royal Navy
como a primeira entre as marinhas do mundo e que o poder britnico no
era mais o mesmo. Do ponto de vista da Gr-Bretanha, era incontestvel o
fato de que os Estados Unidos estavam tentando obter o controle da
Marinha brasileira em detrimento das tradies britnicas. O envio de

278 Relatrio do MRE, 1923. p.65 e Anexo A, p.203.


279 Ibid. p.66 e Anexo A, p.204-207.
280 Morgan a Hughes, ofcio, RJ, 6 dez. 1922, NA 832.30/91.
instrutores s escolas navais brasileiras, o estgio de oficiais brasileiros
nos Estados Unidos, a modernizao dos dois encouraados em Nova York
e a obteno do contrato para a Misso Naval seriam provas disso. O
objetivo final, segundo o adido britnico, seria formar uma liga de
marinhas do continente americano, sob a hegemonia dos Estados Unidos,
que ocuparia posio similar quela da Prssia na Confederao Alem.
Esse sonho poderia ainda estar longe, escreveu Bethell, mas seu primeiro
passo havia sido dado com a busca de domnio e atrao da Marinha
brasileira esfera de poder norte-americana.281
No mbito regional, a divulgao da contratao da Misso Naval
norte-americana teve efeitos devastadores, por ter ocorrido precisamente
em meio crise diplomtica originada pela proposta brasileira de uma
reunio sobre armamentos entre os pases do ABC, em Valparaso, como
ser visto. Em dezembro de 1922, recebia-se na Argentina a notcia de que
a misso estaria chegando no Rio de Janeiro ainda naquele ms. A reao
nos crculos governamentais argentinos foi a pior possvel. O ministro
interino das Relaes Exteriores, Tomas Le Breton, perguntou irritado ao
embaixador norte-americano em Buenos Aires, John Riddle: Qual o
significado dessa misso naval oficial? Le Breton declarou que governo
argentino estava perplexo e aludiu ao fato de que os Estados Unidos
falavam em desarmamento ao mesmo tempo em que enviavam uma
misso de reorganizao da Marinha brasileira. A ao norte-americana
decididamente parecia, se no um ato hostil, uma expresso de m-
vontade em relao Argentina, que ficaria assim obrigada a recorrer
Gr-Bretanha para instruir sua armada. Se um pas era singularizado por
favores desse tipo, caa por terra a solidariedade continental apregoada
pelo governo de Washington, cuja atitude no caso no podia ser entendida,
tanto mais que a Argentina havia antes adquirido seus dois encouraados
e armamentos navais nos Estados Unidos. Consternado, o ministro da
Marinha argentino se sentiu pessoalmente ferido e quis saber qual seria a
posio da misso em caso de guerra, uma vez que seu carter oficial
indicava uma aliana entre o Brasil e os Estados Unidos.282
Em 21 de dezembro de 1922, Hughes explicou, em telegrama
dirigido ao embaixador Riddle, que o propsito da misso era meramente o
de cooperar com as autoridades brasileiras para assegurar uma boa
organizao naval naquele pas, melhorando os mtodos de trabalho,
treinando e instruindo oficiais, assim como elaborando planos para o
aperfeioamento da Marinha. E continuou:

281 Report on the military forces of Brazil, Washington, 8 dez. 1922, Keppel Bethell, Military Attache,
British Embassy, FO 371/7185.
282 Riddle a Hughes, tel., Buenos Aires, 20 dez. 1922, FRUS, 1922. Vol. I, p.655; Riddle a Hughes,

ofcio, Buenos Aires, 20 dez. 1922, NA 832.30/97; Mallet a Curzon, tel., Buenos Aires, 22 dez.
1922, e Alston a Curzon, tel., Buenos Aires, 31 dez. 1922, ambos in BDFA, Part II, Series D. Vol. 3,
p.134-135.
Em caso de guerra civil ou de guerra entre o Brasil e qualquer outra nao
nenhum membro da Misso, de acordo com os termos do contrato, tomar parte
nas operaes em absolutamente qualquer sentido. Alm disso, os prprios termos
do contrato permitem a retirada da Misso se essa medida se torne necessria no
interesse de qualquer um dos governos, e na hiptese de parecerem iminentes
hostilidades entre o Brasil e qualquer outro pas os Estados Unidos notificariam
imediatamente o governo brasileiro de sua inteno de encerrar o contrato. A
Misso no significa em qualquer sentido uma aliana entre os Estados Unidos e o
Brasil.283

O secretrio de Estado acrescentou que outras potncias tinham o


hbito de despachar misses militares e navais quando solicitadas por
governos estrangeiros. Foi somente depois de aprovada a legislao
pertinente pelo Congresso norte-americano, em 1920, que o governo dos
Estados Unidos se viu em condies de atender a solicitaes semelhantes,
como no caso do Peru. O envio da Misso Naval ao Brasil no
representava, por conseguinte, uma nova poltica do Departamento de
Estado e tampouco significava alguma mudana no compromisso dos
Estados Unidos com a solidariedade pan-americana. A forma do contrato
obedecia simplesmente aos padres oficiais rotineiros e aos precedentes na
matria.284 Riddle comunicou esses esclarecimentos s autoridades
argentinas e divulgou em seguida uma nota imprensa nos mesmos
termos para aplacar a fria da opinio pblica naquele pas. Os Estados
Unidos tentaram ao mximo diminuir a importncia da misso a fim de
reduzir o seu custo poltico junto ao governo argentino. Na abordagem
global de Washington para os assuntos sul-americanos, no convinha
absolutamente avanar na cooperao naval com o Brasil queimando
pontes com a Argentina.
A imprensa argentina aproveitou para acentuar o carter
contraditrio do anncio da misso naval dos Estados Unidos em meio a
conferncias de paz e de desarmamento. O jornal La Prensa observou que
mesmo se o Brasil no desejasse ocupar o primeiro lugar como potncia
militar e naval na Amrica do Sul, era evidente que suas aes seguiam
algum plano poltico.285 A chegada da misso se dava no mesmo ano da
Conferncia Naval de Washington e exatamente depois do debate sobre a
limitao dos armamentos na 3a Assemblia da Liga das Naes,
abordados mais adiante neste Captulo. Em poucos meses teria lugar a
Conferncia Pan-Americana de Santiago. Muitos no conseguiam entender
o motivo pelo qual o Brasil parecia ansioso e determinado a melhorar sua
Marinha em poca to pouco propcia a iniciativas que denotassem
preparao para uma guerra eventual, ainda mais levando em conta a
delicada situao financeira do pas, acossado pelos dficits comerciais
resultantes da aguda crise econmica do ps-guerra.

283 Hughes a Riddle, tel., Washington, 21 dez. 1922, FRUS, 1922. Vol. I, p.655-656.
284 Ibid; Hughes a Riddle, despacho, Washington, 17 jan. 1923, NA 832.30/97.
285 Matria publicada no La Prensa e citada pelo Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 17 fev. 1923,

AHI 206/4/9.
A Misso Naval norte-americana iniciou suas atividades no Rio de
Janeiro na ltima semana de 1922. Da mesma forma como ocorreu com os
franceses, a presena dos oficiais norte-americanos daria lugar a
sentimentos dbios de acolhimento amistoso e resistncia no declarada,
a comear pelo recm-empossado ministro da Marinha do governo Artur
Bernardes, almirante Alexandrino de Alencar. De idade avanada e muito
respeitado, Alexandrino j havia ocupado a pasta outras vezes em
governos passados e era bastante cioso de sua autoridade. Ele queria
evitar que eventuais mudanas organizacionais sugeridas pela misso
diminussem o poder do gabinete do ministro, onde sempre eram tomadas
as decises mais importantes. Como pensava o grupo de oficiais mais
inclinado tradio naval britnica, suas restries adoo dos novos
regulamentos eram representativas da relutncia com que algumas das
propostas da misso seriam recebidas. Em funo disso, embora cordial
na superfcie, o relacionamento entre Alexandrino e Vogelgesang haveria
de ser dominado por certa tenso nos bastidores.286
Deve-se ter em mente, ainda, que o novo governo assumia o poder
desvinculado dos compromissos da administrao anterior. A atitude geral
simptica aos Estados Unidos por parte de Epitcio Pessoa, agradecido
pelo apoio norte-americano na Conferncia da Paz, como foi visto no
Captulo I, ter sido fator relevante na deciso de contratar a misso
naquele pas, o que explica a pressa em assinar o contrato, a menos de dez
dias do trmino do mandato presidencial. Era sabido que o governo
seguinte poderia ter opinies diferentes e demonstrar menos entusiasmo
pela empreitada. Sintomaticamente, Alexandrino sequer mencionou a
misso em seu discurso de posse como ministro da Marinha.287
Bem ou mal, a misso seguiu com seus trabalhos. Em 20 de maio de
1924, a pedido do governo brasileiro, Vogelgesang redigiu um memorando
ao ministro Alexandrino, sugerindo um programa de construo naval
para o Brasil pelo prazo de dez anos. Nesse perodo, o Brasil teria uma
fora naval ttica e estrategicamente bem equilibrada e eficiente. O
programa proposto compreendia a seguinte tonelagem: submarinos, 6.000;
contratorpedeiros, 15.000; cruzadores, 60.000; e navios de combate,
70.000 toneladas. A prioridade na construo deveria ser atribuda aos
submarinos (6 unidades de 1.000 toneladas cada uma), seguidos dos
contratorpedeiros. Os navios de combate deveriam substituir os atuais
encouraados quando estes atingissem o fim de sua vida til.288
Ao ser informado da existncia desse memorando, que seria
submetido ao presidente da Repblica, o Departamento de Estado reagiu
com invulgar altercao. Hughes telegrafou embaixada norte-americana,
em 11 de junho de 1924, dando conta que o programa naval recomendado
por Vogelgesang era muito perturbador. Mesmo se de um ponto de vista

286 SOUZA, 1979. p.25-28.


287 SMITH, 1981. p.83.
288 Memorandum for the Minister of Marine, 20 maio 1924, C. T. Vogelgesang, NA 832.20/38;

Crosby a Hughes, tel., RJ, 6 jun. 1924, NA 832.34/182.


puramente tcnico o programa pudesse ser justificvel, o gasto envolvido
parecia exorbitante e fora de proporo em vista das necessidades de um
pas como o Brasil, que no era ameaado de lugar nenhum. A poltica
cardeal do governo norte-americano para a Amrica Latina, asseverou o
secretrio de Estado, era a paz e a promoo de relaes amigveis entre
os pases latino-americanos. Provavelmente tendo a lembrana dos
protestos argentinos em 1922, Hughes recordou que crticas severas
haviam sido feitas contra o envio da Misso Naval ao Brasil. A motivao
para o envio da misso era a amizade com o Brasil, pois se os Estados
Unidos no a tivessem enviado, outra misso similar de algum pas
europeu teria sido contratada pelo governo brasileiro, privando o governo
de Washington de exercer influncia em favor da moderao nos
armamentos navais. Implementar o programa naval na escala sugerida
daria ampla justificao s crticas que haviam sido dirigidas misso.
Hughes pediu que essas ponderaes fossem levadas ao conhecimento de
Vogelgesang, que deveria enviar uma explicao completa de sua atitude
por via telegrfica e, se possvel, interromper qualquer nova iniciativa
enquanto a matria estivesse sob a considerao do Departamento de
Estado.289
O encarregado de negcios no Rio de Janeiro, Sheldon Crosby,
explicou por telegrama que nem Vogelgesang nem outro membro da
Misso Naval estava pressionando por um programa de construo naval.
As recomendaes haviam sido solicitadas pelo ministro da Marinha,
atendendo a determinao do presidente Artur Bernardes no sentido de
iniciar a substituio de unidades velhas da esquadra brasileira. O
processo, de qualquer forma, ocorreria ao longo de dez anos, a depender
da situao financeira do pas. Vogelgesang declarou a Crosby que a
atitude da misso seria de harmonizar tanto quanto possvel as opinies
do secretrio de Estado e o desejo do governo brasileiro de modernizar e
organizar uma forte defesa naval. Em ofcio sobre o mesmo assunto,
Crosby retomou uma vez mais o argumento econmico em suas
explicaes: se no lugar dos Estados Unidos, opinou, outro pas tivesse
assegurado a misso naval ao Brasil, este teria tentado explorar seus
interesses comerciais da mesma maneira como os franceses vinham
fazendo com a Misso Militar; por isso, seria natural supor que
representantes de firmas norte-americanas esperassem desfrutar de
preferncia a seus produtos quando encomendas navais fossem realizadas
pelo Brasil.290
Hughes, em resposta, admitiu que seria improvvel a implementao
de novas construes navais no futuro imediato, mas insistiu que a
existncia desse programa tornaria necessrio Argentina e ao Chile

289Hughes a Crosby, tel., Washington, 11 jun. 1924, NA 832.34/183.


290Crosby a Hughes, tel., RJ, 15 jun. 1924, NA 832.34/185; Crosby a Hughes, ofcio, RJ, 18 jun.
1924, NA 832.20/38.
elaborar programas navais equivalentes, iniciando assim uma competio
nessa rea. Continuou o secretrio de Estado:

O programa de construo referido como um programa de defesa. O


Departamento no sabe por qual potncia o Brasil est ameaado para necessitar
de to grande frota defensiva. [...] Como o Minas Gerais e o So Paulo e outras
unidades na Marinha brasileira esto praticamente obsoletos, verdade que o
Brasil est agora em uma posio inferior comparada com a Argentina e o Chile,
mas o novo programa ao invs de pr o Brasil em p de igualdade com aqueles
pases ir coloc-lo em uma posio muito superior, a qual ir requerer deles
novas construes navais pela mesma razo que agora leva o Brasil a desejar
novas construes, qual seja o desejo de no permanecer em posio de
inferioridade. Um resultado como esse seria muito desafortunado e haveria de
trazer uma condio de rivalidade em armamentos neste hemisfrio que at o
momento felizmente no existe. O sentimento do Departamento sobre o assunto
to forte que preferiramos chamar de volta a Misso Naval a assumir a
responsabilidade pelo programa naval proposto pela misso.291

Hughes solicitou que Vogelgesang revisasse o programa naval, na


primeira oportunidade, com base no princpio de que nenhuma construo
nova ou substituio de tonelagem em qualquer categoria seria maior do
que o mximo j existente no momento em qualquer um dos trs pases:
Argentina, Brasil ou Chile. Seguindo a orientao do Departamento de
Estado, as recomendaes da Misso Naval ao governo brasileiro foram
retiradas para reviso. Na verso revista dessas recomendaes, todas as
referncias a um programa concreto de construo ou sugestes com
relao a tonelagem, tipos de navios e nmero de unidades foram
canceladas e omitidas.292
O abortado programa naval de 1924 de Vogelgesang serviu para
revelar a concepo estratgica da Misso Naval do ponto de vista do
governo norte-americano. Ao contrrio da Frana, que com sua Misso
Militar pretendia basicamente auferir ganhos comerciais imediatos, os
Estados Unidos se guiavam por consideraes polticas de alcance mais
longo, aliceradas na manuteno de uma poltica perene de equilbrio
entre as principais potncias da Amrica do Sul. Os Estados Unidos no
iriam privilegiar parceiros, selecionando aliados especiais em detrimento
de outros pases. Qualquer esperana do Brasil de obter tratamento
diferenciado seria rebatida em virtude do quadro mais amplo da poltica
sul-americana dos Estados Unidos e do papel-chave atribudo pelo
Departamento de Estado Argentina na preservao da balana de poder
regional. O governo norte-americano avaliava que a Marinha brasileira,
alm de seu peso especfico na esfera naval propriamente dita, era
igualmente uma fora poltica importante no Brasil republicano. Ao obter o
contrato para a Misso Naval, os Estados Unidos estavam aptos a iniciar a
americanizao da Marinha brasileira, em processo gradual que poderia
291Hughes a Crosby, tel., estritamente confidencial, Washington, 26 jun. 1924, NA 832.34/185.
292Crosby a Hughes, tel., RJ, 1 jul. 1924, NA 832.34/186. Os telegramas sobre o programa naval
proposto por Vogelgesang tambm esto in FRUS, 1924. Vol. I, p.323-327.
trazer dividendos estratgicos e polticos no futuro, luz dos interesses de
longo prazo de Washington no continente.293
Mais do que encomendas ou contratos para firmas privadas,
interessava a consecuo de dois objetivos: a) eliminar a competio
estrangeira e afastar a influncia de potncias extra-continentais; e b)
monitorar a direo e o desenvolvimento da fora naval brasileira segundo
as necessidades dos Estados Unidos, e no do Brasil. O primeiro foi
alcanado afastando-se a Gr-Bretanha da disputa pela misso. O
segundo viria com o tempo, a ser constantemente testado e/ou adaptado
de acordo com a conjuntura. A ttulo pessoal, Hughes poderia mesmo
conceber a misso em sentido limitado e tcnico, como sugeriu Smith,
destinada a exercer um papel moderador para evitar o risco de uma
corrida armamentista naval na parte sul do continente americano. O
significado da Misso Naval, porm, ia muito alm disso. Seu sentido no
era tcnico, mas altamente poltico, razo pela qual o Departamento de
Estado vetou o programa naval de Vogelgesang. Em 1918, o ento
secretrio de Estado, Robert Lansing, j confirmava o entendimento do
embaixador Morgan de que um princpio bsico da poltica norte-
americana para a regio era de que todas as marinhas americanas tanto
quanto possvel deveriam ser colocadas sob a influncia da Marinha dos
Estados Unidos.294 Eventual retirada da misso, se realmente necessria,
teria sido conseqncia de avaliao poltico-estratgica de seu papel no
mbito da poltica dos Estados Unidos para a Amrica do Sul, o que
ultrapassava a esfera restrita das relaes bilaterais com o Brasil e
envolvia diretamente as relaes Estados Unidos-Argentina.
O contrato da Misso Naval norte-americana, renovado em 1926,
expirou no final de 1930, quando o Governo Provisrio dispensou o
concurso da misso devido posio pr-governo Washington Lus dos
Estados Unidos durante a Revoluo de 1930, como ser visto no Captulo
VII. Alguns instrutores norte-americanos retornariam ao Brasil em 1932,
atendendo a reivindicao nesse sentido do Ministrio da Marinha, que
atestava assim o grau de dependncia a que chegara a Escola de Guerra
Naval depois de anos de presena contnua de oficiais dos Estados Unidos.
A partir de 1935, mediante novo contrato, a misso norte-americana,
ainda que consideravelmente diminuda, prosseguiria em suas atividades
junto Marinha brasileira at a Segunda Guerra Mundial, perodo de
estreitamento ainda maior das relaes navais entre os dois pases. Por
essa poca, estava definitivamente consolidada a passagem da influncia
tradicional exercida pela Gr-Bretanha para a preponderncia dos Estados
Unidos na organizao, no material, na estratgia e no pensamento da
fora naval brasileira, tendo seu ponto de inflexo decisivo localizado nos
primeiros anos da dcada de 1920.

293 Ver, a propsito, KRENN, 1990. p.130-136.


294 SMITH, 1981. p.78 e 86-87.
A questo dos armamentos e a Preliminar de Valparaso

A Primeira Guerra Mundial deixou um saldo trgico s na Europa de


quase 9 milhes de mortos, mais de 21 milhes de feridos e 6 milhes de
invlidos.295 A carnificina provocada pelos quatro anos e meio de
conflagrao deu origem a profundo sentimento contrrio guerra entre as
populaes atingidas, que clamavam pela paz definitiva entre os povos e o
fim da insanidade das armas. O tema do desarmamento saiu dos crculos
fechados das discusses acadmicas e entrou para a ordem do dia como
uma exigncia da opinio pblica saturada pelo conflito.
Nos anos vinte, grandes esperanas foram depositadas na obra da
Liga das Naes, a nova organizao que se pensava viria instaurar o
primado do direito internacional sobre a fora. Desde os primeiros anos de
existncia da Liga, o desarmamento era recorrente na agenda de seus
trabalhos e conferncias. Quando confrontado por esse assunto, o Brasil
se manifestava em geral contrrio aos esquemas de reduo e/ou limitao
dos armamentos.296 J na 1a Assemblia, em 1920, a delegao brasileira
negou seu assentimento proposta de congelamento dos nveis dos
oramentos militares por dois anos, alegando que o Brasil no havia
podido desenvolver convenientemente seu poder militar para coloc-lo em
nvel mnimo compatvel com a defesa nacional. Rodrigo Otvio declarou
na ocasio que o Brasil era um pas liberal e pacfico, nada tendo de
imperialista ou militarista, mas por ter territrio considervel, costas
muito extensas e necessidades interiores, precisava ter exrcito e marinha
de guerra.297 A proposta foi aprovada apenas como recomendao e, entre
outras concluses, a 1a Assemblia decidiu criar uma comisso temporria
mista para estudar o problema dos armamentos e elaborar um inqurito
estatstico sobre a capacidade das foras armadas de cada um dos
Estados-membros da Liga das Naes.
No mbito multilateral, o Brasil iria sempre recorrer em seu discurso
ao artigo 8 do Pacto da Liga das Naes. De acordo com esse artigo, os
Estados-membros da organizao reconheciam que a manuteno da paz
exigia a reduo dos armamentos nacionais ao mnimo compatvel com a
segurana nacional e com a execuo das obrigaes internacionais
impostas por uma ao comum. O Conselho da Liga, levando em conta a
situao geogrfica e as condies especiais de cada Estado, deveria
preparar, para exame e deciso dos diversos governos, os planos dessa
reduo, que seriam revistos a cada dez anos pelo menos. Ainda segundo o
artigo 8, os membros da Liga se comprometiam a permutar, da maneira
mais franca e mais completa, todas as informaes relativas aos seus

295 Cf. COWPER, 1990. p.36; e GILBERT, 1994. p.158.


296 Para um relato da posio brasileira em temas de desarmamento na Liga das Naes ver
SANTOS, 1996. p.153-164.
297 Relatrio do MRE, 1921. Anexo A, p.64-65.
armamentos, aos seus programas militares, navais e areos, e condio
das suas indstrias suscetveis de serem utilizadas para a guerra.298
A tese do mnimo compatvel seria retomada pelo Brasil em
diversas ocasies. O argumento brasileiro se baseava na percepo de que
o pas estava em condies muito diferentes das grandes potncias, que
haviam renovado seu material blico e aprimorado enormemente sua
tcnica militar durante a Primeira Guerra Mundial. Aquelas naes
estariam superarmadas e fazia sentido neste caso falar em
desarmamento, atendendo ao clamor universal pela paz. O mesmo no
podia ser dito do Brasil, que possuiria oramentos militares e navais muito
reduzidos e foras armadas insuficientes para as necessidades de
segurana do pas. Com essa linha de argumentao, o governo brasileiro
esperava bloquear as propostas que tolhessem sua liberdade de ao
estratgica, mesmo que para tanto precisasse desempenhar o papel de
opositor ferrenho de iniciativas de desarmamento. Este era o dilema
brasileiro no ps-guerra: o choque de realismo trazido pela guerra fez
parecer urgente a necessidade de modernizao militar do pas em um
contexto internacional que apontava em sentido oposto, ou seja, que os
pases deveriam se desarmar e buscar a paz a qualquer custo. A tentativa
de superao desse dilema estaria na raiz de muitas dificuldades da
diplomacia brasileira em toda a dcada de 1920.
Em 1921, ausentes da Liga das Naes, os Estados Unidos
decidiram convocar uma Conferncia em Washington, a iniciar-se em
novembro daquele ano, a fim de discutir o desarmamento naval e a
questo do Extremo Oriente. A iniciativa foi tomada em momento bastante
favorvel, pois, alm de atender aos reclamos populares pelo fim da corrida
aos armamentos navais, permitiria aos Estados Unidos renegociar os
termos de seu novo papel como potncia martima de primeira grandeza e
encaminhar seus interesses estratgicos no Pacfico, onde o Japo havia
sido largamente beneficiado pela guerra mundial. O governo norte-
americano atribua prioridade conteno das tendncias expansionistas
japonesas tanto na esfera naval quanto em relao China. Com essas
preocupaes em mente, o presidente Warren Harding limitou o convite
Conferncia apenas s principais potncias martimas (Gr-Bretanha,
Japo, Frana e Itlia) e a pases especficos com interesses na sia (Pases
Baixos, Blgica e Portugal), alm da prpria China.
Ao tomar conhecimento dos preparativos para a realizao da
Conferncia, o embaixador Alencar manifestou ao Departamento de Estado
sua estranheza com o fato de que o governo brasileiro sequer havia sido
informado sobre o evento, nem ao menos como deferncia, desejando
saber por que no fora convidado o Brasil, nico aliado sul-americano

298Artigo 8 do Pacto da Liga das Naes, firmado em 28 de junho de 1919, RANGEL, 1988. p.21.
Para auxiliar na execuo dos dispositivos do artigo 8 e preparar pareceres ao Conselho, o Pacto
instituiu uma Comisso Permanente Consultiva para as questes militares, navais e areas, na qual
o Brasil era representado pelo contra-almirante Jos Maria Penido e pelo tenente-coronel Andrade
Neves.
cujo apoio moral era sempre solicitado pelos Estados Unidos quando
aquele pas assumia atitudes internacionais de relevo, como a entrada na
guerra mundial. O governo brasileiro se perturbou sobretudo com a
presena dos portugueses, aparentemente sem estar ciente de que a
situao no Pacfico era a razo de ser da Conferncia e que Portugal havia
sido simbolicamente includo ltima hora mais por causa de seus
territrios coloniais em Macau e Timor Leste do que em virtude do poder
de sua marinha. Mais tarde, interado dos motivos do governo norte-
americano para a convocao da Conferncia, Alencar sugeriu ao
Itamaraty que o Brasil no insistisse em ser convidado, conhecendo
perfeitamente a intransigncia do presidente Harding em no alterar seu
plano da Conferncia. A participao do Brasil obrigaria o pas anfitrio a
convidar tambm a Espanha e outras potncias nas mesmas condies,
ampliando em demasia o leque dos participantes. De qualquer modo, o
protesto brasileiro redundou na anuncia do Departamento de Estado em
permitir o acesso de um funcionrio da embaixada brasileira em
Washington a algumas sesses da Conferncia como ouvinte, sem o status
oficial de observador ou representante do governo brasileiro.299
Presidida com energia pelo secretrio de Estado Hughes, que
procurou fazer valer o ponto de vista norte-americano, a Conferncia Naval
de Washington aprovou, em 6 de fevereiro de 1922, um tratado de fixao
de limites mximos de tonelagem para as esquadras das maiores potncias
martimas, com base na seguinte proporo: 5 para os Estados Unidos, 5
para a Gr-Bretanha, 3 para o Japo, 1,75 para a Frana e 1,75 para a
Itlia. Vrios navios j existentes seriam efetivamente desmantelados. Os
programas de construo naval das potncias contratantes deveriam ser
suspensos por dez anos e os navios capitais no poderiam ultrapassar o
limite de 35.000 toneladas para cada unidade, com canhes de calibre
mximo de 16 polegadas. Alm desse acordo, foram concludos o Tratado
das Quatro Potncias, mantendo o status quo relativo soberania das
possesses insulares existentes no Pacfico, o Tratado das Nove Potncias,
garantindo a integridade territorial e a independncia poltica da China, e
o Tratado de Shantung, sobre a retirada do Japo de posies em territrio
chins.300 Os objetivos norte-americanos foram plenamente atingidos no
conjunto desses acordos, impondo constrangimentos ao do Japo e
mostrando de maneira cabal s potncias europias, particularmente a
Gr-Bretanha, a estrondosa capacidade de interveno dos Estados
Unidos em assuntos de poltica mundial, evidncia de sua nova posio
internacional no ps-guerra.
Em setembro de 1922, as resolues da Conferncia no campo do
desarmamento naval foram levadas a Genebra, durante a 3a Assemblia da
Liga das Naes, ocasio em que os Estados-membros examinariam a
possibilidade de extenso dos princpios do Tratado Naval de Washington

299 Alencar a Marques, tels., Washington, 15 e 26 set. e 13 out. 1921, AHI 235/3/13.
300 HARTMANN, 1985. p.89-95; OLSON, 1988. p.338-339; MILZA, 1998. p.101.
s potncias no signatrias. Epitcio Pessoa tomou para si a
responsabilidade de emitir diretamente instrues aos delegados
brasileiros, permanecendo o chanceler Azevedo Marques margem dos
acontecimentos. Em telegrama de 17 de setembro, Epitcio comunicou a
Domcio da Gama, chefe da delegao, que o governo brasileiro no podia
aceitar nenhuma soluo que restringisse o poder naval do Brasil aqum
dos limites exigidos para a defesa de um pas com 1.200 lguas de costa. A
fora atual do Brasil era muito inferior s nossas estritas necessidades.
Por isso, continuou Epitcio, era preciso ampli-la em justa medida, sem
nenhum intuito que no seja garantir nossos portos e costas. O
presidente brasileiro no aceitava os princpios da Conferncia de
Washington porque, segundo ele, as condies na Europa eram diversas
daquelas na Amrica do Sul.301 Tambm neste assunto era utilizada a
idia de distino entre Europa e Amrica, espcie de mantra para a
diplomacia brasileira dos anos vinte, aplicada aqui s consideraes de
ordem estratgica nos dois continentes.
Anteriormente, na comisso temporria mista, o perito naval
brasileiro, contra-almirante Jos Maria Penido, havia-se recusado a
colaborar na elaborao de um projeto de conveno que consagrava o
status quo e atribua ao Brasil a mesma tonelagem para navios de linha
atribuda Argentina e ao Chile, isto , 80.000 toneladas cada um. Na 3a
Assemblia, o debate se concentrou na comisso relativa aos armamentos,
cabendo a defesa da posio brasileira ao ento embaixador na Cidade do
Mxico, Raul Rgis de Oliveira, que assim comentaria sua atuao na
comisso:

Meu trabalho consistia em fazer reservas [...] ou abster-me de toda a discusso.


Convinha, porm, no assumir uma atitude de obstruo sistemtica podendo ser
mal interpretada nem fazer nenhum gesto contrrio ao esprito da Sociedade das
Naes, que os nossos desafetos no deixariam de explorar contra ns. [...] Do
lado dos Americanos do Sul no achei apoio [...] [estava] portanto isolado e apenas
sustentado pelo representante da Polnia.302

Seguindo as instrues do presidente da Repblica, Rgis de Oliveira


procurou expor, sem nenhum apoio dos pases sul-americanos, a posio
peculiar do Brasil e suas necessidades de segurana, recordando os
termos do artigo 8 do Pacto. Afirmou que cumpria no esquecer a
dificuldade em defender um pas de 30 milhes de habitantes e uma linha
de costa quase igual distncia da Europa Amrica do Sul. A
determinao brasileira em no se submeter aos princpios de Washington
gerou um impasse no mbito da comisso. Como alternativa conciliatria,
John Fisher, delegado britnico, props uma resoluo que pudesse ser
consensualmente aceita, pela qual uma conferncia seria convocada pela

301 Pessoa a Gama, tel., RJ, 17 set. 1922, AHI 274/2/4; Marques a Gama, tel., RJ, 4 ago. 1922, AHI
219/3/4.
302 Oliveira a Marques, ofcio, confidencial, Paris, 14 out. 1922, AHI 274/2/1A.
Liga das Naes para examinar o assunto, dando a ateno devida aos
pases em situao especial.303 Estariam includos nessa categoria todos os
casos de pases sem Marinha suficiente (caso do Brasil) ou de recente
formao poltica (caso da Polnia). A resoluo Fisher foi de fato aprovada
e, com ela, esquivou-se o Brasil da ameaa de se ver compelido a adotar
naquele momento planos de reduo dos armamentos navais.
Ao analisar a questo meses depois, Hlio Lobo, cnsul-geral do
Brasil em Nova York, avaliou que, vencedor em sua tese, o Brasil comeou
a aparecer perante o mundo como o propugnador de armamentos,
adversrio de sua limitao e criador, na Amrica do Sul, do princpio da
paz armada. Brazil blocking disarmament era o ttulo comum das
comunicaes telegrficas que noticiavam os resultados da 3a Assemblia.
Para Hlio Lobo, o problema tinha uma dupla significao: a nacional, de
segurana militar, e a externa, de realizao diplomtica. A incgnita
na frente diplomtica era a Argentina, pas supersensvel nas suas
relaes internacionais, que seria talvez, na opinio do diplomata
brasileiro, o ponto mais delicado nas relaes exteriores do Brasil.304
Cumpre assinalar que, em 1922, as relaes Brasil-Argentina viviam
momento relativamente tranqilo, com algumas trocas de gentileza. Em 31
de agosto, por exemplo, o presidente eleito da Argentina, Marcelo T. de
Alvear, em trnsito para seu pas, passou pelo porto do Rio de Janeiro,
sendo convidado pelo governo brasileiro a permanecer algum tempo em
terra. Em sua rpida passagem pelo Brasil, Alvear recebeu as honras de
praxe como chefe de Estado, fez um passeio pela cidade e se hospedou no
Palcio Guanabara. noite, foi homenageado com um banquete
presidencial no Catete e assistiu a um espetculo no Teatro Municipal, de
onde retornou para bordo.305 Outro gesto de cordialidade se deu em 25 de
outubro, quando a legao argentina no Rio foi elevada categoria de
embaixada, o mesmo acontecendo com a legao brasileira em Buenos
Aires (cf. Captulo I).
A fase banho-maria do relacionamento diplomtico bilateral seria
interrompida pela brusca entrada da questo dos armamentos na arena da
poltica regional. Aproximava-se ento a poca da prxima conferncia
pan-americana, que teria lugar no Chile, em maro de 1923. Recorde-se
que a IV Conferncia Internacional Americana havia sido realizada em
Buenos Aires, em 1910, ocasio em que o existente Bureau das Repblicas
Americanas foi transformado em Unio Pan-Americana (UPA). A
conferncia seguinte, marcada para 1914, em Santiago, no se realizou
naquela data em funo da ecloso da Primeira Guerra Mundial,
permanecendo adiada at posterior sugesto do governo chileno de
organiz-la em 1923. Foram convocadas, desse modo, reunies

303 Relatrio do MRE, 1923. p.18-19.


304 As Conferncias de Washington e Santiago, a limitao dos armamentos e a situao
internacional do Brasil, documento reservado escrito por Hlio Lobo, Santiago, 8 abr. 1923, BN,
Coleo AMF, Pasta 53.
305 Relatrio do MRE, 1923. p.11-12.
preparatrias na sede da UPA, em Washington, j que o programa original
aprovado para 1914 precisava ser revisto e atualizado luz dos
acontecimentos dos ltimos anos e das grandes transformaes
experimentadas no cenrio internacional.
Um dos itens do programa proposto pelo Chile, que viria a ser
conhecido como tese XII, dispunha que os pases participantes iriam
considerar a adoo de uma conveno destinada a reduzir em proporo
igual os gastos militares e navais. Muito se especulou na poca sobre qual
teria sido a motivao do Chile ao propor a incluso da questo dos
armamentos no programa da Conferncia. Ecoavam ainda os recentes
debates da 3a Assemblia da Liga das Naes e o governo chileno poderia
ter tido meramente a inteno de colaborar de boa-f com as nobres
aspiraes do desarmamento, levando o tema considerao dos pases
americanos. Outros avaliaram que o Chile pretendia em realidade fazer um
gesto de agrado aos Estados Unidos, tendo em vista a futura arbitragem
norte-americana na questo de Tacna e Arica entre o Chile e o Peru. Como
os Estados Unidos haviam defendido vigorosamente o desarmamento na
Conferncia Naval de Washington, a percepo corrente entre os
contemporneos era a de que o governo norte-americano estaria
igualmente empenhado em promover iniciativas similares em outros foros.
No Brasil, iniciava-se o governo Artur Bernardes, que tomara posse
em 15 de novembro de 1922. Como ministro das Relaes Exteriores foi
nomeado Jos Flix Alves Pacheco, jornalista e escritor, nascido no Piau,
que se tornou diretor e proprietrio do Jornal do Commercio. Flix Pacheco
no tinha experincia anterior em assuntos de sua nova pasta e precisava
lidar de imediato com a questo candente dos armamentos. Logo em 20 de
novembro, Pacheco enviou telegrama de instrues a Augusto Cochrane de
Alencar sobre como proceder no caso da tese XII. Consoante seu empenho
pela paz e a arbitragem, observou Pacheco, o Brasil no era nem podia ser
hostil idia do desarmamento. A proporo igual que se procurava s
deveria ser aceita se fosse previamente declarado que ela seria estabelecida
em funo do tamanho territorial, do volume da populao, da extenso da
orla martima a defender e da capacidade atual de mobilizao. Outras
circunstncias intuitivas tambm entrariam em considerao, como a de
que somente agora o Brasil estava pensando em organizar o seu Exrcito e
sua Marinha, enquanto outros vinham porfiada e ininterruptamente
atendendo a esse imperioso dever. A questo do desarmamento escaparia
competncia e aos fins para os quais haviam sido criadas as
conferncias pan-americanas. Para o chanceler brasileiro, os Estados
americanos procuravam apenas prover as necessidades de sua segurana
interna e externa, sem nenhum pensamento oculto de hostilidade contra
qualquer outra nao, no importa de que continente. Mais tarde,
Pacheco acrescentou que o Brasil precisava insistir com jeito no sentido
de arredar definitivamente esse tema ingrato, capaz de prejudicar a obra
da Conferncia ou qui dificultar sua prpria realizao. Todos os
esforos para evitar semelhante desastre seriam benemritos e Alencar
deveria pr nisso todo seu empenho, contornando do melhor modo as
dificuldades que ainda surgissem e atraindo para o nosso lado os Estados
Unidos.306
A postura brasileira refletia em parte a estranha idia, comum na
poca, de que nas conferncias pan-americanas no deveriam ser
discutidos temas polticos ou controversos, capazes de semear a discrdia
entre os pases americanos. Fundada ou no, essa viso parecia ter rano
antigo, provavelmente ligado memria da I Conferncia Internacional
Americana, em 1889, quando os Estados Unidos relanaram o conceito do
pan-americanismo, tentando imprimir forte vis econmico agenda do
encontro, segundo seus interesses de expanso comercial na Amrica
Latina. Na concepo norte-americana, a discusso de assuntos polticos
seria secundria ou mesmo contraproducente. A prpria estrutura
organizacional da UPA ainda era, em 1923, virtualmente dominada pelos
Estados Unidos, pas-sede da Unio. O Conselho Diretor da UPA era
formado pelos representantes diplomticos acreditados junto ao governo
de Washington e seu presidente permanente era o Secretrio de Estado
norte-americano. Um pas que no tivesse representante diplomtico
naquela capital ficava excludo do Conselho Diretor. O Diretor-Geral da
UPA tambm era um norte-americano.307
Durante as reunies preparatrias, Alencar defendeu ponto de vista
contrrio proposta da tese XII e, diante da oposio brasileira, o Chile se
mostrou disposto a aceitar outra frmula que eventualmente satisfizesse o
Brasil. Tentando mediar a questo, Charles Evans Hughes, que presidia os
trabalhos, declarou que era indispensvel a modificao da redao de
algumas propostas, especialmente aquela relativa reduo dos
armamentos em proporo igual, comprometendo-se a preparar um
substitutivo tese chilena. Informado sobre essa possibilidade, Pacheco
autorizou Alencar a dizer ao secretrio de Estado norte-americano que o
Brasil contava firmemente com seus velhos grandes amigos [os Estados
Unidos] nesta emergncia, na qual o governo brasileiro se propunha a
servir com lisura e franqueza paz sul-americana, sem subordinar sua
ao a teorismos doutrinrios e sutilezas vocabulares.308
Na tentativa de limitar o impacto das discusses referentes ao
desarmamento sobre a poltica militar e naval do Brasil, Pacheco
vislumbrou a hiptese de convocar uma conferncia preliminar entre
Argentina, Brasil e Chile, antecedendo a Conferncia de Santiago. A
inteno era restringir as negociaes sobre os armamentos to-somente
aos principais interessados, isto , os pases do ABC. Pacheco pensava que
a maioria das naes americanas no tinha interesse imediato no assunto
nem precisava opinar sobre ele. Seria mesmo perigoso deferir totalidade
dessas naes a faculdade de decidirem a respeito com as trs maiores

306 Pacheco a Alencar, tels., RJ, 20 e 21 nov. 1922, AHI 235/4/5; Pacheco a Alencar, tel., RJ, 28
nov. 1922, AHI 235/4/5.
307 MECHAM, 1965. p.104.
308 Pacheco a Alencar, tel., RJ, 25 nov. 1922, AHI 235/4/5.
potncias da regio, s quais caberia exclusivamente a discusso do
problema. O titular do Itamaraty descartou de imediato qualquer analogia
com o frustrado Pacto do ABC, proposto pelo baro do Rio Branco em
1909. Pacheco entendia que aquele havia sido um projeto de tratado de
entente entre trs pases, causando cimes a outros pases. Tal no
aconteceria agora, acreditava, pois, embora de composio restrita, a
conferncia preliminar acordaria princpios aos quais todos poderiam mais
tarde aderir.309
Pacheco se cercou de cuidados antes de decidir pela proposta.
Consultado pelo chanceler por sua experincia e autoridade, Rui Barbosa
endossou o entendimento prvio entre o ABC. Em carta ao ministro da
Guerra, general Setembrino de Carvalho, Pacheco sustentou que um
acordo tripartite era o nico meio de acabarmos de vez com a grita
artificiosa movida contra ns pelo grande crime de estarmos finalmente
pensando um pouco em Exrcito e Marinha dignos desses nomes.310
Antes de tudo, com a aprovao de Artur Bernardes, Pacheco procurou
conhecer a opinio dos Estados Unidos sobre a sua iniciativa. Indagado
por Alencar a respeito, Hughes afirmou que nenhuma objeo tinham os
Estados Unidos quanto reunio dos trs pases para discutir a reduo
das despesas militares e navais. Ao contrrio, o governo norte-americano
encarava-a com a mesma simpatia com que sempre viu e ver tudo
quanto signifique eliminao da emulao de armamentos e a segurana
da manuteno da paz.311 Com esse aparente sinal verde de Washington,
o prximo passo seria sondar em carter reservado a recepo da idia
junto aos dois pases vizinhos.
Havia plena confiana na resposta positiva do Chile. O embaixador
do Brasil em Santiago, Silvino Gurgel do Amaral, vinha mantendo contatos
freqentes com o governo chileno, que a essa altura parecia j arrependido
de ter proposto a tese XII ao Conselho Diretor da UPA. O presidente
chileno, Arturo Alessandri, chegou a sugerir a cidade de Valparaso para o
encontro.312 A dvida maior residia na possvel reao da Argentina. Em 1
de dezembro de 1922, o embaixador brasileiro em Buenos Aires, Pedro de
Toledo, entrevistou-se com Le Breton, chanceler interino da Argentina,
com vistas a discutir a proposta da conferncia preliminar. Le Breton
julgou til a idia, embora receasse que o entendimento entre as trs
maiores potncias sul-americanas pudesse ferir suscetibilidades das
demais naes irms do continente, fazendo suspeitar uma aliana ou a
formao de um grupo dominante na Amrica do Sul. Como alternativa,
sugeriu: a) que se abrisse um escritrio em Valparaso para receber
estudos feitos pelos pases americanos sobre o desarmamento; ou b) que
fossem preparados pelos pases do ABC, sem nenhuma convocao,

309 Pacheco a Alencar, tel., RJ, 24 nov. 1922, AHI 235/4/5; Pacheco a Toledo, tel., RJ, 28 nov.
1922, AHI 208/3/1.
310 Citado por HILTON, 1986. p.18.
311 Alencar a Pacheco, tel., Washington, 30 nov. 1922, AHI 235/3/13.
312 LEUCHARS, 1983. p.208.
planos tcnicos de reduo dos armamentos, reunindo-se depois seus
representantes em Buenos Aires a fim de estabelecerem um acordo a ser
submetido ratificao da Conferncia de Santiago. A posio argentina
permanecia dbia, entretanto, visto que, ao final do encontro, Le Breton
afirmou que se o Brasil tomasse a responsabilidade do convite a questo
ficaria simplificada em relao Argentina: Quando um amigo me convida
para um jantar, no indago os convidados; aceito o convite.313
Um dia depois do encontro com Le Breton, Toledo era informado de
que o presidente Marcelo T. de Alvear, depois de meditar sobre o delicado
assunto, considerava que a reunio em Valparaso, devido a seu carter
pblico e ostensivo de excluso das outras naes sul-americanas,
certamente traria conseqncias desagradveis tanto na poltica interna
como na poltica externa, com a atitude de cada pas levantando protestos
que seriam amplamente explorados. As pequenas naes, sinceramente ou
no, considerariam a unio entre Argentina, Brasil e Chile, a fim de
combinarem sobre armamentos, como uma espcie de aliana de fortes
contra os fracos para imporem a sua hegemonia. No sendo essa a
inteno das trs naes, era prefervel evitar o perigo previsto,
procurando outra forma de acordo menos solene e talvez de melhor
resultado.314 Com essas declaraes do presidente da Repblica
Argentina, parecia claro, portanto, que a iniciativa brasileira era vista com
muito pouca simpatia naquele pas.
No obstante, Pacheco havia entendido, erroneamente, que as
objees argentinas no eram de fundo, mas apenas de forma, e que havia
concordncia em princpio com a proposta brasileira. Em 5 de dezembro, o
governo brasileiro encaminhou convites formais Argentina e ao Chile
para a Conferncia Preliminar de Valparaso, proposta para 15 de janeiro
de 1923. A nota brasileira assinalava que o nico propsito do encontro
seria considerar, com acentuada orientao pacifista, a situao em que
cada pas se encontrava quanto aos armamentos, para ento ajustar um
entendimento cordial a respeito, visando o mais depressa possvel
fixao de uma base justa e prtica que evitasse a progresso dos
oramentos militares. A reunio entre as trs maiores potncias da
Amrica do Sul no teria absolutamente por objetivo a formao de
nenhum bloco ou aliana nem representava desconsiderao com as
outras naes do continente, as quais seriam prontamente informadas,
com leal interesse, das concluses a que chegasse o encontro.315
O convite brasileiro foi recebido com surpresa em Buenos Aires. Em
conversa reservada com o embaixador brasileiro, Le Breton aludiu
impresso que causara no presidente da Argentina o envio do convite
formal antes da concluso das negociaes em andamento.316 O Chile
preferiu esperar eventual declarao argentina antes de se pronunciar. Ao

313 JORNAL DO COMMERCIO, Quatrinio Artur Bernardes, 1926. p.92.


314 Toledo a Pacheco, tel., reservado, Buenos Aires, 2 dez. 1922, AHI 208/2/1.
315 JORNAL DO COMMERCIO, op.cit. p.90-91.
316 Toledo a Pacheco, tel., Buenos Aires, 7 dez. 1922, AHI 208/2/1.
que tudo indica, Pacheco cometera terrvel erro de julgamento, motivado
por avaliao equivocada do apoio que sua iniciativa teria nos dois pases
vizinhos.
Como as palavras de Alvear j faziam pressentir, o governo argentino
enviou, em 6 de dezembro, sua resposta negativa ao convite brasileiro para
o encontro especial em Valparaso, tornada pblica dias depois. O texto
fazia meno dificuldade da Argentina em concorrer a reunies parciais
sobre temas que estariam destinados ao debate geral. Devia-se dar uma
oportunidade igual a todos os pases da Amrica para intervir no estudo
e na soluo do problema. Essa oportunidade seria a prpria Conferncia
de Santiago, ocasio em que a opinio dos outros pases poderia tambm
ser ouvida. Alm disso, o tempo disponvel era muito curto e a reunio de
janeiro prximo seria um tanto precipitada para a organizao metdica
que a importncia do tema comporta. A resposta do Chile, encaminhada
dias depois, em nada acrescentou questo, dada a impugnao da
iniciativa pela Argentina. A nota chilena foi redigida em termos amistosos,
enfatizando que o governo do Chile continuava disposto a dar todas as
facilidades para que as projetadas conversaes se realizassem em
qualquer oportunidade que se defina, mediante um acordo das trs
Repblicas.317
Ainda no mesmo dia, era aprovada em Washington a agenda de
tpicos para a V Conferncia Internacional Americana, incluindo a
controvertida tese XII. Conforme o substitutivo Hughes, a idia de
proporo igual desaparecia para dar lugar considerao da reduo e
limitao de despesas militares e navais em uma base justa e praticvel.
Pacheco admitiu reservadamente que o Brasil havia aceito o substitutivo
Hughes por sua inocuidade.318 Na aprovao da tese, contudo, havia
uma sutileza que iria ter conseqncias posteriores. Qual havia sido a
rationale do governo brasileiro no caso? Aceitar a discusso da tese XII em
Santiago, alterada pela emenda sugerida por Hughes, somente se fosse
realizada a reunio prvia em Valparaso. Em 5 de dezembro, em carta
confidencial ao ministro das Relaes Exteriores chileno, Carlos Aldunate
Solar, o embaixador Gurgel do Amaral informara ao governo daquele pas
sobre esse condicionamento. Com efeito, se no como acordo poltico,
algum entendimento com o Chile era necessrio previamente pelo menos
quanto ao cerimonial, j que o governo brasileiro convocara uma reunio
internacional a ter lugar em territrio chileno, com as providncias
logsticas e facilidades a serem proporcionadas pelo Chile, tais como sala
de conferncia, hospedagem a alimentao. Como aparentemente Pacheco
acreditou suficiente sua declarao de que o Brasil condicionava a
aceitao do substitutivo Hughes Preliminar de Valparaso, a aprovao
da tese XII simultaneamente recusa formal da Argentina reunio do
ABC colocou o governo brasileiro em situao delicada. Ou o Brasil

317 VALOS, 1923. p.203-210.


318 Pacheco a Dantas, tel., RJ, 29 dez. 1922, AHI 227/4/2.
deixava de comparecer a Santiago, para ser coerente com seu
condicionamento, ou voltava atrs e aceitava discutir a tese XII na
Conferncia, como queria a Argentina.
O mal-estar criado entre o Brasil e a Argentina iria agravar-se ainda
mais. Em 7 de dezembro, um artigo assinado por Jorge A. Mitre para o
jornal La Nacin qualificou de inaceitvel a proposta brasileira de reduzir
os armamentos navais de forma proporcional extenso das costas a
defender. Segundo Mitre, essa teoria reeditava a poltica de imperialismo
pacfico e hegemonia efetiva com que sonhara o baro do Rio Branco. Por
mais extensas que fossem as costas brasileiras, isso no justificaria uma
esquadra preponderante no continente, j que para a manuteno da paz
no Atlntico Sul era essencial a equivalncia naval argentino-brasileira. A
tese do Brasil seria mero pretexto, pueril e insustentvel ante uma
assemblia de homens srios, para coonestar uma aspirao de
superioridade. Os argentinos eram pacifistas, por sua tradio e sua
histria, mas seriam agora obrigados a rechaar o convite brasileiro para a
discusso dos armamentos por vir este acompanhado de uma pr-
condio totalmente contraproducente. Mitre concluiu seu artigo
afirmando que a tranqilidade sul-americana dependia do equilbrio e da
equivalncia potencial do ABC.319
O artigo de Mitre desencadeou exaltado debate na imprensa
argentina, invariavelmente contra a poltica do Brasil. Surpreendera em
particular o fato de que o artigo tivesse aparecido justamente no La
Nacin, que havia publicado pouco antes um nmero especial dedicado ao
Brasil, custeado por anncios de empresrios brasileiros. La Razn citou
militares argentinos que destacaram a situao inferior das foras
armadas da Argentina em comparao com o Brasil e o Chile. Foram
divulgados dados oficiais sobre a porcentagem dos gastos dos ministrios
militares com relao aos oramentos anuais em cada pas: Argentina,
9,2% (Guerra) e 7,5% (Marinha); Brasil, 12,9% e 9,1%; e Chile, 9,7% e
20,4%. O jornal portenho criticou a tese da necessidade de uma poderosa
esquadra para a defesa de suas costas, que o Brasil argumentava para
advogar sua supremacia martima. Na frica, por exemplo, havia pases
com costas extensas, mas nenhuma riqueza a defender. Propunha-se em
contrapartida a idia de basear o tamanho das esquadras no pela
extenso das costas, mas pelo volume das exportaes e importaes em
dlar de cada pas. Ora, concluiu La Razn, a Argentina, cujo comrcio
exterior superava o brasileiro e o chileno, precisava de uma marinha maior
do que seus vizinhos para a custdia desta riqueza, sem mencionar sua
situao geogrfica desfavorvel, que exigiria uma frota de guerra maior
para a proteo de suas rotas martimas.320

La proposicin brasilea, Jorge A. Mitre, La Nacin, Buenos Aires, 7 dez. 1922, AHI 206/4/8.
319
320Reducin de armamentos, La propuesta brasilea, La Razn, Buenos Aires, 7 dez. 1922, AHI
206/4/8.
Os jornais argentinos denunciaram el imperialismo brasileo em
matrias semelhantes que continuariam a ser publicadas meses a fio, em
conexo com as negociaes em Santiago. Pacheco observou a Pedro de
Toledo, em 14 de dezembro, que todos os jornais no Brasil vinham
sabendo guardar uma linha de moderao, a qual contrastava
singularmente com a violncia e o esprito de intriga to patentes nas
folhas argentinas. No final daquele ms, o chanceler brasileiro lamentaria
uma vez mais, desta vez a Domcio da Gama, que toda a imprensa de
Buenos Aires h mais de 20 dias no fazia outra coisa seno agredir o
Brasil.321
Enquanto isso, Angel Gallardo, convidado por Alvear para a pasta
das Relaes Exteriores, parou no Rio de Janeiro em escala tcnica, em 20
de dezembro, vindo da Europa para assumir a chancelaria argentina.
Desinformado do alcance da crise que se abatera sobre os dois pases,
Gallardo foi convidado por Pacheco para um almoo de quase 50 lugares
no Itamaraty. Pacheco pronunciou breve discurso, recheado de
manifestaes de cordialidade, ao qual Gallardo respondeu de improviso,
ressaltando a impresso de abundncia e felicidade que ele
experimentava ao se sentar quela mesa suntuosa, regressando da
Europa, onde os alimentos eram dados com parcimnia. No entanto,
sentados nos lados extremos da mesa, ambos no tiveram a oportunidade
de conversar sobre nenhum assunto substantivo durante o almoo.
tarde, Gallardo foi recebido em audincia por Artur Bernardes, que se
empenhou em demonstrar ao visitante a impossibilidade de uma guerra
entre o Brasil e a Argentina, por no existirem entre os dois pases
nenhum dos fatores determinantes de um conflito armado. Segundo o
testemunho de Gallardo em seu livro de memrias, Bernardes observou
que ambos os pases tinham excesso de territrio e escassa populao,
insuficiente para dar significado prtico s grandes riquezas naturais de
seus imensos territrios. No faria sentido, pois, pensar em guerras de
expanso territorial ou de conquista. No existiam notveis diferenas de
raa ou de religio, nem dios tnicos ancestrais, nem nenhuma outra
divergncia de carter ideolgico geral que pudesse dar motivo ao choque
entre Brasil e Argentina. Tampouco existia concorrncia comercial e
industrial, porque os produtos de ambos eram diferentes e na verdade
complementares, de maneira que no poderia haver luta comercial pelo
predomnio nos mercados mundiais. A tudo isso, conclua Bernardes,
deveria ser somada a situao financeira em que se encontrava o Brasil, a
qual contribua em grande parte para limitar os gastos militares
brasileiros.322
O intento de apaziguamento de Bernardes pouco podia alterar os
sentimentos amargos que haviam contaminado os diversos escales dos

321 Pacheco a Toledo, tel., RJ, 14 dez. 1922, AHI 208/3/1; Pacheco a Gama, tel., RJ, 30 dez. 1922,
AHI 219/3/4.
322 GALLARDO, 1982. p.331-332.
dois governos. Para Flix Pacheco, irado desde a recusa do convite para
Valparaso, toda a conduta da Argentina procedia da inveja que lhe
suscitava a situao de indiscutvel relevo do Brasil na Liga das Naes e
da posio isenta, mas firme que os tcnicos brasileiros em Genebra
haviam assumido na questo do desarmamento, amparados no artigo 8
do Pacto. Pacheco encareceu aos embaixadores brasileiros em Paris e
Londres que acentuassem na Europa o rigoroso esprito de fidelidade do
Brasil orientao da Liga das Naes, da qual a Argentina se achava
ausente, no podendo aquele pas ter voz ativa e deliberante em matria de
desarmamento.323 As autoridades argentinas, por sua vez, estavam
indignadas com o envio da Misso Naval norte-americana ao Brasil, como
foi visto, e no pareciam dispostas a contemporizar com o governo
brasileiro na questo dos armamentos. O malogro da iniciativa da
Preliminar de Valparaso, jamais realizada, desconcertou a chancelaria
brasileira, que passou defensiva desde ento. Diplomatas estrangeiros no
Rio de Janeiro consideraram que Pacheco, ao enviar o convite, havia
cometido uma gafe constrangedora devido sua inexperincia nos
mtodos diplomticos.324 O Brasil teria agora de arcar com o nus de
enfrentar a crtica da opinio pblica no continente, liderada pela
Argentina. As queixas e desconfianas recprocas entre os dois maiores
pases sul-americanos indicavam maus pressgios para a Conferncia
vindoura em Santiago.

