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Entre os sculos 11 e 18, a burguesia no parou de se expandir.

Do comrcio local passou ao comrcio por toda a Europa. Em


seguida, descobriu a frica, o caminho martimo para as ndias, as
Amricas e articulou um mercado mundial. Alguns sculos depois,
com base nisso e no constante desenvolvimento das foras produtivas
que ele possibilitou, a classe burguesa realizou a Revoluo
Industrial (1776-1830). Aps a Revoluo Industrial, a sociedade
burguesa atingiu sua maturidade e amadureceram tambm as suas
classes fundamentais: a burguesia e o proletariado.
O modo de produo capitalista tem em sua essncia uma
nova forma de explorao do homem pelo homem: do trabalhador,
a burguesia compra apenas a sua fora de trabalho. Como a
utilidade desta apenas uma, produzir; e como ela possui uma
propriedade nica entre as mercadorias, que a de, empregada
adequadamente, produzir um valor maior do que ela prpria vale,
o burgus que comprou a fora de trabalhado tem, ao final do
ms, um valor40 maior do que aquele que paga ao trabalhador sob
a forma de salrio. Esse valor maior a mais-valia.
39 Marx, O capital, captulo XXIV, A assim chamada acumulao primitiva.
40 O valor o tempo de trabalho que em mdia a sociedade gasta para produzir uma mercadoria
qualquer. Essa mdia feita pela concorrncia: aquele que produz em menos
tempo consegue vender a um preo (que a expresso em dinheiro do valor) menor do
que aquele que produz em mais tempo. Desse mecanismo resulta um preo mdio do
mercado que corresponde, em dinheiro, mdia do tempo socialmente necessrio para
a produo da mercadoria. A respeito dessa questo, muito til o segundo captulo
do livro Economia Poltica, uma introduo crtica, de Jos Paulo Netto e Marcelo Braz,
So Paulo: Cortez Editores, 2007.
Srgio 64 Lessa e Ivo Tonet
Contudo, para que a fora de trabalho possa ser convertida
em mercadoria, ou seja, possa ser comprada e vendida no mercado,
necessrio que o trabalhador seja separado dos meios de
produo e do produto produzido. Este um longo processo histrico
que teve incio mesmo nos modos de produo anteriores
ao capitalismo, mas que se intensificou e recebeu sua forma final
entre os sculos 15 e 18. Com as grandes navegaes (sculos 15
e 16), surgiu um mercado mundial que possibilitou burguesia
europeia acumular capital na escala necessria para transformar
progressivamente o arteso medieval, que trabalhava em sua oficina,
com suas ferramentas, sua matria-prima e com a posse do
produto final, em um trabalhador assalariado justamente porque
perdeu a posse de todo o resto, menos de sua fora de trabalho. A
Revoluo Industrial transforma, finalmente, esse trabalhador em
operrio.41 Essa separao do trabalhador dos meios de produo
o fundamental do que Marx e Engels chamaram perodo de
acumulao primitiva do capital.
Essa acumulao primitiva teve, ainda, uma outra caracterstica
importante, diretamente associada separao do trabalhador
dos meios de produo. A criao do mercado mundial e de um
mercado de fora de trabalho exigiram e possibilitaram um aumento
de produo que, por sua vez, intensificou a diviso social
do trabalho. O que se produz no mais para consumo prprio,
mas para vender no mercado. Desse modo, todos precisam, agora,
se dirigir ao mercado (com dinheiro, claro) para adquirir os bens
necessrios vida. A sociedade se converte, assim, em um enorme
mercado e tudo passa a ser mercadoria. Com o amadurecimento
do modo de produo capitalista, essa forma de relao social se
converte no padro de relacionamento de todos os homens entre
si. As sociedades que no conseguiram se integrar ao mercado so
destrudas pelo capitalismo (as sociedades indgenas na Amrica,
frica e sia, o modo de produo asitico tal como sobreviveu
41 ParaMarx, o trabalhador todo o assalariado; o operrio ou proletrio aquele assalariado
que, nas fbricas e no campo, com seu trabalho manual, transforma a natureza
nos meios de produo e de subsistncia sem os quais no h sociedade possvel.
