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Joan tinha em mente unicamente se esconder e ficar protegida,

esperando que a buscassem. Apenas isso. Nada de lutar, fugir ou


tentar encontrar uma sada. Apenas sentar e esperar. Frgil, sua sade
sempre foi precria e ela incapaz de se defender. Levada para o campo
dos humanos, por ser de aparncia normal, sem nenhuma
caracterstica que a distinguia dos humanos, Joan misturou-se
perfeitamente a eles. Ao menos era isso que parecia, at ela abrir a
boca e mostrar que muito diferente de todos eles! Convivendo com
os humanos, Joan se apaixona pelo Duque Mac William, Rowell, pai
de trs filhos, sendo um deles uma criatura mgica, mas ningum
sabe disso. H muitos mistrios no ducado de Rowell, a comear pela
morte da duquesa, anos atrs. Entre brigas furiosas com Matilde, a
governanta do ducado, e amizade inestimvel com o duque, Joan se v
caada por Zo, a nica guardi fmea a possuir uma armadura. O
dom de fada de Zo revela e o dom de Joan esconde. Frgil diante da
guardi, a nica alternativa de sobrevivncia manter-se entre os
humanos. Isso at Zo tomar o lugar da noiva do duque, e passar a
caar Joan dentro do forte! Tudo parece perdido, at que muitos
segredos vm a tona e um deles, que a inteno de Lucius ao acusar
Eleonora de assassinato do rei, era muito maior do que livrar-se de
um incomodo, e sim, tornar o reino frgil. Sem rei, sem os quatro
mais importantes guardies, com Conselheiros comprados por ouro e
poder, Lucius tramava uma tomada de poder, junto a um parceiro.
Um cmplice humano! Mulheres lagarto, Tub, humanos, fadas
desgarradas, coelhos e muita confuso. Luta entre guardies. isso
que trs o clmax da trama. Os guardies lutam por seu reino, as fadas
lutam por suas vidas e no final, um grande final feliz!






























Captulo 1
Flores pelos campos

Seus olhos se abriram com fraqueza. Estivera presa em um sono
permeado de pesadelos. Por isso, abrir os olhos, e ver o sol, alm de ferir
suas pupilas, causava-lhe o assombro de saber que mais um dia comeava
e que esse dia seria to assustador quanto os demais.
Joan se moveu em meio ao feno seco e as gaiolas de galinhas.
Estava escondida na parte de trs da carroa, e Tub manobrava os
cavalos com ateno redobrada aos perigos da estrada. Fazia um dia e uma
noite que haviam deixado carroa abandonada em um trecho do
percurso, e comprado uma nova carroa nos moldes humanos. Um disfarce
para ludibriar os olhos.
Quando olhava para trs, a impresso de Joan era que uma vida
havia se passado e no os poucos dias de terror e medo. Tub se esforava
para no lhe causar maior susto, mas eles nunca foram to prximos
quanto eram de Eleonora.
Eram amigos, porm sem assunto quanto sozinhos. O elfo se
esforou para ser um cavalheiro e ajud-la a lidar com sua nova situao
de fugitiva. Mas no era a mesma coisa. Joan no sabia ser sozinha.
Tub conhecia um caminho secreto entre as pedras do des iladeiro,
de uma estradinha de cho batido, estreita e escura, protegida pela eterna
sombra da murada de pedras, que os protegiam de olhares atentos. Era
um lugar perigoso e hostil, mas eles venceram esse caminho em poucos
dias.
Comendo mal, bebendo gua suja dos crregos que cortam aquela
regio desprivilegiada, passando as noites acordados, vigiando a noite
pesada, sem estrelas, sem lua, e sem esperana, na ansiedade de que o
amanhecer trouxesse uma nova chance de sobrevivncia.
Faminta, Joan olhou por cima do feno e das galinhas e chamou por
Tub baixinho.
-Quieta ele respondeu sem olhar para trs.
-O que esta acontecendo? Perguntou aos sussurros.
Era manh e ela havia adormecido por muitas horas.
-Vista o manto e se cubra ele sussurrou de volta, conduzindo os
cavalos para um lugar desconhecido.
Joan espiou por sobre a borda de madeira da carroa e avistou
casas.
-No ela disse baixinho no, no, no...
Se aquele era o Campo dos Humanos, isso queria dizer que Tub
partiria e ela ficaria sozinha definitivamente!
-Onde estamos? perguntou a ele, na agonia, esquecendo a
precauo.
-Fique calada. ele exigiu.
-Tub Joan arrastou se no limitado espao e icou pertinho,
olhando para ele, com olhos de pura suplica.
O elfo olhou para esses olhos, e afastou os seus, pois era di cil dizer
no para um animalzinho amedrontado e frgil.
-Por favor, Tub, no me deixe sozinha. Eu imploro, no me largue
aqui.
-No estou fazendo isso porque quero. Reina sabe o que devemos
fazer. Voc ica. Eu tenho que partir e me esconder. a nica forma de
manter Eleonora a salvo. Ela precisa de tempo para que suas asas nasam.
Se isso no acontecer nenhuma de vocs ter chance de escapar, Joan.
-Eu sei ela recostou-se contra a madeira velha da carroa e
sufocou o choro Sabe o quanto di cil estar sem notcias delas?
perguntou-lhe.
Tub no respondeu. Ele vivia longe das meninas. Eram amigos,
mas todo dia se separavam. Ele tinha uma vida para cuidar fora do
Ministrio do Rei. Para Joan a separao total era um choque.
-Voc vir me ver? ela o pressionou.
-Eu no posso fazer isso. Eu quero, mas no posso. ele negou com
d profundo.
Tub era moreno, cabelos bem mais longos que os usuais, presos
em um rabo de cavalo rente ao pescoo. Na orelha um brinco. A sempre
impecvel tnica de linho estava encardida e puda e seu colete de couro,
era a nica resistncia de rebeldia que se mantinha em p em seu corpo
abatido e expresso preocupada.
-Eu no sei usar espadas. No sei lutar. No sei caar. Nunca
trabalhei pelo meu sustento. No tenho meu dom, ou minhas asas. Como eu
vou sobreviver? ela sussurrou como quem pergunta a si mesma.
-Tente encontrar trabalho no forte ele respondeu tenso, enquanto
adentrava o vilarejo.
-Forte? O que isso? Joan olhou em volta, assustada e confusa.
Por um segundo Tub hesitou e quase desistiu de tudo. Uma fada
inocente, desprotegida e ignorante sobre o mundo humano?
-Pergunte para as pessoas da vila sobre trabalho no forte. Se
houver algum, pergunte como ir at l. Diga que de longe, invente uma
desculpa qualquer, Joan. O que voc acha que Driana diria nessa situao?
ele perguntou fazendo-a sorrir por um instante.
-Ela diria para ser criativa. Eu poderia mentir que perdi a memria
ela disse pensativa, abraando os joelhos contra o peito.
- uma boa idia no quis desmotiv-la - Estamos chegando.
Joan sabia o que isso queria dizer. Sentou-se visvel na carroa,
como haviam conversado no dia anterior. Pela falta de uma capa nova, Joan
usava uma cava bastante surrada, masculina, que era o dobro de seu
tamanho. Mas isso no importava.
-Tenha sorte em sua jornada, Tub. Eu vou icar aqui e esperar
ela disse para Tub Se ningum vier me buscar, mesmo assim, eu
esperarei. Pelo resto da vida se for preciso, eu esperarei aqui. avisou-o,
lbios trmulos, lutando para no chorar.
Tub fez a carroa parar. Em um canto recluso do vilarejo, ele
parou, mas no saltou da carroa. Pelo contrrio, esperou que Joan izesse
isso.
Amedrontada, mos tremulas, Joan saltou da carroa e icou parada
de p, olhando para Tub. Esperando que algum milagre acontecesse e a
salvasse da solido.
-Eu sou um fardo ela disse baixinho, para que apenas ele ouvisse
Eu no posso ajudar minhas amigas. Eu no sirvo para muita coisa. Mas
prometo que vou me manter escondida, que ningum me encontrar. No
vou atrapalhar. Eu juro Tub, eu morro, mas no deixo que me usem para
chegar a Eleonora.
Tub no respondeu nada. H apenas alguns dias atrs, ele era
apenas um elfo sem responsabilidades, aproveitando a vida de conforto e
algum poder que sua situao de ilho de Conselheiro Real lhe atribua
aps uma infncia miservel no Ministrio do Rei.
Era apenas um bandoleiro arruaceiro como vivia chamando Tlio,
seu pai adotivo. Um provocador, deitando-se de cama em cama, enquanto
esperava sua chance de ser um homem responsvel, e tomar Eleonora
para esposa.
Agora tudo isso parecia to pequeno. To vazio.
Ele deixaria uma fmea para trs, abandonada a prpria sorte, e
para tornar sua culpa ainda maior, essa fada era doce, desprotegida e
frgil como uma ptala de lor. Como era possvel que Tub nunca
houvesse reparado em quanto Joan era sensvel a tudo? Mesmo o sol forte
parecia ferir sua pele. Tudo a agredia de modo assustador.
Era uma crueldade deix-la sozinha. Mas como impedir? A vida de
mais trs fadas dependiam disso. Cada uma das fadas supostamente
envolvidas no assassinato do Rei Isac deveriam ser mantidas escondidas.
Reina fora muito precisa em suas instrues.
-No tenha medo, Joan, tudo icar bem ele disse para consolar
seu corao aflito. Olhou em torno reparando no Campo dos Humanos.
Raramente vinha neste lugar. Apenas duas vezes em sua vida e
sempre na companhia de seu irmo Egan. Era parecido com o mundo
mgico, e Joan com sua aparncia pouco distinta, conseguiria misturar-se
com perfeio.
-Tenha coragem, Joan. Coragem ele pediu antes de balanar os
arreios e movimentar os cavalos.
-Tub! ela chamou, ignorando a prudncia, e deixando cair no
cho pequena trouxa de pertences que segurava nos braos No me
deixe!
A carroa ganhou velocidade e Joan correr atrs dele. Correu por
alguns metros, antes de parar e agarrar o tecido da tnica, na altura das
coxas, amassando o tecido com os dedos, se contorcendo em sentimentos
como medo e angstia.
O grito de pnico icou preso em sua garganta, mas as lgrimas
corriam em sua face. Ela cravou os olhos na carroa, e manteve-se assim
at v-la desaparecer entre as rvores, sumindo para longe.
Sozinha, no havia retorno, o derradeiro momento havia chegado.
Joan engoliu o choro de desespero, as lgrimas ainda correndo em sua
face, e deu a volta, sufocando o medo e a angstia, na busca de seus
escassos pertences. Encontrou a trouxa e abaixou-se no cho, pegando com
as mos aflitas.
A dor em seu corao era to forte e pesada que achou que no
levantaria mais. No entanto, era preciso. No havia ningum para socorr-
la. Era manh, e Joan precisava encontrar um lugar para icar e um
trabalho.
Olhou para trs mais uma vez, em uma esperana tola de ver a
carroa voltar e Tub busc-la. No podia culpar seu amigo. Era uma
recomendao de Reina e ela sabia o que fazer, sempre soube o que fazer.
A protetora de Eleonora, que sempre protegeu tambm suas amigas, Joan,
Driana e Alma.
Recusar uma ordem de Reina, ainda mais nessa situao, seria
loucura.
Abraada a sua trouxa de pertences, Joan olhou em torno. Vrias
casas, um poo de tijolos, alguns cavalos amarrados, com comida e gua
frente. De uma das construes fumaa abundante escapava da chamin.
No castelo de Isac sinal abundante de fumaa era sinal de que havia uma
ferraria. Um lugar para trabalhar o ferro e criar espadas. Era um lugar de
trabalho.
Joan olhou para o cho, e pensou na besteira que lhe vinha
mente. Ela trabalhando com metal pesado?
O que ela faria para sobreviver?
Fechou os olhos e quando os abriu notou que alguns aldees
olhavam em sua direo. Tentou sorrir e cumpriment-los. Eram mulheres
da aldeia, simples e preocupadas com a lida do campo. Elas lhe retriburam
o cumprimento e Joan sentiu alivio imediato.
Ao menos sua aparncia no causava rechao. Era ruiva, os cabelos
vermelhos longos, na cintura, grossos e ondulados. De um tom vermelho
vivo, brilhante e intenso. A pele plida, coberta por sardas adquiridas pela
exposio exaustiva ao sol forte. Seus olhos eram verdes, e seu porte sico
pequeno. Tinha uma altura comum, em um corpo ino, de pernas e canelas
ininhas. Cintura magricela, braos sem msculos. Ela era toda delicada,
beirando o etreo. E agora, ela no via vantagem alguma em ter um corpo
aristocrtico.
Outras fadas mesmo antes de obterem suas asas, possuam
caractersticas sicas demasiadamente de inidas para se misturarem aos
humanos. Como Eleonora, que possua praticamente pigmento algum em
sua pele, cabelos e olhos. Ou Alma com sua voz rachada e feia. Ou ainda
Driana, que isicamente poderia se misturar, mas bastava abrir a boca
para seu intelecto assustar qualquer criatura viva a sua volta.
Tub tambm no poderia permanecer ali, com suas orelhas
pontudas de elfo.
Aquele era o nico lugar onde ela poderia estar segura, pois
mesmo que a encontrasse, o Guardio enviado em sua caa no poderia se
revelar diante dos humanos, e precisaria encontrar modos de peg-la sem
chamar ateno. Ento, icar entre os humanos era sua melhor chance de
sobrevivncia.
Repetindo mentalmente essa verdade, para que isso a consolasse,
Joan comeou a andar com passos lentos, olhando em torno em busca de
uma oportunidade. Para quem sequer tinha ideia do que procurava, a
chance de encontrar algo era remota.
Angustiada, ela avistou um pequeno grupo de mulheres jovens,
quase da sua idade. Elas pareciam em polvorosas. Joan aproximou-se e
uma delas a cutucou sem querer com o brao, notando-a e analisando seu
porte da cabea aos ps antes de dizer:
-Tire isso, ou ela vai lhe roubar a jovem era pequena, gordinha e
sorridente.
-O que? no entendeu imediatamente.
A jovem apontou a capa, mas no repetiu a frase, engatando uma
conversa com outras jovens.
-A capa. Retire isso, ou Matilde icar com ela. Esconda bem se
quiser manter isso com voc. a voz era de outra jovem.
O oposto exato da primeira jovem, a locutora era altssima, e
magrela, vestida em uma roupa cinza sem graa e velha.
Rpida, Joan retirou a capa de peles e socou-a com di iculdade
dentro da bolsa de couro onde guardava seus pertences.
Notou que alguns olhares pareciam estranhar sua tnica. Era uma
roupa longa de tecido comum, sem adornos e sem forma de vestido. Era a
roupa usada no Ministrio do Rei.
As outras jovens usavam vestidos simples, mas com forma distinta.
E a maioria tinha os cabelos presos ou tranados.
Joan pretendia perguntar o que elas esperavam quando uma
mulher comeou a sabatin-las. Uma a uma, paradas lado a lado, ela
avaliava de alto a baixo e perguntava os nomes.
Quando chegou a sua vez, a mulher olhou-a de alto a baixo e disse
franzindo o rosto em desgosto.
-Est no serve. No serve para nada.
Joan abriu a boca surpresa, mas no disse nada, a jovem gordinha a
cutucou para que no ousasse abrir a boca.
-Perdo, senhora. Ela serve para cuidar de crianas. disse a mais
alta, saindo da fila.
Pelo visto conhecia a mulher e lhe tinha alguma importncia, pois
Matilde parou para ouvir o que dizia.
-Pense em algum que possa servir para lidar com aqueles... Os
demnios insuportveis. a jovem tentou-a com sua boa lbia.
Sua frase causou horror em Joan. Ela temia os demnios
profundamente. No mundo mgico ouvira falar sobre essas aparies do
mundo mundano, mas nunca soubera se era mentira ou no.
-Quer se livrar do fardo, Liara? a mulher pareceu achar graa,
mas no demonstrou - Est enganada. Olhando melhor vejo posso ver que
ela serve para escovar as escadarias. Alguns calos nessas mos iro faz-la
bem mais atraente ao trabalho a mulher disse agarrando as mos de
Joan e exibindo-as.
-Alguma vez j viu pele to lisa em sua vida? - perguntou a sua
ajudante, com escrnio antes de olhar outra vez para Joan - Como se
chama?
-Joan sua voz mal saiu.
-Ao menos ela parece saber falar ela ironizou soltando suas mos
e passando para a prxima jovem, perguntando seu nome.
Joan estava confusa. No sabia se isso queria dizer que ela tinha
um emprego ou no. Ou se tinha o que feria e para onde iria?
A jovem alta continuou acompanhando a mais velha enquanto
rejeitava e escolhia outras jovens. Quanto aparentemente tudo acabou, elas
comearam a andar e Joan se esforou para acompanhar o ritmo.
Uma carroa grande, com um suporte em madeira, lembrando
muito uma grande armadilha de caar roedores, foi lotada com as moas.
Uma a uma subiram na carroa e ento o cadeado foi trancado. Em pnico,
Joan olhou para as outras jovens. Elas pareciam tranquilas. Isso h
acalmou um pouco.
A carroa entrou em movimento e ela quase caiu, agarrando-se as
grades de madeira para no cair.
-Para aonde vamos? balbuciou para uma das jovens.
A moa olhou-a com estranheza e respondeu:
-Para o castelo. Para onde mais iramos?
O castelo? Por um segundo, Joan temeu o pior, ento lembrou a si
mesma, que os humanos tambm possuam reis. Tentou se acalmar,
enquanto era levada presa como um animal.
Pelo visto a liberdade no era muito diferente da priso da
clausura.
*****
Horas mais tarde, finalmente chegaram ao Forte de Mac William. Os
gigantescos portes foram abertos e a carroa seguiu por uma ponte frgil,
que a primeira vista no parecia capaz de aguentar o peso.
Chegaram do outro lado, e a carroa foi conduzida em meio ao vai e
vem de pessoas. O fluxo era intenso.
Joan reparou nas construes incendiadas, ainda exalando cheiro
de queimado e fumaa, no corre-corre das mulheres com baldes, bacias e
trouxas de lenis nos braos. Nas crianas correndo de um lado para o
outro sem superviso.
Tudo cheirava a esgoto, fezes, urina, fumaa e sangue.
A carroa parou por um instante, enquanto o condutor conversava
algumas poucas palavras com um cavalheiro do forte, antes de seguir seu
caminho. Foi nesse momento que Joan piscou para saber se o que
enxergava era real.
No meio da baguna de crianas correndo, gritando e brincando,
ela avistou uma cria de lagarto. Sim, era um mestio de homem-lagarto. Ela
pode notar pela pele escura, mas no negra. Era um tom comum, como um
humano bronzeado, mas para os seus olhos de ser mgico, essa pele
ganhava um vio diferenciado. E quando a criana olhou em sua direo,
provavelmente atrada pelo cheiro de criatura mgica, Joan viu o brilho em
seus olhos. Olhos que em breve, muito breve, seriam oblquos e
enviesados, mas por hora pareciam quase banais. A criana deveria ver o
mesmo, pensou sorrindo. Ao olhar para ela, sua ateno se mantinha, pois
se reconheciam na multido.
O menino voltou a brincar com seus amigos e ela disfarou a
emoo. Ser que em meio aos humanos ela encontraria outros seres
mgicos escondidos, tal como ela?
Suas perguntas no seriam respondidas naquele momento. Joan
guardou essa pequena felicidade em seu corao e observou com olhos
atentos cada detalhe do lugar. A carroa parou uma segunda vez diante de
uma construo menor e a mulher de antes, vestida com roupa cinza, uma
espcie de avental que cobria dos ombros aos ps, na cor branca, com
cabelos em coque na altura da nuca, surgiu e retirou um molho de chaves
de um dos bolsos, soltando o cadeado e gritando para que elas sassem
porque iria conta-las novamente.
Matilde, era esse o seu nome. Deveria ter a idade aproximada de
Reina, e era muito bonita. Joan era capaz de ver a beleza por de trs da
seriedade e das sombras de dio e tenso que marcavam seu rosto com
rugas de expresso.
Seu olhar insistente irritou ainda mais a mulher que se voltou
contra ela:
-De onde mesmo voc disse que ? a voz era dura.
- daqui mesmo. Criada nas montanhas, em uma cabana disse a
jovem magricela que sempre acompanhava Matilde Eu a conheo, est
sozinha no mundo. No isso?
-Sim ela balbuciou concordando.
-Que assim seja Matilde disse com escrnio Leve essa e as
outras para um banho. Elas fedem.
Com essa informao, se retirou a passos duros. Quando as moas
comearam a ser levadas em ila indiana para dentro da construo
menor, Joan aproximou-se da jovem e sussurrou:
-Obrigada, voc me ajudou muito...
-No agradea ela disse sria Todo ano igual. Matilde escolhe
uma de ns para odiar e infernizar. Eu fui a infeliz do ano passado. Esse
ano... Matilde desgostou profundamente de voc. Se voc for embora, ela
no me deixar em paz. Mas se voc icar... Eu sinto que inalmente terei
paz.
Dizendo isso, ela se afastou, gritando com as jovens, e dando
ordens.
Hostil, pensou Joan. Os humanos eram hostis.
Olhando em torno com curiosidade, ela seguiu as moas, e quando
foi conduzida para um salo fechado e escuro e a ordem foi para que todas
se despissem, enquanto bacias e tinas de gua escaldante eram trazidas,
Joan comeou a se arrepender amargamente de seguir as sugestes de
Reina...
Captulo 2
Menos que uma moeda de ouro

Ao todo eram treze moas entre dezesseis e vinte e cinco anos. A
maioria era rf ou viva sem ilhos. Fsicos, diferenciados, histrias de
vidas diferentes. A nica coisa em comum entre todas elas era a
necessidade pungente de ter um teto sobre as cabeas e comida em um
prato.
Joan despiu as roupas sem grande melindre. Era comum no
Ministrio do Rei vestir-se e banhar-se junto das outras moas. O que no
era comum era o escrnio e as risadas das outras fmeas, como acontecia
agora.
Elas riam, e apontavam para ela.
-No ligue - disse a mais gordinha, farta em carnes, mesmo assim,
bonita aos olhos de Joan Elas esto invejosas da sua pele. suave como
leite ela disse abismada, passando os dedos gentilmente pela pele de um
dos ombros de Joan Voc nunca pegou sol em sua vida?
-Eu no sei. Eu sou assim... ela disse nervosa.
Comeava a notar que seu corpo e traos chamavam ateno sim
entre os humanos, mas como chacota.
-Prepare-se, l vem ela disse a jovem.
-Ela quem? perguntou com medo, envergonhada da prpria
nudez.
-Matilde. Ela horrvel. Far da sua vida um inferno. Ela faz isso
com todas ns. Eu j desisti de trabalhar no castelo umas mil vezes por
causa dela. Mas sempre acabo voltando. A necessidade obriga. Mas
confesso, por causa de Matilde quase no vim dessa vez.
-E porque veio? perguntou curiosa.
Os olhos da jovem ficaram tristes.
-Voc no soube? O castelo foi atacado a duas semanas atrs.
Invasores tentaram tomar o ducado, e matar os aliados do Duque Rowell
Mac William. Foi uma luta feia. Muitos esto feridos e muitos morreram. Eu
vim por que... Um dos cavalheiros me interessa e eu sei que ele est ferido.
Nada srio, graas ao bom Deus. ela parecia aliviada ao lembrar-se desse
detalhe sobre seu pretendente.
-O reino est sem lder? perguntou surpresa, no mundo mgico
isso no era concebvel, um reino sem um rei.
Estranhando seu modo de falar, a jovem sorriu:
-No. O Duque est vivo. Mas est ferido. Estive aqui no primeiro
dia, quando o pior aconteceu e eu vi a ferida. Duvido que o pobre homem
torne a levantar da cama algum dia. Mas ningum ousar dizer isso a ele,
ou espalhar a trgica notcia. A inal, um milagre sempre pode acontecer
no mesmo?
As fofocas foram caladas abruptamente pela entrada da temvel
Matilde. Acompanhada da outra jovem alta, ela comeou a inspecionar os
cabelos de uma a uma. Quando foi a vez de Joan, ela puxou alguns tufos de
cabelo e Joan reclamou.
Tocou as madeixas entre os dedos com interesse mascarado por
nojo.
-Calada, vou tirar esses piolhos fedorentos dessa sua cabea podre
antes que empesteei a todos nos! Matilde deu alguns puxes e Joan
afastou-se.
-Eu no tenho piolhos! Sou limpa! Meu cabelo vistoriado toda
semana! - respondeu. Um resqucio do Ministrio do Rei, onde os cabelos
eram inspecionados semanalmente para evitar surtos de piolhos.
Pelo visto no era o comportamento aceitvel responder para
Matilde. A jovem mais alta imediatamente estendeu para Matilde um ino e
longo cajado e Joan descobriu na pele porque no deveria responder para
Matilde.
Duas pancadas bem dadas em suas pernas e ela caiu no cho. Mais
duas lambadas da madeira em suas costas e uma no brao, e Joan achou
que fosse desmaiar.
-Limpe os piolhos dessa infeliz. Ela deve lavar os corredores.
Matilde disse antes de seguir para a inspeo das prximas mulheres.
Ningum a ajudou. Joan levantou com di iculdade quando duas
empregadas do castelo disseram para fazer isso. Vestiu-se e foi levada
para outra ala, junto das mulheres que estavam liberadas para isso.
As lgrimas corriam em sua face e ela entendeu inalmente o que
Alma sentia em seu corao angustiado.
Naquele momento, se ela pudesse, mataria Matilde pela dor que lhe
causava, pela humilhao e pela degradao. Mas no era assim, por isso,
as lgrimas eram seu refgio.
Quantas e quantas vezes Alma no se ofereceu para as surras no
lugar de Joan? Pensar nisso lhe causou um aperto no corao to forte que
achou que morreria. S quem sente na carne e no corao a dor de
apanhar injustamente, para julgar o tamanho da culpa que Joan sentia ao
lembrar-se das vezes em que Alma a protegeu.
Alma sempre fazia parecer que no sentia nada. E Joan acreditou
nessa mentira at sentir o corpo ser lambado pela surra.
Seguiu as empregadas silenciosamente, ignorando a conversa entre
elas, sobre as novas ajudantes, e os problemas que assolavam o forte.
Algumas rezavam secretamente para que no houvesse novos conflitos.
Confusa com tantas novas informaes Joan foi levada juntamente
com outras jovens na direo de uma construo anexa ao castelo. Uma
porta de fundos, por onde entraram quase correndo, e percorreram a
ampla e movimentada cozinha com a rapidez de quem corre de um
inimigo.
No foram rpidas o bastante em levarem as novatas. Um homem
enorme, e gordo interceptou-as no caminho. Ele vestia uma camisa branca,
calas novas e um perfume enjoativo. Cabea totalmente coberta de
cabelos raspados, sobrancelhas fartas e uma barbicha que lhe alcanava o
centro do peito.
Ele apontou para as jovens e perguntou:
-So as novas ajudantes?
-Sim disse uma das empregadas Sim, senhor. So as escolhidas
de Matilde para o trabalho do castelo. Ela ordenou que eu leve essas para
os aposentos e depois para a limpeza pesada.
-No ele disse apontando para Joan - quero essa na cozinha. ele
apurou os olhos tentando ver melhor o rosto de Joan, mas ela baixou tanto
quanto pode a cabea para no ser observada daquele modo.
-Sinto muito, Hector, mas essa a escolhida da vez, nada vai tir-la
das mos de Matilde a jovem respondeu e ele suspirou apenado.
-Escute, pobre criana, qual o seu nome? ele apontou para Joan
e ela no pode negar-se a responder seu nome. um belo nome para um
coelho de estimao. Eu tenho um ele apontou o enorme e gordo coelho
marrom que icava em um canto da cozinha Quando estiver com fome
venha at a aqui, eu sempre tenho um agrado para a coitada da vez.
Ela sorriu agradecida, mas no sabia se era uma boa coisa. A inal,
ela era a coitada da vez.
A caminhada seguiu e Joan evitou erguer o rosto por onde passava,
para no ser vista ou evitar que reparassem nela. Ao seu lado, a jovem
gordinha que falava sem parar a cutucou:
-Meu nome Molly.
-O meu Joan - ela respondeu sem jeito.
-Voc deveria prender o cabelo. ela disse apenada chama muita
ateno. Vai acabar em maus lenis com os soldados e os trabalhadores.
Eles acham que todas ns somos propriedade do castelo.
-Eu no quero chamar ateno ela balbuciou nervosa.
-Ento cubra a cabea. sugeriu, voltando a conversar com outras
jovens.
Os humanos no pareciam interessados em conversas profundas,
apenas em fofocas. Estranhando esse comportamento, Joan foi levada para
um dos quartinhos. Ela dividiria o lugar com as outras jovens. Enquanto as
moas reclamavam dos lenis e da falta de espao, Joan sentou na
beirinha da cama, e alisou o lenol branco e limpo. Nunca antes dormiu em
uma cama de colcho verdadeiro. Os colches do Ministrio do Rei eram
feitos em palha e machucavam suas costas.
Ouviu risos e olhou para suas companheiras de quarto. Elas
pareciam bem vontade com a nova vida. Eram acostumadas ao trabalho e
conheciam aquela vida. Merc do medo e do susto, Joan era vtima do
pnico oriundo do desconhecido. Era uma fada entre humanos e isso no
podia prestar.
Uma delas falava sobre o ilho, deixado aos cuidados dos avs na
vila. A conversa girou sobre isso, e quando lhe perguntaram sobre ilhos,
Joan respondeu prontamente:
-No, eu no tenho crias. Mas logo vou ter, estou quase na idade de
reproduzir. foi uma resposta imediata, e se arrependeu quando elas
comeram a rir.
Sua aparncia poderia assemelh-la a uma mulher humana. Mas
seu modo de pensar a diferenciava bruscamente. Baixou os olhos e pensou
no que faria. Estava tranando e prendendo os cabelos em um penteado no
alto da cabea quando ouviu um risinho e Molly veio socorr-la.
-Coloque isso. Nada vai esconder sua beleza ela disse amarando
um feio leno em sua cabea Mas pode ajudar, vai precisar de um vestido
tambm. No pode continuar usando essa camisola ela disse referindo-se
a sua tnica.
Para os humanos, sua roupa assemelhava-se a uma camisola.
- grande, e vai ter que me pagar um vestido novo quando receber
seu salrio Molly avisou lhe entregando um de seus vestidos velhos.
Infelizmente faltava a Joan a malcia de entender que Molly se
livrava de um vestido velho que no lhe servia mais em troca de conseguir
um novo com a tola novata que parecia agradecida em ter o que vestir.
Era realmente grande, facilmente caberiam trs moas com o porte
de Joan dentro do vestido. Mesmo assim ela sentiu-se feliz ao vestir a
roupa. Dobrou as mandas amplas e olhou para baixo, feliz por terem ao
menos a mesma altura e no precisar arrastar o vestido pelo cho.
-Onde voc conseguiu isso? perguntou uma das jovens, apontando
para seus ps. Sem a tnica era possvel ver suas sandlias
caprichosamente transadas e decoradas. Fora Alma quem fizera.
-Foi um presente de uma amiga muito querida. ela disse sem jeito.
-Mas eu quero fazer uma troca com voc. a jovem disse cobiando
seu sapato.
-Eu no posso ficar sem sapatos ela disse sem saber o que fazer.
-Fique com um sapato meu ela disse empurrando uma botinha
velha de couro que deveria lhe servir o que voc quer em troca dessa
sandlia?
Joan olhou para os prprios ps e meditou sobre o que Driana
estaria pensando a cerca do assunto. Quanto menos chamasse ateno,
melhor.
-Eu te dou ela disse triste em perder o presente de Alma Fique
com elas.
-O que voc quer em troca? a jovem perguntou descon iada,
observando-a tirar as sandlias dos ps, e calar a bota desconfortvel.
-Nada, eu no preciso de nada em troca. ela entregou-lhe a
sandlia, e tentou sorrir Eu no sou daqui e no nunca antes iquei
inteiramente sozinha. Se puder me avisar quando estiver agindo...
Estranhamente, eu ficarei muito grata. tentou no corar.
A jovem pegou a sandlia e disse-lhe, com a sombra de um riso na
voz:
-Voc est agindo estranhamente nesse exato minuto.
Obviamente suas palavras eram amigveis e promoveu o riso entre
as outras. Menos tensa, Joan esperou pelo que aconteceria. Quando a
jovem alta e ranzinza veio busca-las, Joan levantou da beira da cama, e
seguiu-a juntamente com as outras.
Era a ltima na ila indiana que seguiam. Joan tentou seguir o ritmo
urgente das passadas, mas poucos minutos depois estava exausta e
arfante, isso sempre acontecia, seus pulmes no eram muito bons.
Dizendo a si mesma para aguentar e no desmaiar, exigindo que seu corpo
aceitasse a nova realidade da sua vida, Joan acompanhou o ritmo e quando
ficou para trs sem querer, ouviu um grito de tremer as paredes.
Era Matilde exigindo saber onde estava a novata. Correu o quanto
pode para no irrita-la ainda mais e ser expulsa do lugar. No poderia
haver esconderijo melhor do que aquele entre os humanos.
-A est voc Matilde disse e a puxou por um brao, levando-a por
entre os corredores, para longe das demais.
Foi uma tortura que durou alguns instantes.
-Aqui o seu lugar, quando acabar esse corredor, eu saberei. No
ouse bater nas portas ou entrar sem ser chamada. E se for chamada,
primeiro recorra a uma das serviais e jamais... Oua bem o que lhe digo,
jamais entre nesse quarto sem a minha permisso ela apontou uma das
portas.
-Por qu? perguntou, e recriminou-se um segundo depois.
A expresso de raiva de Matilde prometia uma surra caso ela
tivesse em mos seu cajado.
-Porque o Duque Mac William precisa repousar e no tolera
empregadas que no saibam o seu lugar.
-Mas eu sei o meu lugar ela disse sem compreender Voc disse
que devo ficar aqui e limpar os corredores. No foi isso que disse?
Matilde focou os olhos na novata dividida entre a certeza que ela
caoava, ou a dvida se Joan era tola e inspida como aparentava.
Mas no era nem uma coisa, nem outra. Ela no compreendia os
humanos e seu modo de falar. Aturdida, foi deixada para trs e olhou para
os baldes de metal pesados com gua, os esfreges e vassouras.
Em meio ao desespero de no saber por onde comear, ou como
aguentaria tanto esforo sico sem passar mal, Joan sorriu diante de uma
lembrana.
Podia imaginar a expresso voraz de Alma caso visse algum tentar
impor trabalho braal para sua protegida Joan. Ela avanaria na criatura
que tivesse tal audcia como uma fera furiosa e espantaria a criatura com
sua postura dominadora.
Driana por sua vez, ergueria uma sobrancelha de escrnio e
tentaria uma barganha em troca de amenizar o trabalho e caso no
surtisse efeito, lhe recomendaria uma sada francesa, para que elas
pudessem fazer seu trabalho sem que ningum notasse.
Nessas horas normalmente Eleonora apenas olharia para tudo
aquilo com dor no olhar e pegaria os esfreges para ajuda-la, sem saber
como dizer ou agir sobre a humilhao de serem oprimidas.
Agora, estava sozinha e no restava a ela alternativa alguma, alm
de se ajoelhar no cho e comear a lavar e esfregar...








Captulo 3
Ando devagar

Os corredores pareciam se multiplicar. No importava o quanto ela
limpasse, varresse e esfregasse, sempre haveria um pouco mais para
fazer. E no inal do dia, quando inalmente pudesse descansar, primeiro
precisaria ouvir os gritos e histerias de Matilde.
Na primeira vez que aconteceu, ela tremeu como vara verde
ouvindo seus berros sobre como a mulher a considerava incompetente e
relapsa e sobre como sua presena no valia mais que alguns centavos.
Com o passar dos dias, Joan quase no ouvia mais sua voz. E no
inal da primeira semana, de p, pernas exaustas quase se recusando a
mant-la naquela posio, balde pesado pendendo em suas mos, suada,
suja e exaurida, Joan ouvia seus gritos e insultos como quem no est
presente.
O som penetrava em seus ouvidos, mas no em sua mente.
Estava em um dos corredores, ouvindo os berros de Matilde
enquanto pensava no Duque Mac William, que se mantinha enfurnado o
dia todo em seu quarto. Pobre humano, pensava Joan. No fazia bem para
qualquer criatura viva manter-se refugiado entre quatro paredes, fosse
acamado ou no. O sol, o vento, a brisa... Era disso que qualquer Alma viva
precisa para ao menos curar o corao, se no possvel ajudar o corpo.
Seus olhos pendiam quase fechados, quando Matilde virou-se em
sua direo e a agarrou pelos ombros, sacudindo-a.
As outras serviais oscilavam entre achar graa e ter pena.
-Oh, desculpe, eu cochilei por um instante. ela pediu desculpas,
sem nem saber por qu.
Seu jeito exasperava Matilde. Ela no lhe batia tanto quanto fazia
com as outras, mas os ataques verbais eram intensos. E tambm a
implicncia. Algumas vezes, apenada Molly ajudava-a no trabalho para que
Matilde no tivesse tanta razo para rechamar.
- uma insolente. ela disse revoltada No h outra palavra para
descrev-la.
-Desculpe, mas eu estou cansada, no insolente. cansao. ela
respondeu sem compreender exatamente porque Matilde dizia essas
coisas sobre ela.
Inflada de raiva, Matilde pareceu prestes a lhe bater.
-Eu quero que volte para a vila, no tem trabalho para uma
marafona como voc. Eu no aceito desrespeito. Vou acabar fazendo uma
besteira ela disse furiosa, engolindo ar e tentando se controlar.
No corredor, correndo na direo delas, a jovem Liara vinha
desesperada, com uma criana perseguindo-a.
-Eu no aguento mais disse Liara, escondendo-se atrs de
Matilde, o que muito a desagradava Olhe. Matilde! Olhe isso! mostrou as
canelas mordiscadas ele me morde! Morde-me! Eu no aguento mais!
O menino deveria ter uns quatro anos de idade, carregava uma
espadinha de madeira nas mos e achava graa de sua acompanhante
chorar.
Joan sentiu todo o sono ir embora. Raramente tinha a chance de ver
o menino, e sentia o impulso de procur-lo. Precisava se controlar, mesmo
que ele viesse cheirar seus ps.
Era habito de sua raa, lembrou Joan. Cheirar os ps, a virilha e s
vezes provar o sangue. Um modo de saber a condio da criatura a sua
volta.
-Oh, meu Deus, ele vai mord-la tambm! Liara apontou o menino
e ento Joan.
-Que morda disse Matilde com maldade na voz O que faz com
essa criana aqui? Ele deveria estar com os irmos!
-Sim, mas o Duque Mac William pediu que leve o menino at seu
quarto. O senhor Edward proibiu. E eu no sei a quem obedecer. Se eu
digo sim a um, desagrado o outro.
-O trabalho seu, no cabe a Edward envolver-se em suas tarefas,
sua intil disse Matilde Deve obedincia ao Duque.
-Sim, mas o senhor Edward vai me cobrar se eu izer isso... Oh, no,
pare, criana infernal, pare com isso! Pare com isso! ela fugia do menino
e quando notou o sorriso de Joan, provavelmente o primeiro sorriso
verdadeiro em duas semanas, disse furiosa est rindo? Est rindo da
minha desgraa?
O menino seguia cheirando a mulher e brincando com ela, e
quando comeou a correr de quatro atrs dela, Liara gritou.
-Quantos anos ele tem? Joan perguntou de sbito.
-Esse monstro tem dois anos. Deveria ter apenas dois anos! Mas foi
tomado! Foi tomado por alguma fora oculta que apropriou-se de seu
corpo! disse Liara, apavorada.
-Ele pode apenas estar querendo e precisando de algo para morder
Joan abaixou o corpo e ofereceu a mo sem medo. Sentiu as mordidinhas
e sorriu. Era a primeira dentio de sua raa. Ainda no tinha condies de
ferir.
Por trs dos dentes de humano, ela sentia os dentes verdadeiros
comeando a surgir e entendia o desespero de Liara. Ela no sabia o que
era, e estranhava. Tinha medo.
O menino concentrou-se em morder sua mo e Liara olhava-a com
horror.
-Se achar algo macio e suave para que ele morda... Tudo icar bem.
Joan acariciou o cabelo macio e escuro do menino.
-Como sabe disso? Liara olhava-a com parcimnia Tem parte
com foras ocultas?
-Eu sei lidar com crianas ela disse corando S isso. s uma
criana grande para sua idade. ponderou.
-Ele no me obedece. Todos me obedecem, menos ele! Liara disse
com rancor.
-Porque voc no o chama pelo nome? perguntou puxando a mo,
pois o menino comeava a cansar suas mordidas e acalmava toda a energia
acumulada.
-Porque eu no tenho certeza se devo ela disse com medo.
Joan sentiu um forte aperto no corao, olhando para aquela
criatura mgica nascida e criada ente humanos que no compendiam ou
aceitavam suas diferenas. Sem carinho, amor ou refgio.
-Tente. Ele no vai mord-lo mais ou menos do que j fez ela
tentou sorrir.
-Marmom Liara disse com receio Eu vou leva-lo at seu pai.
O menino estendeu a mo para ela como quem pede colo.
Com receio, Liara segurou sua mo e olhou para Joan com um
mudo pedido de ajuda.
-Com a chegada do Senhor Edward as regras vo mudar por aqui
Matilde disse em alto e bom tom, roubando a ateno de todas para ela
Eu no aceito que deitem-se com ele, ou qualquer outro de sua con iana.
As serviais devem ser honestas e no executarem fofocas sobre seus
senhores. ela disse impertinente e indiferente a estar ofendendo-as ou
no Voc ela apontou Joan volte para o corredor principal e escove o
cho at se ver re letir nele. falou bem perto ao rosto de Joan No
importa o quanto voc limpe... Sempre deixa alguma imundice para trs.
Era uma ofensa direta. A sujeira vinha dela, e no o contrrio.
Dessa vez, Joan teve a vontade de revidar. Empurra-la com ambas as mos
at v-la cada de bunda no cho. Seria uma forma de livrar-se do mau
sentimento em seu corao.
-E lava suas roupas. uma vergonha expor sua condio de mulher
diante de todos. Recomponha-se. Matilde ofendeu uma ltima vez e Joan
no entendeu imediatamente.
-Tem sangue no seu vestido. uma das jovenzinhas disse apenada
antes de sair correndo para acompanhar Matilde e seguir suas ordens.
Intrigada, Joan correu para longe, passando pelos corredores que
aprendera a conhecer como a palma de suas mos. No existiam espelhos
no quarto das serviais, mas havia um grande espelho no corredor
principal, onde icava o quarto do duque. Era um lugar relativamente
discreto, e ansiosa, Joan correu para l.
Sangue em seu vestido? Fadas no sangravam como as humanas
faziam mensalmente. Sua gentica ntima era um pouco diferente. Com o
corao saltando no peito, ela apalpou as costas e no encontrou nada
diferente, puxou os botes do vestido e olhou as costas.
Sentiu as pernas fraquejarem diante das marcas escuras e feias.
Suas asas? Suas asas nasciam? Era uma ddiva, pensou, recompondo a
roupa.
No sentia dor alguma ou fraqueza. Na verdade, apesar do cansao
e do sofrimento sico para executar tantas funes e trabalhos pesados,
Joan no sentia metade dos problemas sicos que tinha antes. Ainda
respirava com di iculdade em alguns momentos, mas os outros problemas
haviam sumido.
Culpava o ar da regio por isso. Era um ar menos mido, mais seco,
e parecia fazer bem para seus pulmes.
Com uma empolgao genuna, Joan ajoelhou-se para escovar outra
vez o cho. Tudo para deixar Matilde feliz.
Uma hora mais tarde, Liara deixou o quarto, arrastando o menino
pela mo. Um segundo antes de fechar a porta, o menino correu de volta
para o quarto e Liara o seguiu esquecendo a porta entreaberta.
s vezes acontecia isso, algum esquecia a porta entreaberta e Joan
via o interior do quarto. Curiosidade a fazia tentar enxergar mais do que
uma fresta. Via a cama de madeira, com dorsal sustentando cortinas de
veludo vermelho e dourado, via muito requinte e limpeza, graas aos
cuidados de Molly, a servial cheia de cuidados com o quarto do duque, e
que se apaixonava facilmente por todos os humanos machos que cruzavam
seu caminho.
Sua suposta nova paixonite era o duque. Mas Joan no conseguia
v-lo. s vezes via seu contorno, deitado, ou sentado na cama, com as
pernas cobertas por uma manta. Hoje, ela conseguiu ver o pequeno
Marmom pular na cama, e ouviu um riso tpico da espcie masculina.
O pai da criana o apreciava apesar da estranheza de sua espcie.
Joan sufocou a curiosidade. Ser que o duque sabia que a menino era uma
cruza de humano com homem-lagarto?
Se ele cruzou com uma fmea da espcie, era impossvel no notar.
As caractersticas sicas da raa eram muito distintas, impossvel no
reparar. Qual a possvel explicao para isso? Os outros dois ilhos do
duque eram totalmente humanos, ela reparou nisso. A menina chamava-se
Alice e o menino do meio, Antnio, chamado por todos de Tommy.
Alice era morena, cabelos escuros e olhos claros. Muito bonita, mas
mal educada, e corria pelo castelo como se fosse um menino, tinha doze
anos, e Joan ouvira boatos que seu tio, Edward queria casa-la em breve
com um nobre. O menino do meio, Tommy tinha sete anos. Era a copia iel
da irm. Muito tmido, vivia sozinho pelos cantos do jardim, ou corredores
sempre lendo. Lembrava-a de Driana.
O pequeno Marmom estava sempre correndo com as outras
crianas menores do forte, mas Joan ainda no sabia se ele corria atrs das
crianas, ou corria com elas. Matilde lhe dava tanto trabalho que tornava
impossvel arrumar um tempo livre para descobrir mais sobre a criana.
Pensar no menino lagarto ajudava a gastar seu tempo e ocupar sua
mente para no pensar em sua situao e na ausncia de suas amigas e do
mundo a qual era habituada.
Ela no compreendia metade das conversas que ouvia, no sabia
interagir com ningum. Sempre icava de lado, em seu canto tentando no
chamar demasiada ateno sobre si mesma.
O que era impossvel de acontecer, pois Matilde parecia adorar seu
nome e por isso passava o dia todo gritando-o aos quatro ventos. Joan se
perguntava em como Matilde sobreviveria sem sua presena para
extravasar todo seu dio dirio, quando inalmente fosse seguro para
voltar para casa junto as suas amigas.
Minutos mais tarde, Liara deixou o quarto e fechou a porta atrs de
si com um baque. O menino parecia distrado por um pedao de pano,
talvez um travesseiro antigo, pequeno e macio, onde mordia calmamente,
como qualquer criana que encontrou um brinquedo favorito. Liara no
parecia to nervosa, mas era impossvel dizer, pois ela estava bastante
corada, como sempre acontecia quando as fmeas deixavam o quarto do
Duque Mac William.
Elas sempre cochichavam entre elas que o Duque era bonito. Mas
Joan no conseguia ver pelas frestas da porta. Nem sabia se queria ver.
Distrada com a limpeza, Joan sentiu cheiro de chuva. Vinha de
longe, mas impregnava o ar. Como bicho, ela sentia a chuva em cada poro.
Era bom, aquela terra penava pela ausncia de chuva depois da tragdia.
Com a mente vagando por caminhos perigosos, Joan passou muito
tempo ali. Era noite, e ela estava exausta. Podia facilmente encostar-se
naquelas paredes e tirar um cochilo, mas a curiosidade era maior. O
castelo estava silencioso e todos deveriam estar dormindo ou se
encaminhando para isso.
Ningum iria percorrer aqueles corredores ou visitar a alcova do
duque. O que poderia acontecer se ela fosse pega naquele quarto? Matilde
provavelmente iria gritar at cansar, e bater-lhe com o cajado. Alguma
novidade nisso?
Tomada de uma coragem que normalmente no lhe pertencia, Joan
levantou e escondeu o material de limpeza em um canto particularmente
escuro. Aproximou-se sorrateira da porta e empurrou de leve, at abri-la.
No queria fazer barulho e sabia como ser silenciosa.
Quando precisava escapar do Ministrio do Rei durante a noite
para alguma travessura de Eleonora geralmente era Joan quem ia frente,
abrindo as portas e checando as passagens por ser a mais leve e ter os
passos suaves como seda.
E tambm, por facilmente esconder-se em qualquer canto, pois
mesmo sem grande atividade s vezes resqucios do seu dom lhe eram
teis, com o a capacidade de esconder sua imagem e camu lar-se ao
ambiente.
Entrou, e andou lentamente em direo a cama. Nada mais lhe
captava a ateno alm da cama. A vela ao lado da cama estava acesa e
havia um livro cado no cho, ao lado da cama, sobre o tapete de peles.
Uma pena e tinteiro na mesinha a o lado da cama, assim como uma
caderneta de notas pendendo e quase caindo, repetindo o fatdico destino
do livro.
Joan pegou a caderneta e pousou-a no criado mudo. Percebeu o
cuidado com a cama e a colcha. Estavam no vero, mesmo assim havia um
cobertor ao alcance das mos do homem.
Duque Rowell Mac William, popularmente conhecido entre os seus
aldees como Rowell, era um homem bonito. As serviais, colegas de
quarto, no mentiram quanto a isso.
Adormecido, vestia uma camisa branca, desabotoada. Era de inido,
msculos apropriados para um lutador. No era de admirar que houvesse
erguido a espada para defender seu povo, pois seu corpo acusava um
macho de ao.
Era um belo espcime de humano. Joan chegou bem perto e
aspirou seu cheiro. Gostou do aroma. No era parecido com os elfos, nem
de longe, mas ela gostou do cheiro natural do humano.
Seu cabelo era curto, negro e liso, bem curtinho, e ela sabia de
ouvir fofocas que mantinha os cabelos assim a pedido da esposa morta no
parto de seu ilho mais novo. Joan no ouvira muito sobre a perda,
ningum queria falar disso com ela.
Alis, ningum falava sobre nada com ela. A pele era queimada do
sol, mas havia resqucios de palidez e a culpa era do ferimento. Seus
traos eram harmoniosos, queixo muito quadrado, nariz longo. Lbios
cheios... No conseguia ver seus olhos para saber a cor, por isso podia
apenas imaginar e compor uma imagem em sua mente.
Tentar ligar o som do riso que ouvira mais cedo com a imagem
mental de como deveria ser seu sorriso.
Joan gostou dessa imagem. Observou em volta e desgostou do
abafado do quarto. Cheiro de mofo. Com passos lentos andou at a ampla
janela e entreabriu uma das folhas, permitindo que uma brisa entrasse.
No lhe faria mal um pouco de ar puro. Voltou para junto da cama e
apagou a vela, pois era perigoso que dormisse com a vela acesa.
Ele estava recostado nos travesseiros, quase sentado, mas visto sua
atual situao, a posio era adequada.
Pesarosa de sair e deixa-lo sozinho, Joan foi cuidadosa ao deixar o
quarto e fechar aporta.
Sozinha na solido do castelo, ela andou pelos corredores. Seus
pensamentos confusos e distantes da realidade foram tolhidos pelo ronco
insistente do estmago. Sorriu e tocou a barriga.
Bem, para esse mal ela conhecia a cura, e se bem conhecia o
funcionamento da cozinha do forte, aquela era a hora perfeita para
surrupiar restos do cordeiro do jantar, enquanto ouvia as boas conversas
de Hector, o cozinheiro, e seu coelho.










