O Brasil e a Conferncia Pan-Americana de Santiago

No ps-guerra, como j mencionado, a avaliao corrente nos


crculos militares e navais brasileiros era de inferioridade do Brasil em
relao s foras de seus principais competidores sul-americanos. Se
comparados os efetivos militares permanentes (praas e oficiais) com as
populaes dos pases do ABC, o resultado seria o seguinte: 1,5 homens
no Brasil para cada mil habitantes, 3 na Argentina e 5 no Chile. Um
estudo secreto do Estado-Maior do Exrcito sobre a situao militar na
Amrica do Sul, de dezembro de 1922, mostrou que enquanto o Brasil
podia mobilizar em caso de guerra apenas duas divises de artilharia, a
Argentina poderia contar com cinco delas. A Argentina teria oramento de
guerra superior ao do Brasil, pessoal combatente em maior nmero e
melhor instrudo, alm de capacidade mais rpida de mobilizao. Tudo
facilitaria para uma invaso do Brasil pelas foras argentinas: as linhas
frreas, as estradas e os caminhos fluviais, que serviriam, com imenso
proveito, de linhas de transporte para nossa fronteira em caso de
invaso.325

323 Pacheco a Dantas, tel., RJ, 29 dez. 1922, AHI 227/4/2.


324 Tilley a Curzon, tel., RJ, 9 jan. 1923, BDFA, Part II, Series D. Vol. 3, p.136-137.
325 Situao militar na Sul Amrica: Estudo comparativo dos oramentos da Guerra para 1922 do

Brasil e Argentina, Estado-Maior do Exrcito, secreto, RJ, 12 dez. 1922, BN, Coleo AMF, Pasta
O capito-de-mar-e-guerra Armando Burlamaqui, discursando na
Cmara dos Deputados, concluiu que proporcionalmente o Brasil era o
pas que menos gastava com foras armadas no ABC. No tocante
Marinha, o Brasil estava sempre aqum de suas reais necessidades, e
muito abaixo do nvel em que se colocaram e se acham as duas naes
mais fortes do nosso continente. A tonelagem total da esquadra de guerra
brasileira era de 59.193 (17 navios), ao passo que a Argentina tinha
108.375 toneladas (29 navios) e o Chile 79.528 (30 navios). O programa
naval de 1906 no havia sido completado e o navio brasileiro mais
moderno era de 1910.326 Em um perodo de rpida evoluo da indstria
naval, os encouraados da Argentina e do Chile, construdos
posteriormente, provaram ser ao final mais avanados do que seus
similares brasileiros. Quanto a isso, Hlio Lobo escreveu que, por um
fenmeno visual, a opinio pblica via nos encouraados a expresso da
soberania, porque eles eram, apesar de tudo, a arma de guerra mais
possante, visvel e cara. Esses navios seriam para o povo a imagem do
poder incontrastvel, o emblema da ptria grande e forte.327 Com efeito, a
questo dos navios capitais iria dominar boa parte da celeuma que se
instalaria em Santiago.
A agenda da V Conferncia Internacional Americana trazia um
nmero recorde de temas, alguns deles eminentemente polticos. Ao
contrrio do que defendiam os Estados Unidos e outros, a poltica desta
vez ia ser da alada da Conferncia. Resumidamente, era o seguinte o
programa aprovado pelo Conselho Diretor da UPA, em 6 de dezembro de
1922: I - Disposies adotadas nas conferncias pan-americanas
precedentes e sua aplicao em cada pas; II - Organizao da Unio Pan-
Americana; III - Trabalhos sobre a codificao do direito internacional
realizados pelo Congresso de Jurisconsultos do Rio de Janeiro; IV -
Medidas destinadas a prevenir a propagao de enfermidades infecciosas;
V - Acordo pan-americano sobre leis e regulamentos da comunicao
martima, terrestre e area; VI - Cooperao para a inspeo de
mercadorias no comrcio internacional; VII - Simplificao dos passaportes
e adoo de um modelo comum; VIII - Cooperao em estudos
agronmicos, uniformidades de estatsticas agrcolas, combate s pragas
agropecurias e intercmbio de plantas e sementes teis; IX -
Considerao de medidas tendentes a uma associao mais estreita das
Repblicas do continente americano no sentido de promover os interesses
comuns; X - Aplicao do princpio da soluo judiciria e arbitral nas
diferenas entre as Repblicas americanas; XI - Arbitragem de questes
comerciais entre cidados de diferentes pases; XII - Considerao da
reduo e limitao de despesas militares e navais em uma base justa e
praticvel; XIII - Unificao de estudos universitrios e intercmbio de

650.
326 BURLAMAQUI, 1922. p.IV e p.53.
327 As Conferncias de Washington e Santiago..., op.cit. p.12 e 31.
ttulos profissionais; XIV - Direitos dos estrangeiros residentes em
Repblicas americanas; XV - Situao dos filhos de estrangeiros nascidos
dentro da jurisdio de Repblicas americanas; XVI - Considerao das
questes que resultem de um ato de uma potncia no americana
atentatrio aos direitos de uma nao americana; XVII - Proteo dos
documentos arqueolgicos e outros necessrios para a formao de uma
boa histria americana; XVIII - Diminuio do consumo de bebidas
alcolicas; e XIX - Futuras conferncias.328
No enviariam delegaes a Santiago o Mxico, cujo governo de
Obregn no era reconhecido pelos Estados Unidos, bem como o Peru e a
Bolvia, que estavam de relaes cortadas com o Chile desde a Guerra do
Pacfico e com ele mantinham conflitos pendentes (questo de Tacna e
Arica no caso peruano e da sada para o mar no caso boliviano).
Atendendo a um pedido de bons ofcios do presidente do Chile, o governo
brasileiro solicitou o apoio dos Estados Unidos ao comparecimento do
Mxico. Em resposta s gestes brasileiras, o governo norte-americano
registrou que no se opunha participao mexicana, mas, nesse caso, os
Estados Unidos no assinariam nenhum tratado de que fosse parte um
governo no-reconhecido por Washington.329 Apesar dos apelos do Chile e
do Brasil, o governo Obregn no se fez representar na Conferncia.
Como chefe da delegao brasileira foi nomeado Afrnio de Melo
Franco, deputado federal por Minas Gerais e antigo amigo e aliado de
Artur Bernardes na poltica mineira.330 Alm de Silvino Gurgel do Amaral,
embaixador em Santiago e substituto do chefe da delegao, os outros
delegados eram James Darcy, Jos de Paula Rodrigues Alves, Hlio Lobo e
Alberto Jorge de Ipanema Moreira. A comisso militar que acompanhava a
delegao era encabeada pelo prprio chefe de Estado-Maior do Exrcito,
general-de-diviso Augusto Tasso Fragoso, enquanto a chefia da comisso
naval cabia ao contra-almirante Augusto Carlos de Souza e Silva.
Integravam a delegao, ainda, mais cinco conselheiros tcnicos e cinco
secretrios, perfazendo um total de 24 membros. Flix Pacheco havia sido
convidado pelo governo chileno para ir a Santiago, bem como pelo governo
argentino para ser hspede de Estado em Buenos Aires, por ocasio de
sua passagem a caminho do Chile. O chanceler brasileiro, porm, recusou
os dois convites e apresentou suas escusas por no poder aceit-los,
alegando fortes motivos que reclamavam sua permanncia no Rio de
Janeiro.331

328 Relatrio do MRE, 1923. p.23-26.


329 Alencar a Pacheco, tel., Washington, 6 mar. 1923, AHI 235/3/14.
330 Em 1923, ao final dos trabalhos em Santiago, Afrnio de Melo Franco escreveu um relatrio de

119 pginas (doravante Relatrio AMF) sobre a participao do Brasil na V Conferncia


Internacional Americana, guardado na Biblioteca Nacional, Coleo AMF, Pasta 415. Afonso Arinos,
na biografia sobre o pai, dedicou um captulo Conferncia; cf. MELO FRANCO, 1955. Vol. III,
p.1113-1162.
331 A lista completa da delegao do Brasil se encontra in Relatrio do MRE, 1923. p.98-99; Toledo a

Pacheco, tel., Buenos Aires, 15 fev. 1923, AHI 208/2/2.


Em 11 de maro de 1923, vspera da partida da delegao, Pacheco
ofereceu um almoo de despedida no Hotel Glria e, em seu discurso
naquele dia, destacou a franqueza e a boa-f com que o Brasil comparecia
a Santiago, sem a mnima idia de hostilidade contra ningum e
alheando-nos em absoluto de qualquer preocupao de hegemonia. O
Brasil no levava nenhuma idia preconcebida para aquela palestra de
amigos. Tal era a correo de conduta da diplomacia brasileira, assinalou,
que a delegao no recebera instrues escritas da chancelaria.
Bastariam as recomendaes do governo que ora o seu ministro das
Relaes Exteriores expedia de pblico. Pacheco lamentou a ausncia na
Conferncia do Mxico, Peru e Bolvia, o que impossibilitava o exame da
matria dos armamentos pela totalidade dos pases americanos, da
maneira como havia advogado a Argentina quando declinou do convite
brasileiro reunio de Valparaso. Sobre o substitutivo Hughes tese XII,
afirmou:

Preciso e devo declarar que o Brasil condicionou expressamente realizao da


Preliminar de Valparaso a aceitao desse substitutivo, conforme telegrama que
em tempo expedi ao nosso embaixador em Washington e conforme carta remetida
em 5 de dezembro pelo nosso ilustre embaixador em Santiago ao ministro do
Exterior do Chile, Dr. Aldunate Solar. Parecendo-nos de importncia menos geral
esse delicado problema e s dizendo propriamente respeito s trs naes da
Amrica do Sul que mais despendem com Exrcito e Marinha, queramos regul-lo
antes entre os principais interessados e tnhamos agora evidentemente o direito de
nos abster de qualquer participao no debate respectivo, uma vez que, como j
afirmei, promovendo e alcanando a modificao da redao da tese primitiva,
todavia condicionramos expressamente realizao da Preliminar de Valparaso
a nossa aceitao do substitutivo formulado pelo secretrio de Estado dos Estados
Unidos. [...] No emito estas declaraes somente para argumentar, pois queria
dizer tambm que o Brasil, ao contrrio do que pudera e tinha o direito, deixa de
fazer cabedal dessas reservas e envia a Santiago, com a sua delegao, abalizados
especialistas militares e navais.332

Pacheco queria mostrar que, como prova de boa vontade, o Brasil


iria a Santiago apesar de contrariado em sua proposta de concertao
prvia entre o ABC. Como o Brasil havia apresentado uma pr-condio
para a discusso da tese XII, qual seja a realizao da Preliminar de
Valparaso, fato repetido duas vezes em seu discurso, Pacheco
permaneceria preso tese do condicionamento durante toda a
Conferncia, conforme suas instrues deixariam transparecer, convicto
de que os outros pases participantes tinham pleno conhecimento de que o
Brasil no se sentia na obrigao de debater a questo dos armamentos.
A caminho de Santiago, a delegao brasileira passou pelo Uruguai,
onde foi recebida com frieza, o que fez Afrnio de Melo Franco suspeitar
que a desusada rapidez da escala do navio em Montevidu [meia hora]
tivesse obedecido a ordens do governo oriental, pelo receio de desgostar a

332 Relatrio do MRE, 1924. Anexo A, p.110-121.


Argentina, da qual os uruguaios dia a dia se vo fazendo vassalos.333 Em
Buenos Aires, depois de alguns dias de espera e uma audincia protocolar
com o presidente Alvear e o chanceler Angel Gallardo, a delegao partiu
em seguida para o Chile, no mesmo trem em que tambm viajaram
delegados argentinos, norte-americanos, uruguaios e paraguaios. Durante
o longo percurso transandino, as delegaes estiveram em contato forado
por quatro dias, prevalecendo, naquelas circunstncias, as regras usuais
de civilidade.
Uma vez na capital chilena, um dia antes de se iniciar a Conferncia,
Melo Franco e outros delegados brasileiros foram recebidos no Palcio La
Moneda pelo presidente Arturo Alessandri e o novo ministro das Relaes
Exteriores, Luis Izquierdo. Melo Franco alertou o mandatrio chileno sobre
a existncia de fora oculta interessada em perturbar a obra da
Conferncia. Alessandri, por seu turno, recordou a tradio ininterrupta
da poltica de profunda amizade que, em todos os tempos, existiu entre o
Chile e o Brasil. Acrescentou que, assumindo o governo, seu primeiro ato
de poltica internacional foi mandar uma embaixada ao Rio de Janeiro,
como demonstrao solene dessa amizade, uma vez que ele prprio no
havia podido ir pessoalmente, como era o seu desejo. Por fim, o presidente
chileno fez uma sugesto em carter confidencialssimo: se Artur
Bernardes quisesse ter um encontro com ele e os presidentes da Argentina
e do Uruguai, em Montevidu, o Chile tomaria a iniciativa de promover
essa reunio. Melo Franco transmitiu imediatamente a sugesto ao
Itamaraty.334
A Conferncia teve incio em 25 de maro de 1923, com uma sesso
solene no salo de honra do Congresso chileno, inaugurada por Alessandri
com um discurso de exaltao ao legado histrico e s virtudes do pan-
americanismo. No dia seguinte, realizou-se a primeira sesso plenria da
Conferncia, sob a presidncia do chanceler Luis Izquierdo. Foram ento
constitudas oito comisses para a discusso dos tpicos do programa:
poltica, jurdica, higiene, comunicaes, comrcio, agricultura, limitao
de armamentos e educao.335 A mesa diretora comps a comisso de
iniciativa e redao, e, como presidente da Conferncia, foi escolhido o
chefe da delegao chilena, Agustin Edwards. A tese XII seria discutida na
comisso de armamentos, presidida por Henry P. Fletcher, chefe da
delegao dos Estados Unidos. O relator da comisso seria o delegado
chileno Antonio Huneeus. No entanto, dada a controvrsia do tema, as
delegaes evitaram deliberadamente reunir a comisso e a atividade nos
primeiros dias se concentrou em dmarches paralelas.
A sugesto chilena para um encontro de cpula em Montevidu foi
recebida com interesse pelo governo brasileiro. Era mais urgente, porm,
definir a estratgia brasileira para as negociaes em Santiago sobre a

333 Relatrio AMF, op.cit. p.2.


334 Melo Franco a Pacheco, tel. confidencial, Santiago, 25 mar. 1923, AHI 273/3/16.
335 Para um resumo dos trabalhos de todas as comisses ver Relatrio do MRE, 1924. p.31-65.
questo dos armamentos. Em telegrama a Melo Franco, Pacheco props
duas sadas: a) absteno pura e simples; ou b) uma declarao dizendo
que o Brasil iria examinar com bom esprito o que a Conferncia
resolvesse, dando de tudo conhecimento, no devido tempo, ao Congresso
Nacional, a quem a nossa Constituio reservou a competncia exclusiva
de fixar as foras de terra e mar.336 O governo brasileiro queria, no
mximo, a aprovao de uma frmula terica ou texto genrico que
afirmasse solenemente no estarem os Estados americanos se armando
uns contra os outros e que cogitavam de Exrcito e Marinha apenas para
atender s exigncias de segurana interna e defesa. Para isso, o Brasil
precisaria provar que no pretendia a superioridade militar sobre a
Argentina e o Chile, sem ao mesmo tempo se deixar amarrar por um
acordo que limitasse seus planos de reorganizao das foras armadas.
Em 28 de maro, Melo Franco transmitiu a Alessandri os
entusisticos aplausos de Bernardes pelo discurso de abertura e a
concordncia em princpio do governo brasileiro com a proposta da cpula
de presidentes do Cone Sul. Sobre a tese XII, Alessandri confessou que o
Chile no a teria proposto se tivesse previsto todos os fatos posteriores.337
Naquele momento, o objetivo primordial do governo chileno era evitar o
naufrgio da Conferncia em funo das divergncias sobre armamentos.
Dois dias depois, Agustin Edwards convidou Melo Franco e Henry Fletcher
para uma conversa a trs, enfatizando que urgia encontrar uma soluo
concreta para a questo. Melo Franco defendeu a posio brasileira e,
segundo as instrues do Rio de Janeiro, declarou que o Brasil preferia
abster-se da discusso, limitando-se entrega de uma declarao escrita
com o seu ponto de vista. O governo brasileiro seria favorvel, mesmo
assim, a uma frmula geral sobre o desarmamento, sem tratar
especificamente de redues de oramentos militares.338
Enquanto prosseguia a Conferncia, a opinio pblica na Argentina
continuava a criticar o Brasil, como vinha fazendo desde dezembro de
1922. O jornal La Prensa, em editorial de 31 de maro, intitulado A
origem da militarizao brasileira, afirmou que escritores abalizados no
Rio de Janeiro atribuam a Epitcio Pessoa o que chamaram de ofensiva
militarista contra a Argentina, fazendo meno contratao da Misso
Militar francesa e Misso Naval norte-americana. Em seu mandato,
notou o jornal, o ex-presidente brasileiro havia precipitado a preparao
militar de maneira extraordinria, ganhando dias, como se um inimigo
estrangeiro estivesse j em marcha sobre as fronteiras de sua ptria. Nos
pases vizinhos, observava-se com inquietao que os contratos secretos
para as duas misses contrastavam com o princpio do registro e
publicidade dos tratados, consagrado pelo Pacto da Liga das Naes, que o
Brasil dizia cumprir. No mesmo dia, o La Nacin publicou longo artigo de

336 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 26 mar. 1923, AHI 273/3/16.
337 Relatrio AMF, op.cit. p.13.
338 MELO FRANCO, op.cit. Vol. III, p.1130.
fundo sobre os armamentos, levantando suspeitas acerca das intenes do
Brasil de estabelecer sua hegemonia militar e naval no continente.339
Melo Franco se queixou da imprevista e descabida campanha
promovida pela imprensa argentina contra o Brasil, que havia criado uma
falsa atmosfera de hostilidade e de desconfiana para com os propsitos
do governo brasileiro na poltica internacional hemisfrica. Alm de
obstruir o debate e emperrar a soluo do problema da tese XII, o Brasil
era acusado de ter sido tomado de paixo militarista, a qual teria ficado
patente com a espetaculosa exibio, durante as festas do Centenrio da
Independncia, de luzidas e numerosas tropas de parada, em que
avultavam, ao lado de armas conhecidas, os novos tanques e os avies de
guerra de terra e mar, cujas descobertas e aperfeioamentos se tinham
assinalado na grande guerra de 1914-1918. Em Santiago, Fletcher
confidenciou em particular a Melo Franco que, nos Estados Unidos,
tambm se atribua ao Brasil desejo de manter uma posio ostensiva de
superioridade e hegemonia entre os seus irmos latino-americanos.340
Convm ressaltar que a delegao dos Estados Unidos havia
recebido instrues do Departamento de Estado para adotar um baixo
perfil na Conferncia, evitando contrariar os pases latino-americanos em
temas espinhosos e procurando mostrar genuna boa vontade para com as
outras delegaes. A administrao republicana do presidente Harding,
consciente da extraordinria expanso dos negcios norte-americanos na
regio, optou deliberadamente por uma postura de auto-conteno,
destinada a salvaguardar o prosseguimento suave da penetrao
econmica em curso. O objetivo da diplomacia do big business no
consistia em chegar a acordos polticos de relevo em Santiago, mas
simplesmente cultivar a amizade latino-americana e dissipar sentimentos
antiamericanos remanescentes, motivados, entre outras coisas, pelas
intervenes dos Estados Unidos na Amrica Central e no Caribe. No que
se refere ao desarmamento, o governo norte-americano j havia decidido as
questes verdadeiramente vitais na Conferncia Naval de Washington. Na
Amrica Latina, poucos pases possuam marinhas importantes e, mesmo
entre o ABC, a capacidade de seu poder naval era muito inferior em
relao s grandes potncias. Do total da ativa dos exrcitos do mundo e
das foras organizadas militarmente, o continente americano representava
apenas 6% desse nmero, enquanto a Europa detinha 57% da ativa dos
exrcitos e 74% das foras organizadas. A discusso da tese XII era, em
certo sentido, um exerccio terico, no qual os Estados Unidos se
apresentavam como mediador entre Argentina, Brasil e Chile, atravs da
ao comedida de Fletcher na comisso de armamentos.341

339 El origen de la militarizacin brasilea, La Prensa, Buenos Aires, 31 mar. 1923, AHI 206/4/9;
Toledo a Pacheco, tel., Buenos Aires, 1 abr. 1923, AHI 208/2/2.
340 Relatrio AMF, op.cit. p.14.
341 GRIEB, 1976. p.184-189; SMITH, 1991. p.146-147; Alencar a Pacheco, tel., Washington, 19 out.

1923, AHI 235/3/14.


A delegao argentina, chefiada por Manuel Augusto Montes de Oca,
defendia uma soluo que implicasse compromisso efetivo com a reduo
ou limitao dos armamentos. Como o Brasil se opunha a isso, o assunto
no evolua. Huneeus, a quem competia redigir um parecer comisso,
buscou aproximar as duas delegaes e convidou Melo Franco para um
encontro, no dia 4 de abril, com Montes de Oca e Fernando Saguier,
tambm membro da delegao argentina. Os resultados foram nulos. Em 6
de abril, a comisso de armamentos se reuniu, pela primeira vez, para
ouvir que o relator no possua ainda elementos para o seu parecer e que
seria preciso, por conseguinte, adiar a matria. Entrementes, a pedido de
Edwards, Melo Franco preparou um arrazoado que poderia servir de base
a uma declarao futura sobre a tese XII. Vrios dias se passaram, em
marchas e contramarchas confidenciais, at que, em 11 de abril, Huneeus
apresentou finalmente sua ponencia comisso, baseada em alguns
pontos no documento que Melo Franco lhe dera a conhecer a ttulo pessoal
e em total sigilo.
Depois da apresentao do parecer Huneeus, que no se afastava
muito do que pensava a delegao brasileira, os jornais argentinos
passaram a atacar tambm o Chile, acusando-o de se achar preso ao
Brasil por um tratado secreto. No havia tratado algum, mas a
freqncia dos contatos do chefe da delegao brasileira com o presidente
chileno parecia indicar que existia estreita coordenao entre os dois
pases na Conferncia. Em nova audincia com Alessandri, este declarou a
Melo Franco que reconhecia as necessidades especiais de defesa do Brasil,
cujo poder militar era mesmo inferior ao de seus vizinhos, e que se sentia
com coragem de dizer estas verdades ao presidente Alvear. Na opinio de
Alessandri, a recusa argentina da Preliminar de Valparaso havia sido um
profundo erro, da sua sugesto para uma cpula em Montevidu. O que
a Argentina temia no era propriamente o aumento do atual poder
brasileiro, mas a indeterminao desse aumento. O presidente chileno
acreditava que se o Brasil desse a conhecer o limite a que aspirava, o
alarma argentino cessaria.342
Em 14 de abril, o delegado de Honduras, Benjamin Villaseca Mujica,
por iniciativa prpria, props que a Conferncia recomendasse dois pontos
aos governos do continente: 1) declarar como princpio de solidariedade
continental que todos os povos da Amrica consideravam as suas
instituies armadas como tendo por nico objetivo o resguardo da sua
soberania nacional; e 2) que a fim de chegar a acordos polticos em
matria naval, os governos do ABC, principais interessados, resolveriam
sobre os detalhes tcnicos de um convnio sobre o assunto. O delegado
hondurenho acrescentou que a questo das foras terrestres devia ser
excluda por enquanto do debate e que seria prematuro se a Conferncia
se pronunciasse sobre ela. Esse critrio seria reforado por diversos
fatores: A escassa populao, a enorme distncia geogrfica, a dificuldade

342 Relatrio AMF, op.cit. p.33.


dos meios de comunicao e o aforismo tcnico de que o domnio do mar
resolve os conflitos armados. A proposta convinha tanto ao Brasil que os
argentinos desconfiaram que o delegado de Honduras agira em conluio
com a delegao brasileira. Mesmo sem participao alguma na iniciativa
hondurenha, o Brasil com tato passou a defend-la na comisso. Na
mesma sesso, o delegado do Paraguai, Manuel Gondra, lanou a idia de
um tratado continental para a preveno da guerra, proposta igualmente
apoiada em seguida pela delegao brasileira. Uma subcomisso foi
apontada para estudar o assunto em separado, da qual Melo Franco faria
parte em nome do Brasil.343
A proposta de Honduras no vingou, mas dentro do esprito de seu
segundo ponto Edwards confidenciou a Melo Franco que o governo chileno
iria propor a limitao dos armamentos navais no ABC em 80.000
toneladas para os navios capitais, categoria que englobaria os cinco
encouraados existentes nos trs pases. Em resposta, Melo Franco
retrucou que preferamos ver integralmente fracassada a Conferncia a
nos submetermos a imposies e medidas prejudiciais aos interesses
supremos da nossa segurana e defesa. Diante dessa reao dura por
parte do Brasil, Edwards adiou o anncio pblico da proposta chilena,
feita depois na comisso de armamentos sem referncia ao limite mximo
de tonelagem. Flix Pacheco, que era mantido informado dos
acontecimentos por telegramas quase dirios de Santiago, comunicou a
Melo Franco que o governo brasileiro poderia eventualmente aceitar a
proposta de equivalncia naval desde que limitada a um perodo de cinco
anos.344
Neste estgio tenso da discusso da tese XII, os jornais chilenos
publicaram, em 17 de abril, notcias de que o Exrcito brasileiro iria criar
novas unidades em vrios pontos do sul do Brasil e que o governo
brasileiro estava negociando com a Submarine Boat Corporation, de Nova
York, a construo de uma frota de submarinos no valor de 10 milhes de
dlares, o que constituiria uma das maiores encomendas feitas aps o
trmino da Primeira Guerra Mundial. Aqueles informes, baseados em
despachos da United Press International e da Associated Press, acirraram
ainda mais os nimos contra o Brasil, colocado em posio
constrangedora. Tomado de surpresa, o governo brasileiro no viu outra
alternativa seno emitir um comunicado, publicado oficiosamente no
Jornal do Commercio, negando de forma categrica a notcia, qualificando-
a de absolutamente inexata e mentirosa. A balela, acusou o jornal,
havia sido plantada por impertinentes semeadores de discrdia para
prejudicar o Brasil em Santiago. O comunicado tentava remediar a
situao, mas nos crculos mais informados a divulgao do desmentido
teve resultado oposto. Vrias embaixadas e legaes estrangeiras no Rio de
Janeiro, por exemplo, sabiam que o governo brasileiro, j h algum tempo,

343 Ibid. p.35-37.


344 Ibid. p.43; Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 16 abr. 1923, AHI 273/3/16.
vinha efetivamente entabulando conversaes para a aquisio de novos
submarinos. O embaixador Morgan chamou a ateno do Departamento
de Estado para a incongruncia do governo Bernardes: de
conhecimento comum que, ou diretamente ou por meio de intermedirios,
representantes da Itlia (Fiat), da Gr-Bretanha (Vickers-Armstrong) e dos
Estados Unidos (Electric Boat Co.) vm negociando com o Ministrio da
Marinha por mais de um ano sobre este assunto.345
Politicamente, a posio do Brasil era quase insustentvel. Gurgel do
Amaral reclamou: Embora sem motivo algum, o fato pblico e notrio
que estamos considerados no estrangeiro, hoje mais do que nunca, graas
a uma campanha de difamao caluniosa contra ns, como armamentistas
e belicosos.346 Como a posio do Brasil na Conferncia se deteriorava a
cada dia, Artur Bernardes convocou uma reunio ministerial de seu
gabinete para avaliar as alternativas diante do aumento da presso
internacional. Pacheco informou Melo Franco sobre a realizao da
reunio, na qual se decidira que o Brasil manteria sua linha de conduta
observada at aquele momento:

Acabamos de ler que o Presidente Alvear reuniu os Ministros das Relaes


Exteriores, Guerra e Marinha, assentando recomendar a Montes de Oca que
mantenha a mesma linha de conduta observada at agora. tambm e s o que
nos cumpre fazer. Repito que a matria tcnica passou a um plano secundrio. A
questo no momento tornou-se eminentemente poltica. [...] [O Brasil] no quer
expor-se ao perigo de novas ciladas pela generalizao impensada de um debate
totalmente irrelevante para a maioria das naes representadas na Conferncia e
s dizendo respeito ao Brasil, Chile e Argentina.347

Pacheco orientou Melo Franco mais de uma vez a se abster do


debate, seguindo a tese do condicionamento expresso na carta de Gurgel
do Amaral a Aldunate Solar. Entretanto, Melo Franco achava que o
momento poltico exigia a participao do Brasil e que a recusa em discutir
o tema s faria agravar sua situao. Tendo antes enviado carta a
Alessandri, prevenindo-o do fato, Melo Franco apresentou, na sesso de 21
de abril da comisso de armamentos, uma Declarao de Princpios em
nome da delegao brasileira, redigida por ele prprio. Em sua primeira
frase, o documento proclamava ser o supremo objetivo do Brasil viver em
paz com todos os povos do mundo. A declarao procurava enfatizar as
tradies pacifistas do pas, a prtica do arbitramento e a ndole idealista
do povo brasileiro, de acordo com o esprito da Constituio de 1891, que
estabelecia textualmente em seu artigo 88: Os Estados Unidos do Brasil,
em caso algum, se empenharo em guerra de conquista, direta ou
indiretamente, por si ou em aliana com outra nao. A preparao
militar e a organizao de sua defesa eram problemas que o Brasil s teria

345 Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 19 abr. 1923, BN Microfilmes; Morgan a Hughes, ofcio, RJ,
24 abr. 1923, NA 832.34/175.
346 Amaral a Pacheco, tel., Santiago, 26 abr. 1923, AHI 231/4/13.
347 Pacheco a Melo Franco, tel. urgente, RJ, 21 abr. 1923, AHI 273/3/16.
abordado seriamente a partir de 1916, em virtude da guerra mundial.
Depois de destacar o tamanho modesto das foras de terra e mar do Brasil,
em comparao com outros pases da Amrica do Sul, a declarao
repassou o debate sobre o desarmamento no mbito da Liga das Naes
desde a 1a Assemblia, explicando a posio brasileira naquele foro. Em
Santiago, apesar da precariedade de condies de sua Marinha, o Brasil
no se furtara a debater o tema dos armamentos navais com as Repblicas
americanas irms, embora achasse difcil encontrar uma base nica e
igual a ser aplicada a pases de condies geogrficas to diferentes.
Mesmo assim, a delegao do Brasil aceitaria um acordo que contemplasse
a limitao da tonelagem dos navios capitais, durante cinco anos, a 80.000
toneladas. Conclua a declarao que:

[...] o Brasil no se desliga dos compromissos que assumiu e est pronto a


negociar em qualquer tempo, de chancelaria a chancelaria, em ajuste com um ou
mais pases americanos irmos, pactos de limitao de armamentos navais, sobre
uma base justa e praticvel, resguardadas as condies recprocas da segurana
nacional. [...] No outro o argumento de justia em que se assenta o ponto de
vista do Brasil. Pelos navios de ataque que se mede a fora ofensiva das
esquadras, e, como o Brasil deseja a paz com toda a sinceridade e nela deposita a
sua mais ardente f, no pe dvida em acordar com as potncias amigas a
fixao da tonelagem mxima dos navios capitais, conservando a sua liberdade de
ao para os navios defensivos, construo e complemento de bases navais e
organizao defensiva das costas.348

Depois da leitura da Declarao de Princpios brasileira, Montes de


Oca tomou a palavra e, aps repetir por trs vezes que a Argentina era a
campe da arbitragem no mundo, apresentou comisso a
contraproposta de seu governo: 55.000 toneladas para os navios capitais;
60.000 para os navios de guerra auxiliares de superfcie; 25.000 para os
navios porta-avies; e 15.000 para os submarinos. O pomo da discrdia
era a tonelagem dos navios capitais, o que levou a um confronto de
nmeros. Os dois encouraados argentinos, o Moreno e o Rivadavia,
deslocavam 27.000 toneladas, perfazendo um total de 54.000, dentro do
limite proposto por Montes de Oca. Os encouraados brasileiros, o So
Paulo e o Minas Gerais, eram de 21.000 cada um, totalizando 42.000
toneladas. Se o Brasil aceitasse o mximo de 55.000, o que sobrava
(13.000) era insuficiente para outro navio capital. A proposta argentina,
portanto, consagrava o status quo, que o Brasil entendia lhe ser
desfavorvel. O teto comum de 80.000 toneladas, ainda que subscrevesse
o princpio da equivalncia naval, permitiria ao Brasil eventualmente
adquirir novo encouraado de 35.000 toneladas, limite estabelecido no
Tratado Naval de Washington para cada navio capital.349 A Argentina no

348 Declarao de Princpios feita pelo chefe da delegao brasileira na sesso de 21 de abril de 1923
da comisso de armamentos, Relatrio do MRE, 1924. Anexo A, p.144-156.
349 BURLAMAQUI, 1923. p.43-45.
aceitava essa hiptese e, em conseqncia, as duas propostas pareciam
irreconciliveis.
A forma de conduzir a poltica brasileira na Conferncia deu azo a
alguma frico entre a delegao do Brasil e o Itamaraty. Como o teor da
Declarao de Princpios no lhe havia sido transmitido de antemo,
Pacheco criticou posteriormente os dados tcnicos mencionados no texto,
suscetveis de amplas controvrsias, nas quais em rigor no precisvamos
entrar e cuja discusso na Conferncia pode ainda acarretar surpresas
que devemos cautelosamente evitar. Melo Franco contestou a avaliao do
chanceler de que a declarao continha propostas concretas e pediu mais
independncia: Minha posio neste momento exige toda liberdade de
ao, que no posso exercer sem a mais absoluta confiana do governo.350
Na verdade, o chefe da delegao brasileira no queria aderir tese do
condicionamento, to cara a Pacheco, que se via assim contrariado em sua
autoridade de ministro de Estado. Ao mesmo tempo, Melo Franco, ligado
ao presidente da Repblica por antigos laos de amizade, sentia-se
fortalecido para imprimir sua prpria estratgia de atuao.
Em 24 de abril, em mais uma tentativa de contornar o impasse e
buscar uma soluo harmnica, Alessandri convocou os chefes das
delegaes do ABC para uma reunio no palcio presidencial e fez nova
proposta, a ser aprovada sob a forma de recomendao pela Conferncia.
Dois prazos de acordo naval de cinco anos seriam estabelecidos: 1923-
1928 e 1928-1933. Durante o primeiro prazo, a tonelagem mxima seria
de 66.000 para os navios capitais, 85.000 para cruzadores e outros, e
15.000 para os submarinos. No segundo, o limite para os navios capitais
subiria para 90.000 e os demais aumentariam em um tero. O presidente
chileno chegou a apelar diretamente a Artur Bernardes para que aceitasse
os termos conciliatrios da soluo chilena. Em telegrama ao Itamaraty,
Melo Franco se manifestou contrrio proposta, mas como a delegao
argentina se apressou em responder a Alessandri que no a aceitava
tampouco, coube Argentina o maior nus dessa nova frustrao.351
Embora guardando distncia do debate, os Estados Unidos
acompanhavam com ateno o desenrolar daquele drama sul-americano.
Em face da divergncia que persistia, e como ainda se comentava
sigilosamente sobre a possibilidade de uma cpula em Montevidu,
Fletcher props ento a realizao de uma reunio dos pases do ABC em
Washington para a discusso da matria. Em telegrama urgente, pessoal e
secreto a Flix Pacheco, Melo Franco endossou plenamente a idia. Para
ele, essa seria a vitria integral do ponto de vista do Itamaraty, somente
mudada a sede do projetado encontro de Valparaso para a capital dos
Estados Unidos. Como Fletcher resolvera telegrafar sigilosamente ao
presidente Harding solicitando autorizao para propor a reunio do ABC

350 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 22 abr. 1923, AHI 273/3/16; Melo Franco a Pacheco, tel.,
Santiago, 22 abr. 1923, AHI 273/3/16.
351 Melo Franco a Pacheco, tel., Santiago, 25 abr. 1923, AHI 273/3/16.
em Washington, Pacheco orientou o embaixador Alencar, em 26 de abril, a
falar pessoalmente com o chefe de Estado norte-americano em apoio a
essa iniciativa. O resultado dessa gesto seria comunicado imediatamente
a Artur Bernardes, que estava acompanhando com o maior empenho
todos os passos da questo. Pacheco aproveitou para recordar a Alencar
que, em relao questo dos armamentos, cuja incluso no programa
deveramos ter resolutamente vetado, nenhum auxlio ao Brasil os norte-
americanos haviam prestado at aquele momento.352
Para cumprir suas instrues, Alencar procurou logo Hughes a fim
de obter a desejada audincia presidencial. O secretrio de Estado, no
entanto, achou a proposta prematura. Pedindo a mais absoluta
confidencialidade, Hughes externou tambm ao diplomata brasileiro seu
profundo desagrado pelo fato de que Fletcher no havia telegrafado a ele
sobre o assunto, preferindo faz-lo diretamente ao presidente Harding. No
dia seguinte, quando o embaixador brasileiro foi recebido por Harding na
Casa Branca, este se disse sempre pronto a auxiliar, mas seria preciso
no caso conhecer todos os detalhes antes de tomar qualquer resoluo.353
As autoridades norte-americanas, desinteressadas do tema e pautadas
pela continuidade de sua poltica absentesta em Santiago,
desconversaram e a idia no prosperou. Alm disso, o descontentamento
de Hughes com a atitude de Fletcher ter talvez servido para que o
secretrio de Estado desaconselhasse vivamente a proposta junto a
Harding. A propsito, Melo Franco lastimou que Alencar no tivesse
guardado a necessria reserva que Fletcher havia pedido no caso,
revelando o fato a Hughes em hora inoportuna, o que bem poderia ter
colaborado para a runa em seu nascedouro da projetada reunio do ABC
em Washington.354 Seja como for, era flagrante o contraste entre a
liderana de Hughes na Conferncia Naval de Washington e a paralisia
norte-americana na capital chilena.
Em 30 de abril, Montes de Oca declarou na comisso de
armamentos que a Argentina no desejava acordos que aumentassem as
suas despesas militares e navais porque a conseqncia seria a paz
armada. Reafirmou que o governo argentino no aceitava a ltima
proposta de Alessandri e, com isso, punha definitivamente o ponto final
questo. A saga da tese XII parecia ter chegado ao fim, uma vez que Melo
Franco tinha a inteno de permanecer em silncio, deixando as coisas
como estavam. Neste momento, Gurgel do Amaral, que conhecia bem as
opinies de Pacheco, interveio para recordar a existncia da carta que ele
havia entregue ao ex-chanceler chileno, em 5 de dezembro de 1922, na
qual o governo brasileiro informava acerca do condicionamento da tese XII
Preliminar de Valparaso. O Brasil, explicou o embaixador brasileiro,
embora tivesse comparecido a Santiago, por considerao ao pas-

352 Melo Franco a Pacheco, tel. urgente, pessoal e secreto, Santiago, 26 abr. 1923, AHI 273/3/16;
Pacheco a Alencar, tel., RJ, 26 abr. 1923, AHI 235/4/6.
353 Alencar a Pacheco, tel., Washington, 27 abr. 1923, AHI 235/3/14.
354 Relatrio AMF, op.cit. p.72.
anfitrio, acompanhado de oficiais e tcnicos do Exrcito e da Marinha,
sempre tivera o propsito de no discutir na Conferncia a questo dos
armamentos, pelos motivos que exps na sua Declarao de Princpios de
21 de abril. Claramente aparecia, enfim, a tese do condicionamento e da
participao brasileira no debate como uma concesso que o Brasil fazia
aos demais pases participantes. A delegao argentina se agitou e quis
entender que se tramara um pseudo-pacto secreto entre o Brasil e o
Chile, anterior Conferncia. Semanas de negociaes teriam sido mera
perda de tempo em funo desse conchavo entre os dois pases. Com
estardalhao, os argentinos aproveitaram a oportunidade para virar a
mesa e usar o episdio como o pretexto que faltava para repudiar
qualquer conciliao. Dois dias antes, a delegao argentina j havia
protagonizado um lance teatral na comisso, levantando-se e
abandonando o recinto enquanto eram votadas concluses pontuais do
parecer Huneeus. O incidente da controvertida carta gerou nova onda de
mal-estar generalizado contra o Brasil e atingiu pesadamente tambm o
Chile, acusado desta vez de traio pela imprensa argentina, para
desgosto e fria de Alessandri. O Chile aparecia como se tivesse feito jogo
duplo, ludibriando a Argentina desde o incio, o que obrigou a chancelaria
chilena a divulgar um comunicado dando sua verso dos fatos. Alguns
jornais chilenos pediram que Gurgel do Amaral fosse chamado de volta
pelo governo brasileiro depois de sua infeliz interveno na comisso de
armamentos.355 A partir da, no haveria clima negociador para nenhum
outro acordo em Santiago.
O encerramento formal da Conferncia se deu em 3 de maio, com
uma sesso especial na Cmara dos Deputados chilena, ocasio em que foi
assinado o Tratado para evitar ou prevenir conflitos entre os Estados
americanos, que ficaria conhecido como Pacto Gondra, em referncia ao
delegado paraguaio responsvel pela iniciativa. O tratado estabelecia que
toda a questo entre dois ou mais Estados americanos que no pudesse
ser resolvida pela via diplomtica ou pelo arbitramento seria submetida a
uma comisso investigadora, encarregada de estudar a questo em
apreo. Em caso de conflito, os signatrios do tratado se obrigavam a no
tomar medidas de preparao militar nem iniciar hostilidades antes de ser
conhecido o relatrio daquela comisso, aps o que os Estados no
poderiam entrar em guerra pelo prazo de seis meses, perodo adicional
para se buscar uma soluo da dificuldade.356 A delegao brasileira
colaborou ativamente nas negociaes que resultaram no Pacto Gondra.
Esse seria um meio de mostrar que o Brasil estava realmente
comprometido com a paz na regio (o que muitos j punham em dvida), e
que tambm estava disposto a cooperar construtivamente para esse nobre
fim. Se a V Conferncia Internacional Americana havia falhado como

355 MELO FRANCO, op.cit. Vol. III, p.1145-1147; Stewart a Curzon, tel., RJ, 7 maio 1923, BDFA,
Part II, Series D. Vol. 3, p.181-182; La Prensa, Buenos Aires, 8 jun. 1923, AHI 206/4/10.
356 MELO, 1950. p.262-266.
prvia regional das discusses gerais sobre o desarmamento em nvel
universal, pensava-se, o novo Tratado bem poderia servir como exemplo do
esprito de conciliao prevalecente na Amrica, ao contrrio do que
sucedia na Europa, mostrando quo efetivo e progressista ainda era o pan-
americanismo.
Ainda durante o encerramento, Montes de Oca pronunciou um
discurso que Melo Franco descreveu como hino grandeza e ao poder da
Repblica Argentina, com a exaltao de seus ideais pacifistas e o acento
seguro da confiana nos seus ilimitados destinos. O delegado argentino
assinalou que, em seu pas, havia dois professores primrios para cada
soldado, acrescentando outros dados que espelhariam o progresso
argentino. Em aluso ao episdio do condicionamento brasileiro, referiu-se
a reservas ignoradas pela Conferncia, lamentando o fracasso da tese
XII, malgrado o esforo da Argentina. O discurso foi ovacionado pelos
presentes, que exclamaram vivas nao argentina. Aps alguma
hesitao, Melo Franco falou de improviso, em pea de oratria igualmente
eloqente. O Brasil, diferentemente do pas vizinho, observou, talvez no
se possa ufanar de constituir um pedao to privilegiado do planeta, como
essa imensa e esplendorosa plancie, que se estende do sop da cordilheira
majestosa at as margens do Atlntico. O territrio brasileiro, ao
contrrio, continha regies adustas, que s tinham podido ser
desbravadas pelo calor do nosso sangue e pela coragem dos filhos dos
nossos sertes, vencendo a resistncia dos elementos naturais. Sobre os
armamentos, Melo Franco declarou que o governo do Brasil estava pronto,
em qualquer ocasio, a exibir o quadro de seu aparelhamento militar e
naval, perante a autoridade designada, sem a menor reserva mental.
Negou que a Conferncia tivesse fracassado e enalteceu, como prova disso,
a obra duradoura do Pacto Gondra.357
Alm da questo dos armamentos, outros tpicos da Conferncia de
interesse maior para o Brasil foram a proposta uruguaia de uma Liga das
Naes americana e o debate sobre a reorganizao da Unio Pan-
Americana. O projeto do Uruguai, baseado em proposta anterior do
presidente Brum, foi visto com reservas por vrios pases, inclusive o
Brasil, cioso de sua posio em Genebra, e a idia de estabelecer uma Liga
das Naes continental no logrou apoio suficiente para sua aprovao.
Quanto UPA, os protestos latino-americanos por maior democratizao
da Unio, influenciados pela ausncia do Mxico na Conferncia,
resultaram em mudanas na sua estrutura: pases que no estivessem
representados diplomaticamente em Washington poderiam nomear
membros especiais para o Conselho Diretor, cujo presidente passaria a ser
eleito, terminando o privilgio de perpetuidade do Secretrio de Estado
norte-americano naquela funo. No cmputo geral, o Pacto Gondra foi
considerado o principal resultado concreto de Santiago.358

357 Relatrio do MRE, 1924. Anexo A, p.156-161; MELO FRANCO, op.cit. Vol. III, p.1153-1157.
358 Para outras anlises da Conferncia de Santiago, alm das obras j citadas acima, ver INMAN,
A imprensa no Brasil, que acompanhou a Conferncia com certo
distanciamento, teve avaliaes dspares dos resultados da reunio. Os
jornais simpticos ao governo federal procuraram ressaltar a
confraternizao americana presente nos discursos oficiais. O Paiz
elogiou o abenoado projeto do Pacto Gondra, sinal dessa concrdia
continental. Outros jornais no foram to benevolentes. O Imparcial
comentou sarcasticamente que o Brasil estava-se afastando da tradio
diplomtica pacifista do pas, pois os delegados brasileiros tinham ido a
Santiago apenas com o desejo de embrulhar os adversrios. O jornal A
Ptria arriscou dizer que o Brasil havia sado de uma das mais delicadas
crises internacionais registradas na nossa histria diplomtica. A lio da
Conferncia, ensinou o matutino carioca, era a revivescncia do
nacionalismo a guiar a conduta dos Estados: os egosmos nacionais
estavam em positiva ascendncia sobre as utopias de uma solidariedade
geogrfica.359
Em seu retorno do Chile, a delegao do Brasil passou novamente
em escala por Buenos Aires, apesar da oposio de alguns delegados, que
temiam possveis demonstraes pblicas de hostilidade. Coube a Melo
Franco a deciso de manter o roteiro original para no dar sinais
ostensivos de ressentimento pela recente atitude da Argentina na refrega
de Santiago. Na capital argentina, o chefe da delegao brasileira foi
convidado por Alvear para um jantar na residncia presidencial. No tendo
sido alcanado um acordo em Santiago, Alvear props confidencialmente
uma conversao sobre armamentos entre o Brasil e a Argentina, em local
de comum acordo, por meio de algum agente confidencial de cada lado, a
fim de no deixar constncia dos fatos caso fracassasse o entendimento
bilateral. A eventual persistncia de desacordo em nada afetaria as
relaes de amizade entre os dois pases, porque os governos respeitariam
os motivos da divergncia e a confidencialidade afastaria o perigo de
conjecturas pessimistas da imprensa, suscetveis de influenciar a opinio
pblica. Desse entendimento, porm, no faria parte o Chile, pois sua
entrada no convnio complicaria o assunto e tornaria mais difcil a
soluo.360 A iniciativa argentina parecia mesmo ter por finalidade tomar a
frente do Chile, caso aquele pas resolvesse ressuscitar a idia da reunio
de cpula em Montevidu, a qual permaneceu latente ao longo de toda a
Conferncia, sem ter sido jamais levada a pblico.
Melo Franco transmitiu o recado de Alvear em carta reservada a
Artur Bernardes, datada de 28 de junho de 1923, na qual aproveitou para
comentar sua ao na Conferncia de Santiago. No obstante o absurdo
da idia, escreveu Melo Franco, o fato que se criou para o Brasil a fama
de nao prussianizada, imperialista, com ambies de hegemonia na

1965. p.88-105; JORNAL DO COMMERCIO, op.cit. p.94-108; e LOBO, 1939, p.85-95.


359 Um hino fraternidade continental, O Paiz, Rio de Janeiro, 7 maio 1923; O Brasil na

Conferncia de Santiago, O Imparcial, Rio de Janeiro, 1 abr. 1923; A lio da Conferncia, A


Ptria, Rio de Janeiro, 18 maio 1923; BN Coleo AMF, Pastas 454 e 652.
360 Relatrio AMF, op.cit. p.96-97; HILTON, 1986. p.19.
Amrica Latina e preocupada, antes de tudo, com o problema do seu
Exrcito e de sua Marinha. O nico meio a empregar para pr fim a essa
mentira, defendeu, era aquele adotado pela delegao do Brasil, isto ,
no aceitar nenhum convnio sobre a questo dos armamentos, como
deliberao coletiva da Conferncia, mas no silenciar no debate da tese
XII, participando dos trabalhos da comisso respectiva. Sobre a proposta
de Alvear, Melo Franco foi taxativo: Penso que no devemos ultimar ajuste
algum com a Argentina sem dar conhecimento prvio ao Chile. O
abandono da frmula tripartite em favor do bilateralismo no seria
conveniente para o Brasil, mesmo que o Chile j no fosse mais um aliado
estratgico fundamental desde os chamados Pactos de Maio, conjunto de
acordos assinados entre a Argentina e o Chile, em 1902, os quais
prepararam o caminho para a reaproximao bilateral e a resoluo das
disputas entre os dois pases sobre limites e reivindicaes territoriais
recprocas. Explicou Melo Franco:

Politicamente falando, o Chile perdeu muito da importncia que tinha para ns


antes dos seus chamados Pactos de Mayo com a Repblica Argentina, e passou a
gravitar agora no sentido da poltica deste ltimo pas, com o qual tem uma
extensa fronteira, que muitos polticos de ambos os lados querem que fique
absolutamente aberta, como uma necessidade econmica para um e outro. fcil
compreender que dessa interdependncia econmica resultar um estreitamento
cada vez maior dos interesses polticos, sobretudo quando para isto tambm
concorrem os fatores tnicos e um passado em grande parte comum. Pas pobre,
ameaado de perder as provncias do Norte tomadas ao Peru e Bolvia, e que
concorrem com a metade da renda do Estado, o Chile , para ns, um elemento
que no devemos abandonar, mas cuja importncia ficou muito reduzida, depois
de sua natural e irresistvel gravitao para a Argentina. No tendo com ele
questo alguma, poderamos abster-nos de qualquer ajuste sobre armamentos
com o dito pas, mas devemos ter em vista a eficincia de suas foras militares e
navais, no pelo que elas em si mesmas possam valer, mas pelo que possam
influir como auxiliares das foras argentinas, em um eventual pacto de aliana,
cuja possibilidade temos o dever de admitir .361

Desse modo, vista com ressalvas pelo governo brasileiro por excluir o
Chile da equao, a proposta de entendimento direto Brasil-Argentina no
foi adiante. Afinal, em encontro margem da Conferncia entre o general
Tasso Fragoso e seu colega chileno, general Luis Brieba, este havia deixado
a entender que, em caso de guerra entre a Argentina e o Brasil, o Chile
ficaria do lado brasileiro.362 Claro est que nenhum dos dois pases
pretendia realmente iniciar uma guerra, mas a suspeita recproca
alimentava receios de parte a parte. Para Melo Franco, a maioria do povo
argentino no queria a guerra com o Brasil: No deseja a guerra, mas vive
em uma constante desconfiana de que ns a provocaremos. este

361Melo Franco a Artur Bernardes, carta reservada, RJ, 28 jun. 1923, BN, Coleo AMF, Pasta 2.
362A questo dos armamentos na Conferncia de Santiago, relatada pelo Estado-Maior do
Exrcito, absolutamente secreto, Rio de Janeiro, 1923, BN Coleo AMF, Pasta 206.
tambm o estado de esprito pblico no Brasil.363 O dilema da segurana
explicaria por que a Argentina, em funo dos eventos em Santiago e da
Misso Naval norte-americana ao Brasil, acelerou seus prprios planos de
reaparelhamento naval. Em junho de 1923, o presidente Alvear enviou
mensagem ao Congresso argentino solicitando sano para projeto de lei
que autorizava investimentos de 9,5 milhes de pesos-ouro na
modernizao da Marinha argentina, incluindo consertos de navios,
compras de material e aquisio de novas unidades.364 O governo
Bernardes procurou, da mesma forma, levar a cabo novo programa de
construo naval, como aquele que deu origem s recomendaes de
Vogelgesang em 1924. Contudo, por dificuldades tanto polticas quanto
oramentrias, nenhum dos grandes projetos concebidos para reaparelhar
a Marinha brasileira seria cumprido na dcada de 1920.
O tema do desarmamento voltaria baila em fevereiro de 1924,
quando se realizou a Conferncia Naval Preliminar de Roma, convocada
pela Liga das Naes para examinar novamente a extenso dos princpios
do Tratado Naval de Washington s potncias no signatrias e propor as
bases de um projeto de conveno de aceitao universal. Apenas os
membros do Conselho e alguns pases de expresso naval interessados
participariam da Conferncia, o que, de certa forma, era uma aplicao em
nvel mais amplo do princpio que havia orientado a proposta brasileira da
Preliminar de Valparaso. Em Roma, o Brasil aceitou a fixao da
tonelagem mxima aos navios de linha em 80.000 toneladas, mesmo teto a
ser atribudo Argentina e ao Chile, colocando os trs pases do ABC em
condio de igualdade, ao menos no aspecto formal.365 O delegado
brasileiro, contra-almirante Souza e Silva, em tom apologtico, salientou
em ofcio pessoal a Pacheco que todo o trabalho da Conferncia havia
girado em torno da iniciativa do Brasil e sob a orientao do Brasil. Em
seu relatrio sobre a Conferncia, Souza e Silva escreveu ainda: Tenho a
impresso de que a Conferncia sempre considerou o Brasil quase como
uma Grande Potncia, e sem dvida nenhuma como o fator mais
importante da Amrica do Sul nas deliberaes internacionais, e na Liga
das Naes.366 Apesar do triunfalismo do delegado brasileiro, o resultado
no foi to auspicioso como se queria fazer crer, pois o Brasil assentiu em
negociaes multilaterais globais a um patamar que havia admitido
somente em ltima instncia no plano regional. Ademais, as concluses de
Souza e Silva precisariam ser tomadas com reservas se fosse levada em
conta sua m reputao entre os contemporneos, que o acusavam de
distorcer os fatos e manipular informaes em proveito prprio. poca da

363 Relatrio AMF, op.cit. p.111.


364 La Nacin, Buenos Aires, 17 jun. 1923, AHI 206/4/10; Morgan a Hughes, ofcio, RJ, 25 jun.
1923, NA 832.34/178.
365 Cf. Relatrio do MRE, 1924. Anexo A, p.3-52; e LEUCHARS, op.cit. p.223-227.
366 Souza e Silva a Pacheco, ofcio pessoal, Paris, 6 mar. 1924, AHI 274/2/2; Relatrio sobre a

Conferncia Naval Preliminar de Roma, escrito em Paris por Souza e Silva, 24 mar. 1924, AHI
274/2/2.
Conferncia de Santiago, Melo Franco e Tasso Fragoso apresentaram
queixas ao presidente da Repblica e deixaram registros escritos to
veementes de desabono conduta de Souza e Silva que o correto
julgamento da histria, se tivesse de ser feito, no poderia ignorar essa
advertncia.
Seja em Roma seja em Santiago, a ironia de todas essas negociaes
era dupla: nem os Estados no plano internacional estavam dispostos a
levar o desarmamento at as suas ltimas conseqncias nem os pases
do ABC detinham recursos financeiros ou motivos concretos para
perseguir uma poltica que implicasse gastos militares crescentes e
investimentos pesados nessa rea. A concluso mais pertinente no seria
apontar quais dos pases sul-americanos se apresentavam mais ou menos
armados. Para a diplomacia brasileira, a grande lio da Conferncia de
Santiago residia em um fato poltico inconteste: o Brasil estava isolado na
Amrica do Sul. Ao final de seu longo relatrio sobre a Conferncia, Melo
Franco recordou de forma pessimista a histrica rivalidade luso-hispnica
no continente: No nos iludamos; as velhas questes peninsulares, a bula
do papa Alexandre VI e o Tratado de Tordesilhas esto ainda exercendo
sua influncia na Amrica, atravs dos sculos decorridos. Nem o Chile, o
tradicional amigo no Pacfico, parecia de todo confivel. Observando tudo
distncia, os Estados Unidos tampouco prestaram o apoio que o Brasil
esperava. De seu posto de observao em Londres, Domcio da Gama tinha
um nico conselho a transmitir a Flix Pacheco: Convencidos de que
estamos ss na Amrica, podemos, entretanto, aparecer como se, deveras,
contssemos com amizades histricas.367 Em outras palavras, enquanto
alimentava o seu prestgio na Europa, o Brasil, s na Amrica, via sua
precria posio internacional no continente cada vez mais comprometida,
obrigado a simular a existncia de alianas ou parcerias inexistentes, sinal
claro de que sua poltica regional, cedo ou tarde, precisaria ser revista.

367 Relatrio AMF, op.cit. p.111; Gama a Pacheco, tel., Londres, 5 jun. 1923, AHI 219/2/15.
CAPTULO IV

COMRCIO E FINANAS:

ENTRE ESTADOS UNIDOS E GR-BRETANHA

A transio de poder na poltica mundial da Gr-Bretanha para os


Estados Unidos foi um evento marcante do perodo entreguerras.368 Aps a
Primeira Guerra Mundial, uma luta global pela supremacia dominou as
relaes anglo-norte-americanas e a amplitude do desafio dos Estados
Unidos preeminncia britnica teve repercusses em vrias regies do
mundo, incluindo a Amrica do Sul. No Brasil, a situao no seria
diferente.
Quando o Brasil se tornou independente em 1822, a Gr-Bretanha
desfrutava de forte posio no pas, graas ao legado dos portugueses. Por
volta de 1900, a Gr-Bretanha era ainda a potncia estrangeira lder na
economia brasileira, como o maior fornecedor das importaes brasileiras,
a principal fonte de capital financeiro para o Brasil e, de longe, o maior
investidor estrangeiro no pas. Nos anos seguintes, a posio britnica no
Brasil seria desafiada em grande parte pela influncia crescente da
Alemanha e apenas ligeiramente pelos Estados Unidos, cuja expanso
econmica no havia ainda alcanado a Amrica do Sul. Durante a
Primeira Guerra Mundial, a Gr-Bretanha e os Estados Unidos uniram
foras contra a Alemanha e ambos tiveram sucesso em expulsar interesses
alemes do Brasil. Com o passar dos anos no entreguerras, a recuperao
decidida da Alemanha, especialmente sob o regime nazista, renovou o
desafio anterior e, na Segunda Guerra Mundial, os interesses de britnicos
e norte-americanos estiveram uma vez mais unidos contra os alemes. Em
1945, porm, os Estados Unidos eram indisputavelmente a potncia
hegemnica no Brasil e a Gr-Bretanha havia perdido completamente sua
posio outrora dominante no pas. Uma mudana histrica havia
realmente ocorrido, com conseqncias de longo alcance.
Compreensivelmente, o desafio alemo atraiu muito interesse
acadmico e os historiadores devotaram particular ateno disputa
Estados Unidos-Alemanha na dcada de 1930. Entretanto, se assumirmos
que a transio de poder Gr-Bretanha-Estados Unidos foi provavelmente
uma das mudanas mais importantes para as relaes internacionais do
Brasil no sculo XX, justo admitir que esse tema mereceria melhor
368 Sobre o assunto ver McKERCHER, 1991 e 1999.
considerao. Nesse sentido, a importncia da dcada de 1920 para o
estudo da rivalidade anglo-norte-americana foi sublinhada por Alan
Manchester em seu clssico livro sobre a ascenso e o declnio da
preeminncia britnica no Brasil. Como o maior comprador das
exportaes brasileiras desde meados da dcada de 1860, os Estados
Unidos tinham, por assim dizer, uma voz no comrcio exterior do Brasil. A
Gr-Bretanha, por seu turno, estava mais interessada em assegurar o
mercado brasileiro para seus prprios bens manufaturados, uma vez que
os produtos primrios e matrias-primas que lhe eram necessrios podiam
ser facilmente adquiridos de fornecedores outros que no o Brasil (Imprio
Britnico, por exemplo). Manchester prosseguiu:

Assim, apesar do aviso ocasional verbalizado por cnsules britnicos, os Estados


Unidos figuravam como um competidor menor da Inglaterra at a Grande Guerra,
quando suplantaram a Gr-Bretanha como o principal fornecedor daquela
Repblica sul-americana. A incapacidade da Inglaterra de manter sua posio
tradicional durante os anos que se seguiram a 1914 era meramente o resultado
natural de condies de guerra e, para os britnicos, um eclipse temporrio que
seria retificado no momento apropriado. Conseqentemente, a verdadeira luta pela
supremacia comeou aps 1918.369

Este Captulo trata de alguns temas especficos na rea comercial e


financeira, ligados s relaes Brasil-Estados Unidos e Brasil-Gr-
Bretanha, com vistas a reunir mais elementos para o entendimento de
como essa luta pela supremacia se desenvolveu na dcada de 1920.
conveniente ressaltar, no entanto, que nos anos vinte os Estados Unidos
no eram potncia hegemnica no Brasil e tampouco eram vistos pelos
contemporneos como uma ameaa independncia ou autonomia do
pas. A posio da Gr-Bretanha antes da guerra, do mesmo modo, estava
longe de ser hegemnica. A transio de poder de que se fala aqui deve
ser vista como uma mudana histrica de longue dure e o perodo
entreguerras como o ponto culminante de um processo secular.

