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O feudalismo

Com a crise do escravismo, abriu-se um longo processo, que


durou sculos, de transio para o novo modo de produo, o
feudalismo. O que caracterizou esse processo foi, em primeiro
lugar, o fato de nele no atuar uma classe revolucionria. Os
escravos no se constituam enquanto tal porque no tinham
condies histricas de levar prtica um projeto alternativo de
sociedade. Naquela situao histrica, o desenvolvimento das
foras produtivas ainda no atingira o patamar que possibilitasse
aos homens o conhecimento indispensvel ao surgimento de uma
classe revolucionria para liderar a transio da velha sociedade
para uma nova.
Com isso, a transio foi catica, fragmentada e lenta, e o novo
modo de produo, o feudalismo, se estruturou de modo muito
diferenciado de lugar para lugar.
Com o desaparecimento da estrutura produtiva e comercial
do Imprio Romano, o comrcio e o dinheiro praticamente desapareceram.
A autossuficincia passou a ser uma necessidade. A
interrupo dos contatos entre as localidades mais distantes acarretou
uma regresso na produo, na cultura e na sociedade. Por
isso, a principal caracterstica do feudalismo foi a organizao da
produo em unidades autossuficientes, essencialmente agrrias
e que serviam tambm de fortificaes militares para a defesa: os
feudos. O trabalho no campo era realizado pelos servos. Estes,
diferente dos escravos, eram proprietrios das suas ferramentas e
de uma parte da produo. A maior parte dela ficava com o senhor
feudal, proprietrio da terra e tambm lder militar, a quem cabia
a responsabilidade da defesa do feudo. Ele no poderia vender
Srgio 62 Lessa e Ivo Tonet
a terra ou expulsar o servo; este, em contrapartida, no poderia
abandonar o feudo. O servo estava ligado terra e o senhor feudal,
ao feudo.
A queda do Imprio Romano provocou, portanto, uma regresso
das foras produtivas, no sentido mais amplo do termo.
Contudo, essa regresso foi, ao mesmo tempo, um avano. Pois,
ao destruir o escravismo, aboliu simultaneamente todos os entraves
ao desenvolvimento histrico tpicos daquele modo de produo.
Acima de tudo, aboliu a incapacidade de elevao da produtividade
de trabalho que inerente condio do escravo. Essa regresso
imediata tornou possvel o surgimento de uma nova forma de
organizao social na qual o desenvolvimento das foras produtivas
poderia ocorrer livre dos velhos entraves. De imediato, foi sem
dvida alguma uma regresso; mas em mdio e longo prazos foi
a condio indispensvel para que a humanidade continuasse a
desenvolver as foras produtivas, isto , as capacidades humanas
para transformar a natureza.
Nesse contexto, a grande novidade histrica do feudalismo
est no fato de que diferentemente de tudo o que ocorrera nas
relaes entre o escravo e o seu senhor os servos ficavam com
uma parte da produo e, assim sendo, interessava aos servos
aument-la. Como resultado desse interesse, comearam a desenvolver
novas ferramentas, novas tcnicas produtivas, novas formas
de organizao do trabalho coletivo, aprimoraram as sementes,
melhoraram as tcnicas de preservao do solo. Em poucos sculos
a produo voltou a crescer e, graas melhor alimentao, a
populao aumentou. Logo em seguida, o aumento da produo
e da populao provocou uma crise no sistema feudal: o feudo
possua mais servos do que necessitava e produzia mais do que
conseguia consumir.
Frente crise, os senhores feudais romperam o acordo que
tinham com os servos e expulsaram do feudo os que estavam
sobrando. Estes, sem terem do que viver, comearam a roubar e a
trocar o produto do roubo com outros servos. Como todo mundo
estava produzindo mais do que necessitava, todos tinham o que
Introduo filosofia de Marx 63
trocar e voltou a florescer o comrcio. Em pouco mais de dois
sculos, as rotas comerciais e as cidades renasceram e se desenvolveram
em quase toda a Europa.39
Com o comrcio e as cidades, surgiram duas novas classes
sociais: os artesos e os comerciantes, tambm chamados de
burgueses.