Captulo 4
Mgoas sobre o cho

Contrariando a temperatura amena da regio, ao p do
des iladeiro, o frio era mordaz. Culpa das fortes correntes de ar que
desembocavam contra as pedras macias. A falta de vegetao e o excesso
de umidade no contribuam em nada para subir a temperatura.
Tub estava comeando a se habituar a passar o dia todo dormindo
ou lamentando o prprio azar enquanto refugiava-se em uma manta que
surrupiara no Campo dos Humanos, depois de deixar Joan para trs. Ele
no era to irresponsvel como todos diziam que era.
Observou sua amiga a distncia para saber se ela conseguiria se
virar sem ajuda. Con iava na sagacidade da menina, mas no inteiramente
em sua capacidade de distinguir o caminho correto, estando com tanto
medo.
Ao v-la ser acolhida para trabalhar no forte Mac William acalmou-
se sobre sua sobrevivncia. Joan conseguiria alimento e um teto. No Campo
dos Humanos criatura mgica alguma teria coragem de ataca-la.
Por causa disso, optou por esconder-se longe, muito longe de l. Em
um lugar jamais imaginado por outra criatura. Na solido daquele
acampamento improvisado, Tub sorriu.
O nico que saberia instantaneamente onde se escondia era seu
irmo adotivo Egan. Ele saberia que seu comodismo natural e seu
radicalismo em relao s regras o obrigaria a refugiar-se no lugar mais
inesperado para os demais.
Um lugar onde o pequeno Egan brincava na infncia, sempre
sozinho e audaz, antes de ter um irmozinho para quem ensinar tudo que
sabia e amava. Antes de Tub entrar em sua vida, e trazer cor para uma
vida de obrigaes para com um pai Conselheiro.
Tub passou a conhecer o mundo particular de Egan e icou muito
feliz de compartilhar seus segredos. Ao contrrio do que muitos
acreditavam, no havia divergncias entre os dois irmos. Muito menos
inveja, ou ressentimentos.
Egan queria ter liberdade de Tub para suas escolhas e se
realizava atravs da rebeldia do irmo mais novo, secretamente
incentivando-o em suas aventuras. Enquanto Tub realizava-se atravs de
Egan, em suas ideias de seriedade e coretido, quando ele prprio era to
falho e cheio de defeitos. Completavam-se e talvez por isso, a amizade
havia sido instantnea ao se conhecerem.
Eram irmos desde o primeiro segundo, quando apresentados.
O amor por seus pais adotivos Reina e Tlio, nasceu lentamente.
Mas o carinho e afeio por Egan foi imediato. Tub no acreditava que
teria aguentado o afastamento de Eleonora e suas amigas, se no fosse
presena de Egan.
Viver com uma famlia era o sonho de qualquer criana nascida
rf e abandonada em um Ministrio do Rei com leis rgidas e quase
cruis. Mas alguma coisa sempre faltava por isso Tub sempre voltava ao
Ministrio. Era um desejo de seu corao, e depois de algumas reclamaes
de Tlio, seu pai adotivo, eles entraram em acordo sobre a necessidade do
menino precisar manter o vnculo entre suas duas realidades: seu passado
e seu presente.
E Tub era incapaz de dizer qual desses dois elos eram mais
importantes em sua vida. Sua famlia ou suas amigas? Reina, sua me,
dividia com ele esse sentimento e o compreendia, mas as vezes, Tlio e
Egan o questionavam.
Sobretudo depois de crescer e se tornar um elfo maduro. Estava na
idade de escolher uma fmea e casar-se. Tlio at mesmo tentou incentiva-
lo a escolher uma das amigas, pois isso ajudaria a resolver seus sumios
atrs das jovens do Ministrio do Rei.
Mas como ele faria isso? Escolher Eleonora, sua secreta paixo, e
deixar as outras trs para trs, sabendo que o corao de Lora seria
partido em milhares de pequenos pedacinhos?
A culpa o assolaria para sempre. A vida uniu as quatro fadas e
jamais poderiam ser inteiramente felizes se no pudessem se ajudar
mutuamente.
Encolhido no vo entre as rochas, em sua caverna improvisada,
Tub achou ter ouvido algum barulho, talvez som de passos, mas era
apenas o sussurrar do vento, anunciando chuva.
Nada para se preocupar. Havia gua, alimento, e abrigo. Ele podia
viver assim pelas prximas semanas. Mas no poderia viver assim muito
tempo, a menos que obtivesse notcias.
Tub saiu de seu esconderijo e olhou para a noite escura, um cu
to longnquo e encoberto pela sombra do abismo, que tornava impossvel
ver a lua e nutriu a esperana de que em breve seria avisado da salvao
das fadas.
Egan saberia intuitivamente onde seu irmo adotivo escondia-se e o
procuraria ao menor sinal de paz. E Tub confiava em Egan cegamente.
De volta ao seu canto, Tub fechou os olhos e adormeceu. O
cansado e a solido no lhe permitiu ver que algum, ou alguma coisa
rastejava pelas pedras em sua direo.
O algum misterioso icou de p e andou lentamente em direo
fogueira. Alimentou-a com mais gravetos secos e observou-o dormir
inocentemente.
Uma brisa mansa anunciando chuva balanou os longos cabelos da
intrusa e ela esquadrinhou a estrutura ssea do invasor, medindo as
possibilidades. Quando chegou a uma boa concluso, afastou-se.
Tub acordou de seu cochilo sentindo um forte cheiro, trazido pelo
vento, era cheiro de animal, mas ele no sabia identi icar que raa. Tub
nunca foi do tipo de preocupar-se por antecedncia, por isso descartou
qualquer possibilidade de perigo e voltou a dormir.
*****
Joan ria tanto que sentia dor no estomago. Havia comido toda a
sobra do jantar que Hector pusera em seu prato e depois que Molly unira-
se a eles na cozinha, o assunto havia surgido rapidamente e ela mal
aguentava rir de sua imitao barata do jeito de Matilde.
Naquele exato momento Molly andava pela cozinha imitando os
trejeitos da governanta, e eles riam sem parar.
-Veja s, Molly Hector dizia enquanto cortava uma fatia de bolo e
oferecia a elas. A pequena coelha sabe rir.
Molly sorriu e sentou-se perto deles para comer.
-Isso uma surpresa no ? Joan quase no fala ou ri. A no ser
quando quer atazanar a vida de Matilde com suas frases que a deixam de
cabelo em p.
-Eu no fao de propsito Joan defendeu-se instantaneamente.
eu no sei quando estou incomodando-a. Sinto muito por isso, eu no
entendo tudo que ela diz.
-Continue respondendo para Matilde, ela precisa disso disse
Hector, sentado em seu banquinho, com o grande coelho marrom aos seus
ps. Ser desafiada.
Joan pensou em perguntar a ele, se Hector sabia que seu coelho
no era apenas um animal comum. Ela sentia uma a lio sempre que
olhava para ele. Algo mgico rodeava o animal, mas ela ainda no sabia o
que era.
-Eu realmente no fao por querer. ela disse triste, em ser mal
compreendida.
-Voc tem famlia, Joan? perguntou Molly, olhando para ela com
curiosidade voc no daqui. Eu nem sei de onde voc pode ter vindo.
No como ns.
-Eu... Tenho famlia. ela disse, e no deixava de ser verdade, suas
amigas eram como sua famlia melhor ir dormir. Estou muito cansada.
Queria fugir do assunto. Levantou e agradeceu pela comida, e antes
que sasse, Molly levantou e a seguiu:
-Eu sei um jeito de voc conseguir trocar de lugar com Liara ela
cochichou.
-Como assim, trocar de lugar com Liara? parou de andar e olhou
para ela surpresa.
-Ora, vamos, voc no aguenta esse trabalho todo. Quem quer isso
para si? desacreditou Voc pode ter muito mais do que isso. E eu sei
como voc consegue o que desejar rapidamente!
-Como? perguntou curiosa.
-O Senhor Edward. Ele tem mil olhos, Joan, e j andou colocando-os
sobre voc.
-O irmo do duque? estranhou mas eu nunca o vi em toda
minha vida.
-Como eu disse... Sir. Edward tem muitos olhos e muitos ouvidos. Eu
posso conseguir uma troca entre vocs dois. Liara pode cuidar do trabalho
pesado, e voc... Das crianas.
-Em troca de...? comeava a entender o mundo dos humanos.
Sempre havia uma paga em troca de um favor.
Nada era caridosamente oferecido sem segundas intenes.
-Voc sabe em troca do que! Ela disse maliciosa. No seja boba.
Aceite, isso facilitar em muito a sua vida! Eu no gosto de v-la sofrendo
tanto no trabalho pesado!
-Molly, eu no sei como funcionam as coisas por aqui... Mas eu no
posso fazer algo desse gnero. Eu vou entrar no cio em pouco tempo! No
posso desperdiar esse momento copulando por interesse! disse tocada
pelo vinho bebido de acompanhamento do resto do jantar imagine
desperdiar esse momento nico... No, eu aguento o trabalho pesado. Eu
aguento!
Molly chegou a abrir a boca para insistir na oferta, mas o
grandalho Hector a espantou e aproximou-se de Joan, segurando sua mo
com afeto.
-Mantenha-se longe do irmo do duque. Edward no vale mais do
que um osso de costela rudo ele jogou um pedao de osso no cho, com
raiva, pois o segurava nas mos, depois de roer a carne. Fique longe. Ele
vai acabar com sua juventude e alegria. Ele no presta.
Joan engoliu em seco, sem saber o que responder e apenas acenou
concordando. Hector soltou sua mo, e tornou a ser o humano agradvel
oferecendo-lhe um pedao de bolo para levar consigo para o dormitrio.
Com medo que Matilde descobrisse a comida em seu quarto negou
e partiu. No estava enganada sobre a chuva. Pingos grossos caiam do cu,
por isso Joan correu pelos corredores, e parou de correr quando
encontrou uma porta entreaberta, que levava diretamente para o alto do
castelo, onde no havia proteo e sim o cu aberto. Pensou ter ouvido voz
de criana e num impulso correu por ali.
De longe ela avistou o vulto de um homem que levava uma menina
pela mo. Joan no conseguia ver o rosto do homem, to pouco, reconhec-
lo pela postura, pois no se parecia com nenhum dos humanos que
conhecera desde que chegou ao castelo.
A menina que corria ao lado dele era Alice, vestida em uma
camisola branca, agora molhada pela chuva.
Do cu despencava uma chuvarada que se acentuou com o passar
dos minutos. De longe, Joan observou o homem ajudar a menina a subir na
murada de pedras e segura-l, falando algo para ela.
Joan no gostou naquela daquilo. As humanas fmeas no possuam
asas ou o dom do voo. Eram frgeis quanto altura. Se a menina pulasse,
era morte certa!
Angustiada, Joan se fez notar ao correr na direo deles.
-Pare! Alice! No pule!
A menina a conhecia de vista, mesmo assim, Joan a conhecia muito
bem, pois reparava muito na menina. No era nada explicvel. Era apenas
interao, afeio que nasce sem justificativa.
Joan teve a impresso de v-los olhar em sua direo, ento, em um
piscar de olhos no havia anda alm da chuva, escurido da madrugada e
vento frio. Ela parou de correr, e olhou em volta, procurando-os. Nada.
Aproximou-se da murada e curvou-se olhando para baixo. No havia nada
mesmo.
Teria sido uma alucinao? Joan no soube responder a sua
prpria indagao. No era acostumada com o vinho produzido pelos
humanos, com grande quantidade de lcool. Poderia ser isso? Uma
alucinao?
Confusa, Joan voltou a andar, percorrendo o lugar rapidamente, e
ento, correndo para refugiar-se da chuvarada. Encharcada da cabea aos
ps, ela refugiou-se em um canto escuro, onde encontrou abrigo
temporrio.
Escorregou para o cho, e recostou-se na parede. Tremia de frio, e
medo. Minutos mais tarde quando tentou levantar, sentiu uma isgada nas
costas. No era dor. Era uma isgada quase indolor. Suas benditas asas.
Joan saiu do esconderijo e andou pela chuva, at itar o cu escuro, coberto
por estrelas, uma lua distante, banhando-a com seu poder mgico.
Abriu os braos, como quem abre as asas e fechou os olhos
esperando. A isgada aconteceu mais uma vez e ela sorriu, olhos abertos,
encarando a madrugada, com a certeza pungente em cada clula do seu
organismo.
Era agora, era mgico e era noite envolvendo seu corpo, alma e
corao. Ela obedecia ao chamado da natureza. Permitiu que a natureza e
seu chamado fossem atendidos.
No fora assim que sonhou. Ela achou que estaria entre suas
amigas, com Eleonora segurando sua mo e Driana e Alma elogiando seu
esforo e a beleza de suas asas, e quando voasse pela primeira vez teria a
companhia de suas amigas.
A vida no quis assim, e Joan sentiu o corpo reagir, embora sem
dor, sentiu a carne retorcer, sentiu a puno de fora e esforo que seu
corpo sofria na ansiedade de expulsar suas asas.
Curvou o corpo e seus joelhos sucumbiram por isso ela caiu de
joelhos e puxou o vestido livrando as costas at a cintura, segurando-se no
cho, palmas das mos cravadas nas pedras enquanto sentia a mgica
pura que a envolvia chegar ao pice.
Nunca imaginou que seria assim, que seria ali entre humanos, em
uma noite de temporal, desprotegida e meio bbada, mas era perfeito.
Um baque poderoso tomou seu corpo quando as asas romperam a
pele. Ela sentia o sangue verter, e viu pingos correrem para o cho, em
meio gua da chuva. Foi um momento demorado, ela no conseguia se
mexer. Tombou para o lado, meio deitada, meio sentada, sentindo o bater
acelerado do corao. Sentindo o peso das asas, o pulsar de sua carne
acomodando-se ao novo estado do seu corpo.
Era diferente, e ela no sabia explicar no que. No havia acabado
ainda, pensou Joan. Ergueu os olhos, para ver o cu e sua certeza se
acentuou.
No havia acabado ainda. Ela ergueu uma das mos tremulas e
tentou esconde-la. No conseguiu. Deveria conseguir enganar os olhos
alheios. Ela fazia isso desde muito jovem.
Mas no conseguiu. Tremula, tentou levantar e caiu de volta no
cho. Estendeu uma das mos nas costas e tocou suas asas. Eram curtas.
Pontiagudas, macias e sem muitas hastes. Asas pequenas pensou, e sorriu.
Suas asas haviam nascido. Sem dor ou sofrimento, e ela somente poderia
agradecer a me natureza por ter pena de seu pesar e ter amenizado esse
momento.
Renovada em sua coragem, Joan icou de joelhos outra vez e
respirou fundo, exigido ser obedecida. Exigia deu dom completo e exigia
ser obedecida. Precisava camu lar suas asas para que os olhos humanos
no as vissem. Foi um momento de expectativa onde ela esperou que
algum tipo de iluso fosse escond-las.
Mas no, Joan sentiu um rebolio em suas costas, e ento, suas asas
se recolheram para dentro da pele como se nunca antes houvessem
nascido.
Embevecida, sem compreender, ela ponderou que Driana saberia
lhe explicar o que acontecia.
Seria parte do seu dom? Como faria para descobrir isso agora?
Impossvel. Confusa e perdida, Joan arrumou o vestido cobrindo o toro nu,
e respirou fundo, olhando para a lua que a banhava com sua luz mgica.
Estava to longe de casa e ao mesmo tempo to perto de tudo que
valia a pena. Onde estivesse sua gente estaria tambm. Pois os guardava
no fundo de seu corao.
Rezando secretamente para que tudo icasse bem e em breve
pudesse voltar para casa, Joan andou para longe e quando conseguiu
comeou a correr na chuvarada, at encontrar a porta aberta e voltar para
dentro do castelo.
No dormitrio todas as jovens dormiam pesadamente, cansadas do
pesado trabalho no castelo. Por isso, ningum viu quando Joan despiu a
roupa molhada e a colocou para secar dependurada perto da cama. Entrou
sob a coberta nua e fechou os olhos, sorrindo. Em poucos segundos,
adormeceu.















































Captulo 5
O tempo voa

Por mais uma longa semana, Joan observou os dias passarem entre
limpeza pesada, gritos de Matilde e intrigas entre as moas humanas do
dormitrio. Elas brigavam muito entre si, o que no costumava acontecer
no Ministrio do Rei.
Havia harmonia entre as fadas, mas no entre as humanas.
Toda noite, ela encontrava uma esculpa qualquer para passar perto
da alcova do Duque e entrar sorrateira, para espia-lo e tambm abrir sua
janela.
No cansava de sentir d da criatura humana que padecia invlido
e sem esperanas. Certo dia, ela tentou ver seu ferimento, mas ele se
mexeu e Joan precisou correr para fora do quarto com medo de ser vista.
No domingo, Joan terminava de abrir a janela, apenas uma fresta, quando
notou que era observada.
Imvel, ela permaneceu parada, torcendo para no ser vista.
Observou o duque, que acordado olhava em torno, uma expresso confusa
na face, tentando encontrar a imagem da jovem bonita que abria a janela
de seu quarto. Um segundo atrs ela estivera ali, diante de seus olhos, real
e perfumada, um cheiro de mato, de folha e de chuva.
Mas esse segundo passou e a imagem sumiu diante dos seus olhos.
Joan encarou o espelho na parede oposta, descobrindo que no era
possvel v-la. Estava camu lada contra a parede de pedra, cortina de
veludo vermelho e uma mesa de madeira macia adornada com ouro e
prata.
Seu dom era pleno, pensou Joan, encantada consigo mesma. Era
pleno e til, finalmente.
O Duque maneou a cabea e pegou o livro esquecido ao seu lado da
cama, fechando-o e colocando-o no criado mudo ao lado da cama. Com
di iculdade e evidente dor, pegou uma garrafa com gua e bebeu do
gargalo, deixando a garrafa de prata ao lado, esquecida.
Sua condio no era nada boa e ele sabia disso. Em momentos de
solido Rowell se a ligia com sua situao. Exasperado, passou ambas as
mos na face e fechou os olhos. No poderia sustentar aquela mentira para
sempre.
Agoniado olhou em volta mais uma vez e suspirou. Ele queria
acreditar que no estava sozinho, que no era apenas sonho. Queria
acreditar que seus olhos no lhe enganavam.
Na manh seguinte descobriria quem abria a janela todas as noites.
Com sorte, era a ordem de Matilde e alguma das serviais obedeciam
fervorosamente suas ordens. Acalmando-se, o Duque tornou a olhar
ixamente para um ponto qualquer do quarto. O sono o abandonou e a
aflio tomou o lugar do cansao.
Joan icou ali, parada, por muito tempo, observando-o inclume.
Passado mais de uma hora, precisou partir, pois se Matilde desse por sua
falta mais uma vez, seria levada de volta para a vila e perderia seu perfeito
esconderijo.
Mesmo querendo icar, Joan partiu. Camu lada andou por muitos
corredores. Empolgada com a nova descoberta sobre si mesma, Joan
escondeu-se em um lugar recluso e deixou as asas a lorarem. Era um
pequeno prazer de uma fada que ainda no tivera a chance de voar e
descobrir essa maravilha de sua natureza.
Havia descoberto que ser invisvel aos olhos, camu lada no
ambiente, lhe conferia uma liberdade nica. Entrar e sair de lugares
proibidos, como a alcova de Matilde.
A noite era a companheira de Joan desde que chegara ao castelo.
Os humanos dormiam e ela transitava pelos corredores em busca de
conhecimento. Agora, com seu dom desperto, seria ainda mais fcil.
Andando pela madrugada, Joan chegou frente da porta to
cobiada. Era o dormitrio de Matilde. Em um corredor simplrio, mas de
melhor acesso, privilegiado em comparao com os corredores onde as
serviais dormiram, Matilde possua um quarto unicamente para si.
Uma regalia importantssima em uma vida coletiva como a dos
humanos.
Nisso humanos e criaturas mgicas assemelhavam-se
profundamente. Em um mundo, ou outro, os serviais eram tratados com
descaso. Com humilhao e muitas vezes abusos.
Com a coragem adquirida com seu dom, Joan entreabriu a porta do
quarto e entrou. Velas mantinham todo o quarto iluminado. Uma cama
simples, com lenis limpos e perfumados, uma mesa de estudos com uma
cadeira, onde Matilde estava sentada, escrevendo o que parecia ser uma
carta. Ela limpava as faces, onde lgrimas molhavam a pele.
Intrigada, Joan aproximou-se e espiou por seu ombro. Ela escrevia
uma carta para um humano. No recon heceu o nome, muito menos seu
ttulo. Ainda no compreendia a hierarquia de ttulos humanos. Rowell
Stiller Delan era o Duque de Mac William, por isso apenas nomeado de
duque Rowell Mac Willian, enquanto seu irmo mais novo em trs anos era
apenas um empregado em seu prprio forte de nascimento, sem ttulos.
Liara havia contado que Edward, o irmo do Duque poderia ter se
nomeado cavalheiro do rei, se assim o desejasse, mas lhe faltava talento
com espada e dedicao. Poderia ter se dedicado ao comrcio ou a religio,
mas lhe faltava talento e vontade para ambas as coisas.
Era um preguioso nato. Um ambicioso maledicente.
Matilde terminou de escrever a carta e dobrou-a cuidadosamente
antes de coloca-la dentro de uma gaveta e chavea-la. Joan teve um
vislumbre de outros papis semelhantes colocados dentro da mesma
gaveta.
Pobre Matilde, escrevendo cartas que jamais enviaria...
Apenada, Joan observou-a esconder a face e o choro entre as mos,
e pousou uma das mos em seu ombro muito de leve, como fazia com Alma,
quando sua amiga estava descontrolada. No pretendia se revelar, apenas
apoia-la.
Matilde sentiu o toque de um anjo e pensou ser impresso sua.
Minutos mais tarde, recomps-se do choro e Joan afastou-se a observando
deitar-se e tentar dormir.
O forte era um lugar to triste, pensou. To triste que cortava seu
corao.
Sem vontade de voltar ao dormitrio e simplesmente adormecer,
Joan vagou pelo castelo adormecido e ento, pelo ptio. Fumaa ainda
escapava de uma chamin onde icava a fbrica de metal, onde criavam as
espadas e consertavam as armaduras humanas dos cavaleiros que
protegiam o castelo.
Os cavalos relinchavam nas baias e Joan reparou que havia lu z
fraca vinda de um dos casebres onde mantinham uma pequena taverna
adjunta ao forte.
Joan sorriu ao ouvir o toque choroso de um instrumento musical.
Lembrou imediatamente de Tub e sua gaita sofrida, soando pelos prados,
onde as fadas danavam ao som de sua msica, aproveitando o pouco de
felicidade que conseguiam com suas fugas fortuitas.
Falsa liberdade, mas que lhes trazia tanta alegria... Hipnotizada pelo
som, Joan se lembrou dos ps brancos, plidos e canelas inas de Eleonora,
movendo-se com graciosidade pela grama e mato da relva, enquanto
danava com ela.
Driana normalmente danava quando era obrigada a isso. Preferia
ler, treinar sua mente e dedicar-se ao conhecimento. Alma acompanhava-
as com reticncias, embora que no fundo, Joan suspeitava que se
divertisse nesses momentos de diverso.
Eram quatro pares de ps rodopiando na grama verde, macia e
orvalhada, sob um lindo sol da manh... Saudosa, reprimiu o suspiro triste,
e desviou a ateno para uma fmea humana que andava com passos
apressados naquela direo.
As roupas pareciam muito com vestimenta masculina, a capa longa
cobrindo sua face e suas maneiras rpidas, mas Joan sentia cheiro de
fmea.
Uma pena que perdesse seu rastro. Queria muito ter alguma coisa
para ver e pensar. Algo para ocupar sua mente e impedi-la de enlouquecer
enquanto esperava Eleonora provar sua inocncia e salvar a todas elas.
Nutria essa esperana infantil, e no abriria mo disso por nada no
mundo!
Mais uma noite triste chegava ao apogeu e ela precisava dormir um
pouco, para dar conta do trabalho na manh seguinte.
Cada dia era mais di cil ir dormir. A insnia a impedia de conciliar
o sono e quando acontecia, os pesadelos a atacam sem d.
Era nesses momentos que Joan normalmente corria para a cama de
Alma e refugiava-se na presena e segurana que sentia ao lado de Alma.
Mas estava sozinha e no havia para quem correr.
Voltou para o castelo com passos lentos. A meio caminho olhou para
cima, para onde deveria ficar a varanda do quarto do Duque.
Mordeu o lbio, e conteve a vontade abrasadora de voltar para
junto dele.
Era uma vontade que passaria, disse a si mesma.
Como diria Driana, ela estava procurando sarna para coar.
De volta para o quarto onde as outras moas dormiam Joan
lembrou de revelar-se no ltimo instante antes de adormecer. Seria
temerrio se adormecesse camu lada. Sorrindo desse pensamento, fechou
os olhos por um instante e quando os abriu outra vez j era manh, e os
gritos de Matilde a arrancaram da cama.
-Levante-se, sua preguiosa! Limpe-se! Est fedendo! Vamos!
Levante! ela agarrou seus cabelos e a puxou da cama.
Joan segurou sua mo, mais por instinto do que por agresso, e sem
querer, incou as longas unhas em sua pele. Matilde soltou e ela icou cada
no cho, usando apenas as roupas ntimas que usava sob o vestido largo
que Molly lhe dera em troca de pagamento por um novo.
-Voc vai pagar por isso Matilde disse seguran do o pulso Voc
vai pagar, sue demnio!
Exigiu o pulso como quem pede apoio.
Joan reparou que no aparecia nada em sua pele. Sorriu e disse
com satisfao:
-Eu no vejo nada!
Molly pareceu sentir prazer ao dizer:
-Eu tambm no vejo marca alguma. No pode estar doendo se no
tem marcas.
-Voc uma bruxa disse Matilde afastando-se alguns passos Eu
vou me livrar de voc e da sua bruxaria ameaou.
-Eu sinto muito, no sou uma bruxa. Joan disse levantando e
pegando o vestido dependurado no encosto da cama, para secar, pois era
sua nica roupa. Eu nunca vi uma bruxa na vida. Eu penso que elas
existem, mas no posso ter certeza, ainda no conheo todo o mundo... -
quase referiu-se ao mundo mgico, mas se calou a tempo - ...eu no
acredito nessas coisas. No em bruxas. Porque nunca as vi pessoalmente.
Matilde encarou-a com dio evidente.
Joan a confundia e isso a deixava louca, completamente fora de si.
-Vista suas roupas e penteie esse cabelo imundo. Prenda-o. No
quero seus piolhos contaminando o Duque. ela disse com rancor na voz.
-Duque? Joan parou de se vestir e encarou-a com surpresa.
-Servir o Duque essa manh. apontou para Molly Faa o
trabalho de Joan.
Pela primeira vez a chamou por seu nome e Joan sorriu. De mais a
mais, ela gostava de Matilde. No o tempo todo, mas simpatizava com ela.
Era errado, e Driana a alertaria para o fato de sempre gostar das criaturas,
mesmo que elas no valessem a pena.
Ansiosa, com um frio sbito no estomago, Joan arrumou o vestido, e
lamentou no ser mais justo ou bonito. Tranou rapidamente os cabelos
para o lado, pois eram longos demais para tranar sozinha.
Ainda calava os sapatos quando correu para acompanhar as
passadas rpidas de Matilde.
A primeira parada foi na cozinha. Liara alimentava o menino
Marmom e Joan desejou fazer graa para o menino, mas Matilde lhe
arrancaria a lngua se izesse isso. A menina Alice comia calada, sem
erguer os olhos para ningum. Tommy, o ilho macho do Duque, o provvel
sucessor de seu ducado, no parecia se importar com o silncio na cozinha,
muito menos com a ausncia do pai.
Joan sentia tanta pena daquelas crianas... Tanta pena que doa seu
corao.
-No ouse derrubar Matilde avisou quando ela pegou a bandeja
pronta.
Era pesada, mas nada comparado aos baldes que carregava para a
limpeza dos corredores.
O silncio imperou entre elas, o que era estranho, pois Matilde
adorava gritar com ela. Em frente ao quarto do Duque, Matilde parou e
avisou:
-No ouse olhar na direo do Duque. sua voz era pesada,
inflamada de revolta Ouvi o que eu disse?
Era uma pergunta retrica, mas Joan no entendia essas frases
humanas.
-Ouvi respondeu sem notar que in lamava ainda mais a
implicncia de Matilde por ela.
Ansiosa por entrar, no prestava muita ateno na governanta.
-Se voc ousar falar com o Duque ou derrubar essa bandeja sobre
ele ou qualquer outro lugar do quarto, eu vou arrasta-la de volta para a
vila pelos cabelos. Entendeu?
-Entendi seu tom era de pressa, e Matilde notou.
-Voc faz isso para me enlouquecer Matilde disse muito baixo,
provavelmente esbravejando, mas Joan ouviu.
A porta foi aberta, e Joan sentiu a empolgao de entrar naquele
quarto durante o dia esvair-se em puro nervosismo. Segurou a bandeja
com toda sua concentrao em pnico de tropear e derruba-la sobre o
Duque. No era medo pelas ameaas de Matilde e sim um medo diferente.
Ela no queria causar uma m impresso no humano.
Seguiu Matilde com passos comedidos, e ficou bem atrs, escondida.
Matilde parou de andar e encarou-a com repreenso contida, pois
no podia gritar com a servial na frente do Duque:
-Sirva seu senhor, criada ela disse com falsa simpatia.
Na cama, recostado contra travesseiros, o Duque sorria da
expresso fechada de Matilde. Joan no ousou dizer nada, mas o
pensamento insistente e frvolo de como o Duque era mais bonito a luz do
dia que a noite, a fez quase suspirar.
Conteve-se a tempo e aproximou-se com a bandeja. Depositou-a
com cuidado sobre as pernas do humano, e serviu o ch, caf e leite, como
era ensinado pela governanta.
Fez tudo sem olhar na direo do humano. Por mais que quisesse,
ela se conteve. Mantinha a respirao suspensa, at terminar. Endireitou o
corpo e olhou para o cho. No era medo de Matilde. Era timidez
inesperada e exagerada. Driana poderia lhe explicar o porqu disso, mas
sua amiga no estava ali, ento Joan precisava lidar com a prpria
ignorncia sobre os assuntos humanos.
Ouviu o barulho da loua, dos talheres e ouviu a conversa iada de
Matilde. A governanta olhou para a servial de p, parada imvel, com os
braos junto ao corpo e ordenou:
-Arrume as cortinas, esto tortas.
Era apenas um modo de coloca-la para trabalhar. Matilde no se
continha. No adiantava. Joan aproximou-se da janela e arrumou os
problemas imaginrios da cortina, apenas para satisfazer Matilde, sem
notar que os olhos do Duque a acompanhavam.
-Eu gostaria de mais um cobertor, Matilde disse o duque com sua
voz forte, e rtmica, e Joan conteve a vontade de olhar para ele e assisti-lo
conversar, para saber como era sua face falando e interagindo. Sempre o
via adormecido ou ento silencioso.
-Eu posso lhe trazer uma das cobertas que guardo no armrio...
Matilde estava a meio caminho de suas explicaes e tambm, de seu
percurso at o armrio principal onde guardavam mais roupas de cama
quando o Duque impediu-a de seguir.
-Eu prefiro um cobertor novo. Sem cheiro de mofo.
Matilde pareceu inconformada, olhou para Joan, e ento disse:
-Como queira, meu senhor. Joan me acompanhe mandou suave,
contraditria a sua verdadeira personalidade e aes dirias.
Joan olhou-a com uma sobrancelha erguida em desacato. Quem via
o cordeirinho Matilde, no imaginava o lobo sanguinrio que se escondia
sob sua pele.
-Preciso de ajuda com minha higiene o Duque lembrou Matilde,
deixando-a em um grave dilema.
- claro. Como pude me esquecer disso? ela disse a si mesma
Esta criada chama-se Joan, e ira atende-lo em todos os seus desejos. No
demoro a voltar ela disse em aviso, e esse aviso era para Joan;
Quando Matilde saiu, o duque disse:
-Feche a porta.
Ainda sem olhar em sua direo Joan obedeceu.
Fechou a porta e manteve-se de p, olhos baixos, esperando
ordens.
Vinha sonhando h duas semanas com o momento de interagir com
o Duque, mas lhe faltava coragem para tanto.
-Soube que tem apreo pelo meu ilho mais novo, o pequeno
Marmom ele disse deixando o caf da manh de lado.
Surpresa Joan ergueu os olhos. Que erro. Ele olhava para ela
ixamente com seus olhos bonitos, brilhantes em um tom perigoso de cor
terra e cor de rvore. Um misto de verde com nuances de castanho.
- um bom menino foi sua nica resposta. O que ela poderia lhe
dizer?
-Sim, um menino muito alegre. ele insistiu Tenho ouvido o
barulho do escovo que usa para limpar o corredor. Todos os dias. Matilde
h escolheu esse ano?
-Matilde escolheu a todas ns, senhor. respondeu com diplomacia,
Desconfiando de suas intenes.
O duque sorriu de leve e esse sorriso fez o corao de Joan saltar
no peito.
-Agora eu vejo porque Matilde h escolheu esse ano. Deve estar
enlouquecida com seu comportamento.
-Sinto muito se o desagrado. ela disse nervosa Deseja que o
ajude, senhor? perguntou quando ele ergueu facilmente a bandeja e
colocou ao lado, na cama.
Um riso morno ecoou pelo quarto e ela icou parada, olhando para
ele sem fala.
-Voc uma preciosidade a enlouquecer a cabea de Matilde, e
agora eu vejo por que. Ela deve estar icando louca. Aproxime-se, quero
entender o que acontece em meu forte.
-Eu no iz nada de errado disse em um impulso Eu no posso
controlar o gostar ou odiar de uma fmea. Se Matilde me odeia... Eu apenas
lamento.
Seu modo de falar o intrigou.
-Liara contou de sua simpatia com meu ilho caula. No so todos
que conseguem gostar de Marmom.
-Oh, mas ele adorvel ela deixou escapar, e se repreendeu.
-E a janela? voc quem tem aberto todas as noites? Ou Matilde
est coberta de razo quando esbraveja que a pequena Joan uma bruxa
astuta? Que sua bruxaria penetrou em meus sonhos e me fez conhec-la
antes mesmo de nos encontrarmos? ele zombava dela. Joan notou que
era zombaria, mas no sorriu. Conteve-se.
-Sinto muito, meu senhor. Eu achei que... Um pouco de ar puro faria
bem para sua recuperao.
-Eu gosto disso ele avisou estou entrevado nessa cama, Joan.
No algo temporrio. No estou me curando, pelo contr rio. Por isso, um
pouco de ar fresco alivia minhas dores e meus pensamentos ruins. Eu lhe
agradeo pela ateno, sobretudo pela afeio ao meu filho mais novo.
Joan sentiu os joelhos falharem. Molly e Liara no exageravam em
seus suspiros. O duque era bonito e gentil e ela estava morna em toda pele.
Perguntou-se com inocncia se ele era capaz de fazer isso com todas as
fmeas humanas.
-Eu sinto por sua situao, meu senhor. Posso fazer algo para
ajuda-lo a minimizar sua dor?
A face delicada da jovem lhe causava dvida. Intrigado ele disse
com um meio sorriso.
-Pode afofar os travesseiros. Esto desconfortveis.
Geralmente era nesse momento que as jovens mais afoitas
demonstrariam suas verdadeiras intenes ao paparicar os ilhos do
duque e tentar chamar sua ateno a qualquer custo.
Joan aproximou-se e curvou o corpo um pouco para conseguir
realizar a funo sem tocar no duque. Sua longa trana roou o brao do
Duque e ela corou em toda a sua face, pois no conseguia se conter.
Uma troca de olhares, sem palavras para atrapalhar.
-Est confortvel, senhor? perguntou-lhe com doura.
-Porque faz isso? ele foi direto, pois no conseguia ler seus sinais
e saber suas intenes.
-O que eu fao? perguntou confusa, recuperando a postura ereta.
-Cuidar de mim e da minha famlia. Porque tem feito isso? O que
espera em troca de tanta generosidade?
Joan olhou para o Duque e notou que por trs de sua simpatia
havia desconfiana.
-Eu... Tenho sade frgil. Sempre tive problemas para respirar. Eu...
J passei muito tempo da minha vida encarcerada em uma cama sem
poder interceder por mim mesma. Eu tenho pena de seu sofrimento. Eu
nunca fui bem quista pelas outras criaturas por ser mais frgil. Por isso
gosto de seu ilho, ele tambm ... Rejeitado. Assim como eu sempre fui
rejeitada.
Foi sincera, era isso que lhe ia ao corao. Doa ouvir, para um
homem to forte e sempre capaz de cuidar de si mesmo, doa ouvir essa
verdade.
Que despertava pena e seu filho rejeio.
-Pode ir. ele disse simplesmente, dispensando-a.
Arrependida de cada palavra dita, Joan acenou com a cabea e
aproximou-se para pegar a bandeja de sobre a cama. Seu cheiro era de
natureza e o Duque aspirou esse cheiro sem conseguir distinguir de onde
vinha.
Cheiro de chuva. De grama verde molhada. Como algum consegue
cheirar assim?
-Espere - ele disse quando Joan estava quase saindo do quarto.
Ela parou e esperou com expectativa por suas ordens.
-Diga a Matilde que no preciso do cobertor. Estou confortvel. E
traga meus filhos para me ver.
Joan acenou e saiu do quarto. Caminhou rapidamente para a
cozinha. Encontrou Matilde aos gritos sobre conseguir um cobertor limpo,
que no estivesse mofado ou guardado h muito tempo.
-O Duque pede que leve seus ilhos para v-lo. E que no precisa
mais do cobertor ela disse trmula.
Hector retirou a bandeja de suas mos e ela sentou-se na primeira
cadeira que encontrou.
Estava plida e assustada. Sua presso deveria ter cado outra vez.
Quando icava assim era culpa de alguma forte emoo que a fragilizava.
Ela reparou no modo como Matilde a olhava. Tanto dio e rancor.
-O Duque pediu que eu levasse seus ilhos. que devo fazer?
perguntou-lhe mais uma vez, pois Matilde parecia ter perdido a lngua.
-Escute o que vou dizer, insolente Matilde icou diante de Joan e a
fez levantar segurando seu brao com fora No importa o quanto voc
seduza o Duque, ou o quanto voc encante a todos nesse forte... No inal,
voc ir embora como todas as outras e eu permanecerei aqui, cuidando
do forte e do Duque.
-Eu no quero seduzir ningum ela disse surpresa, puxando o
brao com fora sentindo os sentidos falharem, e o mundo escurecer. Foi
um segundo, sempre acontecia, e ela precisava respirar fundo para se
recuperar Como pode? Como pode ter prazer de me ferir sempre que
tem oportunidade?
Sua pergunta era quase um sussurro quando liberta sentou-se
outra vez na cadeira, e respirou com fora, recuperando o ar.
-Siga as ordens do Duque. Matilde disse sria e brava Eu j lhe
avisei o que acontece com serviais abusadas. Eu cuido desse forte. a
minha vida. No ouse tentar roubar o que meu.
-E como eu faria isso? ela perguntou de surpresa, sem que
algum esperasse.
Hector parou de cuidar de suas panelas assustado em ver algum
enfrentar Matilde. Molly que descascava batatas para ajudar icou a meio
caminho com a faca. At mesmo o enorme coelho no canto da cozinha
pareceu interessado no que acontecia.
-Como eu posso roubar o que seu? Eu no tenho nada, no sou
nada, e no quero nada. Eu s quero viver em paz e esperar a hora de
partir em paz. Eu nunca iz mal a ningum. Eu nunca quis o que do outro.
Mesmo quando estava com fome, frio e medo. Eu nunca quis nada que
pertencesse a outro. Eu no sei por que voc acha que eu sou assim. Eu
no sei por que me odeia tanto. Eu s estou vivendo, tentando sobreviver
longe de casa, longe das minhas amigas, longe de tudo que amo e me ama.
Eu no quero sua vida, seu Forte, seu Duque. Eu no quero nada. Eu s
quero que me deixe em paz. Um pouco de paz. S isso ela terminou de
falar em um fio de voz, sentando outra vez, pois o mundo rodava.
O silncio foi total.
Matilde parecia pensar no que ouvira.
No respondeu, as ordens e o aviso estavam dados. Era hora de
sair e manter a dignidade.
-Eu no acredito que teve coragem de falar essas verdades na cara
de Matilde! foi Molly quem sussurrou provavelmente com medo que
Matilde ouvisse Eu no creio no que meus olhos viram. Voc minha
herona, Joan. Eu vou ama-la eternamente por ter me proporcionado esse
momento de rara felicidade!
Seu riso fez eco ao riso de Hector e Joan sentiu lgrimas quentes
rolarem em seu rosto e disse com a voz presa:
-Mas a verdade do que sinto. Eu s tenho saudade de casa...
O riso de Molly morreu e Hector aproximou-se colocando a mo em
seu ombro.
-Essa hora da manh as crianas esto no quarto. Se voc se
apressar pode peg-las facilmente antes que saiam do castelo e se juntem
as outras crianas.
Era assim pensou Joan, pousando uma das mos sobre a de Hector
que lhe dava apoio.
O mundo dos humanos finge no ver o sofrimento.
E assim tudo parece de mentira.
Erguendo a cabea, Joan limpou as lgrimas e saiu atrs das
crianas.










