Relaes comerciais e preferncias tarifrias

Desde a segunda metade do sculo XIX, o comrcio Brasil-Estados


Unidos seguia um padro histrico, caracterizado pelo supervit comercial
a favor do Brasil. Em 1891, aproveitando a circunstncia do forte
sentimento pr-norte-americano da Repblica recm-instaurada no Brasil,
os Estados Unidos tentaram reverter esse padro com base na exigncia de
reciprocidade, o que levou concluso naquele ano de um acordo
aduaneiro, conhecido por convnio Blaine-Mendona. O acordo teve vida
curta e suscitou mais controvrsias do que resultados efetivos para o
comrcio bilateral. Mais tarde, com a adoo da tarifa Dingley, em 1897,

369 MANCHESTER, 1972. p.334.


os Estados Unidos fizeram nova tentativa e ameaaram desta vez taxar o
caf brasileiro em 3 cents para cada libra importada, pressionando o
governo brasileiro para a adoo de concesses amigveis a favor dos
produtos norte-americanos exportados para o Brasil.
importante reter que, desde 1872, o caf brasileiro entrava nos
Estados Unidos sem pagar tarifas alfandegrias, pois naquele ano o
Congresso norte-americano havia eliminado as taxas de uma srie de
produtos largamente importados pelo pas, inclusive o caf,
independentemente de sua procedncia.370 O objetivo era facilitar o acesso
s fontes de matrias-primas de que os Estados Unidos dependiam e a
medida, de carter geral, no visava a privilegiar pases especficos. Mas o
Brasil era particularmente competitivo no caso do caf, como maior
produtor mundial, e havia por isso logrado conquistar e manter a principal
fatia do mercado norte-americano. Indiretamente, a medida favorecia
ainda outros produtos de exportao brasileiros, tais como cacau, algodo,
borracha, couros e peles, que tambm entravam nos Estados Unidos livres
de direitos.
Com a ameaa de impor direitos ao caf, principal produto da
economia brasileira, os Estados Unidos pretendiam forar a concluso de
novo acordo comercial para restabelecer a igualdade de tratamento, sob o
princpio da reciprocidade, argumentando que o desequilbrio na balana
comercial entre os dois pases, que se acreditava provocado pela iseno
de taxas a produtos brasileiros, era evidncia de uma situao desigual e
injusta. Afonso Bandeira de Mello, especialista em poltica comercial e ex-
assessor tcnico do Brasil na Liga das Naes, escreveria a esse respeito
em 1933:

Na verdade no havia nenhuma injustia. Haveria, como realmente houve,


evidente injustia na pretendida reciprocidade, porquanto a iseno de direitos,
concedida anteriormente ao caf e a outros produtos brasileiros, aproveitava
igualmente a similares de quaisquer outras naes, que no davam nenhuma
reciprocidade aos produtos americanos. Alm disso, o caf, tornando-se, com o
hbito, um gnero de primeira necessidade do povo dos Estados Unidos, a
agravao alfandegria daquele artigo viria tambm pesar sobre o consumidor e
por conseguinte onerar a economia domstica da famlia americana. A franquia
permitida a outros produtos agrcolas brasileiros tinha antes por escopo baratear
o preo das matrias-primas, de maneira a reduzir o custo de produo dos
artigos manufaturados, procurando assim colocar as indstrias americanas em
condies de poder concorrer com as indstrias europias.371

Uma anlise apressada do problema poderia sugerir que os Estados


Unidos estavam mesmo em condies de onerar as exportaes de caf do
Brasil, mas a questo precisa ser vista luz da complexidade inerente s
relaes comerciais entre o maior produtor e o maior consumidor mundial
do mesmo produto. Qualquer aumento de tarifa certamente teria reflexo no

370 SMITH, 1991. p.6.


371 MELLO, 1933. p.129.
preo final ao consumidor norte-americano, habituado a determinada faixa
de preo. Um suprimento de caf alternativo ao brasileiro, mais barato,
no seria encontrado facilmente e, interdependncia efetivamente criada
entre os dois parceiros, somava-se a dificuldade em mudar um status quo
aduaneiro cristalizado desde a dcada de 1870. Por esses e vrios outros
fatores, relacionados a conjunturas especficas em cada momento, as
ameaas de retaliao eram muitas vezes pouco crveis e as presses
norte-americanas no conseguiam demover completamente o Brasil a
alterar sua postura protelatria e aceitar concesses tarifrias. A
relutncia brasileira tinha por fundamento que eventual entrada livre de
direitos de produtos dos Estados Unidos no pas poderia afetar seriamente
alguns setores da produo local, alm do que a renda obtida com a
arrecadao da alfndega era uma fonte importante de divisas para o
governo federal.372
Durante o governo Rodrigues Alves, no entanto, autorizado pelo
Congresso Nacional com base em um artigo da lei de 30 de dezembro de
1903, foi aprovado um decreto, em 16 de abril de 1904, que reduziu de
forma unilateral em 20% as taxas de importao para a farinha de trigo
originria dos Estados Unidos (depois aumentada para 30%) e outros
artigos norte-americanos: leite condensado, relgios de pulso e de parede,
corantes, tinturas e vernizes. Naquele momento, provavelmente
consideraes polticas influenciaram essa deciso, pois o Brasil ensaiava
um processo de maior aproximao com os Estados Unidos, conforme
advogado pelo baro do Rio Branco. Posteriormente, foram acrescentados
lista preferencial os seguintes produtos: mquinas de escrever,
refrigeradores, pianos, balanas, moinhos de vento, cimento, corpetes,
frutas secas e moblia para escolas.373 O decreto, com validade de um ano,
foi sendo renovado anualmente, mediante pedido nesse sentido
encaminhado pela embaixada norte-americana ao se aproximar o fim do
prazo. Consagrou-se, desse modo, a prtica das preferncias tarifrias, ao
invs da reciprocidade.
No obstante, apesar de desfrutar de tarifas preferenciais, os
Estados Unidos no lograram reverter o dficit comercial com o Brasil. Isso
seria em parte explicado pelo fato de que o decreto contemplava redues a
um nmero especfico de produtos, no necessariamente os mais
expressivos no intercmbio comercial. O motivo mais importante, porm,
era estrutural e no guardava relao com a concesso ou no de
preferncias por parte do Brasil. Sem pessoal tcnico especializado em
promoo comercial na Amrica do Sul, sem conhecer a lngua dos pases
compradores, sem uma marinha mercante atuante na regio e sem
servios de apoio financeiro e bancrio, os Estados Unidos no estavam
aparelhados para competir em p de igualdade com os europeus no

VALLA, 1978. p.36-37.


372
373Memorando de C.S. Nicoll, Brazilian preference to certain United States goods, 10 mar. 1919,
FO 371/3655.
mercado brasileiro. Os Estados Unidos exportavam basicamente o
excedente de sua produo, sem pr em ao uma estratgia global de
conquista dos mercados sul-americanos. Com experincia muito maior no
Brasil, clientes e contatos locais estabelecidos de longa data, a Gr-
Bretanha e a Alemanha dominavam o transporte martimo e possuam um
estrutura de negcios baseada em eficiente rede comercial e bancria de
crditos, seguros e financiamentos. A indstria norte-americana, cuja
produo era quase toda absorvida pelo mercado interno, tampouco havia
alcanado um grau de desenvolvimento que lhe permitisse fazer frente
qualidade e aos preos mais baixos dos produtos manufaturados
britnicos e alemes.374
Competidor diretamente interessado, a Gr-Bretanha entendia que
as preferncias tarifrias concedidas aos Estados Unidos eram uma forma
de discriminao contra os produtos de exportao britnicos e, desde
1904, passou a solicitar constantemente ao Brasil tratamento similar sob
o princpio da reciprocidade. Como o governo brasileiro, relutante em faz-
lo, tergiversava ou simplesmente propunha em troca que as taxas
impostas a produtos brasileiros exportados para a Gr-Bretanha fossem
igualmente reduzidas, nenhum acordo era alcanado, ficando a matria
adiada para as calendas gregas.
Aps a Primeira Guerra Mundial, com o terreno ganho pelos Estados
Unidos no comrcio com o Brasil, o assunto recobrou atualidade. Em 15
de dezembro de 1919, a Cmara de Comrcio Britnica no Brasil
encaminhou um aide-mmoire ao presidente Epitcio Pessoa, resumindo a
questo e expondo os interesses em causa. Os comerciantes britnicos
acreditavam que as pessoas tinham o direito de comprar onde elas
quisessem o melhor e o mais barato. As preferncias implicavam o
sacrifcio de receitas alfandegrias sem tornar o artigo favorecido mais
barato no mercado. Ao contrrio, dizia o texto, a falta de competio
levava a altos preos e qualidade inferior. No era verdade tambm que o
caf brasileiro recebesse privilgios aduaneiros nos Estados Unidos, onde
todo o caf, de qualquer fornecedor, era admitido sem taxas. O documento
sugeria, por fim, a extenso do tratamento de nao mais favorecida
Gr-Bretanha, assegurando condies iguais de comrcio com a outra
grande nao de lngua inglesa do Norte, nossos amigos e honrados
competidores.375
Renovando gestes oficiais anteriores, em 27 de janeiro de 1920, o
embaixador britnico no Rio de Janeiro, Ralph Paget, entrevistou-se com o
ministro das Relaes Exteriores, Azevedo Marques, que revelou estar
instrudo pelo presidente da Repblica a examinar alguma frmula que
satisfizesse os desejos britnicos, desde que concesses tarifrias fossem
tambm dadas ao Brasil. Paget respondeu a essa velha proposio

374Cf. MELLO, op.cit. p.130; e VALLA, op.cit. p.34.


375Aide-Mmoire da Cmara de Comrcio Britnica no Brasil ao Presidente da Repblica, Rio de
Janeiro, 15 dez. 1919, FO 371/3332.
brasileira com outro antigo contra-argumento britnico, ou seja, o de que
os Estados Unidos desfrutavam de tratamento especial sem privilegiar
especificamente o Brasil, no havendo motivo para que a Gr-Bretanha
concedesse favores para ficar na mesma posio daquele pas. Marques
admitiu que isso era bastante correto, mas do ponto de vista da opinio
pblica seria muito difcil ao governo brasileiro dar as mesmas
preferncias norte-americanas Gr-Bretanha sem receber nada em
contrapartida. Certo ou errado, prevalecia o sentimento de que o Brasil
estava em dbito com os Estados Unidos, que admitia a entrada do caf
livre de direitos, e isso precisava ser levado em conta.376
As conversaes sobre o assunto prosseguiram ao longo daquele ano
entre o Brasil e a Gr-Bretanha, pendente de soluo. Por isso, quando
pelo decreto n 14.342, de 3 de setembro de 1920, o Brasil concedeu
reduo de 20% nos direitos de importao para determinados gneros de
produo da Blgica, a notcia indignou o governo britnico.377 A Gr-
Bretanha foi um dos pases que mais veementemente se queixaram da
medida aprovada pelo governo brasileiro. Um alto funcionrio do Foreign
Office qualificou de vergonhosa a medida a favor da Blgica, depois de
haver o Brasil negado durante anos preferncias similares Gr-Bretanha,
usando toda a sorte de desculpas ridculas. O governo britnico tinha
uma reivindicao anterior e havia sido esnobado em suas demandas. Era
a Gr-Bretanha que havia feito o que o Brasil era, investindo mais capital
no Brasil do que qualquer outro pas, e, no entanto, havia muito pouco
retorno.378
Em relatrio sobre as condies econmicas e financeiras do Brasil,
o secretrio comercial da embaixada britnica no Rio de Janeiro, Ernest
Hambloch, na parte relativa ao comrcio exterior, interpretou a extenso
de preferncias alfandegrias Blgica como sria inovao. O
argumento brasileiro a favor de concesses aos Estados Unidos, observou
Hambloch, era baseado no fato de que aquele pas era o melhor cliente do
caf brasileiro, que l entrava livre de taxas. A tarifa preferencial, portanto,
seria uma forma de tratamento recproco. No caso da Blgica, contudo,
esse argumento no havia sido levantado e a preferncia parecia ter sido
dada em virtude da visita dos reis belgas ao Brasil, em 1920, sendo
explicvel apenas com base no sentimento. Hambloch, cujos relatrios
eram bastante conceituados, notou que os crculos comerciais britnicos
haviam ficado desapontados com a excluso da Gr-Bretanha das
vantagens tarifrias concedidas a rivais comerciais. Nenhuma outra
nao at o presente teve parcela comparvel quela do Reino Unido no
desenvolvimento dos recursos naturais do Brasil, constatou. Os
investimentos britnicos em emprstimos federais, estaduais e municipais
chegavam a 250 milhes. O capital britnico estava engajado por todo o

376 Paget a Curzon, RJ, tel., 29 jan. 1920, FO 371/3332.


377 CAMPOS, 1929. Vol. II, Parte VII, p.310. Sobre as negociaes tarifrias entre o Brasil e a
Blgica ver LEUCHARS, 1983. p.247-249.
378 Anotao margem do telegrama de Grahame a Curzon, Bruxelas, 27 out. 1920, FO 371/3332.
pas em ferrovias, portos e outros servios de utilidade pblica. Em vista
disso, a reivindicao britnica de igualdade de tratamento na questo
tarifria seria, segundo Hambloch, razovel e justa.379
Sem compreender o porqu do tratamento privilegiado conferido aos
belgas, funcionrios do governo britnico chegaram a especular, sem
muito fundamento, que a Alemanha estivesse por trs da atitude
brasileira. A Gr-Bretanha suspeitou que bens alemes estavam entrando
com tarifas mais baixas no Brasil atravs da Blgica e cogitou pedir ao
governo brasileiro a emisso de certificado de origem no porto de
embarque.380 Comerciantes britnicos de So Paulo, por sua vez,
propuseram que a Gr-Bretanha concedesse iseno tarifria ao caf do
Brasil a fim de que Southampton, no sul da Inglaterra, se tornasse o
principal porto de entrada para o produto brasileiro no norte da Europa,
desalojando Hamburgo dessa posio. Eles achavam que assim as
importaes provenientes do Brasil cresceriam, em benefcio da rede de
comrcio britnica, sem causar um aumento aprecivel do consumo de
caf na Gr-Bretanha.381 A busca infundada por interesses ocultos e a
profuso de idias para solucionar a questo eram sintomticas do alarme
que o precedente belga havia provocado.
Enquanto isso, uma importante mudana na poltica comercial dos
Estados Unidos iria repercutir nas suas relaes comerciais com o Brasil.
Durante a guerra, muitos negcios nos Estados Unidos haviam
prosperado, mas, terminado o conflito, a recuperao econmica europia
representou duro golpe para alguns setores da economia norte-americana,
que passaram a exigir do governo medidas de proteo contra a
competio estrangeira. Cedendo s presses, em setembro de 1922, a
partir de emendas protecionistas propostas por parlamentares
republicanos, o governo do presidente Warren Harding adotou a tarifa
Fordney-McCumber, que elevou as taxas alfandegrias vigentes em
aproximadamente 25%.382 Em 16 de dezembro de 1922, o embaixador
norte-americano no Rio de Janeiro, Edwin V. Morgan, recebeu instrues
para no solicitar, como de hbito, a renovao das preferncias para o
ano seguinte. Pouco depois, o secretrio de Estado, Charles Evans Hughes,
explicou os motivos para tanto: com a aprovao da nova legislao
tarifria, o governo norte-americano estava agora comprometido com o
princpio geral do tratamento de nao mais favorecida e desejava propor
ao Brasil um tratado comercial a fim de colocar nesses termos as relaes
comerciais entre os dois pases.383
A mudana de orientao era reflexo do dinamismo econmico
experimentado pelos Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial,

379 Report on Economic and Financial Conditions in Brazil, October 1921, by Ernest Hambloch,
Commercial Secretary to H.M. Embassy, Rio de Janeiro, p.27, NA 832.50/10.
380 Chilton a Curzon, RJ, tel., 14 dez. 1920, FO 371/3332.
381 Paget a Curzon, RJ, tel., 29 jan. 1920, FO 371/3332.
382 OLSON, 1988. p.133.
383 Hughes a Morgan, tels., Washington, 16 dez. 1922 e 6 jan. 1923, FRUS, 1923. Vol. I, p.453-454.
fenmeno particularmente visvel na recm-adquirida projeo comercial
norte-americana em direo Amrica do Sul, incluindo o Brasil. Em
1916, os Estados Unidos haviam ocupado, pela primeira vez, o lugar de
maior fornecedor das importaes brasileiras, uma posio historicamente
ocupada pela Gr-Bretanha. Exceto por dois anos no ps-guerra, em 1922
e 1923, quando a Gr-Bretanha voltaria a ocupar por pequena margem o
posto de maior supridor de importaes para o pas, os Estados Unidos se
tornaram o maior parceiro comercial do Brasil desde ento.384 Claro est
que os Estados Unidos vinham fazendo marcados progressos econmicos
na dcada de 1910 e seria razovel afirmar que, embora mais lentamente,
seu desafio competio europia na Amrica do Sul teria sido levado a
cabo em algum momento. A guerra funcionou como fator catalisador de
uma tendncia que j estava em curso. A estrutura do comrcio exterior
dos Estados Unidos havia mudado substancialmente, com o predomnio
nas exportaes de bens de origem industrial. No caso do Brasil, em
particular, o propsito da nova poltica comercial norte-americana era
substituir as preferncias farinha e alguns outros artigos pela concesso
das tarifas mais baixas para todos os produtos norte-americanos.
Circulavam comentrios tambm de que o carter protecionista da tarifa
de 1922 havia simplesmente aumentado o poder de barganha norte-
americano em suas negociaes de comrcio bilaterais, pois os Estados
Unidos poderiam extrair concesses de seus parceiros comerciais
acenando com o mero retorno ao status quo anterior nova tarifa.
Paralelamente ao aumento do comrcio, a maior participao de
navios de bandeira norte-americana em portos brasileiros assinalou o
ingresso dos Estados Unidos em setor anteriormente dominado por rivais
europeus. Em 1920, os Estados Unidos ultrapassaram em 400 mil
toneladas os totais alcanados por navios alemes e austracos em 1913. A
mdia anual da participao de navios da Gr-Bretanha no movimento dos
portos brasileiros, entre os anos 1909 e 1913, foi de 51,5% contra apenas
0,1% de navios dos Estados Unidos. Em 1920, a participao norte-
americana crescera para 22% e a britnica cara para 39,9%. Um
escritrio do United States Shipping Board no Rio de Janeiro passou a dar
apoio administrativo e coordenar a expanso da marinha mercante norte-
americana em guas brasileiras, sugerindo a abertura de novas linhas de
navegao ligando o continente sul-americano Amrica do Norte. Os
navios britnicos ainda mantinham a liderana no transporte martimo do
comrcio exterior brasileiro, mas o rpido avano norte-americano era
motivo de preocupao e vigilncia por parte da Gr-Bretanha.385
Depois de contactar o Itamaraty, o embaixador Morgan adiantou ao
Departamento de Estado que o governo brasileiro era contrrio a um
tratado comercial e preferia concluir um acordo menos formal com base
em concesses mtuas. O Brasil desejava assegurar o mximo de reduo

384 Cf. dados in VALLA, op.cit. p.145.


385 Tilley a Curzon, tel., RJ, 4 abr. 1921, FO 371/5540.
nos direitos norte-americanos sobre mangans, mica e castanhas, e
tambm ficaria contente em obter reduo para o seu acar. medida
que as negociaes avanavam, ficava evidente que o governo brasileiro
estava preso prtica da concesso de preferncias, na qual o Brasil,
segundo o embaixador norte-americano, havia sido educado pelos
Estados Unidos atravs de nossa insistncia anual na renovao da lista
preferencial. Morgan informou que o Brasil no estava inclinado a
declarar formalmente que os Estados Unidos receberiam o tratamento de
nao mais favorecida porque isso foraria a uma mudana de sua poltica
tarifria internacional. O governo brasileiro, acrescentou, considerava a
poltica preferencial conveniente e desejava estend-la a outras
naes.386
Em 23 de maio de 1923, a embaixada do Brasil em Washington
encaminhou um memorando ao Departamento de Estado, explicando o
ponto de vista brasileiro. O Brasil estaria pronto a aceitar em suas
relaes comerciais com os Estados Unidos a nova poltica de tratamento
recproco de nao mais favorecida proposta pelo governo norte-
americano. O Brasil assim procedia com o propsito de demonstrar sua
boa vontade em relao a um pas amigo e Repblica irm, afirmando de
modo prtico sua disposio em alcanar laos comerciais mais estreitos.
Entretanto, dizia o memorando:

O governo brasileiro tem em mente o grande inconveniente de interromper neste


momento os favores aduaneiros que o Brasil por vinte anos e sem o menor
intervalo tem concedido aos Estados Unidos. Politicamente, esta interrupo pode
provocar comentrios e mal-entendidos internacionais com desagradveis efeitos
sobre a opinio pblica dos dois pases interessados. Comercial e
economicamente, esta interrupo ir diminuir as exportaes americanas para o
Brasil, um efeito que ocorreria sob tais condies mesmo sem o atual aumento no
valor do dlar. suficiente lembrar o frete mais baixo da Argentina para o Rio de
Janeiro, que mesmo agora quase impede a competio da farinha americana no
sul do Brasil, no obstante a atual reduo de 30%. Tudo isso parece aconselhar
contra a interrupo das mencionadas concesses de favores aduaneiros aos
Estados Unidos.387

Segundo o documento, o Brasil acreditava firmemente que a


melhor maneira de vender uma maior quantidade de produtos aos Estados
Unidos seria favorecer, mais e mais, a compra de produtos norte-
americanos. Tendo essa opinio, o governo brasileiro gostaria de chegar a
algum entendimento que no interrompesse os favores aduaneiros que
estavam em vigor. Em outras palavras, o Brasil no queria alterar a
prtica costumeira que vinha seguindo desde 1904, uma vez que no via
vantagem em vincular-se a um tratado que, no fundo, no iria modificar o
fato de que produtos brasileiros j entravam livres de direitos nos Estados
Unidos, situao no afetada pela tarifa Fordney-McCumber. Alm da falta

386 Morgan a Hughes, tels., RJ, 15 jan. e 26 abr. 1923, FRUS, 1923. Vol. I, p.455-456.
387 FRUS, 1923. Vol. I, p.458.
de incentivos para a concluso do tratado, o governo brasileiro temia que a
proposta norte-americana iria apenas encorajar novos pedidos de
concesses tarifrias por parte de terceiros pases, em um crescendo de
presses internacionais.388
Os Estados Unidos, no af de implementar o desenho global de sua
nova poltica comercial, voltada sobretudo para o comrcio com pases da
Europa, insistiriam no entendimento com o Brasil. O Departamento de
Estado encaminhou embaixada brasileira um memorando de resposta,
em 2 de junho de 1923, no qual o governo norte-americano reafirmava que
a poltica dos Estados Unidos era oferecer a todos os pases e obter deles
o tratamento incondicional de nao mais favorecida, conforme previsto na
legislao tarifria aprovada pelo Congresso norte-americano. Essa seria a
poltica melhor calculada para trazer o mximo de vantagens no
fortalecimento de relaes de amizade e comrcio. Sugeria-se ento, como
procedimento mais aceitvel para deixar claro o propsito dos dois
governos no curto prazo, uma troca de notas, ao invs de um tratado,
declarando a concordncia mtua com essa modalidade de tratamento.389
Aparentemente, os Estados Unidos entendiam que era suficiente
mencionar o imperativo da obedincia legislao norte-americana como
forma de rebater a m disposio do Brasil em relao assinatura do
acordo comercial proposto. Alm disso, ainda que nenhuma ameaa direta
tivesse sido feita, um dispositivo da tarifa de 1922 conferia poderes
extraordinrios ao Executivo para sobretaxar as mercadorias dos pases
que eventualmente estabelecessem discriminaes prejudiciais aos
produtos norte-americanos.
Enquanto o Brasil e os Estados Unidos negociavam, a Gr-Bretanha,
retomando sua antiga reivindicao de igualdade de tratamento, resolveu
tambm propor oficialmente ao governo brasileiro, em 22 de junho de
1923, a assinatura de um tratado comercial entre os dois pases com a
clusula de nao mais favorecida. semelhana dos Estados Unidos, o
memorando da embaixada britnica no Rio de Janeiro, entregue
pessoalmente ao ministro das Relaes Exteriores, Flix Pacheco, sugeriu
um acordo prvio por troca de notas na impossibilidade de haver tempo
suficiente para a completa negociao de um tratado definitivo. Com o
acordo, o governo britnico estaria disposto a isentar de taxas aduaneiras
os seguintes produtos brasileiros: castanhas, algodo, peles, borracha e
leo de sementes de algodo. Esses artigos correspondiam a mais de 30%
do total das importaes britnicas originrias do Brasil. Ao fazer esse
compromisso, registrou o memorando, a Gr-Bretanha estava assumindo
uma notvel promessa do seu mais ardente desejo de fortalecer e
desenvolver as relaes comerciais entre os dois pases. Somente depois
de considervel hesitao havia o governo de Sua Majestade decidido

388 Cf. SMITH, op.cit. p.155.


389 FRUS, 1923. Vol. I, p.460.
amarrar as suas mos e as de seus sucessores oferecendo tal garantia de
longo alcance ao Brasil.390
De fato, a deciso da Gr-Bretanha de propor esse acordo ao Brasil
havia sido tomada depois de diversas consultas internas sobre os efeitos
dessas concesses no comrcio com os Domnios e as colnias do Imprio
Britnico. Interesses do comrcio intra-Imprio tornavam difcil a
possibilidade de concesses ainda maiores ao Brasil, cujas exportaes
para a Gr-Bretanha concorriam com muitos produtos imperiais. Mesmo
no Foreign Office, o assunto despertava controvrsias e havia quem fosse
contrrio ao acordo por considerar as eventuais vantagens da advindas
muito magras. Ao que tudo indica, sabedor da ofensiva norte-americana,
o governo britnico fez uma sria tentativa para relanar o comrcio
bilateral, com vistas inaugurao de uma era de relaes comerciais
ainda mais estreitas e cordiais entre a Gr-Bretanha e o Brasil, como
afirmava o memorando britnico. Diante disso, estava o governo brasileiro
obrigado agora a responder aos pedidos tanto dos Estados Unidos quanto
da Gr-Bretanha, ambos solicitando ao Brasil mais ou menos a mesma
coisa ao mesmo tempo.
Como decidiria o Brasil? Em setembro de 1923, o governo brasileiro
informou embaixada britnica que desejava reservar-se o direito de dar
preferncia aos norte-americanos, se necessrio, permanecendo inalterada
a situao com a Gr-Bretanha, uma vez que os Estados Unidos, como os
maiores compradores do caf brasileiro, estavam em uma posio muito
especial em relao ao Brasil. Aquele pas comprava, ainda, 65% de todas
as exportaes brasileiras, porcentagem certamente no desprezvel em
termos de volume das transaes. O chanceler Flix Pacheco procurou
fazer ver ao embaixador britnico, John Tilley, a delicadeza da posio
brasileira.391 O governo brasileiro tinha como improvvel a hiptese de
taxao punitiva sobre o caf por parte dos Estados Unidos, mas pesavam,
de qualquer forma, os interesses vitais dos cafeicultores e dos outros
setores agroexportadores da economia brasileira, sensveis no que se refere
s relaes com seu grande mercado consumidor.
Assim, em 18 de outubro de 1923, foi concludo um modus vivendi
comercial entre o Brasil e os Estados Unidos, por meio de troca de notas
entre o secretrio de Estado, Charles Hughes, e o embaixador do Brasil em
Washington, Augusto Cochrane de Alencar. De acordo com os termos
acordados, em relao a tarifas alfandegrias e outros direitos e taxas que
pudessem afetar as importaes de produtos e manufaturas dos Estados
Unidos no Brasil e do Brasil nos Estados Unidos, os dois pases se
concediam reciprocamente o tratamento incondicional de nao mais
favorecida, com a exceo, todavia, do tratamento especial que os Estados
Unidos concediam, ou viessem a conceder, a Cuba, bem como do comrcio
entre os Estados Unidos, suas dependncias e a zona do Canal do

390 Stewart a Curzon, tel., RJ, 26 jun. 1923, FO 371/8425.


391 Tilley a Curzon, tel., RJ, 26 set. 1923, FO 371/8425.
Panam. O verdadeiro significado e efeito desse compromisso, dizia o
texto, estaria no fato de que os produtos naturais, agrcolas e
manufaturados dos Estados Unidos e do Brasil pagariam as tarifas de
importao mais baixas que fosse possvel cobrar sobre artigos da
mesma natureza, quando importados de qualquer outro pas. Toda
diminuio de direitos que viesse a ser concedida a terceiros pelo Brasil ou
pelos Estados Unidos, por lei, proclamao, decreto ou tratado ou ajuste
comercial, tornar-se-ia imediatamente aplicvel, independentemente de
pedido e sem compensao, aos produtos brasileiros e norte-americanos.
As disposies do modus vivendi, por fim, aplicadas s importaes de
mercadorias, no restringiam o direito de ambos pases de impor
proibies ou restries de carter sanitrio, destinadas a proteger a vida
humana, animal ou vegetal, bem como regulamentos visando a pr em
prtica leis de polcia ou de fisco.392
O acordo surtiu efeitos nas trocas bilaterais. Em 1924, as
importaes brasileiras de bens norte-americanos cresceram em cerca de
US$ 20 milhes em relao ao total de 1923.393 No intercmbio comercial
bilateral, a pauta das exportaes brasileiras para os Estados Unidos,
alm do caf, era constituda basicamente de produtos primrios como
borracha, cacau, acar, mangans, tabaco, couros e peles. As
importaes brasileiras dos Estados Unidos, por seu turno, incluam
automveis, peas e acessrios automobilsticos, trigo, gasolina e
querosene, locomotivas a vapor, arame farpado, couro, carvo, cimento,
folha-de-flandres, trilhos de ao e ferro, mquinas de somar e calcular,
resina e algodo tingido. A participao dos produtos manufaturados e
semimanufaturados iria crescer nos anos seguintes e, em 1928, esses
produtos j representavam quase dois teros das compras brasileiras de
artigos provenientes dos Estados Unidos.394 Os Estados Unidos no
haviam obtido do Brasil o tratado bilateral inicialmente sugerido, mas com
o modus vivendi conseguiram um entendimento satisfatrio para os seus
interesses mais imediatos.
J o governo britnico teve mais uma vez preterida sua reivindicao
de receber tratamento preferencial similar ao conferido aos norte-
americanos. A busca prolongada e sem xito dessa meta revelou a
impotncia da Gr-Bretanha em impor sua vontade nas relaes
comerciais com o Brasil. Mais tarde, em 1925, quando parecia claro que o
governo brasileiro no ia atender aos pedidos britnicos, chegou a ser
avaliada, como forma de presso, a hiptese de vincular a concesso de
novos emprstimos ao Brasil concluso de um acordo comercial.395 No
entanto, o Foreign Office entendeu que no havia mais nada a fazer em

392 Nota do Secretrio de Estado dos Estados Unidos da Amrica ao Embaixador do Brasil em
Washington e Nota do Embaixador em Washington ao Secretrio de Estado dos Estados Unidos da
Amrica, ambas de 18 de outubro de 1923. Relatrio do MRE, 1923. Anexo A, p.203-205.
393 DOWNES, 1986. p.374.
394 VALLA, op.cit. p.127.
395 Tilley a Chamberlain, tel., RJ, 27 fev. 1925, FO 371/10608.
relao ao assunto e a idia foi abandonada. A Gr-Bretanha, resignada
com a situao, foi progressivamente desistindo de gestionar junto ao
governo brasileiro por preferncias tarifrias ou tratamento de nao mais
favorecida. Seus interesses comerciais na Amrica do Sul iriam cada vez
mais se voltar prioritariamente para a Argentina, onde a disputa com os
Estados Unidos no indicava ainda um claro vencedor.
Isso no leva a concluir, todavia, que os Estados Unidos usufruam
de recursos de poder dissuasivos o bastante para forar determinada
orientao ao Brasil em qualquer circunstncia. Trs anos depois da
concluso do modus vivendi, os Estados Unidos voltariam a insistir na
celebrao de um tratado comercial definitivo com o Brasil, em
substituio ao entendimento provisrio consubstanciado no acordo de
1923. Em 21 de agosto de 1926, o Departamento de Estado enviou novas
instrues embaixada no Rio de Janeiro, sublinhando que o governo
norte-americano pretendia assinar um Tratado de Amizade, Comrcio e
Direitos Consulares com o Brasil, semelhana de outros que vinham
sendo negociados ou que j estavam em vigor, como o tratado de 8 de
dezembro de 1923 entre os Estados Unidos e a Alemanha. O princpio
central no que tange ao comrcio seria a clusula de nao mais
favorecida, com a qual os Estados Unidos procuravam assegurar igualdade
de tratamento com todos os pases. O tratado deveria incluir ainda
clusulas sobre os direitos dos nacionais de cada uma das partes
contratantes, bem como sobre a proteo da propriedade e os direitos e
imunidades dos cnsules. Tendo em vista que os artigos relativos ao
comrcio e navegao do Tratado de Amizade, Comrcio e Navegao,
firmado em 12 de dezembro de 1828, haviam sido terminados em 12 de
dezembro de 1841, a ausncia de um tratado comercial geral com o Brasil
era motivo de pesar para o governo dos Estados Unidos, que esperava
concluir agora um acordo moderno e abrangente. Instrues com o mesmo
teor foram encaminhadas a outras misses diplomticas norte-americanas
na Amrica do Sul.396
A ocasio parecia propcia abertura de negociaes, posto que,
depois da retirada do Brasil da Liga das Naes, ocorrida em junho
daquele ano, havia boa disposio por parte do governo brasileiro no
sentido de estreitar relaes com os Estados Unidos. Em 17 de setembro
de 1926, o encarregado de negcios norte-americano, Thomas Daniels, foi
recebido no Itamaraty por Flix Pacheco para tratar do assunto. Apesar de
elogiar a iniciativa norte-americana, Pacheco indicou que, em vista da
proximidade do fim do mandato presidencial, em 15 de novembro, no
haveria tempo hbil para a concluso do tratado e no era sua inteno
deixar matrias pendentes para o prximo governo. Daniels tentou
argumentar lembrando que o modus vivendi de 1923 havia sido concludo
durante o governo Artur Bernardes e que, desse modo, seria coerente para
essa administrao dar incio s negociaes de um tratado que iria

396 Harrison a Morgan, tel., Washington, 21 ago. 1926, NA 711.322/2a.


contemplar os mesmos princpios ento acordados. Alm disso, seria
motivo de satisfao para os Estados Unidos se o Brasil fosse o primeiro
pas sul-americano a expressar a inteno de negociar tal tratado. Pacheco
se limitou a responder apenas que ele deveria consultar o ministro da
Agricultura, Indstria e Comrcio, Miguel Calmon, e informaria
posteriormente se alguma deciso fosse tomada.397
Na verdade, a justificativa de que era necessrio realizar consultas
com outros ministros fora empregada por Pacheco como mais uma ttica
protelatria, pois o Brasil desde o incio no tinha a inteno de entrar em
uma negociao desse tipo com os Estados Unidos. Mais tarde, a morte do
irmo do presidente Bernardes tambm seria levantada como motivo para
outro adiamento. Daniels chegou a indicar que a maior dificuldade a ser
superada era a profunda averso entre os funcionrios do governo
brasileiro prtica de celebrar tratados comerciais com outras potncias
estrangeiras. O prprio ministro Miguel Calmon era tido como um dos que
apoiavam essa poltica com a maior energia. O modus vivendi por troca
de notas teria sido aceito apenas porque o Brasil poderia rapidamente se
desvencilhar do compromisso se necessrio. Um tratado comercial, ao
contrrio, seria vinculante demais.398
Em 29 de outubro de 1926, Sebastio Sampaio, chefe de gabinete de
Flix Pacheco, informou laconicamente ao encarregado de negcios norte-
americano que o atual governo no considerava haver tempo suficiente
para a negociao do tratado. Embora sempre fossem acrescentadas
palavras amveis em relao aos Estados Unidos e amizade entre os dois
pases, como era de praxe, a recusa do Brasil em aderir proposta norte-
americana era um fato poltico que no podia ser negado. Pode-se dizer, da
mesma forma, que, provavelmente, se o Brasil no quisesse por algum
motivo concluir o modus vivendi em 1923, os Estados Unidos no teriam
como forar sua concluso a todo custo. A deciso anterior brasileira havia
sido ditada por consideraes prprias, relacionadas com sua percepo
autnoma das necessidades do relacionamento bilateral e dos interesses
em jogo. E assim permaneceu, sem encaminhamento, a minuta do
projetado Tratado de Amizade, Comrcio e Direitos Consulares. O assunto
teria de ser retomado pelos Estados Unidos em outra oportunidade.
De qualquer modo, com referncia rivalidade comercial com a Gr-
Bretanha, os Estados Unidos no tinham motivos para queixas em 1926.
Naquele ano, os Estados Unidos exportaram para o Brasil US$ 113,3
milhes, enquanto a Gr-Bretanha vendeu US$ 73,1 milhes. As
importaes norte-americanas oriundas do Brasil somaram US$ 218
milhes, contra apenas US$ 15,9 milhes de compras britnicas. Essas
cifras so ainda mais eloqentes quando comparadas com a situao pr-
guerra: em 1913, os Estados Unidos haviam vendido para o Brasil US$
50,9 milhes; a Gr-Bretanha, por seu turno, havia exportado para o

397 Daniels a Hughes, tel., RJ, 18 set. 1926, NA 711.322/4.


398 Daniels a Hughes, tel., RJ, 23 out. 1926, NA 711.322/6.
Brasil US$ 79,2 milhes. Os produtos norte-americanos mais do que
dobraram sua participao no mercado brasileiro, em detrimento dos
produtos de origem britnica, que sofreram queda nas aquisies do
Brasil.399 Registrou-se, portanto, uma transio histrica no comrcio
exterior brasileiro, que o passar dos anos s faria acentuar. A posio de
maior parceiro comercial do Brasil estava definitivamente consolidada a
favor dos Estados Unidos.

Presena financeira britnica: a Misso Montagu de 1924

Embora enfrentasse dificuldades com a concorrncia norte-


americana na rea comercial, a Gr-Bretanha mantinha uma posio de
grande influncia sobre as finanas brasileiras, como a experincia da
Misso Montagu iria demonstrar. No que se refere economia, o governo
Bernardes herdara um balano de pagamentos bastante vulnervel e uma
crise fiscal crnica. As medidas de poltica econmica propostas pelo
governo visavam essencialmente a uma reduo do dficit pblico e uma
reforma monetria que transformasse o Banco do Brasil em banco central,
bem como uma estabilizao das receitas de exportao com vistas ao
fortalecimento da posio externa, incluindo a institucionalizao de um
esquema permanente de defesa do caf. A partir de agosto de 1923,
acelerou-se a desvalorizao do mil-ris e o governo passou a temer que
uma crise cambial pudesse inviabilizar a consecuo dos objetivos
inicialmente traados.400
Diante desse quadro, as autoridades brasileiras solicitaram um
emprstimo de longo prazo junto casa londrina N. M. Rothschild & Sons,
no valor de 25 milhes, destinado consolidao da dvida flutuante do
governo federal, que j alcanava quase 1 milho de contos de ris.
Tradicionais credores do governo brasileiro, os banqueiros britnicos,
preocupados com o montante elevado da dvida externa brasileira e a baixa
cotao dos ttulos brasileiros nos mercados internacionais,
condicionaram o emprstimo avaliao in loco da situao econmico-
financeira do pas por uma misso de peritos britnicos, a ser designada
exclusivamente para esse fim. O propsito bsico da misso, que esteve
presente desde a sua origem, seria avaliar a capacidade de pagamento do
Brasil, fundamental para certificar os banqueiros de que o servio da
dvida continuaria a ser honrado no futuro aps a liberao de capitais
adicionais.
Premido pelas circunstncias, ao governo brasileiro restara pouca
escolha seno aceitar os termos colocados pelos banqueiros. Aos olhos do
pblico, no entanto, o governo no poderia sugerir que se viu forado a
acolher peritos estrangeiros por imposio alheia. Desse modo, prevaleceu

399 WINKLER, 1929. p.82, 274 e 279. Ver tambm Captulo VI (Misso DAbernon).
400 FRITSCH, 1990. p.51-53.
a verso de que a misso viria ao pas a convite do governo brasileiro, o
que depois seria lembrado por muitos, britnicos inclusive, para reforar o
carter independente da misso.
Em posterior Mensagem ao Congresso, Artur Bernardes iria registrar
com especial prazer a visita da misso britnica. O governo teria achado
de real vantagem que pessoas de alta competncia e notrio prestgio no
Velho Mundo conhecessem a situao geral do Brasil e suas condies
econmicas e financeiras. A Mensagem reconhecia que a desvalorizao da
taxa de cmbio e a baixa cotao dos ttulos brasileiros mantinham uma
atmosfera desfavorvel a respeito do pas nas praas estrangeiras. A
consolidao da dvida flutuante, que tinha criado uma situao aflitiva
para o Tesouro, no poderia dispensar o recurso extraordinrio de um
apelo ao crdito do pas. Era, portanto, essencial que se dissipasse no
exterior a m e errnea impresso sobre o Brasil, da a idia da vinda da
misso britnica.401
Havia, porm, visvel desconforto e algum constrangimento com o
fato de que uma misso estrangeira viria inquirir, em posio de fora, a
respeito de polticas que, em tese, seriam da alada exclusiva do governo
brasileiro. O Itamaraty, por meio do Jornal do Commercio, de propriedade
de Flix Pacheco, procurou diminuir o impacto da misso, afirmando que
seus membros eram simples visitantes que vinham estudar um vasto
campo econmico.402 Alm disso, os preparativos para a misso e seus
verdadeiros propsitos foram mantidos em completo segredo at novembro
de 1923, quando no mais foi possvel continuar a esconder as evidncias
de sua organizao.
A misso seria chefiada por Edwin Samuel Montagu, que havia sido
membro do Parlamento britnico, secretrio financeiro para o Tesouro e
secretrio de Estado para a ndia. Fariam tambm parte da misso outros
quatro membros: sir Charles Addis, um dos diretores do Banco da
Inglaterra e presidente do Hong-Kong and Shanghai Bank; lorde Simon
Frazer Lovat, empresrio com grandes interesses em terras e plantaes de
algodo no exterior; sir William McLintock, scio de uma das maiores
firmas britnicas de auditoria e contabilidade; e Hartley Withers, jornalista
financeiro e antigo diretor da revista The Economist. Sir Henry Lynch,
industrial britnico e representante permanente dos Rothschilds no Rio de
Janeiro, serviria como elemento de ligao entre a misso e o governo
brasileiro, atuando como intrprete durante as negociaes.403 Os
membros escolhidos no eram especialistas em assuntos brasileiros, mas
pessoas altamente influentes na City de Londres. John Maynard Keynes,
por exemplo, foi sondado por Montagu para integrar a equipe, mas no
chegou a aceitar o convite.404 A misso, de posse de instrues recebidas

401 Cmara dos Deputados. Mensagens presidenciais (1923-1926). p.143.


402 Apud Manchester Guardian, 4 jan. 1924, FO 371/9508.
403 O melhor e mais completo estudo sobre a Misso Montagu foi realizado por Winston Fritsch, a quem deve ser creditada a maior parte das
referncias usadas aqui. Cf. FRITSCH, 1988. p.85-99.
404 Ibid. p.234, nota 58.
dos Rothschilds, chegou ao Rio de Janeiro em 30 de dezembro de 1923,
mas as negociaes haveriam de comear somente aps terminado o
perodo de festas de fim de ano.
Os principais pontos que a Misso Montagu trazia para levantar
junto ao governo brasileiro eram os seguintes: a) reformar as tcnicas
oramentrias federais para viabilizar uma poltica fiscal mais restritiva; b)
encontrar frmulas para evitar o endividamento excessivo por parte de
Estados e municpios; c) abolir a interveno do governo nos esquemas de
valorizao do caf, que deveriam quando muito serem deixados a cargo
dos prprios produtores; d) examinar a possibilidade de assinatura de um
tratado comercial anglo-brasileiro com a clusula de nao mais
favorecida; e) minimizar a soma total da projetada emisso de ttulos em
Londres; f) apoiar as reclamaes de companhias ferrovirias britnicas no
Brasil contra o controle das tarifas pelo governo; g) dissuadir o presidente
brasileiro a abandonar os planos de desenvolvimento siderrgico no pas; e
h) assegurar alguma forma de controle estrangeiro sobre a poltica
financeira brasileira.405
A embaixada britnica no Rio de Janeiro procurou desde logo se
abster de maior envolvimento e evitou oferecer banquetes em honra aos
visitantes, a fim de no acentuar o carter britnico da misso, uma
ttica que foi inteiramente apoiada por Montagu.406 O embaixador John
Tilley parecia confiante de que Artur Bernardes, descrito como
extremamente nacionalista, iria ser levado a concordar com a maior
parte das propostas da misso. O representante britnico sustentou seu
ponto de vista afirmando maldosamente que, se [Bernardes] fosse forado
a implorar por dinheiro, ele teria de engolir a plula do conselho
estrangeiro.407
Em 17 de janeiro de 1924, as negociaes formais comearam entre
a misso e o ministro da Fazenda, Sampaio Vidal. A atmosfera dos
encontros no era definitivamente a que se podia esperar de especialistas
convidados para auxiliar de boa f o governo brasileiro nos problemas
financeiros que vinha enfrentando. Ao invs de discusses ricas e
esclarecedoras, o que se via de fato era o lado britnico apresentando
demandas e exigncias, ao passo que o lado brasileiro, na defensiva,
alternava entre recalcitrncias e concesses.
Em fevereiro, novas reunies tiveram lugar e o padro se repetiu. Na
questo siderrgica, por exemplo, Vidal afirmou, contra as objees de
Montagu, que o presidente achava necessria uma indstria do ao no
Brasil por razes de defesa. No tema da valorizao do caf, o governo
brasileiro deixou patente que no queria abrir mo da prerrogativa de
defender os preos do produto contra as oscilaes do mercado. Sobre a
venda de companhias de transporte do governo, Vidal concordou no caso

405 Ibid. p. 87-89.


406 Tilley a Curzon, tel., RJ, 3 jan. 1924, FO 371/9508.
407 Tilley a Curzon, tel., RJ, 10 dez. 1923, FO 371/9508.
do Lloyd Brasileiro, desde que a navegao de cabotagem permanecesse
sob bandeira brasileira. Quanto Central do Brasil, todavia, observou que
sua venda era politicamente impossvel.408
Um dos pontos que mais dominava a ateno de Montagu era a
hiptese de venda da parcela de 52% das aes do Banco do Brasil que o
governo brasileiro detinha. Se essas aes fossem compradas por
banqueiros da City, acreditava Montagu, estaria garantido certo grau de
controle externo (britnico) sobre as finanas brasileiras. A proposta era de
tal maneira escandalosa que, surpreendentemente, no foi endossada nem
pelos prprios Rothschilds que, consultados a respeito por Montagu,
preferiram descartar a idia de adquirir as aes do Banco do Brasil
porque seria muito impopular no Brasil que o banco nacional fosse de
propriedade de estrangeiros. Para evitar graves dificuldades com o
governo no futuro, entendiam os banqueiros, era melhor que as aes
fossem vendidas a brasileiros.409 Isso no impediu que Montagu insistisse
no assunto outras vezes durante as negociaes.
As recomendaes da misso foram reunidas em um relatrio,
entregue a Sampaio Vidal e Artur Bernardes alguns dias antes do ltimo
encontro com o presidente brasileiro, o qual ocorreu em 2 de maro de
1924. Nessa reunio decisiva, descrita em detalhes por Fritsch, enquanto
os diversos pontos iam sendo revistos e aprovados, Bernardes afirmou em
termos vagos que concordava em princpio com a venda do Banco do
Brasil, mas no estava certo de que aquele era o momento para faz-lo.
Montagu pressionou por uma resposta conclusiva, ventilando a ameaa de
que os banqueiros no iriam ficar felizes com um acordo em princpio.
Depois de longa conversa com Vidal, Bernardes aceitou vender apenas
metade das aes do governo, para manter ao menos algum controle sobre
a direo da instituio. Tirando partido de sua posio, Montagu exigiu
ainda que se respondesse claramente pergunta: o governo brasileiro
pretendia ou no implementar nossas recomendaes?. Aps uma
repetio da cena anterior, com Bernardes e Vidal em longas consultas
margem, o presidente brasileiro declarou que a misso podia dizer aos
banqueiros, e aceitar sua garantia, que ele iria fazer tudo a seu alcance
para persuadir o Congresso a aprovar a legislao necessria para
implementar o relatrio.410
Depois de pouco mais de dois meses no pas, a Misso Montagu
partiu em 4 de maro de 1924. Um documento exclusivo, intitulado
Relatrio aos Banqueiros, ao qual o governo brasileiro jamais teve
acesso, foi preparado em seguida pela misso aos Rothschilds. Aps
comentrios superficiais sobre a geografia do Brasil, suas instituies e
prticas administrativas, a seo final do documento tratou da questo
verdadeiramente crucial, razo de ser da viagem da misso, qual seja se

408 FRITSCH, 1988. p. 92.


409 Ibid. p.91.
410 Conforme registrado no dirio particular de Edwin Montagu, citado por FRITSCH. Ibid. p.97.
iria ou no haver endosso ao pedido de emprstimo do Brasil, luz das
promessas e garantias obtidas no Rio de Janeiro. A misso concluiu, de
forma inequvoca, que havia ficado satisfeita com as boas intenes do
governo, que tencionava fazer tudo que estivesse em seu poder para
reduzir gastos e realizar as outras reformas que foram sugeridas. A misso
recomendou fortemente aos banqueiros que um emprstimo fosse
liberado sem demora.411
Enquanto isso, o governo brasileiro iniciou entendimentos com
Montagu para que uma verso palatvel do relatrio original ao presidente
fosse levada ao conhecimento pblico. A idia era de que sua publicao
influenciasse o Congresso a aprovar algumas reformas constitucionais j
encaminhadas pelo Executivo. Assim, o texto do relatrio foi finalmente
divulgado em 29 de junho de 1924, publicado no Dirio Oficial daquele
dia.
Na introduo, o Relatrio Montagu dizia que seu objetivo era
mostrar os resultados dos estudos sobre as medidas necessrias para
restaurar a situao financeira do governo federal e intensificar a
prosperidade do pas. As 43 recomendaes da misso foram organizadas
em quatro sees relacionadas com as finanas pblicas, as dvidas do
governo, bancos e moeda, e o desenvolvimento do pas. O equilbrio do
oramento, a ser obtido pelo corte de despesas e pelo aumento dos
impostos, era fundamental para restaurar o crdito do Brasil. Para o
desenvolvimento da cobrana de impostos diretos, o Relatrio sugeria duas
opes: que funcionrios brasileiros fossem a Londres para estudar
questes de receita ou uma delegao de especialistas britnicos em
impostos convidada a vir ao Rio de Janeiro. Quanto ao endividamento
externo, aconselhava-se evitar tentativas indiscriminadas de tomar
emprstimos, bem como anunciar o consentimento do governo federal a
emprstimos levantados por Estados e Municpios. Novos recursos
poderiam ser obtidos pela reduo dos investimentos pblicos ou por
intermdio da venda de bens do governo, como era o caso do Banco do
Brasil. A emisso de moeda deveria ser lastreada apenas em ouro, dlar ou
libra esterlina.
No item intitulado desenvolvimento do pas, o Relatrio
recomendava que as exportaes crescessem a uma taxa mais rpida do
que as importaes. O capital estrangeiro deveria receber todo o estmulo
possvel e era bem-vinda a participao brasileira em investimentos de
capital misto. A base de toda a futura prosperidade do Brasil seria o
desenvolvimento vigoroso dos transportes, com nfase nas ferrovias. Para
avanar nesse setor, o governo federal e os Estados deveriam abandonar a
poltica de construir e operar estradas de ferro, repassando-as ao setor
privado. O mesmo se aplicava ao transporte martimo (venda do Lloyd
Brasileiro). O governo federal deveria, enfim, evitar a poltica de assistir a

411 Ibid. p.98.


indstria por meio de subvenes e adiar seus planos na rea de
siderurgia.412
O vis britnico das recomendaes parecia por demais evidente
para passar desapercebido pela opinio pblica. No Congresso Nacional, a
primeira reao partiu do Senado, onde Moniz Sodr, representante da
Bahia, criticou duramente o Relatrio Montagu na sesso de 4 de julho de
1924. Segundo ele, nada havia de novo naquele documento que no
estivesse contido nos mltiplos discursos de parlamentares sobre questes
oramentrias ou nos pareceres e relatrios do prprio ministro da
Fazenda e de outros rgos do governo. O que o Relatrio trazia era uma
srie de prudhommismos, de idias corriqueiras, j conhecidas pelos
brasileiros. Quanto s recomendaes, Moniz Sodr atacou em especial as
propostas de venda das aes do Banco do Brasil e de alienao das
ferrovias e das empresas de navegao fluvial e martima. Para o senador
baiano, a misso era o p do estrangeiro a comprimir a garganta do
Brasil.413
Algum tempo depois, na sesso de 6 de outubro de 1924 da Cmara
dos Deputados, houve agitao no plenrio porque, segundo informaes
no oficiais, um representante ingls na Cmara dos Comuns quis saber
se o governo brasileiro havia posto em execuo as recomendaes da
Misso Montagu. O fato foi tomado como ingerncia estrangeira nos
assuntos internos do pas e o governo brasileiro responsabilizado por ter
conferido autoridade misso. Aos protestos de alguns parlamentares, os
defensores do governo responderam que o pronunciamento em questo
representava apenas a opinio pessoal de um deputado britnico, j que a
misso no teria tido carter oficial e o governo no havia assumido
compromisso algum em relao s concluses do Relatrio.414
A origem das desconfianas dos deputados sobre a atitude conivente
do governo estava em uma carta que Sampaio Vidal encaminhou a
Montagu, depois de encerrada a misso, na qual o ministro da Fazenda
afirmava que ele e o presidente da Repblica estavam de acordo com
todas as concluses a que chegou a misso. Divulgada pela imprensa
londrina, a carta dizia ainda que, quanto s sugestes para a adoo de
certas medidas e reformas, o governo usaria toda a diligncia para
realizar imediatamente aquelas que dependessem to-somente do Poder
Executivo, e faria uso de sua influncia junto ao Congresso para aprovar
as medidas que necessitassem da deliberao soberana do Legislativo.415
Na realidade, em sua avaliao geral das contas nacionais, o Relatrio
Montagu pouco inovou quanto s diretrizes essenciais para a soluo das
dificuldades enfrentadas pelo governo brasileiro, que j vinha estudando
ou implementando por iniciativa prpria algumas das propostas

412Report submitted to His Excellency the President of the United States of Brazil by Rt. Hon.
Edwin S. Montagu et al., 23 February 1924, FO 371/9508.
413 Congresso Nacional. Anais do Senado Federal, 1924. p.410.
414 BUESCU, 1984. p.184-185.
415 Brazil finance report: experts proposals accepted. The Times, Londres, 30 jun. 1924, FO 371/9508.
apresentadas em termos de equilbrio oramentrio, fortalecimento da taxa
de cmbio, conteno monetria e expanso das exportaes. Os gargalos
da economia nacional eram de modo geral bem conhecidos. Nesse sentido,
havia certa concordncia entre a viso da Misso Montagu e a poltica
econmica preconizada pelo governo Bernardes, ambas pautadas pela
mesma ortodoxia monetria e financeira, segundo o pensamento
econmico vigente na poca.416
O governo brasileiro encontrava-se tambm, como foi dito acima, em
situao de grande vulnerabilidade e seu poder de barganha era muito
reduzido. Pesava sobre ele o risco de ver abalada a confiana dos
banqueiros da City em relao concesso de novos emprstimos ao
Brasil. Refletindo o sentimento reinante nos crculos financeiros
britnicos, o jornal The Times alertou, em editorial, que o xito das
medidas de reforma dependeria do apoio que o povo do Brasil e os seus
representantes eleitos dessem ao governo. Para que o plano de reformas
prevalecesse, seria necessrio dizer ao povo, com toda a clareza, que se
as medidas sugeridas no fossem postas em execuo, afirmava o jornal, o
crdito do Brasil no poderia ser restaurado e o seu progresso,
necessariamente, ficaria tolhido por falta de capitais.417 Ante o risco
representado por essas ameaas, veladas ou no, o governo brasileiro
usava em sua mensagem os termos que os credores queriam ouvir.
Levando em conta esse pano de fundo, as reaes ao Relatrio na
imprensa brasileira foram mais ou menos previsveis: os jornais favorveis
ao governo, como sempre, elogiaram os trabalhos da misso, ao passo que
a imprensa de oposio se empenhou em apontar os interesses do
capitalismo britnico nas recomendaes que haviam sido divulgadas. O
Correio da Manh, em dois editoriais sucessivos, denunciou a iminncia
da absoro estrangeira e a alienao econmica do pas ao domnio do
capital estrangeiro. Para aquele jornal, em suas sugestes, homens de
grande influncia e renome nos centros financeiros internacionais haviam
declarado que o Brasil era um pas perdido, irremediavelmente perdido,
se no adotasse certas medidas necessrias sua salvao, as quais
incluam a venda das aes do Banco do Brasil, bem como do Lloyd
Brasileiro, da Central do Brasil e de todas as estradas de ferro sujeitas
administrao pblica. Com isso, caminhvamos a passos largos para
uma situao de colnia econmica da Inglaterra.418
Reforando o coro nacionalista, O Jornal lamentou que o Brasil
tivesse chegado ao ponto de ter de ouvir de uma misso estrangeira
aquelas cruas verdades, que soavam como chicotadas. Haveria por trs
do Relatrio um plano de dominao, mesmo porque a misso no teria
se deslocado at o Brasil para cuidar de interesses alemes, hngaros ou
franceses. Para desmascarar o interesse de Londres em se apoderar do

