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O materialismo surge na Antiguidade Clssica.

Contudo,
sua elaborao mais sistematizada se deu na Europa no sculo
18. Partia ele do pressuposto de que tudo matria, inclusive as
prprias ideias. Estas seriam segregadas pela matria tal como o
pncreas segrega a insulina. O materialismo no apreende o papel
das ideias no desenvolvimento histrico. Para ele, a histria se
reduz a um movimento mecnico e frreo de leis que se impem
de forma inevitvel aos seres humanos. As leis da sociedade seriam
as mesmas leis da natureza e, tal como a lei da gravitao universal,
seriam imutveis e universais.
Como as leis da sociedade no so, jamais, decorrentes dos
processos qumicos, fsicos e biolgicos da natureza, esse materialismo
no conseguiu explicar o complexo processo que a
histria dos homens. A imutabilidade das leis da natureza o levou
a afirmar a imutabilidade de uma imaginada natureza humana
como fundamento de todos os processos sociais e, desse modo,
os materialistas no conseguiram perceber que a histria um
processo. A historiografia que produziram muito importante no
seu tempo no ia muito alm da mera crnica: Scrates viveu
em Atenas, Csar cruzou o Rubico, Galileu descobriu a lei da
inrcia etc.
17 Engels, Do socialismo utpico ao socialismo cientfico, parte III.
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A principal debilidade do materialismo do sculo 18, portanto,
est na impossibilidade de explicar o desenvolvimento do mundo
dos homens a partir do seu pressuposto fundamental. Os processos
sociais e as ideias dos homens derivariam mecanicamente da
matria natural. Por isso eles foram denominados materialistas
mecanicistas.18
O idealismo
O idealismo foi mais rico em formulaes, e suas variaes so
mais intensas e amplas do que o materialismo. E h uma razo
histrica para isso.
Com o desenvolvimento das foras produtivas que levou ao
surgimento da propriedade privada, da famlia patriarcal e do
Estado (ou seja, com o surgimento das sociedades cuja reproduo
apenas pode ocorrer com base na explorao do homem pelo
homem), a organizao da produo e de toda a vida social era
a tarefa histrica da classe dominante de cada perodo. J vimos
como essa organizao tem na aplicao cotidiana da violncia
sobre os trabalhadores um momento fundamental: os escravos,
servos e operrios so obrigados (no limite, pelo recurso violncia)
a produzirem a riqueza das classes que os exploram. aqui
que tem seu fundamento a separao entre o trabalho manual
e o trabalho intelectual: este ltimo a atividade organizadora
do Estado, da poltica, de todas as formas de ideologia (filosofia,
religio, artes etc.), que so complexos sociais necessrios para as
classes dominantes criarem e reproduzirem seu domnio sobre os
trabalhadores. A estes, agora, cabe exercer na produo os ditames
da classe dominante: esta ltima pensa, os primeiros trabalham
manualmente. O fato de ser a classe dominante a organizadora
cotidiana da sociedade gerou a iluso de que a atividade de
organizao, administrao e controle que produz a sociedade de
classes e que, portanto, a atividade intelectual de administrao,
18 Engels,Introduo de 1892 a Do socialismo utpico ao socialismo cientfico; Introduo
a Dialtica da Natureza; e Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia clssica alem.
Introduo filosofia de Marx 37
da poltica, do Direito etc. que gera a vida social. Segundo tais
concepes, o trabalho manual nada mais seria que decorrncia da
sociedade organizada pela classe dominante. este o solo histrico
que faz surgir o idealismo. Ele o reflexo ideolgico imediato da
vida nas sociedades de classes antes da Revoluo Industrial e da
Revoluo Francesa. E por causa disso que o idealismo foi muito
mais rico em formulaes e conheceu variaes mais intensas que
o materialismo at o incio do sculo 19: por milhares de anos, o
idealismo foi um reflexo muito mais adequado da vida cotidiana
do que o materialismo.
Hoje, depois de milhares de anos de sociedades de classes e, ao
mesmo tempo, j na fase de decadncia do capitalismo (a ltima
sociedade de classes historicamente possvel), podemos perceber
algo que os homens que viveram o escravismo, o feudalismo e o
incio do capitalismo ainda no podiam compreender: que, embora
seja a classe dominante que exerce o controle, tambm as
sociedades de classes apenas podem se reproduzir pelo trabalho
daqueles que convertem a natureza nos meios de produo e de
subsistncia. E que o fato de a classe dominante exercer a atividade
imprescindvel de controle do trabalho para que a sociedade de
classes possa existir significa, apenas, que aquela vive da explorao
dos trabalhadores e no, como se acreditou por tantos anos, que
as ideias gerassem as sociedades.19
Desde Parmnides, passando por Plato, toda a Idade Mdia e
os racionalistas modernos, o idealismo conheceu inmeras variantes.
Todas elas, contudo, parecem convergir para, nas ltimas dcadas
do sculo 18, dar origem ao idealismo subjetivo de Kant.
O pressuposto do idealismo o reconhecimento do papel
ativo, decisivo, das ideias e da conscincia humana na histria.
Isso, contudo, ao refletir o papel central da atividade de controle
do trabalho manual exercido pela classe dominante, equivocadamente
exagerado a tal ponto que todo o mundo em que os
homens vivem (portanto, tanto a sociedade quanto a natureza)
19 Marx e Engels, O Manifesto Comunista.
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passa a ser decorrente da ao da conscincia. O idealismo no nega
a existncia da matria, apenas afirma que, na nossa relao com
o mundo material, este assume a forma pelo qual reconhecido
pela conscincia.
Para Kant, todo conhecimento humano passa pelos sentidos.
Sem as sensaes, portanto, nenhum conhecimento do mundo
seria possvel. As sensaes, todavia, possuiriam, segundo ele, duas
limitaes fundamentais. A primeira que no so as coisas que
produzem as sensaes, mas nossos rgos dos sentidos. Assim,
embora as sensaes se refiram s coisas, elas so, na verdade, produzidas
no e pelo sujeito. Portanto, as sensaes nos dizem como
percebemos as coisas, mas no como as coisas so. Um exemplo:
Aristteles, que no conhecia a gravitao universal, postulava que
o universo seria finito e esfrico. O universo, portanto, para ele,
era de fato finito e esfrico. Newton, j no sculo 17, com a lei da
gravitao universal, afirma que o espao teria necessariamente que
ser infinito e, portanto, que o universo seria infinito. Einstein, j
no sculo 20, vai demonstrar novamente a finitude do universo
com a sua teoria acerca da curvatura do espao. Esses exemplos,
segundo Kant, demonstrariam como nossa sensao do que o
universo revelaria como ns o enxergamos, mas no como ele
de fato . Essa , portanto, a primeira limitao das sensaes:
informam-nos como percebemos as coisas, mas no nos dizem
como as coisas so.