Captulo 6
Tudo por nada

Alice a detestava, isso era claro demais para ser ignorado. No
importava que seu irmozinho Marmom segurasse a mo da intrusa com
calma e carinho, quando sempre era avesso ao contato de outras pessoas.
Ou que seu irmo do meio, Tommy estivesse gostando de ouvir sobre
histrias de gnomos e duendes.
A intrusa queria conquista-los com palavras doces. Mas Alice estava
bastante acostumada com isso. Todas as ajudantes e serviais desejavam o
lugar de sua me. Mas Alice sabia que um dia sua me voltaria e por isso,
no podia permitir que algum conseguisse seu intento.
Correu a frente, ignorando o chamado de Joan. Adentrou o quarto
de seu pai e correu para ele, jogando-se ao seu lado na cama, conseguindo
sua ateno.
-Mande-a embora, papai ela dizia para o Duque quando Joan
entrou Eu no gosto dela.
Joan corou e no respondeu nada. Tommy participou da
brincadeira da irm na cama, sem entender que era algo srio e o Duque
desconsiderou a birra de sua filha.
Joan permaneceu longe, apenas ouvindo a interao entre pai e
ilha. Tommy interrompia o tempo todo querendo sua ateno. O pequeno
e estranho Marmom ganhou o olhar de Joan. Ele detinha ateno s
cortinas de veludo, sem notar arranhando-as com suas unhas. Era tempo
de nascerem suas longas unhas. Por enquanto nasceria uma ina camada
de unhas escuras sobre as humanas e em um ou dois anos, elas cairiam e
as definitivas surgiriam.
Se o menino detinha a idade de dois anos, era provvel que em
breve estivesse subindo pequenas alturas com sua pele escamosa. Joan
perguntou-se como seria sem algum para ensina-lo a fazer isso.
-Marmom O duque chamou o ilho venha c, pequeno cavaleiro.
Quero ver suas mos ele chamou e o menino correu para ele, como
sempre preferindo correr de quatro a seguir de dois ps.
O modo como o duque olhava para o ilho era quase doloroso. Ama-
lo no escondia sua preocupao. Ele olhou para as marcas escuras nas
unhas de seu filho e tentou sorrir.
-Est doendo? perguntou a ele e o menino negou com a cabea, e
apontou Joan.
-Precisa me dizer o que voc quer Marmom. Precisa comear a
falar se quer ser entendido. Eu sei que voc pode. O Duque incentivou,
mas o menino apenas ronronou como um rangido e Joan no aguentou
mais:
-Ele deve estar com a garganta doendo. Isso acontece por no...
como ela explicaria isso? talvez ele precise apenas comer e beber um
pouco mais de lquido que as outras crianas, assim sua garganta no vai
doer e ele falar.
- mesmo? esse o seu mistrio, Marmom? o Duque tentou sorrir
para o filho, mas era bvio que estranhava essa conversa.
-E talvez... Apenas talvez... Ele devesse ser incentivado a subir nos
objetos. era de initivamente uma frase estranha para os ouvidos de um
humano.
-Uma brincadeira deveras perigosa para uma criana de dois anos.
Rowell lembrou-a com seriedade, estranhando muito aquela conversa.
-Eu j vi Marmom subindo nas paredes, papai Alice queria sua
ateno foi quando Liara correu pela primeira vez, gritando que ele era
um demnio vindo das profundezas do...
-No ele impediu-a de continuar no diga essas coisas em voz
alta. Seu irmo no nada disso.
O modo carinhoso do Duque tratar o menino deixou Joan com o
corao partido.
-Cada criana tem seu jeito. ela disse para suavizar o peso nos
ombros daquele homem Veja Alice... to inteligente e esperta para a
idade. No como as outras meninas. o modo como a jovem olhou para
ela era de repugnncia. Marmom apenas diferente.
-Como voc? o Duque perguntou a queima roupas.
-Sim, como eu - ela respondeu sem titubear, e sem querer o duque
acertava na mosca.
Como ela, o menino era estranhssimo e fazia parte de um mundo
incrvel e desconhecido aos humanos.
Marmom interrompeu a conversa saindo da cama, e tornando a
cheirar Joan que apenas riu suavemente. Quando o menino tentou cheirar
suas asas, escalando em suas costas, Joan deixou e o levou nas costas.
-No, no, pequeno, no me morda ela pediu suave, pois no
queria ferir suas asas.
Como um ser mgico ele era capaz de saber que suas asas estavam
ali, e ela temia no conseguir mant-las escondidas, pois o menino era
muito entusiasmado. Cheia de ccegas, Joan foi at a cama e o derrubou
gentilmente fazendo ccegas de volta no menino, esquecida do Duque.
O riso da criana era bonito e ela aproveitou para dar uma espiada
em sua arcada dentaria e ver a que p andava sua dentio primaria.
Quando olhou em torno encontrou o Duque olhando para ela com
interesse.
Receosa que isso acabasse em represarias, afastou-se da cama.
Alice tomou a palavra querendo a ateno do pai toda para si.
Manhosa, ela reclamava sem parar, enquanto Tommy tentava contar sobre
suas bobagens de menino cheio de agitao e pouca companhia masculina
da sua idade.
A manh foi muito divertida, apesar de no participar da conversa,
Joan gostou de acompanhar o que era dito. O Duque tentava explicar algo
para Alice e ela no gostou do que ouvia.
Joan acompanhou a menina neste sentimento e era provvel que a
expresso de ambas se assemelhasse muito quando o Duque comeou a
falar:
-Lembra-se de Howard? a menina concordou com um aceno.
Howard sempre foi meu melhor amigo. Leal a meu ducado e ao meu povo.
Um homem de valia inestimvel. Voc conviveu com ele, e tem idade
suficiente para saber que Howard sacrificou sua prpria vida para salvar a
minha e que graas a isso estou aqui, apesar de ferido, estou vivo.
-Eu sei disso, papai. Tio Howard foi muito corajoso a menina disse
com doura destinada apenas ao pai. Toda a ferocidade desaparecia
quando destinada ao pai.
-E voc sabe que eu adquiri responsabilidades para com a famlia
de Howard? Eu iz uma promessa a ele, Alice, em seu leito de morte, eu
prometi cuidar da famlia do meu grande amigo. Ele est morto, e sua
famlia desprotegida. Eu preciso cumprir minha promessa.
-Papai... ela tentou interromper, mas o modo srio do Duque a
impediu.
-A irm de Howard chegar em algumas semanas e para com ela
que dedico minha total lealdade. Cumprirei minha promessa. Vou me casar
com ela e honrar seu irmo.
Joan e Alice exibiram a mesma expresso, mas ningum reparava
em uma servial por isso Joan manteve-se calada.
-Mas, papai, eu no quero outra mulher no lugar da mame! Eu no
quero!
-Ela tambm no queria perder seu irmo e nico protetor, e isso
aconteceu em nome de nossa amizade e lealdade. Eu daria minha vida por
Howard, mas ele o fez primeiro. E agora vou honrar minha palavra, e
tentar devolver um dcimo do favor que ele me fez. Eu posso cuidar da
minha ilha ele fez um carinho no rosto da menina - e dos meus meninos,
e em breve, Tommy ser um homem e poder cuidar de todos ns.
Joan sabia que o homem dava sua vida como acabada por causa do
ferimento.
-Quando ela chegar eu exijo que a trate com respeito. Est me
ouvindo, Alice?
A menina levantou da cama, lbios trmulos e moveu a cabea
concordando em um aceno.
-A mame est viva ela disse chorosa como ser quando ela
voltar?
-Sua me partiu Alice. Ela morreu no parto de Marmom. Sophie no
voltar. ele tentou levantar, mas sua condio o impediu.
- mentira! Mame vem me ver quando ningum est perto! Ela
est viva e linda! Ela tem lindas asas! E ela me levar para voar com ela
um dia! Ela prometeu!
A menina gritou e saiu correndo do quarto.
Exasperado o duque praguejou e socou o colcho ao seu lado, pois
estava preso naquela cama.
Confusa, Joan pensou no que ouviu. Asas? Seria possvel que a
esposa de Rowell, Duque de Mac William, fosse uma fada?
Mas se assim o fosse, ele teria visto suas asas no mesmo?
A menos claro, que a fmea possusse dons semelhantes a Joan, o
que seria uma curiosidade inexplicvel. E nesse caso, como uma fada
poderia gerar um mestio de lagarto?
Confusa ao extremo, Joan aproximou-se da cama e retirou o menino
de sobre o Duque, pois ele estava nervoso e temia que o menino se
agitasse e o arranhasse. Segurou-o no colo, apesar do garoto ser enorme e
pesado.
Tommy estava quieto, era perdido naquele turbilho de
acontecimento.
-Leve-os - O Duque mandou Eu quero ficar s.
Joan concordou e estendeu a mo chamando Tommy. O menino
obedeceu e agarrou sua mo com fora, como quem pede socorro, e Joan
levou-os para fora do quarto. No corredor, o menino estava choroso e a
abraou pela cintura.
Joan deixou e acariciou seus cabelos negros, to parecidos com os
do pai. Quanta dor para uma criana to pequena.
Joan no notou que a porta do quarto estava apenas encostada e da
cama, melanclico refgio de um homem ferido, o Duque observava sua
interao com seus filhos.
*****
Escurecia lentamente naquela noite. Sem a designao de cuidar do
servio da limpeza, Joan passou o dia ajudando na cozinha, como era o
desejo de Hector desde o primeiro dia quando a viu.
O Duque se recusou a almoar e ela temia ser a culpada por isso.
Talvez estivesse evitando sua presena.
O jantar estava pronto e a ordem era de servi-lo, o que h acalmou
um pouco. Audaz, ela convenceu Hector a preparar um ch com ervas
colhidas na horta do forte. Ervas normalmente usada como temperos, mas
que Joan conhecia como medicinais e apropriadas para os nervos.
Eram usadas em chs que lhe davam no Ministrio do Rei quando
estava nervosa ou adoentada.
Com receio levou o jantar para o Duque em seu quarto. Ele comeu
em silncio e quando terminou Joan esperou que a mandasse sair.
-Meu melhor amigo deu a vida por mim. ele disse de surpresa
porque ele acreditava na liderana de um duque justo. Que todas as
pessoas sob minha proteo precisavam mais de mim, do que de um
simples cavaleiro negro, nunca reconhecido pelo rei. E olhe para mim
agora... No sirvo para nada. Casarei com a irm de Howard sem saber se
lhe ofereo proteo ou a desgraa de casar-se com um invlido. Tenho
que casar minha prpria ilha, to jovem, ainda to criana, na esperana
que outro homem possa tomar as rdeas de um cargo que meu. Rezar
para que Tommy cresa e herda meu ttulo. Enquanto eu? Eu ico aqui.
Sem serventia.
Joan ouviu seu lamento e chegou a dar um passo na direo do
duque.
-Eu tive que aprender muito sobre sade. Onde vivia quando
adoecamos no podamos contar com ningum alm de ns mesmos. Eu
penso se... Voc tem noo do seu ferimento? O que lhe aconteceu?
-Sim, eu vi esse ferimento em outros homens. Sei o que me aguarda.
No vou me recuperar. fato.
-Eu posso... Eu posso ver? perguntou corajosamente.
O modo como Rowell a olhou era reflexo de seu prprio sentimento.
-Se voc aguenta ver um pouco de sangue.
-Eu aguento muita coisa ela disse tentando sorrir.
Rowell moveu o toro e ela aproximou-se. Ele retirou a tnica por
sobre a camisa e Joan reteve o ar quando avistou o ferimento em suas
costas. Era longo, no cicatrizado e aparentemente muito profundo.
Ele tinha razo ao referir-se a sangue. Era uma imagem feia, pois a
ferida ainda estava aberta, coberta de pontos mal feitos. Era um milagre
que ele estivesse vivo. Joan sentiu as mos tremerem ao tocar a pele em
torno do ferimento.
Chegou de ouvir em sua mente as palavras de Driana:
-Existem ervas que podem curar, mas existem as que podem matar, e
para tudo h um a soluo. Eu nunca usaria folhas vermelhas em um
ferimento, mas as amarelas de todo tipo costumam ser timas para
minimizar a in lamao e cicatrizar os tecidos mais profundos. Nas margens
do Rio Branco, onde crescem as melhores.
-Ah, sim disse na ocasio Eleonora puxando seu livro para olhar em
sua face, enquanto fazia graa de seu entusiasmo com a leitura. E que tipo
de ervas poderamos usar para curar sua chatice aguda?
-Eu no sei, talvez ervas com folhas verdes que so timas para curar
coceiras e ardncias. Do tipo que posso colocar em suas calcinhas durante a
noite, Eleonora. ameaou e a fada esbranquiada e plida riu e roubou-lhe
o livro, correndo pelo quartinho do Ministrio do Rei, saltando sobre a as
camas tentando manter o livro longe de Driana enquanto ela a perseguia.
O riso de Joan acompanhava a brincadeira das duas, mas Alma apenas
pedia que parassem, pois os gritos de gralha das duas incomodavam seus
ouvidos...
Mas quem sabe, pensou Joan, algumas folhas amarelas pudessem
ajudar? Folhas mgicas, desconhecidas dos humanos.
-Quem tem cuidado de seu ferimento? Matilde? perguntou
pensativa.
-Sim, ela tem experincia com esse tipo de pratica - ele tornou a
vestir a roupa e recostou-se dolorosamente contra o encosto da cama.
-Alguma vez desde que se feriu tentou levantar e andar pelo
quarto? perguntou curiosa.
-Eu sinto muita dor e um peso nas pernas. Matilde no acha
prudente esse risco. ele disse pesaroso.
-Hum ela no disse nada, mas o simples som que fez foi o
bastante para despertar a curiosidade do duque.
-Discorda de Matilde? perguntou intrigado.
-No, ela faz o que sabe. Eu penso em outros meios de tratamento...
Eu no tenho a experincia de Matilde, mas conheo um pouco da essncia
de uma criatura... Se voc no tentar se exercitar, como poder recuperar
seus msculos? Hector, o cozinheiro me contou de suas faanhas. Sobre
suas lutas e batalhas. um exemplar de macho da sua espcie que lida
com o corpo e a atividade sica constante. No pode icar restrito a uma
cama, a menos que de fato seja uma leso permanente.
-A minha situao muito delicada, Joan ele foi sincero, abrindo
suas a lies para a jovem de olhar puro e faces coradas de um embarao
puramente romntico.
Com sua experincia de vida era capaz de julgar o interesse de
uma jovem. Ainda no entendia suas verdadeiras intenes, pois ela era
uma moa peculiar e estranha, mas sabia que sentimentos como atrao
so pouco disfarveis, a menos que a jovem fosse uma atriz perfeita.
-O que h de complicado em um lder tentando se curar para
cuidar de sua famlia e seu povo? perguntou em dvida.
-Eu sou um Duque, Joan. O que voc sabe sobre um ducado e sua
idelidade ao rei? sondou, pois ela lhe parecia ignorante sobre esses
assuntos, o que por si s era um fato estranho.
-No sei muita coisa. confessou humilde em seu nulo
conhecimento do assunto.
-Um Duque por direito adquirido em nascimento, como o meu
caso, deve idelidade ao seu rei. Defender o Rei e a terra que lhe de
direito sob pena de perder seu povo e sua vida. Vivemos tempos di ceis.
Muita batalha por poder e terras. A batalha que me feri, no foi primeira
deste ano. Houve outras e to logo o boato que o Duque Mac William no
pode lutar e defender seu ducado espalhe-se, outros invasores tentaram
invadir e tomar o forte. Manter-me forte e intacto, ao menos em fama a
nica forma de manter minha famlia segura. ele explicou e Joan
perguntou comeando a entender seu dilema:
-Mas o Rei no lhe deve algum tipo de lealdade tambm? Voc o
honra e vive por suas leis e ele no lhe deve lealdade?
-Sim, uma vez invadida minhas terras e meu ducado tomado por
outro, o Rei enviar tropas e massacrar os invasores. Acontece que h
uma forte razo a me preocupar que torna isso impossvel, que atar as
mos do Rei e ele no poder interceder por minha gente. ele disse com
tristeza na voz Alice.
-Alice? Sua ilha? Eu no entendo Joan sentou na pontinha da
cama, longe de Rowell, sem notar que gostava de ouvir sua histria e que o
Duque parecia gostar de conta-la para ela.
-Se o forte for tomado, Tommy ser morto. Ele meu herdeiro de
direito. O nascimento de Marmom carregado de descon ianas. Ningum
o considerar meu herdeiro, mas Tommy... Sim, ele ser morto. Sem um
herdeiro de sangue aquele que invadir o castelo e me vencer, tomar Alice
por esposa e revindicar seu direito ao ducado. Nem mesmo um rei pode
lutar contra isso. Seria um caos com os demais sditos. Casar Alice
enquanto h tempo minha nica medida de segurana para com minha
filha.
-Mas ela tem apenas doze anos lamentou E com quem voc
pensa casa-la? Algum do castelo? perguntou.
-Preciso de algum de fora. Algum poderoso. Por isso meu
casamento ser to til. A irm de Howard mora em um ducado vizinho.
Escrevi logo depois do acontecido e ela deve estar a caminho. Com ela, pedi
que viesse o ilho do Duque de Brixton. Ele solteiro. Farei a proposta.
Com sorte um arranjo pode ser feito entre ns. ele afastou o olhar
amendoado dos olhos da fada, sentindo-se culpado por fazer planos para
sua ilha Eu tenho esperana dele aceitar um casamento platnico at
Alice ser menos menina, e mais mulher.
-Alice no vai aceitar isso ela disse realista Desculpe se pareo
ofensiva... Mas sua ilha temperamental. Ela vai se rebelar contra um
casamento nestas condies.
-Eu sei disso ele sorriu, pensando na ilha Alice tem minha
personalidade. Ela vai espernear. Mas no final, vai aceitar.
-Mas e se voc melhorar antes da chegada de sua noiva? Antes que
esse arranjo entre os dois ducados acontea? - perguntou ansiosa.
-Eu gosto do seu entusiasmo, Joan ele desse com ternura Acho
que no lhe contei como a conheci de fato.
Joan negou com a cabea.
-Eu ouvia suas discusses com Matilde nos corredores. Confesso
que era um sopro de humor em meio a tanta apreenso. O modo como
voc responde para Matilde sempre me faz rir. ele disse manso e Joan
corou.
-No por querer. ela defendeu-se.
-Estou notando isso. ele apontou a bandeja do jantar Eu senti o
que voc disse mais cedo. Tem pena de Marmom. Tem pena de mim. Eu
ique furioso, mas sei que no disse por maldade e sim por ser seu ntimo
sentimento.
-No h vergonha em ser diferente ou penar de uma doena. O
mundo que est errado e no o contrrio. Marmom... - ela mordeu o lbio,
incerta de sua pergunta ele mesmo seu filho?
-s vezes eu penso que no - ele foi franco.
-E a fmea progenitora de Marmom... a mesma de Alice e Tommy?
Rowell sorriu de seu jeito e perguntou:
-Voc sempre fala assim? franziu as sobrancelhas, curioso.
-Assim como? no compreendeu de imediato.
Ele sorriu de lado, olhando-a com candura e outros sentimentos
nem to pueris, mas ela no notou o interesse por de trs do olhar do
duque.
-Sophie, minha esposa, deu a luz a trs ilhos. Infelizmente morreu
no parto de Marmom. ele achou por bem contar. isso foi a pouco mais
de dois anos.
-Ela era como... Como voc? perguntou exibindo toda sua
curiosidade.
-Como eu? Rowell comeou a se consternar com as perguntas,
sem saber onde Joan queria chegar.
-Eu digo... Ela se parecia mais com Alice e Tommy, ou mais com
Marmom?
Era a pergunta mais estapafrdia que Rowell ouvira em toda sua
vida.
-Alice e Tommy. ele confessou pensativo Muitos acham que a
gravidez de Sophie foi tomada por algum esprito vagante, e por conta
disso Marmom no nos pertence e sim a eles disse com cinismo E como
eu posso explicar o nascimento do meu filho de outro modo?
Joan suspirou. Era isso. Marmom no era cria de Sophie Stiller
Delan, Duquesa de Mac William.
Como dizer isso a um humano?
-Eu me pergunto por onda seus pensamentos quando se cala ele
divagou rastreando sua face em busca de indcios de seus pensamentos.
-Eu pensava em seu ferimento desconversou Em uma melhora
antes do seu casamento e do casamento de Alice. Era isso que dominava
meus pensamentos.
-Mesmo que um milagre acontea, ainda assim me casarei. Vou
honrar a promessa que fiz ele disse em tom de aviso.
Joan ergueu uma sobrancelha em dvida. Uma coisa de cada vez,
pensou. A noiva trazida de longe poderia ter um amor escondido, ou
simplesmente no aceit-lo por antipatia? Tudo possvel no amor, no ?
Ao menos era isso que Reina vivia dizendo.
-Bom ela disse levantando e ajeitando o tecido do vestido,
atraindo sem querer ateno do duque sobre seu corpo Eu posso fazer
algo para tornar sua noite mais agradvel? Um ch, talvez? era uma
oferta inocente.
Rowell ingiu no pensar em possibilidades bem menos inocentes
para tornar sua noite agradvel. Algumas serviais eram ousadas em suas
tentativas de conquistar o apreo do duque Mac William. Mas Joan no
parecia padecer deste mal.
-Pode abrir um pouco a janela? Eu tenho gostado de desfrutar da
brisa noturna.
Joan presenteou-o com um enorme sorriso de contentamento
enquanto abria a janela e permitia que uma fresta permanecesse aberta,
arrumou as cortinas e virou-se para ele com olhos brilhantes:
-Eu lhe desejo uma boa noite, Duque Mac William.
Rowell apenas acenou aceitando suas palavras como quem aceita
um afago.
Ao sair e fechar a porta Joan no podia saber que sua presena
vinha aquecendo a vida do Duque de esperana. Um sentimento a muito
esquecido. Desde os estranhos dias apenas ouvindo sua voz meiga
respondendo para Matilde e arrancando-lhe gritos quase histricos de
fria, que Rowell estava encantado com a servial mesmo sem conhecer
sua face.
E agora que conhecia seus traos e a doura em seus olhos, ele
estava enfeitiado.

























Captulo 7
Cacos de vidro

A pior parte de viver na solido acostumar-se com o silncio.
Tub sentia o impulso de conversar sozinho para afastar a tristeza e os
pensamentos loucos. Era esperado que algum ativo e acostumado a
passar seus dias agindo, ficasse tonto e louco com tanta passividade.
A duas noites atrs ele comeara a pensar se aquele era um
esconderijo verdadeiramente seguro. No temia ser achado por guardies,
duvidava que algum o seguisse, pois no tinha valia alguma para o reino e
no era diretamente acusado de crime algum e se eventualmente Rainha
Santha, a rainha louca, tentasse incrimina-lo Tlio, seu pai adotivo daria um
jeito nestas acusaes descabidas.
Sim, ele era um bon vivant colhendo os frutos de uma adoo
abastada. Ele amava incondicionalmente Tlio e Reina, e seu irmo Egan,
mas amava tambm o poder e o ouro que essa nova vida lhe trouxera. E
isso no o fazia menos honesto, apenas sincero.
Comeando a lamentar cada negativa desbocada que fornecera a
Tlio no passado para fugir dos treinamentos com espada, Tub esperava.
Algo o espreitava. Ele sentia em cada poro de seu corpo e ele era uma
viso bastante pattica com um punhal nas mos e nenhuma coordenao
fsica de luta.
Um prato cheio para qualquer criatura faminta que estivesse em
busca de uma farta refeio. Lamentando profundamente ter deixado o
posto de heri da famlia para Egan, Tub andou pelo acampamento
improvisado e nem to inclume como imaginou, e apagou os rastros da
fogueira usando restos de mato molhado das recentes chuvas. No escuro
total, ele escondeu-se nas pedras.
A viso um sentido poderoso para os caadores da noite. Assim
dificultava o trabalho da criatura que o espreitava.
Tub era pssimo em luta, mas exmio em fugas ousadas. No era
de surpreender que houvesse aprendido a escapar de confrontos, visto ser
o ilho adotivo de um poderoso Conselheiro, que tambm era brao direito
do Rei Isac.
As outras crianas no aceitavam um rfo do Ministrio do Rei
entre eles, sendo bajulado por causa de um ato considerado esprio. Tlio
e Reina deveriam ter escolhido entre alguma das famlias importantes,
tendo assim um filho com sangue de boa linhagem.
E os anos o fez um vagabundo provocador que parecia con irmar
essas a irmaes maldosas do passado. Desa iar aqueles que no o
aceitavam em sociedade e lidar com suas atitudes torpes, quando o nico
modo de faz-lo era revoltar-se contra o ento Primeiro Conselheiro Tlio.
A hipocrisia de toda uma gente sendo devolvida na mesma moeda.
Envergonhar seu pai, era um modo de repudiar aqueles que o
desprezavam e mentir que no se importava com eles.
Enfurnado em uma caverna no meio das pedras, Tub contava com
o fator surpresa para pegar seu possvel agressor. Ele no sabia que a
ausncia de luz no interferia em nada quando o perseguidor um exmio
caador da noite.
Na parede, ao lado de Tub que de p esperava seu agressor
segurando o punhal, algo rastejou e aproximou-se a ponto de fungar em
seu pescoo, o hlito quente deixando-o paralisado.
Foi apenas um momento de medo irracional, e ento Tub fez o que
sabia fazer de melhor... Saiu correndo, fugindo do confronto.
Na escurido da caverna a criatura deixou a parede, pousando os
ps no cho e encarou o vazio desolador. Ele havia corrido, pensou a
fmea. Era isso? Fugido do confronto como uma fadinha assustada?
Retirando a espada curva da cintura, a iada e fulminante, Helana
sorriu sedenta de sua caa, antes de correr atrs do coelhinho assustado
que tencionava esconder-se nas pedras, sem saber que a escurido e as
pedras eram o lar milenar da raa que o perseguia em uma caada onde
haveria apenas um vencedor...
*****
Durante a madrugada, Joan acordou de um pesadelo. Imagens
distorcidas de Alma precisando de ajuda. De Driana perdida e com medo.
De Eleonora sendo pega e aprisionada. Pesadelos assustadores que
lavaram sua pele de suor e enjoavam seu estomago.
Ela acordou no pice, mas no foi a nica a ter o sono interrompido.
Pelo visto seus gritos haviam acordado as outras serviais que ascenderam
seus candelabros para saber o que acontecia.
-Voc est bem? perguntou-lhe Molly, vindo at sua cama, para
acudi-la.
-Sim, eu estou apenas enjoada confessou sentando na cama eu
fico assim s vezes. No nada, j vai passar explicou.
Por mais que soubesse como era sua sade, ainda assim, Joan no
pode evitar de curvar-se e vomitar na comadre que icava sob a cama,
pega as pressas para evitar uma tragdia no cho.
-Tem certeza que est bem? Molly perguntou com insistncia.
-Sim, no foi nada, volte a dormir. Eu icarei bem encolheu-se na
cama, depois de limpar a boca e fechar os olhos, para afastar as imagens
desoladoras de seu pesadelo.
As outras jovens voltaram para suas camas e a luz foi sumindo aos
poucos, at permanecerem no escuro. Joan tentou fechar os olhos, mas o
sono havia partido definitivamente.
Sentia apreenso e saudade de suas amigas, medo do que acontecia
com elas. Estava impressionada com o que poderia acontecer com o Duque.
Estava muito assustada com tudo isso. Deitando de lado, Joan encostou a
cabea no brao e fechou os olhos rezando silenciosamente para que suas
queridas amigas tivessem sorte e no penassem em sua trajetria.
Que obtivessem suas asas o mais rpido possvel, como aconteceu
com ela, e que pudessem salvar a si mesmas.
Nesta melancolia as horas passaram e quando Joan abriu os olhos
outra vez era manh e Matilde gritava com Molly sobre algo que a jovem
izera errado. Joan gostaria de ter coragem de dizer-lhe o quanto era
desgastante todas as manhs suportar gritos e berros. Que a vida poderia
ser menos tensa se todos falassem em voz mais normal.
Joan estava pensativa sobre o que faria em relao ao seu nico
vestido. Era grande e desajeitado e no contribua em nada para uma boa
aparncia. Mas ao menos deveria estar limpo. Com as recentes chuvas ele
no secaria facilmente. O que ela usaria nesse meio tempo?
Pensava sobre como conseguir roupa s quando ouviu Matilde
falando dela com Liara.
- mesmo? ela perguntava olhando para Joan com satisfao.
Finalmente obtinha a desculpa perfeita para livrar-se daquele
incomodo.
-No se d ao trabalho de ir cozinha. Matilde lhe disse com um
sorriso satisfeito na face Faa sua trouxa e me aguarde l fora, perto do
porto.
-Por qu? Joan perguntou sem entender.
-Obedea minhas ordens, criada. ela disse saindo em seguida do
quarto.
-Mas o que foi que eu fiz? perguntou para Molly e Liara.
-Alm de tornar-se a queridinha do Duque? Matilde jamais
perdoaria isso foi resposta de Liara.
-Mas eu no iz nada de errado! a irmou desesperada de ter que
partir.
O pensamento insano de no querer partir e deixar o duque e sua
famlia para trs. Um pensamento inesperado, visto que sua primeira
inteno em esconder-se no castelo era proteger-se do Guardio que
deveria estar seguindo-a e procurando por ela na surdina!
- claro que voc fez. Voc tirou o prazer de maltrata-la. Para
Matilde inaceitvel obedecer protegida do Duque. Liara insinuou.
-Voc fala como se houvessem muitas protegidas do duque sim,
ela perguntou com uma pontinha de cimes na voz.
-Voc no entende Joan? Liara perguntou bem perto, pousando
ambas as mos em seus ombros voc diferente de ns. Em tudo. Faz
com que pareamos errados o tempo todo. Matilde no sabe lidar com voc
e isso nunca aconteceu antes. E o duque... Desde a morte da esposa, ele
jamais olhou para outra mulher. E Matilde no permitir que essa mulher
venha a ser uma servial.
-Mas o duque vai se casar! Ele chamou sua prometida. disse
derrotada.
-Uma mulher de pele escura? Matilde acredita que ele desistir
quando perceber a loucura que far diante do Rei.
Joan comeava a entender esses aspectos de preconceitos
humanos, no comuns entre criaturas humanas, normalmente a cor da
pele no in luenciava, e sim sua descendncia. Cada povo com sua
maledicncia, pensou Joan.
Ningum sabia da situao do Duque em relao ao medo de no
conseguir proteger sua famlia. Sua inteno de ceder seu ttulo a um
futuro marido de Alice. Sendo assim, tanto fazia as caractersticas da nova
esposa de um duque que passaria adiante seu ttulo diante do Rei.
-Matilde no pode acreditar que sou uma ameaa. Eu nunca iz
nada contra ela. O Duque apenas gentil comigo. A maldade est na
cabea dos outros.
Liara e Molly entreolharam-se como quem diz que a jovem Joan era
inocente demais sobre os homens para compreender o que de fato
acontecia entre um senhor e sua servial.
-Pegue e leve isso com voc, Joan Molly retirou debaixo de seu
travesseiro um punhal pequeno eu consigo outro para mim. Leve
consigo, as estradas so muito perigosas desde que o duque foi abatido.
No seguro andar sozinha por essas estradas, na verdade, no seguro
para qualquer um seguir sem escolta.
Sozinha? Joan no teve tempo para raciocinar ou despedir-se. Foi
escoltada at o porto principal e de l despachada.
Encarou o porto do forte, fechado e austero e pensou em voar e
saltar por sobre ele voltando para junto do castelo. Mas a racionalidade
falou mais alto. Era uma fada, mas pretendia passar despercebida entre os
humanos. Por isso, Joan comeou a andar com passos cansados e sem
vontade, enquanto segurava junto ao peito sua bolsa, onde continha capa
que Tub lhe conseguira durante a fuga e sua tnica de algodo, usada no
Ministrio do Rei.
Joan olhou para o cu bonito, com nuvens brancas e fof as. Ainda
no havia voado nenhuma vez. Secretamente guardava esse momento para
compartilhar com suas amigas, o que era uma ideia bastante ingnua.
Agora seria um bom momento para usar suas asas e proteger a si mesma.
Limpando uma lgrima fortuita que corria em sua face, Joan disse a
si mesma que faria isso se corresse perigo. Se no, ela voltaria para a vila e
tentaria misturar-se aos demais humanos. E quem sabe, ao menos
conseguisse notcias ocasionas do forte e seus habitantes?
Notcias do Duque e seu olhar sofrido. De sua ilha Alice, to acuada
e agressiva por conta do medo. De Tommy to pequeno e carente de
ateno materna. E Marmom, sem xod.
Sufocando o choro, Joan pensou em Matilde, at de seus gritos teria
saudade.
Mas a saudade no lhe serviria de nada em sua jornada. Precisava
esconder-se de qualquer Guardio que chegasse perto demais. Era sua
meta de vida, e concentrar-se-ia nisso!
Joan no sabia, e di icilmente poderia imaginar que horas mais
tarde, quando Molly levou o desjejum para o Duque houve perguntas
sobre ela.
-A jovem partiu respondeu Matilde cuidando das cobertas,
paparicando o duque, sem olhar em seus olhos enquanto mentia
aparentemente a jovem tem um amante na vila e espera um ilho. Tem
passado mal todas as noites. No prudente que continue aqui, pois em
breve no servir para o trabalho.
O duque no disse nada. To pouco Molly. Ela serviu o Duque e
quando Rowell pediu que o ajudasse com sua higiene matinal, Matilde saiu
e fechou a porta, sem saber que era um grande erro fazer isso.
-O que Matilde disse verdade? Rowell perguntou.
-Eu no sei quanto a uma amante. Sei que Joan passa mal quase
todas as noites. Ela tem pesadelos horrveis. Pobrezinha, no duvido de sua
condio. Quando a conheci na vila estava desesperada por encontrar um
lugar para viver. Ela parecia desamparada. Completamente abandonada
prpria sorte. Molly contou pesarosa.
A falta de resposta do duque a fez silenciosa, cuidou do seu servio
e saiu logo depois. Liara que levava os ilhos do duque de um lado para o
outro, entretendo-os, chegou de ver o entra e sai de cavalarios do duque.
O homem deveria ter bons assuntos a tratar.
No meio da tarde, um cavalo partiu do Forte Mac William em
direo da vila.
Joan ouviu o som dos cascos e virou para trs tentando ver se eram
cavalos de humano ou criaturas mgicas. Aliviada reconheceu um dos
serventes do duque. Esbaforido o homem puxou as rdeas do animal e o
fez parar, o animal impaciente em seguir, sendo controlado pela fora
masculina de seu dono.
-Trago ordens do Duque Mac William de leva-la de volta para o
forte. ele disse com pompa e circunstancias.
-Ele quer que eu volte? perguntou surpresa.
-Sim, e a ordem foi traz-la antes do anoitecer ele olhou para cima
para o cu Vejo uma chuva se anunciando.
Estupefata, Joan apressou-se a segurar a mo do homem e subir
em seu cavalo, em sua garupa.
No corao uma sensao nica de ser bem quista.
No entendeu imediatamente a guerra que se anunciaria junto com
sua chegada. Matilde jamais aceitaria seu retorno e isso icou evidente
quando a mulher a viu chegar. Uma chuva fina os pegou ainda na estrada e
Joan tinha a roupa salpicada por chuva e os cabelos molhados. Ela sorriu
muito ao despedir-se do jovem que a trouxera de volta e correr para
dentro do castelo, passando por Matilde sem uma palavra sequer.
Ouviu os passos da mulher atrs de si, mas no perdeu tempo com
ela, seu corao estava acelerado e queria trocar a roupa molhada e ir at
o Duque agradecer-lhe por ter desejado sua presena. Era tolo agradecer
por algo assim, mas ela era grata por ter seu apreo.
H quem no saiba o valor de uma amizade, mas Joan no era uma
dessas pessoas. Ela sentia vontade de gritar de alegria.
Chegou ao pequeno dormitrio, deixou a trouxa de roupas em sua
cama, ainda vazia, no aguardo da prxima servial a ocupa-la. Retirou as
botas molhadas e esfregou um dos ps na canela, ansiosa por sentir a
terra, o mato ou grama verde contra as solas de seus ps.
Essa vida de sapatos, paredes de pedra e ordens era muito
parecida com a do Ministrio do Rei, com a nica diferena de no ter
Eleonora, Alma e Driana para leva-la em suas fugas para que corressem
com liberdade pelos prados.
Matilde alcanou antes que pudesse tirar o vestido molhado e
vestir sua tnica sequinha, guardada em sua trouxa de pertences. E eram
to poucos seus pertences. Apenas uma tnica velha e uma capa de couro,
recebida de Tub ainda na fuga. E um pente. Ela tinha um pente velho, e
um espelhinho rachado. Sua nica vaidade.
-Como ousa estar de volta? Matilde perguntou furiosa.
-Foi uma ordem do Duque Mac William. respondeu sem muita
ateno.
Matilde detestava ser deixada de lado. Agarrou seu brao e disse
severa:
-Eu no acredito em nenhuma mentira que saia de sua boca
imunda. ela disse com prazer na voz Veremos se o Duque compactua
com suas artimanhas.
Joan no impediu-a de lev-la pelo brao. Primeiro, porque no
fundo estava ansiosa para ver o duque e Matilde fornecia a desculpa
perfeita para faz-lo sem parecer audaz e em segundo, pois era bom que a
mulher ouvisse da boca do duque que era sua ordem de mant-la no
castelo.
Encontraram Rowell acordado itando a parede com nostalgia. Ele
se fazia de forte, mas Joan podia sentir sua a lio e angstia em estar
naquele estado.
Matilde empurrou-a bem a vista do humano, e Joan tentou arrumar
os cabelos molhados e melhorar a prpria aparncia em vo. Cheirava a
estrume de cavalo e a barro. Nada poderia melhorar isso.
-Essa servial alega que partiu do Duque a ordem de traz-la de
volta. Matilde disse respirando com fora, a um passo do descontrole
total.
-Sim, foi minha ordem ele respondeu com convico No vejo
razo para mandar uma criada til embora por que carrega uma criana.
Existem outras criadas grvidas, e bem vinda qualquer criana que
nasa sobre o teto do forte Mac William.
-Est mulher uma devassa. Matilde disse com insistncia ela
terrvel. Repense sua postura, meu senhor. No inteligente mant-la aqui
dentro. Perto de seus filhos.
-Espere... Joan disse com voz falha, sua garganta comeando a se
ressentir do banho de chuva Eu no estou prenhe. disse com
estranheza.
Como nenhum deles pareceu entend-la, Joan repetiu:
-Eu no estou prenhe. Nunca estive. No tenho crias, eu disse isso
no primeiro dia, quando cheguei. No chegou meu momento de cruzar. O
que estranho por si s disse ao lembrar que deveria estar no cio, e no
estava. Eu nunca passei pelo coito com nenhuma espcie de macho!
Muito menos um da sua raa! acusou Eu deveria estar ofendida com
isso? Eu acho que sim disse para si mesma. Porque me acusa de algo
que no iz? Eu vim para trabalhar e cuidar do meu servio. No tenho
pedido que fique o dia todo em torno de mim! ela disse para Matilde.
-Eu tenho tanta vontade de torcer seu pescoo com minhas
prprias mos Matilde disse entre dentes, e seus olhos contavam uma
histria de dio, magoa, e raiva.
Tanta raiva que trazia lgrimas em seus olhos.
-E por qu? O que eu lhe fiz? perguntou com splica no olhar.
Que lhe contasse a verdadeira razo de tanto dio. Mas Matilde no
faria isso. Era uma luta sem vencedores. A humana olhou para seu senhor
e perguntou com voz embargada:
-Eu vejo que no tenho valor ou utilidade neste forte. Se for
permitido pelo meu senhor, desejo partir ainda hoje. ela disse humilhada.
-Por minha causa? Joan num impulso tocou o brao da humana e
perguntou emotiva Mas eu nunca quis isso!
-No ouse me tocar Matilde afastou-se com aviso na voz.
-Eu no permito sua partida a voz do Duque encerou a questo
Este forte seu lar, Matilde, e minha famlia sua famlia. Sendo assim,
aceite meu pedido para que ique e suporte a presena de Joan. No ser
muito di cil, pois ambas so inteligentes o bastante para conseguirem
viver em um mesmo castelo sem esbarrarem uma na outra. ele ixou os
olhos em Joan com seriedade Est proibida de ter qualquer contato com
Matilde daqui para frente.
Joan entreabriu os lbios surpreendida com sua reprimida.
-Suas ordens sero repassadas por outro servial a escolha de
Matilde. Agora, eu quero ficar s disse para as duas.
Altiva e satisfeita com o resultado, pois ao menos a intrusa estava
sendo posta em seu devido lugar, Matilde aproximou-se da porta, mas
Rowell interrompeu-a:
-No acho prudentes ambas andando pelos mesmos corredores.
Joan ir esperar que tenha chegado ao seu destino, Matilde, antes de sair.
Matilde olhou de um para o outro antes de sair e fechar a porta.
Quando Joan olhou para o Duque havia um meio sorriso em sua
face.
-Est de volta, intrusa ele brincou e ela baixou os olhos corando.
-Eu no entendi se voc falou a srio ou no ela con idenciou Eu
devo ficar longe de Matilde?
-Sim, mas no sou otimista sobre ela deixa-la em paz. ele admitiu,
fazendo um gesto para que se aproximasse da cama.
Joan espirou umas duas vezes antes de ficar perto da cama.
-Eu no sei o que iz de errado para que algum me odeie tanto. De
onde eu vim, eu no tinha muitas amizades... Mas tambm nunca tive um
inimigo. Nunca. ela disse consternada com esse pensamento.
-Pegue a manta ele apontou a roupa dobrada sobre a cama Est
com frio?
-Sim, eu ico doente muito fcil ela lamentou, envolvendo-se na
manta quentinha Obrigada por me deixar icar, eu preciso muito de um
lugar para me abrigar e estava com medo de icar sozinha outra vez
admitiu com sinceridade.
-De onde voc vem, Joan? ele perguntou intrigado.
Por um louco instante ela pensou em contar-lhe, mas conteve as
palavras e mudou o assunto:
-Eu no sei por que ela disse aquelas coisas de mim. Eu nunca
estive com um homem. Fui educada para aguardar o momento certo. Mas
Matilde icou to furiosa comigo que no me permitiu explicar nada.
espirou mais algumas vezes, em sequencia e fechou os olhos para afastar a
ardncia nos olhos.
Da ltima vez em que estivera gripada, permanecera de cama por
dias. Era s o que lhe faltava.
Por causa da sua situao no reparou no modo como o duque a
olhava. Molhada e totalmente natural, ela era bonita e fresca, como o
orvalho da manh e trazia algo de vivo para dentro de sua vida mrbida e
triste.
-Porque me chamou de volta? ela perguntou, e era essa a
pergunta que queria lhe fazer desde o instante em que descobriu que
voltaria Porque mandou me buscar?
-Porque eu gosto da sua companhia ele disse com um pouco
menos de tristeza na voz. Eu tive um nico amigo em minha vida. E ele
est morto. Morreu para me salvar. E eu me sinto s o tempo todo. ele
admitiu.
Apenada, Joan tentou pensar em como seria perder suas amigas.
Era uma possibilidade, pois a situao das quatro era perigosa e tensa.
Afastando esse pensamento e essa dor silenciosa, Joan respondeu:
-Eu gostaria muito de ser sua amiga, Duque Mac William. De todo o
meu corao, eu gostaria muito de ter essa honra. ela sorriu tmida.
-Seremos amigos, ento - ele proferiu as palavras com um olhar
que dizia outra coisa. e voc precisa comear a me chamar pelo meu
nome. E no de Duque. Rowell, como me chamam os meus filhos.
Sem saber a razo Joan abriu um sorriso maior e olhou para longe.
Havia um mundo entre eles. Sua fuga, a acusao de assinado de um rei
que Rowell no sabia sequer da existncia. Suas amigas e o bem estar de
todas elas. O noivado de Rowell baseado em honra e, sobretudo, a
diferena de espcie entre ambos.
Joan era uma fada e possua asas. Diante de um humano seus
poderes mgicos no eram reais, ou havia interao entre suas espcies. O
cio no estava manifestado, pois a espcie humana no lhe despertava os
instintos sexuais. Ao menos no do modo esperado.
Joan precisava responder algo, mas no havia palavras em sua
mente para explicar a ele o que sentia e pensava, e por sorte do destino
seus espirros sequenciados interromperam a conversa e Joan precisou ir
para trocar as roupas molhadas e tomar um banho quente antes que seu
resfriado piorasse.
Chegou a percorrer alguns corredores em paz, at ser barrada pela
imagem de Matilde surgida de um canto qualquer, provavelmente
esperando-a na espreita:
-Voc no sabe o que fez. Mas vai pagar por isso ela avisou entre
dentes eu vou peg-la de jeito e provar quem voc .
-Voc sabe quem eu sou? Joan perguntou, interpretando mal suas
palavras.
-No se faa de boba comigo. No vou permitir que uma qualquer
destrua a harmonia dessa famlia. Eu prezo pelos Mac William e voc no
vai durar aqui. Eu no sei o que voc faz para cativar o duque, mas eu
colocarei fim a esse encanto. Se prepare, eu vou acabar com voc.
A ameaa foi feita e Matilde sumiu no corredor, rpida, pisando
duro, arfante pelo dio despertado dentro de si.
No era uma ameaa su icientemente assustadora para algum
ameaada de penar da clausura por toda uma vida, ou ser presa por
assassina. Mas era doloroso saber que despertava tanta raiva. E pena de
Matilde. Ela estava to errada sobre tudo.
Apesar dos pesares, nem mesmo uma ameaa feia poderia
suprimir a alegria de ser considerada uma amiga pelo Duque Mac William,
ou melhor, por Rowell.





Captulo 8
Feito em retalhos

Ser odiada por Matilde representava uma tortura diria. Mas Joan
no reparava mais. Confessava que sua estadia entre os humanos estava
sendo apreciada a extremos. Ela vinha passando seus dias na cozinha,
ajudando Hector com a comida e cuidando do trato pessoal do Duque.
Ele gostava que lhe levasse as refeies e s vezes estivesse
presente quando pedia a visita de seus ilhos. Na hora de seu trato pessoal,
como higiene e banho, ele insistia que Molly era mais apropriada para
ajudar algum de seu peso e tamanho.
Em uma dessas vezes, quando delicadamente foi retirada do
quarto, Molly a alertou para no questionar a deciso do Duque:
-Pelo amor de Deus, Joan, o pobre homem tem vergonha de sua
condio. ela lhe dissera em meio a uma longa caminhada pelo castelo,
enquanto carregava as trouxas de roupa suja, e Joan a ajudava Voc
bonita, jovem, e obviamente virgem at seu ltimo io de cabelo. Ele tem
desejos, e no pode erguer as vistas para voc.
Surpreendida com essa informao, Joan havia perguntado:
-Por qu? Porque ele no pode olhar para mim desse modo?
Um louco pensamento de que o duque poderia saber da diferena
entre as espcies.
Molly havia parado de andar e a fitado com seriedade:
-O homem est inutilizado da cintura para baixo. No fale com ele
desses assuntos, humilhante para ele.
Nesse momento Joan havia lutado contra o constrangimento. No
era to tola para o coito que no pudesse entender a que Molly se referia.
As duas haviam seguido com o trabalho e em nenhum outro
momento tocaram no assunto.
Desde aquele dia, passado mais de uma semana, Joan apreciava os
momentos a ss com o duque, ou ento, com a companhia de seus ilhos,
sobretudo Marmom e Tommy.
E vinha em segredo pensando em como ajuda-lo, mas para isso
precisaria de coragem, muita coragem. E, sobretudo da permisso do
duque de Mac William, ou Matilde lhe arrancaria as vsceras pela ousadia
de sair sem permisso.
Naquela manh em especial, Joan levava o caf da manh para
Rowell.
Na cama, Rowell tinha o peito enfaixado e estava sem camisa, um
pouco febril ainda, pois na noite anterior estivera com muitas dores e
padecendo. Os cabelos negros estavam midos do recente banho dado
pelas outras servas e seus olhos esverdeados estavam cansados, mirando
o espelho na parede do quarto, com pesar e pensamentos pesados.
Abatido, o homem no suportava ter que icar na cama e passar
dias sem poder cuidar de sua gente.
-Eu no quero comer ele reclamou quando a serva lhe trouxe o
jantar.
Seu mau humor era corriqueiro. Havia dias em que no
conversava. Em outros, a presena de Joan ao menos o fazia menos
chateado. Mas eram oscilaes perigosas de humor. Joan no poderia
culp-lo por isso. Era um homem de luta e de ao e agora estava preso a
uma cama.
-Eu... Ela comeou a falar e quase perdeu a coragem.
Vestia um vestido verde, de veludo simples e gasto, que Liara lhe
emprestara, enquanto maliciosamente lhe con idenciara que torcia que
conquistasse o duque o su iciente para conseguir que Matilde fosse
mandada embora. Usava tambm um leno que cobria parte dos cabelos,
pois estava cansada de Matilde gritando que era piolhenta e fedida. Quem
sabe se ela no visse seus cabelos, no pudesse ter desculpas para os
gritos?
Mesmo assim sua face sardenta e os olhos claros no escondiam
sua beleza e o humano era capaz de notar e se apegar a isso, mas Joan no
notava esses detalhes.
-Eu estive pensando... Conheo um pouco sobre ervas. Poderia, se o
meu senhor autorizasse, eu poderia buscar ervas e lhe fazer um ch que
deve apressar sua recuperao.
-Isto existe? Ele icou imediatamente interessado e Joan sorriu
aliviada por entender que no seria punida.
Ele no acreditava em muitas coisas, mas quando ela falava
normalmente levava em considerao.
Joan gostava da interao com Rowell, mas ainda temia as
represarias de Matilde. Estava cansada de apanhar de Matilde, a
governanta que dava ordens s servas e que adorava gastar a madeira de
seu cajado lambendo as costas e as pernas das servas com surras de
horas. At ento fora vtima de algumas pancadas, mas as demais moas
viviam feridas.
-Sim, no fazem milagres, mas ajudam muito a aliviar a dor e fechar
as feridas. Garantiu.
-E onde pode achar essas ervas? Ele sentou na cama com uma
careta de dor.
-Perto do lago. Aproximou-se um passo, com vontade de ajud-lo,
mas se conteve. Era na verdade, um crrego do Rio Branco, que de
desviava do rio e cortava a regio, formando um belo lago de guas calmas,
no muito longe do castelo.
-O lago fica muito longe daqui ele decepcionou-se.
Joan abriu um lindo sorriso e disse:
-O meu senhor acredita em magia? Perguntou, gostando at
demais de conversar com ele e desa ia-lo a deixar a dor de lado para
prestar ateno a outros assuntos.
-No. Voc acredita? Ele perguntou de volta.
-Talvez. Mas e se eu posso ir e voltar com as ervas em uma hora?
Isso o convenceria que existe alguma magia no mundo?
-De modo algum, apenas me convenceria que conhece algum que
j colheu as ervas e que mora perto daqui ele opinou.
-Acho que essas leituras fazem mal para a capacidade de crer de
um macho humano ela apontou a pilha de livros sobre a mesinha de
cabeceira.
-V, busque as ervas. Eu tenho pressa de sair dessa cama. Ele
autorizou no mais estranhando seu modo de falar.
Joan era diferente das outras moas e ele se dividia entre
curiosidade de fazer-lhe perguntas e exigir respostas e o estranho fascnio
de apenas desfrutar de sua companhia.
Um estanho sentimento de que era temporrio. Em algum momento
ele a perderia. Como uma apario, talvez um anjo, Joan partiria e levaria a
pouca esperana que o fazia aguentar seu estado com menos sofrimento.
Joan conteve a vontade de dizer-lhe que tinha pressa para v-lo
sair da cama. No deveria, mas seu corao estava acelerado por conta
daquele humano.
Mesmo que no fosse uma fugitiva, era uma fada e ele um humano.
Uma relao impossvel.
Sorriu-lhe enquanto observava-o comer e beber do caf com
interesse. Seu apetite estava melhor e ele vinha se fortalecendo, pois tinha
prazer de comer na companhia de sua nova amiga.
Quando terminou, apressada, Joan despediu-se e levou a bandeja
para a cozinha.
Em surdina para no ser vista, Joan andou pelo castelo e em um
canto discreto abriu os botes do vestido nas costas e revelou as asas.
Haviam nascido logo depois da fuga, e ningum percebeu porque ela
camu lava muito bem as asas. Depois de nascidas descobriu que elas se
fundiam com sua carne quando queria embutidas, ao contrrio das asas
das outras fadas que conhecia. Eram asas pequenas, avermelhadas e geis.
Era a primeira vez que voaria em duas semanas de obteno de
suas asas. Era o momento certo e valia a pena o risco da exposio.
Ela tinha medo de andar sozinha pela loresta, sobretudo voando.
Receio do cheiro do cio, imperceptvel para os humanos, ser captado pelas
criaturas mgicas da loresta, e por isso, ser perseguida e interceptada por
malfeitores.
Caadores de Fadas, de Recompensa, ou Guardies.
Ela temia por sua vida, e pela existncia de suas amigas. Mas temia
tambm que a vida de um bom macho humano se perdesse por conta da
ignorncia e desconhecimento sobre o que mgico.
Assustada com o que faria, pois nunca antes voo, Joan ergueu uma
das pernas e pousou o p na murada de pedra da mais alta das muralhas.
Bateu suas asas, e foi erguida o bastante para seu outro p tocar as
pedras. De p, ela olhou para baixo. Fechou os olhos diante dessa
liberdade. Era nico, no era prisioneira, no era padecente da clausura,
no era fada e no era humana.
Era apenas um corpo suspenso no ar, prestes a se lanar ao
desconhecido.
Cheia de coragem e impulsionada por sentimentos profundos
demais para nomear em to pouco tempo, Joan se lanou. Suas asas
imediatamente a iaram para cima e ela ganhou velocidade e altura. To
alto, que se a vissem l embaixo pensariam ser um pssaro.
Era estranho como s vezes certas coisas sobre o interir de um ser
revelado apenas nos momentos mais inesperados. Joan era fada. E sua
essncia era profundamente ligada a suas razes e ela no sentia o menor
incomodo ou di iculdade em voar. Francamente, era de surpreender-se
que viveu por longos vinte anos sem suas asas!
Meia hora depois, ela pousou os ps na grama macia, em meio
loresta, nos arredores do Rio Branco, que banhava o campo dos humanos,
a poucos quilmetros do lugar onde o Campo dos Humanos fundir-se-ia
com o mundo mgico.
Um campo repleto de plantas altas. Que lhe chegavam cintura,
com folha longas e amareladas, com miolo carregado de esporos e
pequenos insetos que costumavam poliniz-la.
Joan recolheu uma grande quantidade dessas folhas, e ento, das
florzinhas do miolo, que ela lembrava que eram boas para os pulmes.
Menos de uma hora depois estava com as ervas cortadas e presas a
uma bolsinha em sua cintura quando reparou em uma fada se banhando
do outro lado do lago.
Um princpio de esperana a fez sorrir pensando na possibilidade
de uma de suas amigas andar por aqueles lados, escondendo-se de seu
Guardio perseguidor.
O sentimento foi to forte, que Joan quase derrubou a bolsa com as
ervas, na ansiedade de aproximar-se e descobrir que estava certa.
Ela queria tanto abraar Alma. Tanto que seu seus braos doam de
ansiedade. Ouvir a voz de Driana mesmo que a repreendesse por estar se
expondo ao perigo por causa de um humano, ou quem sabe ainda, e isso
lhe trouxe lgrimas aos olhos, ouvir a voz suave de Eleonora elogiando-a
pelas lindas asas vermelhas que se estendiam de suas costas.
Perto, Joan ixou os olhos na imagem que emergia da gua aps um
longo mergulho.
Era linda e estava nua. A pele era escura, e brilhante pela gua e
pela luz do sol. Os cabelos longos, tranados escorriam por suas costas. Em
sua testa uma linha pintada com tinta negra, em formas circulares e
ornamentais que descrevia sua descendncia, cravada em sua carne, em
uma tatuagem eterna.
Joan correu os olhos pela igura e toda a esperana caiu por terra,
diante de seus olhos, revelando novamente o horror da vida.
Na margem do lago uma armadura de Guardio. Assustada, Joan
engoliu em seco e camuflou-se para no ser vista.
Invisvel aos olhos de tudo e todos, andou para longe sem saber
que para os olhos de Zo no havia nada capaz de se esconder.
Com o corao apertado, acelerado e sem ar, Joan correu para
longe, floresta a dentro.
Zo sorriu, saindo da gua e vestindo a armadura sem pressa. Ela
achara a fada fugitiva e agora era questo de tempo para cumprir sua
misso.
Joan correu muito, at sentir que estava segura. Seu dom a
camu lava e isso a manteria segura. Respirando com di iculdade apoiou-se
em uma rvore e escorregou para o cho, tentando descansar um pouco,
ganhar tempo.
Ouviu passos na floresta e levantou, olhando em torno.
No era possvel estar sendo seguida pela Guardi! Tentou lembrar
tudo que sabia sobre Zo, mas no conseguiu.
A bela imagem vestida de metal escuro surgiu de entre as rvores,
olhando diretamente para ela.
Em pnico Joan entendeu que podia reconhec-la mesmo
camuflada.
-Voc no pode esconder-se de mim. a voz era forte, fria, distante,
carregada de certeza incondicional. Eu esperei todos esses dias que
sasse do castelo. Eu sabia que no resistiria muito tempo a experimentar
suas asas. Eu posso fareja-la e soube imediatamente quando obteve sua
ddiva. De resto, foi uma questo de pacincia e espera, para no ser vista
pelos humanos.
Zo andou em torno de Joan, que muda de surpresa e medo no
respondeu nada, apenas acompanhou seus movimentos.
-Quanto azar a frgil Joan ser caada por um Guardio com dom de
fada, no ? Eu posso v-la onde quer que tente se esconder. O seu dom
esconde, e o meu revela. ameaou, avanando em sua direo
Entregue-se, pequenina Joan, e no lhe farei mal.
Suas palavras soaram como a pior das ameaas. Se Zo colocasse as
mos sobre ela, no restaria nada para entregar a rainha Santha e Lucius.
Por um segundo Zo realmente descon iou que a fada pudesse ser
to fraca e boba a ponto de se entregar por causa de medo e coao.
Mas foi apenas um momento e Joan bateu suas asas, cortando o cu
em um voo desesperado.
Uma fadinha recm-agraciada com asas, lutando contra uma fada
experiente dominante e, sobretudo, uma guardi? Zo sorriu dessa
bestialidade e seguiu-a.
Desesperada, Joan fugiu de Zo tentando despist-la. Cada vez mais
perto, Zo chegou de raspar as pontas dos dedos no calcanhar de um dos
ps da fada, quando Joan quebrou o voo e fez uma descida inesperada.
Um voo cortante sobre a copa das rvores, um voo perigoso para
qualquer fada inexperiente. Mas suas asas eram curtinhas e prticas e ela
conseguiu manter o caminho sem acidentes, o contrrio de Zo que dona
de asas longas e esverdeadas, da cor da copa das rvores, no conseguia
manter o mesmo ritmo sem machucar suas asas.
Notando isso Joan manteve-se assim, at descobrir que estavam em
uma plancie sem rvores. Em pnico, ela subiu e desceu varias vezes,
tentando manobras inesperadas na ansiedade de escapar de Zo.
Furiosa com a audcia da fada, Zo usou o poder de sua armadura
para atingir a fada. Foi de raspo, mas Joan gritou e rodopiou no ar,
perdendo altitude rapidamente. Em outras palavras, estava a um passo de
espatifar-se no cho de terra.
Por sorte do destino, o mesmo destino que Reina insistia em
sempre a irmar que nascia traado para cada individuo, Joan caiu em um
amontoado de feno, na parte de trs de uma carroa, o que amorteceu sua
queda.
O humano que a conduzia pareceu no notar nada demais, pois no
mesmo instante os dois cavalos que puxavam a pesada carroa izeram
algazarra e ele se distraiu. Escondendo-se ali, Joan olhou para cima, e viu
Zo parada no ar, olhando para ela com dio fatal.
Sem saber por que, ou se deveria, Joan abriu um sorriso e comeou
a rir, cobrindo a boca para no revelar ao humano que havia uma carona
extra em sua boleia.
Zo no poderia investir contra ela sem se relevar para o humano
que conduzia a carroa e as duas outras humanas que seguiam ao seu
lado, provavelmente esposa e filha.
Era regra do mundo mgico no expor sua raa aos humanos. E
nem mesmo Zo quebraria esse voto perptuo.
Joan no era do tipo que gostava de fazer troa de ningum, mas
seu riso era de alivio, alegria e orgulho de si mesma. Havia escapado de
Zo, a grande Guardi!
Por sorte, pouco depois a carroa chegava ao castelo, e Joan saltou
um pouco antes, ingindo ter chegado ao mesmo momento, pois estava no
campo, em torno do forte. Ningum reparou nela, era apenas uma servente
do forte.
De longe Zo observou o ratinho escondendo-se em sua ratoeira.
Por isso era to frustrante e di cil peg-la. A fadinha frgil e boba era na
verdade uma raposa esperta, que se misturava aos humanos com
perfeio.
Sem flego, Joan correu para a cozinha do castelo, sufocando um
riso quase histrico por ter escapado. Ela encontrou Hector entretido com
suas panelas. Quase tropeou no coelho gordo que andava livremente por
toda a cozinha. Alice, a ilha mais velha do duque estava na cozinha, de
cabea baixa comendo um pedao de bolo e apenar ergueu os olhos para
ela com desdm.
-Onde voc esteve, menina? Caiu dentro de uma colmeia de mel?
perguntou Hector, observando o estado de seu vestido.
Ela estava coberta por gosma amarelada, muito parecida com mel.
Era o plen esmagado das plantas colhidas que grudaram na sa ia do
vestido. Sorrindo, Joan respondeu:
-Quem sabe, Hector? Quem sabe no ca em um grande favo de
mel?
-Isso impossvel respondeu Alice, de m vontade e sentindo
bvio prazer em responder com m criao para a servial que lhe
desgostava.
Joan parou de andar pela cozinha e fitou a menina com surpresa:
-E quem lhe disse que impossvel?
-O meu pai. Ele disse que essas coisas no existem.
-Bem, se o seu pai lhe disse, porque verdade Joan respondeu
sorrindo Eu no ca em um favo gigante de mel. Mas estive entre muitas
folhas e lores coloridas, belas e perfumadas, por isso estou suja. As lores
so doces e perfumadas, ento, no muito diferente de cair em um favor
gigante de mel, no ?
-, muito diferente Alice insistiu, brava.
Joan deu de ombros, contente demais para ser irritada pelo
comportamento de Alice. Vencer Zo, mesmo que na base da sorte pura,
lhe conferiu uma estranha segurana e felicidade. A Guardi rondava, mas
no poderia peg-la dentro do Campo dos Humanos.
Joan tinha razo quanto a isso. No Campo dos Humanos ela era
intocvel. Sobrevoando a regio, Zo amargava essa verdade at avistar
uma comitiva de duas carroas, uma carruagem e alguns cavalos. Eram
humanos parados na estrada, a muitos quilmetros de distncia.
Aproximando seu voo, atrada pela curiosidade de ver humanos,
Zo avistou uma jovem sair da carruagem vestido um lindo vestido azul,
adornada por joias e acompanhada por uma pajem.
A moa era humana, sem dvidas, e era negra tal como Zo.
Sorrindo, Zo chegou a uma concluso maravilhosa.
Joan era uma cobra espertalhona, escondendo-se entre os
humanos, mas ela era uma guardi e muito mais esperta que uma fada
fugitiva da clausura!