416 BUESCU, op.cit. p.185.


417 The Times, Londres, 1 jul. 1924, FO 371/9508.
418 Correio da Manh, Rio de Janeiro, 1 e 2 jul. 1924, BN Microfilmes.
Banco do Brasil e de outros patrimnios nacionais, bastaria que se
substitusse, no correr do Relatrio, a palavra estrangeiro por ingls.419
Somando-se a todos esses fatores, eclodiu em So Paulo, em 5 de
julho de 1924, a revoluo liderada por Isidoro Dias Lopes, Joaquim
Tvora, Miguel Costa e outros. Planejada de antemo para coincidir com a
mesma data da revolta do Forte de Copacabana de 1922, aos tenentes no
escapou incluir em seus pronunciamentos, ainda que en passant, crticas
ao Relatrio Montagu, questo que estava na ordem do dia. Em
comunicado divulgado no dia 10 de julho, os chefes do movimento
destacaram o carter patritico da revoluo que, iniciada em So Paulo,
no era um acontecimento isolado e tinha um significado nacional. Entre
crticas poltica de Artur Bernardes e exaltaes misso do Exrcito, o
comunicado denunciava a irresponsabilidade do governo, que estaria
abusando do crdito do pas, em clara referncia ao problemas gerados
pelo endividamento externo excessivo, completando:

Haja vista, tambm, ao gesto impensado, recente, de, alm de no ter poupado ao
pas o vexame de uma vistoria estrangeira, ainda se ter dado publicidade, por
iniciativa governamental, de um documento da Misso Inglesa, em que at se
incluam graves insinuaes sobre a probidade brasileira. No satisfeito com os
fatos lamentveis, o governo quis document-los perante o mundo, por uma pea
oficial.420

Mais tarde, tendo sido debelada a revolta paulista, Bernardes iria


reafirmar, em entrevista publicada no Dirio do Congresso Nacional, sua
bem conhecida determinao em garantir a legalidade a qualquer custo,
vedando a anarquizao do pas. Reflexo da situao de fragilidade
financeira que vivia o Brasil, o presidente da Repblica identificou a
repercusso no exterior, especialmente no que se refere obteno de
financiamento externo, como um dos efeitos mais graves das constantes
revolues que grassavam na poltica brasileira:

Em uma poca em que nossa vida financeira e econmica pede com a maior
urgncia cuidados especiais, no se compreende como haja brasileiro ainda
loucamente capaz de aumentar despesas e abalar nosso crdito no exterior. [...] O
Brasil precisa de bom crdito no estrangeiro. No pode dispens-lo. E qualquer
sedio traz a esse respeito conseqncias desastrosas, com danos para todos,
interessando finalmente cada um de ns em particular .421

Resistncias de fora do governo e dificuldades polticas considerveis


implantao das recomendaes da misso j eram esperadas em
Londres. Em anotao margem de comunicao telegrfica recebida do
Rio de Janeiro, um alto funcionrio do Foreign Office no se surpreendeu
com a reao da imprensa brasileira, sobretudo em relao s acusaes

419 O Jornal, Rio de Janeiro, 1 e 5 jul. 1924,


BN Microfilmes.
420 Texto do comunicado apud CARONE, 1975. p.273.
421 Entrevista de 18 nov. 1924. Idias polticas de Artur Bernardes, 1984. Vol. I, p.250.
de que o Brasil iria tornar-se um tipo de colnia britnica. Segundo
aquele diplomata, essa idia no era de todo incorreta: eles, nos
bastidores pelos menos, perderiam um pouco de sua soberania.422 Parecia
haver, no final das contas, alguma convergncia no s entre o governo
brasileiro e o receiturio britnico em matria de poltica econmica, mas
tambm entre a oposio no Brasil e o governo britnico no que se refere
s conseqncias para o pas da aplicao integral de todas as 43
recomendaes da Misso Montagu.
As divergncias ficavam por conta das recomendaes que colidiam
com uma orientao mais nacionalista para a questo em foco e que eram,
por isso mesmo, politicamente inaceitveis para o governo Bernardes.
Onde houvesse tambm interpretaes diferentes quanto aos ganhos a
serem obtidos por cada lado, a hiptese de acordo mutuamente consentido
perdia fora. O texto do Relatrio divulgado em Londres, por exemplo,
continha uma referncia sobre o tratamento de nao mais favorecida, em
linha com as reivindicaes britnicas de assinatura de um acordo
comercial com o Brasil. Como o governo brasileiro no queria aceitar esse
acordo, por motivos j indicados neste Captulo, essa referncia foi
omitida, contra a opinio de Montagu, na verso entregue pelo governo
imprensa brasileira.423
O fato de que Artur Bernardes, durante as negociaes com
Montagu, tivesse concordado em princpio com a venda do Lloyd Brasileiro
e das ferrovias, entre outras propostas britnicas, no encerrava a
questo. Percival Farquhar, com anos de experincia em negcios no
Brasil, parecia razoavelmente informado ao assinalar que a misso
britnica no era vista com bons olhos pelos interesses de So Paulo,
especialmente pelos paulistas da rea econmica do governo, como o
prprio ministro da Fazenda e o presidente do Banco do Brasil, Cincinato
Braga. Seria temerrio especular se o governo brasileiro iria seguir ou no
as sugestes da misso, pois, se pudesse escolher, o governo preferiria no
receber conselho algum. Conforme entendia Farquhar, havia, sim, o risco
real de que todas as promessas necessrias seriam feitas, mas no
cumpridas ao final.424 De fato, se lhe fosse apresentada uma alternativa
factvel, Bernardes provavelmente jamais teria convidado a Misso
Montagu, que no parecia realmente bem-vinda no pas. Como a reforar
esse argumento, o embaixador Edwin Morgan registrou que a misso
britnica no recebera qualquer tipo de cooperao do Ministrio das
Relaes Exteriores.425
Se algumas das recomendaes foram efetivamente consideradas
pelo governo, tal se deu mais em funo da coincidncia de posies do
que propriamente do poder persuasivo do Relatrio ou da efetividade das

422 Anotao margem do telegrama de Tilley a MacDonald, RJ, 7 jul. 1924, FO 371/9508.
423 Tilley a MacDonald, tel., RJ, 1 jul. 1924, FO 371/9508.
424 Memorando de Ernest Hambloch anexado ao telegrama de Tilley a Curzon, RJ, 10 dez. 1923, FO
371/9508.
425 DOWNES, op.cit. p.444.
presses britnicas. Isso ocorreu em vrias reas, a saber: melhor
elaborao do oramento, conteno das despesas pblicas, introduo de
um cdigo de contabilidade, proibio das chamadas caudas
oramentrias, nomeao de uma comisso maneira do Comit Geddes
britnico, remodelao das alfndegas, controle das emisses de papel-
moeda, criao da Caixa de Estabilizao, reforma monetria,
obrigatoriedade de prestao anual de contas pelos Estados da Unio,
nova regulamentao do imposto de renda, entre outras.426 As
recomendaes mais polmicas, que levantaram o maior nmero de
crticas ao governo, foram em sua maioria proteladas e, com o tempo,
esquecidas.
Talvez a maior influncia da Misso Montagu esteve na deciso,
confirmada posteriormente pelo governo Bernardes, no sentido de
transferir para o Estado de So Paulo a responsabilidade pela sustentao
permanente dos preos do caf. Os Rothschilds tradicionalmente no eram
simpticos interveno governamental nos esquemas de valorizao em
funo de seu possvel impacto na capacidade de pagamento do servio da
dvida. Divergncias parte entre os interesses paulistas e a poltica
monetria e fiscal do governo mineiro de Artur Bernardes, o abandono do
apoio federal defesa do caf pode ser interpretado como uma tentativa de
diminuir as reas de atrito com a City para assegurar assim a
continuidade do acesso ao mercado de capitais londrino, do qual dependia
o xito do programa de estabilizao financeira que o governo buscava
promover.427 Mas vale lembrar que a posio original defendida pelos
britnicos era a de abolio da valorizao do caf pelo governo e no a
transferncia do esquema para os Estados. Ainda nessa questo, deve-se
ressaltar que tambm concorreu a presso exercida pelo Departamento de
Comrcio norte-americano contra a valorizao, como se ver a seguir.
O lado irnico de quase um ano de negociaes sobre o emprstimo
na praa de Londres esteve no fato de que, em meados de 1924, motivado
por fatores internos que no guardavam relao alguma com o caso
particular do Brasil, o governo britnico decidiu impor um embargo a
todos os emprstimos a governos estrangeiros, com vistas ao
fortalecimento da libra na preparao para o seu retorno ao padro-
ouro.428 Essa deciso, totalmente fora do controle do governo brasileiro,
frustrou, pelo menos naquele momento, a estratgia que havia sido
desenhada em matria de poltica econmica, ancorada na expectativa de
entrada de dinheiro novo.
interessante observar, por fim, que um dos frutos da Misso
Montagu se materializou em outro setor que, originalmente, sequer estava
contemplado nos seus objetivos. Enquanto os peritos em finanas da
misso mantinham reunies com autoridades do governo brasileiro, lorde

426 BUESCU, op. cit. p.186; MONTEIRO, 1984. p.40.


427 FRITSCH, 1988. p. 110.
428 Ibid. p.100.
Simon Frazer Lovat viajou pelo interior paulista e norte do Paran em
busca de terras para o plantio de algodo. Depois de fundar o Brazil
Plantations Syndicate, adquiriu duas fazendas no Estado de So Paulo,
onde plantou quantidades razoveis de algodo, sem grande sucesso. Em
1925, Lovat visitou novamente o Brasil e, reconhecendo as imensas
possibilidades oferecidas pelas terras frteis paranaenses, ao regressar a
Londres fundou a Paran Plantations Ltd., com capital inicial de 700 mil.
Associando-se a proprietrios e empresrios paulistas, fundou logo depois
a Companhia de Terras Norte do Paran, com sede em So Paulo, e
adquiriu de dirigentes nacionais a Companhia Ferroviria So Paulo-
Paran. Subsidirias da Paran Plantations Ltd., essas empresas
contriburam para o xito da colonizao do norte paranaense, que em
pouco tempo deu origem a uma rede de ncleos urbanos, cujo centro viria
a ser a cidade de Londrina, fundada em 1929 com um nome que
homenageava a capital britnica.429

A campanha de Hoover contra a valorizao do caf

Na Repblica do caf, o peso dos interesses dos cafeicultores se fazia


sentir, em maior ou menor grau, na vida econmica do pas. Uma das
facetas dessa influncia foi a interveno no mercado cafeeiro, a partir da
concluso do Convnio de Taubat, firmado em 1906 pelos presidentes dos
Estados de So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro. O plano objetivava,
em sntese, garantir preos mnimos para o caf estocado por meio da
compra do excedente da produo, que seria retirado do mercado,
entendendo-se que uma soluo nos moldes do laissez-faire seria
impraticvel. Essa poltica de sustentao dos preos veio a ser conhecida
como valorizao do caf.
A segunda valorizao ocorreu em 1917, em plena guerra, sob
presso do Estado de So Paulo, em funo das restries no consumo
mundial e da iminncia de uma safra particularmente abundante. A
terceira operao valorizadora, iniciada em maro de 1921, teve origem
mais uma vez no fenmeno recorrente em todas elas: uma colheita farta no
Brasil influenciava as expectativas do mercado e os preos internacionais
do caf sofriam queda considervel. O quadro adverso era emblemtico da
vulnerabilidade do regime da monocultura no pas. A instabilidade do
cmbio dava margem a sobressaltos constantes e a situao se agravava
sempre que houvesse retrao na demanda devido a dificuldades nos
mercados consumidores, como, no ltimo caso, a crise econmica mundial
de 1920-1921.
Ainda que impulsionadas por poderosas foras polticas ligadas aos
interesses dos cafeicultores, essas operaes no eram plenamente
consensuais e havia mesmo forte ressentimento interno. Estados como

429 MONTEIRO, op.cit. p.43.


Bahia e Pernambuco reclamavam do aparente favoritismo reservado ao
caf e exigiam igual tratamento para o cacau e o acar.430 Uma avaliao
completa do impacto econmico e social dessa poltica no caberia aqui,
mas entre suas fraquezas, como assinalou Pelez, pode-se dizer que a
valorizao sustentava a riqueza e a rentabilidade de apenas um setor da
sociedade, em detrimento de outras oportunidades de crescimento mais
duradouras e da diversificao das atividades econmicas.431 Na
Mensagem Presidencial ao Congresso de 1921, a deciso por nova
valorizao foi justificada sob o argumento de que o caf representava a
principal parcela no valor global das exportaes brasileiras e era o
produto que mais ouro fornecia soluo dos nossos compromissos no
estrangeiro. A defesa do valor do caf constitua um problema nacional,
cuja soluo se impunha boa poltica econmica e financeira do
Brasil.432
At ento, as valorizaes eram episdicas, destinadas a enfrentar
dificuldades conjunturais e decididas caso a caso como medidas de
emergncia para a salvao da lavoura. Tomou corpo, no entanto, a
convico de que frmulas permanentes eram necessrias, com a
finalidade de institucionalizar a prtica da valorizao. Epitcio Pessoa
defendeu a criao de um instituto para se encarregar das operaes
valorizadoras e centralizar toda a poltica de promoo do caf. Um projeto
de instituto chegou a ser elaborado, mas no foi implementado naquele
governo. Paralelamente, uma mudana conceitual tambm foi sendo
introduzida, substituindo-se o termo valorizao por defesa
permanente.
Para o governo brasileiro, a manuteno do acesso aos mercados
financeiros internacionais era uma preocupao constante, uma vez que a
prpria poltica de valorizao dependia do recurso a fontes de
financiamento externo. Em maio de 1922, por exemplo, o governo federal
contraiu um emprstimo de garantia do caf, no valor de 9 milhes, que
seria usado para consolidar a dvida externa e cobrir despesas internas. O
crdito foi obtido em Londres junto s casas N. M. Rothschild & Sons,
Baring Brothers e J. Henry Schroeder & Co., com a participao de uma
firma de Nova York.
As dificuldades crescentes para a obteno de novos emprstimos
influenciaram a deciso do governo Bernardes de transferir a
responsabilidade da defesa permanente ao mbito estadual, conforme
adiantado no item anterior. Assim, seguindo a tendncia pr-
institucionalizao, mas sem o envolvimento do governo federal, foi criado,
em 19 de dezembro de 1924, o Instituto Paulista para a Defesa
Permanente do Caf, cuja organizao administrativa ficaria a cargo dos
produtores e da Secretaria da Fazenda do Estado de So Paulo. Coube ao

430 GREENHILL, 1977. p.221.


431 PELEZ, 1971. p.66.
432 Citado por BACHA & GREENHILL, 1992. p.44.
Instituto executar um plano abrangente de defesa do caf, que inclua dar
continuidade ao esquema, em andamento desde 1922, de reteno da
colheita no interior, garantido pela construo de armazns reguladores do
governo, ao invs somente da compra dos estoques, mais onerosa para os
cofres pblicos. Os recursos financeiros do Instituto compreenderiam um
imposto a ser aplicado sobre o caf transportado atravs do Estado de So
Paulo e emprstimos externos garantidos por esse mesmo imposto.433 O
Instituto procurou desde cedo envolver os Estados de Minas Gerais e Rio
de Janeiro no plano de defesa.
A reteno do caf em armazns prximos s regies produtoras teve
fundamental importncia, porquanto significava a possibilidade de regular
a entrada do produto nos portos exportadores. A lgica por trs do
esquema era simples. Quando havia grande colheita os preos
naturalmente caam e a produo precisa ser vendida logo, por valores
modestos, para cobrir as despesas do ano, com pouco ou nenhum lucro.
No ano seguinte, mesmo se a safra fosse pequena, como costumava
acontecer aps uma colheita copiosa, os preos no subiam tanto como
seria de se esperar, porque os importadores injetavam no mercado o caf
adquirido anteriormente por baixo preo. Nesse processo, os fazendeiros
acumulavam perdas e os intermedirios saam favorecidos. Com a
reteno da safra no interior, o Brasil havia encontrado um modo de
reassumir parte do controle sobre o comrcio cafeeiro e a formao dos
preos do produto. Os importadores e torradores, a maioria norte-
americanos, perderam muito do poder sobre o mercado que at ento
possuam.
O descontentamento desses operadores norte-americanos foi levado
esfera governamental. No mesmo ms em que era criado o Instituto
paulista, foi divulgado o texto de uma petio apresentada pela Associao
dos Torradores de Caf dos Estados Unidos ao secretrio do Comrcio,
Herbert Hoover, encarecendo ajuda federal para contornar a reduo das
remessas provenientes de Santos. Os torradores solicitaram ao
Departamento do Comrcio que intercedesse junto ao governo brasileiro
para que fossem fornecidas estatsticas oficiais confiveis sobre os
estoques nos depsitos nos portos e no interior, bem como sobre as
condies das plantaes, do clima e do crescimento da colheita. Essas
estatsticas eram vitais, pois, segundo eles, o comrcio era muito grande,
e muito importante, para continuar mais tempo sobre uma base deficiente
devido atual falta de informao.434 Os torradores temiam ficar
totalmente no escuro sobre o que se passava nas fazendas e na vasta
hinterlndia brasileira, longe da atividade e do escrutnio das capitais.
A divulgao da petio motivou pronta reao das autoridades
brasileiras. Joo Carlos Muniz, cnsul-geral do Brasil em Nova York, fez
veicular na imprensa norte-americana declaraes tendentes a rebater as

433 PELEZ, op.cit. p.72.


434 The Saturday Evening Post, Filadlfia, 19 set. 1925, AHI 234/4/5.
crticas com uma interpretao propriamente econmica dos fatos. Para
Muniz, o lucro dos intermedirios dificilmente poderia ser negado, tendo
em vista que os produtores no Brasil recebiam pelo caf somente 14 cents
a libra, ao passo que nos Estados Unidos o produto passava a custar 22
cents a libra. Financeiramente frgeis e em posio de barganha
desvantajosa em relao aos compradores, os cafeicultores precisavam
usufruir de uma margem suficiente dos lucros, o que s poderia ser
alcanado com a ajuda do governo. O aumento recente dos preos no
havia sido causado pela poltica governamental, mas principalmente pela
drstica queda na safra do ltimo ano. O verdadeiro interesse do Brasil,
conclua Muniz, repousava na cooperao com os pases consumidores
para a estabilizao do mercado cafeeiro e o incremento do consumo.435
Ao longo do primeiro semestre de 1925, recrudesceu nos Estados
Unidos o sentimento contrrio a operaes valorizadoras do caf brasileiro.
O tema no era novo, visto que nos anos 1912-1913, quando os resultados
prticos do Convnio de Taubat j eram sentidos, controvrsia
semelhante havia por um momento ameaado contaminar as relaes
Brasil-Estados Unidos.436 poca da valorizao de 1921, o Departamento
do Comrcio estava informado dos planos brasileiros em relao
institucionalizao da defesa permanente, mas aparentemente a posio
de Herbert Hoover no indicava ento maiores objees. Consultado sobre
a participao norte-americana no emprstimo de garantia do caf de maio
de 1922, o secretrio do Comrcio deu sinal verde operao.437 Um
relatrio sobre a valorizao do caf publicado alguns meses depois,
preparado por William L. Schurz, adido comercial norte-americano no Rio
de Janeiro, limitava-se a descrever a poltica cafeeira do Brasil, sem
apontar nenhuma preocupao de monta.438
Foram as queixas inicialmente levantadas pelos torradores de caf
que trouxeram de novo baila a questo e impulsionaram o governo norte-
americano a agir. O encaminhamento do tema viria a ser liderado agora
pelo prprio Hoover, personalidade com forte influncia na administrao
republicana de Calvin Coolidge, tido como virtual presidente econmico
dos Estados Unidos. O secretrio do Comrcio havia reativado e
incorporado ao seu Departamento a Alta Comisso Interamericana e,
atravs do Bureau de Comrcio Exterior e Interno (BFDC, da sigla em
ingls), chefiado por Julius Klein, detinha papel preponderante na
formulao de polticas na rea de relaes econmicas internacionais. Em
suas declaraes contra a valorizao do caf, Hoover tinha o cuidado de
no mencionar diretamente o governo brasileiro para no criar embaraos

435 SEIDEL, 1973. p.439-440.


436 Cf. SMITH, op.cit. p.80-94.
437 Memorandum, Office of the Foreign Trade Adviser, Department of State, 13 Apr. 1922, NA

832.51 D58/1.
438 Valorization of Brazilian Coffee, by W. L. Schurz. United States Department of Commerce,

Supplement to Commerce Reports: Trade Information Bulletin n.73, 16 Oct. 1922, NA


832.61333/196.
no campo diplomtico nem ferir suscetibilidades interburocrticas ligadas
esfera de atuao do Departamento de Estado. Suas crticas eram
direcionadas mais vagamente aos especuladores do caf de So Paulo,
que eram acusados de promover uma poltica deliberada de elevao dos
preos, causando prejuzos ao consumidor norte-americano estimados em
mais de US$ 80 milhes por ano.439
A campanha deslanchada contra os monoplios estrangeiros, deve-
se ressaltar, no visava exclusivamente o Brasil, mas vrios pases que
procuravam controlar suprimentos e matrias-primas de largo consumo
norte-americano. Era o caso da borracha das ndias Orientais Britnicas,
que dominavam o mercado mundial. O governo britnico vinha pondo em
prtica o Plano Stevenson para a obteno de um preo justo,
enfrentando com isso a oposio ferrenha dos Estados Unidos, que
compravam cerca de 70% da produo mundial de borracha e produziam
85% dos pneumticos do mundo. Outros produtos sob a mira norte-
americana eram o nitrato e o iodo do Chile, o carbonato de potssio da
Alemanha e da Frana, o algodo de fibra longa do Egito, a cnfora e a
seda do Japo, e o sisal do Mxico.440 Aps a borracha, o caf era entre
esses produtos o que mais atraa a ateno do Departamento do Comrcio.
Em junho de 1925, a Associao dos Torradores de Caf decidiu
tratar do assunto diretamente com os produtores e enviou ao Brasil uma
misso composta por trs membros, todos bastante envolvidos em
negcios de caf e grandes importadores do gro: Felix Coste, chefe da
Comisso do Comrcio de Caf; Frederick Ach, diretor da Comisso
Conjunta de Publicidade do Comrcio Cafeeiro; e Berent Friele,
representante da Associao Nacional dos Varejistas de Secos e Molhados.
A misso norte-americana vinha manifestar sua estranheza com as
modificaes introduzidas na produo e venda das safras, incluindo os
novos mtodos de abastecimento e distribuio, que repercutiam sobre os
grandes mercados importadores, sobretudo nos Estados Unidos. A
limitao das entradas de caf em Santos e no Rio de Janeiro
embaraavam a formao de estoques pelas casas exportadoras e, no
exterior, a forma costumeira de aquisio do produto havia sido alterada:
as compras de quase todo o caf necessrio ao consumo de 12 meses eram
feitas sempre no segundo semestre de cada ano, mas, com o novo
esquema de reteno no interior, essas compras precisavam agora
acompanhar a liberao controlada de remessas do Brasil.441
Pelo lado brasileiro, Mario Tavares e Gabriel Ribeiro dos Santos,
respectivamente secretrios da Fazenda e da Agricultura do Estado de So
Paulo, entre outros, falaram em nome do Instituto Paulista para a Defesa
Permanente do Caf. De modo geral, os paulistas preferiram destacar a
importncia da propaganda no estrangeiro para aumentar o consumo e

439 Cf. SMITH, op.cit. p.161 et seq.; e SEIDEL, op.cit. p.418-499.


440 The Washington Post, 14 mar. 1926, AHI 234/4/6.
441 TAUNAY, 1941. Vol.12, p.233-238.
combater a competio dos fabricantes de bens substitutos. Com
referncia s preocupaes levantadas pela misso, retrucaram com dados
estatsticos e argumentos em defesa dos lavradores brasileiros. A
interveno brasileira para regularizar as entradas nos portos
exportadores corrigia os inconvenientes das oscilaes de preos para os
produtores e eludia a especulao nas bolsas estrangeiras. Era um ato de
pura defesa econmica e, observaram, de modo algum significava o
propsito de prejudicar quem quer que fosse. Zelavam os brasileiros, to-
somente, por seus prprios interesses.442
A tnica final dos encontros, no obstante, foi essencialmente
conciliatria, pois, embora descontentes, os operadores norte-americanos
no estavam em condies de pressionar at o limite por uma alterao
radical da poltica brasileira. Uma hipottica greve dos compradores seria
de difcil execuo. Os torradores j haviam declarado antes que a
prosperidade da indstria do caf dependia da estreita cooperao com os
fornecedores e, em So Paulo, demonstraram flexibilidade e aceitaram em
boa parte os argumentos paulistas. As partes concordaram em princpio
que a interveno no mercado no seria o ideal, mas era necessria
diante das circunstncias. Apontaram a ameaa do especulador como o
inimigo comum. Reconheceram a importncia dos emprstimos
estrangeiros para as atividades do Instituto. Comprometeram-se a
intercambiar informaes sobre todos os aspectos da produo cafeeira. E
sugeriram que as discusses tivessem prosseguimento, provavelmente no
formato de conferncias anuais.443
Essa reconciliao ttica no impediu, contudo, que outros
desdobramentos ocorressem de forma paralela. Ao mesmo tempo em que a
poltica cafeeira do Brasil dera resultados positivos aos fazendeiros, com o
aumento de seu nvel de renda, houve tambm um estmulo indireto
produo internacional dos concorrentes do produto brasileiro. Em 1924,
esses concorrentes j produziam 7 milhes de sacas, quando, desde o
incio do sculo, essa produo no passava de 4 milhes de sacas em
mdia.444 A cultura cafeeira, decadente em vrias regies do continente
americano, renascera com os altos preos que a poltica brasileira vinha
impondo. O cnsul do Brasil em Montreal, Rebelo Braga, um estudioso das
coisas do caf, denunciou em particular o terreno ganho pela Colmbia no
mercado norte-americano. Em 1919, a porcentagem de entrada de caf
brasileiro nos Estados Unidos era de 80,8% contra apenas 5,2% de caf
colombiano. Em 1924, essa proporo havia mudado de maneira
preocupante: a participao brasileira cara para 66,2%, ao passo que a
colombiana crescera para 17,3%.445 A defesa dos preos no Brasil,
instituda de maneira permanente com a regulamentao da entrada nos
portos, foi um fator de peso na expanso das exportaes de caf da

442 Ibid, p.235.


443 SEIDEL, op.cit. p.444-449.
444 DELFIM NETO, 1979. p.83.
445 TAUNAY, op.cit. Vol.12, p.269.
Colmbia, que tinham por destino basicamente o mercado dos Estados
Unidos. Quando os importadores e torradores norte-americanos
verificaram que haviam perdido o controle sobre o mercado para o Brasil,
procuraram aumentar ainda mais suas compras de caf colombiano, pois
entenderam que uma alternativa possvel seria incentivar a produo de
outros pases para diversificar seus fornecedores. Na mesma poca, muitos
investimentos norte-americanos foram realizados na Colmbia, reforando
essa tendncia.446
Entretanto, o choque de interesses que afetou a estreita relao
mantida desde muitas dcadas entre os operadores norte-americanos e os
cafeicultores brasileiros no podia ser alimentado indefinidamente devido
interdependncia que de fato existia entre fornecedores e compradores.
Alm disso, estabelecer novas estruturas produtivas em outros pases para
criar vnculos comerciais alternativos levaria tempo e a continuidade
normal dos negcios demandava solues no curto prazo. Aps retornarem
de sua misso ao Brasil, Felix Coste e Berent Friele procuraram o
Departamento do Comrcio vrias vezes para gestionar em favor das
atividades do Instituto paulista e, em especial, dos benefcios que iriam
advir de nova concesso de crdito norte-americano ao programa de defesa
do caf. Para eles, o fracasso do Instituto, neste momento, seria tambm a
runa de seus prprios negcios nos Estados Unidos.447 O secretrio do
Comrcio, com opinio formada a respeito, permaneceu irredutvel e
prosseguiu em sua campanha anti-monoplio.
Em 31 de outubro de 1925, em discurso pronunciado na Cmara de
Comrcio de Erie, Pensilvnia, Hoover lanou novo e veemente ataque aos
pases monopolizadores, que poderiam ser inclusive ameaados de
represlias e medidas compensatrias. Como remdio aos valores
artificiais impostos a uma srie de produtos consumidos pelo povo norte-
americano, brandia Hoover:

Ns mesmos poderamos resolutamente reduzir o consumo de todo artigo que


controlado desse modo. Ns poderamos estimular o uso e a fabricao de
substitutos. Ns poderamos induzir nossos cidados a ir procurar no exterior
outras regies e estabelecer produo rival. Ns poderamos proibir a extenso do
crdito a pases onde esses controles so mantidos. Ns poderamos exigir que o
resto do mundo consumidor se juntasse a ns nessas campanhas. Poderia ser que
tais atividades trouxessem uma lio duradoura para o mundo inteiro. Mas isso
guerra comercial e ns queremos viver na paz comercial.448

A incluso da frase contemporizadora final servia apenas como


recurso de retrica, pois o programa de ao proposto pelo Departamento
do Comrcio era essencialmente o mesmo que acabava de ser negado. Em
carta tornada pblica um ms e meio depois, dirigida a um senador do
Kansas favorvel introduo de legislao protecionista contra

446 DELFIM NETO, op.cit. p.81 e 121.


447 Cf. SEIDEL, op.cit. p.453-457.
448 The New York Evening World, 11 nov. 1925, AHI 234/4/5.
monoplios estrangeiros, Hoover afirmou que os Estados Unidos no
possuam os instrumentos para uma proteo adequada e, embora se
dissesse pessoalmente contra represlias comerciais, elencou algumas
medidas que poderiam ser eventualmente tomadas: a) desencorajar os
banqueiros norte-americanos a dar crditos que apiem essas prticas; b)
iniciar uma campanha sistemtica de reduo voluntria no uso de todos
os produtos primrios afetados por combinaes extorsivas; c) estimular a
fabricao e o uso de substitutos; d) fomentar a produo em outros
pases; e e) estabelecer algum tipo de mecanismo emergencial para evitar
disputas entre as centenas de compradores nos Estados Unidos.449
Essas medidas, de um modo ou de outro, j vinham surtindo efeito.
O consumo de caf nos Estados Unidos diminura em quase 20% em 1925.
O uso de substitutos crescia e a importao de ch aumentara no mesmo
ano. A Colmbia, como foi dito, ia ganhando terreno como fornecedor
alternativo, da mesma forma que as Filipinas eram estimuladas pelos
Estados Unidos a incrementar sua produo de borracha contra o
monoplio do Imprio Britnico. No que se refere aos emprstimos, a
poltica contrria do Departamento do Comrcio seguia firme e inalterada.
Hoover tentava, ainda, convencer os compradores a formar uma frente
unida, capaz de exercer influncia sobre os produtores e de promover
boicotes se necessrio. No caso do comrcio cafeeiro, alm da Associao
dos Torradores de Caf, os importadores e distribuidores norte-americanos
estavam divididos em outras organizaes, como a Associao de
Importadores de Caf Cru, cujos objetivos nem sempre convergiam.450
A campanha de Hoover encontrou eco em alguns setores da opinio
pblica norte-americana e ganhou ares de cruzada nacional anti-caf. O
jornal Washington Sunday Star divulgou a notcia de que Hoover e sua
famlia no mais beberiam caf em protesto contra os preos artificiais.
Alguns rgos de imprensa aconselhavam o pblico a adotar o ch em vez
do produto brasileiro. O jornal Baltimore Sun, em matria recheada de
comentrios acres sobre a valorizao, aplicou contra o Brasil o provrbio
que dizia: O nico meio de combater o diabo com fogo.451 Hoover nutria
pretenses de se lanar como candidato presidncia nas eleies
seguintes e, seria razovel supor, possivelmente tinha conscincia do forte
apelo popular que iniciativas direcionadas contra inimigos externos
costumam ter.
A imprensa no Brasil deu sinais de desaprovao da conduta de
Hoover. Vrios editoriais comentaram o discurso de Erie e tentaram
justificar o ponto de vista brasileiro. O Jornal do Commercio reclamou da
injustia da campanha. Argumentava-se que a distribuio dos estoques
ao longo do ano, feita no pas, e no no exterior, diminua os prejuzos dos
cafeicultores e o preo final para o consumidor norte-americano

449 The New York Herald Tribune, 15 dez. 1925, AHI 234/4/5.
450 SEIDEL, op.cit. p.436.
451 Amaral a Pacheco, tel., Washington, 16 e 20 nov. 1925, AHI 235/3/16.
continuaria em princpio inalterado, j que o propsito era regular a oferta
para eliminar as oscilaes constantes. A safra seria escoada de acordo
com a procura, normalizando o mercado. No havia motivo para tanta
hostilidade contra uma poltica que visava apenas a distribuir
equitativamente os preos pagos aos produtores. O argumento brasileiro
era, em suma, que no havia valorizao do caf, mas simplesmente
defesa do produto.452
O Departamento de Estado norte-americano, em coordenao com o
Departamento do Comrcio, recusava-se a aprovar qualquer liberao de
recursos para So Paulo, ainda que de fontes privadas, se houvesse
suspeita de possvel utilizao do dinheiro, direta ou indiretamente, para
aes de valorizao. Em agosto de 1925, o Instituto Paulista para a
Defesa Permanente do Caf havia contactado a J. & W. Seligman Co., de
Nova York, a fim de levantar um emprstimo de aproximadamente US$ 15
milhes, o qual seria destinado a: a) fornecer o capital inicial para o futuro
banco de financiamento agrcola aos cafeicultores; b) compilar estatsticas
sobre a produo cafeeira; c) combater as pragas do caf; e d) regularizar o
preo do produto. O representante da firma nova-iorquina procurou antes
conhecer a posio do governo norte-americano em relao ao emprstimo,
sugerindo que algumas condies poderiam ser eventualmente impostas
para obter do Instituto garantias sobre a efetiva destinao dos recursos.
O Departamento de Estado informou em resposta que, luz das
informaes apresentadas, no podia ser favorvel a esse
financiamento.453
Como persistia o embargo britnico a emprstimos externos na
praa de Londres, o Instituto abordou, em novembro de 1925, a firma de
investimentos Speyer & Co., tambm de Nova York, solicitando agora um
crdito de US$ 25 a 35 milhes. Ciente das restries que poderia
enfrentar, o Instituto se acautelou desta vez. Em apoio a essa operao, o
presidente do Estado de So Paulo declarou que: primeiro, o montante do
emprstimo seria depositado em bancos paulistas para financiar interesses
agrcolas e comerciais; segundo, seu propsito no era a valorizao do
caf; e terceiro, a poltica do Instituto era de parar a especulao. Aps
nova consulta, a resposta do Departamento de Estado, mais uma vez, foi
negativa.454 Em conseqncia, as negociaes com a Speyer foram
interrompidas.
Em entrevista imprensa, repetindo sua j conhecida cantilena,
Herbert Hoover declarou que a administrao norte-americana no
acreditava que as casas bancrias de Nova York desejassem fazer
emprstimos que pudessem ser desviados para sustentar as especulaes
do caf, em ao desde o ano anterior. Tal apoio, acrescentou o secretrio

452 O nosso caf e a campanha nos Estados Unidos, Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 18 dez.
1925; e O Jornal, Rio de Janeiro, 16 dez. 1925, BN Microfilmes; Morgan a Kellogg, tel., Rio de
Janeiro, 22 dez. 1925, NA 832.61333/227.
453 FRUS, 1925. Vol. I, p.533-534.
454 Ibid. p.534-535.
do Comrcio, faria simplesmente subir os preos extravagantes para os
consumidores norte-americanos.455 A situao para os cafeicultores de So
Paulo era grave, pois, bloqueadas as fontes externas de financiamento,
tanto na City quanto em Wall Street, o prprio xito da poltica de defesa
do caf estava comprometido.
O embaixador do Brasil em Washington, Silvino Gurgel do Amaral,
em telegramas ao Itamaraty, criticava as declaraes pblicas de Hoover,
suscetveis de afetar ruinosamente o nosso comrcio e toda a nossa vida
econmica e financeira. Amaral entendia que era preciso agir na defesa
dos interesses do Brasil, explicando a situao e as necessidades da
indstria cafeeira, de tal modo que se pudesse atenuar, se no dissipar, a
odiosidade artificial e ardilosamente criada contra o nosso caf pelo
emprego abusivo e tendencioso da palavra monoplio.456 Mais tarde, a
propsito de uma entrevista concedida por Julius Klein ao jornal
Washington Star, publicada em 31 de janeiro de 1926, o embaixador
brasileiro encaminhou um memorando de protesto ao Departamento de
Estado, lamentando a veiculao de tais declaraes, as quais tinham por
efeito causar prejuzo ao crdito de um Estado da Unio que devotava sua
vida mais legtima defesa de seus interesses comerciais e financeiros.457
Em seu memorando, Amaral esperava transmitir duas mensagens ao
governo norte-americano: que no havia monoplio envolvido na poltica
cafeeira brasileira e que discusses pblicas sobre o tema poderiam
perturbar as relaes amigveis entre o Brasil e os Estados Unidos.
O protesto brasileiro no alterou a disposio do Departamento do
Comrcio, que encaminhou os subsdios para a resposta do Departamento
de Estado. Em documento redigido por Klein, que serviu de base nota
enviada embaixada brasileira, reafirmou-se a acusao de monoplio,
sob o argumento de que o Brasil contribua com 67% das importaes de
caf dos Estados Unidos e que no havia, naquele momento, fontes
alternativas satisfatrias. Quanto a eventual impacto negativo do tema nas
relaes bilaterais, Klein sustentou que a situao havia sido
primeiramente criada pelo Brasil, com o estabelecimento do controle dos
preos. Querer da suprimir a reao do Departamento do Comrcio em
defesa do consumidor norte-americano seria tentar remediar um contra-
irritante inevitvel ao invs do irritante original. Com base em algumas
porcentagens sobre o declnio das compras de caf brasileiro nos Estados
Unidos, o documento chegou a especular que o Brasil poderia
eventualmente perder sua posio dominante no comrcio mundial de
caf, da mesma forma como havia acontecido antes com a borracha
brasileira. O drama dos cafeicultores brasileiros, completou Klein, era
visto com preocupao sincera e simptica pelos funcionrios do
Departamento e ao governo do Estado de So Paulo no poderia ser

455 Amaral a Pacheco, tel., Washington, 14 nov. 1925, AHI 235/3/16.


456 Amaral a Pacheco, tels., Washington, 4 set. e 16 dez. 1925, AHI 235/3/16.
457 SMITH, op.cit. p.166.
negado o direito de tomar as medidas que julgasse essenciais na defesa de
seus legtimos interesses. Nesse caso, porm,

[...] ser reconhecido que no sempre expediente para um Estado fazer tudo o
que pode ter o direito de fazer de um ponto de vista estritamente legal. Se as
autoridades brasileiras, portanto, insistem em seus direitos nessa matria, elas
em troca no iro questionar, estou certo, o igual direito do consumidor norte-
americano de solicitar ajuda deste governo a fim de tomar as medidas
consideradas expedientes na defesa de seus interesses .458

Apesar dos termos duros contidos nesse documento, a posio do


Departamento do Comrcio j estava naquele momento se enfraquecendo
tanto interna quanto externamente. O quadro havia comeado a mudar
quando, no final de 1925, a Gr-Bretanha levantou o embargo auto-
imposto a emprstimos estrangeiros. Depois de meses de tentativas
infrutferas do Instituto Paulista para a Defesa Permanente do Caf de
obter crditos em Nova York, o mercado financeiro londrino estava de novo
aberto a negcios. Assim, passado pouqussimo tempo aps o anncio do
fim do embargo, o Instituto contratou, em 6 de janeiro de 1926, um
emprstimo de 10 milhes com os banqueiros Lazard Brothers Co. Ltd.,
de Londres, sob a garantia do governo estadual, com a participao
tambm de capital holands e suo na operao. Registrou-se na
oportunidade notvel convergncia entre as duas partes. Londres buscava
recuperar sua posio dominante como centro financeiro do mundo antes
de 1914 e, alm do mais, o interesse britnico nos preos do caf no era
to grande quanto o norte-americano. De qualquer modo, dois meses
depois, incidentalmente o Instituto mudou sua denominao para Instituto
de Caf do Estado de So Paulo.459 A mudana procurava tornar menos
bvia, aos olhos dos emprestadores, a vinculao entre os emprstimos
contrados no exterior e seu uso na valorizao do caf.
A reao ao emprstimo londrino foi de jbilo no Brasil. O jornal
carioca O Paiz atribuiu o sucesso da operao ao interesse comum entre a
Gr-Bretanha, atingida pelos Estados Unidos na questo da borracha, e o
Brasil, acusado de ser o responsvel pela me de todas as valorizaes. A
ao combinada de ambos seria uma espcie de retaliao contra
Hoover.460 Assis Chateaubriand, em matria assinada em O Jornal,
observou que nunca havia sido feita no pas operao financeira de
tamanho vulto para uma entidade particular. O Instituto havia encontrado
na Gr-Bretanha, em muito menos tempo do que poderia supor, o dinheiro
de que tinha necessidade para a defesa do nosso principal produto.
Sobraram louros para os britnicos:

Os americanos, criando embaraos ao emprstimo paulista, revelaram mais uma


vez que eles no tm esse conhecimento psicolgico que o ingls possui em to

458 Memorando de Klein a Hoover, Washignton, 25 fev. 1926, NA 832.61333/233.


459 PELEZ, op.cit. p.72.
460 O Paiz, Rio de Janeiro, 9 jan. 1926, BN Microfilmes.
alta dose dos povos estrangeiros. Meteu-se-lhes na cabea que empregar dinheiro
para a defesa do caf era contribuir para a especulao altista. E no houve
convenc-los do contrrio. [...] Os ingleses foram mais prticos. Subscreveram, em
cinco minutos, um dinheiro que ir permitir os paulistas, os mineiros e os
fluminenses plantarem e colherem o seu caf, na certeza de que os lucros
legtimos do seu negcio ficaro no pas, e no no bolso dos intermedirios de
Nova York. Os americanos entraram a conhecer o mundo depois de 1917. Em oito
anos no seria lcito esperar deles o hbito de lidar com os interesses dos outros a
que uma secular experincia acostumou os ingleses.461

O fato foi encarado como sria derrota para Hoover e uma revanche
latino-americana, tanto mais porque, algumas semanas antes do
emprstimo paulista, uma importante concesso de crdito para a
indstria de nitrato do Chile, recusada em Nova York, fora obtida em
poucas horas e sem dificuldade nas praas de Berlim e Amsterdam.462
Vrias crticas surgiram nos Estados Unidos contra a poltica anti-
emprstimos de Hoover, cujo nico efeito concreto, dizia-se, havia sido
transferir para Londres uma lucrativa operao de crdito, prejudicando os
banqueiros norte-americanos sem melhorar a situao dos
consumidores.463 As taxas de juros cobradas pelos banqueiros ao Brasil,
por exemplo, podiam variar de 6,5 a at 8% em alguns casos. Ceder as
oportunidades de emprstimos Gr-Bretanha poderia, em ltima anlise,
contribuir para diminuir a presena financeira dos Estados Unidos na
Amrica do Sul e prejudicar os interesses comerciais norte-americanos
naquele continente. A firma Speyer & Co., que havia perdido a chance de
um emprstimo a So Paulo menos de dois meses antes, queixou-se junto
ao Departamento de Estado do desacerto da poltica de boicote financeiro
aos pases latino-americanos, capaz de trazer no longo prazo
desagradveis conseqncias polticas. A atitude paternalista do
governo norte-americano poderia levar aqueles pases a, no futuro, dar
preferncia a negcios com outras naes em detrimento das empresas e
dos investimentos dos Estados Unidos, com reflexos tambm nas
exportaes e importaes. Hoover teria ido longe demais e era hora de
voltar razo.464
Alguns torradores e comerciantes de Nova York viram tambm com
preocupao que a Brazilian Warrant Company havia sido instrumental na
obteno do emprstimo do Instituto paulista em Londres, com o claro
propsito de fortalecer os negcios britnicos de caf no Brasil.465 luz da
concorrncia europia, eles chamaram a ateno para a ameaa
prosperidade das relaes comerciais com o Brasil, um dos maiores
clientes latino-americanos dos Estados Unidos. Visto em seu conjunto, o
relacionamento bilateral era uma via de mo-dupla: se os Estados Unidos

461 O emprstimo do caf, O Jornal, Rio de Janeiro, 7 jan. 1926, BN Microfilmes.


462 The Literary Digest, Nova York, 6 mar. 1926, AHI 234/4/6.
463 Brooklyn Daily Eagle, Nova York, 17 mar. 1926, AHI 234/4/6.
464 James Speyer a Harrison, carta, Nova York, 25 nov. 1925, NA 832.51 SA6/48.
465 SEIDEL, op.cit. p.473.
levassem hipoteticamente seu mpeto contra o caf at provocar a falncia
do Estado de So Paulo, o resultado seria a quebra tambm do Brasil, que
no poderia mais adquirir as exportaes norte-americanas como vinha
fazendo de forma crescente.
Diante dessas demonstraes de descontentamento interno, a
campanha anti-monoplio de Hoover comeou a perder flego. Em
entrevista a representante do jornal O Estado de So Paulo, em 10 de abril
de 1926, o secretrio do Comrcio j havia modificado o tom de seu
discurso para, em gesto de reconciliao, incluir elogios grande
Repblica irm do sul. Hoover negou a possibilidade de antagonismo
entre o produtor brasileiro e o consumidor norte-americano, previu um
futuro encorajador para o mercado, com o aumento do consumo nos
Estados Unidos, e fez sugestes para a melhoria da produtividade da
cultura cafeeira, atravs do uso de mquinas e fertilizantes. Aventou ainda
a hiptese de que capital norte-americano, sozinho ou em associao com
capitais brasileiros, poderia ser empregado na organizao do crdito
agrcola para reduzir os custos de produo. Vrios jornais no Brasil
saudaram as palavras de Hoover como o esboo provvel de uma soluo
definitiva para a questo do caf pela via amigvel da cooperao entre os
dois pases.466
A partir de maio de 1926, o tema da valorizao do caf foi
progressivamente desaparecendo da agenda Brasil-Estados Unidos. Hoover
perdera parte do apoio interno necessrio para sua campanha e tampouco
conseguira unir compradores, torradores, distribuidores e varejistas em
torno de uma ao concertada no caso do caf. Tendo sido impossvel
alter-la, a poltica seguida pelo Instituto paulista passou a ser aceita
como fato consumado, incluindo as questes da reteno no interior e da
regulao das entradas nos portos.467 As crescentes crticas no Brasil
ameaavam ainda despertar sentimentos antiamericanos adormecidos e,
colocado em perspectiva o quadro mais geral das relaes bilaterais, no
estava claro que lado poderia perder mais com a continuidade da
controvrsia. A competio estrangeira na questo dos emprstimos, por
fim, foi certamente um fator pondervel na reviso da poltica norte-
americana, em particular da linha dura defendida pelo Departamento do
Comrcio. A existncia de fontes de financiamento alternativas abria
brechas, momentneas ou permanentes, que podiam ser
convenientemente aproveitadas por pases carentes de capital. Nesse
aspecto, mais um captulo da rivalidade anglo-norte-americana no Brasil
dos anos vinte ainda estaria por vir.

466 Morgan a Kellogg, tel., Rio de Janeiro, 28 abr. 1926, NA 832.61333/245.


467 SEIDEL, op.cit. p.483.
Entre a City e Wall Street: diplomacia dos emprstimos

Do ponto de vista financeiro, a dcada de 1920 foi um perodo de


transio de poder no Brasil entre a Gr-Bretanha e os Estados Unidos. No
caso dos emprstimos, a preeminncia britnica no campo do
fornecimento de capital para o Brasil remontava ao perodo da
Independncia, situao alterada apenas pelo impacto negativo da
Primeira Guerra Mundial na capacidade de emprestar da Gr-Bretanha e
na simultnea ascenso dos Estados Unidos como exportador lquido de
capitais e maior pas credor do mundo.
A expanso norte-americana nas finanas da Amrica Latina teve
incio logo nos primeiros meses da guerra. Tendo em vista a oportunidade
que se apresentou com a interrupo no fluxo de capitais europeus
causada pelo conflito, os Estados Unidos tomaram a iniciativa de
promover, em Washington, a I Conferncia Financeira Pan-Americana, de
24 a 29 de maio de 1915, qual compareceram ministros das finanas
latino-americanos, representantes de instituies oficiais e privadas, alm
de banqueiros e personalidades da comunidade financeira norte-
americana. Oficialmente, os assuntos a serem tratados envolviam da
situao monetria atual ao financiamento de empreendimentos pblicos,
mas o escopo da conferncia era bem maior do que o declarado em sua
agenda. A ocasio sinalizou uma mudana histrica nas relaes entre os
Estados Unidos e a Amrica Latina no que se refere ao avano irresistvel
do primeiro sobre a vida financeira do continente. Era to manifesto o
oportunismo norte-americano na organizao do evento, tirando vantagem
da guerra europia, que o presidente Wilson, em seu discurso de abertura,
viu-se na obrigao de declarar que naquela conferncia no havia
inteno de explorao por parte de nenhuma pessoa ali presente. Ns
no estamos, portanto, tentando nos aproveitar um do outro, afirmou
Wilson, mas ser til um ao outro.468
Depois da experincia da diplomacia do dlar no Caribe, o sistema
bancrio dos Estados Unidos se expandiu para outros pases da Amrica
Latina durante a guerra. O National City Bank of New York, sob o impulso
da liderana agressiva de Frank A. Vanderlip, abriu o caminho e instalou
vrias filiais em capitais latino-americanas, a comear por Buenos Aires,
no final de 1914.469 No Brasil, o National City Bank comeou a operar em
1915, no Rio de Janeiro, tornando-se o primeiro banco norte-americano no
pas. Outros bancos seguiram o exemplo, como o First National Bank of
Boston, o Mercantile Bank of the Americas e a American and Foreign
Banking Corporation. Por volta de 1920, havia 99 filiais de instituies
bancrias norte-americanas na Amrica Latina, as quais serviriam depois
como firme ponto de apoio para futuros emprstimos e investimentos.470

468 VALLA, op.cit. p.87-88.


469 MAYER, 1973. p.61-63.
470 STALLINGS, 1987. p.66-67.
Passado o boom inicial, os primeiros anos do ps-guerra foram
relativamente difceis para os negcios latino-americanos dos Estados
Unidos e vrias agncias bancrias recm-inauguradas tiveram de ser
fechadas, forando a um redimensionamento desses empreendimentos no
continente.471 De 19 a 24 de janeiro de 1920, foi realizada, novamente em
Washington, a II Conferncia Financeira Pan-Americana, sob os auspcios
do Departamento do Tesouro norte-americano. A idia era relanar as
bases da cooperao pan-americana em matria financeira, luz da
recuperao econmica europia, que se anunciava prxima, incluindo a
volta das casas bancrias britnicas ao mercado latino-americano. A crise
econmica de 1920-1921 viria a agravar ainda mais a situao. Ao
contrrio do entusiasmo e do otimismo da Conferncia de 1915, o novo
contexto era de reestruturao em moldes mais realistas das relaes
financeiras interamericanas e, desta vez, a iniciativa no teve grandes
resultados prticos.472 Mesmo assim, alguns delegados sul-americanos
aproveitaram para apresentar demandas por mais capital para o
desenvolvimento. Em seu discurso durante a Conferncia, o chefe da
delegao brasileira, Carlos Csar de Oliveira Sampaio, manifestou seu
desejo de ver o maior nmero de cidados norte-americanos a trabalhar
com o seu prprio dinheiro no Brasil, como vinham realizando os
enfardadores de carne de Chicago no caso da indstria brasileira de
carnes e como os interessados na fundio estavam tentando fazer com o
ferro e o mangans.473 O tom do discurso indicava claramente um convite
do Brasil entrada do capital norte-americano no pas.
At meados dos anos vinte, enquanto era alta a demanda por capital
na Europa em reconstruo e, ao mesmo tempo, eram negociadas e
concludas as reformas monetrias do perodo, os emprstimos norte-
americanos para a Amrica Latina se mantiveram em ritmo controlado. A
partir de 1924, contudo, superadas as dificuldades iniciais e
desaparecidos os constrangimentos sistmicos do imediato ps-guerra,
ocorreu um aumento substantivo no volume desses emprstimos. De 1925
a 1930, ao redor de US$ 1,1 bilho em ttulos de governos latino-
americanos foram levantados em Nova York, quase trs vezes o valor
registrado entre 1920 e 1924 (cerca de US$ 400 milhes). A mdia
ponderada da parcela de emprstimos latino-americanos nos Estados
Unidos subiu de 16,6% na primeira metade da dcada para 48,8% no
perodo 1926-1930.474
Esse crescimento teve sua origem em parte na atmosfera
caracterstica dos anos dourados de Wall Street, no perodo anterior
depresso econmica mundial iniciada em 1929. Os Estados Unidos
viviam momento de prosperidade mpar, guiada pela iluso do crescimento
ilimitado. O excesso de dinheiro disponvel e a superconfiana dos

471 MARICHAL, 1988. p.212.


472 Cf. SEIDEL, op.cit. p.120-126.
473 NORMANO, 1944. p.308.
474 STALLINGS, op.cit. p.72 e 206.
emprestadores privados de Nova York, em busca do lucro rpido e vidos
por evitar o idle money, levaram esses agentes financeiros a oferecer
crditos em volumes crescentes aos pases latino-americanos, que, em
contrapartida, estavam igualmente propensos a tomar novos emprstimos,
tanto para cobrir suas despesas com importaes quanto para financiar
desequilbrios em suas contas nacionais, uma vez que a fragilidade de
suas economias agroexportadoras gerava necessidades recorrentes de
financiamento externo. Em janeiro de 1927, por exemplo, um
representante da poderosa corporao nova-iorquina The Equitable Trust
Company procurou a embaixada brasileira em Washington para oferecer
espontaneamente um emprstimo de US$ 100 milhes ao Brasil, sem que
o governo brasileiro tivesse feito qualquer meno anterior a respeito da
necessidade ou no desse capital naquele momento. No por acaso, entre
os pases da Amrica Latina o maior tomador de emprstimos no perodo
foi precisamente o Brasil.475
Na histria do endividamento externo brasileiro, data de 1916 o
primeiro emprstimo em dlares no Brasil, levantado pelo municpio de
So Paulo na praa de Nova York, no valor de US$ 5,5 milhes. No tocante
dvida externa federal, o primeiro emprstimo contrado pelo governo
brasileiro nos Estados Unidos s veio a ocorrer aps a guerra, em 1921,
correspondente a US$ 50 milhes.476 Em 1920, a parcela da dvida
brasileira contrada em solo norte-americano era praticamente nula, ao
passo que, em 1929, os Estados Unidos eram responsveis por quase um
tero do total da dvida do Brasil no exterior.477 Em comparao com a
Gr-Bretanha, entre 1915 e 1930, segundo Abreu, os emprstimos em
Londres destinados ao governo federal ou valorizao do caf alcanaram
32,5 milhes, enquanto aqueles obtidos em Nova York chegaram a US$
211,5 milhes, o equivalente a 43,5 milhes. A deteriorao relativa da
posio da Gr-Bretanha no perodo fica mais evidente no caso dos
emprstimos a Estados e municpios: 21,8 milhes em emprstimos
britnicos contra US$ 208,7 milhes em emprstimos norte-americanos, o
equivalente a 43 milhes em libras esterlinas (cf. Tabela 8).478
Uma parcela desses emprstimos se destinava a investimentos
produtivos ou de infra-estrutura, mas muitos deles serviam to-somente
para reescalonar dbitos anteriores. A descentralizao poltica e a ampla
autonomia de que Estados e municpios desfrutavam na Repblica Velha
permitiam ainda que emprstimos estrangeiros fossem levantados pelas
unidades da Federao sem a necessidade de autorizao prvia do
governo federal e, por conseguinte, sem um controle centralizado dos
termos dos contratos e do destino a ser dado a esses capitais. Na dcada
de 1920, as autoridades federais negociaram cinco grandes emprstimos

475 Amaral a Mangabeira, tel. confidencialssimo, Washington, 4 jan. 1927, AHI 235/3/18;
MARICHAL, op.cit. p.214.
476 De acordo com dados in ABREU, 1985. p.185-189.
477 WINKLER, 1929. p.87.
478 ABREU, 1973. p.15.
no exterior, enquanto os governos estaduais contrataram 21 e os
municpios dez emprstimos.479 Isso s vezes ocasionava srios problemas,
como, por exemplo, quando o Estado do Amazonas iniciou tratativas, em
1922, para a obteno de um emprstimo nos Estados Unidos. As
clusulas do emprstimo amazonense previam tantas concesses
indevidas, inclusive cesso de terras em rea de fronteira, que obrigaram o
governo federal a intervir para invalidar a operao.480
Como visto no item anterior, o mercado financeiro de Londres
encontrou no financiamento valorizao do caf um nicho na disputa
com Nova York por emprstimos ao Brasil. A partir de 1926, todo o capital
levantado externamente para esse fim no Brasil veio de fontes britnicas.
Nos anos de 1927 e 1928, o Banco do Estado de So Paulo, responsvel
pela execuo financeira do programa do Instituto do Caf daquele Estado,
contraiu trs novos emprstimos com a casa londrina Lazard Brothers,
para contrariedade dos crculos oficiais e financeiros nos Estados Unidos.
As vicissitudes da concorrncia entre os dois centros financeiros mundiais
na dcada de 1920 podem ser ilustradas pelo caso do emprstimo de 1926
do governo brasileiro.
Ao iniciar-se o ano de 1926, aps as dificuldades causadas pela ao
de Hoover nos Estados Unidos, o fim do embargo britnico trouxe certo
alvio aos tomadores usuais de emprstimos na City e o governo Bernardes
decidira que era o momento de obter finalmente o emprstimo de
consolidao para a dvida flutuante do governo federal, o mesmo que
havia motivado a vinda da Misso Montagu em 1924. Assim, no incio de
fevereiro de 1926, contatos comearam a ser mantidos com algumas casas
bancrias londrinas para a negociao dos termos do emprstimo, que
contaria tambm com participao norte-americana, atravs da Dillon,
Read & Co., de Nova York.
A firma nova-iorquina rapidamente consultou o Departamento do
Estado sobre o ponto de vista do governo na transao e nenhuma objeo
foi levantada. Na resposta enviada, bastante distinta das negativas
anteriores, foram recordados os termos de uma Declarao sobre
Emprstimos de 1922, na qual se dizia que o Departamento no entrava
no mrito de emprstimos estrangeiros como proposta de negcio nem
assumia qualquer responsabilidade em conexo com essas transaes,
bem como recomendava que nenhuma referncia fosse feita atitude do
governo na questo.481 Igualmente importante, o Departamento de
Comrcio no apresentou nenhuma dificuldade, mesmo porque a operao
em nada se relacionava com o problema do caf.482
Entrementes, em Genebra, a crise de maro de 1926, por ocasio da
Assemblia extraordinria que deveria ter aprovado o ingresso alemo na

479 MARICHAL, op.cit. p.224.


480 O episdio est descrito in REIS, 1960. p.175-182.
481 Harrison (Assistant Secretary) a Dillon, Read & Co., Washington, 11 fev. 1926, NA 832.51