Introduo filosofia de Marx 65
na ndia, na China, Japo, Coreia etc.); as outras, que o conseguiram,
adaptaram as suas formaes sociais para produzirem,
venderem e comprarem mercadorias (formaes semiasiticas da
Europa Oriental, alguns pases asiticos etc.). Ou seja, o capital,
que se expressa nessa nova forma de relao entre os homens que
a mercadoria, se desenvolve na histria como uma potncia
incontrolvel. Tudo o que no consegue se adaptar a ele por ele
destrudo. O mundo, assim, vai se convertendo em um mundo
crescentemente sob a regncia do capital, e este se revela como a
potncia universalizadora mxima jamais criada pela humanidade.
Tudo que ele toca, ou destri, ou converte em mercadoria. Mszros,
em Para alm do capital (Boitempo, 2001), afirma que, para
Marx e Engels, o capital escapa ao controle de qualquer indivduo
ou instituio social como a poltica, a ideologia, a cultura etc.
Nesse sentido, uma relao social que pode ser criada ou destruda,
mas jamais controlada. , nas palavras dele, um autntico
sujeito sem sujeito.
assim que o capital impe a sua dinmica prpria a toda a
reproduo social. Em um polo, como estruturador de um mercado
mundial e, em outro polo, como estruturador da vida cotidiana
de cada um de ns. E essa dinmica aquela lei frrea de que
falava Marx: o capital apenas pode existir sob a forma de sua reproduo
ampliada. O capital de hoje tem apenas uma utilidade:
comprar mais fora de trabalho (diretamente ou indiretamente,
quando compra meios de produo) para aumentar a mais-valia
e, assim, acumular mais capital num movimento que se repete
incessantemente. Assim, o modo de produo capitalista lana a
humanidade em um perodo de desenvolvimento das foras produtivas
indito em toda a histria. Contudo, como a sociedade
capitalista fundamentalmente uma sociedade alienada, como
veremos logo abaixo, o desenvolvimento das foras produtivas
sob o capital significa a intensificao da capacidade de os homens
produzirem, tambm, desumanidades em escala ampliada.
Crescentes riqueza e misria, desenvolvimento cada vez maior das
capacidades humanas e ao mesmo tempo de desumanidades, estes
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so os dois polos indissociveis do desenvolvimento do modo de
produo capitalista.42
Esta a razo fundamental para que a sociedade burguesa
marque o surgimento de uma nova forma de relao entre os
homens. No capitalismo, as relaes sociais so, antes de mais
nada, instrumentos para o enriquecimento pessoal. Se para um
burgus enriquecer, ou se tornar ainda mais rico, for necessrio
jogar milhes na misria ou mesmo matar milhes ele assim
o far, e a sociedade burguesa aceitar esse fato como natural.
Insano o burgus que deixar de ganhar dinheiro para defender
os interesses coletivos. Para o indivduo tpico dessa sociedade, a
coletividade nada mais do que o instrumento para o seu enriquecimento
pessoal. Esta a essncia do individualismo burgus,
to caracterstico da vida social dos nossos dias.
Uma outra caracterstica importante dessa sociedade que a
explorao dos trabalhadores feita segundo as leis do mercado.
Essas leis do mercado so, no devemos nos enganar, leis capitalistas.
Surgiram, desenvolveram-se e apenas podem continuar
a existir enquanto expresses, a cada momento da histria, das
necessidades da acumulao do capital. Elas reduzem tudo, inclusive
a fora de trabalho dos homens, a mercadoria.43
Consideremos esta afirmao com mais vagar: reduzem a fora
de trabalho a mercadoria. A fora de trabalho de cada indivduo
parte do que ele tem de mais essencial como ser humano. A
fora de trabalho de cada um de ns, ou seja, nossa capacidade
de produzir os bens de que necessitamos, herdeira de todo o
desenvolvimento da humanidade. Nossos instrumentos, nossos
conhecimentos, nossas ferramentas, nossa riqueza acumulada
sob a forma de fbricas, laboratrios, usinas de energia, malha
42 Sobre a histria desta primeira etapa do capitalismo, conferir os captulos histricos do
livro I de O capital (captulos XI, Da cooperao; XII, Diviso do trabalho e manufatura;
XIII, Maquinaria e grande indstria; XXIV, A assim chamada acumulao
primitiva); Engels, Do socialismo utpico ao socialismo cientfico, parte III ; Marx e Engels,
O Manifesto Comunista.