Captulo 9
Amarelo ouro

-O que ela est fazendo? Alice perguntou, brincando com o coelho
de Hector, embora no tirasse os olhos de sobre Joan.
Enquanto mexia o caldeiro fervente, Joan olhou para a menina e
sorriu, porm no respondeu nada.
-Diga de uma vez, Joan, o que voc est cozinhando nas minhas
panelas? Nunca senti um cheiro parecido com esse!
Joan piscou para Hector e ento respondeu para Alice, pois partira
dela a pergunta:
-No estou cozinhando alimento e sim remdio. Um poderoso
medicamento.
-Duvido disse Alice Nunca vi Matilde cozinhar algo to mal
cheiroso e ela entende tudo de medicamentos! a menina no resistiu a
menosprez-la e falar com ela, mesmo que uma provocao.
-Hum, sim, ela tem seus conhecimentos e eu os meus. deu de
ombros, colocando mais folhas na gua e aspirando o cheiro forte.
-Isso para o meu pai? Alice perguntou sria, enquanto amassava
o pelo do coelho entre os dedos, distrada entre brincar com ele, e ser
criana, ou prestar ateno aos adultos e ser adulta tambm.
-Sim, ele me autorizou a preparar um remdio. Eu tenho f que
esse composto possa ajuda-lo, Alice.
-Meu pai pode se curar bebendo isso? Alice levantou e
abandonou o coelho.
-Eu no tenho certeza foi sincera, parando por hora de mexer e
olhando para a menina com carinho Eu tenho esperana que sim. E no
para beber, e sim passar os ferimentos. Veja ela apontou as lores
midas que aguardavam para ser amassadas e abafadas na gua fervente
elas so para beber. Porque voc no as amassa com as mos enquanto a
gua ferve?
-Isso no bruxaria, no ? perguntou Hector baixinho enquanto
passava por Joan e pegava uma jarra de gua para colocar no fogo, e
aquecer.
-Voc se importa se for? Joan perguntou de volta, quase sorrindo.
-Francamente ele deu de ombros, mas no respondeu.
Sorrindo, Joan continuou mexendo a colher de pau, enquanto suava
e mexia com fora. Concentrada, Alice amassava com as mos as lorzinhas
e fazia uma expresso de nojo com o liquido adocicado que elas expeliam.
-Prove. doce. Joan instigou-a. Era um delicioso doce que ela e
suas amigas comiam quando fugiam do Ministrio do Rei.
Ainda com expresso de nojo, Alice provou. Sua careta amargurada
mudou para algo de surpresa e agrado.
- doce ela disse provando o doce dos dedos Hum, muito doce!
-Sim, mas no coma demais, preciso disso para o ch do Duque.
avisou tornando a cuidar do preparado.
-E precisar de muito mais do que isso para adoar a lngua de
Matilde quando ela descobrir que est lhe roubando o lugar nos cuidados
para com o Duque disse Hector, coando sua enorme barriga de cerveja
e vinho. Ele tornou a sentar-se pesadamente em uma cadeira de madeira,
com o coelho aos seus ps.
-Eu tenho permisso de Rowell. E mais do que isso, eu perdi o medo
de Matilde.
Mal terminou de fechar a boca, e Joan se arrependeu da
con idncia. Na porta da cozinha a dita, personalizada em carne, ossos, e
muita raiva encarava-a com a severidade de sempre.
-Eu tenho permisso do Duque Mac William Joan apressou-se a
dizer. Limpou as mos no avental que Hector lhe emprestara, gigantesco
em seu corpo mirrado e encarou a mulher.
Joan observou-a andar pela cozinha encarando Alice, que at ento
era uma aliada em seu dio para com a novata, mas que agora parecia
atrada para a jovem do mesmo modo que acontecia com todos. Hector,
nada discretamente retirou uma das facas que jazia sobre a mesa,
provavelmente com recio velado que a mulher pudesse usa-la contra Joan.
Pensando bem sobre o assunto, Joan concordava com ele.
-O senhor Edward pediu que preparasse um janta especial, Hector
a mulher disse, engolindo a raiva e tentando aparentar profunda
indiferena Ele espera visitas para os prximos dias, prepare-se para
alimentar no mnimo doze pessoas. E livre-se de todos os entojos que
tornam essa cozinha imunda. avisou antes de sair.
Joan soltou o ar preso nos pulmes e lembrou-se do seu preparado,
voltando a mexer, para que no queimasse no fundo e estragasse o
composto.
A cozinha permaneceu em silncio contemplativo depois da sada
de Matilde. Nenhum deles queria correr o risco de falar algo e ser mal
interpretado caso a ditadora estivesse ouvindo atrs das portas outra vez.
Muito tempo depois, tudo pronto, Joan guardou a pomada recm-
feita em um pote de barro e separou o que precisaria alm do ch, e de
toalhas limpas.
Para sua surpresa, Alice pegou as toalhas, como quem se oferece
para ajudar. Era amor pelo pai, pensou Joan.
Silenciosas, pois no havia assunto entre elas, percorreram os
corredores. Foi Alice quem abriu a porta do quarto do Duque e avisou-o da
chegada das duas. O homem estava adormecido, mas despertou com a
entrada de ambas.
Hoje era um dia particularmente di cil para o pobre humano. A dor
intensa, o sofrimento da carne refletindo-se na alma e nos modos.
-Esse cheiro horrvel ele reclamou quando sentiu o forte odor.
-No para comer, papai Alice apressou-se a dizer subindo na
cama, e beijando o rosto do pai.
-Sorte minha ele disse de mal humor.
-No comemore ainda. O ch deve ser tomado ainda quente. Joan
sorriu enquanto dizia isso.
Rowell torceu o nariz para o cheiro do ch, mas no reclamou mais.
Foi preciso muito jeito e bom humor para convenc-lo a deixar que
passasse aquela gosma mal cheirosa em seu corpo.
Lutando contra o constrangimento que tomou conta dela e a fez
corada, algo que parecia divertir o duque, Joan ajudou a despir sua camisa
e ento afastou as cobertas. Alice retirou as meias dos ps do pai com todo
carinho de uma filha.
-Alice, voc deve esperar l fora Joan pediu.
-Por qu? ela perguntou descon iada e voltando a parecer
arredia.
-Porque apenas uma menina. E eu preciso cuidar do seu pai. ela
disse com firmeza, mas sem causar mais raiva na menina.
-Eu vou ficar no corredor.
Era como se Alice quisesse avisar ao pai que o protegeria a todo
custo. No deixava de ser bonito e doce da parte da menina.
Evitando olhar para o duque, Joan ajudou a despir suas calas. No
tocou na roupa ntima, mas sabia que precisaria retirar. Suspirou e
encheu-se de coragem para puxar sua roupa ntima e retira-la por suas
pernas.
Nesse processo ela sentia o olhar do humano sobre ela.
-Isso mesmo necessrio? Tirar toda a roupa? ele perguntou,
com algo de travessura na voz.
Finalmente ela encarou seu olhar e corou ainda mais.
-Sim, preciso passar no corpo todo. disse com voz baixa.
-Voc quer dizer passar essa pomada em todo o corpo? ele
perguntou divertido, conseguindo esquecer um pouco da dor.
-Sim, passar por todo o corpo respondeu cada segundo mais
corada.
-Com o uso de um esfrego? ele insistiu, achando muita graa de
sua expresso.
-No. Usando as mos. necessrio o calor da palma das mos para
ativar a pomada. Torna-la mais e icaz. um preparado muito poderoso,
voc sentir o corpo arder muito. E ser preciso faze r isso... Vrias vezes
at resultar em algum efeito real.
Rowell pareceu gostar dessa ideia. Joan tomou o cuidado de colocar
uma toalha sobre suas partes ntimas sem olhar diretamente para isso.
Morria de vergonha s de pensar em olhar.
O duque fingiu no notar sua reao exagerada de recato.
Entre as humanas poderia ser um exagero baseado em uma
criao ferrenha na moral e religio. Mas para Joan, e seu crescimento em
um Ministrio do Rei, um orfanato, era apenas a ausncia de costume de
estar com seres de outra raa e sexo.
O nico elfo que tinha contato era Tub e muito ocasionalmente
c om Lucius quando o amante da rainha perdia seu primoroso tempo
seguindo as fadas da clausura na busca de alguma travessura que pudesse
ser usado como desculpa para uma severa e injusta punio.
Depois de tantos anos, inalmente compreendia a razo de tanta
implicncia e malvadeza.
-Onde voc aprendeu sobre isso, Joan? - perguntou Rowell.
Ele no queria admitir, mas a cada dia que passava maior era sua
curiosidade a cerca da serva Joan. Ela falava de um modo diferente, agia de
modo estranho e muitas vezes demonstrava conhecimentos que no se
assemelhavam aos de uma moa da sua idade.
Joan vivera um tipo de vida que a fazia mais aberta e crdula do
que qualquer outra mulher que Rowell conhecera em toda sua vida.
Ainda duvidava um pouco de sua veemncia em alegar castidade,
pois as mulheres sempre mentem sobre esse assunto, mas aprendia a
confiar em suas palavras a cada dia.
-Eu sempre fui observadora. Quando pequena faziam em mim, para
me ajudar a melhorar. Quando cresci um pouco, sempre ajudava a cuidar
das minhas irms e amigas, sempre havia alguma doente, porque vivamos
em um lugar bastante abafado e mido. - con idenciou, pensando nesse
tempo distante.
-E onde era esse lugar? - ele insistiu.
Joan ergueu os olhos para ele, e respondeu com toda a sinceridade
do seu corao:
-Um orfanato.
-No existe nenhum orfanato nesse lado do pas - ele revidou,
precisando de respostas. - Existem dois conventos que aceitam moas
afortunadas, mas di icilmente uma delas pode sair e tornar-se uma
servial.
Um longo suspiro e Joan pegou a xcara com o ch e entregou a ele.
-Precisa beber tudo. Seu corpo vai esquentar muito por causa do
ch. Essa ser a hora de comear a passar o preparado em toda sua pele.
Era uma nada sutil mudana de assunto. Rowell recebeu a xcara e
tocou as mos da fada nesse processo. Ela afastou-se apressada, e no
olhou para ele. O que ela pensava? Era uma fada! Precisava esperar por
um elfo. Um companheiro para sua vida toda! No podia sentir o corao
acelerado por um nico toque de um humano!!!
-Se fugiu de um convento... uma fugitiva - ele disse antes de
comear a beber o ch.
A palavra 'fugitiva' causou arrepios em Joan. Ela parou de ajuda-lo
e ficou imvel esperando pelo que viria a seguir.
- uma fugitiva, Joan? - ele perguntou direto, aguentando o gosto
amargo do ch sem reclamar.
-Sim, eu sou uma fugitiva. Mas no estou fugindo de um convento.
Eu... No sei o que um convento. - ela disse envergonhada. - Eu estou
fugindo, mas no iz nada errado. No sou uma criminosa. Eu lhe juro isso,
Duque Mac William.
-Rowell - ele corrigiu e terminou de beber todo contedo da xcara -
Eu sou capaz de reconhecer um criminoso e voc, de initivamente, no
capaz de fazer mal a uma mosca - ele sorriu e ela pode relaxar um pouco -
Mas eu quero saber de onde vem e porque est fugindo.
-E eu quero contar. No tenho segredos para meus amigos - ela foi
sincera, lembrando-se do outro dia, quando ele disse que a considerava
uma amiga - Mas tudo muito complicado, eu no posso falar nada agora. -
Joan parou de falar e icou com um meio sorriso no rosto ao perguntar -
Posso comear?
Rowell itou seu rosto inocente e sorriu concordando. Perguntou-se
at onde ia sua inocncia. Joan no sabia que desde a morte de sua esposa,
dois anos antes, Rowell dedicava-se unicamente ao cuidado de seu Forte e
a preservao de seu Ducado, a herana de seus ilhos. Que as
preocupaes constantes e as lutas contra invasores, algo que acontecia
cada vez mais, o tornara um homem inquieto e de poucos momentos de
paz e relaxamento.
Sobretudo poucas oportunidades de estar com mulheres. Uma ou
outra, na sua maioria cortess, pagas e esquecidas no instante seguinte ao
ato. Nada de seduo premeditada ou no caso de Joan, de seduo
inocente.
Ele estava encantado por sua voz desde a primeira vez que a ouviu
discutindo com Matilde nos corredores prximos ao seu quarto. Ento,
encantou-se com sua presena em seu quarto, no escuro, com seu perfume
peculiar. Um perfume de natureza.
Joan cheirava a orvalho e grama molhada, a lor e gua limpa. Era
impossvel distinguir seu cheiro. Seu fascnio era exatamente este. Ser to
peculiar, talvez por isso, Rowell fosse pernicioso com ela e seu
comportamento obtuso, permitindo-a confundir sua cabea e as ideias de
todos os outros moradores do Forte Mac William. Com seu jeitinho calmo,
Joan sentou-se na beira da cama, e mergulhou uma das mos no pote de
barro retirando grande quantidade de pomada. Espalhou-a nas mos e
esfregou at senti-las aquecerem. Ento foi o momento to temido. Segurou
um dos ps do Duque e comeou a esfregar e espalhar o medicamento. A
pomada era clara, sem cor, mas garantia uma luminosidade pele, um
brilho mido, como se estivesse suado ou besuntado em leos essenciais.
Tentou ser indiferente e assexuada como acontecia com todas as
enfermeiras ao cuidar de um enfermo sob sua responsabilidade, mas
falhou miseravelmente.
Era a pele do duque e ela sentia o calor e o pulsar do sangue em
suas veias conforme subia a massagem pelas canelas e coxas, dando a
mesma ateno para ambas s pernas.
-Voc tinha razo. Isso arde - ele reclamou, mas sua voz estava
rouca, farta, e ele no estava propriamente referindo-se ao incomodo
causado pelo torpor do medicamento.
-Vai piorar - ela garantiu sem notar que sua voz parecia muito
falha.
Suas mos formigavam e no era por causa da pomada. No
mesmo. Joan ixou os olhos na pele morena, na irmeza dos msculos sob a
palma de suas mos. Mesmo que no quisesse e tentasse ser politicamente
correta, seus dedos faziam perigosos crculos em caricias sensuais,
enquanto espalhavam o remdio.
Movimentos inconscientes, assim como o inclinar o corpo de fmea
sobre o dele, revelando muito do decote at ento pudico do vestido, mas
que naquela posio forneciam uma tima viso da pele clara e seios
pequenos. Rowell engoliu em seco a cada movimento de Joan, esperando
pelo segundo inestimvel onde ela revelaria a totalidade daqueles montes
jovens e delicados. Mas ela moveu-se e subiu os movimentos, mudando o
angulo e afastando a imagem de seus olhos.
Para que perder tempo com seios, se um homem pode refestelar-se
em pele perfumada, macia, olhos verdes e inocentes? Lbios rosados,
entreabertos, pedindo por um beijo? Joan esfregou sua barriga, subindo
por seu peito, e Rowell ergueu as mos para segurar suas pequenas mos.
- melhor chamar outra serva para ajudar nisso - foi direto, sem
rodeios.
-No pode ser outra - faltou-lhe coragem para contar-lhe que seu
poder mgico, sua essncia de fada tornava aquele emplasto de ervas
ainda mais potente. Sem isso, era apenas uma mistura intil.
O humano apertou suas mos entre as suas e disse muito srio e
convencido de que ela precisava saber disso:
-Voc muito bonita, Joan. E eu no posso lhe oferecer nada.
Ela no queria nada. Joan no queria de modo algum se ofender ou
entristecer com essa revelao que era mais do que conhecida.
-Eu no quero nada. Eu no poderia aceitar nada de voc. -
con idenciou - eu vou partir Rowell, muito em breve, eu partirei para todo
o sempre. No pode me oferecer nada e to pouco eu posso lhe dar alguma
coisa de mim. A no ser isso - ela esfregou as mos nas dele - A no ser
ajuda-lo a estar de p outra vez.
O Duque Mac William no gostou de ouvir isso. Em seus olhos essa
verdade gritava. Ele soltou suas mos e se deixou tocar. Joan esfregou seu
peito, os msculos cobertos por cicatrizes e ferimentos antigos de lutas
travadas no desespero de conservar sua terra, seu cl e sua famlia livres.
Seu corpo era bem feito, moldado pelo rduo trabalho de luta.
Ombros largos, generosos, e quando Joan esfregou essa carne em especial,
descobriu que estava estranha. Seu corao batia descompassado, sua
boca ressecada, seus seios dolorosamente rijos e uma palpitao nova
entre suas pernas.
Seu corpo de fada escapava das apreenses do cio por estar fora
do mundo mgico. Mesmo assim, conhecia essas novas experincias
sexuais, e justamente com um humano, algo impensvel para uma fada.
Corada, excitada, ergueu os olhos, assim to pertinho e itou o
Duque como quem pede um beijo.
Sim, ela pedia um beijo. Seus olhos imploravam por isso. Seus
movimentos cada vez menos clnicos e a tenso em torno de ambos a
impulsionou a tomar uma atitude que nunca antes em sua vida pensou ser
possvel.
Era tmida, naturalmente envergonhada e contida. No era
explosiva como Alma, ou extrovertida como Eleonora, ou ainda segura de si
e decidida como Driana. Era tmida e insegura. No era uma sedutora.
Joan roou de leve os lbios nos lbios humanos. Foi um toque
eletrizante. Seu primeiro beijo. Seu nico beijo em um macho fosse ele de
que espcie fosse. Seu primeiro fechar de olhos em meio a um arrepio de
paixo.
Era diferente de tudo que imaginou. O Duque pousou uma das
mos em suas costas, possessivo, cingindo seu corpo pequeno contra o seu,
deitando-a sobre ele, umedecendo de initivamente suas roupas com o
toque do emplasto. A outra mo de Rowell entrou entre seus cabelos, na
altura do queixo e segurou-a para um beijo profundo. Ele no forou o
momento, permitindo que a delicada lor em suas mos tomasse o que
desejasse dele, mas quando a sentiu rendida e apaixonada, assim como ele,
aprofundou o beijo, roubando-lhe uma resposta ardente. O beijo durou
muito tempo, e quando o Duque tentou afastar o rosto, ela o segurou com
ambas as mos na face e aprofundou a lngua em seus lbios,
correspondendo com a mesma paixo que o humano, roando o corpo no
seu, completamente esquecida sobre diferena de espcies e qualquer
outra besteira sobre se guardar para o cio, e no desfrutar de um
sentimento to grandioso como aquele, que envolvia corpo, alma e corao.
-Joan... - Rowell afastou-a e seus lbios cheios pelo beijo dos dois
atraiu o olhar de Joan como um im - Isso arde. Meu Deus, eu quero beija-
la, mas isso est ardendo demais... - ele precisou avisar e ela afastou-se
imediatamente.
-Como eu pude esquecer? Como sou relapsa! - ela ficou sem ao ao
notar que o deixara sofrendo em vo. - Eu sinto muito por isso, no era
minha inteno.
-No pea desculpas por isso - Rowell sorriu apesar da dor que
comeava a se espalhar por todo seu corpo - Foi a coisa mais bonita que
me aconteceu em anos.
Joan icou parada de p diante da cama, olhando para ele sem
saber como se explicar.
-Eu tenho receio, Joan, de fora-la a me contar seus segredos. Por
isso me calo. Voc pode fazer o mesmo? Se calar, e ingir que isso nunca
aconteceu? - ele perguntou preocupado com a reputao da jovem e
tambm com sua situao quando a noite chegasse - Eu no posso correr o
risco de deixar meus filhos desamparados.
-Eu sei disso - ela apressou-se a se aproximar - Somos amigos.
Apenas amigos. Eu entendo e no procuro mais do que isso. - ela tentou
sorrir e at conseguiu.
Quando sorria o Duque exibia duas covinhas nas bochechas, o que
o desacreditava totalmente em seriedade e severidade. Ele deveria sorrir
mais, pensou Joan. Ela adoraria ficar ali e ser a causa de seus sorrisos.
-Eu preciso passar em suas costas... - ela disse recuperando a
compostura. Pigarreou para clarear a voz, pois estava soando tremula -
Voc consegue virar sozinho?
-Sim - ele respondeu em um tom quase irritado.
No fundo Joan sabia que essa raiva no era por sua causa e sim da
situao. Sentindo-se intil, o humano conseguiu icar de lado, quase de
costas e ela puxou rapidamente a toalha cobrindo seu traseiro, pois ela no
estava preparada para lidar com isso. A tentao era grotesca,
principalmente quando ela sentou-se atrs dele e comeou a cobrir os
ferimentos com mos firmes e suaves.
-Matilde est com mais raiva de mim agora que soube que tenho
sua permisso para cuidar de seus ferimentos. Acho que se ela pudesse
me esganaria com as prprias mos. - confidenciou, mudando de assunto.
Era melhor falar de amenidades do que continuar em um silncio
tenso, que gritava as intenes sensuais de ambos. Muitas vezes o silncio
ainda mais poderoso do que a fala. Como os silncios dolorosos a cada
nascimento de asas, quando suas colegas de Ministrio do Rei eram
levadas para a clausura de initiva e nenhuma fada conseguia encontrar
palavras para expressar o medo e a angustia de saber que a qualquer
momento poderia ser a prxima.
Apreciando a mudana de assunto e, sobretudo a chance de ocupar
sua mente com qualquer outro assunto que no lhe trouxesse
pensamentos erticos proibidos a mente, Rowell sorriu ao dizer:
-Voc sabe quem Matilde?
-Sim, a governanta do Forte Mac William - ela respondeu com sua
ingenuidade de sempre.
O duque olhou-a por sobre o ombro, e disse:
- por causa disso que Matilde a detesta. Voc nica, Joan.
-No, eu no sou - ela disse imediatamente, lembrando-se que
existiam muitas fadas alm dela no mundo mgico - Existem muitas fmeas
como eu de onde eu vim.
-Eu me referi a sua personalidade - ele achou por bem explicar que
falava por metfora e no no sentido literal.
Joan ainda no estava acostumada com o modo dos humanos de
falar sem dizer. Um humano loreava muito as palavras para dizer a
mesma coisa que ela dizia com poucas palavras.
-Entendo - Ela disse esfregando com muito cuidado sobre suas
costas, sobretudo na altura dos ferimentos.
-Matilde no apenas uma governanta. Matilde minha me. - ele
contou o grande segredo de Matilde.
-Isso no possvel! - ela afastou-se do Duque imediatamente. - Oh,
que judiao. Como pode ser filho de Matilde?
Seu horror era verdadeiro. Rowell achou tanta graa de seu jeito
que correu os olhos por seu rosto e colo, desejoso de beija-la mais uma vez.
- um segredo, no pode comentar pelos corredores. Mas Matilde
minha me.
-Por isso que aceita o comportamento dela... - agora tudo fazia
sentido, pensou Joan. - Matilde chega a ser cruel s vezes, eu pensei que
fosse pelas costas do Duque. - Confidenciou em voz baixa, ntima.
-Eu sei dos abusos de Matilde, mas o que eu posso fazer? Ela
minha me. Eu no sei lidar com ela. - ele admitiu.
-Porque no? Se ela sua me, deve haver amor entre vocs dois! -
estranhou.
-Sim, nos somos bastante ntimos. Mas eu tenho receio de dizer no
e causar outros problemas para Matilde. - ele disse pesaroso.
-Outros problemas? Como assim? - tornou a espalhar a mistura em
seus msculos e Rowell precisou avisa-la:
-Tem certeza que isso est direito, Joan? Isso machuca - ele
reclamou, sufocando gemidos de dor.
Ela havia terminado por isso tocou seus ombros e o puxou
gentilmente para atrs, recostando-o em seu peito e envolveu seus ombros
com os braos, acariciando os cabelos negros.
-Eu sinto muito, mas agora vai piorar. Vai sofrer muito, Duque. Eu
sinto muito por isso, mas necessrio. - desculpou-se com o corao
condodo por ele.
Rowell fechou os olhos, desfrutando do carinho e tambm tentando
acalmar o padecer do corpo. Era um guerreiro, provinha seu forte e lutava
por liberdade e prosperidade, no temia espadas ou luta, e a dor da carne
fazia parte de sua vida. No era novidade estar ferido. A grande novidade
era no conseguir se recuperar. O im chega para todos, mas Rowell
gostaria de ter mais tempo em sua vida para ver os ilhos criados e ajudar
a manter em segurana o ducado que era de sua famlia h dcadas.
Fingindo que no sentia nada, Rowell comeou a falar, enquanto
Joan tentava minimizar seu sofrimento com afagos que eram tudo, menos
carrinhos de amiga.
-Matilde tinha sua idade quando meu pai a escolheu para ser a
Duquesa Mac William - ele disse com voz menos forte, mais cansada - No
houve empecilhos ao casamento, o Rei cobrava herdeiros do Duque h
muito tempo. Meu pai era um homem mais velho, Joan, no era mais um
menino. Ele precisava de herdeiros para sua terra. Foi quando se
apaixonou por Matilde.
-E ela? Apaixonou-se pelo duque? - perguntou para instig-lo a
contar mais.
-Creio que sim. Sempre vi muito amor entre meus pais - ele olhou
para cima, para ela e Joan lhe sorriu. - Sim, eu convivi com Matilde em
momentos pessoais como mais ningum conviveu. Eu sei multou bem o que
se esconde por baixo daquele cajado.
-No me diga que provou do cajado de Matilde! - disse surpresa.
-Sim, quando adolescente aps a morte do meu pai eu provei muito
do cajado de Matilde. - disse pensativo.
-No a melhor das experincias - ela concordou.
-Matilde lhe bateu? - ele parecia no acreditar nisso - Como ela
pode ter tido coragem de bater em algum com sua aparncia? - o duque
segurava entre os dedos um punhado de seu cabelo longo e ruivo,
parecendo surpreso com a crueldade de sua prpria me - s vezes eu
no entendo minha me.
-Mesmo assim no a questiona em seu modo de agir - ela acusou
sutilmente.
-No, eu no questiono nenhuma das decises ou atitudes de
Matilde. - ele foi franco em exibir sua fraqueza para com sua progenitora.
-E porque um humano to justo e honesto permite essas
indulgncias contra seu prprio ducado? - pressionou.
-O casamento nunca aconteceu, Joan. No mesmo ano, meses antes
da cerimnia, minha me passou mal. Ela teve um surto ou algo assim. Por
muitas semanas seu juzo no foi o mesmo. E essas semanas se tornaram
meses. Um ano mais tarde meu pai no podia esperar que ela se
recuperasse. Quando o rei ordena, cabe aos seus sditos obedecerem - ele
engoliu em seco, tenso - Eu mesmo pedi permisso ao rei para casar-me
com a irm de Howard. No existe outro modo. A desobedincia ao Rei
paga com a morte.
-Ento os dois no se casaram? - sentiu pena de Matilde.
Talvez a carta que vira ser escrita na calada da noite, fosse para
seu amante sigiloso, o pai falecido do Duque. Um lamento de sofrimento.
Apenada, ouviu atentamente a cada palavra dita por Rowell.
-Meu pai se casou com uma boa moa, mas nunca a amou. Pouco
tempo depois Matilde recuperou-se do surto que se abateu em seu juzo e
eles se tornaram amantes. A Duquesa engravidou no mesmo ano que
Matilde engravidou de mim. - ele sorriu ao pensamento - Isso o mais
profundo dos segredos, Joan, voc no pode contar isso para ningum. -
ele tornou a contar - O ilho da Duquesa nasceu morto, e mantiveram esse
nascimento em segredo at que Matilde desse a luz. Fizeram uma troca.
-Ela aceitou dar o seu filho? Pobre mulher infeliz.
-Era meu direito de ser o primeiro herdeiro. Eu nasci vivo, nada
mais justo do que ter meu lugar de herdeiro do ducado. - ele contou como
se isso fizesse sentido.
-Eu nunca vou entender sua raa - ela disse sria.
Rowell apenas segurou sua mo e entrelaou os dedos,
continuando a contar:
-Depois anos mais tarde, a Duquesa engravidou outra fez e nasceu
Edward meu irmo mais novo. Ela morreu pouco tempo depois em um
acidente com seu cavalo preferido, foi um tombo. Uma morte trgica.
Matilde e meu pai continuaram amantes em segredo. Treze anos atrs
meu pai se foi e eu precisei tomar seu lugar. Era muito jovem, o ltimo em
linhagem. Meu irmo estava em um seminrio. O Rei decretou meu
casamento com uma a iliada de um conde. Eu aceitei. Sophie e eu nos
casamos no inverno daquele mesmo ano, e ela logo engravidou de Alice. -
um suspiro de pesar, pois im ao seu relato e Joan perguntou baixinho em
seu ouvido:
-Voc amava muito Sophie?
O modo como o Duque a olhou a fez duvidar desta pergunta.
-Aprendia a gostar dela com o tempo. E ela de mim. A palavra amor
muito forte em tempos de crise, Joan. Vivamos bem, com harmonia e
afeio. Ela me deu lindos ilhos e anos felizes. Lamentei e ainda lamento
sua morte prematura.
-Mas no a amava - ela completou triste por ele.
-E voc? J amou algum? Ou est me cobrando isso por ser uma
menina cheia de fantasias sobre amor? - Rowell perguntou, mas sua
expresso de dor a desmotivou a responder.
Permaneceram em silncio por alguns instantes, enquanto ele
tentava acostumar-se a dor. Passado o pice, Joan abanou-o levemente com
uma das mos e ele reclamou sorrindo e por isso ela parou:
-Voc no me disse que mal foi esse que tomou o juzo de Matilde e
a fez perder a chance de ser a duquesa Mac William.
-Hum, eu preciso de um pouco de gua - ele pediu angustiado com
sua situao.
Joan apressou-se a ajeita-lo contra os travesseiros e preparar um
copo com gua fresca, esperando sua resposta:
-Naquele ano, Matilde jurou a todos que havia visto um ser de outro
mundo bem dentro do Forte, na torre mais alta. Que trocaram palavras e
descreveu com perfeio como era esse ser. Isso assustou a todos. Ela
demorou muito tempo para entender que o que vira era fruto de sua
mente doente e no da realidade.
-E o que foi que Matilde viu para causar tanta confuso? -
perguntou distrada preparando a gua de costas para o Duque.
-Uma fada.