D58/3.
482 Stokes (assessor de Hoover) a Harrison, Washington, 10 fev. 1926, NA 832.51 D58/5.
Liga das Naes, colocou o Brasil e a Gr-Bretanha em lados opostos,
como analisado no Captulo V. O veto brasileiro entrada da Alemanha
como membro permanente do Conselho da Liga havia provocado profundo
descontentamento no governo britnico e os banqueiros da City estavam
informados de que o Foreign Office no via com favor a concesso de um
emprstimo ao Brasil naquele momento. Por isso, em fins de maro de
1926, os Rothschilds, sem especificar os motivos para tanto, comunicaram
formalmente ao governo brasileiro que toda a questo deveria ser adiada
at segunda ordem. A mesma mensagem foi encaminhada casa norte-
americana envolvida na operao, com o pedido de que a Dillon, Read &
Co. suspendesse as negociaes com o Brasil.
Algumas semanas depois, Alfred de Rothschild, acompanhado por
Peacock, da Baring Brothers, procurou o Foreign Office para informar que
aparentemente os norte-americanos tinham a inteno de seguir adiante
com o negcio sozinhos, com ou sem a participao britnica, o que,
segundo ele, seria prejudicial aos interesses da Gr-Bretanha: Londres
havia financiado o Brasil desde a Independncia e permitir agora que
aquele pas recorresse aos Estados Unidos significaria uma grande
perda. Rothschild e Peacock desejavam saber, portanto, se Austen
Chamberlain, secretrio do Foreign Office, luz desse fato novo, ainda
mantinha a mesma opinio em relao ao assunto.483 A resposta,
transmitida verbalmente, baseou-se nos seguintes comentrios de
Chamberlain:
Eu s posso responder que somente em casos muito excepcionais que o Foreign
Office intervm proprio motu em tais questes e que eu no havia pensado ser este
um caso que exigisse minha interveno espontnea; mas visto que eles
perguntaram a minha opinio, eu sou obrigado a dizer que a ao do Brasil em
Genebra no contribuiu para a promoo da paz, que eu considero ser o primeiro
dos interesses britnicos e especialmente o primeiro interesse da City de Londres;
que eu no tenho at agora nenhuma certeza de que o Brasil ir modificar sua
atitude em setembro [na prxima Assemblia da Liga]; que eu concebo que o
assunto de um emprstimo em Londres agora deveria ser considerado como
perdo ou mesmo aprovao de sua atitude e que eu no posso dar encorajamento
a isso.484

Alfred de Rothschild tomou nota da posio de Chamberlain e se


comprometeu a respeitar seus desejos lealmente. Ao comunicar sua
deciso final ao governo brasileiro, ele ainda teria o cuidado de encontrar
um frmula que exclusse qualquer referncia ao Foreign Office. Mais
tarde, diante dos inmeros rumores que comearam a circular, conforme
noticiou a imprensa brasileira, o Foreign Office se viu obrigado a desmentir
publicamente que houvesse intervindo junto aos Rothschilds para impedir

483 Memorandum de Wellesley a Chamberlain, Londres, 19 abr. 1926, FO 371/11115. Este


documento foi primeiramente citado por ABREU, 1973. p.21.
484 Ibid. (anotaes de Chamberlain margem do documento).
o lanamento do emprstimo brasileiro, o que no apagava o fato de que
era exatamente isso que ocorrera.485
Em 16 de abril de 1926, igualmente informado das restries do
governo britnico ao emprstimo, o embaixador do Brasil em Londres,
Rgis de Oliveira, visitou Chamberlain para verificar, como amigo
pessoal, e no como um embaixador acreditado dirigindo-se ao ministro
do Exterior, se alguma ajuda podia ser dada por ele no caso. Chamberlain
respondeu que o Foreign Office no exercia controle sobre o mercado
londrino e, se as casas bancrias prosseguissem com a operao em bases
meramente comerciais, ele no iria interferir. Falando apenas como um
investidor individual, ele entendia que o momento no seria propcio a um
emprstimo, pois para ns em Londres o Brasil necessariamente aparecia
como uma potncia que, por sua ao em Genebra, havia colocado em
perigo a paz europia. Chamberlain insistiu, porm, que a poltica do
Foreign Office era de no-interferncia nos negcios da City e procurou
dissimular, dando a entender ao embaixador brasileiro que ele no
pretendia se involver em um assunto que interessava apenas ao governo
brasileiro e s casas bancrias londrinas.486
Ao contrrio do que havia sido dito a Rgis de Oliveira, a maior
oposio ao emprstimo brasileiro partia mesmo justamente de
Chamberlain. Em carta particular e pessoal a Beilby Alston, embaixador
britnico no Rio de Janeiro, Chamberlain descreveu o encontro com o
embaixador brasileiro como suficientemente embaraoso, mesmo em se
tratando de uma conversa sem carter oficial. Ele esperava que o governo
brasileiro no trouxesse o assunto baila oficialmente, mas, se isso
acontecesse, Alston deveria permanecer em completa ignorncia da
opinio do secretrio do Foreign Office e recordar ao ministro das Relaes
Exteriores, por sua prpria conta, o efeito perturbador que os eventos em
Genebra haviam tido em Londres, bem como sugerir uma dvida pessoal
sobre se esse seria o melhor momento para o Brasil pedir um emprstimo.
Em outras palavras, resumiu Chamberlain, no desejo parecer estar
impedindo um emprstimo, mas eu sentiria muito se o Brasil conseguisse
alguma coisa da City de Londres neste momento.487
Algumas vozes de oposio no Brasil aproveitaram a celeuma em
torno do emprstimo para fustigar uma vez mais o governo. Escrevendo
para O Jornal, Azevedo Amaral registrou que os meios financeiros estavam
vendo com apreenso os sintomas de falta de responsabilidade
internacional que o Brasil havia manifestado ao vetar o ingresso da
Alemanha na Liga das Naes. Para aquele jornalista, era paradoxal fazer
poltica antibritnica em Genebra ao mesmo tempo em que se negociava
um emprstimo em Londres. Os crculos da City, surpreendidos pela
atitude inconsciente de nossa chancelaria, estariam encarando os

485 Correio da Manh, Rio de Janeiro, 3 jun. 1926, BN Microfilmes.


486 Memorandum de Chamberlain, secreto, Londres, 16 abr. 1926, FO 371/11115.
487 Chamberlain a Alston, carta, Londres, 16 abr. 1926, FO 371/11115.
negcios brasileiros com uma reserva que poderia mesmo vir a traduzir-se
em srio obstculo a empreendimentos e operaes de interesse para o
Brasil. Referindo-se ao malogro dos acordos de Locarno e pretenso do
Brasil de obter um assento permanente no Conselho da Liga, finalizou
Amaral:

Somos apontados hoje [na Europa] como um pas irrequieto, belicoso,


completamente alheio grande corrente internacional que trabalha para a paz e
para a concrdia entre os povos, e que no possui tambm um sentimento de
responsabilidade poltica capaz de o impedir de se tornar obstculo a uma obra de
congraamento, desejada por todo o mundo, apenas porque no lhe satisfizeram
uma pequena vaidade.488

Ao que tudo indica, as insinuaes de Chamberlain e Alston,


tentando convencer o governo brasileiro de que o momento no era bom
para um emprstimo, chegaram ao conhecimento de Artur Bernardes, que
se irritou com o fato. Alston foi informado confidencialmente de que,
conquanto o emprstimo nos Estados Unidos no fosse mais realmente to
urgente, o presidente brasileiro insistira nele a fim de mostrar que o Brasil
no era dependente apenas da Gr-Bretanha.489 A psicologia da persuaso
britnica teve assim o efeito inverso e, em 22 de maio de 1926, foi
finalmente fechado, em Nova York, um emprstimo entre o governo
brasileiro e a Dillon, Read & Co. no valor de US$ 60 milhes, destinado a
consolidar a dvida flutuante federal e a auxiliar na consecuo das metas
de poltica econmica do governo. Sujeito a juros de 6,5%, o valor total do
emprstimo seria liberado em duas parcelas de 25 e 35 milhes, pagveis
em 32 anos.490
Na opinio prevalecente no Itamaraty, todo o episdio havia sido
benfico como auto-afirmao do Brasil perante a Gr-Bretanha. Depois de
constatar que os banqueiros de Londres haviam entrado a desconversar
sobre o emprstimo que o Brasil estava negociando naquela capital, Flix
Pacheco observou que o governo brasileiro, naturalmente, havia sorrido
daquela hostilidade e obtido o que desejava em Nova York. No sem um
qu de satisfao em afirm-lo, Pacheco acrescentou que no era o Brasil
que precisava da Gr-Bretanha, que talvez tivesse mais a perder em
termos de interesses pendentes no pas, j que estava quase findo o
contrato da So Paulo Railway e a Estrada de Ferro Leopoldina ansiava por
uma reviso de tarifas, cujo aumento era uma antiga reivindicao
britnica.491
No passado, a Gr-Bretanha podia exercer seu poder financeiro
sobre o pas, se necessrio, sem enfrentar constrangimentos por parte de
terceiros. Nos anos vinte, a influncia britnica no aspecto financeiro

488 O Jornal, Rio de Janeiro, 16 e 23 maio 1926, BN Microfilmes.


489 Alston a Chamberlain, tel., Rio de Janeiro, 4 jun. 1926, FO 371/11117.
490 Hayward (Dillon, Read) a Kellogg, carta, Nova York, 23 jun. 1926, NA 832.51 D58/10.
491 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 21 maio 1926, AHI 274/3/4.
tampouco era desprezvel. Mas a tentativa de retaliao postura de
desafio do Brasil em Genebra no vingou pela circunstncia de que o
emprstimo pde ser tranqilamente obtido nos Estados Unidos, anulando
o efeito dissuasrio que Chamberlain esperava criar com a ameaa de
suspenso do crdito. Recordando o caso anterior do emprstimo em
Londres do Instituto Paulista para a Defesa Permanente do Caf, em
janeiro de 1926, aps haver o governo norte-americano bloqueado
operaes de concesso de crdito de Wall Street na tentativa de mudar a
poltica brasileira em relao ao caf, a situao desta vez apenas se
invertera: o governo britnico vetou atividades financeiras da City com o
propsito de induzir uma mudana de comportamento na poltica externa
do Brasil, tentativa que se revelou tambm infrutfera graas
disponibilidade de Nova York como fonte alternativa de capital. A arma
financeira, usada duas vezes contra o Brasil por duas potncias
diferentes, no espao de menos de um ano, no funcionou devido ao fator
competio estrangeira, consubstanciado neste caso na rivalidade anglo-
norte-americana no mercado internacional de capitais. O Brasil no parece
ter seguido nenhuma estratgia deliberada no sentido de privilegiar este ou
aquele centro financeiro, tendo-se guiado mais por oportunismo e pelas
circunstncias, que, nas duas ocasies, felizmente lhe foram favorveis.
O emprstimo de maio de 1926 em Nova York, no obstante,
adquiriu contornos polticos de longo prazo, pois representou
simbolicamente a emergncia do novo, em expanso, em contraposio ao
velho, em declnio relativo. O aporte de capital britnico valorizao do
caf se revelou um dado passageiro na histria financeira do Brasil, ao
passo que a entrada de capitais norte-americanos no pas abriu um
caminho de conseqncias duradouras. O evento ps em dvida tambm a
eficcia das tentativas britnicas de impor condies para a abertura de
novos crditos, como a vinculao de emprstimos a melhor tratamento
aos interesses britnicos no pas, na rea de comrcio ou de
investimentos, ou na forma de ingerncia na poltica financeira brasileira,
como foi visvel no caso da Misso Montagu. parte alguns emprstimos
franceses, a City de Londres detinha o quase-monpolio como
emprestadora para o Brasil at a Primeira Guerra Mundial, mas os anos
de ouro da Pax Britannica estavam acabados. A euforia norte-americana e
a propenso liberal de Wall Street em emprestar sem limites antes do crack
de 1929 minavam as chances de xito das prticas britnicas
estabelecidas.
Do ponto de vista dos contemporneos, portanto, os Estados Unidos
surgiam, para um pas dependente de capitais externos como o Brasil,
como redentores e no como imperialistas. A ascenso financeira de
Nova York foi saudada por alguns como a alternativa ansiosamente
esperada para ao menos contrabalanar a tradicional primazia de Londres.
Essa compreenso dos acontecimentos era recorrente na dcada de 1920,
razo pela qual a penetrao econmica norte-americana despertava por
vezes mais simpatia do que oposio no Brasil. A situao mudar quando
os Estados Unidos se tornam hegemnicos aps a Segunda Guerra
Mundial, mas, nos anos vinte, era a preponderncia da Gr-Bretanha
nesse campo que mais freqentemente ocasionava constrangimentos
liberdade de ao brasileira em matria financeira, cujos termos
precisavam ento ser continuamente renegociados pelo Brasil.
CAPTULO V

O BRASIL EM GENEBRA:

A EXPERINCIA DA LIGA DAS NAES

A idia generosa na origem da Liga (ou Sociedade) das Naes residia


na criao de uma organizao internacional que se apresentasse como
alternativa liberal lgica do paradigma do poder nas relaes
internacionais, comumente associado ao tradicional sistema de Estados
soberanos, tambm chamado s vezes de sistema de Westflia, em
referncia paz concluda aps a Guerra dos Trinta Anos, em 1648,
quando os Estados europeus se reconheceram mutuamente como
unidades polticas soberanas e independentes. O princpio da igualdade
jurdica dos Estados deveria finalmente prevalecer sobre a hierarquia
internacional de poder entre grandes e pequenas naes. O modelo do
Pacto da Liga deveria, em tese, substituir o imprio da fora pelo primado
do direito, abrindo o caminho para a soluo pacfica dos conflitos e a
manuteno coletiva da paz e da segurana internacionais.492
A questo da Liga das Naes foi central para a poltica externa do
governo Artur Bernardes. Antes disso, sob o governo Epitcio Pessoa, o
Brasil estava plenamente satisfeito com o lugar que lhe havia sido dado em
Genebra. A partir de 1923, no entanto, a meta do assento permanente no
Conselho daquela organizao iria ocupar espao indito na agenda da
diplomacia brasileira. Projetando-se na Europa, em nome da Amrica, o
Brasil embarcaria em vigorosa campanha que, aps os eventos da crise de
maro de 1926 e o veto brasileiro entrada da Alemanha na Liga, iria
redundar em decepo e isolamento internacional para o pas.

Em nome da Amrica: multilateralismo, lealdade e prestgio

Desde o incio, a presena do Brasil em Genebra iria ser influenciada


por um fato de grande significado poltico para as relaes internacionais
no entreguerras: a ausncia dos Estados Unidos da Liga das Naes. O
presidente Woodrow Wilson tentou de todas as formas obter a aprovao
sem modificaes do Tratado de Versalhes pelo Congresso norte-

492 Partes deste Captulo tm como referncia livro publicado em 2000 pelo autor sobre a
participao do Brasil na Liga das Naes. Sobre o pano de fundo poltico-ideolgico no
estabelecimento da Liga, ver CLAUDE JR., 1971. p.43-54.
americano, mas sua cruzada desta vez se revelou infrutfera diante da
oposio interna ao Tratado, a comear pelas 14 reservas apresentadas,
em novembro de 1919, pelo senador republicano Henry Cabot Lodge. Aps
infindveis debates, o Senado rejeitou o Tratado de Versalhes, em 19 de
maro de 1920, afastando os Estados Unidos dos compromissos
internacionais assumidos na Conferncia da Paz. A vitria dos
isolacionistas seria selada no final de 1920 com a eleio para presidente
do republicano Warren Harding, amparado em sua campanha de retorno
normalidade.493
A sada dos Estados Unidos representou duro golpe para a Liga das
Naes e por um momento temeu-se que o exemplo norte-americano
servisse para desencadear deseres em massa de Estados-membros, com
a ameaa de esvaziamento da organizao. A Liga j no contava com as
potncias derrotadas na guerra e a Rssia bolchevique, tratada como um
Estado pria pelas potncias ocidentais, foi impedida de participar. Para os
membros da Liga, originrios, convidados ou aderentes, a retirada passou
a ser no um gesto de traio, mas uma hiptese a considerar.494
O Brasil, malgrado esse fato novo, decidiu permanecer na Liga das
Naes. Em junho de 1920, o governo brasileiro reafirmou sua lealdade
Liga a fim de contrapor-se aos rumores de que iria deixar Genebra em
considerao aos Estados Unidos.495 Na esteira do sucesso da estratgia
empregada na Conferncia da Paz, a idia brasileira de Liga das Naes em
1919 estava fundada no cenrio Genebra cum Washington. Com a deciso
de seguir um curso independente naquele foro multilateral, o Brasil
pretendia demonstrar que valia a pena continuar cooperando com a Liga,
ainda em fase de estruturao e consolidao, assumindo a
responsabilidade de ser, a partir de ento, o nico pas americano com
assento no seu Conselho Executivo. Gasto da Cunha, embaixador em
Paris, foi designado representante brasileiro, j que, conforme estipulado
pelo artigo 4 do Pacto da Liga, o Brasil, citado nominalmente, deveria
integrar o Conselho como membro temporrio at que a 1 Assemblia se
pronunciasse sobre o assunto.496
A primeira sesso formal do Conselho, que serviu tambm como
solenidade de inaugurao das atividades da Liga das Naes, reuniu-se
em Paris, em 16 de janeiro de 1920, sem a presena dos Estados Unidos.
Como j dito no Captulo I, Gasto da Cunha pronunciou na ocasio um
discurso salientando que o Brasil havia como que recebido um mandato
implcito para a representao de todo o continente americano, cuja
conscincia jurdica e esprito liberal e pacifista poderia o Brasil
simbolizar, a justo ttulo e sem usurpao alguma, pelas tradies e pela

493 OLSON, 1988. p.161 e 217.


494 WALTERS, 1952. Vol. I, p.66-74; KENNEDY, 1989. p.281.
495 Morgan a Colby, tel., RJ, 22 jun. 1920, citado por HOUSE, 1969. p.107-108.
496 MYERS, 1926, p.710.
ndole de seu povo. No dizer do diplomata brasileiro, o Brasil se
apresentava como o porta-voz da conscincia pan-americana.497
Aquela reunio testemunhou, para todos os efeitos, a primeira
manifestao da tese da representao continental (americana) do Brasil
no Conselho, pedra de toque de toda a poltica multilateral brasileira no
mbito da Liga. Em nome da Amrica lanaria o Brasil sua candidatura a
um assento permanente no Conselho, ainda que na pauta daquele rgo
pouco houvesse concretamente de interesse direto poltica externa
brasileira da poca. Quando da realizao da 4 sesso do Conselho, em
abril de 1920, Cunha observou que, para o Brasil, todos os assuntos so
de interesse mais que secundrio, citando como exemplos a constituio
do governo de Dantzig, a proteo das minorias na Turquia e na Armnia,
e a repatriao dos prisioneiros de guerra ainda internados na Sibria.498
Em Genebra, a 1 Assemblia tratou basicamente de questes
relativas prpria organizao da Liga das Naes. Gasto da Cunha,
nomeado chefe da delegao brasileira, chegou a propor na 6 comisso,
sem xito, uma resoluo destinada a converter em monoplio estatal a
manufatura de qualquer tipo de material de guerra, seja para uso na terra,
no mar ou no ar, proibindo a explorao comercial privada desse setor.499

Foi discutido na Assemblia o projeto de Estatuto da Corte


Permanente de Justia Internacional (CPJI), elaborado na Haia por uma
comisso especial de juristas, em cumprimento ao artigo 14 do Pacto. O
projeto de Estatuto previa a jurisdio obrigatria da Corte em certos
casos de natureza jurdica, mas, submetido apreciao do Conselho, teve
seu texto modificado em virtude da oposio das grandes potncias. Raul
Fernandes, deputado federal pelo Rio de Janeiro e ex-delegado brasileiro
Conferncia da Paz, havia sido membro da comisso de juristas e
participou ativamente das discusses sobre a CPJI na 1 Assemblia.500
A resistncia das grandes potncias, que temiam ver diminudo o
papel do Conselho caso a jurisdio da Corte fosse compulsria para todos
os Estados que a ela aderissem, chocava-se com a aspirao das potncias
menores, inclusive das delegaes latino-americanas ali presentes. Sendo
exigida a regra da unanimidade para a aprovao do Estatuto,
estabeleceu-se um impasse na 3 comisso. Raul Fernandes props ento
uma emenda que mantinha o texto original do projeto da comisso de
juristas, porm admitia a jurisdio obrigatria para os Estados que assim
o aceitassem, incondicionalmente ou sob a condio de reciprocidade.
Desse modo, as objees das grandes potncias eram superadas e as
potncias menores se viam satisfeitas em sua reivindicao, uma vez que a

497 Cunha a Marques, tel., Paris, 17 jan. 1920, AHI 227/3/6; Informao sobre a Liga das Naes,
in Relatrio do MRE, 1923. Anexo A, p.68.
498 Cunha a Marques, tel., Paris, 13 abr. 1920, AHI 227/3/6.
499 KELCHNER, 1930. p.56.
500 Fernandes a Marques, ofcio, Haia, 26 jul. 1920, Arquivo Rui Barbosa, CR 551; FERNANDES,

1921. p.17.
livre aceitao da clusula facultativa, como passou a ser conhecida,
inserida no artigo 36 do Estatuto, tornava possvel a obrigatoriedade da
jurisdio da Corte. Com essa soluo proposta pelo delegado brasileiro, o
Estatuto da CPJI com a clusula facultativa, tambm chamada de
clusula Raul Fernandes, foi efetivamente aprovado pela Assemblia, em
13 de dezembro de 1920.501
Alm da constituio da CPJI, vale destacar a posio do Brasil em
relao atitude da Argentina na questo das emendas ao Pacto. A
delegao argentina, chefiada por Honorio Pueyrredn, apresentou
algumas propostas, em 17 de novembro de 1920, preconizando: 1) a
reforma do artigo 1 do Pacto, de modo que todos os Estados fossem
automaticamente admitidos no seio da Liga se assim o desejassem; 2) a
adoo do princpio de que todos os membros do Conselho fossem eleitos
do mesmo modo, desaparecendo assim a distino entre membros
permanentes e temporrios; e 3) a jurisdio obrigatria da CPJI. Mas,
como a Assemblia aprovou o relatrio Balfour da 1 comisso, que
recomendava postergar o momento de decidir sobre as emendas ao Pacto,
a Argentina preferiu declarar finda a sua misso em Genebra e seus
delegados se retiraram do plenrio. A partir da, a Argentina deixaria de
comparecer s Assemblias anuais da Liga, ainda que no tivesse chegado
a apresentar uma solicitao formal de desligamento da organizao.502
Rodrigo Otvio, delegado brasileiro escolhido relator da 5 comisso,
que tratava da admisso de novos membros, declarou-se contra o ponto 1
da tese argentina. Sua discordncia no se prendia em princpio ao
idealismo da proposta, moralmente louvvel, mas a consideraes de
ordem prtica, que revelavam uma diferena fundamental entre as
atitudes do Brasil e da Argentina em face da Liga das Naes: a Argentina,
neutra na guerra, podia usufruir de plena liberdade de ao e
independncia, mas o Brasil, aliado, no podia deixar de manifestar certa
solidariedade para com as potncias aliadas da vspera, quanto s
questes de ordem geral e que no afetassem seus interesses individuais
nem comprometessem a linha de sua conduta internacional. Quanto ao
ponto 2 da tese argentina, o Brasil votou pela manuteno do status quo
na composio do Conselho e com isso foi reeleito membro temporrio por
mais um ano.503
O Brasil estava plenamente satisfeito com sua posio de prestgio
na Liga, que se somava s manifestaes de apreo internacional que o
pas vinha recebendo desde o fim da Primeira Guerra Mundial. A lealdade
Liga manifestada pelo governo Epitcio Pessoa significava na prtica
uma acomodao pragmtica com os interesses das grandes potncias no
Conselho, evitando confront-las sem necessidade e abandonando
qualquer vis de principismo radical, como o que mostrou a Argentina.

501 Relatrio do MRE, 1921. Anexo A, p.49. Sobre a contribuio brasileira criao da CPJI, ver
tambm SANTOS, 1996, p.130-137.
502 MARTIN, 1926. p.17-25.
503 Relatrio do MRE, 1921. Anexo A, p.45.
Em 14 de setembro de 1921, procedeu-se eleio dos primeiros
juzes da Corte Permanente de Justia Internacional e Rui Barbosa
recebeu a unanimidade do Conselho e a mais alta votao da Assemblia,
ou seja, 38 votos em um total de 40 votantes. Esse resultado expressivo
era ainda conseqncia da notoriedade alcanada na Europa por Rui
Barbosa desde a Segunda Conferncia da Haia. A imprensa brasileira
festejou a eleio de Rui, afirmando que ele iria dar ao Brasil uma
colocao digna nos altos conselhos da vida internacional.504 Mas o
respeito conquistado pelos representantes brasileiros na Liga das Naes
contrastava com a passividade do Itamaraty no Rio de Janeiro. Azevedo
Marques, ministro das Relaes Exteriores de Epitcio Pessoa, era tido
como homem despreparado e sem autoridade para exercer o cargo. A
inrcia do governo tinha de ser, desde logo, contrabalanada pelas
diligncias autnomas de seus delegados em Genebra e, s vezes, pela arte
do improviso.
Tal se deu, de fato, quando da proposta feita por Agustin Edwards,
representante do Chile, na 1 comisso da 2 Assemblia. Edwards sugeriu
que se aumentasse em dois o nmero de membros permanentes no
Conselho, que passariam a ser a Espanha e o Brasil, e aumentado em um
o nmero de membros temporrios, de modo que todas as grandes
correntes polticas da Assemblia tivessem uma voz no Conselho,
restaurando o equilbrio entre os dois rgos da Liga.505 Gasto da Cunha
comunicou ao governo brasileiro o teor da proposta chilena e destacou que
no tivera no assunto iniciativa alguma, muito pelo contrrio, que ela
tinha sido para ele uma surpresa.506 Levada a proposta ao Conselho,
onde provocou renhido debate, Cunha se sentiu no dever de defend-la,
mas o fez alargando a idia para abranger todo o continente americano e
falar, no pelo Brasil, mas pela Amrica.
Os argumentos utilizados por Cunha opunham a Europa Amrica
e se baseavam em critrios econmicos, demogrficos, polticos e morais.
Segundo ele, no se poderia excluir a representao permanente de 18
naes americanas que, do ponto de vista econmico, no estavam em
posio muito inferior do continente europeu. Alm disso, os pases
americanos que se mantinham fiis Liga (sem contar, portanto, com os
Estados Unidos e o Mxico) somavam ento cerca de 90 milhes de
habitantes, mas no Conselho a Europa tinha trs membros permanentes,
a sia um e a Amrica nenhum. Enfim, se a Liga das Naes era uma
instituio internacional de paz, no era justo que na sua direo
predominasse pelo nmero de representantes exatamente o continente
menos pacfico. Nas palavras de Gasto da Cunha: No justo que um
continente [a Europa] assim contaminado de paixes belicosas pretenda
excluir das deliberaes da paz mundial um continente completamente

504 O Estado de So Paulo, So Paulo, 16 set. 1921; Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 15 set.
1921, BN Microfilmes.
505 Cf. MYERS, op.cit. p.705.
506 Cunha a Marques, ofcio, Paris, 16 out. 1921, AHI 274/2/1.
pacfico [a Amrica], que por isso mesmo deve ser presumido mais
imparcial em seus conselhos e deliberaes.507
Os principais adversrios da proposta Edwards foram Balfour e Paul
Hymans, respectivamente delegados da Gr-Bretanha e da Blgica. Em 30
de setembro de 1921, Balfour apresentou uma contraproposta que previa o
aumento de apenas um membro permanente no Conselho, que seria a
Espanha. Gasto da Cunha se declarou a favor contanto que a incluso da
Espanha no acarretasse a excluso da Amrica nos termos da proposta
chilena. Para Cunha, o tratamento desigual que davam ao continente
americano era flagrantemente injusto e parecia existir a franca
determinao de no ceder nem ao Brasil nem Amrica Latina um
assento permanente no Conselho.508
Diante disso, Epitcio Pessoa telegrafou com urgncia para Gasto
da Cunha dando conta que a opinio do governo era a de que se a
proposta Edwards no fosse afinal aceita, o Brasil deveria opor-se
admisso da Espanha como membro permanente, pois admitir a Espanha
e repelir o Brasil, propostos simultaneamente, seria uma desconsiderao
para com o pas, e o Brasil no devia nem ativa nem omissivamente
concorrer para tal deciso.509 Em conseqncia, seguindo as instrues
do prprio presidente da Repblica, Cunha vetou a proposta Balfour e o
Conselho no conseguiu chegar a nenhum acordo, ficando a questo
adiada para o ano seguinte.
Essa foi a primeira vez em que o Brasil usou o recurso do veto para
impugnar uma deciso do Conselho, que, de acordo com o artigo 5 do
Pacto da Liga, tinha de ser tomada por unanimidade. No obstante esse
episdio, a 2 Assemblia, em 5 de outubro de 1921, deu ao Brasil o maior
nmero de votos at ento registrado entre os pases reeleitos membros
temporrios do Conselho: 38 em um total de 40 votantes. O governo
brasileiro entendeu que essa era uma prova de que continuava a merecer
apreo o dedicado esforo do Brasil pelo congraamento da famlia
internacional, por meio da grande instituio de Genebra.510
Os primeiros anos de funcionamento da Liga das Naes foram de
maturao e crescimento, apesar das dificuldades enfrentadas e do
descrdito de seus opositores. A estrutura da organizao se tornou mais
complexa e seu campo de ao passou a englobar os mais diversos temas
da agenda internacional, das reas tcnicas cooperao social e
humanitria. No plano poltico, alguns sucessos foram obtidos, como a
resoluo, em 1920, da disputa pelas Ilhas Aaland, entre a Sucia e a

507 Cunha a Pessoa, tel., Genebra, 3 out. 1921, BN, Coleo AMF, Pasta 162.
508 Cunha a Marques, tel., Genebra, 30 set. 1921; Cunha a Pessoa, tel., Genebra, 30 set. 1921;
Cunha a Pessoa, tel., Genebra, 1 out. 1921; BN, Coleo AMF, Pasta 162. Ver tambm Cunha a
Marques, ofcio, Paris, 16 out. 1921, AHI 274/2/1.
509 Pessoa a Cunha, tel. urgente, RJ, 30 set. 1921, BN, Coleo AMF, Pasta 162.
510 Relatrio do MRE, 1922. p.14.
Finlndia, e o resgate financeiro da ustria em 1922, que salvou o pas da
bancarrota e do colapso poltico iminentes.511
O governo brasileiro acompanhava com particular interesse a obra
construtiva da Liga das Naes, prestando-lhe o devido apoio.512
Integrante do Conselho, o Brasil era freqentemente chamado a
apresentar relatrios sobre questes especficas da pauta de trabalho
daquele rgo, a maior parte delas, como j dito, sobre assuntos nos quais
o Brasil no tinha nenhum interesse direto a defender. Gasto da Cunha
se envolveu como relator em questes tais como: a constituio de uma
organizao internacional para problemas de sade; a represso ao trfico
de mulheres e crianas; a luta contra o tifo na Polnia; o sistema de
mandatos; a disputa sobre a Alta-Silsia entre a Polnia e a Alemanha; e a
questo belgo-alem de Eupen e Malmdy.513
Sobre essa ltima questo, o parecer do Brasil no Conselho gerou
forte descontentamento do governo alemo, que o considerou demasiado
favorvel Blgica. Como resultado das deliberaes do Conselho, a
Alemanha foi obrigada a ceder Blgica o territrio das cidades de Eupen
e Malmdy. No caso da Alta-Silsia, regio com mais de 2 milhes de
habitantes, o referendo de maro de 1921, no qual a Alemanha recebeu
cerca de 60% dos votos e a Polnia 40%, resultou na partilha do territrio
entre os dois pases. As relaes teuto-brasileiras foram negativamente
afetadas por essas decises. Para Berlim, o Brasil teria contribudo com
seus pareceres para que a Alemanha tivesse seu territrio amputado. A
insatisfao alem chegou a motivar a completa ausncia do pas da
Exposio Internacional do Centenrio da Independncia no Brasil.514
Na 3 Assemblia, a delegao brasileira seria chefiada por Domcio
da Gama, ento embaixador em Londres e novo substituto de Gasto da
Cunha no Conselho. Nas duas questes que mais lhe diziam respeito, o
Brasil adotou uma postura nitidamente defensiva: na questo da reduo
dos armamentos e na de sua conservao como membro do Conselho.
Em matria de desarmamento, a posio brasileira era de no
aceitar limitaes sua capacidade militar e, sobretudo, naval, como visto
no Captulo III. Quanto questo do Conselho, a preocupao do Brasil
era saber se continuaria sendo membro no permanente ou se teria de
ceder o lugar a outro pas. A atmosfera na Assemblia era de competio
pelos assentos temporrios entre as potncias menores e, consultado a
respeito, Epitcio Pessoa concordou com Domcio da Gama de que era
inconveniente a eleio do Uruguai, com a provvel entrada da Argentina
no ano seguinte. No entender do presidente brasileiro, o apoio do Brasil na

511 Para um relato dos anos de crescimento da Liga das Naes ver WALTERS, op.cit. Vol. I, p.81-
255.
512 Relatrio do MRE, 1921. p.19.
513 Atas das reunies do Conselho, 5 sesso (14-20 maio 1920) e 13 sesso (17 jun. 1921), AHI

275/1/2; KELCHNER, op.cit. p.56-57.


514 LEUCHARS, 1983, p.197-198. Sobre a Exposio Internacional do Centenrio da Independncia,

ver Captulo I.
Amrica Latina deveria ser buscado no Chile, Colmbia e Peru, este ltimo
pas com o qual o Brasil mantinha relaes cordialssimas.515
Para contornar o texto vago do artigo 4 do Pacto, a 1 comisso
procurou definir, sem sucesso, regras para a eleio dos membros no
permanentes do Conselho, especialmente com relao ao mtodo de
seleo dos pases-candidatos, a durao dos mandatos e as condies de
reelegibilidade. Ao mesmo tempo, as potncias menores na Assemblia
pressionavam por maior democratizao do Conselho, com o objetivo de
torn-lo mais representativo, e defendiam a adoo do princpio do rodzio
(roulement), segundo o qual os pases revezar-se-iam nos assentos
temporrios, renovando periodicamente a composio do Conselho. Como
resultado, a 1 comisso aprovou a criao de dois novos lugares no
permanentes, elevando de quatro para seis o nmero de assentos
temporrios.516
Entretanto, essa resoluo s foi aceita pelas grandes potncias
porque havia tambm a expectativa de aumento posterior do nmero de
membros permanentes, restabelecendo a proporo original, que se
inspirava no princpio de que as grandes potncias deveriam ser sempre
maioria no Conselho. A proporo, decidida na Conferncia da Paz, era de
cinco membros permanentes para quatro no permanentes. Domcio da
Gama se mostrou favorvel elevao do nmero de assentos temporrios
porque isso aliviaria a presso dos candidatos e talvez permitisse a
conservao de alguns dos membros atuais, entre os quais o Brasil.517
De fato, em 30 de setembro de 1922, o Brasil foi novamente reeleito
para o Conselho. Domcio atribuiu a reeleio a razes de ordem poltica,
uma vez que, segundo ele, o Brasil ocupava na Liga um lugar de
importncia e prestgio e ningum estranhava que ele se assentasse com
os grandes no Conselho das Naes. E continuou: Mas ns vimos o
trabalho que se fez para desalojar-nos desse lugar, em virtude do princpio
demaggico do roulement, isto , o direito de Estados de menor peso, e
mesmo de soberania apenas nominal, virem por seu turno substituir no
Conselho os mais organizados e ntegros. Para superar as dificuldades
crescentes de reeleio, Domcio sugeriu a Epitcio Pessoa que o governo
brasileiro, em vez de se expor eliminao pelo voto dos candidatos
concorrentes, deveria promover diplomaticamente, por ao junto s
chancelarias, a admisso do Brasil a um lugar permanente no Conselho,
podendo para esse fim trabalhar em conjunto com a Espanha.518 Lanava-
se, assim, o germe da candidatura brasileira ao assento permanente, que
viria a ser o motivo condutor da poltica externa do governo seguinte.
Durante o governo Epitcio Pessoa, em resumo, no havia nenhuma
poltica traada pelo Itamaraty no sentido de tornar o Brasil membro
permanente do Conselho. Em 1921, na primeira vez em que se ps a

515 Pessoa a Gama, tel. urgente, RJ, 22 set. 1922, AHI 274/2/4.
516 SCELLE, La rforme du Conseil de la Socit des Nations, 1927. p.774.
517 Gama a Marques, ofcio confidencial, Paris, 12 out. 1922, AHI 274/2/1A.
518 Gama a Pessoa, carta, Paris, 14 out. 1922, AHI 274/2/1A.
questo, a iniciativa havia sido de outro pas. Somente aps a 3
Assemblia, quando o triunfo do princpio do rodzio parecia indicar que o
Brasil no conseguiria ser reeleito para o Conselho no prximo ano,
comeou-se a esboar confidencialmente a idia de promover a
candidatura brasileira a um assento permanente. No entanto, nada se fez
naquele momento, pois o mandato presidencial de Epitcio j chegava ao
seu trmino.
Foi o governo Artur Bernardes que fez dessa campanha seu objetivo
diplomtico fundamental, conscientemente perseguido desde 1923, para o
qual se voltaram os maiores esforos da chancelaria. A diferena essencial
entre as polticas externas dos governos Epitcio e Bernardes parece ser,
por conseguinte, esta: o primeiro se limitou a uma poltica de baixo perfil
que no escondia o seu contentamento com a posio alcanada pelo
Brasil aps a Primeira Guerra Mundial, como scio menor na aliana dos
vencedores, ao passo que o segundo elegeu como prioridade a obteno de
um posto na Liga das Naes que visava justamente elevao do status
internacional do Brasil a um patamar superior, equivalente ao das grandes
potncias, no obstante as debilidades de poder do pas, os graves
problemas internos e as previsveis resistncias externas a uma pretenso
desse tipo.

A meta do assento permanente no Conselho

Para o governo Artur Bernardes, a conquista de um assento


permanente se apresentava como alternativa bastante razovel ameaa
de que o Brasil perdesse seu lugar no Conselho na 4 Assemblia. A
possibilidade de um sucesso diplomtico retumbante em Genebra de
imediato seduziu o chanceler Flix Pacheco. A ambio era tanto mais
tentadora porquanto a hiptese de derrota no implicava grandes custos,
mesmo se se chegasse ao extremo de uma retirada brasileira da Liga das
Naes: o Brasil no possua ali interesses vitais em jogo e os Estados
Unidos, seu principal aliado poltico e parceiro comercial, tampouco
pertenciam Liga. Em vista da agenda majoritariamente europia dos
trabalhos da Liga, Pacheco observou, em junho de 1923, que ele prprio
no era muito entusiasta de uma participao to ativa como a que temos
tido em coisas de poltica europia estrita, que nos podem criar
dificuldades.519
Para chefiar a delegao brasileira 4 Assemblia, em setembro de
1923, Bernardes designou Afrnio de Melo Franco, seu amigo particular e
correligionrio poltico em Minas Gerais, que pouco antes havia estado em
Santiago para a V Conferncia Internacional Americana (cf. Captulo III). A
principal preocupao do Brasil na Assemblia seria garantir efetivamente
o apoio das grandes potncias sua permanncia no Conselho, mas um

519 Pacheco a Gama, tel., RJ, 20 jun. 1923, AHI 219/3/4.


contratempo inesperado surgiu com o incidente de Corfu entre a Itlia e a
Grcia, verificado nos ltimos dias de agosto.
Uma comisso italiana demarcadora de limites havia sido
massacrada em territrio grego, sem que os assassinos tivessem sido
identificados. Em represlia, a Itlia fascista bombardeou e ocupou a ilha
de Corfu, fato que motivou um apelo da Grcia Liga das Naes para a
interveno do Conselho no caso. O Brasil, que mantinha na poca
excelentes relaes com a Itlia, apressou-se em manifestar apoio ao
italiana na expectativa de agradar ao governo de Mussolini. Contudo, a
Assemblia reagiu com indignao ao incidente e a Itlia foi acusada de
flagrante violao do Pacto da Liga, em claro sinal de desafio autoridade
do Conselho. Subitamente, o Brasil se viu na constrangedora posio de
ter apoiado um ato que a maioria dos Estados-membros da Liga
considerava ilcito e moralmente condenvel.520
Frederico de Castelo Branco Clark alertou Flix Pacheco sobre os
riscos dessa situao para a credibilidade da candidatura brasileira ao
assento permanente, pois, de acordo com aquele delegado brasileiro,
depois de haver concorrido para dar um golpe mortal na Liga, o Brasil
poderia incorrer na pecha de disputar apenas um posto honorfico, sem
nenhum zelo nem adeso sincera aos princpios superiores que eram a
razo de ser da Liga. Felizmente, para o Brasil, a prpria incapacidade do
Conselho de agir eficazmente levou a questo a ser decidida fora do mbito
da Liga. Assim, as deliberaes finais sobre o incidente de Corfu foram
tomadas pela Conferncia dos Embaixadores, cuja funo era zelar pelo
cumprimento de certas disposies do Tratado de Versalhes. A soluo
amenizou para o governo brasileiro os efeitos de sua desastrada atitude no
caso.521
No que se refere Corte Permanente de Justia Internacional, o
governo Bernardes se empenhou em garantir a eleio de Epitcio Pessoa
como juiz da CPJI em 1923, por entender que esta seria uma maneira de
fazer propaganda na Europa da cultura jurdica nacional.522 Rui Barbosa,
eleito juiz da Corte em 1921, no havia podido assumir seu posto na Haia
por motivos de sade, vindo a falecer em 1 de maro de 1923. Cumpre
ressaltar que a escolha dos juzes da Corte no se fazia com base na
nacionalidade e que, por isso, no necessariamente Rui Barbosa seria
substitudo por outro brasileiro. Aps frentica busca de apoio e de votos
por parte da delegao brasileira, em 10 de setembro de 1923, Epitcio
Pessoa foi efetivamente eleito juiz da CPJI na vaga deixada pelo
falecimento de Rui.
Depois desse xito, todas as atenes da delegao brasileira em
Genebra se voltaram para a promoo da candidatura ao assento

520 WALTERS, op.cit. Vol. I, p.244-246 e 253; Pacheco ao consulado em Genebra, tel., RJ, 3 set.
1923, AHI 274/2/4.
521 Clark a Pacheco, tel., Genebra, 8 set. 1923, AHI 274/2/3. Ainda sobre o incidente de Corfu, ver

SANTOS, op.cit. p.123-127.


522 Pacheco a Dantas, tel., RJ, 29 mar. 1923, AHI 274/2/4.
permanente. Em 20 de setembro, Melo Franco enviou a Robert Cecil (Gr-
Bretanha), Lon Bourgeois (Frana) e Branting (Sucia), uma carta
confidencial na qual fundamentava o ponto de vista do Brasil. Retomando
de certa forma vrios dos argumentos levantados por Gasto da Cunha em
1921, Melo Franco reivindicou o direito do continente americano de ocupar
um lugar permanente no Conselho, mesmo na ausncia dos Estados
Unidos. O Brasil seria o candidato da Amrica Latina melhor qualificado,
dadas as dimenses de sua populao e de seu territrio, o volume de sua
contribuio financeira Liga (a 7 em importncia), e sua poltica de
filiao aos ideais da organizao.523
Melo Franco props ento uma frmula que consistiria em aumentar
em dois o nmero de membros permanentes, de modo que os dois grupos
tnicos ibero-americanos fossem representados no Conselho: pela
Espanha, em nome de suas ex-colnias na Amrica, e pelo Brasil, como
nica nao de raa e lngua portuguesas no continente americano. O que
diferia essa frmula da proposta chilena de 1921, afora o fato de que desta
vez a iniciativa havia sido brasileira, era a sugesto de Melo Franco de que
o Brasil e a Espanha ficassem na verdade ocupando provisoriamente os
dois lugares reservados respectivamente aos Estados Unidos e
Alemanha.524
Essa sugesto tinha por objetivo contornar as objees das grandes
potncias, em especial da Gr-Bretanha, a um Conselho muito numeroso e
conseqentemente menos gil em suas deliberaes. Bernardes e Pacheco
a princpio no receberam bem a idia de Melo Franco, achando que ela
talvez denotasse fraqueza de nossa parte na sustentao de nossa justa
aspirao. Pacheco pensava que seria prefervel enfrentar a questo
resolutamente, deixando mesmo esboar a possibilidade de entrar na
cogitao do governo brasileiro a sua retirada da Liga das Naes. Alm
disso, embora Melo Franco tivesse dito a Bourgeois que o Brasil no se
sentiria diminudo em ocupar o posto reservado aos Estados Unidos, o
delegado espanhol, Quiones de Len, declarou peremptoriamente que a
Espanha no aceitaria a eleio de membro permanente para guardar o
lugar da Alemanha no Conselho.525
Bernardes e Pacheco acreditavam poder encaminhar a questo em
posio de fora. O Itamaraty estava informado de que o Secretrio-Geral
da Liga, Eric Drummond, duvidava que o Brasil viesse a ser eleito membro
permanente do Conselho. Em vista disso, Clark enviou uma carta de
presso psicolgica ao Secretrio-Geral, redigida em ingls, praticamente
exigindo apoio causa brasileira, dizendo tratar-se de uma aspirao

523 Melo Franco a Cecil, Bourgeois e Branting, carta confidencial, Genebra, 20 set. 1923, AHI
274/2/1A.
524 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 18 set. 1923, AHI 274/2/3. Sobre a frmula Brasil-

Espanha, ver os comentrios de LEUCHARS, op.cit. p.185-187 e 272-273.


525 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 19 set. 1923, AHI 274/2/4. Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 20

set. 1923, BN, Coleo AMF, Pasta 638. Melo Franco a Pacheco, tels., Genebra, 20 e 21 set. 1923,
AHI 274/2/3.
nacional. O delegado brasileiro advertiu Drummond de que, se o Brasil
no fosse satisfeito na questo, seu governo podia ser levado pela opinio
pblica a encarar suas relaes com a Liga de forma diferente, isto , sem
o mesmo entusiasmo e f. O desapontamento seria to grande que o povo
brasileiro perderia todo o interesse na Liga.526
Para Melo Franco, era fundamental obter o apoio das potncias que
j possuam assentos permanentes: Sem o Conselho da Liga nada
conseguiremos. Com ele a vitria quase certa, escreveu. Nessa linha de
atuao, Bernardes chegou a convocar ao Palcio do Catete o embaixador
britnico no Rio de Janeiro, John Tilley, a fim de mostrar-lhe a
importncia decisiva que o governo brasileiro atribua ao apoio da Gr-
Bretanha candidatura do Brasil. Entretanto, nas conversas informais
com os representantes das grandes potncias, Melo Franco obteve pouco
mais que palavras compreensivas e, da parte de Robert Cecil, a promessa
de somente apoiar a reeleio do Brasil para membro no permanente do
Conselho.527 A tarefa se estava revelando bem mais difcil do que previra o
governo brasileiro.
A Frana ao menos parecia mais inclinada a estimular o pleito
brasileiro, conforme prometera a Pacheco o embaixador francs no Rio de
Janeiro, Alexandre Conty. Para o chanceler brasileiro, a Frana deveria
por fora preferir permanentemente no Conselho um pas como o Brasil,
com quem tem tantas relaes e com o qual sabe que poder contar nas
horas ms, como j demos prova. Pacheco tinha em mente o fato de que,
alguns meses atrs, o governo francs havia pedido e efetivamente
recebera o apoio do Brasil no Conselho na questo entre a Frana e a
Alemanha relativa ao Sarre, territrio rico em carvo encravado entre os
dois pases.528
Uma tentativa tambm foi feita para conseguir dos Estados Unidos
algum gesto extra-oficial em favor da candidatura do Brasil. Pacheco
acreditava que apenas uma palavra do ministro norte-americano na
Sua a Eric Drummond ou aos membros do Conselho bastaria para a
nossa vitria. A resposta negativa de Washington, com base no argumento
de que os Estados Unidos no eram membros da Liga, desapontou
profundamente o Itamaraty. Pacheco externou sua decepo em queixoso
telegrama ao embaixador Augusto Cochrane de Alencar, cujo teor
ilustrativo da crescente frustrao brasileira com a apregoada concertao
poltica que, supostamente, deveria existir como corolrio amizade entre
os dois pases:

Causou-nos a mais penosa impresso a recusa dos Estados Unidos em dizerem


extra-oficialmente uma palavra a nosso favor em Genebra. Verificamos com mgoa

526 Clark a Drummond, carta, Genebra, 21 set. 1923, AHI 274/2/1A.


527 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 21 set. 1923, AHI 274/2/4; Melo Franco a Pacheco, tels.,
Genebra, 12 e 23 set. 1923, AHI 274/2/3; Pacheco a Gama, tel., RJ, 27 set. 1923, AHI 219/3/4.
528 Souza Dantas a Pacheco, tel. reservado, Paris, 5 jun. 1923, AHI 227/3/7; Pacheco a Souza

Dantas, tel., RJ, 13 set. 1923, AHI 227/4/2.


que essa nao amiga confundiu a solicitao do Brasil com outras anlogas que
lhe tm sido dirigidas. Julgvamos ingenuamente com direito a alguma diferena
de tratamento da parte dos Estados Unidos.529

Em 25 de setembro de 1923, na 1 comisso da Assemblia, Agustin


Edwards voltou a defender a frmula Brasil-Espanha para o Conselho.
Dias depois, aps uma reunio dos pases latino-americanos destinada a
discutir o rodzio nos assentos temporrios do Conselho, Edwards
declarou que o Chile seria eventual candidato caso o Brasil desistisse da
reeleio. Alis, como no ano anterior, havia intensa competio pelos
assentos temporrios e a maioria dos pases do grupo latino-americano era
de candidatos em potencial, criando obstculos inteno brasileira de
conservar-se no Conselho. Para Melo Franco, Edwards apenas manobrava
para provocar a sada do Brasil do Conselho e assim abrir uma vaga para
a entrada do Chile. Aparentemente, Edwards contava com o veto britnico
candidatura brasileira ao assento permanente e a subseqente aplicao
do princpio do roulement nos assentos temporrios, recomendado pela 3
Assemblia, o que resultaria na inevitvel remoo do Brasil daquele
rgo.530
Sem conseguir vencer a intransigente oposio britnica ao aumento
do nmero de membros permanentes do Conselho, ao Brasil restou como
consolo a opo de se reeleger membro no permanente pelo voto da
Assemblia, apesar das primeiras resistncias latino-americanas. A
frustrao no caso do assento permanente, no entanto, havia deixado claro
que apenas a defesa retrica da candidatura brasileira no iria ser
suficiente para atingir o objetivo colimado. Nesse sentido, Melo Franco foi
enftico ao precaver Flix Pacheco, uma vez concludos os trabalhos da 4
Assemblia, de que a pretenso do Brasil no teria xito seno mediante
trabalho antecipado, metdico e enrgico junto s chancelarias. Segundo
ele, sem lugar no Conselho Executivo no valia a pena o sacrifcio da
nossa presena na Liga das Naes.531
O insucesso da campanha pelo assento permanente em 1923 serviu
para desfazer as iluses de uma vitria fcil logo na primeira tentativa. O
governo Bernardes assimilou o golpe, confortado pela conservao do
Brasil no Conselho como membro temporrio, e decidiu continuar
investindo na meta que se props a realizar. Para tanto, foi criada, em 13
de maro de 1924, a Delegao Permanente do Brasil junto Liga das
Naes, com status de embaixada, a primeira do gnero em Genebra. O
governo brasileiro justificou esse ato alegando que um dos seus principais
objetivos era dar nossa representao na Liga uma continuidade de
esforos e uma estabilidade capazes de tornar suficientemente profcua
nossa colaborao. Afrnio de Melo Franco foi nomeado chefe da

529 Pacheco a Alencar, tels., RJ, 12 e 19 set. 1923, AHI 235/4/6.


530 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 27 set. 1923, AHI 274/2/3; Slvio Castro a Pacheco, tel.,
Genebra, 29 set. 1923, AHI 274/2/3.
531 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 29 set. 1923, AHI 274/2/3.
Delegao Permanente, recebendo a funo de embaixador especial do
Brasil na Liga.532
Artur Bernardes convidou ainda Raul Fernandes, a quem destitura
do governo do Rio de Janeiro no ano anterior, para realizar um trabalho de
persuaso e convencimento em diversas cidades europias, com cerca de
trs meses de antecedncia da prxima Assemblia. A misso de Raul
Fernandes, cuja reputao nos crculos diplomticos da Europa era das
mais altas, consistiria em estabelecer contatos com lderes e diplomatas
em Paris, Bruxelas, Haia, Estocolmo e Londres, a fim de expor os
argumentos que embasavam a candidatura do Brasil ao assento
permanente, colhendo, se possvel, apoios onde pudesse encontr-los.533
Cogitava-se novamente de uma ao coordenada entre o Brasil e a
Espanha, mas sua operacionalizao era complicada, seja pelas
desconfianas recprocas seja pelo ressentimento ainda existente por parte
da Espanha, que no esquecera o caso do veto brasileiro em 1921. Assim,
sem garantias concretas que abonassem o uso da frmula Brasil-Espanha
mais uma vez, o Brasil preferiu concentrar-se no recurso de postular
sozinho a suplncia dos Estados Unidos no Conselho. Raul Fernandes e
Melo Franco estavam de pleno acordo quanto a isso. Aps ouvir as
restries britnicas a um alargamento excessivo do Conselho, Fernandes
reconheceu que realmente no h nenhuma frmula precisa, alvitrada e
aceita, seno apenas que o Brasil fique at que venham os Estados
Unidos.534
Pouco antes de iniciar-se a 5 Assemblia, Melo Franco redigiu um
ofcio confidencial a Flix Pacheco, resumindo este que lhe parecia ser o
principal argumento em favor da causa brasileira: no pleitear nem o
aumento do nmero de membros do Conselho nem a alterao do Pacto da
Liga, mas sim a interinidade no posto reservado aos Estados Unidos. De
acordo com Melo Franco, tinha-se por certo que o Pacto havia destinado
um lugar permanente para a Amrica no Conselho, lugar que o Brasil
reconhecia pertencer por direito prprio aos Estados Unidos, que foram na
pessoa de Wilson os criadores do mesmo Pacto. Contudo, enquanto
durasse a ausncia daquele pas, era justo que fosse o Brasil o pas
americano a preencher esse lugar. Alm disso, segundo Raul Fernandes,
tal soluo no infringiria a hierarquia dos Estados, visto que o Brasil,
como membro permanente interino do Conselho, no teria o mesmo status
das grandes potncias, que ali eram inamovveis.535 Sendo pouco
provvel naquele momento o retorno dos Estados Unidos Liga, o Brasil
via na interinidade a garantia de uma presena duradoura no Conselho,

532 Decreto n 16.412 de 13 mar. 1924, Relatrio do MRE, 1924. p.5; MELO FRANCO, 1955. Vol. III,
p.1188. Note-se que o Brasil no foi o primeiro pas a criar uma delegao permanente na Liga, mas
sim o primeiro a nomear um embaixador para chefi-la. Cf. SANTOS, op.cit. p.108.
533 CARVALHO, 1956. p.201-207; OLIVEIRA, 1968. p.77.
534 Fernandes a Melo Franco, carta, Londres, 23 ago. 1924, AHI 274/2/5.
535 Melo Franco a Pacheco, ofcio confidencial, Genebra, 28 ago. 1924, AHI 274/2/5; CARVALHO,

op.cit. p.207.
talvez por tempo suficiente para tornar a sua permanncia ali um fato
consumado.
No ms de setembro de 1924 teve lugar a 5 Assemblia, dominada
pela discusso do Protocolo para a resoluo pacfica das controvrsias
internacionais, mais conhecido como Protocolo de Genebra. Essa era uma
proposta de criao de um sistema de segurana coletiva que havia
surgido em substituio ao projeto de Robert Cecil para um Tratado de
Assistncia Mtua, discutido na 4 Assemblia. Raul Fernandes participou
da comisso encarregada de redigir o texto do Protocolo, que, todavia, viria
a malograr no ano seguinte, rejeitado pela Gr-Bretanha.536
O governo brasileiro procurou, mais uma vez, o apoio das grandes
potncias europias meta do assento permanente. Em 25 de setembro,
Souza Dantas, embaixador do Brasil em Paris, informou o Itamaraty de
que Raymond Poincar, presidente do Conselho de Ministros francs,
havia pessoalmente redigido telegrama delegao da Frana em Genebra,
ordenando em termos os mais categricos que tomasse a iniciativa da
entrada do Brasil como membro permanente. Na Amrica, por sua vez, os
apoios minguavam. Acionada novamente a malfadada parceria com os
Estados Unidos, a embaixada brasileira em Washington transmitiu a
notcia de que o secretrio de Estado Charles Hughes lamentava
muitssimo no poder satisfazer o desejo brasileiro no caso das Liga das
Naes.537
Aps trs semanas de atividades da Assemblia, confirmando
rumores que circulavam em Genebra, chegou de Berlim a notcia de que a
Alemanha manifestava sua disposio de ingressar na Liga das Naes.
Em seguida, o governo alemo enviou, em 29 de setembro, um memorando
aos dez pases membros do Conselho a fim de conhecer as opinies acerca
de determinadas condies para que essa entrada se verificasse, entre elas
a de que a Alemanha recebesse automaticamente um assento permanente
naquele rgo.538 O anncio alemo teve importantes conseqncias para
a prpria candidatura brasileira, uma vez que os representantes das
quatro grandes potncias entenderam que o assunto deveria ser adiado
para quando se tratasse do alargamento do Conselho, com motivo da
futura admisso da Alemanha. Dessa forma, a reivindicao do governo
brasileiro foi novamente rechaada e o Brasil conseguiu apenas a sua
reeleio, como de resto tambm aconteceu com todos os demais titulares
de assentos temporrios no Conselho. O Brasil ficou em segundo lugar na
votao da Assemblia e outro pas latino-americano, o Uruguai, foi o
primeiro.539
O Brasil respondeu consulta alem em 1 de dezembro de 1924,
afirmando que no se opunha em tese e em princpio entrada da