43 Marx, Salrio, preo e lucro.
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de transporte e comunicao etc. etc. etc., que so fundamentais
para que possamos produzir do modo como o fazemos, so, em
largussima medida, resultantes do que a humanidade fez no
passado. Se hoje podemos ser professores, operrios, banqueiros,
polticos, mestres-cucas e tantas coisas mais, se podemos produzir
o que produzimos e consumimos, tambm resultante de todo
o passado da humanidade. Mas no apenas isso. Nossa capacidade
individual de produo, ou seja, se alguns so professores, outros
operrios, outros banqueiros etc., tambm a expresso material
de como nos conectamos, enquanto indivduos, com a prpria
histria da humanidade. Um operrio s pode ser operrio porque
parte de uma histria que tornou os operrios necessrios. Ao
trabalhar como tal, est exercendo uma atividade cotidiana que o
articula materialmente com toda a histria dos homens; o mesmo
com o banqueiro, o professor, o mestre-cuca etc. E, ainda mais:
ao exercemos cada uma dessas atividades que nos conectamos com
a reproduo material da sociedade na qual vivemos e, portanto,
nos objetivamos como personalidades, como indivduos da classe
dominante, da classe trabalhadora (os operrios e outros assalariados)
etc. A fora de trabalho de cada um de ns , portanto, a
expresso mais condensada do que temos de mais humano como
indivduos: a nossa relao com a histria da humanidade, como
nos articulamos com ela, o que somos, o papel que jogamos no
complexo processo de desenvolvimento da humanidade e assim
por diante.44
justamente esse carter essencialmente humano da fora
de trabalho que negado pelo capitalismo ao reduzi-la a simples
mercadoria. Mercadorias so coisas, no so pessoas. Fazer das
pessoas coisas o que Marx denomina processo de reificao ou
de coisificao. Reificao , portanto, o desenvolvimento de relaes
sociais que apenas contemplam aquilo que, no indivduo,
pode ser comprado e vendido: sua fora de trabalho. Para isso,
44 Marx,Manuscritos de 1844; Marx, Salrio, preo e lucro; Marx, O carter fetichista da
mercadoria e seu segredo. In: O capital, volume I, captulo I.
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esta deve deixar de ser a expresso da riqueza scio-histrica da
personalidade de cada um de ns e se converter apenas na capacidade
de o indivduo despender determinada energia em atividades
profissionais rigorosamente definidas e em circunstncias muito
bem delimitadas: um mdico no hospital, um professor na escola,
um operrio na fbrica etc. A reificao (ou coisificao), que a
essncia das alienaes capitalistas, esta absurda reduo do que
uma das expresses mais humanas do indivduo, sua capacidade
produtiva, a mera mercadoria, a uma coisa.45
essa reduo que faz com que a fora de trabalho de todos
ns possa ser avaliada segundo o critrio de toda e qualquer mercadoria:
quanto custa para produzi-la? No caso da fora de trabalho,
o que custa para produzi-la o indispensvel para manter vivo e
produzindo o trabalhador: a pouca alimentao, o casebre ou a
favela, o transporte barato em nibus lotados ou caminhes de
boias-frias etc. O custo, para o capital, dessa mercadoria chamada
fora de trabalho muito menor do que as necessidades humanas
do trabalhador. O trabalhador gente e no mercadoria; mas,
como ao capital o que importa so apenas as mercadorias e os seus
custos, a essncia humana da fora de trabalho completamente
desprezada.
Nos ltimos captulos consideramos, panoramicamente, o
desenvolvimento dos modos de produo decisivos. Com isso
temos o indispensvel ao estudo da reproduo social, o que
faremos a seguir.
Resumo