Captulo 10
Aos meus discpulos

Sua mo tremulou e por um acaso que Joan no derrubou o copo
com gua. Foi bom estar de costas assim Rowell no viu sua expresso de
choque.
Alegar ver uma fada era o bastante para algum ser considerado
louco entre os humanos? O su iciente para perder a chance de se casar
com seu grande amor e viver uma vida de mentira?
Era por isso que Matilde era to amargurada?
Joan subestimara at onde ia ignorncia dos humanos sobre o
mundo mgico e, sobretudo vinha ignorando a impossibilidade de conciliar
esses dois mundos. Sufocando esses pensamentos e as perguntas que lhe
vinham ponta da lngua, e eram muitas perguntas, Joan levou o copo com
gua fresca e ajudou- o a beber.
Toda a pele do corpo masculino ardia em febre e avermelhava
completamente. Minutos mais tarde, ardendo em dor e delrios, o Duque
agarrou sua mo com fora, a mesma que acariciava seus cabelos escuros
na ansiedade de consola-lo. Com olhos injetados de dor, ele perguntou
entre dentes:
-Isso bruxaria no ?
-No - Ela respondeu rapidamente, para acalma-lo em seus medos
humanos - No sou uma bruxa. Um dia, Duque, eu lhe contarei o que sou.
Agora feche os olhos. Voc precisa dormir um pouco.
Sabia como era. A exausto o faria adormecer por muitas e muitas
horas. E quando acordasse, se sentiria menos pesado, menos tenso, menos
tudo. Um passo para o comeo da cura e se Joan no estava errada, seu
ferimento tinha cura. Era questo de tempo, pacincia e um tratamento
mgico adequado.
Duas horas mais tarde, preso em um sono pesado, o Duque no viu
sua serva andar at a janela e abri-la em sua totalidade, revelando a
passagem para a varanda. O quarto do Duque Mac William icava em uma
das torres mais altas do castelo, e no poderia ser diferente. Mesmo no
castelo de Rei Isac, no Monte das Fadas, o rei sempre escolhia para si o
quarto mais alto.
Em algumas coisas os humanos e os elfos eram muito parecidos.
Angustiada com o que ouvira a cerca de Matilde, Joan decidiu por
manter-se em alerta e tentar se conter para no se revelar em sua
essncia mgica. Os humanos no estavam prontos para uma verdade
dessas.
Distrada, observou o movimento ao longo do forte. As pessoas indo
e vindo, vivendo suas vidas inocente as maravilhosas que havia em um
mundo to prximo. Tantas maravilhas ao alcance das mos. Bnos como
a cura atravs de plantas poderosas e de dons divinos, como o dom que
Eleonora um dia seria agraciada, isso, se no houvesse ocorrido o
padecimento das asas nesse tempo de afastamento.
Controlar o tempo, quem no queria esse dom? Trazer chuva
quando houvesse seca. Ter trgua quando as chuvas fossem demais. Ter
asas pensou Joan, para ir e vir rapidamente?
Perdida em seus pensamentos, Joan ouviu a porta do quarto abrir-
se e espiou pela fresta entre a porta e um vo da cortina. Viu quando
Matilde entrou, olhou em volta e ao no avistar ningum, aproximou-se da
cama e fez um carinho carregado de emoo no Duque.
Era uma me afetuosa. Ela escondia algo muito emotivo dentro de
si. Apenada, Joan icou quieta em seu canto, para no atrapalhar esse
momento. Minutos mais tarde, Matilde percebeu que ela estava ali. Joan
encolheu-se na varanda, observando-a abrir a cortina e olhar com mordaz
dio em sua direo.
-Voc ainda v fadas? - perguntou antes que pudesse conter a
pergunta.
O modo esttico de Matilde foi torridamente angustiante. Ela tomou
sua pergunta como uma piada. Logo Joan que queria ter algum para
conversar sobre sua condio. Talvez uma amiga que a compreendesse.
Matilde soltou a cortina e voltou para junto do Duque. Quando Joan
saiu da varanda, a mulher no lhe dignou olhar algum. Era uma pena,
pensou Joan. Elas poderiam ser boas amigas.
Tinham algo em comum. O desejo do bem estar de Rowell era um
desses pontos semelhantes.
Com um olhar de apatia por apartar-se do cuidado para com o
Duque, Joan saiu silenciosamente do quarto.
*****
Tub estava encurralado. Ele entendia isso. No era apenas uma
descon iana, ele estava realmente encurralado no lado oposto das pedras.
Na regio que nunca antes fora seguro estar sem a companhia de um
Guardio. Mesmo Egan evitava aqueles lados.
Amplamente arrependido de nunca ter questionado seu irmo das
razes para tanto zelo em relao s cavernas do lado baixo das pedras.
Cavernas fundas, e estreitas, nas pedras escuras e midas, em um canto
totalmente sem iluminao, onde o sol jamais encostava seus raios de luz.
Tub torcia para que o chuvisqueiro passasse, e torcia tambm que
o que estivesse espreitando-o logo se cansasse. Estava escondido naquele
buraco h quase um dia inteiro. Estava com fome, sede, e sua temperatura
corporal caindo absurdamente. O que lhe dera na cabea para fugir
levando consigo apenas um punhal?
Era nessas horas que uma criatura se pergunta de que vale nascer
elfo quando no nasce com dom da luta e inclinaes a selvageria. Ele
gostava da ser livre, de correr o mundo conhecendo e usufruindo da vida,
sem se preocupar com dominar e possuir.
Era um bandoleiro, um arruaceiro, procurava por aventuras e
prazeres esprios. No procurava por seriedade!
Ouviu um sussurrar, um ganido que p arecia uma conversa. Isso o
apavorava cada vez mais. Ele ouvia esses sussurros e sabia que era uma
conversa, apenas no reconhecia a lngua. Algo antigo, desconhecido para
um elfo sem responsabilidades como ele! Se fosse Egan em seu lugar,
estaria lutando e vencendo seu oponente com maestria. E sinceridade
sobrava hombridade e humildade em Tub para admitir que ele adoraria
estar sob a proteo de Egan quando isso acontecesse e no ali sozinho.
Ouviu os sussurros cada instante mais perto e levantou. Estava
encolhido entre as pedras, e achou por bem ter espao para correr. Andou
em direo a uma das cavernas e encolheu-se pela passagem, adentrando
o escorregadio e perigoso labirinto de rochas. Ouviu o barulho de gua, e
imaginou que houvesse um crrego ou nascente por aqueles lados.
Um bom esconderijo para quem estava sedento. Com uma tocha de
chamas na mo, iluminando pouco do caminho Tub avanou pelo
territrio, sem notar que nas paredes era seguido de perto por uma
criatura que rastejava na rocha enquanto outra seguia pelo teto da
caverna, seguindo-o com a mesma inteno.
Os sons cessaram em determinado momento, e Tub convenceu-se
que estava a salvo, provavelmente havia despistado a criatura que o
espreitava.
Na beira de um pequeno lago natural formado entre as rochas,
Tub agachou-se para beber uma poro da gua lmpida. Era um alivio
para se corpo exaurido. Como vinha acontecendo muito nos ltimos dias o
pensamento insano de como estaria Eleonora e as meninas vinha
perturba-lo.
Con iava plenamente que Driana estaria bem. Esperta como era
di icilmente algum conseguira por as mos sobre ela. Ficaria bem, mesmo
que sozinha e assustada. Alma, por sua vez, representava um perigo
eminente, mas ele no sabia exatamente para quem. Se para ela mesma ou
para quem a perseguisse e ainda, se no representava perigo para as
pessoais inocentes que cruzassem seu caminho. Joan... A culpa o corroia s
de pensar que deixara um passarinho frgil, fora de seu ninho, espreita
de seus predadores.
Tub jogou gua gelada na nuca e na face, tentando aliviar a tenso,
mas pensar nelas no ajudava em nada.
Distrado, no percebeu o bote sendo armado at ser jogado na
gua. No era o bastante para um afogamento, mas em instantes ele estava
imobilizado por uma longa cauda e garras enormes que calavam seu
protesto. De olhos arregalados, completamente imobilizado pela criatura
Tub itou a outra criatura que saltava da parede, at ento escondida pela
sua semelhana fsica com o local, e comeou a andar em sua direo.
J era boa coisa que andasse em duas patas, pensou cnico. Sem
condio de falar ou lutar, ele mal acreditou quando a fmea de lagarto
revelou-se aos seus olhos.
Um segundo de jubilo, por ser provavelmente o nico elfo em
sculos a ver uma fmea dessa espcie de perto, e ento, Tub foi socado
na parte de trs da cabea pela criatura que o mantinha imvel e
desmaiou.
A fmea que o mantinha imvel soltou-o e arrastou-o para a
margem das pedras. Aralou era seu nome e ela sequer arfava, pois o
esforo fsico no a desgastava em nada.
-Est feito, Helana. Devo leva-lo comigo? - perguntou satisfeita com
o feito das duas.
-Sim, leve-o diretamente para seus aposentos. No conte as outras
ainda. No o demarque com seu cheiro, Aralou, ou ele perder a serventia
- avisou sria.
Sorrindo, a fmea de lagarto concordou e arrastou o elfo consigo,
at ergu-lo com facilidade e joga-lo sobre o ombro, levando-o embora
consigo.
Aliviada de ter obtido xito, Helana respirou fundo e retomou a
sada da caverna. Tolo elfo, esconder-se e uma caverna de lagartos. Era
uma estupidez digna de um ser de pouca inteligncia e serventia.
Apesar das ordens a ser dadas e autorizaes que a aguardavam,
Helana ps-se a correr para fora do abismo, pois antes, precisava ir a um
lugar e ver uma pessoa.
A saudade a corroia por dentro e era hora e ver aquele que
possua seu corao e sua eterna devoo.
*****
No inal do dia, quando anoitecia, Joan voltou ao quarto do Duque
com seu jantar e com Alice e Tommy em seu encalo. A menina era
inteligente, mas tambm sabia ser desagradvel e chata, e Joan suspeitava
que se no fosse contida a tempo, tornar-se-ia outra Matilde no futuro.
Tommy brincava com seu irmo, que corria bem mais a frente,
independente, como poucas crianas de sua idade poderiam ser.
Nem um pouco preocupada com o fato de Liara delicadamente
colocar o menino ao seu lado o dia todo, livrando-se do fardo que Marmom
representava, Joan estava bastante contente em ter momentos a ss com o
menino.
-No, Marmom - ela disse autoritria, fazendo-o parar e esperar
por eles.
Alice abriu a porta e espiou.
-Meu pai ainda est dormindo - ela disse em aviso, como quem
reclama sobre acorda-lo.
-No por muito tempo - Joan sussurrou ao ver Marmom e Tommy
correrem para a cama do Duque.
O cheiro forte da mistura usada para medicar Rowell havia
desaparecido e o tom da pele humana estava normalizado. Sorrindo, Joan
con irmou que ele no estava com febre ou desacordado por um desmaio,
e sim sono profundo.
Tommy despertou o pai com suas brincadeiras e um pouco confuso,
ele olhou em torno, procurando seu anjo de cabelos ruivos que permeava
sua mente e seus sonhos.
Encontrou-a usando um leno nos cabelos, escondendo-os e
arrumando o alimento em um prato, para servi-lo.
-Como se sente Duque? - Ela perguntou de costas, servindo gua.
-Estranho - ele respondeu com sinceridade.
-Isso bom - ela disse sorrindo para ele enquanto levava a bandeja
at a cama.
-E desde quando algo estranho pode ser bom? - Ele duvidou.
-Sente dor, desconforto ou qualquer outro male cio? - Como ele
negou ela sorriu ainda assim - Ento, convenha, 'estranho' nesse caso
muito bom.
Era uma lgica simples e inquestionvel. Ainda confuso do sono e
pesado do efeito do medicamento, Rowell comeu e bebeu sem conversar. O
que era bom, pois Joan gostava de apenas observ-lo.
-Hector tem caprichado na comida - ele comentou quando terminou
- Eu notei a mudana no tempero.
-Acho que o seu apetite, papai, pois Hector est ocupado com a
chegada das visitas e mal tem tempo para cuidar da alimentao do castelo
- Alice disse, em um resmungo deitando com a cabea apoiada no peito de
seu pai, querendo e precisando de sua ateno.
-Talvez seja isso - ele respondeu observando a ilha com olhos
curiosos - Tem pensado em seu casamento, Alice?
Joan imediatamente olhou para a menina esperando que no
houvesse uma discusso de tremer as paredes, a menina no era muito
receptiva a esse assunto.
-Eu no quero me casar - ela disse com calma, mas algo fervia em
seu olhar.
-E eu no quero que voc case - ele alegou como quem pede
desculpas - quem sabe se a mgica de Joan d certo e eu possa cuidar do
forte, isso no seja mais necessrio? - ele brincou para ver a filha sorrir.
-Isso mesmo possvel? - Alice perguntou sentando-se e olhando
para Joan.
-No pergunte a mim. Joan fala de mgica com maior credulidade
do que eu. - Era sem dvidas uma brincadeira e Joan sorriu.
-Em uma semana eu coloco seu pai de p, Alice - ela disse com
certeza inabalvel. Conhecia o poder das folhas mgicas e acreditava
totalmente em seu conhecimento - Voc gostaria de fazer uma aposta
comigo?
-Apostar com voc? - A menina hostilizou - E o que voc quer
apostar?
-No seja assim, Alice, ousa a proposta de Joan - Rowell tentou
impor disciplina, mas o modo esnobe da filha quase o desmotivou.
-Se o seu pai estiver de p em uma semana exata, voc se livrar de
um casamento prematuro. Estou certa?
-Eu quero meu pai bem. s o que me importa! - ela reclamou, pois
o modo como Joan falava fazia parecer uma megera.
-Pois sim, isso tambm - Joan no xito em brincar com os brios da
menina - Se eu cumprir minha parte e obtiver xito eu veno a aposta e
quero algo em troca. Dois favores seus.
-Favores para uma serva? - Alice rechaou a proposta.
-Dois favores muito simples. - Joan sorriu para a menina,
aproximando-se da cama, para olhar em seus olhos. Olhos parecidos com
os do duque. Olhar para Alice era ver Rowell em suas feies. No conhecia
a face de Sophie, a duquesa, mas pela semelhana entre pai e ilha,
supunha que Alice no puxara a me em aparncia.
-Pois diga o que quer - ela disse com empfia.
-Primeiro, quero que me ajude a conviver com Matilde. Ela me
odeia profundamente, mas a ama incondicionalmente. Fale bem de mim
para ela. Ajude-me a conquistar o corao turro de Matilde. - pediu com
simplicidade.
-E porque voc quer isso? - Alice desconfiou.
-Porque eu no gosto de apanhar de cajado? - retrucou e amenina
perdeu a vontade de argumentar. - E o meu segundo pedido ... Bem, eu
preciso aprender a conviver em meio aos... - Iria dizer 'humanos', mas se
conteve - a conviver no forte. Sou muito despreparada para o convvio em
sua sociedade. Preciso que me oriente e ajude sobre isso. Molly ia me
ajudar, mas a pobre est presa no meu antigo o icio de limpar os
corredores e no tem tempo para me ajudar.
-Eu no sei se quero que voc ique aqui tempo o bastante para
aprender a conviver conosco - Alice ofendeu.
-E porque no? - Joan insistiu.
-Porque eu no gosto de voc. - Alice foi direito na jugular.
-Bem, se eu ganhasse uma moeda de ouro cada vez que ouo isso
na minha vida, estaria mais rica que o seu rei. - ela desdenhou sorrindo -
Acredite voc no a primeira a me desprezar. E novamente, eu no iz
nada para merecer isso.
Ser uma fadinha adoentada o tempo todo no alimentou boas
amizades. As outras fadas do Ministrio do Rei a invejavam pela ateno
que recebia das carcereiras e at mesmo de Reina, sempre lhe trazendo
presentes para amenizar seu sofrimento.
Alice era orgulhosa demais para dar o brao a torcer. Olhou para o
pai e ento parta Tommy seu irmo menor. Se ela casasse, ainda assim no
seria garantia de segurana para seu irmozinho. Se o ducado fosse
tomado, alm de assassinarem o Duque, mataria seu irmo, o prximo na
linha de sucesso.
-Eu espero que meu esforo no seja em vo - Alice ridicularizou e
Joan sorriu entendeu que era seu jeito de dizer que sim.
Estava prestes a dizer que apreciava sua escolha acertada, quando
as pequenas mozinhas de Marmom vieram arranhar suas cane las por
baixe do vestido. O menino nutria esse estranho fascnio em entrar sob as
sadas e arranhar as canecas de todas as fmeas do castelo.
Se o pequeno ilhote de homem lagarto fosse mesmo viver entre os
humanos, precisaria aprender a controlar esse habito ou arrumaria muita
confuso por onde andasse. Sorrindo para ele, abaixou-se e o pegou no
colo.
Marmom estava ansioso outra vez, e ela o balanou, carregando-o
com di iculdade, por causa de seu peso. Levou-o para a varanda e soltou-o
l. Para os humanos soaria como 'largar' um beb na varanda e fechar as
cortinas. Abandono puro e simples, mas para a raa de Marmom era
apenas uma ajuda muito bem vinda.
O menino precisava a iar as garras que em breve nasceriam
absolutas. Ele arranharia as pedras das paredes da varanda e cheiraria
tudo que conseguisse. Ele ainda no dominava a arte de subir pelas
paredes, ento no havia riscos dele se machucar.
-Voc no pode deixar Marmom l fora sozinho - Rowell disse com
um resqucio de averso na face, olhando com preocupao para a
varanda.
O sbito som de algo sendo arranhado chegou aos ouvidos de todos
e Joan disse com simplicidade:
-Quando voc tem fome, voc deve comer. Quando tem sede,
precisa beber gua. Quando quer morder... Deve morder. E quando quer
arranhar, deve arrumar algo para arranhar. - ela disse com simplicidade -
No importa quem voc .
-Ou o que voc - Foi Alice quem completou com um sussurro
quase inaudvel.
-Marmom adorvel. - Joan disse com um suspiro e olhou para
Tommy impaciente para sair e brincar - E quando algum quer brincar l
fora... Deve brincar l fora.
Alice achou graa de seu comentrio, mas no admitiria. Levantou
da cama e puxou o irmo menor pela mo.
Olhou para a varanda, mas faltou coragem de chamar Marmom.
Sozinhos no quarto, Rowell observou-a com interesse:
-De onde vem essa sabedoria toda? uma menina ainda, Joan, no
pode ser to madura assim.
-Eu no sou uma menina. Tenho vinte anos. J passei pelo
amadurecimento e o padecimento das... - travou ao notar o quanto revelava
sobre si mesma. Corou e respondeu - De onde venho estou no ponto para
casar e procriar.
-O que me leva a duvidar da sua razo em estar aqui e me ajudar. -
ele disse com algo no rosto que a fez sorrir - Eu sei que muitas jovens na
vila creem que podem ter sua chance de ser duquesa conquistando o
corao de um Duque vivo e disponvel. Mas isso no vai acontecer. No
aconteceria antes, e, sobretudo agora. Eu me comprometi em casamento e
no voltarei atrs da minha deciso. - ele foi srio nessa hora.
-Eu sei disso, tem repetido isso demais, Duque. No para mim que
deve dizer. Eu seria a ltima das fmeas a desejar um casamento com um
humano como voc. Eu no posso me comprometer com sua gente. Eu vou
embora, estou de passagem. Mas admito, eu gosto de estar aqui -
aproximou-se da cama. - eu gosto muito de estar aqui. Quase me esqueo
da minha vida e das minhas razes.
-Eu nunca fui um homem capaz de aceitar e acreditar na
honestidade de algum sem obter todas as respostas para as minhas
dvidas, Joan - ele alegou estendendo uma das mos em sua direo. O que
ela aceitou de bom grado - Mas voc terna, doce e gosto de olhar para
voc. Tem carinho e cuidado com meus ilhos, sobretudo Marmom. Eu olho
para seu rosto e... - ele pareceu confuso com o que deveria dizer e o que
no deveria - Tenho vontade de beija-la.
Joan no pode deixar de corar e sorrir. Ser correspondida em um
sentimento era a melhor sensao do mundo.
-Eu vou embora em breve, no sou uma ameaa a sua promessa de
casamento. E eu no me importaria... Com alguns beijos. - disse suave.
-No posso me aproveitar de uma serva sob o teto de Mac William -
ele foi sincero, acariciando seu rosto com uma das mos. Joan pousou uma
das mos em seu peito, onde o corao do duque batia acelerado.
Havia umidade nos olhos claros da fada, pois ela sentia paixo,
ternura e muita vontade de permanecer ao seu lado naquele instante. Os
arranhes de Marmom cessaram na varanda e um ganido os interrompeu.
O Duque a soltou e olhou horrorizado para a varanda, como quem
tenciona levantar-se e acudir o filho.
Pelo barulho assustador, Joan poderia facilmente supor que uma
azarada ave qualquer havia pousado no parapeito da varanda. Sua
expresso era muito bvia, o Duque imaginava o mesmo.
-O que o meu filho ? - ele perguntou baixo, assustado, preocupado.
-Ele no seu ilho, Rowell - ela sussurrou de volta, muito baixinho
- Mas se voc o ama isso no faz diferena no ?
-Sophie no me trairia. - ele rejeitou essa afirmao.
-No. Marmom no pode ser ilho de qualquer ser sob seu teto. Ele
legitimo em sua raa, no um mestio, como pensei a princpio. Quanto
mais convivo com ele, mais convencida disso, eu ico. Ele no nasceu de
Sophie. - alegou triste - Um dia, antes de ir embora, eu lhe contarei tudo
sobre Marmom. Mas no hoje. Precisa repor suas foras, pois amanh bem
cedo preciso trata-lo mais uma vez.
-Se o que diz for verdade... Onde est o meu ilho? Naquela noite,
Sophie deu a luz. Eu ouvi o choro. Joan - ele agarrou sua mo e em seus
olhos havia dor - eu no posso acreditar que levaram uma criana desse
forte sem que ningum tenha notado.
-Talvez nada disso tenha acontecido - ela disse triste por ele - Voc
precisa sair dessa cama para ter suas respostas. Eu acho... Que sua esposa
no deu a luz naquela noite. Mas isso eu no posso provar. Mas quand o
voc levantar dessa cama irei lhe mostrar tudo sobre Marmom. Na loresta
- ela disse sorrindo - eu os levarei na loresta, alm do rio que faz divisa
com o vilarejo. - Curvando-se na cama, Joan sussurrou - eu lhe mostrarei
um mundo, Rowell, um mundo que jamais poder esquecer. Que jamais
sups existir - era uma promessa.
Ela queria cumprir essa promessa. No importava o preo a pagar.
-E desse modo que voc espera que eu me contenha e no a
beije? - ele perguntou com um olhar apaixonado que no poderia ser
ignorado.
Joan mordeu o lbio, indeciso. Poderia se afastar e ganhar
distncia ou deixar que o beijo acontecesse.
-Eu nunca pedi que no me beijasse. Eu disse que partirei em
breve. Foi o que eu disse - ela tentou no sorrir.
Tentou em vo. O modo como Rowell a olhava derretia seus
sentidos. Ela perdia o rumo. Fechou os olhos, arrepiada quando ele colocou
uma das mos por seu rosto e entrou com os dedos em sua nuca,
acariciando seus cabelos e uma rea sensvel do pescoo antes de puxa-la
gentilmente para si e roou os lbios nos seus.
Joan lutou contra o impulso de agarrar-se no pescoo do Duque e
beija-lo com todo o calor que se avolumava em seu corao. Talvez fosse
culpa do cio, mas era estranho, pois humanos no poderia m lhe despertar
os instintos.
Rowell entreabriu os lbios contra os seus e Joan fez o mesmo,
recebendo o toque de sua lngua na sua, com um gemido de antecipao e
prazer. Ambas as mos no peito nu, correndo-as em caricias provocantes,
sem saber que esse beijo era tudo, menos um simples beijo entre amigos
compromissados com suas prprias vidas.
O beijo no foi quebrado, foi arrancado dos dois, quando algo pulou
na cama e os assustou.
-Marmom! - Joan agarrou o menino para que no se jogasse sobre
Rowell que convalescia. - No, no, querido, no faa isso! - ela comeou a
rir enquanto levava o menino no colo, para longe da cama e ele saiu
correndo pelo quarto. - No a toa que Liara tem fugido de Marmom! - ela
contou do Duque - Ele tem muita energia! Precisa gastar essa fora toda ou
vai me enlouquecer como faz com Liara!
-Joan - Rowell chamou quando ela chegou porta do quarto,
levando o menino em seu colo, desejando dar um jeito para que o pequeno
Marmom no incomodasse do Duque.
-Sim? - perguntou corada, e ainda sem ar do beijo que no foi total,
mas foi suficiente para acelerar seu corao e deixar seus joelhos bambos.
-Voc me faz muito bem.
Essa era a tpica declarao que faz uma fmea se derreter de
amor, pensou, Joan, contendo a vontade de voltar para a cama e mostrar-
lhe que sentia o mesmo.
Porta fechada, corao acelerado, ela colocou Marmom no cho e o
segurou antes que ele corresse demais.
-Espere - agachou-se e icou na altura do menino - Fale comigo, eu
sei que voc entende nosso dialeto. Diga seu nome, e o nome de sua
famlia.
O menino tentou fugir e no queria responder.
-Diga, Marmom - ela exigiu, com voz forte, como Alma fazia no
Ministrio do Rei quando queria obter uma resposta. - Estou ordenando
que diga seu nome e o nome de seus familiares.
O menino continuou fugindo, mas ela no deixou que escapasse.
Pelo canto do olho notou que Matilde a espreitava no fundo do corredor,
mas no interferia.
-Marmom - ele respondeu de m vontade tentando aranha-la no
rosto.
Joan segurou sua mo a tempo de impedir isso, mas um arranho
superficial ficou em sua bochecha.
-Nunca mais, Marmom, est me ouvindo, nunca mais ouse atacar
um humano desse castelo! Seu nome, repeita em voz alta!
-Marmom - ele disse com sua voz infantil e rachada, como um
guincho de animal.
-O nome do seu pai?
-Rowell - ele reclamou.
-Seus irmos?
-Tommy. Lice. - ele ainda no conseguia dizer 'Alice' com perfeio.
O menino estava profundamente magoado em ser pressionado e
Joan segurou-o e o fez olhar para ela.
-Eu quero que comece a falar mais. E agora me de um abrao, para
que no haja magoas entre ns dois. - pediu e de m vontade o menino a
abraou.
Sorrindo, Joan levantou com ele empoleirado em seu colo e disse:
-Agora, querido Marmom, eu vou leva-lo para morder as canelas de
Liara. O que acha? - brincando com o menino o fez esquecer-se da magoa
infantil.
Ele precisava comear a falar e ser domesticado para a vida entre
os humanos, ou em breve seria caado e morto.
Passou por Matilde que no ousou dizer nada. Fez um aceno e
seguiu seu caminho ignorando Matilde.


































Captulo 11
Pela fresta da porta

Era em momentos de calmaria que a mente avanava por
territrios perigosos. Deitada em sua cama, no dormitrio das empregadas,
Joan estava de lado itando na escurido quase total o rosto adormecido de
Molly na cama ao lado.
A jovem dormia e roncava que dava gosto de olhar. Liara em uma
cama prxima mantinha a luz do candelabro acessa, pois escrevia uma
carta, na sua nica hora de folga do dia, ou seja, da noite.
As outras moas dormiam calmamente, em paz, como os justos
merecem dormir. Quem sabe, por isso, Joan no conseguisse conciliar o
sono?
Por no ser justa? Era uma mentirosa. E os mentirosos merece m o
desassossego da alma? Suspirando melanclica lembrou-se das palavras
de Rowell sobre Matilde e seu passado. A humana havia perdido a chance
de ser algum na vida e viver um amor s claras por conta de uma
verdade dita. Ver uma fada e falar sobre isso era razo su iciente para ser
considerado louco entre os humanos. Isso era assustador demais.
Inquietante saber at onde ia a ignorncia humana.
Uma raa to bonita, capaz de construir muralhas e vidas inteiras
mesmo sem o uso de magia e dons. Capaz de belos feitos sem suspeitar das
facilidades que o mundo mgico poderia oferecer.
Uma pena viverem uma vida de incertezas, vazias e sem objetivos,
sem saber que h tanta beleza no mundo quanto Joan sabia que existia.
Suprimindo o pensamento sobre sua situao e a saudade, Joan,
lembrou-se que no mundo mgico apesar das facilidades de convvio
trazidas por poderes maravilhosos e asas de fadas, havia as constantes
lutas, os Caadores de Fadas e Recompensas.
Os reis e rainhas injustos que mantinham orfanatos em situao
precria e alimentavam o sofrimento de pobres crianas inocentes.
Joan tentou pensar apenas nas coisas boas. Nas alegrias. Abrir suas
asas e alar voo havia sido uma felicidade inexplicvel com palavras.
Porm fugir de uma Caadora de Fadas, uma Guardi, no ajudava em
nada a alimentar bons pensamentos sobre sua existncia de fada.
Fechou os olhos agoniada ao pensar em Zo.
O que ela sabia sobre a Guardi? Quase nada. Apenas boatos que
no poderiam ser provados. Era uma fmea, e no um macho como de
costume. Supostamente, nascida de um pai Guardio, que tivera apenas
fmeas e no crias masculinas. Sua me era desconhecida, mas esse tipo
de informao normalmente no interessava no Monte das Fadas, pois
imperava o machismo.
Era uma fmea maravilhosa. Deveria ter por volta de trinta anos,
alta e esguia, possua traos genuinamente tnicos, a pele escura, marrom
como calda de chocolate. Cabelos longos sempre tranados, ou presos no
alto da cabea por tiras de couro, o que de initivamente favorecia seu rosto
anguloso, orgulhoso e altivo. Olhos escuros, boa farta. Na testa, Zo
carregava tatuagens feitas com smbolos de seu povo, de sua etnia. Nas
orelhas furadas brincos argolas feitas em marfim.
Sua vestimenta era sempre masculina, calas de couro e tnica.
Com exceo de quando caava, pensou Joan.
Fazendo uso de sua armadura, Zo era praticamente invisvel.
Possua asas, dom e armadura. E Joan estava muito ferrada.
Angustiada moveu-se na cama, itando o teto de pedra. Zo a
encontrara e agora era questo de tempo para aprisiona-la. Estar entre os
humanos impunha-lhe alguma vantagem.
Mas era uma frgil vantagem. No poderia permanecer escondida
para sempre. No concebia uma vida toda afastada de suas amigas. Por
maior que fosse seu deslumbramento com os humanos, sobretudo Rowell,
ela no queria e no aceitava uma vida longe de suas amigas, suas irms
de corao.
Fechando os olhos, Joan tentou afastar a lembrana dos dois beijos
trocados com o Duque. Ele era bonito, gentil e sabia como tocar uma fmea.
E ela estava encantada com sua presena em sua vida. Era um sopro de
alegria.
Mas poderia no ser real. Se estivesse ali, Driana a alertaria sobre o
risco de trocar seu corao e o cio por nada alm de companheirismo e
necessidade de ser amada.
Seus suspiros de desconsolo atraram o olhar curioso de Liara que
parou de escrever para olhar para Joan, mas ela no notou. Sonolenta
manteve os olhos fechados at conseguir entrar em um sono super icial e
carregado de angustias.
Em seu sono ela via o Reino de Isac pelos olhos de Eleonora, que de
p sobre a murada da mais alta das torres do castelo apontava para as
lorestas e os montes que viam a distncia. Ela falava sem parar sobre seus
sonhos e sobre percorrer toda aquela imensido com suas asas.
O vento despenteava seus cabelos loiros clarinhos, quase brancos, e
ameaava derruba-la, mas Eleonora no sentia medo algum. Em um canto
qualquer Driana observava o falatrio da amiga com um sorriso resignado
na face de quem sabe que jamais cumprir tantas metas e sonhos. Na ocasio
Joan ainda padecia de um forte resfriado e estava abrigada em uma
quentinha manta em torno de seus ombros, enquanto Alma se calava depois
de repreend-la por ter seguido-as at ali.
Joan ignorou sua amiga rabugenta, e curvou-se na murada, olhando
para baixo.
-Aquele ali Egan? perguntou atraindo a ateno imediata de
Eleonora.
Ela saltou da murada e curvou-se tambm, protegendo os olhos do sol
com a palma da mo.
-Sim, Egan. Ele est treinando alguns jovens para a segurana do
castelo. Eleonora disse empolgada de ver Egan. Faz muito tempo que no
o vejo. Por onde ser que ele andou?
-Eu no sei. Tub no lhe disse nada sobre ele? Perguntou Joan de
volta.
-Tub contou que Egan tem ajudado nas negociaes com o lder dos
duendes. Parece que as coisas andam feias entre elfos e duendes. disse
Eleonora, sem afastar os olhos da imagem que lutava l embaixo.
-No me admira dissera Driana eloquente at demais As relaes
diplomticas entre as criaturas mgicas e os elfos sempre foram delicadas.
Rei Isac, apesar de seus erros, tem mantido a ordem h muito tempo e
custa de muitas regalias para os duendes. E agora, justamente quando eles
esto inquietos e desejosos de uma maior participao nas decises do reino,
Lucius resolve cortar essas regalias? Impor novos impostos sobre o ouro
escavado pelos duendes? No bastasse isso, ainda deseja rede inir o
mapeamento do Reino das Fadas, e at onde pude apurar, para Lucius o
territrio dos duendes seria muito melhor aproveitado se pertencesse ao
reino. como suas amigas prestavam ateno a ela, mas sem grande
entusiasmo, Driana revirou os olhos antes de dizer Resumindo: Lucius tem
provocado os duendes e isso no vai acabar bem.
As trs permaneceram olhando para ela como quem questiona a
importncia das informaes, e ento, tornaram a falar dos assuntos tolos de
guardies, msculos e lutas.
-Olhe! foi Eleonora quem apontou O treinamento de Egan acabou!
ela sorria ao olhar para elas Ele sempre se banha antes de voltar para
seus afazeres!
No foi necessrio um segundo convite.
Egan era a grande paixo da vida de Eleonora, e ela tinha um habito
nada discreto de espiar o Guardio banhando-se no alojamento pblico dos
treinadores antes de seguir com seus trabalhos dirios.
Ele no icava nu, pois era um local pblico, mas ver a gua lmpida
correr pelos msculos de inidos e suados do treinamento era sempre uma
diverso para Eleonora!
Menos gil, Joan correu atrs das amigas e as alcanou com atraso.
Ao sentir a terra rida nos ps descalos, Joan olhou em volta, pois perdera as
amigas de vista. Procurou por elas um instante, e quase foi atropelada por
um grupo de jovens treinados que corria para o campo de treinamento, pois
estavam atrasados e sua treinadora no aceitava indisciplina.
Rodopiando em torno de si mesma, Joan esforou-se para icar de p,
mas acabou sendo levada pelo movimento de pessoas, sem conseguir escapar
do fluxo intenso.
Em polvorosos, os recrutas aguardavam sua vez de passarem pelo
treinamento daquele dia. No fundo, eles sabiam da impossibilidade de
alcanarem o posto de Guardio, por no serem herdeiros de sangue de um
Guardio a se aposentar, mas a esperana era sempre um motivador para
aqueles jovens desafortunados.
Pois mesmo sem ttulos e posies de respeito dentro do reino, ainda
assim, o treinamento direto com um Guardio os tornaria exmios guerreiros
e poderiam fazer carreiras e fortuna servindo ao rei ainda que apenas
agregados.
Um deles, muito jovem e franzino era o escolhido da tarde para
travar um combate com sua treinadora.
De p na arena de terra, Zo riscou o cho com o p enquanto girava
a pesada espada na mo, causando medo no rapazola.
Ela vestia uma cala de couro de raptor e botas bem feitas e
carssimas adquiridas no mercado da Vila dos Desesperados. Cobria o toro
com um conjunto de tiras de couro que protegiam seus seios da nudez total,
mas revelavam completamente sua pele escura e brilhante pelo suor da
manh.
Os cabelos estavam praticamente presos no alto da cabea,
permitindo que boa parte da cabeleira negra e espessa brilhasse sob o sol.
Irnica sobre seu opositor, Zo apontou a espada para o rapaz e
gritou acima das vozes e cochichos daqueles que os circulavam, em uma roda
de curiosos e ansiosos rapazes querendo sua chance de fazer histria junto ao
reino.
-Erga o brao ela mandou com voz potente Olhe na minha
direo. O cho no vai ajuda-lo, no precisa ixar os olhos sobre ele como se
pudesse criar vida e lutar por voc! seu brado irnico fez o menino corar,
mas obedecer Sempre olhe nos olhos de seu opositor. Mesmo que seja para
reconhecer o bastardo que o matou quando ambos estiverem do outro lado
ela fez referencia ao cu e inferno, conceitos humanos, mas que rapidamente
tornava-se um boato entre as criaturas humanas.
-Para cima ela gritou e no susto o garoto ergueu a espada para
cima esquerda! ele foi obedecendo, enquanto saltava para trs conforme
a espada potente de Zo chocava-se contra a dele.
Assim, meio no susto, ela foi instruindo o garoto. Quando parou, o
menino transpirava copiosamente e parecia prestes a desistir e urinar nas
calas de medo.
Sorrindo, algo meio de lado, Zo apontou a espada para ele:
-Agora para valer era um aviso terrvel. postura!
Se era para valer, no haveria clemncia. Joan andou para um canto
menos cheio e manteve os olhos sobre a luta, assustada pela agressividade da
Guardi. Joan viu a fmea investir na direo do rapaz com um brado de
guerra. Seu movimento foi barrado por um bumerangue vindo de algum
lugar, algo inesperado.
Zo parou e virou-se com fria no olhar.
-Deixe o rapaz em paz, Zo era o Guardio Acheron.
Usando suas roupas comuns, cala e tnica, Acheron manuseou o
bumerangue e retirou a espada no cinturo em sua cintura.
-Eles precisam aprender, Acheron Zo gritou, enquanto atacava e se
defendia.
-Sim, mas no precisam sujar as calas enquanto aprendem a lutar
ele revidou quase conseguindo domina-la.
-Voc se mete demais com assuntos que no so de sua ossada ela
revidou quase o acertando com a espada.
Acheron imobilizou-a, um brao embaixo do pescoo, sufocando-a. De
olhos arregalados, achando aquilo tudo uma barbrie, Joan tentou se afastar,
sem notar que no mesmo instante em que ela achava uma brecha para andar
para longe, Zo livrava-se de Acheron e mirava um punhal em sua direo,
lanando-o como um dardo potente e afiado.
Sagaz, Acheron escapou da arma, mas essa cortou o ar sem direo,
sem meta e sem alvo.
Joan chegou a esbarrar em um dos rapazes que se esquivava do
punhal e naquele corre- corre, Joan foi empurrada na direo exata da arma.
Escapou de ser morta sumariamente por pura sorte. Mas perdeu o
equilbrio e caiu no cho, o rosto na terra rida, cuspindo terra.
Atordoada, Joan gritou quando foi erguida pelos cabelos. A Guardi
havia agarrado seus cabelos e a erguia na base da dor.
-De onde saiu esse ratinho, Acheron? ela perguntou o halito muito
perto do rosto de Joan.
Realmente atordoada, a beira de um desmaio, seja de medo, ou de
fraqueza, Joan olhou para ela, tentando segurar sua mo, que a agarrava e
erguida do cho pelos cabelos. Zo sacudiu sua cabea e ela gritou de dor.
-Deixe a jovem, Zo foi uma reclamao. Um rugido de reclamao
vindo do outro Guardio, que apenado no podia intervir, mas no queria
permitir uma desumanidade.
Todo o corpo da fadinha tremia. Dava pena de olhar seu pavor.
-Eu nunca vi essa coisinha por aqui Zo continuou fazendo troa do
sico de Joan Deseja ser treinada, fada sem asas? ela perguntou tentando
farejar o nascimento das asas, e obtendo a resposta de que no havia
vestgios de asa ou cio.
-No... No... Joan gaguejou, quase sem voz, travada pelo medo Eu
me perdi, senhora, eu me perdi...
-E olha s que pssimo lugar para se perder Zo de initivamente
achava graa de coagi-la em pblico O que eu fao com voc? O que acha
que devo fazer com uma arruaceira que atrapalha meu treinamento?
Incapaz de falar, Joan apenas sufocou o choro em vo.
-Solte a menina, Zo Acheron aproximou-se e icou frente a frente
com a companheira de guarda uma das rfs da clausura. Olhe as roupas
e a sujeira, irm das desvalidas da clausura ele apelou.
-Eu deveria sentir pena? Zo sorriu Eu poderia abreviar o
sofrimento dessa criatura...
-Sim, voc poderia, mas no hoje Acheron insistiu at conseguir que
Zo desistisse e soltasse Joan.
Sem foras, Joan caiu no cho, tossindo sem parar.
Foi um momento de incerteza, pois Zo parecia arrependida de perder
um brinquedo adorvel para suas horas de tdio. Acheron no queria lutar
com uma companheira de guarda, mas no poderia permitir que Zo se
divertisse custa da infelicidade de um ser inferior em fora e nascimento.
-Afastem-se! Saia da frente! eles ouviram os gritos, e em meio aos
rapazes que observavam calados sua treinadora coagir e assustar a menina
surgiu trs fadas.
Uma delas, de cabelos claros como um tufo de algodo, caiu de joelhos
no cho acudindo a fadinha ruiva que se contorcia no cho.
A outra, alta e grandalhona, cabelos castanhos e expresso feroz
apontava um cajado de madeira, esculpido em forma de lana, na direo de
Zo.
-No ouse tocar em Joan outra vez! Alma gritou furiosa.
- mesmo? E porque eu no posso fazer isso? Zo aproximou-se a
centmetros de Alma, itando a fada da clausura com ferocidade e revolta por
estar sendo enfrentada.
Z o era alguns centmetros mais alta que Alma, mas isso no a
impediu de encarar esse olhar de luta e enfrentar sem medo algum sua
opositora.
Sem fraquejar, olhos flamejantes, a fada respondeu:
-Porque eu a mato se encostar outra vez em Joan.
De um modo estranho, apesar da bvia discrepncia entre ambas,
uma armada e com poderes de dom, e a outra sem asas, sem dom e presa ao
Ministrio do Rei, Acheron sentiu um arrepio diante dessa ameaa.
De um modo ou outro a fada da clausura Alma se vingaria de Zo se
ela fizesse mal para Joan.
-Quanta brutalidade - outra voz foi ouvida. Era Driana observando
tudo de longe, enquanto remoia a raiva Segundo as normas do Rei Isac um
Guardio veementemente proibido de atacar, molestar ou causar dano
sico a uma fada da clausura! Devem ser vigiadas, protegidas ou mortas, mas
as ordens devem vir diretamente do rei e no de um Guardio, muito menos
um Guardio fmea! ela citou trechos das leis do Reino de Isac e at mesmo
Zo precisou reconhecer a exatido de cada palavra. uma vergonha que
atente contra a vida de uma fada desprotegida ela completou a frase, a voz
tremula e os olhos marejados de lgrimas de dio e magoa Ainda mais se
tratando de Joan.
Sim, ela se apenava da amiga ser frgil e desprotegida e odiava com
todo o corao as criaturas capazes de coagir o que frgil e propenso a
sucumbir com facilidade.
A fada Alma, que ainda mantinha o desa io contra Zo, como se as
duas fossem se pegar em uma luta mortal a qualquer momento, e afastou-se
ajudando Eleonora a erguer Joan. Driana foi ltima a virar as costas para
partir, pois o rancor a compelia a querer gritar e xingar.
-No ouse Acheron disse pousando uma das mos no ombro de Zo,
para impedi-la de seguir as fadinhas e tomar satisfaes.
Furiosa em ter sido enfrentada, Zo empurrou-o e correu para longe.
Fora do campo de viso dos outros, elas pousaram Joan no cho e
tentaram faz-la acordar e se situar, pois ela estava em choque.
-Eu odeio isso! disse Eleonora, de p, torcendo o tecido da roupa
com uma das mos, como quem torce o pescoo de Zo eu odeio ser sempre
atacada! Eu no aguento mais saber que no nos respeitam! Mas com Joan?
ela disse quase chorando como posso ver isso acontecer e ficar calada?
- melhor nos calarmos, ou Joan icar ainda mais assustada disse
Driana acariciando os cabelos de Joan, enquanto ela se movia e icava
sentada em um cantinho, com o rosto escondido entre as mos.
O choro de Joan cortava o corao de suas amigas, e saber que apesar
da fora e do esforo em manter-se irme, at mesmo Alma controlava um
choro de humilhao, pena e indignao, era de acabar com as esperanas de
todas.
Essa era a vida de uma fada da clausura. E elas deveriam estar
acostumadas, mas no estavam.
*****
E nunca estariam, pensou Driana, em algum lugar da loresta,
seguindo a caminho do Campo Dos Humanos, na busca por Joan. Naquele
mesmo dia haviam sido avisados da presena de Zo na regio, e depois
disso, Driana no conseguira mais sossegar o corao. Estava aturdida e
assustada com medo de chegarem tarde demais.
Estava deitada, abraada ao seu Guardio, Acheron, que dormia
sem perceber seu desassossego. Driana fez um carinho no peito do elfo e
tentou se acalmar. Mikazar havia seguido sem eles, e quem sabe, com sua
velocidade nica conseguisse alertar Joan do perigo a tempo?
Alma no era to otimista. Estava acordada, era madrugada, mas
ela no conseguia dormir. Slon no dizia nada, conhecia a exatido de
seus medos e o quanto lhe custava icar parada sem agir, enquanto
contava com outras criaturas para salvar Joan.
Sua Joan, ela pensava. A mais delicada e frgil, que sempre
protegera com unhas e dentes. O medo a fazia mole, pensava Alma ao
voltar para a cabana que dividia com seu elfo escolhido, e fechar a porta,
encontrando-o na cama, para uma noite de sono, pois no dia seguinte,
muito trabalho os aguardava naquele novo povoado que criavam e
mantinham juntos.
Joan no sabia que suas amigas estavam pensando nela, e quando
sentiu um toque no brao, acordando-a, piscou os clios e sorriu, achando
que era Eleonora, acordando-a no meio da noite para alguma estripulia
que enlouqueceria a mente ctica das carcereiras do Ministrio do rei.
Mas no era Eleonora, era Liara e seu candelabro na mo.
-Voc estava comeando a gritar. ela avisou aos sussurros E
Matilde anda nos corredores. Eu no sei o que ela est procurando, mas
acho que est vigiando voc.
Suspirando pesarosa, Joan concordou e virou para o outro lado,
mantendo-se acordada, para controlar os pesadelos.
Muito em breve, enfrentaria Zo de frente, e tal como no passado,
sairia perdendo.
Estava sozinha, sem suas amigas para intercederem por ela, sem
qualquer criatura mgica para implorar ajuda. Seriam apenas as duas, em
uma luta mortal. E por mais que con iasse em seu dom e em suas asas,
Joan sabia que perderia.

















































Captulo 12
Coragem para falar de amor

Joan estava se acostumando a ver os dias passarem sem novidades
sobre sua situao junto ao reino de Isac. A cada dia lutava contra o
desespero de notcias no chegarem e de ningum surgir para busc-la e
dizer-lhe que inalmente poderiam voltar para o monte das fadas em
segurana.
Preocupada com as amigas, e tambm com a facilidade com que se
adaptava ao Campo Dos Humanos, e ao modo de viverem, Joan dedicava
seu dia a cuidar do Duque, e ouvir as explicaes de Alice sobre como se
portar na mesa, no dia a dia, e em uma conversa entre humanos.
A menina achava que era apenas uma serva sem instruo. Mas
vez ou outra lhe lanava um olhar de desconfiana.
H alguns dias que Joan no conversava com Matilde, ou era alvo
de seu cajado. No que isso minimizasse seus atos, pois a cada dia Molly e
Liara se queixavam das constantes agresses. Naquela manh em
especi ico, Joan estava decidida a pedir ajuda ao Duque, para que ele
intercedesse junto de sua me, para que ela deixasse as serviais em paz.
Pois Joan sabia que era apenas represaria pela amizade que lhe
dedicavam.
Enquanto levava a bandeja de caf da manh, ouvia a papagaiada
de Alice sobre se portar e danar em lindos bailes. Olhou para a menina, e
quis lhe dizer que o forte estava em runas, parcialmente destrudo,
tentando desesperadamente se reerguer apesar do desespero do que
aconteceria com os moradores sem poder contar com a proteo do t tulo
do Duque.
Melhor deixar a menina com suas iluses. A vida tende a ser
demasiadamente agressiva com os inocentes.
-Eu vou participar de um desses bailes. Muito em breve ela disse
sonhadora Um lindo baile junto do rei. Ser lindo. O rei ir se apaixonar
perdidamente por minha... ela parou de falar e mordeu o lbio, indecisa
Acha que o rei se apaixonaria por uma duquesa, Joan?
-Eu no sei. No conheo sobre seus ttulos, Alice foi franca
porque voc quer conquistar o Rei? No lhe basta um homem justo,
bondoso e quem sabe, bonito?
-Se o Rei se apaixonasse por mim, ou por uma mulher de minha
famlia seria perfeito. Poderamos viver plenamente, sem nos esconder!
-E de quem voc se esconde, Alice? perguntou curiosa, quando
pararam diante da porta do quarto do Duque.
-Voc sabe guardar segredos, Joan? ela perguntou baixinho,
olhando em torno, como se temesse que algum a ouvisse.
- claro que sim! Voc no tem ideia de como sei guardar segredos
sorriu pensando o grande segredo que guardava sobre si mesma.
-Eu sei de um segredo, mas no posso contar para ningum. Meu
tio Edward pediu para me calar. ela alegou incerta sobre falar desse
assunto.
-Esse assunto envolve seu pai e o ducado? quis saber.
-Acho que sim. Meu pai no poderia se casar, se esse assunto viesse
tona. ela disse triste.
-Bem, se um assunto assim to srio, voc tem que contar para
seu pai.
-Eu no sei se devo. Ele est melhor agora... Alice teve que
concordar incerta sobre abalar a sade de seu pai.
-Escute Alice, um dia voc vai me contar, est bem? Quando achar
que deve contar, me procure e conte. Eu no vou julga-la sobre nada que
disser. Estamos entendidas?
Desconfiada, Alice concordou.
Ela pretendia entrar no quarto sozinha nesta manh, pois faziam
dias su icientes do tratamento para testar os bene cios na sade do
Duque e pretendia fazer isso com privacidade.
-Alice, esqueci o acar para o ch. Voc pode buscar para mim?
A menina ainda no con iava inteiramente nela. Por isso olhou para
a porta e ento para Joan como quem pondera se deveria ou no deixar o
pai inteiramente sozinho com ela.
Aliviada, Joan observou a menina correr pelos corredores,
esvoaando seu vestido azul de veludo e seus cabelos longos e negros.
Uma batida na porta e Joan entrou.
A primeira coisa que notou foi que a cama estava vazia. Assustada
deixou a bandeja sobre uma mesinha e olhou em torno, desesperada sobre
algum ter feito mal ao Duque.
Num mpeto de pnico empurrou as cortinas da varanda, e icou
imvel ao v-lo apoiado na murada, olhando para baixo, e para o horizonte.
-Estive pensando se conseguiria fazer isso sozinho ele disse com
tranquilidade na voz.
Apesar do redemoinho que tomava conta de seu corao, Joan agiu
com muita naturalidade.
-Apressou-se, Duque Mac William. Eu pretendia testar suas pernas
essa manh. Mas acho que isso no ser necessrio. sorriu e aproximou-
se, ficando ao seu lado diante da murada.
-Eu vinha sentindo que conseguiria mover minhas pernas. Quis
tentar sozinho, poupar a todos da minha vergonha caso falhasse. ele
alegou.
-No diga isso. No h vergonha na enfermidade. E to pouco a
possibilidade de falhar. Eu lhe disse que o tratamento era e icaz. Sua
e iccia de uma dimenso que humano algum pode entender. disse
transparecendo na face e nos olhos a alegria de v-lo de p.
O Duque era bem mais alto do que ela. Uns vinte centmetros, o que
a fazia parecer mnima ao seu lado. Ele no parecia to musculoso e forte
deitado. Mas agora, corado e de p, ele parecia um gigante.
E de algum modo estranho, Joan sentia a distncia imposta entre
eles. No sabia onde enquadrar-se na vida de um Duque que agora podia
cuidar de si mesmo.
-Eu me pergunto o que quer dizer quando me chama de humano
ele alegou pensativo A razo que eu estou de p nesse momento. a
mesma razo de voc me chamar de humano?
-Faz muitas perguntas para quem tem tanto a pensar, Duque ela
desconversou. Olhe para si mesmo, est de p e pronto para retomar seu
ducado e sua vida. E mais importante que tudo... Alice no precisar se
casar precocemente.
-O que um alvio. No estava pronto para causar sofrimento em
minha ilha ele alegou taxativo, olhando para Joan com algo mido nos
olhos. Nunca vai entender a dimenso do que fez por mim, Joan. Jamais
terei palavras su icientes para lhe agradecer ou pagar por essa maravilha
que trouxe a minha vida. ele ergueu uma das mos para tocar seu rosto,
e quase perdeu o equilbrio Eu ainda estou me adaptando.
-Ficou muito tempo sem andar, mas logo, logo estar forte outra vez
disse tocando sua mo, e no o afastou quando Rowell aproximou-se,
ainda segurando na murada, e a envolveu em seus braos, beijando o topo
de sua cabea, enquanto dizia:
-Eu serei eternamente grato por ter devolvido minha vida, Joan. Foi
Deus quem a enviou para minha vida.
Foi um momento perfeito. Joan o envolveu pela cintura e descansou
a cabea em seu peito, apertando-o com saudosismo antecipado. O Duque
estava de p e a um passo da recuperao total, e de agora em diante sua
ateno no mais lhe pertenceria!
O cheiro da pele, o calor do corpo, a respirao pesada, eram
detalhes que Joan desejava gravar em sua mente e corao, pois previa um
afastamento definitivo.
-Voc me prometeu que quando me recuperasse me mostraria um
mundo nico e cheio de maravilhas, onde eu entenderia quem , e tudo
faria sentido. Sua promessa est de p, Joan?
Ela riu baixinho e afastou o rosto do peito do duque para olhar em
seus olhos, sendo acariciada ternamente na face e nos cabelos.
-Sim, tudo que mais desejo. Mostrar-lhe o meu mundo, para que
entenda quem sou. Mas primeiro... Precisa estar totalmente curado.
-Sim, com sorte, estarei gil e forte outra vez, antes da chegada de
minha noiva. ele disse pensativo.
Joan tomou esse pesar, como ansiedade e afastou-se um tanto,
ocultando a magoa.
-O caf da manh vai esfriar. E voc precisa comer e restabelecer
suas foras afastar-se era custoso, mas necessrio.
Havia uma noiva que casaria com o Duque e teria seu amor e sua
companhia. Enquanto Joan somente podia contar com alguma clemncia do
destino, e que junto a essa clemncia viesse liberdade e a redeno.
-Eu preciso da sua companhia para me dizer que tudo icar bem e
que o mundo bonito e cheio de esperanas. ele brincou e Joan no
resistiu a lhe presentear com um lindo sorriso.
-Eu s digo essas coisas por que a mais pura verdade. A
esperana a nica joia preciosa que ningum pode nos roubar. No
duvide disso, sua recuperao fruto dessa esperana.
-Suas palavras so bonitas. Mas nada se compara com seu olhar
ele disse encantado com seu jeito ou com seus lbios correu os dedos
sobre seus lbios cheios e rosados e mudou o tom de voz ao dizer eu
quero beija-la assim, ambos de p, abraados, como se no existisse nada
no mundo alm desse momento.
-Mas existe Joan apontou para o horizonte, uma paisagem to
remota quanto os olhos podiam alcanar Sua noiva chegar em breve. E
eu partirei em breve tambm. E o que faremos com os beijos que icar o
para trs?
Para essa pergunta o Duque no possua respostas ou argumentos.
-Eu gostaria que icasse, Joan. Que no partisse. era a nica forma
de expressar o que de fato sentia. E talvez esse argumento fosse resposta
para a pergunta de Joan.
-E sua noiva? O que far com ela e a promessa de honra que fez ao
seu amigo em seu leito de morte? Dir que foi tudo um mal entendido?
-Eu no posso fazer isso. Mesmo que eu voltasse atrs com minha
palavra, o Rei foi informado da unio entre mim e a noiva de Haword. Ele
no detinha ttulo de nascimento, mas era um cavalheiro muito bem quisto
pelo Rei. Em mais de uma vez salvou a vida do rei, e por conta disso, lhe
devotou terras e pertences.
-Qual o nome de sua noiva? perguntou invejosa e ciumenta.
Ainda nos braos do Duque, era impossvel sair daquele conforto
que aquecia suas veias de calor e paixo. Mesmo assim, distante de
qualquer contato ntimo, como beijos ou caricias de amantes.
-Eu no sei. Soube da existncia dessa jovem h pouco tempo.
Escrevi para o condado onde ela vive, mas sempre me referindo famlia
de Haword e no a ela em especial.
-Uma desconhecida disse com quase amargor Uma estranha?
-Sim, uma estranha. Mas segundo suas prprias palavras, o que
estranho tambm pode ser bem vindo e apreciado ele lembrou-a de suas
palavras dias atrs.
-No quando causa dor, sofrimento ou magoa ela reinterou - Eu
devo deixa-lo em paz para que coma seu desjejum.
-No faa isso ele pediu segurando seu pulso, para mant-la perto
No me erga de p e depois parta. Eu no quero icar sem voc antes da
hora.
Joan olhou para longe, e ficou de costas, olhando para o horizonte.
-Alguma vez eu lhe contei que tenho amigas esperando por mim?
-Sabe que no ele disse imediatamente a sua a irmao eu no
sei nada sobre voc. um completo mistrio para mim, Joan.
-E assim deve ser. Um mistrio. disse engolindo em seco, apoiando
ambas as mos na murada da varanda, quando tudo que desejava era
revelar suas asas e mostrar-lhe um espetacular voo em direo ao
horizonte de montanhas e lorestas que enxergavam ao longe. Eu cresci
em um orfanato, como j lhe disse em outro momento e no acreditou em
mim. Eu tenho trs amigas, que so como irms de sangue para mim.
Recentemente fui apartada delas. Cada uma para um destino diferente. E
nenhuma delas veio me buscar... O que quer dizer que ainda correm risco
de vida e que devo me manter escondida. por causa delas que eu estou
aqui. E por amor a elas no lhe contarei quem sou ou de onde venho. E
tambm por esse amor incalculvel que partirei quando me buscarem.
Rowell ouviu calado cada palavra dita.
-Penso se no devo proibir a entrada de qualquer mulher
desconhecida que ouse bater nas portas do meu forte para busca-la e leva-
la de mim ele foi sincero.
-Mesmo que pudesse impedi-las de entrar... O que eu duvido ela
disse sorrindo, menos tensa e triste diante da impresso de desamparo de
Rowell ainda assim, o que faria comigo aqui? Eu no sei se gostaria de
ser como Matilde.
A expresso de Rowell endureceu diante da chamada de ateno.
Mant-la como sua amante depois do casamento com a irm de seu melhor
amigo seria a mesma coisa feita por seu pai no passado ao manter Matilde
seu grande amor como sua amante secreta. E isso acabou com a vida de
Matilde.
-Eu gostaria de lhe dizer, Rowell, que existem muitos segredos
dentro do seu forte. Que deve icar atento a isso. Aos nuances. As
diferenas. Aos sussurros dos corredores. Coisas acontecem nas suas
costas. hora de abrir bem os olhos e enxergar de onde vem traio.
-Dizendo isso espera que eu no a interrogue atrs de
informaes? ele a fez ficar parada, enquanto exigia-lhe respostas.
-Eu mesma no sei todas as respostas. Talvez no ique tempo o
bastante para descobrir o que acontece pelos corredores. Mas eu sei que
algo aconteceu na noite em que Marmom nasceu. Algo que se estende at
hoje, acontecendo em surdina. Algo que pode estar envolvendo Alice.
Observe atentamente, antes que seja tarde demais para mudar planos
traados pelas suas costas, Duque.
-Eu nem sei para o que deveria estar olhando. ele alegou
assustado com essa afirmao Eu nem sei o que Marmom .
-Essa uma resposta que posso lhe dar. Mas no agora. Em breve
afastou-o com uma das mos Devo chamar Matilde para ajuda-lo com sua
higiene matinal? sugeriu. Mudando drasticamente de assunto.
-Matilde nunca me ajuda com a intimidade da minha higiene ele
desconversou e ela sorriu.
-Eu sei disso, mas nessa manh em especial, creio que ela gostaria
de ser uma das primeiras pessoas a estarem com voc. apontou suas
pernas e o Duque abriu um lindo sorriso de felicidade.
-Tem razo, minha me merece esse privilgio. concordou.
-Ento me permita o gostinho de ser eu a portar as boas notcias.
Talvez assim, Matilde me odeie um pouco menos.
-Como queira, Joan. ele concordou, olhando-a de um modo que
ela sabia que acabaria em um beijo roubado.
E ela queria que lhe roubasse esse beijo. E como queria. Foi forte e
fugiu dele, correndo para o quarto e ento para fora do quarto. Sem ar,
corada e excitada pela companhia do duque, Joan correu pelos corredores
em busca de Matilde. Quando a encontrou, em um dos corredores mais
baixos, gritando ordens para Molly que esfregava as pedras, enquanto
seus ouvidos doam pelos gritos, Joan sorriu e se fez escondida e camuflada
contra as paredes. Aproximou-se sorrateira, completamente invisvel aos
olhos de qualquer criatura, sobretudo de Molly que estava de costas e de
joelhos esfregado o cho. Quando chegou bem pertinho de Matilde, se fez
visvel, e disse em voz normal bem no ouvido de Matilde, alto o bastante
para assust-la mortalmente:
-Matilde!
A pobre infeliz humana saltou em seus prprios ps, cobrindo o
peito com uma das mos e a face com a outra, escorregando contra a
parede, prestes a desmaiar. Pernas bambas pelo susto, corao disparado,
descomposta. Ajoelhada no cho, Molly esforou-se para no cair na
gargalhada. Joan conteve um sorriso e quando Matilde gritou com ela, foi
impossvel no sorrir, mesmo que baixasse a cabea e escondesse esse
sorriso com os cabelos. A voz da mulher estava rachada e arfante. Uma
lstima.
-De onde voc saiu sua imprestvel? De onde? ela questionou e
Joan apontou para o corredor.
-Eu vim por ali, senhora, pelo corredor. Por aonde mais eu viria?
perguntou batendo as pestanas, com tanta inocncia que era impossvel
questiona-la.
-O que voc quer a inal? Matilde tentou recuperar-se, mas era
impossvel diante do nervoso que se abatera em seus nervos.
-O Duque Mac William pede sua presena no quarto, senhora -
disse com voz mansa.
-s vezes eu acho que foi enviada das profundezas do inferno para
acabar com meu juzo Matilde revidou muito perto de perder a razo e
lhe bater. Mas o pedido do Duque sobre no usar fora bruta contra a
servial Joan ainda pesava em seus ouvidos e conscincia. No negaria um
pedido do ilho! De modo algum! A inal, para que voc serve? Nem
recados capaz de dar com alguma eficincia!
A mulher alisou o tecido do vestido e tentou se recompor, e quando
virou as costas para sair triunfal sobre sua servial, Joan a interrompeu,
sentindo-se profundamente satisfeita ao dizer:
-Sirvo para escrever cartas, senhora, algumas pessoas dizem que
minha caligrafia perfeita.
Sim, era uma indireta sobre as cartas secretas que Matilde escrevia
e escondia em sua gaveta com chave. A mulher no respondeu, e sim,
bateu os ps furiosamente enquanto andava para longe, em direo ao
quarto do filho.
-Um dia desses Matilde ir se vingar disso. Escreva o que lhe digo
Joan, ela no vai aguentar isso por muito tempo Molly avisou.
-Eu no fao nada contra ela. Pelo contrrio. Precisa de ajuda?
ofereceu notando seu esforo.
-No, claro que no. a preferida do duque, no pode fazer servio
braal. Molly sorriu com malicia Me diga, e seja sincera, tem se deitado
com o duque?
- claro que no! Sou casta! No me deitaria com humano algum!
negou veemente.
-Eu no sei. Tantas regalias. Como algum pode acreditar
que passe tanto tempo no quarto do duque apenas conversando? Molly
duvidou.
-Eu estava ajudando a cuidar dele. Ver com seus prprios olhos
que agora que no precisa mais de mim, o duque no solicitar minha
presena como antes.
-O Duque est curado? Molly surpreendeu-se.
-Sim, creio que sim.
-Isso um verdadeiro milagre, Joan disse surpresa e empolgada
com a notcia um milagre que garantir a proteo de todas nos! A inal
como fez isso?
-Eu no fiz nada especial. O Duque tem boa sade desconversou.
-Hum, eu no sei. Voc parece ser um anjo cado do cu em nossas
vidas. Enfrentando Matilde e livrando a todas ns de sua presena furiosa.
Trazendo sade para o Duque quando todos davam seu ttulo por perdido.
Molly gracejou mais fcil sorrir perto e voc, Joan. Est sempre
alegrando nossas vidas com sua presena. E de initivamente, voc no veio
pelo corredor e assustou Matilde. Eu estava olhando, voc apareceu do
nada. Molly alegou convencida disso.
-Isso o que voc diz. Joan brincou acho que precisa mesmo de
ajuda, pois o sabo tem lhe subido a cabea!
Joan fez meno de ajudar, mas Molly barrou sua ajuda, dizendo-
lhe:
-Porque no ajuda Liara com as crianas do Duque? Sei que ela
prefere esfregar os corredores a cuidar do menino ela disse aos
cochichos como se temesse falar da criana.
Pobre Marmom. Sempre seria rejeitado entre os humanos.
-Tem razo, Molly. Eu devo ajudar com as crianas disse triste.
Tentou at sorrir, mas no foi totalmente verdadeiro.
No tomou muito de o seu tempo encontrar Liara e tomar conta de
Marmom. Tommy brincava com outros meninos e foi sua chance de icar
com a cria de homem-lagarto.
Com o menino no colo, Joan refugiou-se em um corredor perto da
mais alta das torres, e perto da murada, mostrou-lhe o horizonte,
conversando com ele. No havia como serem vistos l embaixo, por isso,
Joan colocou o menino no cho e abriu os botes do vestido, mantendo-o
preso no corpo, mas com as costas nuas. Permitiu que suas asas viessem
tona e o menino ficou indcil para ser pego outra vez no colo.
-Somos iguaizinhos, Marmom. Voc e eu somos de outro lugar. Eu o
entendo, e voc me entende. certo ser desse modo, mas voc precisa
comear a interagir com aqueles que o criam. Seu pai o ama, seus irmos
tambm suspirou comece a falar mais e no fareje ou morda os
humanos.
Conversava com o menino, instruindo-o sobre sua vida e sua raa
sem notar que algum a observava em surdina. Esse algum tambm no
notou a aproximao de uma terceira pessoa, e quando Joan ouviu o grito
assustado era tarde demais para esconder-se.
Molly derrubava seu balde e esfreges e caia desmaiada aos ps da
escada que levava at a torre.
Sem saber como agir, Joan pousou o menino no cho e encolheu
suas asas, para que se escondessem. Fechou o vestido e aproximou-se de
Molly, tentando acorda-la com tapinhas suaves nas bochechas.
-Oh, meu Deus, voc mesmo um anjo! Eu suas asas! um anjo de
Deus! Molly gritou encantada e em xtase religioso.
- claro que no, Molly! Olhe para mim, est vendo alguma asa?
perguntou jocosa, tentando minimizar o estrago.
-Mas eu vi! Lindas asas vermelhas e sedosas, macias e brilhantes...
Lindas, lindas demais. Uma apario divina, Joan! e tocou suas costas,
mas no encontrou nada.
Joan abriu o vestido e lhe mostrou as costas lisas e suaves, sem
marcas ou asas. Totalmente normal e comum.
-Mas eu vi... Eu juro que vi. Molly disse confusa.
- claro que viu. Voc viu o que deseja ver. Voc ica falando de
anjos o tempo todo. Rezando o tempo todo. Pensando nisso o tempo todo.
Sua mente lhe pregou uma pea. Estava aqui em cima, mostrando a
Marmom a paisagem. Ele muito inquieto, mas gosta de ouvir histrias e
contos. o que eu estava fazendo, sua tola. Joan brincou.
-Ser possvel que eu vi o que eu quis ver? Molly sentou-se no
cho e segurou a mo de Joan, para sentir-se segura.
-E porque voc iria querer ver um anjo? quis saber.
-A vida to escura, Joan, to triste. Eu acho que gostaria de ver um
anjo e saber que existe mais do que... Tristeza, angustia e humilhao. Voc
sempre to doce, to fresca, como o orvalho da amanh... Eu no me
surpreenderia se fosse um belo anjo de Deus enviado para trazer luz a
tanta tristeza. E depois do que tem feito pelo Duque... Acho que me
convenci disso. disse envergonhada.
-No sou um anjo, mas voc faz bem de crer neles. Devem existir.
Muitas coisas existem, Molly. No se envergonhe de suas convices.
disse sorrindo para anima-la Apenas no vamos contar sobre esse
incidente para ningum, est bem? Poderiam pensar mal de nos duas.
-Jamais contaria sobre isso! Molly assustou-se e fez o sinal da cruz
Poderiam pensar horrores de mim. ela disse amedrontada.
-Foi tudo um mal entendido. S isso. Joan olhou em volta, aliviada
por Molly crer em suas palavras. Oh, no! Onde est Marmom? notou a
falta do menino e levantou rapidamente, procurando por ele. Marmom!
Nem sinal do menino. Pensando ter ouvido seus grunhidos, Joan
correu pelos corredores, esquecida do incidente com Molly.
-No se esconda de mim, Marmom! ela exigia, comeando a se
desesperar com a ausncia da criana Oh, no faa isso comigo,
Marmom! Onde est voc?
Chegou de olhar pelas paredes, e curvar-se na murada, com receio
do menino ter escapado ou decido pelas paredes. Era muito novinho para
isso, mas nunca se sabe.
Estava a um passo de chamar ajuda quando ouviu sua voz infantil e
encontrou-o brincando atrs de uma pilastra.
-Oh, meu querido! Aqui est voc! Joan ajoelhou-se no cho e o
abraou com fora Porque correu de mim? Que susto me deu!
Na confuso de sentimentos do momento, Joan no percebeu que o
menino carregava nas mos um brinquedo feito de couro de raptor,
quando antes tinha as mos vazias.
Protegendo-o em seus braos, Joan levou-o de volta para a proteo
dos corredores do castelo e ento para a cozinha de Hector, para que
Marmom fizesse um lanche e tambm brincasse um tanto com o coelho.
E para que Joan pudesse tomar um copo de gua e tentar acalmar
seus nervos.
Captulo 13
As nuvens do cu