536 WALTERS, op.cit. Vol. I, p.268-276. Ver tambm MELO FRANCO, op.cit. Vol. III, p.1192-1206.
537 Souza Dantas a Pacheco, tel., Paris, 25 set. 1924, AHI 227/3/8; Gracie a Pacheco, tel.,
Washington, 25 set. 1924, AHI 235/3/15.
538 WALTERS, op.cit. Vol. I, p.279; Relatrio do MRE, 1925-1926. Anexo A, p.114-128.
539 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 2 out. 1924, AHI 274/2/13.
Alemanha na Liga como membro permanente do Conselho. Fez-se a
ressalva, porm, de que essa questo no devia ser tratada de governo a
governo, mas, de preferncia, exposta e discutida em conjunto pelos
Estados-membros da Liga e no seio desta, de modo que fossem melhor
conhecidos os vrios aspectos do problema e os pontos de vista dos outros
associados.540 Abria-se para o Brasil a perspectiva de poder voltar a
insistir na sua pretenso quando entrasse em pauta o caso da Alemanha.
No Conselho, o Brasil continuava a cumprir o papel de relator
dedicado e imparcial em questes europias, com destaque para o tema da
proteo das minorias nos pases da Europa Oriental. Desde o primeiro
semestre de 1923 at meados de maro de 1926, os representantes
brasileiros foram chamados a apresentar relatrios sobre as seguintes
questes: delimitao da fronteira entre a Tchecoslovquia e a Hungria;
aquisio da nacionalidade polaca; pedido de incorporao Liga feito pela
Unio Internacional da Propriedade Construda; questo fronteiria de
Maritza entre a Turquia e a Grcia; colonos de origem alem na Polnia; e
minorias na Estnia, Litunia, Grcia, Polnia, Romnia e Turquia.541
Extenuado pelo grande volume de trabalho e pelo esforo despendido
na campanha do assento permanente, Melo Franco por vezes se mostrava
pessimista em relao ao sentido da presena brasileira na Liga das
Naes. Afirmou ele certa vez que no tinha conhecimento de interesse
algum americano, de nenhuma dificuldade continental nossa, que tenha
figurado em qualquer ordem do dia das sesses do Conselho ou da
Assemblia. Seu pensamento, porm, era o de que o Brasil deveria
continuar prestando sua colaborao desinteressada obra da Liga,
demonstrada por seu devotamento aos ideais do Pacto e o desejo de
concorrer para que se estendessem Europa os benefcios da harmonia
continental que j existia na Amrica. E para conseguir uma situao de
fora e respeito na Liga, o Brasil, pas sem grande poder militar e sem
riqueza econmica e financeira, precisaria obter o lugar permanente no
Conselho a que tinha direito.542
A atividade intensa da Delegao Permanente pode ser entendida em
funo do interesse do Brasil em angariar prestgio e aumentar a sua
influncia na Liga das Naes, o que contaria pontos a favor de sua
candidatura a membro permanente, seu objetivo fundamental. Era como
se o Brasil prestasse espontaneamente um servio Liga para depois ficar
em condies de exigir uma recompensa em troca. Significativamente, logo
depois de assumir a embaixada brasileira em Londres, Raul Rgis de
Oliveira recebeu instrues claras de Flix Pacheco de que seu trabalho
principal deveria ser anular a resistncia da Gr-Bretanha entrada do
Brasil como membro permanente. Nenhum pas tem tomado to a srio a
Liga como ns. justo pois que ela pague na mesma moeda, completou o

540 Pacheco a Melo Franco, despacho, RJ, 1 dez. 1924, AHI 274/2/11.
541 Sociedade das Naes, questo das minorias, BN, Coleo AMF, Pasta 250 e 494; MELO
FRANCO, op.cit. Vol. III, p.1211-1227.
542 Melo Franco a Pacheco, ofcio confidencial, Genebra, 19 mar. 1925, p.7-8, AHI 274/2/6.
chanceler brasileiro.543 Enquanto isso, o fardo dos compromissos e das
obrigaes contradas junto Liga era compensado pela satisfao de
assentar-se no Conselho ao lado das grandes potncias na cidade de
Genebra, que o governo Bernardes esperava ver-se transformada no centro
da poltica internacional da poca.
Em julho de 1925, Pacheco solicitou a Melo Franco que redigisse um
memorando confidencial a ser entregue aos governos dos Estados-
membros do Conselho.544 Por sugesto de Melo Franco, o memorando s
no foi enviado ao Uruguai, considerado parte igualmente interessada na
questo. O texto repassava argumentos j conhecidos e punha nfase na
tese da representao continental no Conselho ou diretrio do mundo,
como se referiu a ele Melo Franco. O documento dizia que,
incontestavelmente, o Brasil vinha sendo na Amrica o mais firme e
decidido sustentculo da Liga das Naes, no obstante a perigosa
influncia contrria exercida no continente pelo veto dos Estados Unidos
ao Tratado de Versalhes. Assim, dizendo-se coordenador da ao da Liga
entre os pases latino-americanos, o Brasil preconizava o aumento do
nmero de membros permanentes como a soluo mais justa e, na
impossibilidade desta, a ocupao provisria pelo Brasil do lugar reservado
aos Estados Unidos no Conselho pelo artigo 4 do Pacto.545
De Paris, o embaixador Souza Dantas informava exultante que
depois de longa conversa com o ministro dos Negcios Estrangeiros
francs, Aristide Briand, este havia prometido apoio absoluto nossa
pretenso.546 Deve-se ressaltar que, embora a Frana periodicamente
afirmasse apoiar o Brasil, os delegados franceses em Genebra no tinham
comportamento condizente com essa orientao, pronunciando-se s vezes
contrariamente ao aumento do nmero de assentos permanentes.
Seguindo as velhas prticas diplomticas europias, a Frana fazia jogo
duplo e intrigava nos bastidores, usando de terceiros para alcanar seus
objetivos. Aos diplomatas brasileiros, o governo francs costumava culpar
a Gr-Bretanha pelas dificuldades, mas muito provavelmente tinha em
conta que a prpria evoluo do assunto tornaria sem efeito o pedido do
Brasil.547
Seja como for, a promessa francesa de apoio levantou o nimo dos
delegados do Brasil 6 Assemblia. A idia de fazer do Brasil o suplente
dos Estados Unidos no Conselho j contava agora com pleno endosso de
Pacheco, que enviou telegrama a Melo Franco fazendo elucubraes a
respeito da posio internacional do Brasil e da natureza de sua prtica
diplomtica:

543 Pacheco a Oliveira, tel., RJ, 16 jun. 1925, AHI 219/3/4.


544 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 19 jun. 1925, AHI 274/3/4.
545 Melo Franco a Pacheco, ofcio confidencial, Genebra, 3 jul. 1925, AHI 274/2/8.
546 Souza Dantas a Pacheco, tel., Paris, 12 jul. 1925, AHI 227/3/9.
547 O jogo duplo francs foi bem assinalado por LEUCHARS, op.cit. p.189-190.
[...] evidente que o Continente Americano deve ocupar um posto permanente,
cabendo de pleno direito esse posto ao Brasil, pelo menos enquanto durar a
ausncia dos Estados Unidos. Estou compreendendo agora melhor, pelo prprio
desenrolar dos acontecimentos, a segurana de sua frmula que eu a princpio
receava pudesse diminuir-nos um pouco aos olhos dos outros. O nosso respeito
supersticioso ao princpio da igualdade das soberanias no deve levar-nos, como
to acertadamente pondera, ao ponto de perdermos o senso das realidades na vida
internacional. Tudo nessa esfera h de andar sempre em funo das
circunstncias positivas ocurrentes, quaisquer que sejam as belas doutrinas e os
sonhos generosos a que desejamos servir.548

No decorrer da Assemblia, as grandes potncias europias


entabularam negociaes paralelas visando a um acordo regional que
permitisse, entre outras coisas, a admisso da Alemanha na Liga das
Naes. Como a Alemanha havia recebido respostas positivas dos
membros do Conselho sua consulta de setembro de 1924, havia grande
interesse em manter inalterada a composio daquele rgo, a fim de
evitar surpresas desagradveis. Essas negociaes, no entanto, no
puderam ser concludas a tempo de levar o assunto Assemblia, ocasio
em que o Brasil esperava poder defender a sua causa. Foi, por
conseguinte, adiada outra vez a questo dos assentos permanentes.
A maior dificuldade para o Brasil passou a ser ento conservar-se
como membro temporrio do Conselho, superando a presso dos pases
latino-americanos, que desejavam a adoo imediata do revezamento entre
eles. Em 23 de setembro de 1925, o grupo latino-americano se reuniu para
tentar encontrar uma soluo de consenso no caso. Na pauta da reunio
estavam os seguintes itens: a) se o princpio do rodzio, no que concerne
Amrica Latina, deveria ser aplicado para a eleio dos membros no
permanentes do Conselho; b) em que poca deveria comear a vigorar o
dito princpio; e c) se haveria convenincia em decidir que os dois lugares
ocupados por pases americanos (Brasil e Uruguai) fossem partilhados,
sendo um atribudo aos Estados da Amrica do Sul e outro aos Estados da
Amrica Central e Caribe. Para Pacheco, a reunio latino-americana era
um ato inamistoso, quase uma conspirao contra o Brasil. Melo Franco
conseguiu a custo sustentar a posio brasileira, comprometendo-se,
porm, a aceitar o rodzio no ano seguinte. Na seqncia, todos os
membros temporrios do Conselho foram reeleitos pela 6 Assemblia e o
Brasil foi o mais votado, com 43 em 49 votos possveis.549
Registre-se, ainda, que com base em uma proposta da Venezuela,
extrada da reunio do grupo latino-americano, a Assemblia aprovou uma
resoluo que previa a renovao obrigatria nos assentos no
permanentes nas eleies de 1926. Desse modo, o Brasil, que baseava a
sua pretenso nacional na defesa dos interesses da Amrica, estava sendo
instado a sair do Conselho exatamente pelos seus irmos hispano-

Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 12 set. 1925, AHI 274/3/4.


548
549Pacheco legao em Montevidu, tel. absolutamente confidencial, 10 set. 1925, AHI 224/3/15;
Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 24 set. 1925, AHI 274/2/13.
americanos, que tambm tinham seus prprios interesses nacionais e no
se sentiam de modo algum representados pelo Brasil. Em um de seus
relatrios, Melo Franco escreveria sobre o assunto:

Continuo a no confiar muito na sinceridade de algumas das delegaes


americanas em favor do Brasil. [...] O trabalho para o nosso xito no pode ser
feito no tumulto da atividade da Assemblia, mas sim no intervalo das sesses e
por negociaes de Governo a Governo. [...] O meu pensamento ainda o de que,
para sermos considerados na Sociedade das Naes e termos a a autoridade a que
a nossa grandeza, o nosso devotamento aos ideais da Sociedade e a nossa grande
populao nos do direito, precisamos ter assento no Conselho. Fora deste s tm
autoridade e prestgio os pases que, por seu poder militar, pela sua situao
econmica e financeira, pela sua fora efetiva enfim, se impem ao respeito de
todos os Estados. Pode ser essa uma triste e desencorajadora verdade, mas a
verdade.550

Vencer ou no perder: a crise de maro de 1926

A poltica internacional na Europa ps-Versalhes girou em torno da


questo alem e da implementao dos tratados de paz. Nesse sentido,
obcecada com a sua segurana, a Frana buscava por todos os meios
garantias contra um ressurgimento alemo, como, por exemplo, no caso da
cobrana das reparaes de guerra. O fato de no haver conseguido fazer
da Liga o gendarme garantidor da paz cartaginesa de 1919 levou a Frana
a retomar a prtica da poltica de alianas, organizando o chamado
sistema francs: alianas da Frana com a Blgica (1920), a Polnia
(1921) e a Tchecoslovquia (1924), com o intuito de controlar a Alemanha
e preservar a hegemonia francesa no continente. O sistema francs
compreendia ainda a aproximao com a Gr-Bretanha e o apoio ao
cordo sanitrio de conteno da Rssia, bem como Pequena Entente,
formada pela Tchecoslovquia, Romnia e Iugoslvia.
Diante da crescente hostilidade da Frana para com a Alemanha,
como ficou bem marcado na ocupao francesa do Ruhr em janeiro de
1923, a Gr-Bretanha passou a considerar a hiptese de reconciliar os
dois pases, a fim de restabelecer o equilbrio de poder na Europa e evitar a
formao de um eixo russo-germnico. Desde 1919, a poltica externa
britnica se guiava pela idia de promover um novo Concerto Europeu que
regulasse o status quo no continente, semelhana do ocorrido aps o
Congresso de Viena de 1815. Assim, iniciaram-se negociaes oficiais
visando a um acordo que garantisse a desmilitarizao da Rennia e a
inviolabilidade da fronteira franco-alem. A poltica de Austen
Chamberlain, titular do Foreign Office, vinha ao encontro da estratgia de
Gustav Stresemann, ministro dos Negcios Estrangeiros alemo, que
pretendia retirar a Alemanha da posio de inferioridade a que havia sido

550Relatrio sobre os trabalhos da Delegao Permanente do Brasil e da Sociedade das Naes de


13 jul. 1924 a 24 fev. 1925, p.78-80, AHI 322/1/34.
relegada com a derrota, reconquistando por meios pacficos o lugar de seu
pas no conjunto europeu-ocidental.551
Logo aps a 6 Assemblia, reuniram-se separadamente, em
Locarno, na Sua, os seguintes pases: Alemanha, Blgica, Frana, Gr-
Bretanha, Itlia, Polnia e Tchecoslovquia. Desse encontro foram
aprovados, em 16 de outubro de 1925, diversos tratados que em seu
conjunto representavam o triunfo da distenso poltica na Europa por
meio de um acordo regional de segurana, aceitvel para todas as partes.
Entre as medidas mais importantes estavam o reconhecimento mtuo da
fronteira franco-belga-alem, sob a garantia da Gr-Bretanha e da Itlia, e
o compromisso de resolver pacificamente suas disputas, para o qual foram
adotadas convenes bilaterais de arbitragem.552
Os acordos de Locarno assinalaram a passagem de uma situao de
fora para um regime contratual, pois at ento a Alemanha sofrera as
conseqncias do Tratado de Versalhes, o qual havia assinado
constrangida e forada. Mas, a partir de agora, a Alemanha aderia
livremente s suas disposies territoriais, passando-se, portanto, da paz
ditada ao acordo consentido.553 Superados os rancores da guerra,
alimentava-se a esperana de novo tempo de paz no Velho Mundo. Houve
ainda patente preocupao das potncias locarnistas de vincular
estreitamente os tratados ao sistema da Liga das Naes. Nesse sentido, a
Gr-Bretanha vinha ento praticando com relao Liga uma verso
atenuada do isolacionismo norte-americano. No querendo assumir
responsabilidades que no poderia cumprir, o governo britnico relutava
em aderir a uma frmula universal de segurana coletiva que o obrigasse a
agir contra todo e qualquer agressor eventual.554 Esperava-se que os
acordos regionais de Locarno, de escopo limitado, viessem a substituir o
Protocolo de Genebra, de alcance global, na tentativa de aumentar a
credibilidade da atuao da Liga nos casos de violao do Pacto. Assim, a
vigncia dos acordos foi textualmente condicionada ao depsito de suas
ratificaes em Genebra e entrada da Alemanha na Liga, embora a
concesso de um assento permanente no Conselho fosse apenas uma
promessa verbal.
Em fins de 1925, a situao da candidatura brasileira no era
animadora. Passados trs anos de campanha nos bastidores, o governo
Bernardes no conseguira ainda o seu intento na Liga, que a esta altura
parecia mesmo inexeqvel. Como a Frana, a Itlia e o Japo se diziam
cordialmente simpticos ao Brasil, ou ao menos no ameaavam criar
obstculos intransponveis, aos olhos do Itamaraty a oposio da Gr-
Bretanha era o principal motivo para a falta de xito de sua estratgia, j
que o Foreign Office fechava questo em no admitir membros
permanentes no Conselho que no fossem considerados, segundo os

551 GRAYSON, 1997. p.80; FERRIS, 1989. p.148-149; DUROSELLE, 1971. p.81-82.
552 HARTMANN, 1985. p.110-114; ver tambm JACOBSON, 1972. passim.
553 RMOND, 1974. p.54; TAYLOR, 1969. p.57.
554 NR, 1981. p.369.
critrios da poca, grandes potncias. Nessas condies, Melo Franco
sugeriu a Artur Bernardes que os acordos de Locarno talvez pudessem
oferecer o ensejo de jogar a cartada definitiva na questo do assento
permanente. Com efeito, ao Brasil havia sido continuada e insistentemente
prometido que mudanas na composio do quadro permanente do
Conselho seriam objeto de discusso quando do ingresso da Alemanha na
Liga, agora finalmente tornado possvel.555
Em 8 de fevereiro de 1926, o governo alemo solicitou formalmente a
sua entrada na Liga das Naes e o Secretariado, logo em seguida,
convocou uma Assemblia extraordinria para referendar o ato. Tudo
parecia caminhar bem at que, insuflada pela imprensa de direita
francesa, a Polnia anunciou que tambm se apresentava como candidata
a tornar-se membro permanente do Conselho. Sentindo poder contar com
a anuncia tcita da Frana, a Polnia, que desde 1919 se encontrava em
ininterrupto conflito com a Alemanha por questes de fronteira e de
minorias, argumentava que entre os pases signatrios de Locarno era o
nico que iria ficar ausente do Conselho, sendo desde logo coerente com a
eqidade a sua entrada simultnea com a da Alemanha.556
A opinio pblica alem reagiu ferozmente pretenso polonesa.
Havia razo para se acreditar que a Frana manobrava para colocar no
Conselho um aliado fiel como contrapeso presena da Repblica de
Weimar. Aristide Briand, ao se manifestar favorvel candidatura da
Polnia, no desmentia essa hiptese. O primeiro-ministro alemo, Hans
Luther, declarou que no poderia concordar com essa candidatura
imprevista, uma vez que em Locarno nada havia sido dito sobre isso e que,
portanto, a Alemanha deveria entrar sozinha no Conselho.557 Tambm na
Gr-Bretanha surgiram crticas atitude da Polnia, mas Chamberlain,
que no desejava contrariar seu colega Briand, assumiu uma posio
dbia, de discreta complacncia. A Itlia, por sua vez, manifestou sua
inteno de apoiar a causa polonesa. Em pouco tempo a imprensa
europia estava mergulhada em caloroso debate, que se estendia tambm
aos parlamentos.558
A situao se tornou ainda mais complicada com o surgimento de
novos ingredientes para a crise. A Espanha e o Brasil, aproveitando-se da
oportunidade, renovaram oficiosamente suas antigas reivindicaes a um
posto permanente no Conselho. A China tambm havia declarado
publicamente, atravs de seu representante na Liga, Chao-Hsin-Chu, que
pretendia insistir na obteno de uma cadeira de membro permanente. A
Blgica fez saber que se a algum outro pas, que no a Alemanha, fosse
concedido um assento permanente, ela tambm seria candidata. A Sucia,
pretendendo resguardar seus interesses no Bltico, divulgou uma nota

555 Melo Franco a Bernardes, carta, Genebra, 12 nov. 1925, BN, Coleo AMF, correspondncia
presidencial ativa.
556 SCELLE, op.cit. p.777.
557 Leito de Carvalho a Pacheco, carta confidencial, Genebra, 21 mar. 1926, AHI 274/2/10.
558 WALTERS, op.cit. Vol. I, p.319.
dizendo-se contrria a qualquer aumento do nmero de membros
permanentes, s admitindo o ingresso da Alemanha.
Em meados de fevereiro de 1926, reinava grande confuso na
Europa sobre o que viria a ser resolvido na Assemblia extraordinria da
Liga. Melo Franco telegrafou ao Itamaraty dando conta que, para o Brasil,
vivia-se o momento agudo do dilema: ou a Liga das Naes reconhecia o
valor da nossa elevada colaborao e a importncia da nossa grande ptria
na comunho internacional ou, ao contrrio, dava prova de que era um
instrumento puramente europeu e uma aliana de governos, sem lugar
para a Amrica....559
A admisso da Polnia no Conselho representaria aumento de seu
prestgio internacional e teria o efeito de desacreditar, aos olhos da opinio
pblica na Alemanha, toda a poltica de Locarno germnica, voltada para o
enfraquecimento da aliana franco-polaca e a cooperao com a Gr-
Bretanha na questo polonesa. Estava em jogo tambm a esperana de
Stresemann de eliminar os controles militares e alterar o regime de
ocupao na Rennia.560 A posio da Alemanha, de exigir que fosse a
nica a ingressar no Conselho, atendia a consideraes de poltica
europia e nenhuma relao guardava com o caso brasileiro.
Flix Pacheco, no entanto, interpretou de forma equivocada a atitude
do governo alemo, de se opor categoricamente a outras candidaturas,
como direcionada a prejudicar o Brasil, qualificando-a de desleal e
injustificvel. Externando uma opinio que tambm era compartilhada
pelo presidente da Repblica, Pacheco consultou Melo Franco sobre a
possibilidade de usar o direito de veto como um contragolpe Alemanha.
Pacheco j esboava mesmo uma postura de ameaa ao vaticinar que
tanto pior para a Liga se ela pretender nesta ocasio decisiva fingir que
ignora o prestimoso e desinteressado concurso que lhe temos prestado.561
Melo Franco, porm, discordava dessa poltica e deu pelo menos trs fortes
razes para justificar a sua posio: o Brasil j havia prometido o seu voto
favorvel na resposta de 1 de dezembro de 1924 consulta alem; o veto
teria como conseqncia a queda dos acordos de Locarno, que tanta
esperana haviam trazido humanidade; e o Brasil ficaria exposto a uma
situao muito desagradvel e condenao pela opinio pblica mundial
se assumisse esse odioso papel.562
Em 22 de fevereiro de 1926, Pacheco concedeu uma entrevista
United Press International, na qual elogiou a obra da Liga e destacou a
disposio do Brasil em cooperar lealmente para melhorar sempre e cada
vez mais o seu funcionamento, terminando por anunciar que o Brasil era
abertamente candidato a um assento permanente no Conselho. Essa
declarao de Pacheco foi criticada por alguns jornais cariocas pelo fato de

559 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 15 fev. 1926, citado por MELO FRANCO, op.cit. Vol. III,
p.1239.
560 KIMMICH, 1976. p.83.
561 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 18 fev. 1926, AHI 274/3/4.
562 Melo Franco a Pacheco, tels., Genebra, 20 e 28 fev. 1926, AHI 274/3/1.
tornar pblico e oficial um objetivo de poltica externa que quela altura
parecia mais prudente perseguir em sigilo, o que daria mais liberdade de
manobra diplomacia. No obstante as declaraes do chanceler
brasileiro, o ministro da Alemanha no Rio de Janeiro, Hubert Knipping,
declarou no dia seguinte que a sua chancelaria em Berlim, a
Wilhelmstrasse, ignorava at aquele momento quaisquer outras
candidaturas oficiais, exceto a sua prpria.563
Flix Pacheco solicitou, ento, a imediata presena do diplomata
alemo para dizer-lhe que, diante do fato novo produzido pela Alemanha, o
Brasil no poderia sustentar inteiramente sua declarao de 1 de
dezembro de 1924. Knipping acenou com a possibilidade de que, se o
Brasil votasse agora a favor de seu pas, a Alemanha poderia
eventualmente apoiar o pleito brasileiro na prxima reunio da
Assemblia, em setembro de 1926. Pacheco agradeceu a promessa de
apoio, mas tentou mostrar, no sem alguma ironia, que o governo
brasileiro se julgava apto a prescindir dela. O representante alemo
transmitiu o teor dessa conversa ao seu governo, que, em resposta,
reafirmou que no havia recebido at ento qualquer comunicao a
respeito dos desejos brasileiros e, em conseqncia, ainda dava como
vlida a declarao brasileira de 1924.564
Diante disso, Pacheco enviou uma nota ao governo alemo, em 5 de
maro de 1926, na qual se dizia que o Brasil estava, nessa questo, onde
sempre esteve e estar, isto , animado da melhor boa vontade em
relao Alemanha. A nota do governo brasileiro terminava por
comunicar oficialmente a candidatura brasileira, prometendo apoiar
com prazer o pedido da Alemanha, desde que ela no fosse a nica a
ingressar como membro permanente do Conselho e no embaraasse a
legtima aspirao do Brasil.565 Cumpre assinalar que, apesar da
aparente rota de coliso iminente da poltica dos dois pases na Liga, o
relacionamento bilateral era mantido preservado da refrega, circunscrita
ao palco de Genebra. Prevalecia o entendimento de que no havia, em
rigor, segundo o prprio chanceler brasileiro, nenhuma questo entre o
Brasil e a Alemanha, mas s entre a Alemanha e o Conselho, de um lado, e
o Brasil e o Conselho, de outro.566
Em Londres, o embaixador Rgis de Oliveira se avistou com Austen
Chamberlain no Foreign Office para falar-lhe da necessidade de se
assegurar a universalidade da Liga das Naes com a representao
permanente da Amrica. Rgis indicou que o Brasil se desinteressaria da
Liga se os seus sacrifcios e servios prestados no fossem reconhecidos.
Chamberlain afirmou que desejava ter liberdade para discutir a questo

563 Correio da Manh, Rio de Janeiro, 23 fev. 1926, e O Jornal, Rio de Janeiro, 24 fev. 1926, BN
Microfilmes.
564 Relatrio do MRE, 1925-1926. Anexo A, p.123.
565 Parte da correspondncia entre o Brasil e a Alemanha no caso da Liga foi publicada no Jornal do

Commercio de 27 mar. 1926 sob o ttulo O Brasil na Liga das Naes: documentos oficiais.
566 Apud RODRIGUES & SEITENFUS, 1995. p.327.
com todos os membros do Conselho, sem instrues rgidas de seu
governo que pudessem levar a um impasse. Encareceu ainda a
importncia de que o Brasil sequer aludisse hiptese de votar contra a
admisso da Alemanha, porquanto tal atitude levantaria a opinio do
mundo inteiro e, segundo o relato da conversa feito por Rgis, no caso da
possibilidade de podermos entrar para o Conselho, isto viria destruir desde
j qualquer esperana. Para Chamberlain, a nica maneira de conservar a
porta aberta a conciliaes seria evitar compromissos irrevogveis de parte
a parte.567
Flix Pacheco queria encontrar alguma frmula para, nas suas
palavras, anular desde logo os manejos prfidos que se esto fazendo para
prejudicar ao Brasil. Depois de conferenciar com Aristide Briand em Paris,
o embaixador Souza Dantas foi enviado pelo Itamaraty em misso especial
a Roma, visto que o chefe do posto naquela capital (Oscar de Teff) se
encontrava ausente. Segundo as instrues que recebeu de Pacheco, a
tarefa que cabia a Souza Dantas era de procurar pessoalmente Benito
Mussolini para colocar a Itlia do nosso lado. Artur Bernardes tinha
pela confiana no xito da misso. No crvel que ele [Mussolini]
esquecesse to depressa os bons servios que lhe prestamos no conflito
com a Grcia, emendou Pacheco, recordando o apoio brasileiro Itlia no
incidente de Corfu em 1923. Mussolini recebeu cordialmente o enviado
brasileiro e lhe prometeu o voto italiano quando e se a candidatura do
Brasil fosse discutida, desde que nisso houvesse tambm entendimento
com a Frana.568
Enquanto isso, por solicitao de Melo Franco, o embaixador
brasileiro em Washington, Silvino Gurgel do Amaral, procurou Frank
Kellogg, secretrio de Estado, para sondar a possibilidade de que os
Estados Unidos dissessem confidencialmente uma palavra a Londres,
Paris, Roma, Estocolmo e Bruxelas, por intermdio dos respectivos
embaixadores, insinuando que a Amrica estava sem representante
permanente no Conselho. Em troca do discreto apoio norte-americano, o
Brasil propunha apoiar sem restries a adeso dos Estados Unidos
Corte Permanente de Justia internacional, bem como agir em cooperao
amistosa com o governo norte-americano em Lima, na questo de Tacna e
Arica entre o Peru e o Chile.569 Kellogg, no entanto, mostrou-se muito
reticente a uma ao desse tipo, deixando a entender que o governo norte-
americano no podia comprometer-se na questo. Gurgel do Amaral
admitiu resignado: No creio que possamos contar mais do que com as
sinceras felicitaes dos americanos para que entremos como membro
permanente, mas o seu apoio por intermdio das suas misses

567 Oliveira a Pacheco, tels., Londres, 3 e 27 fev. 1926, AHI 219/2/15.


568 Pacheco a Souza Dantas, tels., RJ, 18 e 20 fev. 1926, AHI 227/4/2; LEUCHARS, op.cit. p.285.
569 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 20 fev. 1926, AHI 274/3/1; Pacheco a Amaral, tel., RJ, 23

fev. 1926, AHI 235/3/10A.


diplomticas exporia a administrao do partido republicano a ruidosas
complicaes.570
Da Argentina, as notcias que chegavam tambm no induziam a
supor que o Brasil pudesse contar com o apoio declarado daquele pas.
Teve grande repercusso a afirmao de Len Suarez, jurista e
internacionalista argentino, de que a presena do Brasil no quadro
permanente do Conselho romperia o equilbrio sul-americano. Em
entrevista ao jornal La Prensa, de Buenos Aires, Suarez declarou que a
outorga de um assento permanente ao Brasil constituiria iniciativa
perigosa para as boas relaes argentino-brasileiras. Segundo ele,
Argentina e Brasil teriam o direito de se alternar na representao do
Conselho e, elegendo-se um pas de lngua portuguesa, seria justo
tambm eleger um de lngua espanhola, que naturalmente seria a
Argentina. Ao La Nacin, Suarez disse que seria melhor conceder um
posto ou dois representao da Amrica ibrica e que as naes sul-
americanas designassem qual ou quais deveriam ser os membros
permanentes. E finalizou: Ainda que amigo do Brasil, parece-me
impoltico nome-lo e no Argentina.571
Sobre as declaraes de Len Suarez, a chancelaria argentina fez
saber que as opinies do eminente jurista no tinham carter oficial e que
ele no representava o governo nem direta nem indiretamente. Como a
Argentina estava na prtica afastada da Liga, sem comparecer s
Assemblias anuais desde 1920, o governo argentino tanto quanto possvel
se abstinha de fazer comentrios oficiais sobre a situao em Genebra. O
ministro das Relaes Exteriores argentino, Angel Gallardo, afirmou em
dado momento que, na questo da Liga, a Argentina manteria uma
atitude de absoluta prescindncia. Mas houve quem acreditasse que
Suarez interpretava o pensamento que o governo argentino no podia
confessar de pblico e que, se o Brasil de fato recebesse um assento
permanente, a Argentina abandonaria em definitivo a Liga das Naes.
Quando indagadas sobre o assunto pelo Brasil, as autoridades argentinas
respondiam sempre em tom cordial, como era usual nos contatos bilaterais
entre Gallardo e o embaixador do Brasil em Buenos Aires, Pedro de Toledo.
Reservadamente, porm, Gallardo tinha restries poltica brasileira na
Liga e teria chegado a comparar o Brasil a um homem que se joga na
frente de um trem para dar publicidade ao fato de sua existncia.572
Quanto ao Chile, circulou boca pequena no Rio de Janeiro a
informao, procedente de Washington, de que o Chile se opunha a
qualquer candidatura latino-americana, desde que ele no entrasse
tambm como membro permanente. Para checar a veracidade dessa
informao, o embaixador brasileiro em Santiago, Abelardo Roas, foi

570 Amaral a Pacheco, tel., Washington, 24 fev. 1926, AHI 235/3/10A.


571 O Paiz, Rio de Janeiro, 20 fev. 1926, BN Microfilmes; Toledo a Pacheco, tels., Buenos Aires, 22 e
24 fev. 1926, AHI 208/2/4.
572 Toledo a Pacheco, tels., Buenos Aires, 24 fev. e 13 mar. 1926, AHI 208/2/4; HILTON, 1986.

p.22.
recebido em audincia no dia 4 de maro pelo presidente do Chile,
Emiliano Figueroa Larran, que lhe assegurou o propsito de apoiar o
Brasil. Mais tarde, em telegrama ao Itamaraty, Roas confirmou sua
impresso de que, apesar de o presidente chileno ser muito argentinfilo,
ele desejava sinceramente ser agradvel ao Brasil. No entanto, escreveu
Roas, o projeto que mais lhe seduz seria um posto permanente rotativo
para o ABC.573
O desenrolar dos acontecimentos indicava que a crise se
encaminhava para um impasse, com cada um dos muitos contendores
assumindo posies de princpio inflexveis. Com o intuito de articular
algum esquema de cooperao com a Espanha, o ministro brasileiro em
Madri, Alves de Arajo, entrevistou-se com o rei Alfonso, em 5 de maro,
propondo-lhe que os dois pases agissem em coordenao na Assemblia.
No mesmo dia, ao tomar conhecimento dos resultados da gesto junto ao
rei espanhol, Artur Bernardes comunicou a Melo Franco a sua deciso
sobre a conduta que o Brasil deveria seguir em Genebra: votar contra
qualquer aumento do nmero de membros permanentes do Conselho, caso
o Brasil e a Espanha no fossem contemplados. O presidente brasileiro se
justificou: A situao decorrente desta atitude s pode prestigiar o Brasil,
ao passo que qualquer outra lhe diminui a autoridade internacional,
principalmente nos meios sul-americanos, em cuja poltica o Brasil no
pode perder o lugar que j conquistou. Para Bernardes, o Brasil no havia
sido ouvido sobre os tratados de Locarno nem sobre os compromissos
deles oriundos, e por isso estava livre para votar como lhe parecesse. Nas
suas prprias palavras, em suma, a questo para o Brasil cifrava-se em
vencer ou no perder.574
Dois dias depois, como o governo sueco reafirmara sua posio de s
admitir a entrada da Alemanha, Pacheco confirmou as instrues
presidenciais:

O Presidente recomenda-me dizer a Vossa Excelncia que diante da conduta


inslita da Sucia, fechando questo no sentido hostil a ns, antes de qualquer
entendimento em Genebra, as instrues que mandou devem ser tidas pela
Delegao como definitivas. Se Vossa Excelncia, esgotados todos os meios
suasrios, vir que no somos contemplados ao mesmo tempo que a Alemanha,
usar do direito de veto, impossibilitando a escolha dela para membro
permanente.575

A sesso extraordinria da Assemblia se instalou em 8 de maro de


1926. As potncias locarnistas passaram a se reunir em separado, em
longas negociaes secretas, com o intuito de aplainar as divergncias

573 Amaral a Pacheco, tel. confidencial e reservadssimo, Washington, 4 mar. 1926, AHI 235/3/10A;
Roas a Pacheco, tel. confidencial, Santiago, 4 mar. 1926, AHI 231/4/16; Roas a Pacheco, tel.,
Santiago, 20 maio 1926, AHI 231/4/16.
574 Bernardes a Melo Franco, tel., RJ, 5 mar. 1926, AHI 274/3/3 e BN, Coleo AMF, corresp.

presidencial passiva.
575 Pacheco a Melo Franco, tel. pessoal e urgentssimo, RJ, 7 mar. 1926, AHI 274/3/4.
entre elas. A Alemanha rejeitava in limine qualquer proposta de ampliao
do quadro permanente do Conselho que contemplasse seu ingresso
simultneo com o da Polnia, da Espanha ou do Brasil. Acreditava-se que
uma vez resolvido o caso da Polnia no seria difcil obter a anuncia do
Conselho, pois disso dependia a implementao dos acordos de Locarno e
poucos na Europa pensavam que algum pas ousaria atravancar esse
processo. Contudo, alheios a essas combinaes sigilosas, a Espanha e o
Brasil exigiam que suas pretenses fossem satisfeitas, com uma diferena
fundamental: a Espanha, na voz de Quiones de Len, anunciava que
poderia abandonar a Liga, ao passo que o Brasil ameaava vetar
realmente a entrada da Alemanha, j que a exigncia de unanimidade nas
decises do Conselho, pela letra do Pacto, lhe dava essa prerrogativa.576
Diante dessa possibilidade, Austen Chamberlain chamou Rgis de
Oliveira para uma conversa particular e lhe entregou um memorando que
expunha o ponto de vista britnico. O documento alertava sobre os efeitos
negativos que poderiam advir da atitude brasileira, inclusive sobre as
relaes ntimas entre o Brasil e a Gr-Bretanha em outros assuntos.
Em tom intimidativo, Chamberlain lembrou que haveria um grito
universal de protesto e o Brasil no encontraria outra soluo aps o veto
seno afastar-se da Liga das Naes, concluindo que uma nao que se
divorciasse dela praticaria certamente um suicdio em sua vida
internacional. O Brasil ficaria isolado. Rgis de Oliveira mostrou o
memorando a Melo Franco, que se recusou a aceit-lo.577
Em 12 de maro, todos os membros do Conselho declararam, em
sesso a portas fechadas, votar pela Alemanha, quaisquer que fossem os
sacrifcios, mas Melo Franco, obedecendo s instrues do prprio
presidente da Repblica, afirmou que no podia aliar-se opinio de seus
colegas. Chamberlain questionou-o duramente, referindo-se a promessa
anterior de Rgis de Oliveira, feita em Londres, de que o Brasil jamais
chegaria ao extremo do veto.578 Ao relatar o aspecto dramtico com que
se revestiu aquela reunio do Conselho, Melo Franco tentou pela ltima
vez demover Artur Bernardes da sua deciso, lembrando que o nosso
crdito na Inglaterra, soerguido, sofreria grave abalo. No entanto,
Bernardes permaneceu irredutvel, alegando que a opinio pblica
brasileira j encarava a questo em termos de dignidade nacional e que,
dessa maneira, o governo no seria perdoado caso mudasse de conduta.
Bernardes pensava que sendo os pases da Europa mais diretamente
interessados na existncia e no prestgio da Liga, no deveria partir deles
a intransigncia de que alguns vinham dando provas naquele momento.579

576 Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 7 mar. 1926, AHI 274/3/4.
577 Brazil, Annual Report, 1926, p.9, FO 371/11967; LYRA, 1981. Vol. II, p.126-128.
578 Oliveira a Pacheco, tel., Londres, 3 mar. 1926, AHI 219/2/15.
579 Melo Franco a Bernardes, tel. absolutamente confidencial, Genebra, 12 mar. 1926, AHI

274/3/1; Bernardes a Melo Franco, tel. urgente e pessoal, RJ, 12 mar. 1926, BN, Coleo AMF,
corresp. presidencial passiva.
No havia, a bem da verdade, consenso interno em relao
diplomacia do Brasil na Liga. Ao contrrio, os jornais da oposio no Rio
de Janeiro h muito tempo criticavam a poltica externa do governo e, em
especial, o modo como o Brasil se lanou na aventura genebrina. O
jornalista Assis Chateaubriand, diretor-chefe de O Jornal, era tido pelos
partidrios do governo como germanfilo e vendido ao estrangeiro, por
ter comparado o Brasil, na fbula da Arca de No, pulga que, estando na
frente da fila, tentava barrar a entrada do elefante, no caso, a Alemanha. A
imprensa carioca de oposio propunha, desde o incio, que o Brasil
abandonasse a Liga ao invs de pleitear um assento permanente no
Conselho. O Correio da Manh comentava, em editorial, o ridculo de
reclamar uma cadeira numa assemblia onde nada temos de prtico e til
a fazer e onde jamais deveramos pr os ps.580 Nos jornais brasileiros
abundavam stiras bem-humoradas sobre a crise. Em charge tpica, os
diplomatas das grandes potncias eram retratados mesa, de mos dadas,
como se estivessem em uma sesso esprita, tentando invocar o esprito
de Locarno para salvar a situao em que se encontravam. Na capa de
uma de suas edies semanais, a irreverente revista D. Quixote satirizou a
Liga das Naes como a torre de babel moderna.581
Aps mais de uma semana desde a abertura da Assemblia, que se
limitava a aguardar impaciente o resultado das conversaes entre os
signatrios dos acordos de Locarno, o quadro era difcil e complexo. A
Frana apoiava a Polnia, mas tentava convencer a Alemanha de que no
havia agido de m-f em Locarno ao omitir esse assunto. A Gr-Bretanha
era favorvel candidatura da Espanha, defendia indiretamente a da
Polnia, mas no aceitava a do Brasil. A Alemanha no cedia, insistia em
rejeitar a priori outras candidaturas que no a sua e ameaava deixar
Genebra, mas relutava em faz-lo porque isso seria a runa da poltica de
conciliao de Stresemann. A Itlia se opunha tese alem. A Sucia se
colocava incondicionalmente ao lado da Alemanha. A Espanha e o Brasil
mantinham suas candidaturas. A China defendia que a Liga no devia
deixar-se dominar apenas pela poltica europia e enfatizava o critrio
geogrfico na atribuio de assentos no Conselho. O Japo, mero
espectador da crise, aguardava que os locarnistas chegassem a algum
acordo. Os Estados Unidos e a Unio Sovitica, ausentes de Genebra,
assistiam a tudo distncia, mal contendo a satisfao por no estarem
envolvidos em to atribulado espetculo de intricada lgica multilateral.
Na Alemanha, segundo informou a legao brasileira em Berlim, a
imprensa em geral se admirava da ingenuidade de Brasil, Espanha e
Polnia de desejarem se colocar no mesmo p da Alemanha e querendo
que se apie essa ridcula pretenso. Os jornais alemes criticavam
duramente a Frana e se indignavam contra o Brasil, acusado de vassalo

580Cf. O Jornal, Rio de Janeiro, 27 fev. 1926; e Correio da Manh, Rio de Janeiro, 16 mar. 1926,
BN, Coleo AMF, Pasta 380.
581 D. Quixote, Rio de Janeiro, 24 mar. 1926, BN.
ou testa de ferro do governo francs. Outros acreditavam que o Brasil
agia instigado pela Itlia, perturbados sobretudo pelo fato de que era um
pas sul-americano que contrariava a vontade das grandes potncias
europias.582
Com o propsito de romper o imobilismo e colaborar para algum
avano nas negociaes, comeou-se a considerar a hiptese de que, como
soluo de compromisso, fosse concedido um assento temporrio
Polnia. A Blgica fez inicialmente essa sugesto, com a qual concordaram
a Frana, a Gr-Bretanha e a Itlia. A proposta, todavia, foi logo rechaada
pela Alemanha, que ameaou novamente retirar seu pedido de admisso
naquela organizao internacional.583
Exemplo eloqente de engenharia diplomtica, novo esboo de
soluo surgiu no dia 15 de maro. A Sucia, pressionada pelas grandes
potncias e acusada de agir apenas como instrumento da poltica
germnica, anunciou que renunciaria a seu assento no Conselho. sten
Undn, delegado sueco, obteve de seu governo autorizao para apresentar
essa oferta, a qual abriria o caminho para que a Polnia fosse ento
admitida como membro temporrio no Conselho, ocupando a vaga aberta
pela Sucia. Mas essa troca era desvantajosa para os alemes, que veriam
a sada de um pas amigo para a entrada de um reconhecido desafeto.
preciso lembrar, a propsito, que Luther e Stresemann estavam muito
pressionados pelos segmentos mais nacionalistas e direitistas alemes,
que no iriam admitir concesses maiores Frana ou Gr-Bretanha.
Divulgou-se assim, praticamente ao mesmo tempo, a notcia de que, em
nome da restaurao do equilbrio de foras no Conselho, a
Tchecoslovquia tambm renunciaria a seu assento temporrio para a
eleio ou de um pas neutro, que poderia ser os Pases Baixos, ou de
outro pas da Pequena Entente, que poderia ser a Romnia. Com isso, a
Alemanha receberia imediatamente o seu assento permanente e uma
comisso de estudos seria criada para analisar o alargamento do Conselho
e a procedncia das outras candidaturas preteridas. Esse acordo
aparentemente resolveria a situao.584
Entretanto, no dia seguinte, em 16 de maro, durante uma reunio
do Conselho, Melo Franco voltou a sentenciar que o governo brasileiro
estava determinado a votar contra o ingresso da Alemanha. Quanto a isso,
a embaixada brasileira em Paris informou que a notcia da renovao da
ameaa do Brasil havia sido recebida desta vez com reservas pela
imprensa francesa, seno mesmo com certa impacincia. Os jornais
franceses j propalavam a possibilidade de formao em Genebra de um
bloco latino-americano contra o Brasil.585 O jornal londrino The Times, por

582 Guillobel a Pacheco, tels., Berlim, 15 e 17 mar. 1926, AHI 203/2/14.


583 RAPPARD, 1926. p.545.
584 SCELLE, op.cit. p.781; WALTERS, op.cit. Vol. I, p.320; Le Journal, Paris, 16 mar. 1926, BN,

Coleo AMF, Pasta 485.


585 Veloso a Pacheco, tel., Paris, 16 mar. 1926, AHI 227/3/9.
seu turno, em longo artigo de seu correspondente internacional, assim
resumiu o quadro:

O Brasil ainda est mantendo a ameaa de obstruir a entrada da Alemanha para o


Conselho, a menos que lhe seja concedido um lugar permanente imediatamente.
difcil dizer que possveis vantagens espera o Brasil obter com tal ato de
sabotagem; alm de causar temporariamente grande dano Liga, o Brasil
prejudicaria irreparavelmente a sua prpria situao e prestgio em Genebra.
Arruinaria tambm a possibilidade, ainda palpvel, de tornar-se um dia membro
permanente do Conselho e provavelmente perderia mesmo o seu lugar temporrio
nas prximas eleies da Assemblia.586

A Gr-Bretanha e a Frana, em tentativa final de persuaso,


enviaram com urgncia a Petrpolis seus embaixadores no Brasil, Beilby
Alston e Alexandre Conty, a fim de que eles entregassem a Artur
Bernardes uma nota conjunta de seus governos, a qual fazia um apelo
magnanimidade e grandeza de alma do chefe de Estado brasileiro.587
Os dois embaixadores passaram duas horas tentando sensibilizar
Bernardes, usando toda sorte de argumentos. Ambos alertaram para a
reao desfavorvel da opinio pblica mundial e dos mercados
financeiros internacionais se o Brasil continuasse a nulificar os esforos
pela paz na Europa somente por no haver recebido um assento
permanente. O presidente brasileiro alegou que a questo era de amor-
prprio e que conhecia bem as paixes de seu povo, que nunca o
perdoaria se ele sacrificasse a honra nacional.588 A gesto fracassou. O
Brasil se colocava, dessa forma, em oposio frontal s potncias
envolvidas no concerto operado em Locarno.
Nesse confronto com os interesses europeus, restava ao Brasil
contar com a solidariedade da Amrica, j que a sua pretenso se baseava
na tese da representao continental. Mas, naquele mesmo dia, os
delegados dos pases latino-americanos na Liga se reuniram para trocar
impresses e o grupo decidiu encaminhar por escrito um pedido ao
governo brasileiro para que reconsiderasse a sua posio. Assim, negando
explicitamente o seu apoio ao veto, os pases latino-americanos deixavam o
Brasil em completo isolamento na Assemblia, retirando-lhe inclusive a
legitimidade e a autoridade moral para se colocar como porta-voz do
continente americano.589
Tendo sido impossvel convencer o Brasil a mudar de atitude, ainda
em 16 de maro, no final do dia, as sete potncias locarnistas divulgaram
uma declarao imprensa reafirmando o compromisso de levar adiante o
esprito de Locarno, a despeito das dificuldades de procedimento que
haviam surgido como obstculo sua realizao. Segundo informao da

586 Martins a Pacheco, tel., Londres, 16 mar. 1926, AHI 219/2/15.


587 Cf. SANTOS, op.cit. p.204-205.
588 Alston a Chamberlain, tel., RJ, 17 mar. 1926, Further Correspondence respecting the League of

Nations, Part III, FO 411/3.


589 KELCHNER, op.cit. p.67-68; PEREZ-GUERRERO, 1936. p.23-24.
United Press, Chamberlain aludiu a dificuldades nascidas da exigncia de
uma nao no europia e, mais tarde, a delegao britnica confirmou
tratar-se do Brasil. Em funo disso, a imprensa europia, na manh do
dia seguinte, noticiou que a admisso da Alemanha na Liga seria adiada
para a Assemblia de setembro daquele ano.590
Em 17 de maro, Melo Franco se dirigiu tribuna da Assemblia e
declarou que o Brasil continuava a pensar que a reforma da estrutura do
Conselho no deveria ser tratada somente por alguns Estados europeus,
mas por todos os membros da Liga, sem exceo, de modo que todas as
opinies pudessem ser conhecidas. Os acordos de Locarno tinham
merecido o aplauso do povo brasileiro, fiel aos seus sentimentos idealistas,
pacficos e de apego ao princpio da arbitragem, mas, continuou Melo
Franco, no se podia perder de vista que a obra admirvel de Locarno
devia entrar no quadro da Liga das Naes e no a Liga das Naes na
construo poltica de Locarno.591
Quanto s acusaes que poderiam ser feitas ao Brasil, de que sua
ao obedecia a alguma preocupao egosta ou a alguma inspirao de
orgulho nacional mal compreendido, Melo Franco insistiu que o Brasil,
enquanto parte integrante do territrio da Amrica, tinha o direito de
reivindicar para o seu continente uma representao mais eqitativa e
mais numerosa no Conselho. Essa seria uma decorrncia lgica da
comunidade de interesses, como de um condomnio abstrato, que o co-
possuidor pode defender como seu prprio bem aquilo que possudo em
comum: res sua propria agitur. Por fim, Melo Franco lamentou que a
Alemanha no tivesse entrado imediatamente na Liga e comunicou
Assemblia que as instrues do seu governo eram irrevogveis e
definitivas.
Seguiram-se diversos outros pronunciamentos. Chamberlain
observou que, apesar do lamentvel mal-entendido que havia originado
toda a crise, as potncias locarnistas tinham conseguido chegar a um
entendimento e devia-se agradecer generosidade da Sucia e da
Tchecoslovquia no derradeiro esforo para a obteno do acordo que se
viu frustrado pelo Brasil. Briand igualmente enalteceu o esprito de
sacrifcio daqueles dois pases e considerou inadmissvel, em relao
obstruo do Brasil, o fato de que um grande organismo como a Liga se
defrontasse com tais paralisias humilhantes. Undn se juntou ao coro
que externava profunda decepo com o resultado da Assemblia e
assinalou que interesses particulares se haviam sobreposto aos
interesses gerais e ao bem comum da Liga das Naes. Ramn
Caballero, delegado paraguaio, leu o texto do apelo feito na vspera ao
Brasil pelo grupo latino-americano. Ao final, foi aprovada moo que
lamentava as dificuldades encontradas e exprimia votos de que elas

590 SCELLE, Une crise de la Socit des Nations, 1927, p.44; LOeuvre e LEcho de Paris, Paris, 17
mar. 1926, BN, Coleo AMF, Pasta 485.
591 Journal de lAssemble extraordinaire de la Socit des Nations, Genve, mars 1926, n 10, BN,

Coleo AMF, Pasta 155; ver tambm MACEDO SOARES, 1927. Anexo n 3, p.257-294.
fossem resolvidas at setembro, a fim de ento tornar possvel a admisso
da Alemanha.592 A Assemblia extraordinria chegava a seu fim sem ter
podido aprovar a deliberao para a qual havia sido convocada.
A imprensa oficiosa no Brasil aplaudiu o veto Alemanha, a
comear pelo Jornal do Commercio, dirigido por Flix Pacheco. Aps o
encerramento da Assemblia extraordinria, Lindolfo Collor, presidente da
Comisso de Diplomacia da Cmara dos Deputados e redator-chefe do
jornal O Paiz, afirmou que o Brasil havia sado dignificado e moralmente
engrandecido daquela pugna memorvel.593 Em entrevista a O Globo, o
ex-chanceler Lauro Mller, ento presidente da Comisso de Diplomacia
do Senado, analisou a atuao brasileira em Genebra com base nos ideais
de Wilson e do pan-americanismo. Segundo Mller, havia sido esse
idealismo sincero, e por isso mesmo talvez desavisado, a razo que
levou o Brasil ao seio da Liga das Naes, onde entramos de corpo e alma,
colaborando abundantemente para solver questes europias e colher
ressentimentos permanentes e agradecimentos temporrios.594
O diplomata Ciro de Freitas Valle, escrevendo para o Correio
Paulistano, reconheceu que com sua atitude o Brasil havia promovido o
torpedeamento de Locarno. Ele acrescentou, porm, que o Brasil havia
sido apunhalado pelas costas, tanto pelas grandes potncias, que haviam
prometido apoio e abandonado o Brasil primeira dificuldade, quanto
pelas naes latino-americanas, que inexplicavelmente tiveram cimes de
ns. Segundo Freitas Valle, o balano de Genebra teria representado para
o Brasil a alienao da solidariedade do resto do continente. Analisando
o quadro geral aps o veto brasileiro, sua apreciao do momento poltico
era desalentadora: Hoje, a situao to ruim que, no dizer de um
cronista, se h de consertar. Isso porque, no fundo, concluiu, os pases
estariam pretendendo esses lugares de destaque por pura vaidade de
parecerem maiores do que os outros.595
Quanto imprensa de oposio, apesar do regime de censura eram
feitas crticas abertas participao do Brasil na Liga das Naes. Dizia-
se, entre outras coisas, que a Liga era indesejvel por ser uma coligao
dos grandes contra os fracos, uma assemblia dispendiosa e controlada
pela Gr-Bretanha, um aparelho de luxo que interessava mais Europa
do que ao Brasil. A disputa por assentos permanentes no Conselho era
considerada um conflito de vaidades, no qual o Brasil havia-se envolvido
com uma gana injustificvel, motivada pelo delrio de grandeza e pela
megalomania do Itamaraty. Previa-se que a pretenso brasileira iria
redundar em fiasco e vexame, j que o Brasil era na Liga apenas uma
espcie de pivete entre as grandes potncias, tendo sua candidatura

592 Ibid.
593 Atitude definitiva e irrevogvel, O Paiz, Rio de Janeiro, 19 mar. 1926, CPDOC, Arquivo Lindolfo
Collor, rolo J 55, fotogramas 196-217.
594 O Globo, Rio de Janeiro, 15 mar. 1926, BN, Coleo AMF, Pasta 380.
595 Correio Paulistano, So Paulo, 23 mar. e 11 abr. 1926, CPDOC, Arquivo Ciro de Freitas Valle,

Srie Diversos, CFV 25.12.28d.


vetada calamitosamente pelo mundo inteiro. O ponto de vista do Correio
da Manh era o de que o Brasil no devia comprometer o bom nome do
pas e o nosso puro idealismo americano nos mexericos do imperialismo
europeu, de que a Liga era a expresso mais legtima. Defendia-se,
enfim, que o Brasil se retirasse imediatamente da Liga das Naes.596
Essas vozes discordantes representavam uma expressiva corrente de
opinio favorvel a uma opo isolacionista, tal qual a seguida pelos
Estados Unidos, em contraste com a diretriz governamental de
engajamento na organizao de Genebra. O Jornal desde 1925 advogava o
afastamento brasileiro da Liga. Assis Chateaubriand entendia que o Brasil
poderia continuar a traduzir ao mundo as suas aspiraes de paz, dando o
exemplo do seu esprito pacifista merc de atos concretos antes mantendo-
se fora da Liga, como espectador, do que intervindo nas decises da
Sociedade de Genebra.597
Convm recordar que toda a questo da Liga ocorreu em meio a uma
atmosfera poltica instvel no quadro interno, como veio a ser a regra
durante o quadrinio Bernardes. represso violenta, a censura e o
estado de stio, somavam-se rebelies militares e movimentos
revolucionrios vrios. O temperamento rancoroso e inflexvel do
presidente da Repblica apenas agravava a situao. Por isso, diplomatas
estrangeiros logo identificaram razes de poltica interna na ao
internacional das autoridades brasileiras. O embaixador britnico no Rio
achava que Bernardes, estreito, obstinado e vingativo por natureza,
pretendia jogar com o imaginrio nacional e desviar a ateno do povo da
realidade negra de seu governo ditadorial. Especificamente sobre Flix
Pacheco, Alston relatou o seguinte ao Foreign Office, aps uma conversa
reservada no Itamaraty:

Pacheco, que comeou a vida como reprter de delegacias de polcia, tem uma
mente elstica, vaga e indefinvel, para no dizer contraditria, de modo que no
raramente se conclui uma entrevista com Sua Excelncia exatamente da forma
como ele desejaria, isto , sem nenhuma idia clara de sua opinio. [...] Ele parece
ter sido guiado na crise atual quase pelo instinto derivado de sua associao com
reportagens policiais para fazer um golpe sensacional, que neste caso redundaria
em crdito para o Chefe de Estado e ele prprio, a fim de habilitar a ambos se
retirarem em novembro prximo, quando o governo termina seu mandato, o
primeiro com menos impopularidade do que at ento desfrutara, e ele com o
crdito de ter elevado o poder do Brasil diante dos olhos do mundo representado
na Liga das Naes.598

Em seguida ao episdio do veto, Artur Bernardes comunicou a Melo


Franco que a opinio pblica brasileira havia recebido com entusiasmo a

596 A Manh, 22 jan., 23 fev. e 3 mar. 1926; Correio da Manh, 13, 16 e 17 mar. 1926; O Jornal, 5
mar. 1926; A Ptria, 16 mar. 1926; A Tribuna, 10 mar. 1926; A Noite, 9 mar. 1926, todos do Rio de
Janeiro, BN, Coleo AMF, Pastas 379 e 380.
597 O Jornal, Rio de Janeiro, 23 e 27 fev. e 10 mar. 1926, BN Microfilmes.
598 Alston a Chamberlain, tel. confidencial, RJ, 30 mar. 1926, Further Correspondence respecting

the League of Nations, Part III, FO 411/3; Brazil, Annual Report, 1926, p.3, FO 371/11967.
notcia da atitude observada pelo Brasil.599 Flix Pacheco foi
homenageado pelos prprios funcionrios do Itamaraty em 18 de maro de
1926. Realizou-se em Petrpolis, em frente ao Palcio Rio Negro, em 21 de
maro, uma manifestao de apoio ao presidente da Repblica, com cerca
de 3 mil pessoas, convocada e preparada de antemo por uma comisso de
acadmicos do Rio de Janeiro. Em seu discurso de agradecimento,
Bernardes lembrou a coerncia com o veto de 1921, quando o Brasil
impediu a entrada da Espanha como membro permanente no Conselho
com a excluso da Amrica, ressaltando ainda o idealismo e o
desinteresse da poltica brasileira na Liga.600
Mas, na realidade, pode-se dizer que a reao popular crise de
maro de 1926 esteve confinada em sua maior parte s pginas dos
jornais. O povo no foi espontaneamente s ruas saudar o veto
Alemanha. O Congresso Nacional se encontrava em recesso e s abriu a
sua sesso legislativa anual em 3 de maio. A homenagem a Pacheco no
teve significado maior alm da auto-adulao. Na manifestao de
Petrpolis, a maioria dos presentes era de funcionrios pblicos
requisitados e trazidos do Rio em trens especiais. E, tomando-se por base
apenas o debate interno na imprensa, lcito afirmar que nem os
veementes apelos patriticos do governo foram suficientes para unir o pas
em torno da causa, pois a oposio combatia a candidatura brasileira ao
assento permanente e deplorava o recurso extremo do veto, tido como
conseqncia da inabilidade do Itamaraty em conduzir diplomaticamente a
questo. Malograram, portanto, as intenes bonapartistas de Artur
Bernardes.
Na Europa, a opinio pblica em geral condenou a atitude do Brasil,
acusando-o de ter provocado o fracasso da Assemblia extraordinria em
virtude de sua ambio nacional desmedida. No ajudava muito a imagem
do Brasil o fato de que o pas vivia acossado por revoltas internas e
submetido a um regime de fora. O Times sempre havia sido contrrio
pretenso brasileira. Le Matin, de Paris, estampou na primeira pgina uma
foto de Artur Bernardes, atribuindo a ele a responsabilidade do adiamento
da entrada da Alemanha na Liga.601
Havia igualmente pouca boa vontade com relao ao Brasil na
Alemanha. O jornal alemo Berliner Tageblatt assinalou que a fraqueza da
argumentao do Brasil residia em reclamar assento permanente como
representante das naes latino-americanas enquanto estas declaravam
oficialmente lastimar a posio brasileira: Como ento reclamar o direito
de agir como mandatrio? Com argumentos to fracos no possvel
discusso internacional, atacou o jornal.602 Em 22 de maro, Stresemann

599 Bernardes a Melo Franco, tel., RJ, 19 mar. 1926, BN, Coleo AMF, corresp. presidencial
passiva.
600 Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 18 mar. 1926; O Paiz, Rio de Janeiro, 19 mar. 1926; A

Notcia, Rio de Janeiro, 22 mar. 1926, BN, Coleo AMF, Pasta 487.
601 Le Matin, Paris, 18 mar. 1926, BN, Coleo AMF, Pasta 485.
602 Guillobel a Pacheco, tel., Berlim, 25 mar. 1926, AHI 203/2/14.
discursou no Reichstag e, depois de justificar a posio assumida pela
Alemanha em Genebra, referiu-se ao Brasil nos seguintes termos:

O Brasil no poder rejeitar a censura de que o responsvel perante a Liga e


perante o mundo diante do grave malogro de Genebra. Se o Brasil afirma, como a
imprensa brasileira, que a atitude da Alemanha uma provocao teutnica,
alegando ter sido pouco amistoso o ato da Alemanha opondo-se pretenso do
Brasil, ento seja-me permitido fazer uma comparao entre o Brasil e a Espanha.
A Espanha sente-se muito ofendida por no ter obtido nesta sesso a cadeira
permanente no Conselho. A Espanha sentiu tanto essa ofensa que declarou
retirar-se da Liga se no for membro do Conselho. Mas ao mesmo tempo declarou
que a humilhao que sentia pelo modo por que a trataram no a dispensava de
cumprir a palavra que havia dado Alemanha de votar em seu favor. O Brasil
julgou poder tomar outra atitude, assumindo assim a responsabilidade de que
acima falei [vivos aplausos dos partidrios do governo].603

A crise genebrina e a atitude do Brasil foram tambm debatidas no


Parlamento britnico. Na sesso de 23 de maro da Cmara dos Comuns,
aps defender o ponto de vista do Foreign Office na questo da Liga,
Chamberlain revelou publicamente ter ido a Genebra adstrito s seguintes
instrues: 1) opor-se a qualquer alterao do Conselho que pudesse
impedir ou embaraar a permisso para a entrada da Alemanha; 2)
manter a regra segundo a qual s as grandes potncias deveriam ser
membros permanentes do Conselho, salvo o caso especial da Espanha,
que requeria tratamento excepcional; e 3) nem a Polnia nem o Brasil
deveriam receber assentos permanentes por enquanto, devendo-se,
contudo, dar lugar temporrio Polnia to cedo quanto possvel.
Chamberlain admitiu que, uma vez obtido o acordo entre os locarnistas,
ele no havia calculado que o Brasil, afastado dos perigos que rondavam a
Europa, poderia impedir a consumao do desejo universal. Ramsay
MacDonald, lder da oposio trabalhista, criticou a atuao de
Chamberlain e tentou dar a sua prpria verso dos fatos:

No havia razo alguma, parte a confisso de um erro, para que o Conselho e a


Assemblia tivessem de esperar dias e dias enquanto eles, os delegados, andavam
de hotel a hotel em transaes sucessivas, at que ao cabo de desesperados
esforos e achando que a renncia de duas naes iria causar novas disputas,
eles se agarraram objeo brasileira como um nufrago a uma palha, porque
isso os habilitaria a retroceder e exclamar: Locarno est salvo! [aplausos da
oposio e risos do governo]. Penso que o Brasil cometeu um erro e abusou de seu
poder [aplausos]. No posso conceber que ele teria agido como agiu sem uma
explicao que ainda no apareceu. No creio que sozinho ele agisse como agiu;
contudo, tinha o perfeito direito de fazer o que fez .604

603 Guillobel a Pacheco, tel., Berlim, 3 abr. 1926, AHI 203/2/14. O texto original em alemo do
discurso de Stresemann no Reichstag se encontra no mao AHI 203/1/9, anexado ao ofcio de
Guillobel a Pacheco, Berlim, 5 abr. 1926.
604 Oliveira a Pacheco, tel., Londres, 24 mar. 1926, AHI 219/2/15.
O primeiro-ministro britnico, Stanley Baldwin, fechando o debate
na Cmara dos Comuns, aludiu ao revs temporrio sofrido pela Liga das
Naes, que seria, afinal, uma instituio muito humana, que no havia
ainda conseguido mudar a natureza humana. Baldwin afirmou que as
grandes dificuldades finais para se resolver a questo haviam sido
causadas por instrues rgidas do Brasil, cujo estado da opinio
pblica, influenciada pelos discursos e pela imprensa, tornara impossvel
outra atitude.605 Dos pronunciamentos ouvidos naquele dia em
Westminster, qualquer que fosse a orientao partidria dos membros do
Parlamento, e a exemplo do que ocorrera no dia anterior no Reichstag em
Berlim, o Brasil emergia como o verdadeiro culpado pelo triste final da
Assemblia extraordinria em Genebra.
Nos Estados Unidos, diante da crise na Liga das Naes a opinio
pblica manifestou certo contentamento pela absteno norte-americana.
Os jornais comentaram que a intransigncia alem e a sua derrota,
causada pelo Brasil, serviriam para desprestigiar a Liga e afast-la ainda
mais dos Estados Unidos. O New York Times, em duro editorial, ir depois
se referir poltica do Brasil na Liga usando de termos como trapaa
poltica e banditismo parlamentar.606 Quanto s suspeitas de que o
Brasil poderia ter agido em Genebra influenciado por outro pas, muitos
atriburam erroneamente Itlia alguma ascendncia sobre o Brasil na
matria. A embaixada brasileira em Washington divulgou uma nota
imprensa negando essas especulaes, sustentando que o Brasil agira por
sua prpria iniciativa na defesa do que considerava seu direito.607
Tambm na Argentina a imagem do Brasil saiu prejudicada com o
episdio. Refletindo o sentimento reinante naquele pas, o jornal La Prensa
publicou artigo, no dia seguinte ao veto brasileiro, atribuindo
exclusivamente ao Brasil o fracasso da Assemblia. O jornal elogiou a
atitude conciliadora das outras naes e lamentou que justamente um
pas americano tivesse impedido a realizao dos planos de concrdia das
naes europias. Ao final, o artigo ainda qualificou de inslita a
pretenso do Brasil de representar toda a Amrica no Conselho.608
Afrnio de Melo Franco, em telegrama confidencial a Flix Pacheco,
datado de 25 de maro de 1926, deixou registrada sua opinio como um
dos protagonistas daqueles acontecimentos. Segundo ele, o que se
representou na Assemblia foi uma ridcula comdia, em que cada
participante era um tartufo. A Tchecoslovquia, membro da Pequena
Entente, teria relutado em ceder seu assento temporrio no Conselho,
pois, conforme confidenciou Edouard Bens, representante tcheco, ao
prprio Melo Franco, a combinao feita para a renncia de seu pas havia
sido um ato indigno. No concordando tambm com a renncia da

605 Extract from House of Commons Debates, March 23, 1926, Further Correspondence respecting
the League of Nations, Part III, FO 411/3.
606 The New York Times, Nova York, 15 jun. 1926, AHI 234/4/6.
607 Amaral a Pacheco, tels., Washington, 18 e 27 mar. 1926, AHI 235/3/10A.
608 Toledo a Pacheco, tel., Buenos Aires, 18 mar. 1926, AHI 208/2/4.
Sucia, a Alemanha teria continuado a bloquear a entrada da Polnia no
Conselho como membro temporrio, e se a candidatura polonesa fosse
repelida quela altura isso significaria uma derrota diplomtica para a
Frana e a Gr-Bretanha. Ainda segundo Melo Franco, na manh de 17 de
maro, pouco antes da abertura da sesso plenria da Assemblia, Briand
disse-lhe que o Brasil tinha salvo a situao e Chamberlain, receoso de
que o Brasil retirasse o seu veto, pediu uma reunio urgente do Conselho
para assegurar-se da nossa resoluo. Diante da perspectiva de manter-
se o impasse, Melo Franco insinuou que se o Brasil houvesse retirado o
veto, todo esse imbroglio viria a pblico e a Assemblia talvez ainda
estivesse esperando o desenlace.609
certo que a crise exps a Liga a um choque com a realidade de
poder que condicionava a poltica internacional no ps-guerra. Ao
desentendimento entre as potncias locarnistas se juntou o antigo
problema da regulamentao e da reforma na composio do Conselho,
pendente desde os primrdios da Liga, resultando no impasse diplomtico
que se viu. As potncias europias tentaram por todos os meios resolver o
problema, mais atentas a suas prprias consideraes de prestgio e de
poltica interna do que preocupadas com o que pudesse fazer ou deixar de
fazer um pas sul-americano, perifrico e totalmente estranho aos graves
problemas europeus que estavam em jogo. O acordo de 16 de maro entre
os locarnistas se baseou no que de menos negativo havia sido possvel
negociar, diante de fortes presses internas, sem pr em risco os
compromissos assumidos em Locarno. Esse acordo, porm, era
insatisfatrio sob vrios aspectos e criaria dificuldades posteriores
Frana e prpria Alemanha.610 O veto brasileiro teve algo de providencial
na medida em que permitiu o adiamento da questo e, para todos os
efeitos, ao Brasil coube o nus da culpa pelo adiamento da entrada da
Alemanha, prestando-se ao papel no planejado de bode expiatrio do
fiasco de Genebra.
Contribuiu para isso o fato de que, uma vez decidido a conduzir o
assunto como um jogo de soma zero, Artur Bernardes se privou da
alternativa de uma soluo negociada ou de um recuo estratgico. E foi
com base nessa postura intransigente que o governo brasileiro procuraria
depois camuflar o fracasso de seu objetivo primordial (vencer), tendo
antes recorrido unilateralmente a uma desafiadora e qui desnecessria
demonstrao de fora em Genebra (no perder). A ironia da Assemblia
de 17 de maro foi a de que, vendo o que se descortinava, os lderes
locarnistas mais comprometidos em salvar o que restava daquele naufrgio
diplomtico (Briand e Chamberlain) no viram no veto brasileiro nada de
ultrajante ou de intolervel, muito pelo contrrio. Toda a estrutura de
Locarno saa intacta e haveria a quem culpar quando fosse necessrio

609 Melo Franco a Pacheco, tel. pessoal, estritamente confidencial, Genebra, 25 mar. 1926, AHI
274/3/1.
610 RAPPARD, op. cit. p.546.
explicar o fracasso da Assemblia opinio pblica em seus respectivos
pases, como de fato ocorreu.

A retirada da Liga: balano histrico de uma atitude

A crise de maro de 1926 desgastou a imagem da Liga das Naes


perante a opinio pblica mundial. Como assinalou Walters, a atitude das
potncias locarnistas de buscar em sigilo um acordo revelia da
Assemblia, negligenciando as prticas de diplomacia multilateral
consagradas em Genebra, fez a Liga parecer aos olhos do mundo um foco
de intrigas, paralisada pelas reivindicaes egostas de seus membros e
pelas complicaes de seu prprio procedimento.611
Para tentar contornar as dificuldades que impediram o andamento
normal da Assemblia extraordinria, foi criada uma comisso
encarregada de estudar a composio do Conselho. Essa comisso de
estudos, presidida pelo chanceler suo, Giuseppe Motta, seria composta
por quinze membros: representantes dos dez Estados-membros do
Conselho, mais Alemanha, Argentina, China, Polnia e Sua. A indicao
da Alemanha, pas que nem pertencia ainda Liga, desagradou ao governo
brasileiro, que posteriormente acusou a comisso de ser extralegal em
face do Pacto da Liga.612
A comisso de estudos se reuniu pela primeira vez em 10 de maio de
1926. Representado por Elizeu Fonseca de Montarroios, assessor tcnico
da Delegao Permanente junto Liga, o Brasil desempenhou na comisso
o papel de defensor dos direitos das potncias menores contra a idia
largamente aceita de que somente as grandes potncias deveriam ter
assentos permanentes no Conselho. A atuao de Epitcio Pessoa e da
delegao brasileira na Conferncia da Paz foi lembrada como exemplo da
luta do Brasil por maior democratizao do sistema internacional. Para dar
mais fora ao argumento de que a ao brasileira no era guiada pelo
interesse prprio, mas sim por princpios superiores, Montarroios insistia
em que a motivao da candidatura brasileira se devia exclusivamente s
sugestes feitas em 1921 e 1923 por Agustin Edwards, delegado chileno,
no sentido de conceder ao Brasil um lugar permanente no Conselho.613
No que tange tese da representao continental, reiteradas vezes
repetida, o Brasil no encontrou respaldo junto aos representantes latino-
americanos na comisso. Tomas Le Breton e Alberto Guani,
respectivamente delegados da Argentina e do Uruguai, preferiram alinhar-
se com a Gr-Bretanha a apoiar a candidatura do Brasil, pois a posio
britnica era de s admitir modificaes nos assentos temporrios, com

611 WALTERS, op.cit. Vol. I, p.321.


612 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 7 maio 1926, AHI 274/3/1; JORNAL DO COMMERCIO,
Quatrinio Artur Bernardes, 1926. p.114.
613 Cf. MONTARROIOS, 1926. passim. Ainda sobre a comisso de estudos, ver tambm SANTOS,

op.cit. p.218-228.
base no princpio do roulement.614 Apesar da cordialidade oficial, como j
visto, o governo da Argentina criticava em particular a pretenso brasileira
e rejeitava os ttulos do Brasil ao status de advogado da Amrica Latina na
Liga das Naes. Lindolfo Collor registrou em O Paiz que os jornais de
Buenos Aires insistiam muito na declarao de que na Liga o Brasil
representava unicamente o ponto de vista brasileiro e de nenhum modo o
da Amrica do Sul. O prprio Le Breton declarou na comisso que a
Argentina no consentiria que outros se arrogassem a representao,
direta nem indireta, dos interesses argentinos. Alis, o governo brasileiro
acreditava que a presena argentina na comisso havia nascido
justamente do desejo das potncias europias de fomentar a discrdia
entre os pases latino-americanos.615
Na ltima sesso da comisso, em 17 de maio de 1926, foi aprovado
em primeira leitura o projeto de Robert Cecil, representante britnico, que
procurava regulamentar a questo dos membros no permanentes no
Conselho. O projeto institua que o nmero de membros temporrios seria
elevado a nove, cujos mandatrios seriam eleitos o mais cedo possvel
durante a prxima Assemblia, a fim de que assumissem suas funes
imediatamente aps a eleio. Alm disso, trs dos membros temporrios
poderiam ser indefinidamente reeleitos ao final do mandato, desde que
obtivessem dois teros dos votos da Assemblia. O mandato dos membros
temporrios seria de trs anos e um tero desses membros seria eleito a
cada ano. Para a entrada em vigor desse sistema, a Assemblia de
setembro elegeria os nove membros temporrios, sendo trs para um
mandato de trs anos, trs para dois anos e trs para um ano. Consoante
ao princpio da repartio geogrfica, aprovou-se tambm a recomendao
de reservar trs postos no permanentes a pases da Amrica Latina, que
adotariam o rodzio entre eles.616 O Brasil se absteve na votao desse
projeto por entender que a comisso havia invertido a ordem e o mtodo
dos trabalhos, ocupando-se primeiro dos membros temporrios e
postergando a discusso central do aumento do nmero de membros
permanentes no Conselho.617
O objetivo da comisso no era colocar um ponto final no problema
da reforma na composio do Conselho, mas apenas propor uma soluo
de compromisso que evitasse na Assemblia de setembro a repetio da
crise de maro. O projeto Cecil tinha assim um duplo propsito. Primeiro,
precaver-se contra a eventualidade de outro veto pela antecipao da
eleio e da posse dos novos membros temporrios. At ento, a eleio
dos membros temporrios do Conselho era realizada tradicionalmente ao

614 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 12 maio 1926, AHI 274/3/1.
615 A Argentina e a Liga das Naes, O Paiz, Rio de Janeiro, 1 abr. 1926, CPDOC, Arquivo
Lindolfo Collor, rolo J 55, fotogramas 196-217; La Nacin, Buenos Aires, 16 maio 1926, AHI
207/2/2; Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 1 maio 1926, AHI 274/3/1.
616 Relatrio do MRE, 1926. p.7; SCELLE, La rforme du Conseil de la Socit des Nations, op.cit.

p.783.
617 Melo Franco a Pacheco, tel., Genebra, 17 maio 1926, AHI 274/3/1.
final de cada Assemblia e os mandatos s expiravam no dia 31 de
dezembro. O projeto britnico permitiria remover o Brasil do Conselho, se
necessrio, a tempo de garantir a unanimidade para a entrada da
Alemanha na Liga em setembro. E, segundo, acenar com a criao de uma
categoria intermediria de membros semipermanentes destinada a
satisfazer as reivindicaes da Espanha, do Brasil e da Polnia. Esses trs
assentos semipermanentes, criados pelo privilgio de reeleio por um
nmero ilimitado de vezes, seriam um reconhecimento implcito da
existncia das potncias mdias na Liga das Naes.
Por trs do projeto Cecil estava a determinao do governo da Gr-
Bretanha de expelir o Brasil do Conselho a qualquer custo. O veto
brasileiro havia enfurecido tanto as autoridades em Londres quanto os
diplomatas espalhados na Europa. Como muitos de seus colegas, lorde
Crewe, embaixador britnico em Paris, propunha segurar aquele pas
mal-avisado pela garganta e arrast-lo para fora do Conselho.618 As
relaes anglo-brasileiras sofreram srio revs por conta da questo de
Genebra. O prprio Chamberlain combateu vigorosamente a concesso de
um emprstimo ao Brasil pelos banqueiros da City, levando o governo
brasileiro a buscar crdito em Nova York, conforme j analisado no
Captulo IV.
A comisso de estudos estabeleceu que uma segunda leitura do
projeto Cecil seria feita em 28 de junho de 1926, ocasio em que seria
enfim examinado o pedido formulado pelo Brasil de se discutir a questo
dos assentos permanentes. No entanto, Bernardes e Pacheco
consideravam que o Brasil estava sendo ludibriado pelas grandes
potncias europias, que supostamente tinham todas as suas atenes
voltadas para prejudicar o governo do Rio de Janeiro. Com o objetivo de
combater a atitude da Gr-Bretanha, Pacheco realizou mais uma
manobra, ainda no ms de maio, em esforo final para obter o apoio do
continente americano. Foi enviado a todos os Estados americanos, por
intermdio das misses diplomticas brasileiras, um memorando
confidencial de nove pginas no qual era detalhadamente exposta a
posio do Brasil em defesa da representao eqitativa da Amrica no
Conselho. O memorando brasileiro j se encontrava redigido no incio de
maio, antes de reunir-se a comisso de estudos, e comeou a ser enviado
em meados daquele ms.619
Como Melo Franco demonstrou certa inquietao a propsito da
iniciativa do memorando e da posio do Brasil no continente, Pacheco
procurou tranqiliz-lo, discorrendo sobre a obra do pan-americanismo e
reduzindo a importncia da ameaa de isolamento que pairava sobre a
diplomacia brasileira. A citao longa, mas bem revela o estado de
esprito do titular do Itamaraty naquele momento:

LEUCHARS, op.cit. p.299.


618
619Pacheco a Melo Franco, tel. confidencial, RJ, 4 maio 1926, e Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 13
maio 1926, AHI 274/3/4; Gasto do Rio Branco a Pacheco, tel., Buenos Aires, 15 maio 1926, AHI
208/2/4; Amaral a Pacheco, tel., Washington, 19 maio 1926, AHI 235/3/10A.
No se aflija muito com o espetculo da aparente desunio latina da Amrica.
Dentro dessa confuso transitria, o Brasil vai definindo cada vez mais as suas
caractersticas prprias, como os Estados Unidos sempre fizeram. A crise que
parece ter se produzido contra ns, foi, a muitos respeitos, providencial. Ns
temos vivido embalados num idealismo cego, diluindo a personalidade
internacional do pas em oscilaes e pendores exagerados, quando, como bem diz
o nosso grande Presidente, do que precisamos de organizar o Brasil para faz-lo
forte e respeitado, sem prejuzo do concurso meditado que devamos levar obra
de aproximao e de cooperao com a Amrica e a Europa. [...] No se
impressione muito com o que chama o abandono dos postos na Amrica e a
acefalia de nossa poltica comercial. [...] O erro andarmos a bater na velha tecla
da Amrica Latina, quando ns somos Amrica portuguesa, e h ainda uma
Amrica Inglesa e outra Amrica Hispnica subdividida. O conceito integral do
pan-americanismo se no considera devidamente todas essas diferenciaes
naturais acabar falhando, como tem falhado. [...] O isolamento, que tanto parece
amedrontar a muitos, a mim no me amedontra, se vier a significar o sentido das
nossas mais legtimas convenincias nacionais. E no devemos tem-lo na prpria
Europa, que precisa mais de ns do que ns dela .620

Pacheco explicou a rationale por trs do memorando em circular


telegrfica a todos os postos no continente americano, datada de 13 de
maio de 1926 e precedida no texto da advertncia absolutamente secreto
e s para seu uso. Nessa circular, o chanceler brasileiro defendeu uma
ao conjunta dos pases da Amrica a propsito da Liga das Naes.
Cada um dos chefes de posto era instrudo a procurar pretexto para abrir,
como iniciativa prpria, uma conversa confidencial com os governos locais
sobre a Liga. Como a questo era colocada em termos de confronto entre
os pases da Europa e da Amrica no que se refere composio do
Conselho, a idia bsica do governo brasileiro era de que o Brasil
efetivamente liderasse o continente, que deveria por sua vez manter a voz
unida em Genebra:

O Brasil no tem por que se arrepender da conduta que adotou e chama a ateno
para a represlia esboada pelos interessados com o seu plano pueril de fazer das
naes americanas uma espcie de Blcs, jogando-nos uns contra os outros.
Diante de tudo isso, parece evidente que a Amrica precisa uniformizar a sua ao
na Liga.621

Ainda na mesma circular, Pacheco chegou a sugerir que o


continente americano poderia eventualmente solicitar trs assentos
permanentes no Conselho: um para a Amrica inglesa, que ficaria
desocupado at o retorno dos Estados Unidos Liga, um para a Amrica
espanhola e outro para a Amrica portuguesa. O texto do memorando
propriamente dito, contudo, era vago e no dizia claramente o que o Brasil
queria dos pases destinatrios do documento. Assim, as respostas

620Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 12 maio 1926, AHI 274/3/4.


621Circular telegrfica do ministro de Estado das Relaes Exteriores a todos os postos na Amrica,
13 maio 1926, AHI 224/3/15.
tambm se limitaram na maioria dos casos a proposies gerais sobre a
importncia da Liga, do direito internacional e da paz mundial, questes
que, em princpio, todos os pases haveriam de concordar se perguntados a
respeito.
A nota de resposta da Argentina, por exemplo, foi igualmente vaga,
sem tocar nos pontos cruciais, basicamente agradecendo a informao
adiantada pelo governo brasileiro e tecendo consideraes sobre a prpria
situao argentina perante a Liga. De pouco adiantaram as gestes do
embaixador Pedro de Toledo junto ao chanceler argentino. Em encontro no
Palcio San Martn, Angel Gallardo fez elogios ao memorando brasileiro,
mas s insinuaes de Toledo sobre um entendimento respondeu que,
findos os trabalhos da comisso de estudos, nada mais tinha a Argentina a
fazer na Liga, por considerar terminada a atuao do pas. Toledo registrou
em telegrama que Gallardo a tudo respondia com evasivas e que as
naes europias no admitiriam modificao no Conselho permanente.
Respostas cordiais chegaram de outros pases sul-americanos, como
Bolvia, Chile, Colmbia, Peru, Uruguai e Venezuela, mas os Estados
Unidos sequer se pronunciaram sobre o memorando.622
Com a aproximao da 40 sesso do Conselho, Artur Bernardes
definiu peremptoriamente qual deveria ser o passo seguinte do Brasil na
Liga: renunciar ao seu assento temporrio no Conselho, que ocupava h
sete anos, to logo este abrisse a sua prxima sesso. Na mesma
oportunidade, Melo Franco leria uma exposio de motivos do governo
brasileiro, com duras crticas Liga das Naes. Na viso do Rio de
Janeiro, a Liga teria abandonado o ideal americano, preconizado pelo
presidente Wilson, que lhe tinha servido de inspirao no momento de seu
estabelecimento enquanto instituio de carter universal destinada a
preservar a paz. Em vez de preparar o futuro, parecia que a Liga antes
propunha-se a perpetuar o passado, permitindo que as grandes
potncias lhe imprimissem a marca de uma associao dominada pela
fora. A Liga das grandes potncias, quase exclusivamente europias,
continuava a exposio, estava sendo criada por meio de atos e de desvios
tumultuosos de sua organizao, e ao Brasil no seria possvel continuar
conivente com isso. Afirmava-se, ao final, que o Secretariado seria
posteriormente notificado da resoluo do Brasil de declinar da honra de
pertencer Liga das Naes.623
Seguiu-se sria divergncia entre, de um lado, Melo Franco, e, de
outro, Bernardes e Pacheco, no tocante ao procedimento e forma mais
adequada para conduzir a questo. Melo Franco discordou veementemente
do texto da exposio de motivos e chegou a colocar seu cargo

622 Toledo a Pacheco, tel., Buenos Aires, 26 maio 1926, AHI 208/2/4; Rio Branco a Pacheco, tel.,
Buenos Aires, 9 jun. 1926, AHI 208/2/4; Amaral a Pacheco, tel., Washington, 8 jun. 1926, e
Pacheco a Amaral, tel., RJ, 12 jun. 1926, AHI 235/3/10A.
623 Relatrio do MRE, 1926. Anexo A, p.3-13; Pacheco a Melo Franco, tel., RJ, 2 jun. 1926, AHI

274/3/4.
disposio.624 Alcanado um ponto de comum acordo, na reunio do
Conselho de 10 de junho, Melo Franco comunicou oficialmente a renncia
do Brasil ao seu lugar temporrio naquele rgo, lendo primeiro uma
declarao feita de seu prprio punho, mais breve e protocolar do que a
exposio do governo, esta ao final encaminhada ao secretrio-geral da
Liga. No entanto, para surpresa de Melo Franco, menos de 48 horas
depois, em 12 de junho, Flix Pacheco telegrafou diretamente a Eric
Drummond, notificando a retirada do Brasil da Liga das Naes.625
Melo Franco protestou junto ao presidente da Repblica pelo fato de
no ter sido consultado sobre essa inesperada deciso, j que as suas
instrues eram para somente anunciar a renncia ao Conselho.
Bernardes lhe respondeu dizendo que essa deliberao havia sido tomada
aps refletido exame da situao. O esforo das grandes potncias,
prosseguiu, consistia em contemporizar a reforma do Conselho at a
Assemblia de setembro, para nos desfechar a o golpe decisivo, se ento
ainda recalcitrssemos em obedecer s suas ameaas. Por isso, a fim de
evitar maior humilhao e desprestgio para o Brasil, optou-se pela sua
retirada imediata da Liga.626
A justificativa oficial do Itamaraty para a retirada se baseava na
idia de que a organizao de Genebra havia-se desviado de sua funo
universal para ser o instrumento subordinado de um grupo regional de
pases. O Brasil teria aderido Liga com o desejo sincero de colaborar na
construo do primado do direito nas relaes internacionais e a ela
ofereceu o concurso de seu idealismo devotado, mas o que recebeu em
troca foi a decepo. E a Liga, desvirtuada dos fins que a justificavam,
no poderia merecer o apoio do Brasil, que retornava desse modo ao
convvio harmonioso de seu liberal continente.627
Registrou-se internamente boa dose de concordncia a propsito da
retirada brasileira. Opinies de todos os matizes convergiam em avaliar
como benfica a sada do Brasil, a includos aqueles que lamentavam o
pas de clerc da diplomacia brasileira na Liga. No Congresso Nacional,
discursando em sesso da Cmara dos Deputados, em 19 de junho de
1926, o deputado Tertuliano Potiguara felicitou o governo brasileiro pela
retirada honrosa do seio da Liga, porque aquele instituto s nos poderia
prejudicar, moral e materialmente. O parlamentar aproveitou para criticar
os gastos com a Delegao Permanente: No temos questes
internacionais que justifiquem a manuteno na Liga de uma
representao extraordinria, que oferea constantes banquetes e
despenda rios de dinheiro de que tanto precisa o pas.628

624 Cf. Melo Franco a Bernardes, tel. urgentssimo, Genebra, 6 jun. 1926, BN, Coleo AMF,
corresp. presidencial ativa; MELO FRANCO, op.cit. Vol. III, p.1263-1267.
625 Relatrio do MRE, 1926. Anexo A, p.13.
626 Melo Franco a Bernardes, tel., Genebra, 13 jun. 1926, AHI 274/3/1; Bernardes a Melo Franco,

tel., RJ, 15 jun. 1926, BN, Coleo AMF, corresp. pres. passiva.
627 JORNAL DO COMMERCIO, op.cit. p.83 e 110.
628 Anais da Cmara dos Deputados, 1926, Vol. II, p.163.
Lindolfo Collor, que viajou a Buenos Aires e Santiago a fim de
melhor esclarecer os fundamentos da posio brasileira e desfazer os mal-
entendidos que tinham surgido nos pases vizinhos, reforou os
argumentos do governo ao afirmar que a Liga das Naes havia sido uma
criao do esprito americano, personificado por Wilson, e que no seio
dela coexistiam em luta latente duas tendncias antagnicas: a da
Amrica, amplamente pacifista, e a da Europa, imbuda dos preconceitos
do militarismo e inada de receios e desconfianas. Collor criticou a
europeizao da Liga e procurou conciliar a candidatura americana do
Brasil com a tese argentina de 1920, de abolio dos postos permanentes
no Conselho.629
O Jornal, por sua vez, acusou o governo Bernardes de inculcar na
opinio pblica do pas duas verses opostas sobre o esprito e a estrutura
da Liga: ontem um agrupamento de idealistas, defensores da paz, e agora
um instrumento do imperialismo e dos interesses exclusivos da Europa.
Desde a crise de maro de 1926, os jornais da oposio clamavam
insistentemente pela sada do Brasil da Liga, para salvar o que lhe restava
de sua credibilidade internacional. O Itamaraty e a pessoa de Flix
Pacheco em particular foram severamente criticados e apontados como
culpados pelos danos imagem do pas na Europa aps o episdio do
veto.630
Assis Chateaubriand sugeriu que o ponto de vista de O Jornal havia
sido ironicamente endossado pelo governo com o seu insucesso poltico
na Liga e a sua deciso de afastar-se de Genebra. De fato, para justificar o
fracasso de sua pretenso, o governo brasileiro acabou por se apropriar do
discurso que a imprensa oposicionista vinha sustentando em sua
campanha contra a participao do Brasil na Liga. Da poder-se dizer que
Artur Bernardes finalmente conseguiu obter um consenso interno relativo
em um tema especfico de poltica externa, qual seja o abandono da Liga
das Naes. A oposio aplaudiu o gesto da retirada da Liga, mas deixou
claro que isso no significava de modo algum apoio ao governo. Em artigo
intitulado A volta poltica americana, publicado no dia 1 de junho,
Chateaubriand j afirmava:

A poltica internacional do Brasil precisa agora ser feita na Amrica. Ns


abandonamos quase totalmente as relaes com este continente, para nos
consagrarmos Liga e Europa, deslumbrados que ficamos pelas lantejoulas de
grande potncia que nos deu Wilson em Versalhes.631

Com relao candidatura ao assento permanente, Chateaubriand


qualificou-a de aspirao messinica do Brasil, fruto do sentimento

629 Os ideais americanos e a Sociedade das Naes, Jornal do Commercio, Rio de Janeiro, 15 out.
1926, BN Microfilmes.
630 O Jornal, Rio de Janeiro, 17 jun. 1926, e Correio da Manh, Rio de Janeiro, 11 jun. 1926, BN

Microfilmes.
631 Correio da Manh, Rio de Janeiro, 19 maio 1926, BN, Coleo AMF, Pasta 460; O Jornal, Rio de

Janeiro, 1 jun. 1926, BN Microfilmes.


grandloquo que os homens de Estado brasileiros tinham da modesta
realidade nacional. Chateaubriand enumerou uma srie de razes que na
sua opinio deveriam ter infludo no nimo do governo para dissuadi-lo de
levar adiante suas pretenses de prestgio internacional: a penosa
situao de poltica interna, entremeada por convulses revolucionrias; a
crise aguda das finanas nacionais; a falta de aparelhamento militar; o
esfriamento progressivo das relaes com os povos vizinhos e o
conseqente decrscimo da influncia continental do Brasil; e a prpria
ausncia de apoio positivo por parte das grandes potncias, que eram,
ainda segundo o diretor de O Jornal, os grandes eleitores da Liga.632
A imprensa internacional comentou a retirada brasileira ora com
pesar ora com maldoso escrnio. Causou indignao no Brasil, por
exemplo, uma charge publicada em jornal britnico que mostrava o pas
como um pequeno co vira-lata deixando sorrateiramente a Liga. Os
jornais alemes observaram que, embora reconhecendo que assim ficava
certa a entrada da Alemanha no Conselho em setembro prximo, a sada
daquele Estado latino-americano atingiria de certo modo o prprio
prestgio da Liga no que se refere universalidade.633 Artigo publicado no
Times ponderou que se o Brasil no se tivesse mostrado to obstinado
em maro, a probabilidade eventual de conseguir um lugar permanente
teria sido muitssimo maior. O Brasil tinha certos argumentos
substanciais e a representao permanente e adequada Amrica do Sul
no Conselho era eminentemente desejvel, concluiu o jornal.634
Dias aps a comunicao da retirada do Brasil, Flix Pacheco
pronunciou um discurso na Sociedade Cndido de Oliveira da Faculdade
de Direito, em 26 de junho, em cerimnia comemorativa do centenrio do
Congresso do Panam de 1826. Na ocasio, o chanceler se referiu de novo
a um mandato implcito do Brasil em Genebra, como um Estado
americano, e insistiu na tese da singularidade da Amrica em relao ao
resto do mundo: Ns somos um grande grupo de naes parte, com sua
prpria tica e peculiaridades precisas e bem definidas. A partir de sua
experincia na Liga das Naes, o Brasil havia preferido permanecer
inteiramente em casa na Amrica a se ver em outro lugar s entre
estranhos. Mas, continuou, ns no somos contra a Europa, mas
somente pela Amrica, por aquela Amrica de Monroe, para os americanos,
e pela Amrica de Saenz Pea, para a humanidade. Fechando sua retrica
pan-americanista, Pacheco aventurou dizer que no convvio americano
tudo era tranqilidade e harmonia. Simn Bolvar teria proclamado 100
anos atrs a fora prodigiosa dessa coeso, quela poca meramente
embrionria, mas hoje uma magnfica realidade.635

632 A retirada de Genebra, O Jornal, Rio de Janeiro, 11 jun. 1926, BN Microfilmes.


633 Brazil, Annual Report, 1926, p.18, FO 371/11967; Guerra Duval a Pacheco, tel., Berlim, 15 jun.
1926, AHI 203/2/14.
634 The Times, Londres, 12 jun. 1926, transcrito in Oliveira a Pacheco, tel., Londres, 17 jun. 1926,

AHI 219/2/15.
635 Alston a Chamberlain, tel., RJ, 28 jun. 1926, FO 371/11116.
Como seria natural, aps haver sofrido severa derrota na Europa, o
Brasil voltou suas atenes de novo para o continente americano na
esperana de ali encontrar apoio e conforto. Nesse retorno ao hemisfrio, a
Amrica, ou o que ela representava para a poltica externa brasileira,
adquiria contornos msticos, celebrados como a essncia da concrdia
universal manifestada na esfera das relaes interamericanas. Essa viso
idealizada da Amrica servia em parte para justificar o insucesso brasileiro
na Liga, atribudo a suposta conspirao europia contra a representao
permanente do continente americano no Conselho, da qual o Brasil se
dizia o principal porta-voz, em linha com a tese do mandato implcito,
enunciada pela primeira vez por Gasto da Cunha em 1920.
Sobre a falta de apoio americano candidatura brasileira, em
conversa com Rgis de Oliveira, em Londres, Austen Chamberlain afirmou
que se os pases da Amrica Latina tivessem sido unnimes no desejo de
que, entre os assentos reservados ao continente, um permanente fosse
atribudo ao Brasil, uma solicitao com tal apoio teria demandado sria
considerao pelo Conselho, e provavelmente seria contrrio aos
interesses da Liga recus-la. Mas, prosseguiu Chamberlain em seu
telegrama a Alston, eu sempre duvidei se o Sr. Melo Franco estava certo
em declarar que a reivindicao apresentada pelo Brasil tinha a aprovao
geral do continente sul-americano, e os eventos em Genebra
demonstraram que de fato ele no estava.636
A propsito, o anncio da retirada do Brasil parece ter sido recebido
com certo alvio na Argentina, pois colocava um fim questo brasileira
em Genebra. Nessa matria, o governo argentino aparentemente confiava
em que a candidatura brasileira no ia dar frutos pelo simples motivo que
as potncias europias na Liga se encarregariam de bloque-la cedo ou
tarde. De qualquer modo, em linha com a poltica de solidariedade
continental que o Itamaraty passou a sustentar em funo do abandono
da Liga, as relaes Brasil-Argentina ganharam flego renovado e no
faltaram oportunidades da parte do governo brasileiro para saudar a
amizade entre os dois pases. Em julho de 1926, por exemplo, dois
aviadores argentinos, na tentativa de completar por via area o percurso
Argentina-Estados Unidos, foram resgatados por um pescador brasileiro,
perto da ilha de Marac, aps um pouso forado no mar. O episdio foi
motivo de celebrao no Rio de Janeiro e em Buenos Aires, com os
governos e a imprensa a expressar a afeio recproca entre os dois
vizinhos. Alguns crticos mais exaltados de Pacheco chegaram a afirmar,
ironicamente, que no campo das relaes exteriores aquele pescador havia
feito mais pelo Brasil em um dia do que o chanceler brasileiro em todo o
seu mandato.637

636 Chamberlain a Alston, tel., Londres, 4 jun. 1926, Further Correspondence respecting the League
of Nations, Part III, FO 411/3.
637 Alston a Chamberlain, tel., RJ, 12 jul. 1926, FO 371/11117.
Entre os crticos da gesto Pacheco estava Pandi Calgeras, ex-
ministro de Estado e delegado Conferncia da Paz. Escrevendo em junho
de 1926, Calgeras condenou de forma enftica a tese brasileira do
mandato implcito e da representao de uma nao por outra:

S em casos excepcionais, restritos, com mandato preciso e limitado, pode uma


nao representar e assumir compromissos por outra. Episdio, pois, e no fato
permanente. De modo amplo e geral, constante e implcito, nunca deveramos
colocar-nos na posio de campees autorizados do Continente. Dizia
recentemente a imprensa buenairense, a interpretar o sentir comum do governo
argentino e de seu povo, que h certas delegaes de soberania e de defesa de
interesses que se no podem admitir como regime normal, nem por tcita
anuncia. isto a evidncia mesma: o bom senso prtico, a par da exatido
tcnica. Que seria da soberania, com tal mandato implcito? Que condomnio ser
esse, autorizando qualquer de nossas Repblicas a falar, agir e decidir por outras?
No h soberania comum sul-americana em mos de vrios condomnios. Existe, e
da essncia do instituto, uma soberania precisa e aplicada a um territrio
limitado. Interesse comum? Sim, mas que no afeta por igual a todos, nem
compreendido do mesmo modo em todos os pases. Da, para o representar e
traduzir, a imprescindvel necessidade do mandato definido.638

Calgeras, estudioso da histria diplomtica do Brasil, conclua


ento sua obra capital sobre A poltica exterior do Imprio, publicada em
1927. Como muitos de seus contemporneos, ele tambm esposava a idia
do choque de mentalidades entre a belicosidade europia e o idealismo
americano. A Amrica, o continente da paz, plo de atrao novo e
benfico, estaria predestinada a iluminar com sua superioridade tica as
velhas e venerveis civilizaes europias, na certeza de que o tempo
trabalhava pelas energias novas, a surgirem para oeste do Atlntico. A
misso do continente americano na Liga das Naes seria a de servir no
por interesse prprio do Novo Mundo, mas por bem da prpria Europa.
Dados os fatos ocorridos em Genebra, cabia ao Brasil se retirar e
aguardar, margem dos acontecimentos, que o ambiente internacional
evolusse em direo a maior progresso moral: Quando a maioria dos
povos tiver alcanado o nvel que, ns da Amrica, j ocupamos em nossas
relaes entre grupos nacionais, nesse dia pediro nossa coadjuvao.
Calgeras observou que os Estados Unidos, separados pelo Atlntico,
guardavam imparcialidade na poltica mundial, e esse era tambm o rumo
que devia nortear a ao do Brasil, seguindo a lio prtica do baro do
Rio Branco.639
Pode-se dizer que o afastamento brasileiro da Liga das Naes
representou uma opo pelo pan-americanismo isolacionista, liderado
pelos Estados Unidos no ps-guerra, em detrimento da poltica de
engajamento no multilateralismo universal que tinha na poca seu ncleo
na Europa. Frustrado no objetivo que se props a alcanar na Liga, o

638 CALGERAS, 1930. p.175-176.


639 Ibid. p.167, 179 e 182-183.
governo Bernardes se viu na alternativa confortvel de simplesmente
seguir o exemplo norte-americano de no-envolvimento na poltica
europia. Com efeito, s vsperas de enviar Liga a notificao prvia de
retirada, Artur Bernardes informou a Edwin Morgan, embaixador norte-
americano no Rio de Janeiro, que o Brasil planejava incrementar ainda
mais suas relaes com as Repblicas americanas e especialmente com os
Estados Unidos, dissociando-se dos assuntos europeus, com os quais no
tinha nenhum vnculo natural.640 Nesse sentido, a retirada do Brasil da
Liga pode ser interpretada de outro modo alm da tendncia comum na
historiografia de atribu-la to-somente ao autoritarismo e necessidade
de apoio interno do governo Bernardes, ou seja, que ela se inscrevia
tambm na perspectiva de maior aproximao com o governo de
Washington.
Deve-se assinalar, contudo, que os Estados Unidos no tiveram
participao alguma na deciso brasileira de retirar-se de Genebra nem
tampouco a apoiaram. O secretrio de Estado, Frank Kellogg, negou
terminantemente qualquer interferncia dos Estados Unidos no caso do
Brasil na Liga. O embaixador Morgan desmentiu a notcia de que teria
felicitado Bernardes pela atitude brasileira na Liga, desmentido este que
ecoou na imprensa europia e norte-americana.641 Como acontecera em
1923, em Santiago, os Estados Unidos ignoraram solenemente os pedidos
de apoio do Brasil. Caa por terra, mais uma vez, a crena brasileira na
existncia de uma entente Brasil-Estados Unidos baseada no elo comum
da retrica pan-americanista.
Na ausncia tanto dos Estados Unidos quanto da Argentina, o Brasil
acreditava desfrutar na Liga de uma posio que lhe distinguia acima dos
outros pases latino-americanos. Aos problemas de relacionamento
internacional que resultavam dessa atitude, havia ainda uma dificuldade
de fundo no tratamento da informao na chancelaria brasileira.
Invariavelmente se solicitava aos postos no exterior que transmitissem
todos os comentrios da imprensa favorveis sobre o Brasil na Liga.642
Nada haveria de errado nessa sistemtica se no fosse pelo uso restritivo
conferido inteligncia, cuja finalidade precpua consistia to-somente em
corroborar polticas e decises j tomadas no Rio de Janeiro. A informao
obtida no era usada para ajudar a compor um quadro mais amplo dos
acontecimentos ou do cambiante cenrio internacional, em condies que,
com o tempo, poderiam em alguns casos sugerir a necessidade de uma
mudana de orientao ao longo do percurso. Dava-se mais valor viso
oficial do mundo, s vezes mesmo apartada da realidade, do que a uma
viso mais propriamente global do mundo.
Caberia, neste estgio, perguntar: o Brasil possua uma poltica
europia no sentido exato da palavra? A evidncia mostra que no, pois

640 Cf. HILTON, 1980. p.353 e 360-363.


641 Amaral a Pacheco, tel. confidencialssimo, Washington, 17 jun. 1926, AHI 235/3/10A; MACEDO
SOARES, op.cit. p.142; ver ainda SMITH, 1991, p.172.
642 Pacheco embaixada em Paris, tel., RJ, 20 mar. 1926, AHI 227/4/2.
mais importante era a presena no Conselho, a maior (e talvez nica)
motivao do governo brasileiro para continuar engajado nas fileiras da
Liga das Naes. Tudo mais se reduzia a esse objetivo. Ora, os Estados
Unidos encaravam a Liga com indiferena e estavam determinados a se
manterem fora dela. Como a poltica de aproximao com os Estados
Unidos ainda era tida pelo governo brasileiro como um dos alicerces da
diplomacia do pas, uma real discrepncia existia entre a participao
ativa na agenda (europia) de Genebra e o enfoque tradicional (pan-
americano) que inspirava a poltica externa brasileira na poca. As duas
vertentes no eram excludentes e poderiam perfeitamente continuar a
coexistir, mas, dada a crise da Liga em 1926 e a celeuma em torno do
assento permanente, o afastamento daquela organizao e a volta ao
continente americano representavam um cenrio de certo modo
reconfortante para o Brasil, que assim recuperava sua insero
internacional original.
Apesar de toda a campanha em torno da meta do assento
permanente e da contnua busca de apoio junto a outros pases, o Brasil
concluiu sua experincia na Liga das Naes com um saldo altamente
negativo do ponto de vista de seu prestgio internacional. Governos e
opinio pblica ao redor do globo convergiram na condenao do
comportamento brasileiro durante a crise de maro de 1926. Aps a
retirada, muitos lamentaram a ausncia do Brasil da Liga, mas a imagem
do pas nos meios polticos e diplomticos pouco se alterou em funo de
mais esse gesto dramtico. Em 8 de setembro de 1926, durante a 7
Assemblia, a Alemanha foi finalmente admitida na Liga, com direito a um
assento permanente no Conselho. Sob a trplice liderana de Chamberlain,
Briand e Stresemann, a Liga entraria em fase de grandes expectativas em
relao a seu poder de atuao internacional, espelhando o otimismo que
duraria pelo menos at a crise da Manchria em 1931, quando a
organizao iniciaria sua trajetria de declnio nos anos trinta.
O trmino do governo Bernardes, em novembro de 1926, foi recebido
com alvio por diplomatas estrangeiros na capital da Repblica,
insatisfeitos com o tratamento lento e ineficaz dispensado pelo Ministrio
das Relaes Exteriores aos assuntos de interesse do corpo diplomtico.
Para muitos observadores, o Brasil no havia contabilizado novas
amizades na frente externa e talvez tivesse mesmo alienado a simpatia de
muitos velhos amigos. Como bem apontou Leuchars, o Brasil havia
inadvertidamente embarcado em desditosa campanha em terras europias,
movido por razes de prestgio, desviando a ateno de seus reais
interesses na esfera regional, onde sua posio era das mais precrias.643
Se terminada a Conferncia Pan-Americana de Santiago havia ficado a
impresso de que o Brasil estava s na Amrica, no seria escusado
afirmar que, terminada a saga de Genebra, o Brasil se encontrava agora
no apenas s na Europa, mas virtualmente s no mundo.

643 LEUCHARS, op.cit. p.199 e 305; Brazil, Annual Report, 1926, p.2, FO 371/11967.
O ano de 1926 representou, assim, verdadeiro ponto de inflexo
para a poltica externa brasileira na medida em que assinalou o fim da fase
de participao ativa do Brasil na poltica mundial e europia, iniciada em
1917 com a entrada na Primeira Guerra Mundial. Visto em seu conjunto, o
perodo 1917-1926 foi, por assim dizer, mero interregno na opo histrica
do Brasil pelo continentalismo, circunscrito fundamentalmente ao
horizonte hemisfrico do pan-americanismo, predominante nos anos da
Repblica Velha e alm.
CAPTULO VI

DE VOLTA AMRICA:

O ISOLACIONISMO HEMISFRICO

A posse de Washington Lus Pereira de Sousa na presidncia da


Repblica, em 15 de novembro de 1926, colocou um fim ao tumultuado
quadrinio Artur Bernardes, operando uma sucesso relativamente
tranqila se comparada instabilidade poltico-institucional que marcou a
poltica interna brasileira nos anos anteriores. Em meio a uma atmosfera
de alvio e exausto, o governo recm-empossado sinalizou que desejava
iniciar nova fase no relacionamento com a oposio, acenando com a
diminuio da represso poltica e a tomada de medidas conciliatrias, tais
como a progressiva revogao do estado de stio e a libertao de presos
polticos mantidos na Ilha da Trindade ou em Clevelndia, levados ao
crcere pelo governo passado. A composio do novo ministrio refletiu o
intento de recomposio das foras de sustentao do governo, sendo os
cargos distribudos em sua maioria aos lderes de bancadas estaduais na
Cmara dos Deputados, independentemente do preparo tcnico ou do
conhecimento dos assuntos de cada pasta.644 Nesse rearranjo poltico, o
Ministrio das Relaes Exteriores coube a Otvio Mangabeira, engenheiro
de formao e deputado federal pela Bahia, sem experincia de monta em
poltica internacional. Washington Lus, ao que tudo indica, pretendia dar
continuidade linha de concentrao de poderes nas mos do presidente
da Repblica, seguindo os passos de Epitcio Pessoa e Artur Bernardes.
Este Captulo tem por objetivo passar em revista a poltica externa
do ltimo governo da Repblica Velha, caracterizada pelo isolacionismo
hemisfrico ps-1926. As relaes do Brasil com os pases do continente
americano sero, por isso mesmo, objeto de anlise mais detida, a
includas as posies assumidas pelo Brasil no contexto da Amrica do
Sul, na Conferncia Pan-Americana de Havana e na questo do Chaco. As
relaes Brasil-Estados Unidos tambm sero abordadas, em particular o
caso do Pacto Briand-Kellogg de Renncia Guerra e a visita de Herbert
Hoover no final de 1928. Finalmente, a rivalidade anglo-norte-americana,
analisada com mais vagar no Captulo IV, ainda produziria outro lance
importante: o envio da Misso DAbernon pela Gr-Bretanha, com
propsitos bem definidos na rea comercial. A viagem de Jlio Prestes ao

644 CARONE, 1983. p.402-404.


exterior em 1930, na qualidade de presidente eleito, ser referida
brevemente no final do Captulo.