Naquele inzinho de tarde, Tub ouviu, mais uma vez aquela
conversa estranha sobre guerra. Boa parte da conversa no compreendia,
pois a lngua no lhe era totalmente compreensvel.
Entendia poucas expresses e poucas palavras. Alguns semblantes
preocupados, alguns cochichos sobre a ausncia da lder dos homens-
lagartos. Homens-lagarto? Quanta ironia. Em dias de cativeiro, Tub no
vira um nico macho, apenas fmeas.
No que estivesse reclamando, pois em teoria lidar com fmeas era
sempre mais fcil, do que combater machos fortemente treinados. Mas
levando em conta a qualidade da luta daquelas fmeas... Tub preferia
muito mais um dilogo doloroso com machos furiosos.
Estava convencido que elas falavam sobre a fuga das fadas da
clausura e a luta que isso representava contra o Reino de Isac, ou seja,
contra Santha, a rainha louca.
O que era muito bom, pois reforava sua esperana de Eleonora ter
obtido suas asas e estar provando sua inocncia, ou ao menos, levantando
suspeitas sobre Santha e seu amante Lucius.
Se o boato havia se espalhado era porque estavam causando
estrago.
Ao menos era isso que Tub pensava. Que suas consideraes
sobre guerra referiam-se as fadas fugitivas. No concebia outra razo.
Ouvia os boatos, mas estava mais ocupado tentando sobreviver, por
isso no apurava as informaes.
Tub arrastou-se sobre as cinzas frias, despido das roupas, o corpo
nu ressentido do calor que ainda exalava das cinzas e com desespero
caou os restos de carne dos ossos jogados para os animais.
Estava faminto, desesperado por comida. Roeu os ossos e arrancou
o que encontrou de carne. Quando ergueu os olhos notou que ela estava de
p, encarando-o.
Pelo visto a lder daquele povo de fmeas estava de volta.
No sentiu vergonha de sua situao, no era sua culpa, mas sentiu
raiva do modo que era tratado. Do olhar superior.
Uma delas aproximou-se e cochichou no ouvido da criatura que o
encarava.
-Posso leva-lo, Helana?
-Sim ela disse com voz irme, mas seu olhar dizia outra coisa a
sua vez.
A criatura aproximou-se e cutucou suas costelas com a ponta da
longa lana. Foi obrigado a levantar e andar, mesmo que olhasse para trs,
procurando encarar a mandante, para que ela soubesse que a culpa era
inteiramente sua.
Agora sabia seu nome, no era mais um carrasco sem nome.
Helana? Um nome to simples e feminino para uma criatura sem amor a
vida alheia?
A fmea de lagarto levou-o para um canto escuro em uma das
recncavas cavernas e Tub sabia o que o aguardava.
Fora assim na primeira vez. Uma fmea qualquer o arrastou para
um lugar afastado e quando julgou que seria morto e devorado, pois
contava de muitos sculos os boatos sobre o povo da raa homem-lagarto
ser carnvora, mas a fmea o surpreendera ao exigir que retirasse as
roupas.
Ela fez o mesmo, abandonando inclusive as armas. Por um instante,
naquele choque de no compreender o que acontecia, Tub apenas avaliou
o corpo delgado, musculoso e coberto de curvas perfeitas. A pele era mais
escura que o comum, em um tom levemente esverdeado, e possua uma
longa e ina cauda de uns dois metros. Era uma fmea jovem, possua
ranhuras nas costas, e nos braos, e sobre a cauda, que indicava sua
juventude.
Seus olhos eram levemente amarelados, com ris escura. Cabelos
curtos moldavam seu rosto e naquele enlevo de surpresa, Tub no reagiu
quando a fmea o imobilizou no cho e o atacou sexualmente.
No poderia dizer ter sido uma barbrie, pois em determinado
momento ele se pegou colaborando com o acontecido. Muitas semanas sem
deitar-se com uma fmea fosse ela da raa que fosse, e ele estava
comeando a sentir-se sortudo.
At descobrir que seria passado de mo em mo, para fmeas de
todos os tamanhos, formas e rostos, e que o tratariam como um animal.
No o impediam de comer, desde que se contentassem com os
restos. Podia dormir o quanto quisesse, mas no lhe ofereciam abrigo ou
liberdade. Durante a noite permanecia amarrado pela perna, por
correntes e viglia constante. De dia era solto, mas sua liberdade
condicionada presena das fmeas a sua volta.
No eram tantas que no pudesse contar. Umas trinta, no mximo.
Ele via a ausncia total de machos, fossem adultos ou infantos. Mas havia
algumas meninas pequenas, que at ento no lhe impuseram a cruza e
isso muito o alegrava, pois detestaria deitar-se com uma jovem. Preferia
mulheres criadas, e adultas o bastante para saberem o que faziam.
A fmea que o empurrava sem delicadeza, grunhiu algumas ordens
e Tub, cansado daquela ofensa a seus brios, tentou empurra-la e ganhar
espao, talvez uma fuga pattica.
A fmea o deixou ir. A ordem era no ferir o elfo.
Ele correu para fora da caverna e fitou as outras fmeas que no se
manifestaram.
-Eu vou embora daqui ele disse srio, convencido disso Eu
agradeo a hospitalidade, agradeo o apreo e a companhia adorvel de...
Todas - ele desistiu de apontar uma s, pois j havia copulado com um bom
nmero delas. Ento, isso um adeus.
claro que ele sabia que no seria assim fcil.
No chegou a dar meia dzia de passos, mantendo a cabea
erguida, apesar de totalmente nu e indigno, quanto foi derrubado por um
chicote que era usado como corda e amarrava seus ps dolorosamente.
Ele reclamou da dor e olhou para cima.
Helana olhou para ele com o mesmo desprezo de sempre e disse
em sua lngua, para que entendesse:
-Leve-o de volta, Hera. E no seja gentil com ele.
-Ah, sim, grande coisa! ele revidou furioso e humilhado em sua
masculinidade que bela lder voc ! Sacri ica seu povo, mas no se
sacri ica! O que foi? Precisam procriar? Eu no duvido! Qual macho
aguentaria viver aqui de livre e espontnea vontade? notando que
acertava no alvo, ele icou de p ao ser erguido e chegou de encostar na
lder, empurrando-a como quem deseja na verdade agarrar e esganar
Onde est o sacri cio da grande lder? Vamos, deite-se comigo e procrie!
Ou se acha melhor do que eu?
Ele desejava impor intrigas entre elas. Muitos anos de amizade com
quatro fmeas o izera entender tudo sobre a mente feminina. Principiante
sobre como so sucessveis a intrigas e desconfianas entre si.
-A cria de uma lder deve ser pura. Sem a sujeira de seu sangue
ela disse sem se abalar e ao olhar em volta, ele percebeu que falara sem
inteno de ofend-las e causar dano Hera, ceda vez para Biarca. Creio
que ela saber dar conta de ensinar uma boa lio para esse elfo.
Hera sorriu misteriosa e concordou, chamando sua companheira
com um grito. Uma fmea de homem-lagarto surgiu e Tub quase
engasgou de medo. A fmea era grande, alta, larga e carregada de carnes.
Isso normalmente no o desagradava, pois ele gostava de uma fada
recheada de curvas e formas para agarrar. Mas a expresso da fmea o
assustou. Ela pegou o chicote das mos de Helana e o arrastou com
empurres nada delicados de volta para a caverna. Olhando para trs,
Tub encontrou um olhar de satisfao na face de Helana.
Sua indignao com a lder durou apenas o tempo de descobrir que
Biarca gostava de um ato sexual intenso e masoquista e que ele estava em
pssimos lenis ao ser jogado contra uma parede e atacado por seu corpo
enorme e quente, enquanto ela usava o chicote sem d...
Seus gritos, misto de susto, dor e prazer inestimvel, ecoaram pela
caverna e quando acabou Tub disse de m vontade:
-Espero de corao ter gerado uma ninhada, voc merece uma
ninhada depois disso tudo... estava exaurido no cho, e pegou um pedao
de pano que ela deixara no cho e cobrira as partes ntimas, quase
envergonhado de si mesmo.
-No se preocupe. Sua raa no gera ninhadas em nossa raa.
Mesmo que seu irmo tenha tentado com todas as suas foras.
Dizendo isso, Biarca o deixou sozinho e Tub mal acreditou no que
ouvira.
Egan? Seu irmo Egan conhecia essas fmeas... Ou melhor, Egan,
sem irmo postio, o primoroso Primeiro Guardio, irretocvel em suas
aes e pretenses, havia sido escravizado pelas fmeas? Ou pior que isso...
Doado seus genes de boa vontade? Ser que era essa a razo de Egan
passar longos dias acampando ao p do abismo?
Com um meio sorriso sem vergonha na face, Tub ajeitou os
cabelos bagunados e maneou a cabea ao pensar que se isso fosse
verdade, no havia razo para temer essas fmeas. Egan nunca permitiria
que qualquer espcie de crime se alastrasse sob suas barbas. Se ele
colaborava de livre e espontnea vontade ou se no as delatava, era
porque no havia risco real. E sendo assim... Agora Tub tinha uma
vantagem sobre elas. O conhecimento da verdade.
*****
Saudosa, Joan manteve-se afastada do quarto do Duque. Rowell
precisava de tempo para si mesmo e ela no poderia fazer mais nada por
ele. Estava curado. E no precisava mais dela.
Manter distncia era a nica coisa que poderia fazer por ele e sua
famlia. Pensativa, Joan comia sem presa enquanto Hector falava sem parar
sobre seus tempos de aventura fora do castelo. Ele tivera alguns amores
proibidos e Joan s vezes sorria ao pensar nisso.
Olhando para o coelho, em um momento de descuido, ela
perguntou:
-E qual o nome desta?
E foi em um momento de descuido que Hector respondeu:
-Minha querida Anesi.
Foi uma surpresa para os dois. O coelho pulou para longe, e Joan
baixou o rosto, sem saber como prosseguir depois disso. Hector mudou
drasticamente de assunto e ela no insistiu.
-J ouviu falar das fadas das montanhas, Joan? ele perguntou
depois de quase uma hora de assuntos amenos. Fingia ateno a uma
comida qualquer que mexia com sua colher de pau imensa, mas que to
bem cabia em suas mos e ela respondeu:
-No, eu nunca ouvi falar. mentiu, e ele sabia que era mentira.
-Pois sim, h quem diga que h fadas por toda a loresta ele fugiu
o olhar, mesmo que de vez em quando olhasse com saudade para o coelho
ouvi uma histria curiosa, uns trinta anos atrs que talvez um dia voc
quisesse conhecer.
- mesmo? E sobre o que seria essa histria? fez-se de
desentendida.
-Sobre uma moa muito bonita e sorridente, que cruzou o caminho
de uma dessas fadas do mal. Ela transformou-a em um animal. E tem sido
assim pelos ltimos trinta longos anos... ele disse baixo, melanclico.
Com um aperto no corao, Joan levantou da cadeira e disse:
-Mas ser que todas as fadas so ms?
Hector olhou para ela com indagao.
-Um dia eu gostaria que me contasse dessa fbula. Deve ser
encantadora ela desconversou e saiu da cozinha.
Era um assunto que no poderia evoluir. Sem ar, ela correu pelos
corredores, esquecida de icar invisvel e camu lada. Manteve a corrida at
alcanar a mais alta das torres, onde estava acostumando-se a se refugiar.
Era seu lugar favorito, onde podia deixar as asas virem tona e
simplesmente sentar no cho e descansar do ingimento que mantinha o
dia inteiro. Ou simplesmente bater as asas e tentar voar um pouco, mesmo
que mal tirasse os ps do cho. Temia avanar alm dos limites do forte e
precisar encarar a Guardi Zo. E se voasse nos limites do castelo poderia
ser vista e causar um mal irreparvel. Angustiada, Joan entregou-se a um
choro baixo, e contido. Sentia-se desprotegida, precisava de um abrao e
algum que lhe dissesse que tudo icaria bem, e esse algum precisava ser
Alma, Driana ou Eleonora. No servia outra pessoa. Permaneceu ali por
muito tempo, olhando em volta, como se conferisse se Zo estaria
sobrevoando o castelo ou no. Mas no havia nada. Estava icando
paranoica.
Joan escondeu suas asas e voltou para a rea de convvio normal
das empregadas. Em seu caminho cruzou com Matilde, mas baixou o rosto
e temeu ter que enfrenta-la em um combate. Sinceramente, estava cansada
de sempre ser a vtima. Era cansativo aguentar tudo calada.
-O Duque Mac William est andando outra vez Matilde disse entre
dentes Eu no sei como fez isso, mas vou descobrir. ela ameaou.
- mesmo? Joan parou de andar e itou-a decididamente
querendo briga. A saudade, a angustia, o medo de perder o afeto do Duque
e a coao que sofria de Zo... Tudo isso a punha em um estado de alerta
estranho, com o desejo por desordem e caos. Vai ver que era esse
sentimento que Alma nutria em seu corao e a fazia sempre to arredia.
Voc quer punir a nica pessoa que conseguiu colocar seu ilho de p
outra vez, livrando-o de uma vida de sofrimento e angustia? isso que
voc quer fazer? Se for, sou capaz de lhe contar o meu segredo apenas
para ver isso acontecer.
Enfrentada, Matilde mal acreditou no que ouvia.
-Como sabe sobre mim e o Duque? ela agarrou seu brao e Joan
soltou-se com um safano e uma fora que no sabia que tinha.
-Ele me contou! Rowell me contou! Porque sabe que me importo
com ele!
- mentira! Matilde disse com horror e uma das mos erguida,
pronta para esbofetea-la, como era seu costume.
-Quer me bater? Faa. Mas saiba que eu vou entrar em seu quarto
quando estiver dormindo, e lhe farei mau maior que uma simples
bofetada! Eu posso fazer isso. Eu j estive em seu quarto. Pense nisso,
Matilde, quando estiver em seu quarto, durante a noite prestes a dormir...
Que eu posso estar l esperando a hora de me vingar de voc por tantos
anos de humilhao as empregadas submissas por necessidade! Eu quero
que me diga, manh cedo, como passar uma noite inteira tremendo de
medo.
-Perdeu a lucidez me ameaando? Matilde quase espumava pela
boca.
-No. Eu perdi foi capacidade de temer. Chega de ter medo. Eu
no posso me defender com suas armas. Mas eu tenho as minhas. Se daqui
por diante voc encostar um nico dedo em qualquer uma das servas ela
disse bem pertinho olhando nos olhos de Matilde com a mesma raiva que
via no olhar da humana - eu vou atazanar sua vida e nunca mais ter uma
noite de sono em paz. Se voc acha que j conheceu a dor e sofrimento...
Aguarde para ver do que sou capaz.
-No tem autoridade para fazer isso. apenas uma criaturinha
insossa e pequena. Eu posso quebra-la ao meio com um golpe do meu
cajado, sua vadiazinha de vilarejo! Matilde avanou sobre Joan e a
agarrou pelos cabelos.
Joan havia descoberto uma grande vantagem entre os humanos: os
gritos.
Berrou o quanto pode, at atrair serviais e Alice que brincava ali
perto. Nem mesmo a presena da neta, aquietou Matilde.
-Eu a odeio! Deus testemunha do quanto eu me contenho para
no mata-la! Eu no suporto sua presena! No possvel que vivamos sob
o mesmo teto! - em meio ao seu frenesi de raiva Matilde no esperava que
Joan se soltasse.
Era fada e com um re lexo rpido fez com o que parte do cabelo
desaparecesse das vistas de Matilde, mas no fosse possvel que os outros
notassem, pois seu dom obrigava a todos verem o que ela queria que
vissem.
Meu Deus! Meu Deus! Matilde gritou em pnico, soltando-a no
cho.
-Eu avisei! Joan levantou gritando, chorando e alisando os cabelos
feridos, com dor e magoa Foi avisada! Dessa noite no passa! antes que
algum tentasse acudir, Joan afastou-se correndo, deixando Matilde para
trs.
Desolada a humana olhou em volta e no sabia para onde ir.
Ambas, fada e humana estavam em p de guerra. Era o icial. E por mais
que amasse o Duque, e esse pensamento, chocou Joan profundamente, no
poderia perdoar os desfeitos de Matilde. Era hora de algum lhe dar uma
lio. E ela nunca se esqueceria dessa lio enquanto vivesse! Apesar da
deciso tomada, Joan ainda limpava as lgrimas quando avistou algum
desconhecido saindo do quarto do Duque Mac William. Era seu irmo
Edward. Conhecia o humano de vista, mas nunca de to perto. Diziam que
era um bbado inveterado, e que no havia recuperao para sua alma.
Ele cheirava sim a usque e vinho, e trocava os ps enquanto assoviava
pelos corredores.
Se ele a notou, no demonstrou. Joan baixou a cabea ao cruzar
com ele, e bater de leve na porta do quarto do duque. Edward notou-a. Mas
foi um olhar rpido. A voz de Rowell pedindo que entrasse a fez esquecer-
se de tudo. Mal fechou a porta atrs de si e disse:
-Eu sinto muito, mas preciso dar uma lio em Matilde. Ela est
acabando com meus nervos. Eu aprecio sua famlia e cada dia mais eu
gosto... Eu aprecio sua companhia Duque de Mac William... Mas Matilde no
me deu outra escolha! Preciso acabar com seus hbitos feios de nos coagir!
Algum precisa por fim a isso!
Sua exasperao era surpresa para o Duque.
Rowell estava de p, exercitando suas pernas, enquanto andava
pelo quarto, de canto a canto, fortalecendo os msculos. Primeiro, a
surpresa de sua visita noturna. Depois a breve alegria de ouvir que
gostava dele como companhia e agora a informaes sobre mais uma briga
com sua me.
-Est me pedindo permisso para vingar-se de minha me?
perguntou com cautela;
-Sim, mas no farei nada que coloque em risco sua sade. Quero
mostrar a ela o que sentir medo o tempo todo. Humilhao, raiva e
coao! No possvel que algum se sinta no direito de coagir outra
pessoa o tempo todo! Como algum aguenta isso? Viver fugindo? Viver na
angstia de ser pega e... calou-se, pois estava desviando o assunto para o
que lhe acontecia em relao Zo.
-A vida de um fugitivo angustiante ele concordou, e pela
expresso de Rowell, ele imaginava que ela era uma fugitiva a um passo de
ter um ataque de nervos Matilde merece uma correo. Mas no autorizo
que lhe faa mal, Joan.
-Nem mesmo uma pequena brincadeira inocente para faz-la mais...
Humana? Fez um trocadilho que apenas ela entenderia.
-Acho que tem algo de malvado dentro de voc ele sorriu e
estendeu uma das mos pedindo sua companhia.
Mesmo sem querer, Joan olhou para a cama desfeita, onde at
ento o Duque estivera.
Negou com a cabea. No iria se aproximar. A tentao era maior.
Se ela se deitasse naquela cama com Rowell... Nunca o deixaria. Mas, ele
estava de p, e era ela quem pensava em camas!
-Espero que sim. Estou cansada de ser enxovalhada pelo dio
alheio. Quero que me odeiem pelo que fao e no pelo que sou foi franca.
- o que o mundo espera. ele deduziu Agora, se me perdoar
indelicadeza, eu espero que saia antes que eu use minha recm adquirida
capacidade de andar, e a encurrale contra a parede para um beijo que ns
dois sabemos que queremos.
Por um segundo, Joan pensou em atia-lo. Sua raiva rapidamente
dissipou-se. Ela sorriu maliciosa e foi por pouco que Rowell no a alcanou
a tempo. Sorrindo, Joan o deixou para trs e fechou a porta bem diante de
seu nariz humano. Sozinho no quarto, Rowell riu e icou pensativo.
Assumira a responsabilidade de casar-se com uma completa desconhecida,
quando no achara que poderia amar outra vez. E agora? O que seria dele
completamente apaixonado por uma servial inocente e pueril que
trouxera felicidade e ares novos para sua vida?
Captulo 14
Querendo uma boa confuso

Desta vez Joan cumpriria suas ameaas. Era o tipo de criatura que
sempre voltava atrs em suas intenes de vingana, dio ou magoa. Era
sempre aquela que perdoa e esquece rapidamente. Mas dessa vez era
questo de honra e sobrevivncia. Precisava dar uma lio em Matilde e
inalmente ter alguma paz em sua jornada de fugitiva. Estava cansada de
s e r emboscada e atocaiada o tempo todo e estar sempre com medo da
prpria sombra!
E suspeitava que as outras servas do forte Mac William
apreciariam uma boa trgua nos gritos e cajadadas da governanta!
Era comeo da noite, a lua soberana em um cu sem estrelas,
pesado com nuvens de uma chuva que se anunciava, quando Joan
percorreu os corredores camu lada. Ela estava comeando a perceber que
conseguia mudar a imagem que os olhos alheios viam. At ento, sabia que
era capaz de se camu lar e manter suas asas retradas dentro do corpo,
mas tal como supunham as carcereiras do Ministrio do Rei, ela seria
mesmo capaz de controlar as imagens e formas vistas pelos olhos das
demais criaturas.
Com um sentimento nico no corao, algo entre satisfao
antecipada e ansiedade, ela chegou porta do quarto de Matilde.
A humana deveria considerar que suas ameaas eram apenas
palavras vs de uma servial amedrontada tendo um arremeto de coragem
passageira. Estava totalmente errada. Joan tocou o trinco da porta e este
passou a fazer parte da iluso criada por ela, e quando aberta Matilde no
poderia ver que sua porta se movera. Seus olhos viam apenas a imagem de
sempre.
Dentro do quarto, Joan piscou para se acostumar com a luz parda
das chamas das velas, e lutou para no espirar pelo cheiro forte das velas
derretidas.
Matilde estava pronta para dormir, vestida em sua camisola pudica,
cabelos soltos, que transava lentamente, pensando em algo que ocupava
totalmente sua mente. Talvez na sade recm recuperada de seu ilho. Ou
na briga trrida com sua subalterna. Quem sabe ainda, um pouco de culpa
por infernizar a vida de todas as outras moas desvalidas de proteo,
como um dia a prpria Matilde o fora?
Eram conjecturas vs. Nunca saberia o que pairava em sua mente,
e sinceramente, no queria saber. Nesse instante tudo que desejava era
uma pequena vingana. Como diria Alma, um acerto de contas. E as
contas, at aquele presente momento, apontavam saldo negativo em
relao a Joan.
Sentindo um gostinho antecipado de euforia, Joan olhou para o
cajado displicentemente apoiado na parede do quarto, soberano aos olhos
de quem j provou do seu fel. Apesar de ter sido apenas uma vez, Joan
ainda tinha as marcas nas canelas, ainda roxas, e que relutavam em curar
totalmente.
Queria evitar fazer algo que pudesse levantar suspeitas sobre sua
descendncia, nada to drstico que izesse Matilde ter o que falar na
manh seguinte, por isso, Joan aproximou-se do cajado e o empurro para o
cho.
O baque da madeira chocando com o cho acordou Matilde de seu
transe. Assustada, a mulher levantou e esqueceu a escova de cabelos sobre
a mesa. Imediatamente, Joan pegou e colocou a escova sobre a penteadeira.
Matilde olhou em volta, e ao notar que no havia nada no quarto
provavelmente deduziu ser um acidente corriqueiro. Recolocou o cajado no
mesmo lugar e voltou para perto da cama. Estranhou a ausncia da escova
e quando a notou sobre a penteadeira, franziu as sobrancelhas com
estranheza, mas no se abalou.
Joan imaginava que por ter sido tratada como louca no passado,
Matilde no teria coragem de contar nada do que acontecia para outros
humanos, com medo de ser mal vista outra vez. Sufocando o riso, Joan
aproximou-se da cama, e comeou a mexer nos cabelos longos de Matilde,
assustando-a.
Dessa vez ela icou realmente assustada. Procurou pelo invasor,
enquanto se aproximava da porta. A chave havia desaparecido e a porta
estava trancada por dentro. Joan correu para pegar o cajado e esconder
sob a cama.
Matilde mal sufocou um grito quando tentou se proteger
recorrendo ao cajado e no o encontrou. E ncolhida contra uma das
paredes, ela segurou o cruci ixo em seu pescoo e comeou a rezar
fervorosamente.
Joan nem sabia que era capaz de desfrutar tanto de uma
malvadeza dessas! Assustada consigo mesma, sentiu um prazer quase
sico ao icar parada do lado de Matilde e, sobretudo pertinho de uma das
velas que iluminavam o quarto. Curvou-se e assoprou a chama, at apaga-
la.
Matilde olhou para isso em pnico. Seus re lexos demoraram um
segundo para faz-la agir e tentar alcanar a prxima vela, mantendo-a
segura, e Joan foi mais rpida, assoprando uma a uma, at o quarto estar
na mais completa escurido.
Matilde escorregou no cho, e icou sentada, encolhida naquele
canto, rezando e implorando por clemncia.
Como acontecia com as meninas ingnuas e desprotegidas que ela
adorava ofender, enxovalhar com seus gritos e humilhaes, e, sobretudo
com seu cajado e os espancamentos que nunca tinham fim.
Joan pegou uma das velas e a manteve em mos, sentou-se ao lado
de Matilde, para que ela sentisse a presena ao seu lado. Imvel, tremendo
a humana parou de rezar e icou no aguardo da desgraa que poderia se
abater sobre ela.
Dividida entre pena e raiva, Joan conduziu seus olhos a verem a
iluso que desejava mostrar-lhe. No era propriamente uma iluso. Era um
dos corredores da clausura, dentro do Ministrio do Rei, quando uma das
carcereiras, a pior delas, chamada Miquelina, humilhava e espezinhava as
fadinhas com seus gritos, suas surras e humilhaes gratuitas.
As carcere iras vestiam tnicas longas, em linho antigo e amarelado.
Cabelos presos em toucas fechadas e asas recolhidas, escondidas pela roupa.
Naquele momento uma fadinha jovem, com uns doze anos, a prpria Joan,
chorava baixinho enquanto apanhava de cinto. No precisava de uma razo
para isso.
Matilde no poderia reconhec-la, mas bastava ver seu prprio
comportamento re letido em Miquelina, pois nesse aspecto, humana e fada
muito se assemelhavam.
As imagens continuaram, principalmente quando uma das fadas mais
velhas e enclausuradas havia surgido no fundo do corredor, usando uma das
toucas e tnicas velhas, com ps amarrados, e asas cerradas. Estavam
cicatrizadas, j fazia muito anos que estava presa na clausura.
Plida, feia pelos anos de sofrimento e apatia, a fada tivera um acesso
de fria inesperado, e avanara sobre Miquelina com uma fria animalesca
de quem no tem mais nada a perder e est com o juzo indado. Usando as
mos, a fada esganava Miquelina sem d ou piedade.
E o pior de tudo, era que as fadinhas jovens, apenas assistiam, sem
interferir. Nenhuma delas ergueu um dedo para salvar Miquelina. Nem
mesmo Joan, encolhida e chorando em um canto. Nem um movimento de
ajuda.
A vida de Miquelina estava por um io, quando outras carcereiras
surgiram e retiraram a fada enclausurada de sobre a carcereira. A infeliz
berrava e tentava se soltar, decidida a acabar de uma vez com sua desgraa.
Uma das carcereiras, uma das mais antigas, deixou de acudir
Miquelina e aproximou-se da fada que esperneava e tentava acabar com tudo
e usando de seu dom, pousou uma das mos na testa da jovem e foi
lentamente acalmando-a.
-Por favor, me salve dizia a fada ao ir desfalecendo lentamente me
salve, por favor... Eu imploro, me salve... Eu no aguento mais... Salve-me...
Quando a voz silenciou e a fada estava desmaiada a contida, as
carcereiras comearam a se movimentar e arrumar toda aquela baguna.
Mas no importava se a baguna podia ou no ser arrumada. O
silncio gritante queria dizer apenas uma coisa: fadas da clausura e
carcereiras, ambas remavam no mesmo barco a deriva em um mar de
solido, abandono e sofrimento.
Matilde no tinha ideia de que mundo era aquele, ou o quem eram
aquelas pessoas, apenas assistia com olhos arregalados, de pnico
completo. E quando Joan ascendeu uma das velas, deixando ao lado de
Matilde no cho, levantou e saiu do quarto do mesmo modo que entrou, a
governanta ficou para trs.
Imvel, incapaz de reagir, Matilde fitou a chama da vela.
Ela fora avisada pela serva Joan que isto aconteceria. Aquilo no
podia ser um truque, fora realstico demais. Tambm no poderia ser real.
Uma vez, muitos anos atrs, Matilde se convencera que algo assim era real
e isso acabou com sua vida.
Com as mos tremendo, ela pegou a vela e trouxe para junto de si,
segurando-a com quase desespero.
No reparou que a chave estava de volta na porta e que ela poderia
sair quando bem quisesse. As teias do medo haviam envolvido-a e Matilde
no tinha certeza de como prosseguir, como agir depois de algo assim.
No podia deixar a servial vencer essa batalha. No mesmo. No
possuir o ttulo de Duquesa no queria dizer que aquele ducado no lhe
pertencesse. Era ela quem ditava as ordens. E continuaria sendo assim
enquanto vivesse. Cuidaria de seu ilho e de seus netos e lutaria por eles
com unhas e dentes, mesmo que para isso, ela precisasse enfrentar Joan e
submeter-se a esses delrios de loucura.
Matilde fechou os olhos lembrando-se dos gritos implorando ajuda.
Sim, era esse o inal de quem coage e de quem coagido. Uma estrada sem
volta. Nunca h um vencedor.
No final, todos perdem.
*****
Em uma estrada, no muito longe do forte Mac William, uma
caravana de carruagem e carroas acampava na beira da estrada. Muito
bem protegida, uma jovem desfrutava de um pequeno descanso perto da
fogueira, depois de espichar um pouco as pernas cansadas de
permanecerem tantas horas sem exerccio, tantas horas sentada em uma
carruagem.
Sua pajem entrava comendo o jantar, perto da fogueira acesa para
os serviais. A jovem pensava em seu irmo e na chegada abrupta ao forte
Mac William. No queria se casar com um completo desconhecido. Estava
apaixonada por um homem justo e bom, mas no lhe fora dada escolha.
Seu irmo escolhera seu marido, e dada situao de sua famlia com a
morte de Howard, casar-se com o Duque era sua melhor alternativa.
A jovem nunca foi nada alm do que submissa. Ela observou o cu e
lamentou a ausncia de estrelas. Sua serva sorria muito para um dos
cocheiros, e quando ambos saram francesa e desapareceram entre as
rvores, a jovem corou e afastou os olhos, pois sabia muito bem o que
fariam.
O mesmo que ela fazia escondida com seu grande amor. Um a um
os empregados encontraram um canto para se recostar e dormir. Ela no
tinha sono, e permaneceu acordada. Andou pela estrada, mesmo que no
fosse muito longe.
No sentia sono, pelo contrrio, estava inquieta com a chegada
eminente. No dia seguinte ela estaria diante do noivo e quem sabe, at o
inal daquele mesmo dia se tornasse a Duquesa Mac William, amada
esposa e cordata madrasta de trs crianas.
A jovem olhou para o cu e pensou ter visto uma estrela cadente,
algo em cor de ouro escuro, cortando o cu. Olhou em torno, sem ver o que
era.
Distrada no percebeu o que era at ser atacada.
Zo alou um voo irme e compassado, levando consigo o peso da
jovem sequestrada. A infeliz havia desmaiado de medo ao ser erguida do
cho e levada em um voo alto por sobre a copa das rvores.
Humana estpida, como todos os outros humanos eram estpidos e
inspidos. Com a velocidade de quem conhece a regio e esta habituada a
voos longos, Zo demorou mais de duas horas para chegar ao seu destino.
Em meio loresta que margeava a Vila dos Desesperados, ela
pousou os ps no cho e com agilidade e fora que lhe era peculiar,
principalmente ao usar a armadura, jogou a humana em seu ombro e
avanou na direo do casebre.
A velha duende sem nome esperava-a na porta.
A fmea de duende era conhecida por servios pouco ortodoxos e
por ser silenciosa e de con iana. Aquela era a criatura certa para
esconder e guardar um perigoso segredo.
-Preciso que ela esteja intacta quando vier busc-la avisou a
duende mais uma vez, lembrando-a do acordo.
-Precisar disso para calar as perguntas dos humanos a fmea
lhe disse empurrando para ela um saco com moedas de ouro humanas.
Eram moedas menores, diferentes das usadas no mundo mgico.
Fechando o saco de veludo, Zo amarrou-o na cintura e olhou para
a jovem desmaiada no cho, aos ps da velha duende.
-No podem comercializar esta humana ou troca-la por qualquer
outro bem. Preciso dela de volta em breve. Est me entendendo?
-Claro que sim. No a primeira vez que fao isso. ela disse sria
como sempre Eu iz um servio bastante parecido para uma conhecida
sua. Talvez tenha interesse nesta informao. So duas moedas de ouro e
lhe conto o que fiz e tudo que sei ela barganhou.
Zo analisou a velha duende, capaz de trocar a prpria vida por
ouro, e perguntou:
-Quem esta conhecida?
-Miquelina. Uma das carcereiras do Ministrio do Rei ela disse
com empfia e Zo fez uma expresso de escrnio antes de dizer:
-Acha que pagarei duas moedas de ouro para saber dos servios
obscuros de uma carcereira da clausura? Est louca. No me importo com
o que as ratazanas fazem em suas tocas. Cuide dessa humana, lhe d de
comer e beber, e no a deixe sair da cabana e ver nosso mundo mgico. Eu
venho busca-la em poucos dias e lhe trago o restante do pagamento.
A velha duende apenas acenou concordando. No insistiu em lhe
vender a informaes sobre a carcereira da clausura e quando Zo partiu
riscando o cu com suas asas longas e verdes,e a velha duende itou a
humana desfalecida aos seus ps.
Graas arrogncia da Guardi, no lhe contara uma informaes
vital que mudaria totalmente seus planos.
Era uma comerciante, no podia entregar informaes e sim vend-
las. Por isso, um preo to baixo, quase simblico, apenas duas moedas de
ouro.
Queria ter lhe contado que Miquelina a pagou para manter a fada
fugitiva da clausura Alma resguardada e e m segurana, enquanto
aguardava, cheia de esperanas, que o Primeiro Guardio encontrasse e
acreditasse na fada Eleonora, aps ver suas asas. Que Reina e Miquelina
acreditavam na inocncia das fadas fugitivas e esperavam h anos por
esse momento, um momento previsto pelo dom de Miquelina.
Que neste momento, Alma estava em segurana, aps descobrir
que Eleonora era Rainha e Santha e Lucius haviam sido derrubados do
poder.
Ao saber disso, a Guardi se reportaria imediatamente ao reino e
sua nova rainha e obteria novas ordens. Resgatar a fada Joan, em lugar de
caa-la.
Mas a velha duende no podia dar uma informao. Ela apenas
vendia informaes. Era contra sua natureza e graas a isso, a Guardi
sovina continuaria caando vento e tempestade, sem saber que a bonana
havia chegado ao reino de Isac.
*****
Joan ansiava pelo momento de ver Matilde na manh seguinte. No
havia conseguido dormir nada, na expectativa de ver sua opositora e
descobrir os bene cios que alcanara ao mostrar-lhe que seus erros
tinham consequncias.
Observava Molly e Liara conversando sobre seus envolvimentos
romnticos, pois Molly andava trocando beijos com um arqueiro, que
cuidava da proteo do forte, sempre de guarda na torre mais alta da
murada de fora, junto ao portal principal.
Liara, por sua vez, tinha um namorado secreto, e pelo corado em
sua face, Joan sabia que deveria ser algum problemtico, talvez
comprometido. Uma provocava a outra, e naquele rebolio de vozes de
jovens, Joan quase no notou a porta do dormitrio ser aberta com fora e
brutalidade.
A forte batida calou as vozes. Matilde, vestida com seu mais sbrio
vestido azul escuro, em veludo pesado, abotoado at a altura do queixo
avanou pelo pequeno quarto e para surpresa de Joan, avanou at sua
cama, onde Joan ainda estava deitada, vestindo apenas uma camisola ina e
larga, presente de Molly que se des izera daquela roupa usada com uma
desculpa qualquer, que mascarava seu nico desejo de ajudar algum em
situao ainda pior que a sua, e num ataque premeditado, Matilde atacou-a
de sobre a cama pelos cabelos.
-Eu vou mostrar onde o seu lugar neste castelo, sua imunda
fedorenta! ela esbravejava, enquanto seguia um turbilho de palavres,
arrastando-a pelo cho, pelos cabelos.
Faltava fora sica para que Joan conseguisse escapar, mas
conseguiu ao menos icar de p, e tentar puxar os cabelos das mos de
ferro de Matilde, o que foi em vo.
Gritando, ela tentava se soltar, sem notar que no meio daquele
escndalo todo, as servas as seguiam horrorizadas, e sem cuidado com as
prprias vestimentas, seguiam-nas pelos corredores.
-Voc quer medir foras comigo, no ? Matilde gritou, em
determinado momento, parando de andar e sacudindo sua cabea com
fora enquanto fitava seus olhos com verdadeiro frenesi de dio.
Depois que o medo passou ela foi tomada de um dio incondicional,
de mostrar quem vencia no final.
-Voc quer tomar meu lugar no forte? Voc quer meu lugar no
corao do Duque? Quer tudo que meu? Eu vou lhe dar o que voc quer!
O que vem pedindo desde que chegou aqui! Eu vou lhe dar o que voc
merece!
Esse grito, em particular, fez Joan tremer por dentro, mas no
chorar.
Havia decidido no chorar mais. Matilde no valia suas lgrimas,
mesmo que a dor estivesse sufocando-a.
-Me solte! Eu lhe juro Matilde, se no me soltar essa noite voc vai
pagar por isso!
A ousadia de chama-la diretamente pelo nome e a ameaa
rivalizaram no conceito de Matilde sobre provocao e ousadia.
-Mil noites em claro no me faro permitir sua ousadia! Eu espero
que goste do seu lugar, criatura sem valor, porque de hoje sua estadia
neste castelo no passa!
Joan se calou diante da ltima ameaa e quase sentiu alivio ao
descobrir que havia chegado a um lugar e que aparentemente Matilde no
pretendia expuls-la pelos cabelos do castelo.
-Aqui! Este seu lugar! - ela a arrastou de tal modo que Joan foi
lanada ao cho quando Matilde parou e soltou seus cabelos.
-Est diante do lugar que tanto deseja! O lugar que me pertence!
Matilde disse-lhe encarando os demais presentes.
Joan ergueu a cabea, e calou qualquer ofensa que pudesse dirigir
a Matilde.
As duas haviam chegado a um ponto onde dilogo no existia mais,
apenas ofensas e ameaas e Joan no estava disposta a abrir mo dessa
briga.
Vencer Matilde seria como expurgar todos os fantasmas passados
que ainda a assustavam.
Estava na sala de jantar principal, onde nunca antes presenciou um
jantar ser servido.
A longa mesa estava arrumada com o caf da manh, e pela
primeira vez em semanas, a famlia Mac William toda reunida em torno da
mesa longa de madeira.
O Duque na cabeceira, seu irmo Edward ao seu lado esquerdo. Ao
lado direito uma cadeira vazia. Na sequncia, Alice, Tommy e o pequeno
Marmom.
Com uma mesura, Matilde virou-se para o duque e disse:
-A serva tem causado arruaa, meu senhor. Desejo puni-la como
merece ou envia-la de volta para o vilarejo. Sempre foi do meu cuidado as
decises referentes aos empregados. Se houver mudana quanto a isso,
estarei plenamente feliz em abdicar do meu cargo e partir eu mesma para
o vilarejo. ela disse olhando ixo para o Duque E farei isso ainda hoje.
frisou a ameaa com voz seca.
Rowell olhou de sua me, altiva e furiosa, mascarando os
sentimentos com uma expresso de indiferena, e ento para Joan, largada
no cho, vestindo apenas uma roupa ina de dormir, que revelava ombros
delicados e claros, macios e tentadores. Cabelos longos por todos os lados,
bagunados e despenteados.Ruivos e brilhantes.
Sua face plida, assustada, mas, sobretudo os olhos acusadores.
Verdes, lmpidos e puros, E, sobretudo furiosos cobrando uma atitude do
duque!
Humilhada, espezinhada e agredida.
Se ele acudisse uma delas, perderia a outra. Era fato.
- o primeiro dia que partilho de um passeio pelo castelo aps
semanas de convalescimento ele disse com voz aparentemente calma,
pois vrias empregadas espiavam pela porta aberta, aguardando ver qual
das duas seria a vitoriosa Meu primeiro caf da manh em famlia depois
de tanta espera por minha recuperao. Como podem ver, meus ilhos
esto na mesa. Meu irmo est na mesa. Eu tenho assuntos mais
importantes a lidar do que intrigas entre serviais.
-Se esta mulher icar sem punio, eu partirei ainda hoje. minha
ltima palavra, Duque Mac William.
A voz de Matilde no deixava alternativa. Ele sabia que Joan se
vingaria e pela fria de Matilde havia alcanado seu intento, mas sem
esperar pela retaliao.
-A comitiva que trs minha noiva foi vista aproximando-se do forte.
No posso dispor de servas nesse momento, quando o trabalho deve
aumentar. Sei que plenamente capaz de resolver esse problema do seu
modo, Matilde. ele disse tornando a dedicar sua ateno ao caf da
manh como se isso no lhe importasse.
Sorrindo vitoriosa, Matilde olhou para Joan como quem olha para
um inseto:
-Volte para seu quarto, vista-se e recomponha-se. Pense em sua
insubordinao, e mais tarde, lhe darei a punio adequada.
Joan olhou para a mesa mais uma vez, notando que o irmo do
Duque bebia seu vinho, achando muito divertida a situao toda.
claro que a cobra peonhenta que era Matilde sabia muito bem
que o ilho nunca a deixaria partir do forte. Sentia magoa do Duque, mas
no raiva.
Tremendo, pois sentia dor no corpo todo, levantou e quase
cambaleou. Antes de sair, no entanto, virou-se para Matilde e pretendia
sair, antes que o choro de revolta viesse tona.
Mas a injustia do destino sempre nos trs mais magoa. Sentiu algo
agarrar suas canelas e quando olhou para baixo encontrou Marmom
olhando para ela com idolatria e um sorriso fcil na sua boca cheia de
dentinhos humanos que em breve cairiam e daria lugar a sua dentio
definitiva de homem-lagarto.
-No, Marmom ela disse com voz embargada Agora no.
soltou suas mos de suas canelas e quase correu porta a fora.
No corredor, Molly tentou ajuda-la, mas ela desvencilhou-se de suas
mos e disse:
-Me deixem em paz!
Correu pelo corredor, mas no em direo ao quarto das servas.
Camu lada ela percorreu os corredores at o quarto de Matilde, entrou e
pegou o cajado.
Com dio, desejou quebrar o quarto todo, mas no fez isso. No
mesmo. E pegou o cajado e as cartas de Matilde.
Agora sim, a guerra estava de igual para igual!
















Captulo 15
Cartas de amor

Matilde encontrou-a vestida, penteada e sem marcas de choro,
esperando por ela no quarto das serviais.
Mal entrou e Joan levantou da cama e disse sria:
- bom pensar bem antes de encostar um dedo em mim outra vez.
Dessa vez voc tem muito a perder. Eu peguei suas cartas foi direto ao
ponto e para surpresa de Matilde o cajado surgiu nas mos de Joan como
que por magia.
A outra engoliu em seco e Joan moveu o cajado de um lado para o
outro nas mos.
-Eu gostei de carregar isso. Voc tem razo de usa-lo. Deve ser bem
til quando se coagido, no ? Se eu tivesse ele em mos hoje cedo... Voc
no teria me machucado mais uma vez.
-Me devolva. Isso meu. ela ergueu a mo exigindo que
devolvesse o cajado.
-No. De agora em diante, nunca saber quando eu terei isso
comigo. Quando vou usar contra voc. Eu tambm sei bater, principalmente
quando a luta injusta. Sua humana nojenta, voc acha que s voc no
mundo sabe bater? ela aproximou-se com o cajado nas mos e encostou-
o na bochecha de Matilde Eu quero te respeitar. Mas muito di cil.
Prepare-se... Ontem a noite foi s o aperitivo.
-O que voc , sua imunda? Matilde perguntou com nojo na voz.
-Seu pior pesadelo? Joan provocou Eu poderia ser sua amiga,
lhe contar tantas coisas... Mas voc no quer amigos. Voc quer ver choro.
Mas eu cansei de chorar.
-Voc exatamente como ela disse Matilde Anos atrs eu
conheci algum exatamente como voc. E ela acabou com minha vida. Eu
no vou deixar isso acontecer de novo. avisou De hoje em diante voc
cuida da lavanderia junto com as outras criadas. Vai cuidar da roupa. o
sorriso de vitria de Matilde era doentio.
-Desde que eu no precise icar olhando para sua cara, para mim
est timo Joan provocou.
-A noiva do Duque Mac William est chegando e eu no quero ver
voc perto da jovem. Eu quero que mantenha distncia. No permitirei que
destrua o casamento do duque.
-Do seu ilho ela corrigiu e Matilde estreitou os olhos, e num gesto
audaz de quem est perdendo o controle, tentou tirar o cajado das mos de
Joan.
Joan era pequena demais para lutar com ela, mas tomada de uma
fria igualmente potente a fora sica de Matilde lutou pelo cajado a ponto
de cair sobre Matilde no colcho da cama.
As duas iriam sempre se engal inhar. Quando Matilde tentou
agarrar seus cabelos descobriu que a estratgia de amarra-los em um
coque era proposital, pois assim Matilde no tinha onde agarrar. Matilde
tentou unha-la, mas Joan usou o cajado para imobiliza-la. A madeira
embaixo do queixo de Matilde, e ela ficou sem ar, e parou de se mexer.
-Vai ser assim daqui para frente. Voc me bate, e eu te bato de
volta. Voc sai do meu caminho e eu saio do seu. Eu no quero seu lugar.
Voc a me de Rowell! Eu? Eu quero ser outra coisa... Eu quero ser a
mulher dele! nem mesmo ela sabia que essa revelao estava a caminho.
- Se ousar me bater de novo, ou a qualquer outra criada, eu juro que rasgo
suas cartas, uma a uma. - notou que Matilde olhava em volta e sorriu de
modo doentio, com o mesmo veneno que sempre lhe dispensara - Nem
adianta procurar, do jeito que eu escondi... Voc nunca vai achar.
Confusa com o que izera, e de onde sara tanta coragem, afrouxou
o aperto do cajado e desmontou de sobre a governanta. Ajeitou o coque
que Matilde quase desfez com as mos, mas lhe disse petulante:
-Vou cuidar do meu servio. Alguma recomendao, senhora?
Matilde no respondeu nada, sem palavras e Joan tomou aquilo
como um no e saiu do quarto.
Finalmente, pensou. Finamente ela havia se defendido. E o
sentimento de se proteger e no ser coagida era maravilhoso!
*****
O gosto do poder era saboroso. Por isso que Alma no abdicava de
impor respeito usando da fora e coao e por mais que no concordasse,
Joan no podia dizer que no possua um fundo de razo em ser assim.
Joan sabia onde icava a lavanderia do castelo, mas nunca estivera
ali antes. Aturdida, itou o movimento intenso e algumas servas que ela
conhecia principalmente as que dormiam em seu quarto, dividindo
dormitrio.
Uma delas ao v-la, empurrou-lhe um enorme avental branco,
quase um casaco, e uma touca branca. Todas usavam isso, e Joan vestiu-se
rapidamente, seguindo-a em direo aos tonis.
Tonis gigantescos onde gua borbulhava e cozinhava os tecidos
sujos dos lenis e roupas usadas pelos cavaleiros, escudeiros e arqueiros.
A criada lhe explicou que ali era preciso ateno redobrada para
no se queimar. Alguns cozinhavam tambm tinta para modi icar a cor de
alguns tecidos.
O calor intenso corou suas bochechas e suor surgiu em sua testa.
Rapidamente esse suor corria por todo seu rosto, pescoo e formava
manchas escuras em sua roupa.
O trabalho era pesado demais para moas. Mesmo assim, precisava
ser executado e Joan no reclamou em nenhum momento. Tudo para icar
longe de Matilde.
Joan descobriu que o trabalho era intenso e parecia no acabar
nunca. Elas comeram o almoo rapidamente, servido em uma pequena
saleta anexa a lavanderia e ela imaginou que a causa disso fosse o cheiro
intenso de produtos de limpeza que impregnava suas roupas e corpos e
que estragaria totalmente o apetite de qualquer outro trabalhador do
castelo caso se juntassem e a eles na cozinha principal.
Apesar de todo trabalho pesado e toda a tenso acumulada durante
a manh, Joan conseguiu aproveitar a conversa e o alimento. Quando
retornaram ao trabalho, foi uma das criadas a ajudar a levar as roupas
lavadas para os varais. Gigantescos varais escondidos dos olhos de todos,
em um canto escuro do castelo, onde poderiam esticar as roupas de cama e
deixa-las quarar.
Uma a uma foram estendendo as peas de roupas ao som das vozes
que conversavam assuntos humanos de suas vidas. Muitas palavras e
discries Joan no compreendia e se eximia de responder.
Em determinado momento, uma das criadas avisou-a sobre
terminar de dependurar os lenis, pois voltariam com mais roupas em
breve. Ela no conseguia carregar o peso todo sozinha e era mais til
estendendo as roupas.
Sua roupa estava bastante molhada, e ela cansada.
Pensou ter visto um vulto entre os lenis esticados nos varais e
andou entre eles, procurando a imagem que se afastava e aproximava
conforme sua vontade. Assustada com a possibilidade de ser uma ameaa,
seu corao culpado saltitava dentro do peito quando afastou um dos
lenis molhados e no enxergou nada.
Aturdida, Joan quase gritou assustada quando algum a segurou
por trs. Uma mo enorme em sua barriga, cingindo-a contra o corpo de
um homem. Um humano, ela sentiu cheiro de humano.
Sem ar, e dessa vez, sem medo, Joan esperou. Um queixo coberto
por barba rala roou em seu pescoo e arrepiou-se da cabea aos ps
quando foi beijada exatamente entre a curva do pescoo com o ombro.
Segurou sobre aquela mo possessiva que a mantinha imvel e embora
mantivesse os olhos fechados, desfrutando da caricia, precisou empurra-lo
e soltar-se.
Virou-se para encarar Rowell que de p, vestido e retomando sua
postura de Duque Mac William comeava a lhe parecer deveras perigoso
para seu juzo de fmea. Com seus instintos ela podia farejar a excitao
dos corpos animais, e no era imune ao que se passava entre os dois.
Mesmo entre raas diferentes, s vezes, a compatibilidade pode ser
total, e a raa humana e a sua no eram fisicamente to desproporcionais.
-Est com raiva por que eu acatei o pedido de Matilde - ele
verbalizou a razo de sua raiva e Joan o ignorou, ingindo interesse em
pegar mais um lenol na imensa bacia que jazia no cho do gramado e
estende-lo no varal. - Fui pego em uma armadilha perigosa e a culpa das
duas. - Joan olhou para o Duque e ele manteve o olhar - Se eu
desautorizasse Matilde, colocaria a criada Joan em uma posio di cil.
Todos a tratariam como uma privilegiada dentro do castelo. Metade dos
criados iria trata-la como minha amante, a outra metade despreza-la. Se eu
apoiasse totalmente voc, eu perderia minha me. E se apoiasse totalmente
Matilde, perderia voc. De um modo ou de outro, eu sou o nico que perde.
- ele avisou como quem pede desculpas.
-Voc no perde nada! - ela lembrou-o disso - Eu no o culpo por
tomar um partido na situao. sua me, voc tem o dever de defend-la.
Joan sacudiu a gua de uma tnica com tanta fora que acusou sua
raiva eminente.
-Acontece que eu tomei partido muito antes da briga das duas.
Ontem noite, quando me pediu permisso para se vingar de Matilde, eu
tomei o seu partido, Joan. Eu a apoiei nessa luta contra Matilde, mas ela no
sabe disso. Voc sabe. E voc no pode me julgar por entrega-la aos lobos e
permitir que as duas lidem com a situao que criaram.
Era uma grande verdade.
Joan parou de trabalhar, gua respingando entre eles, e disse
resignada:
-Sabe o que acaba comigo? Eu gosto dela! Eu gosto de Matilde! Eu
nunca pensei que poderia gostar e odiar uma pessoa na mesma medida!
Como isso possvel?
-O amor e o dio so amigos ntimos, Joan. Quando um trai a
con iana do outro, o caos se instala - Rowell deu um passo em sua direo,
e Joan manteve o olhar preso ao seu, desfrutando desse momento.
O Duque vestia uma camisa de linho com tiras intercaladas em seu
peito que a mantinha fechada, mas no escondia o peito amplo e coberto
por pelos escuros. Ele usava um casaco estranho, ricamente bordado, e ela
imaginou que fosse a vestimenta dos nobres humanos. A cala colada ao
corpo e as botas muito se assemelhavam as dos elfos. Mas o material era
totalmente diferente.
Rowell era diferente quando em seu habitat natural. Fora da priso
que o quarto e o convalescimento representavam, o duque era
completamente diferente. Sua voz mais grossa, menos tnue. Sua postura
totalmente ofensiva. Joan moveu os ps em um passo desajeitado, no por
querer fugir dele, ou temer suas aes agora que recuperara suas foras e
sua sade, mas sim, por temer o que aconteceria entre eles se no fugisse
a tempo.
As besteiras que ela faria por no pensar direito, envolvida por seu
cheiro e sua presena. s vezes esquecia que estava em pleno cio. Entre
humanos ela no sentia os efeitos de sua situao atual, mas quando
Rowell a olhava... Ela sentia algo muito forte. E perigoso, pois se no pele
e carne, corao e alma, e nesse caso, como ela poderia esquecer-se dele
e seguir sua vida?
-No vou causar-lhe problemas, Rowell. Vou resolver minha
situao com Matilde e voc no deve tentar me defender. Sou apenas uma
criada e nem icarei aqui tempo o su iciente para ser mais do que isso -
disse triste com essas palavras.
-Eu no posso evitar defende-la. Depois de tudo que fez por mim,
Joan... Eu no estaria aqui, de p olhando para seu belo rosto, se no
houvesse cuidado de mim e me salvado de uma vida de tristeza e
padecimento. Eu preciso retribuir tudo que fez por mim.
-Eu no quero sua gratido. - Joan maneou a cabea, ofendida com
essa possibilidade. - Tudo que eu no quero sua gratido. Eu no lhe dei
nada, ou iz algo estupendo. Se no fosse a ignorncia de sua raa... Estaria
curado pelos seus e no precisaria de mim. A natureza lhe deu a chance de
viver, a sorte o fez sobreviver ao ataque ao seu forte. Eu? Apenas busquei
as ervas corretas para seu tratamento. Se o seu povo no fosse ignorante
sobre muitas coisas... Saberiam onde encontrar e para que servem essas
mesmas ervas. - explicou.
Quando falava assim, o duque no a compreendia. Um abismo se
abria entre os dois.
-Eu ico fascinado quando voc fala assim - ele admitiu, e Joan no
notou sua proximidade, perdida em seu olhar castanho esverdeado. Rowell
andou entre os lenis molhados e encurralou-a junto a um deles, o mais
pesado, que molhava suas costas.
Joan nem tentou resistir. O pensamento de fugir era inaceitvel. Foi
beijada com o mesmo empenho das outras vezes. Calor imediato fez
agarrar-se ao pescoo do duque. Entrelaando os dedos em sua farta
cabeleira negra, enquanto ele a abraava pelas costas, apertando-a tanto e
to prxima quanto possvel.
Uma das mos subiu para seu cangote e ela gemeu quando a lngua
alcanou a sua e a provocou sem folga. A outra mo desceu muito e
apertou a carne de suas ndegas, por sobre o excesso de roupa e Joan
saltou em seus braos, assustada com a ousadia do toque, entregando-se
ainda mais ao calor do momento.
Nunca estivera envolvida em um arremeto de paixo. Ela sabia a
teoria de como acontecia, pois Driana era uma leitora voraz e lia todos os
livros que lhe caiam em mos, sobretudo, os livros proibidos e roubados
dos quartos das carecerias, geralmente roubados por Eleonora. Em
companhia dela, pois Joan sempre acompanhava Eleonora em qualquer
baguna e quebra de regras que desejasse fazer, em busca de alguma
fictcia adrenalina, em meio aquela vida de monotinia e sofrimento.
Esses livros eram pesados e com relatos bastante erticos sobre o
que acontecia em meio ao cio de uma fada. Sem contar as informaes
obtidas das conversas secretas entre as carcereiras que vez e outra
bebiam elixir proibido e falavam de suas obscenidades em meio a riso
histrico e muito choro bbado.
Joan sabia que em pleno cio, a fmea perde o controle de seu lado
animal e acaba sendo muitas vezes agredida e ferida por despertar o
mesmo instinto em um elfo. Era culpa dos instintos. Por isso era vivel ter
um parceiro previamente escolhido antes do cio, ou durante ele, para que
esse macho pudesse ser preparado e escolhido de acordo com a famlia da
fada.
Joan nunca imaginou que entre humanos, algo assim pudesse
acontecer. Sobretudo entre eles dois. At ento estiveram envolvidos em
uma suave paixo, que a envolvida quando nos braos do duque. Mas
recuperado isicamente, o humano demonstrava no apenas fora e
personalidade, mas tambm uma sexualidade forte e impaciente.
Ela tentou segurar seu brao e conter suas mos, mas foi uma
tolice, pois ela queria esse contato mais do que tudo. Rowell aproveitou-se
de suas curvas, apertando ndegas, coxas e assumindo a permisso para
tentar erguer sua saia.
Joan nem percebeu como eles acabaram contra o muro de pedras
que separava o ptio dos fundos do restante da ala dos serviais. Ofegante,
Joan sussurrou seu nome enquanto agarrava sua cabea, acariciando seus
cabelos como um incentivo. Rowell correu os beijos por seu pescoo e
encontrou a curva de seu ombro, desnudando o mximo possvel que
conseguiu de pele, antes de subir a cabea outra vez e devorar seus lbios
em um beijo forte.
O corpo pesado a pressionou inteira, completamente coberta por
seus msculos e a presena envolvente do seu humano escolhido. Joan
agarrou o casaco, nas lapelas, e o puxou com fora, obedecendo aos
instintos sobrecarregados, sendo plenamente atendida por Rowell, que
afastou suas saias o suficiente para encaixar-se entre suas pernas.
Incapaz de pedir que parasse, ou que continuasse, ela apenas
deixou que o momento acontecesse.
-Eu vou escrever ao Rei ele disse sem flego, quebrando o beijo,
uma das mos pousando sobre seu seio, olhos ixos nisso, como um toque
de reverencia, que imprime todo um secreto desejo, guardado no fundo de
um corao que nunca conheceu um amor verdadeiro Eu a quero como
nunca antes aconteceu. Eu a quis quando era apenas uma voz no corredor.
Quando era apenas uma ideia na minha cabea. Joan, eu no vou deixa-la
se afastar de mim.
-No ela negou, sem ar, sem notar a tentao que representava,
oferecendo o peito para seu toque, mesmo que inconsciente a isso Voc
no pode fazer isso, Rowell. Sua promessa, voc no pode esquecer-se da
sua promessa....
-Eu no quero esquecer da minha promessa, Joan, farei tudo que
puder pela jovem que Howard deixou sobre minha proteo. Encontrarei
um marido e uma posio para ela. Mas no posso me casar com outra
depois de conhecer voc, Joan. No posso. ele foi to incisivo que a deixou
repleta de esperanas de uma vida ao seu lado. Encostou a testa na sua,
com um sorriso de quem inalmente abriu seu corao e est feliz por isso
Sempre fui obediente ao Rei e nunca houve desavenas entre ns. Eu
acharei um modo de negociar com ele. A situao nunca foi aprovada
totalmente pela corte. Eu posso encontrar uma brecha para escapar disso.
- ele no lhe falaria sobre o preconceito do Rei a cerca de um nobre casar-
se com uma mulher de cor. Lhe falaria apenas sobre as coisas bonitas.
Sorrindo, completou - O que temos maior do que tudo. Antes eu era um
homem sem opes, em uma cama sem esperanas. Mas agora eu sou
capaz de gerir minha prpria vida e lutar pelo que eu quero e pela minha
famlia. Lhe ofereo meu corao, minha proteo e minha famlia. Diga
sim, e me caso com voc hoje mesmo ele ofertou.
-Eu diria sim ela ofegou ao dizer, sufocando os sentimentos Eu
poderia dizer sim, Rowell e ser feliz a vida toda com a escolha que iz! ela
correu os dedos pelos cabelos do duque e fixou os olhos nos seus, para que
soubesse que era sincera. Que suas palavras continham apenas a verdade
de seus sentimentos Apesar de todas as nossas diferenas, de nossas
raas no serem compatveis e de tudo que eu perderia com essa unio...
Eu icaria com voc para sempre. admitiu, mesmo que para ele no
fizesse sentido.
Ela pensava em suas asas e no fato de nunca poder plenamente
usa-las, como as outras fadas faziam, ou do fato de viver entre pedras e
construes, ao invs de perto das lorestas, junto da me natureza, que
tudo rege e cria. Um ser mgico precisa desse poder, dessa energia e ela
perderia o convvio com seu povo, com as criaturas semelhantes a ela.
Mas por Rowell e esse amor imenso que sentia, abriria mo de tudo
isso!
Com um sentimento de tristeza, ela piscou para no chorar e
contou:
-Eu tenho um amor no peito, Rowell, que carrego dentro de mim
desde o bero. Eu no posso trair esse amor, ou renega-lo. Eu tenho trs
irms de nascimento e no de sangue, e elas so tudo para mim nesse
mundo. Eu falei sobre elas, como eu as amo. Eu as amo desde sempre. Eu
no me lembro de mim mesma sem a companhia delas. Desde o bero,
Rowell. Enfrentamos tanta coisa juntas... Tanto sofrimento, tanta coao.
Tanto desespero! Eu no posso simplesmente virar as costas para elas e
construir uma vida feliz. Eu preciso ajuda-las, eu preciso esperar por elas,
e, sobretudo, eu preciso partir por elas! Quando for a hora, elas me
buscaro e eu preciso segui-las para onde o destino as levar. Seja perto, ou
longe. Eu estarei pensando em voc o tempo todo, mas no posso icar e
ser feliz sem elas. Eu no poderia trair quem salvou a minha vida de todos
os modos possveis. Sem elas, eu nunca teria suportado o Ministrio do Rei
por toda uma vida de angustia. Nem um dia, Rowell. Eu no teria
sobrevivido um nico dia sem elas... no calor da emoo ela revelava
fatos que no queria; que no fazia sentido aos ouvidos de um humano. -
Eleonora sempre me alegrando com suas brincadeiras, com seu riso fcil...
Sempre querendo me mostrar coisas bonitas e me fazer sorrir mesmo nos
piores momentos. Driana... Voc no tem ideia de quantos riscos ela correu
at hoje atrs de remdios e conhecimento para me ajudar nas minhas
crises... Sempre to esperta, pensando em modos de aliviar as punies e
me livrar de mais dor. Alma... Olhe, eu nunca poderia deixar Alma. Ela anda
no limiar do certo e do errado. Eu no poderia abandona-la, nunca, jamais
faria isso! - eram palavras de desabafo, no queria de fato lhe contar sua
intimidade, pelo medo de serem ouvidos, mas no podia conter a verdade,
pois precisava que ele entendesse o que sentia. - Eu no posso virar as
coisas para elas! Porque eu sei que em meio a todo o medo, elas buscam
por mim. Elas lutam pela liberdade, e eu sou a ltima a ser buscada, eu sou
aquela que tentaram proteger mesmo quando no h mais o que proteger!
Rowell segurou seus braos, gentilmente, pois Joan gesticulava
muito, nervosa e emotiva, pois abrir mo dele no fazia sentido em sua
mente e lhe disse baixinho para acalma-la:
-Minha proteo estende-se a elas, Joan. Eu no as conheo, mas as
protegerei com minha vida, se esse for o preo para ter voc em minha
vida.
Era uma promessa to linda. To verdadeira. To apaixonante, que
Joan no respondeu apenas beijou-o com sofreguido e desespero
apaixonado de quem abria mo de um grande amor.
Rowell correspondeu, e quando Joan o soltou, lgrimas brilhavam
em seus olhos, e sua deciso de no mais chorar, havia cado totalmente
por terra.
-Eu no posso. ela sussurrou desesperada Me perdoe, duque,
eu quero, mas no posso.
Claro que o humano no entendia a profundidade que Joan
carregava dentro de si. Ele via uma jovem apavorada por uma vida sofrida
e sem esperanas, e sabia que com o tempo curaria suas feridas e
construiria ao seu lado uma bela vida e uma famlia feliz. Era questo de
tempo.
Por isso, Rowell a beijou outra vez, deixando aquele assunto de
lado.
Joan deixou lgrimas molhando sua face enquanto o beijava com
todo sentimento que carregava dentro de si. Segurou o rosto de Rowell
com ambas as mos para acaricia-lo enquanto ainda podia. O beijo teria
evoludo para a mesma paixo desenfreada de antes se um pigarrear alto
no os assustasse.
Pega no flagra, Joan sorriu apesar dos pesares.
Seu coque desfeito, mexas soltas por todos os lados, desfeito pelos
toques apaixonados de seu futuro amante, face corada, lbios machucados
dos beijos... Ela sorriu, no por alegria, mas porque o olhar de raiva
reprimida de Matilde valia um sorriso.
-Sua prometida inalmente chegou ela disse com voz mordaz e
satisfeita A comitiva est no porto esperando sua permisso para
entrar, Duque Mac William.
-Faa o que tem que fazer, Matilde ele disse com um olhar incerto
Eu j vou.
-A demora demonstrar escrnio para com sua noiva, Rowell o
modo srio e petulante de Matilde inalmente conseguiu tira-lo da sua
rotineira calma para com os caprichos de sua me.
-Eu j iz o que voc queria uma vez neste dia, me. No pea mais
de mim do que posso dar. A permisso est dada. Estarei com eles em
alguns minutos.
Era raro ouvir Rowell chama-la de me, pois temiam ouvidos
curiosos e boatos que pudessem causar dvidas sobre o direito dele ao
ttulo de Duque Mac William. Mas Matilde conseguia tirar at mesmo um
homem pacato de seu eixo. Ela enlouquecia qualquer ser racional!
-Essa no uma boa ideia. Um Duque precisa saber seu lugar e
suas obrigaes...
-Eu j disse que estou indo ele reafirmou, saindo do srio.
Desistindo de inferniza-lo, pois o ilho no cederia dessa vez,
Matilde afastou-se arrastando as saias na terra e remoendo sua
insatisfao.
-No faa isso, duque, no mude sua vida por minha causa. Eu no
vou icar. No inal, quando menos esperar, isso que acontecer. Joan fez
questo de afirmar.
- claro que vai. No devido tempo, voc vai mudar de ideia e ver
que ficar aqui a nica alternativa. Ficar comigo. - ele afirmou convicto.
-No. Eu vou embota, e para onde vou... Jamais voltaremos a nos
encontrar - foi taxativa, empurrando-o com ambas as mos Est curado,
est de p outra vez, e pronto para sumir suas responsabilidades! Ento
faa isso! Matilde est certa, voc precisa honrar suas obrigaes! V de
uma vez! Eu no posso ficar aqui, e na posso lhe oferecer nada!
Rowell no aceitaria suas palavras.
-Eu vou apenas adiar essa deciso, Joan. Pea minha ajuda, no
parta assim. ele pediu, e ela afastou-se de qualquer toque.
-Apenas v de uma vez, e recepcione sua noiva. Ela no tem culpa
de termos perdido a razo. Nenhum de ns livre, duque. ela disse com
angustia mortificante.
O duque no queria ir, e deixa-la assim, mas obedeceu. Um longo
olhar que prometia que aquela conversa ainda teria continuao e ele
partiu.
Sozinha, Joan apoiou-se no murro de pedras para no cair.
Respingos que o vento trazia, vindos dos lenis e roupas molhadas
salpicaram sua pele e ela olhou para o cu azul.
Queria abrir suas asas e voar para bem longe, em algum lugar onde
no precisasse assistir Rowell interagir com sua noiva. Mas no podia fazer
isso.
O cu no era seguro. Ela no era livre. Suas asas no serviam de
nada com Zo l fora espreitando.
Limpando as lgrimas, Joan retomou o trabalho de estender as
roupas que ainda repousavam nas bacias e sufocou os soluos, pois apesar
de Rowell no acreditar e aceitar, qualquer envolvimento entre eles era
impossvel!









Captulo 16
De seda e de veludo

De um canto, perto das pedras, Tub analisava uma das meninas
menores que brincava perto das fmeas. Ela era bonitinha e engraadinha.
Ele sorriu para a pequena e fez uma lorzinha amarela aparecer em sua
mo, atraindo a ateno da menina de um modo instantneo.
-Pegue, para voc, lagartixazinha - ele disse em um gracejo e a
menina foi somente sorrisos para ele.
Uma srie de pequeninas mgicas para gastar o tempo e ele soube
que sua brincadeira estava arruinada quando avistou Helana aos
cochichos com outras fmeas. Rapidamente as mes vieram na busca de
suas crianas e ele ficou sozinho outra vez.
A fmea de homem-lagarto precisava juntar armas, ele vinha
notando que uma movimentao estranha estabeleceu-se entre elas,
sobretudo a necessidade por armas.
As fmeas que at ento apenas cuidavam das crianas, agora
passavam o dia todo esculpindo flechas e afiando lminas.
No dia anterior uma delas voltou com as costas carregadas de
espadas em uma bolsa de couro. Ele no era tolo, poderia no ser um elfo
de luta, mas no era estpido a ponto de no saber o que acontecia.
Ou atacariam, ou seriam atacadas e em qualquer uma dessas
hipteses ele estaria em pssimos lenis.
Se fossem abatidas, ele seria levado escravo por seus inimigos e
viraria moeda de troca por ser irmo do Primeiro Guardio, ilho do
Conselheiro Real de Isac e, sobretudo procurado por assassinato.
Se elas atacassem, por certo o deixariam preso ali sem gua e
comida por dias. O que tambm no contribuiria em nada para seu bem
estar.
Incomodado, Tub preferiu ingir no perceber o que acontecia, e
andou para longe da entrada da caverna, sentando-se no cho, prximo de
onde Helana preparava uma bolsa de viagem.
Ela acampava muito. Sempre longe do bando. Ele notou isso
tambm. Muita negociao, movimentao escusa. A lder das fmeas de
lagarto gastava muito do seu tempo barganhando alimento, armas e
provavelmente afiando relaes diplomticas com outros povos.
Ele sempre temia o tipo de gente com quem se metia. Apesar de
prisioneiro, ele vinha se afeioando aquelas fmeas puras de corao, e
ansiosas por procriar. Era o nico desejo da sobrevivncia e perpetuao
da espcie. Um povo a beira do precipcio da dizimao de toda sua raa.
Olhando para ela de esguelha, e percebendo que ela fazia o mesmo,
pois desconfiava de sua proximidade espontnea, Tub puxou assunto:
-Quantas delas so de Egan? - usou um movimento sutil da cabea
para apontar as fmeas infantas que brincavam no muito longe deles.
Helana parou o que fazia e olhou para as meninas antes de
responder.
-Nenhuma delas. Nossa raa no pertence a macho algum.
-Eu me referia paternidade delas - ele ingiu no notar que ela
escapava de sua pergunta usando de hostilidade - possvel que algumas
delas sejam minhas sobrinhas. E eu gostaria de saber quais. - ele sorriu
sem vergonha e piscou para Helana, como quem espera abrandar seu
corao e ganhar sua con iana - Agora eu entendo o desejo de solido de
Egan. Todos os anos apreciando um bom tempo de recluso nas pedreiras
do abismo, aproveitando de todo o silncio e afastamento do restante das
raas... Egan, o srio e incorruptvel Primeiro Guardio e seu segredinho
sujo com as fmeas de lagarto! - ele no resistiu a provoca-la.
-Seu irmo possui um senso de decncia que voc no entenderia.
Ele no se divertia fazendo isso. - ela respondeu com seriedade, sem um
nico trao de candura na face. - pelo contrrio, sempre um grande
sacri cio de ambas as partes. Egan sempre foi justo e til para ns. Ele nos
ajudou muito e por dois longos anos. E por conta disso, nossa lealdade para
com ele eterna.
-E porque eu estou aqui?- ele perguntou - No precisam de uma
colaborao forada se Egan contribui espontaneamente para a raa - ele
apontou essa verdade com inveja. Seu irmo era melhor do que ele. Era
isso que parecia.
E no fundo do peito, afastando o quase rancor por Egan estar na
perseguio s fadas e no as ajudando, sabia que ele no desfrutaria do
infortnio dessas fmeas e sim as ajudaria de corao limpo e sem malcia.
Algo que ele prprio, no seria capaz de fazer.
- A situao mudou. No mais plausvel contar com Egan. Em
breve nossa situao deve ser resolvida, mas enquanto isso no acontece...
Voc serve para suprir nossa necessidade imediata. - ela disse com ironia,
voltando a arrumar seus pertences.
-Voc diz que Egan no pode mais ajudar? O que voc sabe sobre
ele? - Tub levantou imediatamente a sua a irmao. Ele tinha uma
corrente prendendo seu p, mesmo assim era longa o bastante para andar
entre as pedras e interagir entre as fmeas.
-O que voc acha que eu sei? - ela revidou, provavelmente gostando
de ver o desespero em seu rosto.
-Egan estava seguindo uma das fadas fugitivas - ele disse com
frieza na voz, um desespero velado de quem teme o pior - Eu no posso
acreditar que algo tenha acontecido com meu irmo. Para que Egan deixe
de cumprir suas obrigaes ou cumprir promessas empenhadas... Eu no
posso pensar em outra razo alm de... No, eu no posso conceber essa
ideia - ele tornou a sentar, e enterrou a cabea entre as mos, tomado pelo
pior dos pensamentos.
Perder seu irmo seria um golpe que jamais o permitiria seguir em
frente. No, ele no concebia a ideia de viver sem o irmo por perto!
Helana jogou a trouxa arrumada de pertences nas costas, e com um
vestgio de pena, que Tub no chegou a ver, decidiu por ter clemncia.
-Egan est vivo e bem isicamente. - avisou - Ele no pode mais
reproduzir com nossas fmeas. Ele tem obrigaes agora. Um rei no pode
ter crias que suprimam suas obrigaes de rei. At ento, apenas fmeas
vieram de sua contribuio... E no colocam em risco a descendncia real
de seus futuros herdeiros machos - ela apontou um grupinho de meninas
brincando, eram muito pequenas, entre um e dois anos - de hoje em diante
seus ilhos sero herdeiros do trono de Isac, e precisam ter o sangue de
sua rainha e no de uma fmea de lagarto.
-Rei? - Tub olhou para ela em choque. Sentimentos que iam aos
extremos.
- claro que no sabe das novidades. - ela satirizou, satisfeita em
lhe dar s notcias - Rainha Eleonora subiu ao trono. O poder agora lhe
pertence e ela escolheu um rei. E esse Rei Egan, o Primeiro Guardio.
Nada mais natural que isso acontecesse. Filho do Primeiro Conselheiro
Real e de Reina, a mulher que sempre zelou por Eleonora, e Primeiro
Guardio. Quem no escolheria Egan para ser seu rei? - ela sabia que suas
palavras feriam a vaidade de Tub - que coisa estranha... - ela sentiu
prazer em dizer isso - olhando para voc agora... Ningum diria que
irmo de um rei.
Com essas palavras, Helana afastou-se deixando para trs todo o
seu desprezo. No cho, Tub no acreditava nas palavras ouvidas.
Eleonora estava a salvo e era rainha. Engoliu em seco, lutando contra o
sentimento de felicidade por saber que em breve todas as quatro fadas
estariam livres e ele tambm estaria a salvo. Mas ento a euforia foi
sufocada pelo dio e cime.
Egan? Eleonora escolheu seu irmo para ser seu macho escolhido?
Depois de tanto companheirismo e cumplicidade, de tantos anos
sabendo de seus sentimentos e Eleonora simplesmente escolhia outro?
Tomado de uma indignao sem precedentes, ele tentou levantar e
sair dali, mas a corrente que prendia seu p foi um empecilho. Seu brado
de dio assustou as meninas menores que correram para suas mes.
Engolindo a raiva, Tub limpou o suor da testa e olhou para tantos
olhares femininos e recriminadores e puxou a corrente praticamente at
desistir, ao confirmar o que j sabia. No podia ir, estava preso.
Devastado, Tub voltou para o cho e conteve a raiva, pois agora,
mais do que nunca, precisava encontrar um modo de fugir! Quem sabe...
Ainda houvesse tempo para impedir o casamento e a consumao? A
escolha do Rei no quer dizer nada, a menos que ele seja realizado e
consumado diante dos olhos dos Conselheiros Reais!
*****
Joan estava cansada de ouvir os burburinhos que corriam soltos
pelos corredores. Havia passado o dia todo fugindo, mesmo assim as
criadas estavam em polvorosas por conta da chegada da noiva do Duque, e
vinham lhe perturbar com fofocas.
Ela sentia seus ouvidos doerem de tanto ouvir elogios. Bonita,
charmosa, perfumada, coberta de joias... Elegante e brilhante, como uma
nobre dama deve ser. Claro, e ela estava rapidamente adquirindo um
habito humano: odiar.
Sua nica alegria daquele dia foi ter visto Matilde esbaforida,
correndo pela cozinha, no desespero primitivo de agradar a infeliz que
viera meter-se em seu domnio e que Joan esperava que no sofresse tanto
quanto ela vinha sofrendo nas mos de Matilde.
Mentira, ela queria que Matilde izesse da vida da noiva metida de
Rowell um verdadeiro inferno. Ciumenta, ela comia uma maa na cozinha
ouvindo as estrias de Hector, enquanto as criadas corriam de um lado ao
outro.
Quando Matilde apareceu na cozinha para trocar um dos pratos do
jantar, pois a noiva do Duque no gostara do tem pero, Joan indignou-se
tanto ou mais do que acontecia com Matilde.
Como uma novata ousava impor-se entre os cuidados de Matilde e o
tempero de Hector? Sabendo muito bem que vinha procurando defeitos na
jovem, Joan ingiu no notar e concentrou-se em seu orgulho machucado,
cime e inveja.
Em determinado momento, de seu canto, ela ergueu os olhos para
descobrir que a me de Rowell mantinha os olhos sobre ela. Sim, Matilde
conhecia bem o sentimento que dominava Joan. Vira seu amante casar-se
com outra bem diante de seu nariz, e no pudera fazer nada para evitar. E
no caso de Joan era ainda pior, ela no podia e no queria fazer nada para
evitar.
As horas passaram e o bendito jantar de boas vindas chegou ao fim,
e inalmente Joan teve permisso, junto das demais criadas, para se
recolher.
Todas dormiam, e quando a lua tomou conta de seu domnio nos
cus, Joan refugiou-se nas mais altas muradas. Queria um tempo para si,
para respirar e ver a natureza de um ponto onde humano algum maculou.
Um pequeno voo no seria detectado pela Guardi. A infeliz deveria
estar longe dali, e no a veria. Talvez a farejasse, mas Joan no pretendia ir
longe. Apenas um voo curto para espairecer a mente e lembrar-se de
quem era.
Fungando, ela ingia no saber que o choro corria em suas
bochechas. Ela sempre foi chorona, tanto na felicidade quanto na tristeza,
mas chorar por amor era um tipo pior de choro. Um tipo angustiante.
Uma palavra sua e ela estaria no lugar daquela fmea humana,
sendo alvo de todo o sentimento do Duque Mac William. Mas sua escolha
estava feita. Ela nunca viraria as costas para suas amigas por conta de um
humano. Ainda no sabia se seria plenamente capaz de deixar de ser uma
fada por conta de um amor. Como ter maturidade su iciente para decidir
algo dessa magnitude?
Uma vida toda presa, ansiando pelo momento de ter suas asas e
desfrutar da liberdade total, e agora que esse momento chegou, no
importava a razo, ela considerava a possibilidade de abrir mo de tudo
por um humano?
Primeiro ela reencontraria Eleonora, Driana e Alma. Ento, ela
regressaria um dia, quando todos estivessem esquecidos dela, e tentaria
recuperar esse amor perdido. Angustiada com esse pensamento, Joan
abriu os botes do vestido, nas costas e esperou que suas asas viessem
tona para usufruir um pouco de alivio e liberdade.
Nada aconteceu, e Joan insistiu mais um pouco. Nada de suas asas
aparecerem. timo, ela estava exausta de tanto trabalho na lavanderia do
castelo e estressada por conta da chegada da noiva de Rowell. Suas asas
no a obedeceriam enquanto estivesse assim. Conformada, ela pensou ter
visto um vulto na escurido quase total e procurou pelo humano que
estava ali.
Era Edward , o irmo de Rowell. Ele estava sozinho. Bebendo outra
vez. Uma garrafa de vinho ao seu lado, e nada elegantemente o homem
sentou no cho para chorar suas lamurias alcolicas. Apenada, Joan icou
espiando. Quando pensou ter ouvido o som de asas de uma fada, tentou
ficar camuflada, invisvel aos olhos humanos e no conseguiu.
Precisou esconder-se atrs de uma parede e icar silenciosa na
esperana de ver se estava certa. Mas no estava. No havia ningum.
Estava icando paranoica, ou desesperada, tentando encontrar algo
de mgico a sua volta.
Uma boa noite de sono afastaria o medo, a decepo e quem sabe,
aquela dor que o cime despertara em seu corao.
Quando partiu, Joan deixou para trs o irmo do Duque que
chorava baixinho bbado e mais algum.
Uma mulher humana, muito bonita, coberta por mantos e capas,
saiu da surdina e aproximou-se do humano. Ajoelhou-se no cho e tocou o
rosto mido de lgrimas sussurrando:
-Olhe para mim, Edward, agora eu sou mesmo uma fada era uma
voz suave, ferida e aptica.
Olhando para o rosto bonito, que um dia fora incrivelmente belo,
Edward viu palidez assustadora, veias avermelhadas, e marcas de
hematomas. Apenas os belos olhos cor de avel haviam resistido aos anos
de sofrimento fsico.
Ela levantou e seu corpo cambaleava. Mesmo assim, um sorriso
pairava em sua face ao deixar a capa e o manto carem no cho revelando
seu corpo nu.
Ela virou de costas e ele viu suas belas asas. Era uma viso
assustadoramente feia.
As asas brancas, salpicadas com dourado, longas e com detalhes
ricamente bordados pela natureza em suas hastes e formas, que deveriam
ter sido lindas um dia, estavam comeando a murchar e apodrecer. A
juno do corpo humano com as asas estava apodrecendo onde havia uma
costura mal feita.
Mais uma vez ele teria que dizer a ela. Outra vez seria sua vez de
dizer e destruir seus sonhos:
-Eu sei de uma fada que se adapta a tudo, Sophie. ele disse com
voz mansa suas asas so adaptveis. Elas no so como as outras asas,
no so como essas. ele apontou o corpo ferido e retalhado,
principalmente onde havia uma pattica tentativa de fundir as asas
roubadas de alguma fada, com o corpo de uma humana.
-Mas eu consegui voar com essas asas. Pela primeira vez. Elas me
pertencem agora ela disse ajoelhando-se no cho, a face trincada, funda,
marcada pelos anos de obsesso.
-No, elas esto apodrecendo. Outra vez, no vo durar e
precisaro ser trocadas, como aconteceu com todas as outras - ele tocou
seu rosto antes que ela se desesperasse Mas dessa vez eu tenho as asas
perfeitas para isso. No faa nada sem minha permisso, querida. Eu vou
ajuda-la nisso mais uma vez. questo de tempo agora.
-Fala da criada que tem se deitado com Rowell? Ela cheira a fada, a
cio de fada ela disse com apatia total, nada era capaz de alegrar
verdadeiramente seu rosto.
-O nome Joan. Sim, ela uma fada e est no cio. Mas isso no
importa. O que importa so suas asas. Ela tem um dom muito til para ns,
Sophie. Voc ver com seus prprios olhos.
-Quando? ela perguntou frgil.
-Logo. Quando tudo estiver acabado e os dois mundos estiverem em
nossas mos - ele sorriu e ela fez o mesmo, mesmo que apaticamente eu
lhe darei isso, Sophie. Ser a mais linda das rainhas. E suas asas sero
vermelhas, curtas e geis. Voc ver.
-Eu nunca tive asas vermelhas ela recostou-se ao peito de Edward
e comeou a contar sobre todas as outras asas que foram roubadas de
fadas sequestradas e costuradas em seu corpo. Sobre todas as outras asas
perdidas e apodrecidas Eu sei o que est acontecendo, Edward. Depois
de tantas tentativas, eu sou quase uma fada. Eu posso sentir a magia
correr em minhas veias - ela disse com a face refletindo essa insanidade.
- claro que sim, Sophie ele abraou-a, tomando cuidado para no
tocar aquela aberrao nas suas costas. Precisa voltar para o seu
esconderijo, ainda no hora de se revelar.
-Alice ela disse com olhos brilhantes O ltimo carregamento que
trouxeram contem uma fadinha no cio. Ela pequena e tem asas inas e
macias. O que me diz? Alice tem idade o bastante para comear as
tentativas...
-Hum, ainda no ele disse angustiado Primeiro mostraremos a
ela como sua me possui lindas asas e Reina em um mundo de criaturas
lindas e inacreditveis. Depois, ser a vez de Alice.
-Sim, e ento, de Tommy. ela disse pensativa. O meu pequeno
Tommy ser um lindo elfo, Edward, voc no acha?
- claro que eu acho. ele respondeu com apatia.
-E o pequeno Marmom? Porque nunca o traz para que eu o veja?
Eu o vi apenas uma vez, quando nasceu. Quero abraa-lo um dia desses.
- claro que sim, - Edward disse com o olhar perdido na imensido
da noite, em uma apatia trgica Todos os seus desejos, Sophie. Eu
realizarei todos os seus desejos...
