O Brasil na Amrica do Sul: diagnstico e reaproximao

Como adiantado no Captulo V, o distanciamento dos assuntos


polticos europeus, simbolizado pela retirada da Liga das Naes, levou o
Brasil a buscar reaproximar-se dos pases americanos, pondo em relevo as
identidades que o vinculavam primordialmente Amrica, em oposio ao
Velho Mundo. Como seria concebido, na prtica, esse isolacionismo
hemisfrico da poltica externa brasileira? A oportunidade para uma
reflexo abrangente sobre o assunto surgiu logo no incio de 1927, quando
o Estado-Maior da Armada formulou uma srie de questes ao Ministrio
das Relaes Exteriores relativas diplomacia do Brasil na Amrica do
Sul, solicitando, entre outras coisas, uma exposio completa da poltica
das naes sul-americanas, incluindo a atitude de cada uma em caso de
guerra com pases limtrofes, o temperamento do povo e as implicaes
jurdicas de um conflito luz do direito internacional. Para responder a
essa consulta, Otvio Mangabeira incumbiu a tarefa a Ronald de Carvalho,
oficial de gabinete do ministro, que elaborou um relatrio reservado de 167
pginas, sem contar os anexos, datado de 4 de maio de 1927.645 O
relatrio provavelmente um dos documentos mais significativos sobre a
posio do Brasil na Amrica do Sul, nos anos vinte, do ponto de vista do
governo brasileiro. Para redigi-lo, Ronald de Carvalho compulsou a
correspondncia trocada nos ltimos dez anos entre a Secretaria de
Estado e as misses diplomticas do Brasil no continente sul-americano,
assim como diversos outros documentos. O relatrio analisava, pela
ordem, a poltica da Argentina, Uruguai, Paraguai, Bolvia, Chile e Peru,
para em seguida avaliar a situao do Brasil nesse contexto.
Seis captulos do relatrio foram dedicados Argentina, apresentada
como uma potncia militarista que encontrava no Brasil o pretexto
necessrio para remodelar suas foras armadas e aumentar seus gastos
militares. Recordando a V Conferncia Internacional Americana, Ronald de
Carvalho admitiu: Em que pese ao nosso patriotismo, incontestvel que
fomos vencidos em Santiago. O Brasil havia oferecido ali uma
oportunidade magnfica para que a Argentina defendesse seu direito de
se armar livremente e desfechar contra o Brasil uma campanha de dio e
suspiccia. Embora remota, a hiptese de uma guerra servia aos planos
do expansionismo argentino, voltado exclusivamente para atingir o Brasil.
A Argentina vinha realizando grandes obras militares ao longo da fronteira
com o Brasil, aumentando os efetivos da sua tropa de infantaria, criando

645Relatrio reservado sobre a poltica exterior do Brasil e dos pases da Amrica do Sul, organizado
por ordem de Sua Excelncia o Senhor Ministro de Estado das Relaes Exteriores pelo 1 Oficial da
Secretaria de Estado, Ronald de Carvalho, do Gabinete do Ministro, Rio de Janeiro, 1927, mimeo.
Biblioteca do MRE, Braslia.
novas divises de cavalaria, adquirindo centenas de metralhadoras e
dezenas de baterias modernas, organizando parques de aviao e dotando
seu exrcito de uma fbrica de plvora no valor de 5,5 milhes de pesos-
ouro. Na questo estratgica das ferrovias para a defesa nacional, como
fator de mobilizao, comunicaes e logstica, o Brasil estava
inteiramente merc de um ataque sbito por parte da Repblica
Argentina, em funo da superioridade da rede ferroviria daquele pas.646
O militarismo crescente da Argentina tendia, cada vez mais, a
isolar o Brasil no continente sul-americano. Os jornais argentinos
espalhavam informaes tendenciosas sobre o Brasil nas Repblicas
americanas, predispondo a opinio pblica latino-americana a se voltar
contra o lado brasileiro em caso de conflito na regio. No havia como
negar que o Brasil estava a cada momento perdendo terreno para a
Argentina, tida pela Amrica hispnica, por interesse, clculo ou
comunho de ideais, como a nao lder, a mais adiantada, a mais culta e
a mais progressista entre elas. Em Genebra, na repulsa unnime que a
candidatura brasileira ao quadro permanente do Conselho da Liga das
Naes havia recebido dos Estados hispano-americanos, verificou-se o
isolamento incontestvel do Brasil e a conseqente diminuio do seu
prestgio na Amrica. Atraindo pela propaganda sistemtica a boa vontade
dos pases vizinhos, ligados pelo mesmo idioma e por tradies
semelhantes, os argentinos vinham logrando resultados satisfatrios em
sua poltica exterior, enquanto reinavam preconceitos em relao ao
Brasil. Ronald de Carvalho observou ainda:

Essa penetrao constante da Argentina em todos os negcios das naes vizinhas


parece mostrar a sua inteno de formar um bloco anti-brasileiro, capaz de
auxili-la eficazmente em qualquer ocasio sria, mediante largas e generosas
recompensas, como, por exemplo, a reviso obrigatria de todos os tratados de
limites com o Brasil. Para constituir esse bloco, de grande influncia poltica e
estratgica, que se arma despropositadamente a Repblica do Prata. [...] Por
enquanto, no lcito afirmar que seja propsito seu, propsito imediato, declarar
guerra ao Brasil. O que ela procura obter, por meio de ameaa permanente,
derrotar-nos poltica e economicamente, relegando-nos a uma posio secundria
e inferior. Alcanado esse objetivo, pelo empobrecimento natural a que seramos
arrastados, pelo desprestgio moral em que resvalaramos, pela fraqueza material
decorrente da nossa desorganizao, em suma, pelo caos de uma terrvel
indisciplina social, ficaramos, ento, merc dos caprichos argentinos .647

No caso do Uruguai, argumentava o relatrio, a poltica externa do


governo oriental girava em torno de Buenos Aires. Os uruguaios, desde
sua independncia, seriam algo como um apndice, mero prolongamento
da grande argentinidad. A lngua e a cultura comuns eram elos
indestrutveis e, geograficamente, o territrio uruguaio era uma extenso
fsica do argentino. Os dois ribeirinhos do Prata estavam unidos por laos

646 Ibid. p.18 e 23-30.


647 Ibid. p.59-60.
histricos, econmicos e raciais profundos, de modo que, na eventualidade
de uma guerra, o Uruguai seria um aliado provvel da Argentina. Em apoio
a essa afirmao, Ronald de Carvalho citou diversos tpicos extrados de
obras uruguaias que ilustravam o grau de hostilidade devotado contra os
brasileiros. De acordo com o trecho de um ofcio reservado da legao
brasileira em Montevidu, transcrito no relatrio, o Brasil era, para a
maioria dos uruguaios, um foco de micrbios de todas as molstias, uma
terra habitada por gente sem energia e sem programa.648
No Paraguai, a influncia da Argentina seria tanta que aquela infeliz
Repblica, nas palavras de Ronald de Carvalho, parece mais uma
provncia argentina que um Estado soberano. Quatro quintos da
economia paraguaia estavam nas mos dos argentinos: companhias de
navegao, estradas de ferro, linhas telegrficas e telefnicas, bancos,
fbricas, usinas de fora e iluminao e quase todo o comrcio do mate.
Maior consumidor dos produtos paraguaios e porta natural de sada para
o Atlntico, a Argentina exercia verdadeiro controle sobre as fontes de
renda do pas vizinho. A principal via de comunicao paraguaia era
constituda pelos rios Paraguai e Paran, servidos pela Compaia
Argentina de Navegacin, e seu nico ferrocarril era tributrio da malha
ferroviria argentina. Instrudo por oficiais argentinos, o exrcito do
Paraguai mostrava pendores argentinfilos e os emprstimos para a
aquisio de armamentos eram feitos em Buenos Aires. Diante disso, uma
concluso lgica se impunha: o Paraguai, no caso de conflito entre o Brasil
e a Argentina, seria um aliado pronto, um agente dcil, um instrumento
eficaz da nao platina.649
Entre os pases andinos, a situao era similar. Na Bolvia, os
argentinos gozavam da simpatia de todos os partidos e seus diplomatas
exerciam fascinao entre as autoridades de La Paz. Bancos argentinos
possuam grandes interesses naquele pas e considervel faixa de terra
boliviana estava sendo explorada por sindicatos portenhos. No Chile, a
influncia argentina crescia, especialmente aps resolvida, no incio do
sculo, a pendncia de fronteiras entre os dois pases. A elite de Santiago
desconhecia o Brasil, mas acompanhava de perto tudo o que se passava
em Buenos Aires. Graas ferrovia transandina, que ligava as duas
capitais, a aproximao bilateral caminhava a passos largos. Em caso de
confronto argentino-brasileiro, era mais provvel que o Chile se mantivesse
neutro, na esperana natural de que, pelo enfraquecimento econmico e
poltico de ambos os beligerantes, o seu prestgio crescesse na Amrica
Latina. Quanto ao Peru, envolvido em problemas fronteirios com quase
todos os seus vizinhos, suas dificuldades diplomticas seriam vantajosas
para o Brasil, que poderia eventualmente contar com a neutralidade
simptica daquele pas contra a Argentina.650 Em resumo, somando-se

648 Ibid. p.65-71.


649 Ibid. p. 40 e 87-91.
650 Ibid. p.39, 99-100, 119-222 e 129-130.
pssima imagem do Brasil entre os pases sul-americanos, a Argentina
havia conseguido formar contra ns um ambiente de suspeitas das mais
srias conseqncias. Escreveu Ronald de Carvalho:

Enquanto isso acontece, somos apresentados, no pas platino, como asseclas do


imperialismo norte-americano; e assim nos consideram o Paraguai, que reclama
territrios brasileiros como seus, a Bolvia, que nos aoima de ladres do Acre, o
Peru e a Colmbia, que no escondem a sua m vontade contra a nossa
diplomacia, taxando-a de cavilosa e matreira, finalmente, o Uruguai que, nos
livros das suas escolas, deixa o Brasil ser tratado de pas inspito, composto de
aventureiros e covardes.651

A concluso do autor era francamente pessimista: Estamos


abandonados, neste continente, onde outrora fomos respeitados, porque
nos deixamos enfraquecer paulatinamente. Para voltar a ocupar o lugar
que lhe era de direito, pela massa de sua populao, pela grandeza de seu
territrio e por suas tradies, a posio do Brasil na Amrica do Sul teria
de ser, por enquanto, de expectativa e discrio. A melhor poltica
externa naquele momento, recomendou o diplomata brasileiro, era a de
evitar os litgios, afastando o Brasil das contendas entre vizinhos
turbulentos e instveis e procurando retirar dessas lutas midas o
maior proveito moral e material possvel.652 Ao final do relatrio, Ronald de
Carvalho sugeriu ainda um programa de ao para restaurar o status do
Brasil no mbito regional, tendo em vista os objetivos da poltica externa
brasileira no continente, tanto no plano poltico quanto no econmico e
comercial.
Entre os objetivos polticos estavam: a) resolver definitivamente as
questes de fronteira ainda pendentes, por falta de acordo ou de
ratificao de atos j concludos; b) executar os projetos de estradas de
ferro internacionais, em especial com a Bolvia e o Paraguai; c) instruir
devidamente as misses diplomticas do Brasil, a fim de que pudessem
auxiliar de modo eficaz na propaganda poltica do Brasil entre os povos do
continente; d) rebater o falso preconceito do imperialismo brasileiro,
demonstrando que, merc de sua grandeza geogrfica, o Brasil no
alimentava ambies de conquista, conforme expresso na letra do artigo 88
da Constituio Federal; e) evitar acordos unilaterais ou convenes sobre
limitao de armamentos navais e terrestres; f) afastar discretamente as
insinuaes das chancelarias sul-americanas no sentido de atrair o Brasil
para o papel de rbitro dos seus litgios internacionais; g) desenvolver, por
todos os meios, nos pases vizinhos, o interesse pelas tradies do Brasil e
o conhecimento de suas realidades; h) auxiliar a ao estratgica do
Exrcito e da Marinha no tocante ao aparelhamento das ferrovias, na
hiptese de conflito, e criao de bases navais no Atlntico Sul, bem
como de flotilhas e arsenais nos rios Uruguai e Paraguai; i) manter um

651 Ibid. p.138.


652 Ibid. p.150.
servio regular de informaes nos principais rgos da imprensa
americana sobre todos os setores da atividade brasileira; j) facilitar a
publicao de obras sobre a histria diplomtica do Brasil, com vistas a
repelir intrigas e insinuaes deturpadoras do nosso passado; e l)
disseminar, pela instituio de ctedras especiais nas maiores
universidades dos pases hispano-americanos, o conhecimento da lngua,
da histria, da cincia e da literatura do Brasil.
Entre os objetivos econmicos e comerciais se incluam: a) estimular
a propaganda dos produtos brasileiros por meio de exposies
permanentes, publicaes peridicas e filmes cinematogrficos; b)
desmentir a noo corrente de que o clima no Brasil seria mortfero e
insalubre, a fim de no afastar imigrantes do pas em benefcio da
Argentina ou do Uruguai; c) criao de novos mercados nos pases sul-
americanos, com nfase nos produtos industriais brasileiros; d) construo
de estradas de rodagem que facilitassem as viagens pelo territrio
nacional; e) aparelhamento de frotas mercantes que pudessem concorrer
na Bacia do Prata com as companhias de vapores argentinos; e f) defesa
dos principais produtos do Brasil, como o caf ou o mate, respectivamente
ameaados pela concorrncia dos capitalistas norte-americanos, na
Colmbia, e dos ingleses, na Repblica Argentina.653
O relatrio de Ronald de Carvalho era bastante ilustrativo da opinio
corrente nos crculos oficiais, militares e poltico-diplomticos do Brasil. O
chefe do Estado-Maior do Exrcito, general Tasso Fragoso, em documento
secreto, tambm de 1927, chegou a concluses idnticas: o Brasil no
tinha amigos sinceros e dedicados entre seus vizinhos e, na emergncia
de uma crise, s poderia contar com suas prprias foras, ao passo que a
Argentina perseguia uma poltica de cerco, destinada a isolar o Brasil.654
O continente americano tambm havia sido colocado em segundo
plano no que tange ao servio exterior. Havia queixas entre os prprios
diplomatas brasileiros de que os postos em pases latino-americanos
estavam abandonados. No primeiro relatrio ao presidente da Repblica
sob sua responsabilidade, Mangabeira reconheceu que era
imprescindvel combater a tendncia que atraa diplomatas e cnsules
para os pases da Europa, criando, no raro, verdadeiras crises para os
servios da Amrica, que esto merecendo, contudo, e ho de merecer, da
minha parte, a mais cuidadosa ateno. Na Secretaria de Estado das
Relaes Exteriores, a situao no era melhor. Na Seo de Negcios
Polticos e Diplomticos da Amrica, que tratava dos assuntos e da
correspondncia de todas as representaes diplomticas do Brasil em
todos os pases americanos, trabalhavam apenas um diretor de
departamento, dois secretrios e um datilgrafo.655 Desse modo, muitas
das recomendaes sugeridas por Ronald de Carvalho seriam de fato

653 Ibid. p.163-167.


654 Citado por McCANN, 1983. p.302.
655 Relatrio do MRE, 1926. p.xxii; Alston a Chamberlain, tel., RJ, 23 maio 1927, FO 371/11964.
seguidas pelo Itamaraty no governo Washington Lus. Estava claro que
algo devia ser feito para remediar a situao lamentvel a que havia sido
reduzida a presena do Brasil na Amrica do Sul. Fazia-se mister uma
inverso de rumos.
As primeiras iniciativas foram voltadas para o Paraguai. Ao assumir
seu novo posto como ministro plenipotencirio em Assuno, em janeiro
de 1927, Nabuco de Gouva trazia instrues do Rio de Janeiro para
reativar a linha brasileira de navegao entre o Rio da Prata e o Mato
Grosso, apenas precariamente atendida pelo Lloyd Brasileiro. Era preciso
tambm promover os meios de transporte e comunicaes com o pas
guarani, incluindo as ligaes ferrovirias e telegrficas. No cumprimento
dessas determinaes, seria proposta ao governo paraguaio a construo
de uma estrada de ferro entre Concepcin e Pedro Juan Caballero, a fim de
ligar o sistema ferrovirio paraguaio ao brasileiro, em Ponta Por. Em
outubro de 1927, foi firmado um Convnio telegrfico entre o Brasil e o
Paraguai, com o objetivo de unir as redes de transmisso e aprimorar o
servio entre os dois pases. O estreitamento dos contatos bilaterais
tambm ganharia impulso com a visita que o presidente eleito do Paraguai,
Jos Patricio Guggiari, realizou ao Brasil, em julho de 1928, primeira
escala de uma viagem por quatro pases vizinhos.656
Na poltica de reaproximao que seria implentada nos anos a
seguir, ateno especial seria dada ao tema das fronteiras, pedra basilar
da estratgia brasileira de retorno ao continente. Com o Paraguai, havia
indefinio a respeito de importante faixa de fronteira ao longo do rio
Paraguai, cuja dificuldade residia na existncia de reivindicao boliviana
sobre a regio do Chaco, abarcando terras na rea a ser delimitada.
Abertas as negociaes, foi celebrado o Tratado complementar de limites
entre o Brasil e o Paraguai, em 21 de maio de 1927, assinado no Rio de
Janeiro por Otvio Mangabeira e Rogelio Ibarra, ministro paraguaio
naquela capital. O Tratado, adicional ao de 1872, definiu os limites dos
dois pases no trecho compreendido entre a foz do rio Apa e o
desaguadouro da Baha Negra. Em artigo radiofnico, Medeiros de
Albuquerque elogiou o trabalho de Mangabeira nas negociaes de limites,
particularmente no caso do acordo com o Paraguai: agora, s agora,
com esse tratado, que o Brasil sabe onde comea e onde acaba, pe termo
s dvidas sobre as nossas fronteiras.657
A ratificao do Tratado pelo Congresso paraguaio, porm, haveria
de enfrentar grandes dificuldades. A oposio naquele pas acusava o
Brasil de favorecer a Bolvia ao reconhecer eventuais direitos bolivianos no
trecho a ser regulado pelo tratado. Um incidente na fronteira tambm
contribuiu para aumentar o clima de animosidade contra o Brasil. Em
maro de 1929, motivado por querelas locais com os paraguaios, um

656DORATIOTO, 1997. p.443-448 e 485-489; Relatrio do MRE, 1928. p.57-59.


657Relatrio do MRE, 1927. p.5-6; Artigo radiofnico, Rio de Janeiro, 1927, BN, Coleo Medeiros e
Albuquerque, I-7, 25, 18.
pequeno destacamento brasileiro, comandado por um sargento, ocupou
por sua prpria iniciativa a Ilha Margarita (ou Trs Barras), no rio
Paraguai, em frente localidade mato-grossense de Porto Murtinho.
Embora existissem dvidas quanto sua posse, a ilha estava sendo
colonizada pelo Paraguai, que ali mantinha um posto alfandegrio. A ao
brasileira levantou a opinio pblica guarani. O Itamaraty reagiu com
meditada calma ao episdio e diminuiu o peso do incidente para que no
houvesse maior frico ou prejuzo s relaes bilaterais justamente no
momento em que o Brasil tentava reconstruir sua imagem entre os pases
vizinhos.658 A prioridade devia ser a ratificao do Tratado de 1927 e o
governo brasileiro estava disposto a fazer concesses para atingir essa
meta. Depois de algumas idas e vindas, o Brasil aceitou retirar-se da ilha
litigiosa para facilitar a aprovao legislativa daquele ato bilateral, ficando
a questo da soberania a depender de ajuste posterior. Dessa forma, com o
apoio do governo Guggiari, o Tratado foi enfim ratificado pela Cmara
paraguaia, na madrugada de 19 de outubro de 1929, depois de vencidas
as manobras obstrucionistas da oposio.659
Com a Bolvia, o Brasil concluiu Tratado de limites e comunicaes
ferrovirias, firmado no Rio de Janeiro, em 25 de dezembro de 1928, que
em virtude da data de assinatura foi chamado por alguns de Tratado do
Natal. O ato bilateral definiu trs trechos de fronteira e corrigiu erros
antigos na colocao de marcos na linha divisria. A parte relativa
comunicao ferroviria previu a futura ligao entre Santa Cruz de la
Sierra e o ponto terminal do prolongamento da Estrada de Ferro Noroeste
do Brasil, em Corumb. Para tanto, o governo brasileiro prestaria auxlio
financeiro Bolvia, estipulado em 1 milho, a ser empregado na
construo de ramais em territrio boliviano que conduzissem quele
objetivo.660 A iniciativa seria uma resposta, ainda que tardia, conveno
celebrada entre a Argentina e a Bolvia, em 1922, acordando o
estabelecimento de uma ligao ferroviria entre Santa Cruz de la Sierra e
Yacuiba, no norte argentino. Na diplomacia das ferrovias na Amrica do
Sul, a Argentina e o Brasil se guiavam por consideraes econmicas e
geopolticas nas suas relaes tanto com o Paraguai quanto com a Bolvia,
tendo em vista a disputa por influncia nos dois pases. A projetada
ligao Santa Cruz de la Sierra-Corumb, todavia, s seria inaugurada
quase trs dcadas depois, em 1955.
No caso da Colmbia, permanecia pendente a implementao
integral dos termos da Ata de Washington de 1925. A questo havia sido
primeiro suscitada pela assinatura de tratado de limites entre o Peru e a
Colmbia, em 1922, pelo qual a regio conhecida como trapzio de
Letcia passaria a ser colombiana, incluindo o acesso direto ao rio
Amazonas. O acordo alcanado tinha repercusses para o Brasil porque

658 Morgan a Stimson, ofcio, RJ, 9 abr. 1929, NA 732.3415/5.


659 Para maiores detalhes ver DORATIOTO, op.cit. p.505-519.
660 Relatrio do MRE, 1928. p.23-25; Relatrio do MRE, 1929. p.15-17.
poderia dar ensejo a reivindicaes de Bogot sobre terras situadas a leste
daquela linha, reconhecidas como brasileiras pelo Peru desde 1909. Em
novembro de 1924, diante da iminncia da ratificao do tratado de 1922
pelo parlamento peruano, o Brasil encaminhou uma nota chancelaria do
Peru considerando o referido tratado altamente lesivo aos interesses
brasileiros em razo de dois pontos principais: a) criava uma questo de
limites para o Brasil, j que cedia Colmbia faixa de terra contgua
linha Tabatinga-Apapris, ainda no formalmente reconhecida pelo
governo colombiano; e b) dava acesso Colmbia ao rio Amazonas,
modificando revelia do Brasil o status quo internacional daquele rio.
Paralelamente, o Brasil fez gestes junto ao governo norte-americano,
solicitando o concurso harmonizador dos Estados Unidos no sentido de
se modificar ou de se substituir aquele tratado por outra construo que
no afetasse situaes adquiridas do Brasil. Graas ao diplomtica
brasileira, foram entabuladas negociaes tripartites em Washington, as
quais contaram com os bons ofcios do secretrio de Estado Charles
Hughes, levando concluso, em 4 de maro de 1925, da Ata entre o
Brasil, a Colmbia e o Peru.661
De acordo com a Ata de Washington, o Peru reafirmava seu
reconhecimento da linha Tabatinga-Apapris, enquanto a Colmbia
prometia fazer o mesmo mediante tratado bilateral a ser posteriormente
assinado com o Brasil, que franquearia ento a livre navegao
perpetuidade do rio Amazonas Colmbia. Com a assinatura da Ata, o
governo brasileiro retirou suas objees ao tratado peruano-colombiano de
1922, que foi em seguida ratificado pelas respectivas partes contratantes.
Para o cumprimento pleno do acordado naquela Ata, restava, finalmente,
negociar o arranjo definitivo com a Colmbia. Assim, o Itamaraty iniciou
negociaes com o lado colombiano que culminaram na assinatura, no Rio
de Janeiro, em 15 de novembro de 1928, do Tratado de limites e navegao
fluvial entre o Brasil e a Colmbia. O novo instrumento confirmou a linha
Tabatinga-Apapris como a divisria entre os dois pases e assegurou o
acesso colombiano ao rio Amazonas. O Brasil e o Peru, por sua vez,
concluram, em 1927, os trabalhos de demarcao da fronteira bilateral,
de acordo com o Tratado de limites de 1909.662
A reaproximao brasileira tambm envolveu o Uruguai, com o qual
foi concludo Acordo por troca de notas, em 24 de dezembro de 1927,
regularizando dvidas remanescentes na caracterizao da fronteira
brasileiro-uruguaia. Ademais, o Brasil renegociou o saldo da dvida velha
uruguaia e celebrou com o pas oriental, em 16 de fevereiro de 1928, em
Montevidu, uma Conveno modificativa do Tratado de 1918 de
liqidao de dvida entre o Brasil e o Uruguai, pela qual a soma em dbito
seria aplicada, segundo o prembulo da conveno, na realizao de

661 Pacheco a Alencar, tel., RJ, 10 nov. 1924, AHI 235/4/6; Pacheco a Gracie, tel., RJ, 7 dez. 1924,
AHI 235/4/6.
662 Relatrio do MRE, 1927. p.23-25; Relatrio do MRE, 1928. p.22-23.
obras de benefcio comum e resultados prticos imediatos, destinadas a
harmonizar os interesses materiais e morais de ambas as naes. Com
isso, esses recursos financeiros, ao invs de serem transferidos para o
governo brasileiro a ttulo de pagamento de dvida, foram empregados na
construo da ponte internacional sobre o rio Jaguaro (Ponte Mau),
ligando a cidade gacha de mesmo nome a Rio Branco, no Uruguai, bem
como na concluso dos respectivos ramais ferrovirios que permitiriam a
conexo por via frrea entre os dois pases.663
Ainda no governo Washington Lus, foram celebrados mais dois
acordos no mbito sul-americano: a Conveno complementar de limites
entre o Brasil e a Argentina (Buenos Aires, 27 de dezembro de 1927),
fixando a divisa na parte correspondente boca do Quara, no rio Uruguai,
reconhecida a posse brasileira da ilha ali situada; e o Protocolo para a
demarcao da fronteira entre o Brasil e a Venezuela (Rio de Janeiro, 24 de
julho de 1928), dando como permanentes os quatro marcos levantados
pela comisso mista de 1914-1915 e indicando a direo da linha divisria
entre o rio Negro e o salto Hu, no canal de Maturac. Alm da concluso
desses acordos, o governo brasileiro gestionou junto ao Congresso
Nacional para a aprovao de outros, j existentes, que se encontravam
espera da ratificao, como foi o caso da Conveno especial e do Tratado
geral de limites com a Guiana Inglesa, que tinham sido assinados em
Londres, em 22 de abril de 1926, entre os governos do Brasil e da Gr-
Bretanha. Procurou-se tambm acelerar o processo demarcatrio de linhas
de fronteira estabelecidas em acordos anteriores com vrios pases,
inclusive com a Frana (Guiana Francesa) e os Pases Baixos
(Suriname).664
Pode-se dizer que, apresentando-se como discpulo fiel do baro do
Rio Branco, Otvio Mangabeira tentou implementar um programa de
poltica externa que retomasse algumas das diretrizes que teriam
caracterizado o perodo daquele chanceler: reorganizao da estrutura do
Ministrio das Relaes Exteriores; definio do territrio nacional por
intermdio de tratados e ajustes de limites com pases fronteirios; apoio
ao pan-americanismo e aproximao poltica com os Estados Unidos,
guardada em moldes soberanos a autonomia brasileira; relaes corretas e
cordiais com as principais potncias europias; e restaurao do prestgio
do Brasil na Amrica do Sul, envolvendo, de um lado, a no-interveno
nos negcios internos dos pases vizinhos e, de outro, uma poltica de
conciliao no Prata, em especial com a Argentina. Sistematicamente
cumprido, dentro do que havia a ser feito no curto prazo, o programa teve
pleno xito nas questes de limites, assim como na esfera essencialmente
administrativa do Ministrio.665 J com relao sua implementao no

663 Relatrio do MRE, 1927. p.xiv e p.22. Relatrio do MRE, 1928. p.63-67.
664 CAMPOS, 1929. Vol. II, p.449-457; Relatrio do MRE, 1927. p.7-8; Relatrio do MRE, 1928.
p.25-26.
665 Para um resumo dessas atividades, redigido pelo prprio Mangabeira, ver Relatrio do MRE,

1929. Introduo.
campo das relaes polticas, o resultado foi menos consensual, como ser
visto a seguir.

Da Conferncia Pan-Americana de Havana questo do Chaco

Depois das tormentosas discusses sobre armamentos em Santiago,


a prxima Conferncia Pan-Americana, que teria lugar em Havana, no
incio de 1928, anunciava-se como mais um barril de plvora no horizonte
do pan-americanismo. O sentimento antiamericano havia crescido
consideravelmente na Amrica Latina, provocado pelo histrico de
continuadas intervenes norte-americanas na regio. Os Estados Unidos
tinham mantido a Repblica Dominicana sob seu controle direto de 1916 a
1924 e, no Haiti, ocupavam o pas desde 1915. As relaes com o Mxico
continuavam difceis. Cuba ainda negociava para tentar anular a Emenda
Platt. Mais recentemente, a invaso da Nicargua por fuzileiros navais
norte-americanos, em 1926, gerou nova onda de indignao nos crculos
latino-americanos. A guerrilha nicaragense, liderada pelo general
Augusto Sandino, era acompanhada com simpatia e tocava fundo no
imaginrio de todos aqueles que viam naquela intrpida resistncia um
desafio possvel s pretenses imperialistas do Tio Sam.666
Por outro lado, tudo indicava que os Estados Unidos iriam sustentar
em Havana a defesa de seu permetro de segurana na regio caribenha,
com o propsito de manter a integridade do Corolrio Roosevelt e
salvaguardar seus interesses estratgicos na rea do Canal do Panam.
Era tal a atmosfera de desentendimento em potencial que o governo
brasileiro chegou a fazer algumas gestes a favor do adiamento da
Conferncia. A viso brasileira era de que faltava ao ambiente a concrdia
dos pases americanos, enquanto antigos pleitos permaneciam sem
soluo, no s na Amrica Central ou no Caribe, mas tambm no caso do
Chaco Boreal, de Tacna e Arica, entre outros. De Washington, o
embaixador Silvino Gurgel do Amaral especulou que o governo dos
Estados Unidos nunca havia pensado em adiamento porque queria saber
com certeza quais so os amigos com que conta na Amrica.667
Com efeito, os Estados Unidos se precaveram meses antes
consultando separadamente governos latino-americanos sobre a posio
de cada um em relao ao temrio da prxima Conferncia Pan-Americana
e sobre a necessidade de no incluir a discusso de temas considerados
politicamente controversos. Cuba, pas-anfitrio, foi o primeiro da lista. A
ao era facilitada naqueles pases que, possuindo questes pendentes
com os Estados Unidos, sentiam-se compelidos a no contrariar o governo
norte-americano. O Chile e o Peru, por exemplo, tinham interesse vital nos
bons ofcios dos Estados Unidos na questo de Tacna e Arica. No aspecto

CONNELL-SMITH, 1974. p.150-153.


666
667Rodrigues Alves a Mangabeira, tel., Buenos Aires, 25 out. 1927, AHI 208/2/5; Amaral a
Mangabeira, tel., Washington, 22 nov. 1927, AHI 235/3/18.
econmico, relaes comerciais, fluxos de capital e investimentos norte-
americanos jogavam sua parte na balana das promessas de apoio. O
governo brasileiro tambm foi consultado e, em resposta indagao do
Departamento de Estado, assegurou que a delegao do Brasil em Havana
seria instruda no sentido de manter a mxima cordialidade com a
delegao dos Estados Unidos.668
A delegao brasileira seria chefiada por Raul Fernandes, ex-
delegado Conferncia da Paz e representante do Brasil em vrias
Assemblias da Liga das Naes. Os demais delegados seriam Lindolfo
Collor, Alarico Silveira, Jos Matoso de Sampaio Corra e Eduardo
Espnola, auxiliados por secretrios e assessores tcnicos.669 Mangabeira
informou Raul Fernandes de que a opinio pblica argentina era
francamente hostil a Washington e os jornais La Prensa e La Nacin
desenvolviam campanha sistemtica de agresso contra os Estados
Unidos. Como se desenhava a hiptese de um confronto entre os Estados
Unidos e a Argentina sobre a interveno norte-americana na Nicargua,
ficou definido que a atitude do Brasil, no caso de se ventilar tal questo em
Havana, seria tanto quanto possvel de acordo com suas tradies de
secular amizade com os Estados Unidos, abstendo-se, entretanto, de
fazer quaisquer declaraes inoportunas a esse respeito a fim de no
melindrar a Argentina. A Mangabeira preocupava o propsito de ficarmos
bem colocados em nossa situao internacional, particularmente no
contexto pan-americano.670 A delegao do Brasil foi assim instruda a
atuar com discrio e a apoiar as frmulas conciliatrias que fossem de
consenso geral.
A sesso inaugural da VI Conferncia Internacional Americana teve
lugar em 16 de janeiro de 1928, com um discurso de abertura do
presidente Calvin Coolidge, que havia ido a Cuba especialmente para a
ocasio. A rpida passagem do presidente dos Estados Unidos por Havana
para o primeiro dia da Conferncia, o grande acontecimento da semana
segundo Fernandes, demonstrou a importncia que o governo norte-
americano atribua reunio.671 A delegao dos Estados Unidos, chefiada
pelo ex-secretrio de Estado Charles Evans Hughes, estava preparada para
enfrentar crticas dos pases latino-americanos e estudava meios de evitar
a formao de um bloco antiamericano. Do lado contrrio, o chefe da
delegao argentina, Honorio Pueyrredn, embaixador em Washington,
assumiu ativa liderana na defesa de uma condenao do
intervencionismo na poltica continental.672
Os debates se concentraram na comisso de direito internacional
pblico e polcia de fronteiras, na qual o relator, o peruano Victor

668 INMAN, 1965. p.109; Mangabeira a Amaral, tel., RJ, 5 out. 1927, AHI 235/4/7.
669 Relatrio do MRE, 1928. p.4.
670 Mangabeira a Fernandes, tel. confidencial, RJ, 12 jan. 1928, AHI 273/3/18; Mangabeira a

Amaral, tel. confidencial, RJ, 14 jan. 1928, AHI 235/4/7.


671 Fernandes a Mangabeira, ofcio, Havana, 21 jan. 1928, AHI 273/3/17.
672 Sobre as relaes Argentina-Estados Unidos em Havana ver SHEININ, 1991.
Martua, substituiu em seu parecer dois projetos, anteriormente
acordados pela Comisso de Jurisconsultos Americanos, por nova
proposta que apenas se referia a direitos e deveres dos Estados, sem
mencionar a no-interveno. Contra essa manobra, que tinha o apoio dos
Estados Unidos, o delegado de El Salvador, Gustavo Guerrero, secundado
por Pueyrredn e outros delegados, advogou a aprovao de uma resoluo
pela Conferncia que declarasse formalmente o princpio de que nenhum
Estado pode intervir nos negcios internos de outro. Na comisso, Raul
Fernandes fez uma declarao neutra, adotando uma posio
intermediria entre as duas correntes opostas. O delegado brasileiro
afirmou que o Brasil aceitaria qualquer texto que congregasse a
necessria unanimidade da Conferncia, fazendo votos de que as
delegaes presentes pudessem encontrar a frmula de conciliao pela
qual todos ansiavam.673
Durante o desenrolar dos trabalhos, Mangabeira assinalou a
Fernandes que convinha contato mais direto dos membros da delegao
brasileira com correspondentes de jornais norte-americanos, a fim de tirar
partido da impresso favorvel reinante nos Estados Unidos em relao
posio brasileira em Havana, dando ensejo a uma publicidade mais
ampla sobre a nossa participao na Conferncia.674 Mas a repercusso
estava sendo pequena. Indagado pelo chanceler brasileiro se havia boas
notcias na imprensa norte-americana sobre a presena do Brasil na
capital cubana, Gurgel do Amaral ponderou que, tendo o pas adotado
uma postura discreta, era natural que os jornalistas no dessem tanto
destaque delegao brasileira. Merecia noticirio mais freqente a
intransigncia de Pueyrredn e sua hostilidade contra os Estados
Unidos, de apelo maior ao pblico leitor de jornais.675
Outra questo sensvel, que ops o Brasil e a Argentina na
Conferncia, foi a dos rios internacionais. Pueyrredn apresentou um
projeto relativo livre utilizao das guas dos rios internacionais, por
quaisquer dos Estados ribeirinhos, para fins agrcolas e industriais, sem
prejuzo dos direitos dos pases fronteirios. A Argentina, por esse projeto,
teria acesso ilimitado ao aproveitamento dos recursos hidrulicos nos rios
da Bacia do Prata, afetando o regime fluvial no Brasil. Fernandes se
pronunciou contrrio discusso do projeto, sob o fundamento de que o
assunto no constava da agenda da Conferncia e devia, por conseguinte,
ser adiado para estudos mais aprofundados.676
Sobre a no-interveno, em um dos poucos registros escritos
deixados como ilustrao de seu pensamento em poltica externa,

673 Relatrio apresentado pelo Dr. Raul Fernandes, presidente da delegao do Brasil 6 a.
Conferncia Internacional Americana, Rio de Janeiro, 20 nov. 1928, in Relatrio do MRE, 1928.
Anexo Especial n1, p.14.
674 Mangabeira a Fernandes, tel., RJ, 2 fev. 1928, AHI 273/3/18.
675 Amaral a Mangabeira, tel., Washington, 2 fev. 1928, AHI 235/3/18.
676 CARVALHO, 1956. p.243-247; Relatrio apresentado pelo Dr. Raul Fernandes..., op.cit. p.95-98.
Washington Lus enviou de Petrpolis uma carta a Mangabeira, em 10 de
fevereiro de 1928, com sua viso do problema, cujo teor era o seguinte:

No confiando que o telefone tivesse transmitido fielmente meu pensamento,


reproduzo-o aqui. O princpio da no-interveno afasta a votao da tese. lgico
que forar uma nao a declarar que no intervir sem dvida alguma intervir
na vida dessa nao para impor essa resoluo. A votao do princpio mata o
princpio. A tese do Brasil que a soberania impede a interveno e, pois, julga
contraproducente a votao da tese e sem interesse o seu resultado, podendo at
por essa razo abster-se de votar. Por essa forma o Brasil respeita e mantm o
princpio e no se coloca contra nenhuma das correntes. No devemos chefiar
nenhuma delas, como temos conversado.677

Mangabeira defendeu como a melhor soluo o adiamento de


qualquer resoluo sobre interveno, pois sendo a nossa diretriz
estabelecida no sentido de consolidar a amizade com os Estados Unidos,
sem atritos com a Argentina, teramos alcanado pleno xito se
pudssemos insinuar o adiamento, de modo a surgir esse desenlace como
iniciativa geral, com voto unnime. O Brasil no prestava apoio aos
Estados Unidos por alguma rixa ou disputa de liderana com a Argentina,
como chegou a ser ventilado entre observadores da Conferncia. O cenrio
ideal para o governo brasileiro era o de uma reunio pan-americana
harmnica, evitando qualquer espcie de confrontao com quem quer que
fosse. O Brasil devia andar sempre de acordo com a Argentina em Havana,
ressaltou Mangabeira, dentro do nosso esprito de cordialidade
perfeita.678 A atitude desafiadora de Pueyrredn era, portanto, uma
dificuldade e um constrangimento para a poltica que o Brasil havia
traado. Assim, quando transpirou que Pueyrredn havia sido intimado
pelo governo de Buenos Aires a diminuir o tom de seus ataques aos
Estados Unidos, Mangabeira recebeu o fato com alvio, j que para o
Itamaraty era importante que da Conferncia no sassem nem vencidos
nem vencedores.679
Parecia evidente que o chefe da delegao argentina estava
extrapolando suas instrues com vistas a chamar a ateno para sua
prpria pessoa por motivos de poltica interna. Pueyrredn tambm havia
preconizado medidas contra o protecionismo comercial, defendendo a
incluso na conveno da Unio Pan-Americana de uma clusula
exortando supresso de obstculos injustos e barreiras artificiais
excessivas que pudessem embaraar o intercmbio comercial entre os
pases americanos, tema que no despertou o entusiasmo das outras
delegaes. A proposta tinha por objetivo facilitar o acesso ao mercado
norte-americano para as carnes argentinas, que estavam sofrendo
restries de natureza sanitria naquele pas.680 Pueyrredn teria ido longe

677 Mangabeira a Fernandes, tel. confidencial, RJ, 10 fev. 1928, AHI 273/3/18.
678 Mangabeira a Rodrigues Alves, tel., RJ, 12 fev. 1928, AHI 208/3/2.
679 Mangabeira a Fernandes, tel. confidencial, RJ, 12 fev. 1928, AHI 273/3/18.
680 Relatrio do MRE, 1928. p.8; MECHAM, 1965. p.106.
demais em suas crticas aos Estados Unidos, a ponto de colidir com o
governo do presidente Marcelo T. de Alvear. Sem apoio para sua proposta
de reduo das barreiras comerciais, e discordando da orientao recebida
de Buenos Aires, em 15 de fevereiro, Pueyrredn renunciou tanto chefia
da delegao argentina quanto ao seu posto de embaixador em
Washington.681 Pouco depois, a comisso de direito internacional pblico
aprovou parecer recomendando o adiamento da questo da no-
interveno para a prxima Conferncia Pan-Americana. A partida parecia
j ter sido ganha pelos Estados Unidos.
Mas, durante a ltima sesso plenria, em 18 de fevereiro, como
havia ainda grande frustrao entre muitos latino-americanos a propsito
do fracasso da Conferncia em condenar o intervencionismo, a questo foi
novamente levantada e vrias delegaes ameaaram pr em votao o
texto sobre a no-interveno. Procurado por Hughes e outros delegados
latino-americanos, Raul Fernandes tomou a palavra para assinalar as
divergncias patenteadas na comisso que discutira a matria, alertando
para a inconvenincia de persistir em uma linha que poderia representar
um golpe mortal no pan-americanismo, j definido como a unio moral
das Repblicas americanas. O chefe da delegao brasileira props a
aceitao do parecer aprovado pela comisso, sem modificaes, adiando a
discusso do tpico. E adiantou:

Se a Conferncia no aceitar esta sugesto, muito me pesaria ver-me forado a


no emitir nenhum voto, porque a poltica tradicional do Brasil a de no
favorecer, por nenhum motivo, as causas que possam dividir os pases da Amrica
e formar o que o Sr. delegado do Mxico chamou os blocos continentais. Nesse
caso, lastimaria abster-me para ser fiel a meu ideal pan-americano e s instrues
terminantes de meu governo.682

Outros delegados se manifestaram, inclusive o prprio Hughes, que


fez uma declarao muito comentada em defesa do direito dos Estados
Unidos de intervir em pases desgovernados para socorrer cidados norte-
americanos em perigo. A dificuldade no era de agresso exterior, disse
Hughes, era uma dificuldade interna. De vez em quando surgiam
situaes em que no existia nenhum governo em certas regies, suspensa
a possibilidade de exercitar suas funes de soberania e independncia. Na
exegese peculiar do ex-secretrio de Estado, seria um princpio de direito
internacional que em tal caso outro governo se achava plenamente
justificado para proceder ao que poderia ser chamado de interposio de
carter temporrio, com a finalidade de proteger as vidas e os bens de
seus nacionais, o que, segundo ele, no constitua interveno.683
Ao final, foi retirada a proposta de votao, ficando a questo de fato
adiada para a Conferncia seguinte. De concreto, a Conferncia resultou

681 Cf. SHEININ, op.cit. p.11-14; PETERSON, 1964. p.376-378.


682 Relatrio apresentado pelo Dr. Raul Fernandes..., op.cit. p.17.
683 MECHAM, op.cit. p.107; Relatrio do MRE, 1928. Anexo Especial n1, p.161.
na aprovao, em 20 de fevereiro, de uma pletora de instrumentos,
totalizando o nmero de 11 convenes, 11 moes ou recomendaes e
60 resolues. Algumas das convenes versavam sobre temas tais como:
condio dos estrangeiros; tratados; funcionrios diplomticos; agentes
consulares; neutralidade martima; asilo; deveres e direitos dos Estados
nos casos de lutas civis; e soluo pacfica das controvrsias
internacionais. Tambm foi aprovado o Cdigo de Direito Internacional
Privado, de autoria do jurisconsulto cubano Antonio Snchez de
Bustamante.684
A prevalncia do ponto de vista dos Estados Unidos no tema da no-
interveno comprovou a eficcia de sua ttica de dividir para reinar,
porquanto os pases latino-americanos no lograram atuar como uma
frente unida na Conferncia. A atitude de no-comprometimento do Brasil,
por sua vez, rendeu alguns elogios nos Estados Unidos. Em encontro
social, o secretrio de Estado, Frank Kellogg, revelou a Gurgel do Amaral
que o Brasil vinha sendo uma fortaleza de apoio (tower of strength) para o
governo norte-americano, pedindo que isso fosse comunicado ao Rio de
Janeiro. Em extenso editorial do jornal Washington Star, intitulado Our
friend Brazil, a sintonia entre o Brasil e os Estados Unidos foi
amplamente enaltecida. Em Havana, as duas grandes naes teriam
estado ombro a ombro em mtua colaborao. O jornal mencionou o
apoio de Raul Fernandes a Hughes quando solicitou Conferncia que no
arriscasse uma diviso submetendo a voto uma resoluo controvertida
sobre a no-interveno. As palavras do delegado brasileiro teriam sido
provavelmente o fator que contribura para a vitria de Hughes. Contanto
que o Brasil no sul e os Estados Unidos no norte permanecessem juntos
como aliados, finalizou o jornal, no preciso haver temores srios pelo
sucesso do pan-americanismo.685
Otvio Mangabeira ficou satisfeito com o resultado da Conferncia:
Consolidada nossa amizade com os Estados Unidos, sem desgostos com a
Repblica Argentina, estamos realizando integralmente nosso objetivo
poltico. Ciente de que a repercusso havia sido favorvel ao Brasil nos
Estados Unidos, o chanceler brasileiro tambm achou satisfatria a
opinio prevalecente em Buenos Aires a propsito da poltica brasileiro-
argentina em Havana, pois toda a minha preocupao que no haja
ressentimentos de qualquer ordem.686
De algum modo, pode-se dizer, a Conferncia de Havana serviu para
deixar mais visveis as concepes de poltica continental dos trs pases:
para os Estados Unidos, como sempre, valia o pan-americanismo original,
com razes na dcada de 1880, base para a sua liderana no hemisfrio;
para a Argentina, tinha maior apelo o hispano-americanismo
independente, que lhe dava melhores credenciais para exercer um papel de

684 Relatrio do MRE, 1928. Anexo Especial n1, p.177 et seq.; MELO, 1950. p.299.
685 Amaral a Mangabeira, tels., Washington, 22 e 24 fev. 1928, AHI 235/3/18.
686 Mangabeira a Amaral, tel., RJ, 24 fev. 1928, AHI 235/4/7; Mangabeira a Rodrigues Alves, tel.,

RJ, 24 fev. 1928, AHI 208/3/2.


liderana na Amrica Latina; e, para o Brasil, prevalecia o pan-
americanismo utpico, que no governo Washington Lus ganhou a forma
de no-liderana como estratgia para evitar atritos ou controvrsias com
pases irmos.
Algum tempo depois de retornar de Cuba, durante um banquete em
sua homenagem, Raul Fernandes pronunciou um discurso que, longe de
apenas louvar as virtudes do pan-americanismo, como seria esperado do
ex-chefe da delegao brasileira ao ltimo conclave continental,
representou uma crtica velada poltica externa de distanciamento dos
assuntos europeus. Como outros pases, o Brasil, declarou Fernandes,
devia participar, de um modo ou de outro, como membro da famlia das
naes na atual fase da evoluo mundial. Uma questo-chave para o
Brasil, como potncia internacional, era a arbitragem obrigatria, rea na
qual a Europa havia avanado mais do que a Amrica, especialmente
depois dos acordos de Locarno e dos recentes tratados assinados pela
Itlia, Sua e os pases escandinavos. O papel imposto ao Brasil nesse
trabalho de organizao mundial deveria ser de cautela e vigilncia, em
defesa de seus magnos interesses. O internacionalismo, porm, seria
essencial co-existncia das naes e o Brasil devia permanecer alerta, e
no ausente, quando assuntos de vida ou morte fossem discutidos.
Continuou Fernandes:

A Amrica no forma um sistema isolado no mundo. As questes americanas so


de vital importncia para ns. Felizmente ns podemos discuti-las com um amplo
esprito de fraternidade, mas elas esto longe de absorver todos os fatores da
nossa existncia e nem mesmo abrangem aqueles que so mais vitais para ns.

Como exemplo disso, Fernandes citou as negociaes para uma


conveno pan-americana sobre os direitos dos estrangeiros, a qual seria
de pouca utilidade para um pas como o Brasil, cujas principais
comunidades estrangeiras eram no americanas, como os espanhis,
italianos, alemes ou japoneses. E finalizou Fernandes: Minha concluso
que o pan-americanismo necessrio, mas no suficiente. Sejamos,
pois, bons americanos, mas no descuremos de buscar fora da Amrica o
que a Amrica no nos pode dar.687
Nova reunio pan-americana teria lugar j no final de 1928, em
Washington, como follow-up de Havana: a Conferncia de Conciliao e
Arbitragem, destinada redao de convenes sobre mecanismos de
mediao e arbitramento no continente. Ao aproximar-se a realizao
dessa Conferncia, Mangabeira j indicava que o Brasil deveria manter
uma atitude discreta e despretensiosa naquele foro: Sem pretender dirigir,
sem nada querer impor, zelando pela nossa autonomia dentro das linhas
de bem entendida modstia, seremos felizes em Washington como fomos

687Alston a Chamberlain, tel. confidencial, RJ, 5 jul. 1928, FO 371/12743; CARVALHO, op.cit.
p.248.
em Havana.688 Em suas instrues delegao brasileira, Mangabeira
incluiu diversas recomendaes bastante ilustrativas do pensamento do
governo Washington Lus em matria de poltica externa. Embora amigo
dos Estados Unidos, o governo brasileiro queria no obstante cultivar
relaes fraternas com a Amrica hispnica, em especial na Amrica do
Sul. O Brasil no deveria, de modo algum, dar aos seus vizinhos a
impresso de que os estava abandonando para tirar partido junto a
Washington por motivos subalternos. A melhor estratgia seria apoiar
frmulas amplas para a soluo dos conflitos, desde que estas estivessem
j amadurecidas no consenso dos Estados e que reunissem a opinio no
continente, deixando bem a todos os pases. Havia grande preocupao,
ainda, quanto ao comportamento correto dos delegados brasileiros,
visando a angariar para o Brasil a estima, o respeito e a confiana dos
demais pases americanos:

Os senhores delegados devem timbrar em dar s assemblias a impresso da mais


perfeita solidariedade, dentro das instrues que receberam. Mantendo para com
todas as delegaes e respectivos pases a mais amvel cordialidade no trato
pessoal, no devem, contudo, exprimir, por atos ou por palavras, nenhuma
pretenso de qualquer ordem, preferindo, ao contrrio, assinalar-se pela modstia
consciente, pela desambio sincera, pelo comedimento discreto, pela austeridade
polida. Nada de iniciativas que possam parecer pretensiosas e acabem
fracassando. Nada de atitudes que possam provocar incidentes, aulando
animosidades. Nunca esquecer de que haver sempre na assemblia espritos
propensos a ver nas nossas manifestaes algum propsito oculto, visando
hegemonia ou liderana. [...] justamente no despertando suspeitas e ao mesmo
tempo no se expondo a derrotas que o Brasil h de ter seguro xito .689

As palavras de Mangabeira pareciam evocar a poltica externa do


governo anterior, da Preliminar de Valparaso ao brasileira na Liga das
Naes. A nova atitude internacional do Brasil deveria ser precisamente a
anttese daquilo que havia sido a marca do governo Artur Bernardes, ou
seja, a hiperatividade poltico-diplomtica, carregada de ambio, a qual
teria resultado em iniciativas infrutferas e prejudiciais posio do Brasil
no concerto das naes. Fracassado em suas pretenses, era como se o
Brasil buscasse agora se redimir da culpa anterior, assumindo a postura
oposta na esperana de ser novamente aceito no convvio amigvel entre os
Estados e assim recompor a rede de conexes e amigos que o pas parecia
ter perdido. Esse novo perfil externo seria dado a conhecer
dramaticamente na questo do Chaco.
A Bolvia e o Paraguai viviam relaes de atrito constante devido a
reivindicaes territoriais em torno do Chaco Boreal, regio rida e
inspita na fronteira entre os dois pases. Prospeces iniciais da
companhia norte-americana Standard Oil indicaram a existncia de
petrleo naquela rea, fato que agregou um fator adicional de discrdia na

688 Mangabeira a Amaral, tel., RJ, 1 nov. 1928, AHI 235/4/7.


689 Mangabeira a Amaral, tel., RJ, 28 nov. 1928, AHI 235/4/7.
disputa. O Brasil no quis tomar qualquer iniciativa direta na questo do
Chaco, ao passo que a Argentina se revestiu de funes mediadoras e
patrocinou, desde 1927, rodadas de negociaes em Buenos Aires com
representantes bolivianos e paraguaios. A neutralidade brasileira seria,
no obstante, continuamente colocada em xeque em virtude da co-
vizinhana com aqueles dois pases. Em abril de 1928, por exemplo, o
governo paraguaio pediu explicaes sobre a passagem pelo territrio
brasileiro de um carregamento de 142 caixas de armas, granadas e
munies para a Bolvia, transportado do porto de Santos at a cidade
boliviana de Puerto Suarez, vizinha a Corumb. O episdio causou
constrangimento ao governo brasileiro, pois feria sua preocupao
fundamental de se manter eqidistante do conflito, levando alguns
observadores a insinuar maquiavelicamente que o Brasil simpatizava com
a Bolvia, enquanto a Argentina apoiava o Paraguai.690
No incio de dezembro de 1928, choques militares resultaram em
grave incidente na zona fronteiria, com a subseqente ruptura de
relaes diplomticas entre a Bolvia e o Paraguai. Diante da tenso
crescente entre os dois pases, Mangabeira enviou as seguintes instrues
s legaes em La Paz e Assuno:

Infensos em absoluto interveno de qualquer pas nos negcios do outro,


timbramos aconselhar o Paraguai e a Bolvia que procurem frmula ou soluo
jurdica sem a interveno de outros Estados; assim se evitaria mau precedente e
se conservariam intactas as soberanias respectivas, como tanto deseja o Brasil.691

Em meados de dezembro, a divergncia boliviana-paraguaia foi


levada aos bons ofcios da Conferncia de Conciliao e Arbitragem, mas
Mangabeira continuou a sustentar o no-envolvimento do Brasil na crise.
Tudo evidentemente nos impe a mxima discrio, afirmou. Devemos
evitar a todo transe qualquer funo de relevo, repetiria trs dias depois.
O governo brasileiro favoreceria, como alternativa, uma mediao dos
Estados Unidos que contasse com apoio continental: Eis a marcha que ao
nosso juzo o caso deve ter; a guerra seria evitada e o Brasil ficaria
bem.692
A Conferncia decidiu pela criao de uma comisso de nove
membros para examinar as condies em que havia ocorrido o incidente
na zona em disputa. Argentina, Brasil, Cuba, Estados Unidos e Uruguai
fariam parte da comisso, na qual a Bolvia e o Paraguai teriam dois
representantes cada um. Convidado pelo secretrio de Estado norte-
americano para designar um representante comisso, o Brasil preferiu
declinar do convite. O governo brasileiro, em nota embaixada dos
Estados Unidos, alegou que, limitando-se com o prprio territrio onde se

690 DORATIOTO, op.cit. p.475-476; Kreeck a Kellogg, ofcio, Assuno, 19 maio 1928, NA 732.34/6;
ver tambm LEUCHARS, 1983. p.317-326.
691 Mangabeira a Rodrigues Alves, tel., RJ, 12 dez. 1928, AHI 208/3/2.
692 Mangabeira a Amaral, tels., RJ, 15 e 18 dez. 1928, AHI 235/4/7.
deu o incidente, e tendo recm-negociado tratados de limites com a Bolvia
e o Paraguai, com repercusso sobre o mesmo territrio, o Brasil no
ocultava os escrpulos que o impossibilitavam de aceitar qualquer funo
de juiz na causa em que poderia ser argido, injustamente que fosse, de
ter qualquer interesse, indireto ou direto, prximo ou remoto. Estados
outros que se achavam desimpedidos para o caso levariam a bom termo
a tarefa que se propunha realizar.693
A recusa brasileira foi recebida com surpresa em Washington, uma
vez que a cautela excessiva do Brasil parecia desproporcional ao papel
meramente de investigao que caberia comisso, cuja responsabilidade
seria de resto compartilhada por cinco pases diferentes alm dos dois
diretamente envolvidos na questo. O Brasil, pas limtrofe e teoricamente
interessado na preservao da paz no Chaco, eximia-se de qualquer
participao em uma tentativa multilateral de remediar o problema,
optando por deixar que terceiros interviessem em seu lugar. Ao tomar
conhecimento da estranheza que o fato havia causado ao Departamento de
Estado, Mangabeira se preocupou em no dar a entender que o Brasil
tivesse faltado com as atenes devidas ao governo norte-americano. O
chanceler brasileiro rapidamente orientou Amaral a exprimir a Kellogg
toda a simpatia para com a ao que vinha sendo desenvolvida. Ausente
da comisso, esclareceu, o Brasil seria talvez mais til, no despertaria
cimes e conservaria intacta sua posio para secundar por todos os
meios os seus trabalhos, cujo sucesso final lhe interessava
decididamente.694
Esse padro de conduta prosseguiria ainda por mais tempo e o
Brasil continuaria refratrio a uma ao direta e construtiva em prol da
pacificao do Chaco. Mesmo depois do governo Washington Lus, as
dificuldades brasileiras iriam inibir uma abordagem menos tmida em
relao ao problema chaquenho, que, infelizmente, tendeu a se agravar.
Aps diversas tentativas posteriores de evitar um confronto militar, a
Bolvia e o Paraguai foram efetivamente guerra pelo Chaco, entre 1932 e
1935, com resultados devastadores para ambos.695
O retraimento diplomtico do Brasil atingiria ainda outros campos.
O presidente Alvear, por exemplo, mais de uma vez convidou Washington
Lus para uma visita oficial Argentina, que declinava sempre. Angel
Gallardo, ministro das Relaes Exteriores argentino, sugeriu como
alternativa que Otvio Mangabeira visitasse Buenos Aires por ocasio do
centenrio da Conveno de Paz que encerrou a Guerra Cisplatina, em 27
de agosto de 1928, mas tambm no foi atendido.696 Para compensar as
recusas e ao mesmo tempo assinalar a boa vontade brasileira, foram

693 Mangabeira a Amaral, tel., RJ, 3 jan. 1929, AHI 235/4/7.


694 Mangabeira a Amaral, tel., RJ, 4 jan. 1929, AHI 235/4/7.
695 Para uma viso geral das polticas do Brasil e da Argentina em relao ao Chaco ver

DORATIOTO, 1999.
696 Rodrigues Alves a Mangabeira, tel., Buenos Aires, 8 abr. 1927, AHI 208/2/5; Rodrigues Alves a

Mangabeira, tel. confidencial, Buenos Aires, 1o ago. 1928, AHI 208/2/5.


organizadas pelo Itamaraty, no dia daquele centenrio, comemoraes
especialmente preparadas para celebrar em grande estilo a amizade entre
o Brasil e a Argentina. A cidade amanheceu hoje engalanada, relatou
Mangabeira com satisfao. Pelas ruas do Rio de Janeiro se desfraldaram
bandeiras dos dois pases, arvoradas no mesmo mastro. Ao romper da
alvorada, os navios da esquadra e as fortalezas, iando conjuntamente os
pavilhes nacionais, deram uma salva de 21 tiros. Diferentes cerimnias
tiveram lugar na capital e em outras cidades brasileiras. Eram unnimes,
atravs do territrio nacional, as vozes de louvor grande Repblica
amiga. Mangabeira usaria todas as oportunidades para sinalizar o desejo
brasileiro de manter relaes amigveis com o pas platino. Em suas
conversas com Jos Guggiari, dois meses antes, Mangabeira se referiu
Argentina sempre com entusiasmo, assinalando que a fraternidade
argentina era ponto capital da poltica externa brasileira, com pleno apoio
do sentimento pblico. Os prprios armamentos argentinos no
preocupavam o Brasil, disse o chanceler ao presidente eleito paraguaio, e
at concorriam para o prestgio da Amrica do Sul.697
Outro exemplo de auto-conteno se deu quando a Alemanha
transmitiu ao governo brasileiro, em 1928, o desejo de elevar a legao
alem no Rio de Janeiro categoria de embaixada. Em resposta,
Mangabeira fez saber ao governo alemo que o Brasil receberia com prazer
um embaixador daquele pas, mas no estaria em condies de conceder
reciprocidade imediata. O Brasil tinha ento 11 embaixadas no total:
Lisboa, Washington, Londres, Roma, Vaticano, Paris, Bruxelas, Cidade do
Mxico, Santiago, Buenos Aires e Tquio. O Uruguai e o Peru tambm
insistiam fortemente na criao de embaixadas. Comparativamente, os
Estados Unidos tinham na poca 14 embaixadas, a Frana 13, a Gr-
Bretanha 11, a Argentina 10 e a prpria Alemanha 8. Mangabeira
argumentou que se fossem criadas embaixadas em Berlim, Montevidu e
Lima, o Brasil teria ultrapassado as grandes potncias, igualando-se aos
Estados Unidos, o que exporia o governo brasileiro a comentrios
desfavorveis dentro e fora do pas.698 Os escrpulos brasileiros
desestimularam a Alemanha, que s viria a ter embaixada no Brasil em
1936.
Em sntese, depois da superexposio da diplomacia Bernardes-
Pacheco, no mais das vezes pfia em resultados, o Brasil abraou uma
postura de ultradiscrio, recomendada como o remdio para o reingresso
do pas na estima internacional. A instrospeco auto-imposta foi to
radical, todavia, que o Brasil se converteu em certo sentido em um ano
poltico, reduzindo seu perfil diplomtico prximo a zero, como
demonstrado na questo do Chaco. Marcada pelo minimalismo na esfera
poltica, a diplomacia Washington Lus-Mangabeira se dedicou sobretudo a
questes de baixo risco que apresentassem resultados concretos. Note-se

697 Mangabeira a Rodrigues Alves, tels., RJ, 19 jul. e 27 ago. 1928, AHI 208/3/2.
698 Mangabeira a Guerra Duval, tel., RJ, 2 abr. 1928, AHI 203/3/3.
que, alm das atividades de demarcao de limites, o bigrafo de
Mangabeira elencou entre algumas das realizaes daquele chanceler as
seguintes: a instituio dos Servios Econmicos e Comerciais do
Ministrio das Relaes Exteriores; a reforma do Palcio Itamaraty e a
construo do Anexo para o Arquivo, a Biblioteca e a Mapoteca; os
aperfeioamentos dos servios de pessoal e material na Secretaria de
Estado; congressos internacionais, como a reunio da Comisso de
Jurisconsultos Americanos e a Conferncia Parlamentar Internacional de
Comrcio, ambas em 1927, no Rio de Janeiro; visitas ilustres; e a ao em
prol da lngua portuguesa e da literatura brasileira. Sintomaticamente, o
item sobre poltica exterior aparece em ltimo e merece pouco mais de
uma pgina apenas.699 A opo por uma agenda interior parece ter ficado
clara, portanto, privilegiando o trabalho administrativo endgeno,
necessrio e importante em qualquer gesto, mas provavelmente utilizado
naquele contexto como substituto para uma agenda externa mais
afirmativa.

Administrando o afastamento poltico da Europa

Dentro da poltica brasileira de reconciliao internacional no


governo Washington Lus, a superao das pendncias externas do pas
tambm envolveu alguma atividade na Europa. Com a Frana, o Brasil
estava em desacordo a propsito do modo de pagamento dos chamados
emprstimos-ouro, contrados pelo governo federal no mercado financeiro
francs. Em 27 de agosto de 1927, no Rio de Janeiro, os dois pases
assinaram um acordo de arbitragem, comprometendo-se a levar o caso
Corte Permanente de Justia Internacional. O processo se desenvolveu na
Haia at que, em 12 de julho de 1929, com o voto vencido de Epitcio
Pessoa, um dos juzes, a Corte emitiu sentena favorvel Frana, ficando
o Brasil obrigado a pagar a soma devida aos portadores de ttulos
brasileiros em franco-ouro, e no em franco-papel, como pretendia.700 A
deciso provocou crticas no Brasil, mas o governo brasileiro, preocupado
com o crdito do pas no exterior, acatou a sentena proferida pela Corte.
Para Otvio Mangabeira, era preciso assinalar a probidade do governo
brasileiro, que revelava propsito honesto de pagar suas dvidas, para
que todos ficassem sabendo ser o Brasil uma nao com quem se pode
tratar e a quem se pode emprestar.701
O governo brasileiro tambm decidiu retomar com maior rigor as
negociaes com a Alemanha a respeito das liqidaes de guerra, assunto
que se arrastava desde o incio da dcada. Como visto no Captulo I, a
Alemanha estava obrigada pelo Tratado de Versalhes a ressarcir perdas e

699 OLIVEIRA, 1971. p.86-105.


700 Cf. PESSOA, 1961. Vol. XXIII, p.33-104.
701 Mangabeira a Souza Dantas, tel., RJ, 28 jun. 1929, AHI 227/4/3.
danos causados em funo da guerra s potncias aliadas e associadas.
Na Comisso de Reparaes, o Brasil tomou parte na discusso sobre o
total da dvida alem e procurou fazer valer os direitos que lhe pareciam
assegurados nesse total. Em 1921, a soma definitiva da dvida alem para
com os aliados havia sido fixada em 132 bilhes de marcos-ouro, mas, em
1923, a prpria Frana, qual o Protocolo de Spa havia atribudo 62% dos
pagamentos alemes, ainda esperava para receber a quantia
correspondente de seu crdito com a Alemanha.702
As reclamaes do Brasil contra o governo alemo, por prejuzos
decorrentes da guerra, poderiam ser resumidas de duas formas: a)
indenizaes por prejuzos anteriores ou posteriores beligerncia do
Brasil; e b) restituio do produto da venda do caf pertencente ao Estado
de So Paulo e apreendido pelo governo alemo em 1916. A essas questes
se somou a dos navios ex-alemes, arrestados pelo Brasil em 1917, na
qual era discutido o ttulo de propriedade dos navios e o direito do Brasil
de avaliar seu valor de acordo com as leis nacionais, j que a Alemanha
reclamava indenizao pelos navios que perdera. Conseqentemente, as
negociaes se cruzaram e vrias propostas de troca, compensaes e
clculos de dbito e crdito recproco foram sendo aventadas para a
execuo das pendncias financeiras entre os dois pases, com amplo
detalhamento tcnico e jurdico.703
Em 1928, contudo, o Brasil no havia recebido ainda o dinheiro
relativo ao dbito do caf do Estado de So Paulo, conforme estabelecido
no artigo 263 do Tratado de Versalhes. Washington Lus, oriundo da
poltica paulista e ex-presidente daquele Estado, tinha particular interesse
na resoluo definitiva da questo da dvida alem. Mangabeir