Captulo 17
Veneno de cobra

Naquela manh, Joan acordou com uma pequena poa de sangue
em sua cama. A primeira a notar alm dela, foi Molly. Ela tratou como algo
normal, como se a surpresa de Joan se devesse a ser sua primeira
menstruao.
Mas no era nada disso. Era o cio machucando-a por dentro. Ela
escondeu isso, e fugiu dos sorrisos das outras criadas e se refugiou na
cozinha, sob a proteo de Hector. Ajudou na cozinha durante a manh,
esperando o momento de ser chamada pela responsvel da lavanderia.
Estava com uma dor de cabea imensa, que parecia crescer a cada
palavra dita por Hector. Ele falava sem parar da noiva do Duque Mac
William.
A noiva misteriosa havia conquistado a admirao e afeio de
todos no forte.
Todos menos Matilde. O que era de esperar, pois a humana no
tendia a simpatizar muito com as escolhas do filho.
Quando ela surgiu na cozinha e apontou para Joan, ela soube que
era algum tipo de vingana pessoal.
-Leve o ch para a saleta principal. Matilde mandou, e embora
no houvesse sorriso em sua face, Joan sabia que ela estava contente em
humilha-la. E seja cuidadosa, estamos usando nossa melhor prataria.
Joan olhou para a prataria e concordou. No por submisso, mas
porque no andava com animo para incentivar a guerra com Matilde.
Aptica, ela pegou a bandeja e saiu da cozinha.
Desconfortvel, Joan sentia o ataque feroz do cio em seu corpo e se
perguntava por que disso. Talvez algum ser mgico estivesse por perto e
ela no houvesse notado. Isso, com toda certeza, afetaria seu corpo
padecente do recente nascimento das asas.
Preocupada sobre seu cheiro de cio ter atrado alguma criatura
mgica, algum elfo de m ndole, algum caador de fada, Joan decidiu por
subir na murada mais alta, para observar o ptio todo, na busca de algum
invasor.
Infelizmente Joan no precisava se preocupar em esconder seu
cheiro de fada, pois a Guardi Zo sabia onde estava. Apavorada, Joan
tentou refutar o pensamento insistente de Zo ter invadido o castelo. Com
esse medo correu pelos corredores do castelo, no alto, olhando para o ptio
onde humanos trabalhavam e mantinham o forte em perfeito zelo.
Tentou ver onde estaria Zo, pensar onde ela poderia estar
escondida esperando-a para uma caada de vida e morte, que para piorar
tudo poderia por em risco a vida dos humanos. Quando mais andava, mais
forte o cheiro de criatura mgica icava. Aos poucos esse cheiro se tornou
insuportavelmente azedo e ela teve certeza que era uma fmea.
Apavorada, Joan temia por sua vida e pela vida de todas aquelas
pessoas. A estratgia de Zo em caa-la dentro do castelo a assustava
muito mais do que um ataque direto em plena floresta.
Zo parecia muito mais interessada em derramar seu sangue do
que aprisiona-la e leva-la para a Rainha Santha.
Joan voltou a correr, e parou abruptamente ao ver Rowell, o seu
humano. Gostava de pensar nele dessa forma: O seu humano. Ele no
estava sozinho. Ao seu lado uma bela plebeia trajando um vestido delicado
e um sorriso falso na face.
Ele estava de frente para a murada mais alta, apontando algum
ponto no horizonte enquanto conversava com a humana, provavelmente
lhe contando sobre histrias antigas do ducado, sobre como ele foi
conquistado com lutas e mantido durante anos e anos, atravs de ferozes
defesas contra inimigos dispostos a tudo para obter suas frteis e bem
localizadas terras.
Alta, tanto quanto Rowell, a mulher vestia um belo vestido verde
jade, com adornos em dourado bordados por todo o tecido. Sua postura era
reta, irme, longilnea, o que muito combinava com seu corpo coberto de
curvas sensuais. Seios fartos e rijos, cintura inssima, quadris redondos,
pernas musculosas cobertas pelas camadas de tecido.
Os longos cabelos negros e crespos estavam soltos da nuca em
diante. Sobre a cabea, presos e mantidos domados. Enquanto uma bela
joia em forma de tiara cobria sua testa inteira.
Para os humanos, uma linda joia forjada em ouro. Para Joan, era
uma parte de armadura de Guardio. E essa joia escondia as tatuagens de
um cl que marcavam a testa de uma fmea de fada da raa de Zo.
Essa humana na verdade era Zo caando-a dentro do castelo, nas
fuas dos humanos.
Sentindo seu cheiro e sua presena, e quem sabe tambm sentindo
o cheiro de medo, Zo olhou para trs e sorriu com algo de misterioso na
face.
Depois de sua ltima derrota, ao ver a ra tinha inocente Joan fugir
com o gosto da vitoria, peg-la desse modo, de surpresa, dentro de sua
toca, era no mnimo satisfatrio.
Joan deixou cair bandeja com pratarias que carregava e por um
segundo ficou imvel.
Naquele momento de caa encurralada a nica certeza que Joan
teve era que Rowell estava de p diante e de uma Guardi do Reino de
Isac, uma criatura que deveria leva-la embora viva ou morta.
Como pode ser ingnua a ponto de acreditar que estaria segura
dentro do forte dos humanos?
Num impulso incontrolvel de no saber o que fazer ou para onde
ir, Joan correu para longe, esperando ter alguma vantagem. Mas era tarde
demais para temer por suas amigas, pois sua vida estava por um io, e
agora que estavam no mesmo lugar, nada impediria Zo de mata-la.
Principalmente depois do que fizera, vencendo-a alguns dias atrs!
Joan no conseguiu ir longe. Ouviu o grito de Rowell exigindo que
aguardasse e no podia negar um chamado do duque, podia? Ficou
parada, de costas, tremendo da cabea aos ps, sentindo a aproximao
dos dois.
-Espere, Joan. Quero que conhea Zo. Condessa Zo de
Ruminosses, viva do Conde Francisco Ruminosses. ele apresentou com
algo no olhar, que ao virar-se e ita-lo cortou o corao de Joan A
Condessa precisar de cuidado especial da criadagem. Ela no deve se
casar nos prximos dias, est de luto recente. Mas precisa fazer amigos e
conhecer seu futuro forte.
-Eu direi isso a Matilde ela respondeu sem saber de onde
encontrara voz para isso.
-Faa isso ele respondeu com um tom muito parecido a
condescendncia Gostaria que levasse a Condessa para conhecer o
castelo. ele pediu.
-Sinto muito, duque, Matilde me designou para a lavanderia...
tentou fugir.
-Estou autorizando-a a conduzir minha noiva a um passeio pelo
castelo ele sorriu e aproximou-se suavemente sussurrando para que
apenas ela ouvisse No quero ter que falar sobre o casamento agora,
distraia-a para mim, Joan. Por favor.
timo, Rowell queria escapar de uma conversa sobre casamento. E
ela queria escapar de ser morta, empalhada, e levada de presente para a
coleo pessoal de morbidezes de uma rainha louca chamada Santha.
Contendo uma vertigem, ela acenou e concordou.
Olhou para Zo e encontrou-a olhando para os dois com malicia
indisfarvel.
-Um passeio ser encantador, Rowell ela disse sedutora, e pousou
uma das mos no brao do Duque, embora os olhos estivessem ixos em
Joan.
Era o segundo dia da Condessa em seu novo lar, e era natural que
ela desejasse conhecer seu patrimnio, sobretudo as possveis amantes de
seu futuro cnjuge.
Livre do incomodo que sua noiva representava, Rowell suspirou
aliviado quando as duas se afastaram dele, lado a lado, unidas por um
silncio tenso.
-O que achou de sua noiva?
A pergunta no o assustou, pois estava acostumado com as
chegadas de sua me, sempre na surdina, espreitando e pegando-o de
surpresa em algum momento de descontrao. Olhou para trs e sorriu
para ela.
- bonita era um quase consolo.
-Voc no gostou dela. Matilde icou ao seu lado, olhando para as
duas figuras femininas que se afastavam ao longe.
-Eu no gostei de Sophie quando a conheci e isso nunca fez
diferena alguma para voc. ele revisou, com um pouquinho de amargor
na voz.
-Mas agora diferente Matilde acusou e ele sabia muito bem do
que se referia. agora voc tem uma razo em especial para rejeitar esse
vantajoso casamento.
-Deixe Joan em paz. Eu ofereci a ela meu ducado, proteo e meu
amor e mesmo assim, ela disse que partir em breve. ele disse
incomodado com o comportamento de sua me. Ressentido, essa era a
palavra certa para descrever o que sentia.
-A ousadia dessa mulher parece no ter im Matilde ruminou e
ele sorriu.
-Seja agradecida a Joan, ela me salvou de muitas maneiras. ele
pegou a mo de Matilde e fez um carinho.
-Ela estranha e trar muita desiluso para este forte. Eu j vi isso
acontecer antes. No duvide de sua me, Rowell. Eu sei o que digo.
Ele no respondeu nada, apenas manteve o carinho, dizendo
silenciosamente a ela para ser menos tensa e mais emocional.
*****
Joan andou lentamente ao lado de Zo, sem assunto, at estar longe
o bastante para no ser ouvida pelo duque Mac William.
-Ento, como anda o funcionamento de suas asas, fadinha da
clausura? perguntou Zo com uma expresso de tanta satisfao que a
irritou profundamente.
-Muito bem, obrigada mentiu.
-No seja mentirosa Zo esnobou sua tentativa de manter a
dignidade Belo dom esse seu. Recolher suas asas algo muito prtico.
ela disse com mistrio no olhar Porm um dom complicado quando o
meu o bloqueia. Quem diria, no ? Que eu apareceria aqui e depois disso,
seu dom e asas no serviriam para mais nada?
Joan ouviu e fez sentido total. Suas asas estavam recolhidas e
escondidas quando Zo chegou. Agora seu dom bloqueava o seu e ela no
podia usar asas e dom.
-Voc no pode me pegar na frente dos humanos. Joan parou de
andar e foi direto ao ponto Nem mesmo voc poderia exibir quem
diante dos humanos. Suas asas esto a, no esto? Escondidas nesse belo
vestido. acusou mas se voc revelar quem , ser alvo dos humanos e
eu bem tenho visto do que eles so capazes por conta do medo e
ignorncia que nutrem sobre ns. Eu no posso fugir, mas voc tambm
no pode atentar nada contra mim na frente deles! ela avisou.
-Eu no pretendo peg-la na frente dos humanos. Eu vou esperar o
momento certo, Joan, e tira-la da toca. Vir de bom grado at mim.
Enquanto isso no acontece ela itou Joan com riso no olhar eu vou
tomar tudo que seu. Eu vi o modo como interagiu com o humano. Que
coisa feia, fada da clausura. Est sujando nossa raa com a gentica dos
humanos?
- claro que no Joan negou imediatamente eu no poderia
engana-los desse modo. Eu vou partir em breve... Zo, por favor, me oua
Joan tentou um passo de aproximao, mas o olhar de Zo a impediu -
Fique no aguardo junto comigo. Uma trgua para ns duas. Eu tenho
esperana que em breve terei notcias de que estvamos certas!
-Certas em matar um rei bom e justo? Zo perguntou gelada.
-Acho que voc ainda no sabe dos boatos no ? Rainha Santha a
assassina. Ela progenitora de Eleonora. Esse assassinato foi um ato
desesperado para esconder sua ilha ilegtima que estava beira do
nascimento de suas asas, na clausura, bem diante do nariz de todos. uma
questo de aguardar, as asas de Lora devem estar nascendo em breve,
isso, se j no houverem nascido. Toda essa nossa briga pode estar sendo
em vo!
-Hum, como se eu no conhecesse as mentes insanas da clausura.
Zo desdenhou Vou leva-la comigo, viva ou morta. Foi ordem que
recebi. Estarei vinte e quatro horas no seu encalo, esperando um
momento apropriado para rapta-la e fugir voando. No importa o quanto
demore voc e eu sabemos que terei xito em meu plano. questo de
tempo. Enquanto isso no acontece, eu aproveitarei a hospitalidade do
Duque Mac William e sua boa vontade em agradar sua noiva. ela sorriu
maliciosa e Joan lutou contra a raiva.
-O que voc fez com a noiva verdadeira do duque? temia a
resposta.
-Ela est bem guardada em um lugar seguro e seus criados muito
bem pagos para manterem as bocas fechadas Zo sorriu agora, quanto
a voc, no posso dizer o mesmo.
-Eu no vou me esconder com medo Joan avisou Voc no pode
me pegar na frente dos humanos. No tem nada que possa fazer contra
mim aqui dentro! Sendo assim, espero que tenha uma boa temporada
vivenciando os costumes humanos. Se me permite recomendar, a comida
muito boa, mas a higiene deixa a desejar.
-Pois bem, estou vendo uma fmea muito con iante, bem diferente
do ratinho assustado que me lembro de ter visto varias vezes se
escondendo pelos cantos, fugida do Ministrio do Rei, junto com suas
amigas assassinas. Eu sempre soube que vocs eram um grande problema
ser extirpado. Zo chacotou, aproximando-se e coagindo-a com seu
corpanzil to mais alto e forte Eu deveria ter trazido um elfo na minha
companhia. disso que voc precisa, entretimento, para deixar de ser to
corajosa.
Joan sentiu um aperto no estomago ao pensar em ser entregue
para um elfo que quisesse apenas desfrutar de um cio. Ouvira falar tantas
crueldades e abominaes sobre isso!
-E a sua armadura? Onde a escondeu? revidou a ofensa, com uma
insinuao cuidado, se algum humano achar, ir derreter e fazer taas de
ouro. J pensou? Que lindas taas seriam? - soou como uma ameaa.
-No ouse brincar comigo, sua ratinha imunda Zo agarrou seu
brao e a fez erguer-se na ponta dos ps para no sofrer tanto com a
agresso eu vou vencer no final. Escreva o que eu digo.
-No. Voc vai perder e icar to envergonhada quando Eleonora
for rainha e lhe cobrar essa maldade que faz comigo, que o mnimo que
poder fazer para custear sua dvida de honra ser abrir mo de seu
cargo e baixar sua cabea limpando o cho imundo de alguma taverna!
respondeu com raiva.
Sim, ela havia aprendido com Matilde que nem sempre baixar a
cabea adianta. O melhor, s vezes, enfrentar de frente, sem medo!
-Eu vou arrancar seu couro, fada da clausura, e costurar um belo
par de botas para mim. ela ameaou Eu sei de toda a verdade. Egan,
Primeiro Guardio encontrou sua amiga. Ela estava escondida em um
buraco. Est morta. Acheron encontrou a pequena Driana escondida em
uma toca qualquer e ela est morta tambm! E sua amiga, a grandalhona
Alma... Ah, prisioneira pessoal de Lucius. Tub... Voc sabe que sempre
intercedero por ele. Mas voc... Agora s falta voc, ratinha, s falta voc
sucumbir. Zo fez questo de feri-la com as palavras.
Achar que era mentira, no evitava que a dor viesse e o medo
crescesse. Joan estava a um passo de sucumbir em sua repentina coragem
de implorar para que a deixasse ir quando, ambas ouviram um pigarrear.
Era bom que Zo fosse se acostumando com o pigarreio de Matilde
e, sobretudo com sua mania de aparecer na surdina assustando todo
mundo.
-No apropriado que uma Condessa seja vista brigando com uma
criada Matilde disse com voz sria e superior Isso um absurdo e...
-Eu decido o que certo ou errado na minha vida. No ouse me dar
ordens, criada - Zo disse bem alto, com voz inquestionvel Agora mexa
essa sua bunda humana, e me prepare um longo banho. Estou suando e
essa terra quente como o inferno. E fede. O cheiro daqui me enoja.
Zo partiu e deixou Matilde e Joan para trs.
Por um segundo Joan gostou de ver algum colocar Matilde em seu
lugar. Por outro lado, ela se perguntou o que acontece quando um inimigo
to poderoso a ponto de vencer seu segundo maior inimigo em
segundos?
Matilde olhou para ela e Joan deu de ombros:
-Voc ouviu a Condessa Joan disse com voz sem vida.
-De onde voc conhece a Condessa? Matilde foi direto ferida.
-Eu sou uma fada, estou escondida e Zo uma Caadora de Fadas,
uma Guardi que tomou o lugar da Condessa. Ela est aqui para me caar
e levar de volta ao Reino de Isac, l em cima, no Monte das fadas. contou
com voz mortalmente azeda, sabendo muito bem que Matilde acharia ser
uma piada Bem, eu imaginei que no acreditaria. Se me de licena, tenho
trabalho a fazer. fez uma mesura e saiu correndo para longe daqueles
corredores.
Matilde icou parada, esttica. Achara sinceramente que a chegada
da noiva de Rowell pusesse im aquela loucura de amar uma servial, mas
agora comeava a se perguntar se estava errada ou no.
Sentindo a ausncia de seu cajado, com as mos coando de
vontade de extravasar sua frustrao no lombo de alguma criada
desaforada.
Na noite anterior esperou que Joan viesse atazanar sua noite, mas
nada aconteceu. Por um lado, regojizava-se na certeza de a chegada da
noiva de Rowell ter vencido a emp ia da criada com sua chegada. Por
outro lado, comeava a duvidar da bonana trazida por essa mulher.
Certos ventos no veem para bem, e certas tempestades trazem
apenas destruio. Esperava que no fosse o caso de Zo. Mas se assim o
fosse, ela queria ter seu cajado em mos outra vez...






























Captulo 18
Miolos e migalhas de po quente

Joan permaneceu todo o tempo que pode na sozinha com Hector, e
quando icou tarde e todos foram dormir, ela encolheu-se em um canto e
icou acariciando o coelho, pois Anesi era uma tima companhia, no fazia
perguntas e no exigia que falasse de seu sofrimento.
Vez ou outra, Hector olhava para ela com curiosidade, mas no
exigia que se abrisse. Encolhida naquele canto da cozinha, sentada no cho,
acariciando o pelo do animal de estimao do cozinheiro, Joan limpou as
lgrimas de frustrao que corriam, e icou surpresa ao descobrir que
algum buscava por ela na cozinha.
Um olhar de esguelha e ela fingiu no ter notado.
Era uma honra para um cozinheiro receber o Duque Mac William
em sua cozinha. Com uma desculpa qualquer, ele ganhou espao e ateno
de Hector.
S e Rowell esperava que ela mudasse de ideia quanto a seu
casamento estava muito enganado. Ela iria embora quando chegasse a
hora.
Isso se conseguisse obter suas asas de novo, se conseguisse barrar
o dom de Zo e conseguisse se livrar dela, ou melhor, se conseguisse
sobreviver tempo bastante para ser encontrada por suas amigas.
-O cho est gelado, Joan ele disse com voz mansa, quando Hector
fingiu ter entretimento com seu coelho, retirando-o dos braos de Joan.
-No leve Anesi, ela me faz companhia Joan reclamou, mas o
cozinheiro parecia mais dispostos a agradar o duque do que agradar uma
criada. eu gosto de algo gelado s vezes ela reclamou birrenta.
-No se isso a tornar doente ele lembrou-a delicadamente de sua
frgil sade.
-Que diferena faz? ela revidou sem pensar.
-Eu quero conversar, procurei-a por todo castelo, porque se
escondeu de mim?
-Eu no me escondi de voc recendeu na mesma hora mesmo que
no devesse Apesar de no termos o que conversar... Ainda assim eu no
me esconderia de voc. Eu quero e preciso icar sozinha. Hector um bom
ouvinte, eu posso icar horas em sua cozinha sem que ele reclame da
minha presena.
-Marmom sente sua falta, afastou-se dele tambm. Rowell acusou,
puxando uma cadeira e virando-a na direo de Joan. Sentou-se e ixou os
olhos nela At mesmo Alice perguntou por voc. E o que eu digo? Que
cansou de ns e pretende ir embora?
-No deveria perder seu tempo falando de uma criada e sim,
falando de sua adorvel noiva. Conte a seus ilhos sobre o casamento. ela
acusou ciumenta.
-No gostou da Condessa ele disse sorrindo.
Sabia que era cime, mas no sabia do quo profundo era esse
desgosto.
-Porque no a chama pelo primeiro nome? jogou de volta.
-No somos ntimos o bastante. Embora... Ela tenha se oferecido
para passar a noite em meu quarto ele contou, esperando sua reao.
-Zo fez isso? toda a apatia fugiu de Joan na mesma hora.
Revoltada, levantou e andou pela cozinha - Eu deveria saber que ela faria
isso! disse furiosa Ela quer... - conteve as palavras, pois para ele no
fariam sentido.
Zo queria feri-la, obriga-la a enfrenta-la fora do castelo. Que na
ansiedade de proteger o amor de sua vida, Joan se entregasse e fosse
levada de livre e espontnea vontade para as garras de Rainha Santha e
seu amante Lucius.
Ah, mas ela esta muito enganada. disse em voz alta Eu nunca
pensei Rowell, eu nunca pensei que isso pudesse acontecer comigo. Mas
olhe para mim parou de andar e apontou para si mesma - olhe como
estou feia e amarga. o dio me consumindo. dio de Matilde e seu cajado,
dio de Zo, dio de tudo e todos! De Santha, a desgraada! lgrimas de
indignao vieram aos seus olhos e ela perguntou o que uma criatura faz
com tanto dio?
-Eu no sei, mas esse sentimento destri e arruna Rowell
levantou e a fez parar, segurando seus braos E eu no suporto a ideia
de perder a Joan doce e meiga que me conquistou com seus olhos de
pureza e seu sorriso de esperana ele disse emocionado, tocando sua
face Faa o que izer, no me prive de conviver com essa Joan. Eu no
suportaria voltar a viver em um mundo frio e sem os seus sorrisos doces.
Sem palavras, ela pensou em Zo e na verdadeira Condessa de
Ruminosses. No importava o que a Guardi dizia, Joan duvidava que a
pobre condessa ainda estivesse viva depois de passar pelas mos de Zo.
Suspirando de pesar, ela afastou-se do duque Mac William.
Aquele sentimento todo no tinha sentido de ser. Tomada por uma
tristeza in inita, afastou as mos de Rowell e tentou sair da cozinha e icar
longe dele. Mas ele segurou sua mo e disse baixo, contido, com voz
sussurrada, para que ela no fugisse mais:
-Eu no vou icar com Zo ou com qualquer outra. Estou ganhando
tempo at voc se decidir. sua face dizia isso.
Seus olhos castanhos, quase verdes, diziam isso. Todo o corpo do
duque dizia isso. Ela soltou a mo e fugiu.
Era uma covarde, e ciente disso, mesmo assim fugiu.
A noiva no era de verdade, pensou. Rowell era livre, pois ela
duvidava que a verdadeira condessa ainda estivesse viva. E ela tinha f
que Eleonora obteria xito em salvar a todas elas.
Ento? Ela abriria mo do amor pelo que? Por medo? Uma vida
toda protegida pelos punhos fortes e gritos a iados de Alma? Ou pela
astucia de Driana? Ou ainda pelas artimanhas de Eleonora?
No era hora de ser a verdadeira Joan, e procurar por seu
caminho?
Enfrentar seus medos e lutar por sua felicidade e seu direito de
existir?
Zo que se explodisse. Ela amava o duque e nada mudaria isso!
Nada mesmo!
Num arremeto de coragem, ela refez o caminho de volta para a
cozinha, mas no o encontrou mais. Pelo avanado da hora imaginou que
ele estaria de volta ao seu quarto.
Rowell vinha dedicando seu dia a colocar o forte em ordem aps
tanto tempo de abandono sem o pulso irme de seu duque. Era natural que
estivesse cansado.
Com o corao acelerado, ela praticamente correu pelos corredores
em direo ao quarto. Diante da porta ela parou e arfante pela corrida
tentou reaver o controle de seu prprio pulso, mas era impossvel, ele batia
descompassado por conta da emoo e no apenas pelo esforo fsico.
Uma deciso tomada no pice da emoo.
Mordiscando o lbio, insegura, Joan pensou se deveria ou no. Sua
mo pousou no trinco e ao sentir o metal frio sob os dedos ela soube que
no havia outro caminho. O destino de cada uma das fadas da clausura foi
traado naquela fatdica noite no castelo de Isac, quando por culpa de
Santha, as quatro se lanaram ao mundo e agora o mundo as acolhia.
E por mais que tentasse ser a mesma Joan da clausura, algo
rompera dentro de si, desde o dia em que viu a carroa partir, sendo
deixada para trs na Vila dos Humanos. Daquele dia em diante, ela
encontrou foras no sabia de onde para seguir vivendo e erguendo a
cabea a cada dia, com orgulho de quem era.
Era fada. Era fmea. Era capaz, e era inteligente. E agora, era
apaixonada e decidida a viver esse sentimento.
A b r iu porta, o quarto estava vazio, mas a janela aberta.
Emocionada, ela sorriu. Pelo visto Rowell havia gostado de manter sua
janela aberta, para que o ar puro pudesse limpar seu esprito conturbado.
Joan trancou a porta e aproximou-se da ampla cortina, espiando
para ver o Duque apoiado na murada, com o olhar perdido na noite escura
e sem estrelas.
Sabia que para sua mente humana o que izera, ao ajuda-lo a sair
daquela cama, era um feito digno de gratido eterna. Mas ela no queria
sua gratido. Queria seu amor. E era o sentimento que via em seus olhos.
Ficou parada e esperou que a notasse. Rowell percebeu que no
estava sozinho, o perfume de natureza que Joan sempre exalava veio
avisa-lo de sua presena.
Ela cheirava a mato verde, a gua viva, a ar puro. Ele no tinha
ideia de como descrever esse perfume ou o efeito que lhe causava.
-Posso icar? ela perguntou com voz baixa, insegura, esperando
que ele dissesse algo. Um pouco tmida, apoiada no batente da ampla
janela, que conduzia para a varanda.
-Voc bem vinha sempre que quiser ele disse com carinho e
estendeu uma das mos em sua direo. Joan aceitou o convite, indo
refugiar-se em seus braos.
Rowell abraou-a pelos ombros, trazendo-a diante dele, para
envolv-la com seus braos e apoiar o queixo em seu ombro.
-A noite est linda ela comentou baixinho, apreciando o
aconchego daquele abrao Mas eu no vim para assistir a noite.
-No? Veio para conversar? ele perg untou curioso, cheirando seu
pescoo, e apesar da pacincia em sua voz, ela sentiu uma das mos de
Rowell ousar por suas curvas, indo apoiar-se sobre sua barriga, de um
modo possessivo.
Uma seduo calma, velada, para no assustar a vtima. Sorrindo,
ela olhou para ele com seus olhos lmpidos e sinceros.
-De modo algum. Vim para ter o que meu. S meu. disse
possessiva. -Mesmo que eu v embora, Rowell, ainda assim, eu quero o que
meu disse com voz decidida, pela primeira vez na vida a deciso era
totalmente dela.
Joan virou-se em seus braos e tocou o queixo coberto por uma
barba rala, e esfregou seus lbios de leve nessa pele spera, enquanto
murmurava sedutora:
-Se eu partir amanh, me espere, porque eu volto. Eu no sei
quando, nem como, mas eu volto para voc. - prometeu.
Sim, no era comum que as promessas romnticas viessem de uma
mulher, fosse humana ou fada, pois normalmente cabia ao homem s
promessas fantasiosas ao p da alcova, mas com Joan nada era
convencional.
Ela pressionou o corpo frgil contra o dele e ergueu os olhos, boa
parte da ris verde tomada pela cor negra de sua pupila dilatada, pois ela
via algo que desejava, e esse desejo era maior que tudo, sobretudo maior
que sua capacidade de pensar!
-Tem coisas a meu respeito que voc nunca entenderia, Rowell,
coisas que acontecem dentro de mim, com meu corpo... No sou como as
mulheres que voc j teve. Nem eu mesma sei como eu sou, ou o que
acontecer comigo... - ela corou e afastou os lbios do carinho que fazia,
dizendo com voz mansa, porm carregada de paixo Eu no tenho nem
ideia de como isso acontece entre a minha raa e a sua. Ainda mais no cio...
baixou os olhos, pois ele no entendia nada, e pretendia fazer perguntas.
Imediatamente, Joan pousou os lbios nos dele, e sussurrou em
meio ao carinho:
-Sem perguntas? implorou.
Um olhar profundo, direto, que procurava mentiras ou artimanhas,
to comuns no mundo humano, mas ao encontrar apenas verdade e
entrega, Rowell apenas envolveu ambas as mos em sua cintura e puxou-a
para si com fora, respondendo diante de seus lbios:
-Sem perguntas, Joan. Sem cobranas, ser do seu jeito, minha
pequena fada ele disse como um gracejo e ela abriu um lindo sorriso
antes de responder:
-Voc no tem nem ideia, Rowell. Voc no tem a menor ideia de
quem eu sou de verdade... seu gracejo se perdeu, assim como sua
resposta, pois ele a beijou e tudo ficou esquecido.
Joan no sabia se era por conta do cio, ou no, mas ela fervia por
todos os lados. O duque beijou-a at roubar-lhe gemidos altos. Em
determinado momento, ela girou em seus braos, roando as costas em seu
peito e ele agarrou seus cabelos, soltando-os do pesado coque que os
escondia, uma preveno contra os constantes puxes dolorosos que
Matilde tanto gostava.
Livre da priso, sua cabeleira ruiva foi acariciada e amassada entre
os dedos do duque, enquanto ele cheirava e deleitava-se com a suavidade
e abundncia. Joan contorceu-se contra ele, quando mordiscou seu pescoo
e molhou a pele com beijos e chupes.
Apesar de saber que os humanos no eram capazes de magia
alguma, Joan sentia a magia brotar das mos do duque. O modo como ele
corria os dedos fortes e apertava seu corpo. Uma das mos agarrou sobre
seu seio, por sobre o vestido e ela murmurou de prazer, a outra mo hbil
de Rowell pressionando seu quadril contra sua virilha, esfregando carne
contra carne de um modo excitante e obsceno.
Os dedos encontraram os contornos suaves de seu seio, e ela arfou
quando foi beliscada sobre o mamilo. Ele correspondia a sua paixo, e ela
queria que fosse assim. Em determinado momento, Rowell sussurrou em
seu ouvido, e ela se contorceu, quase mentindo para que ele no se
contivesse:
-Voc no mentiu sobre nunca ter estado com um homem, ou
mentiu, Joan? Preciso ser suave? Eu sei que sim... Con irme isso, para que
me convena que devo ser suave era um desejo intenso por duas
verdades. A primeira, que fosse o primeiro a se deitar com a doce Joan, e a
segunda verdade, que deveria conter seu desejo e ser suave, quando na
verdade ambos desejavam a fora e a rapidez.
-Eu nunca estive com algum - ela confessou Nem poderia. No
lugar onde vivi enclausurada isso no era permitido...
Como sempre Rowell iria pensar que ela se referia a algum
convento da regio. Jamais a um Ministrio do Rei, um orfanato onde
enclausuravam as fadas desvalidas e desafortunadas, privando-as de ter
uma vida, apenas pelo caos que poderia haver por injetar fmeas sem
recurso em uma sociedade organizada por grupos socialmente parecidos,
onde na maioria das vezes, as unies se davam por comum acordo de
interesses e no amor verdadeiro.
-Seja suave comigo, Rowell... Mas no muito ela provocou, sem
saber que era capaz disso.
O seu humano libertou uma fera dentro de si, e essa fera estava
descontrolada, obcecada por paixo e ao. Sobretudo ao!
J o a n soltou um gemido alto de surpresa quando Rowell a
pressionou contra a murada da varanda e atacou seu pescoo, mordendo a
pele, descendo por suas costas ainda cobertas por tecido. As mos do
duque correram por seus quadris femininos, e ela sentiu o ar da noite
batendo em suas pernas quando ele ergueu o tecido e en iou ambas as
mos por baixo, enroscando os dedos em sua roupa ntima, puxando o
tecido sem muita gentileza.
Ela ajudou, chutando a roupa para longe. Arfou, puxando ar com
fora, quando quelas mos quentes voltaram a agarrar seu quadril, dessa
vez por baixo da roupa, diretamente sobre sua carne quente.
Humanos vestiam roupas demais e ela tentou tirar a parte de cima
do vestido sem sucesso, pois era abotoado nas costas.
-Calma ele mordiscava seu ouvido ao dizer isso quieta, Joan,
fique quietinha...
Como se ela pudesse simplesmente icar quieta! Olhou em torno,
para a escurido da noite, para as tochas de fogo ardente que mantinham
alguma claridade no ptio do castelo, e sobre as muradas, onde cavaleiros,
arqueiros e outros serventes do castelo mantinham a segurana. Nenhum
desses pontos de luz poderia ser mais ardente do que ela naquele louco
momento.
Esquecida de qualquer pensamento lgico, Joan apenas se
contorcia e aceitava as caricias. Rowell comeou a desabotoar ao vestido, e
ela sentiu falta das caricias em seus quadris por baixo do tecido.
Roou as ndegas contra a virilha do humano, pois ele gemia
quando fazia isso, o que a fazia supor ser to prazeroso para ele quanto
era para ela. Cada bocado de pele revelada, Rowell brindava com um
chupo irme e uma mordida leve, de quem no quer machucar, e sim,
devorar.
Quando alcanou o ltimo dos botes, ele mordicou a curva suave
abaixo de sua cintura e puxou o vestido para baixo, revelando primeiro ao
seu olhar, suas ndegas pequenas, curvas e macias.
Coxas inas, pernas curtas, Joan era pequena, e de estrutura frgil,
com ossos midos e delicados. Rowell refreou o desejo de acomodar-se a
ela, e terminar o ato muito rpido. Joan merecia bem mais do que isso. No
apenas por gratido, por ter salvado-o de uma vida de sofrimento e
limitaes, mas por ter despertado em seu corao um amor maior do que
conseguia explicar.
O tecido pesado da roupa raspou sobre seus mamilos e ela tentou
segurar o tecido, mas era tarde para qualquer pudor remanescente, e
Rowell no deu chance para mudar de ideia, puxando a roupa para baixo
com a velocidade de um homem curado e no pice do desejo fsico.
Por ser a mais frgil de todas as fadas da clausura, muitas vezes se
envergonhava do prprio corpo. Mas sob as mos do duque Mac William
esse sentimento no existia. Ele apreciava seu corpo e no se importava
com qualquer falso pudor que ela pudesse resguardar.
Se ela pudesse entrar em sua mente, saberia que Rowell apreciava
as mulheres e no os tabus de feminilidades impostos pela sociedade, e
por conta disso, era capaz de excitar-se com o contato, a presena e as
formas que viam, e no com o que os outros pensavam que deveria ser
excitante.
Ele manteve uma das mos em sua barriga, colando os corpos,
enquanto descia os lbios por suas costas, molhando a pele e arrancando
arrepios e gemidos incontrolveis. Joan moveu as pernas, ofertando mais
espao e por pouco Rowell no aceitou esse ingnuo convite.
Precisou lutar contra a pressa, para saborear o momento e permitir
que ela saboreasse tambm.
Joan agarrou com fora a beirada da murada, lutando para manter
os olhos abertos enquanto a mo poderosa subiu por sua barriga e
estendia-se sobre seu seio. Seu lamento, no era de dor, e sim uma
represaria para as sensaes nunca antes imaginadas. Rowell sabia disso,
tanto que a puxou em seus braos e a trouxe contra a parede, atrs dos
dois, prxima a janela ampla da varanda.
De frente, ele correu os olhos pelo corpo plido, enquanto Joan
agarrava o tecido de sua roupa, e tentava puxar para baixo, numa pattica
tentativa de descobrir seu amante.
Rowell lhe sorriu e o mundo parou por um instante. Era romntico
demais, mas era assim que ela se sentia. Sem cho, sem rumo, envolvendo
os braos em seu pescoo, quis seu beijo.
Correspondida, Joan mal notou quando o duque a puxou para seu
colo, e a levou para dentro do quarto.
Definitivamente curado, ele no teve di iculdades de levar seu
pouco peso no colo. Ela sentiu o ar faltar quando foi gentilmente pousada
no centro da ampla cama. Luxuosa, coberta por colchas de tecido caro e
bordadas, escondida por dorsal alto, com cortinas de veludo, e muito
requinte, Joan ficou esperando pela volta do seu duque.

















Captulo 19
Doce prisioneira

Ele andou em torno da cama, enquanto desabotoava a camisa e
livrava-se do excesso de tecido. A cala e as botas seguiram o mesmo
caminho. Quando ele parou, no lado direto da cama, Joan suspirou e
apoiou-se em um dos braos para v-lo melhor e deixar claro que
apreciava olhar para ele.
Joan conhecia o corpo de Rowell, depois que o vira nu a primeira
vez, nunca mais esqueceu e aquelas lembranas aqueciam suas noites.
Mesmo assim havia certos detalhes que por pudor ela no conheceu.
Mas agora, data a situao, ela queria ver tudo, sem pudores e sem
medos. Correu os olhos pelos msculos dos braos, do peito, da barriga e
das coxas. Ele era proporcional, no exagerado, mesmo assim mais largo
em msculos que a maioria dos elfos que ela conheceu, com exceo de
alguns guardies que por funo do treinamento cresciam em msculos.
Engoliu em seco, sabendo bem que Rowell dedicava sua vida a luta,
a defender seu forte e a manter a ordem, e seus treinamentos de luta no
eram de modo algum suaves.
Rowell sorriu por conta do modo que era olhado e Joan corou, e
mesmo sem querer parecer constrangida, o rubor o fez saber de seus
ntimos sentimentos. Rowell subiu na cama, e ela ergueu uma das mos
para encostar no seu peito nu. Era mais forte do que ela. O desejo de
correr os dedos pelos msculos, sobretudo os da barriga, por onde
aventurou os dedos, descendo inocentemente para baixo, incentivada pelos
gemidos do duque.
Ele no tentou para-la, pelo contrrio, beijou-a, embrenhando
ambas as mos em seus cabelos, e curvando-se para que o beijo fosse
completo. Rowell estava ao seu lado, de joelhos na cama e Joan no cessou
o movimento da mo at sentir aquela rea em especial que na outra noite,
quando cuidou dele, tanta curiosidade lhe despertou e que margeava suas
fantasias como uma curiosidade e um desejo secreto.
Joan fugiu do beijo por um segundo ao alcanar seu intuito, algo
entre surpresa e curiosidade aguada, mas Rowell tornou a saquear seus
lbios e ela dividiu-se entre as duas tarefas, ambas prazerosas.
Agarrou a intimidade masculina com uma das mos e sentiu
quando ele tocou sua mo para posicionar do modo correto e de certo
modo ensinar como deveria acontecer. O beijo cresceu e ela quase saiu da
posio deitada, na ansiedade de obter tudo dele.
Experiente, Rowell manteve o beijo, enquanto levava uma das mos
pelo o corpo da jovem mulher em sua cama. No era sua noiva ou esposa,
mas ele a tratava como uma donzela em sua lua de mel. E de certo modo
era exatamente isso. Um casamento acontecera naquele quarto, semanas
atrs quando seus ouvidos captaram a doce voz no corredor pela primeira
vez, ou ento, quando na escurido de uma noite de pesadelos, ele acordou
e viu a imagem etrea e quase sobrenatural em seu quarto, aterrorizando-
o pela incerteza de ser ou no realidade.
Esse tipo de casamento dura uma vida inteira, e ao descobrir que
aquela voz e aqueles olhos eram reais, Rowell re irmou quele
compromisso dentro de si. Protegeria Joan com sua vida se necessrio, e
mais do que isso, protegeria suas amigas, mesmo sem conhec-las e sem
saber os crimes cometidos por elas.
A vida de Joan at aquele dia, quando seus olhos se cruzaram pela
primeira vez no lhe importava. Ele sabia quem era, bastava um segundo
d e silncio ao seu lado e ele sabia exatamente quem, e o que, era a
misteriosa Joan.
Deslizou a mo por um dos seios, e apertou de leve, testando suas
reaes. Insistiu, massageando o bico com insistncia e Joan fugiu
de initivamente ao beijo, no por ausncia de vontade de continuar, mas
por outros sentimentos inominveis que a obrigavam a olhar o que ele
fazia com seu corpo.
Os dedos roaram e apertaram a carne saudvel e macia de seu
seio, brincando com o mamilo, enquanto inclinava o rosto para saborea-lo
com os lbios. Joan folgou os dedos em torno dele, e o duque sorriu, e olhou
para ela, sussurrando:
-No pare, Joan - ele piscou malicioso e ela derreteu por dentro,
apertando com mais fora, e voltando a mover a mo como ele queria e
gostava. - Assim, no pare, eu gosto quando faz assim...
Incentivada, continuou o que fazia, e fechou os olhos envolvida no
clima do momento quando Rowell deslizou os dedos para baixo. Ele passou
a mo por sua barriga, sempre para baixo, enquanto sua outra mo
acariciava um dos seios, e os dedos que desciam logo encontraram as
curvas entre pernas, onde ele queria realmente chegar.
Esfregou os dedos de leve, por entre os pelos ruivos, e Joan no
pode evitar o impulso de parar e olhar. Rowell no insistiu que voltasse aos
carinhos anteriores, pelo contrrio, concentrou-se na caricia atual.
Juntou ambas as mos na mesma carcia, usando os dedos para
abrir caminho e desvendar o grande segredo feminino que se escondia
entre as pernas da mulher que mexia com seus sentimentos.
Joan observou os longos dedos encontrando caminho por suas
curvas e gemeu, apoiando ambas as mos no lenol para se erguer e
espiar exatamente o que ele fazia. Com um sorriso cafajeste, Rowell lhe
roubou um beijo e a fez deitar outra vez, movendo-se para icar de frente,
e no mais de lado.
Sondou-a com gentileza, conhecendo as formas, aspirando o cheiro,
satisfazendo os olhos, antes de satisfazer os outros sentidos. Joan era macia
e delicada em toda parte e ele no queria ser o autor de magoas em seu
corao, muito menos o causador de pssimas lembranas futuras.
Joan no tinha a menor ideia sobre o que lhe passava na mente, e
sobre suas inseguranas. Era tudo to perfeito, que superava qualquer
fantasia.
Ele esfregou os dedos na juno, abrindo as partes lentamente, e
esfregando os dedos com jeitinho sobre o feixe de nervos que se
escondiam ali. Ela entreabriu os lbios e no ousou dizer nada,
simplesmente deixando os braos largados ao lado da cabea enquanto
lutava para no gritar de susto e paixo.
Ele esfregou mais forte, e quando a lngua escapou da boca do
duque e saiu para brincar com suas dobras, Joan resmungou um protesto,
e contorceu o corpo de ansiedade. Nunca imaginou que fosse assim, muito
menos que existisse esse tipo de intimidade.
Rowell lambeu e mordicou sem paragem, e quando Joan tentou
virar de lado, ele manteve seu quadril parado, mesmo que ela agarrasse o
travesseiro sob sua cabea e o abraasse, como quem precisa de algo para
segurar, apertar e fincar os dedos.
Ela mordeu o travesseiro quando ele mordeu l em baixo. Era uma
reciprocidade sem limites. A sensao que a principio era apenas deliciosa,
comeou a icar angustiante e avanada, como se estivesse com um
queimor nas regies ntimas.
Rowell sabia tocar uma fmea, mesmo que essa fmea fosse de
outra raa e Joan soltou oi travesseiro na angstia do pr clmax e chamou
seu nome, enquanto empurrava o quadril contra sua boca.
Ele mordiscava muito, pois ela gostava assim, lambia com mais
fora e sugava enquanto mantinha suas ndegas paradas, agarrando a
carne com dedos fortes.
Joan era toda magrinha, e fraquinha, e ele tinha medo de machuca-
la. Mesmo os mais gentis apertos mantinham marcas vermelhas em sua
pele suave. Ele no acreditava muito quando ela contou ter crescido em um
orfanato, pois no havia nenhum orfanato na regio, nem mesmo nas
redondezas mais longnquas, mas fosse l onde ela houvesse nascido e
crescido, no era um lugar que fornecesse muita alimentao.
Um pensamento nada sutil sobre falar com Hector para caprichar
na comida de Joan. Ele a desejava saudvel e no to singela como um
coelho assustado.
Ela murmurou uma reclamao, em meio ao clmax e ele abocanhou
sua intimidade sem d erguendo suas pernas sobre os ombros, para leva-
la com toda a fora que ela gostaria.
Joan bateu os dos braos contra o colcho, olhos fechados, cabea
jogada para trs, em um emaranhado de cabelos longos, embaraados e
ruivos e gemeu muito ao atingir o pice. Se algum tentasse lhe contar
sobre aquele sentimento ela se recusaria a acreditar que algo assim
pudesse existir!
Segundos de puro individualismo e delrio. Ela icou sobre a cama,
um pouco inconsciente do que Rowell estaria fazendo, olhos fechados,
apoiou o rosto em uma das mos, e manteve-se assim, dengosa demais
para falar ou fazer qualquer coisa alm de desfrutar do sentimento novo
que a abandonou to rpido quanto veio!
Sentiu um beijo na clavcula e as mos do duque por todo seu
corpo. Ele separava suas pernas e pesava sobre ela. Abriu os olhos quando
Rowell beijou seu rosto, despertando-a para sua presena e seus olhos
brilhantes.
Ela sorriu e foi beijada com o mesmo sentimento com que
correspondeu. O que acontecia entre eles dois era lindo e nico e esse
sentimento no se dissolve no ar aps o gozo. algo que permanece e
evolui e ela abraou-o pelas costas, agarrando seus ombros com quase
desespero, enquanto era beijada por toda face e pescoo.
O duque se posicionava e Joan apenas arfou tentando no se
assustar e atrapalhar. Estava macia, mida e palpitante e no foi di cil
encontrar caminho e empurrar.
Usando as coxas firmes e trabalhadas por anos de luta, treinamento
e cavalgadas, Rowell abriu as coxas de Joan mais largo, rodilhando o
prprio quadril entre os seus, para facilitar a invaso, que nada
suavemente encontrava barreiras de proporcionalidade. Era to mida
que causava ternura em seu amante.
Ela mantinha os olhos abertos agora, cobra ndo dele uma
explicao, e Rowell segurou seu queixo e ento segurou seu rosto pelas
bochechas com uma das mos, beijando-a e distraindo-a do movimento
forte e impiedoso que seus quadris izeram ao invadir completamente,
rompendo a barreira da virgindade e de lorando seu corpo
completamente.
Ela grunhiu de dor e negao, e ele soltou o beijo, mas no parou de
mover o quadril. Era a primeira vez para ele tambm, pois nunca antes
esteve com uma donzela. Sophie, sua esposa, viera para o casamento com o
corao partido depois de ser abandonada por um amante que a enganou,
mas ele no se importava com isso, pois o casamento era conveniente para
ambos, e na ocasio, ele fora feliz na sua presena.
Sem muito amor, sem muita confuso. Fazia sentido na poca.
E parecia o maior dos absurdos agora que conhecia o verdadeiro
sentimento que deveria unir homem e mulher. Ou melhor, homem e Joan.
Ele ainda no tinha certeza de quem ou que era Joan.
Molly, a criada que cuidava da limpeza dos corredores, vivia aos
cochichos sobre Joan ser um anjo cado dos cus para salvar a todos eles,
era um exagero tremendo de uma mente tomada pela religio, mas Joan
no era exatamente como eles.
Havia algo nela. Algo que no se explicava por rtulos.
Ele gemeu, e perdeu o domnio dos pensamentos ou aes.
Abraou-a com fora e deixou que o corpo falasse o que lhe faltava de
palavras. Bem agarrados, sem espao para ar, ou respirar, o beijo
aconteceu e selou o momento. Braos trincados nas costas de seu amante,
Joan no respirava, apenas beijava.
Os pensamentos desapareceram, o ar icou denso e pesado,
carregado de tenso, suspiros, gemidos e sussurros de paixo. Joan foi a
primeira a romper, e deslizar daquela montanha imensa que os levava a
altura mais longnqua do cho que poderiam imaginar. Ela moveu a cabea
para longe do beijo e espalmou ambas as mos no peito do humano,
tentando empurra-lo, enquanto lutava conta o sentimento que bem maior
que o anterior a fazia contorcer-se e sentir tudo mudar dentro de si.
Era culpa do cio. Era culpa da paixo humana despertada dentro de
um corpo mgico. Ela no tinha respostas para suas perguntas, mas era
quase doloroso demais para suportar. Rowell no permitiu que se
afastasse, manteve seus braos parados, erguendo ambos acima da sua
cabea e apertando os pulsos contra o colcho enquanto empurrava os
quadris com maior fora e rapidez. Ela gritou, o peito frgil balanando, as
pernas largadas em torno dele, sendo levada de um modo impensvel,
quase rude.
quela quase dor desapareceu e ela se calou quando o sentimento
explodiu em torno de si em uma miscelnea de sensaes indescritveis. A
mais forte delas era um quase choque que a fez tremer da cabea aos ps.
O mesmo que aconteceu com Rowell. A palavra correta era
'possudo'. Joan no era um anjo, pelo contrrio, era uma devoradora de
coraes, e esmigalhava o seu com seu corpo, e olhar.
Ela abriu os olhos brilhantes pela emoo do prazer e o itou
enquanto Rowell desfazia-se em seus braos, terminando o ato, com um
grunhido de prazer e posse. Olhos verdes, claros, midos de lgrimas. To
incrveis quanto o modo de ela tocar seu corpo, sua pele, com mos
quentes, e tremulas.
Sua pequena Joan, que se tornara uma gigante em seus braos, e
lhe espertava sentimentos contraditrios. Desde o impulso incontrolvel de
morde-la inteirinha e devora-la, ao sentimento imensurvel de ternura, de
abraar e acarinhar, protegendo-a do mundo, inclusive dele prprio e sua
paixo desvairada.
Rowell correu suas mos pelos braos plidos, e contornou seu
rosto, pousando um beijo suave em sua testa.
Suados, e arfantes, suas bocas se encontraram para um beijo de
consolidao. Ele no se casaria com humana alguma depois do que
partilharam disso Joan tinha certeza!
Quando o beijo acabou, ela sentiu aquela sensao incontrolvel
revirar tudo dentro de si, e apesar de no saber se era o cio ou no se
manifestando, Joan sussurrou:
-Eu quero mais.
O modo ntimo como seus olhos pediam por isso, era muito mais
que um pedido de luxuria e Rowell sabia disso. Ela disse algo sobre no ser
como as demais mulheres e ele comeava a crer que isso pudesse ser
verdade. Nunca se cansava de pensar, intrigado, sobre o que havia em
Joan que a fazia to peculiar. To nica.
-E como voc quer? - ele provocou, se movendo entre as suas
pernas.
Ela ajeitou o quadril, convidando para mais.
-Eu no sei. Como voc gosta? - ela perguntou de volta, suas unhas
arranhando de leve o ombro e o peito de Rowell enquanto os olhos
duelavam por rendio e as bocas se caavam em suaves mordidas
intercaladas por palavras.
-Eu no tenho uma resposta para sua pergunta. Com voc, eu gosto
de qualquer jeito. - ele galanteou e ela riu com humor e leveza.
-Tem tantas cosias sobre mim que eu gostaria de lhe contar, Rowell.
Tantas coisas. Mas no sei por onde comear. Ou se devo contar. Eu... No
sei se o que sinto por nossa causa ou... Por algo que acontece dentro de
mim. Precisarei me deitar com voc novamente, para sanar essa dvida.
foi sincera.
-Voc fala coisas to estranhas ele disse com um meio sorriso na
face Voc uma pequena fada estranha. Mas no me importo com isso.
Estou me apaixonando por voc, Joan ele declarou.
Joan suspirou de contentamento. Primeiro, ela gostava do apelido
ntimo. Ser chamada de fada mesmo que Rowell no tivesse ideia da
ironia que representava falar isso para algum que escondia sua
verdadeira natureza mgica, e segundo, porque era uma declarao de
amor, e como qualquer fmea, ela exultava em ouvir isso da boca do macho
que lhe despertou sentimentos.
-Isso um problema, Rowell ela disse sorrindo, e aconchegando-
se sob ele, roando os corpos e instigando mais do ato Porqu eu sei que
vai levar um susto quando souber quem eu sou. E ento, o que faremos
com esse amor todo?
-Eu levarei um susto? algo to grave assim? ele ingiu debochar
para no conversar sobre o quanto o assustava essa possibilidade. Sobre a
verdade da vida de Joan causar uma barreira instransponvel entre eles.
-Hum, eu no sei, em outro momento, se eu no estivesse fugindo e
me escondendo... Talvez no fosse algo to grave assim confessou
pesarosa, no entanto, sem conseguir afastar aquela felicidade toda que
parecia toma-la inteiramente e no deixar espao para lamentao alguma!
Eu acho que voc entenderia. Caso contrrio no amaria e aceitaria
Marmom.
Por um segundo ela viu um vislumbre de medo real no olhar de
Rowell. Ele temia a verdade sobre o que era Marmom, e principalmente,
sobre a real possibilidade de no ser seu ilho e ter uma criana com seu
sangue apartada de si em algum lugar do mundo, provavelmente roubada
na noite de seu nascimento.
Joan plantou um beijo suave na bochecha do duque e o distraiu de
seus medos. Rowell beijou-a e esse foi o estopim para o final da conversa.
No poderiam manter uma relao sem falar do passado e do
futuro, mas ela no podia fazer promessas agora.
Rowell conduziu-a outra vez pelos mistrios do amor e quando
terminaram Joan se moveu na cama, deixando-o deitado, e apoiou-se em
uma das pilastras que segurava a cortina em torno da cama. De costas
para ele, respirou fundo vrias vezes, acalmando a mente e o corao.
Sim, no era culpa do cio. Ela tornou a sentir a mesma avassaladora
torrente de paixo nos braos de Rowell, e passado o de loramento isso
no deveria se repetir, caso fosse mesmo responsabilidade do cio.
Sorriu e mordeu o lbio de expectativa e prazer quando sentiu uma
mo quente correr por entre seus cabelos e sobre a pele de suas costas,
reascendendo o calor dentro de si. Era Rowell vindo atrs de aconchego,
que apenas sua amante ruiva e suave poderia lhe proporcionar.
Di cil crer que algum to meigo e terno pudesse ser
tamanhamente selvagem sobre a cama. Mas era o caso de Joan. Uma leoa
despertava dentro de seu corpo quando tocada com intimidade e ele
estava bastante grato de ser sua vtima.
Sorrindo, mordiscou seu ombro e ela gemeu.
-Hum, como foi que eu no vi essas duas cicatrizes na sua pele?
ele perguntou e Joan olhou para trs, para saber do que ele fazia.
-Cicatrizes? no entendeu imediatamente.
-Sim, essas duas linhas paralelas e cicatrizadas nas suas costas. Eu
no sei como no notei antes... ele duvidava da prpria sanidade, pois no
vira isso na varanda quando a despiu.
Joan se moveu e sorriu. Eram suas asas lutando contra o poder do
dom de Zo, tentando desesperadamente encontrarem sada por sua
carne.
-No nada demais. Conto-lhe sobre isso quando... Quando
falarmos sobre meu passado ela prometeu, acariciando o rosto de Rowell
com essa promessa no olhar e ento tornando a apoiar os braos na
madeira e o queixo sobre os braos, descansando e respirando
calmamente, para aquietar o corpo aps tanto exerccio e prazer.
Rowell queria a ateno de Joan, e ser o alvo nico de seus
pensamentos, e era culpa da possesso que lhe despertara. Ele mordiscou
outra vez seu ombro e ela riu com aquele som que agradava seu corao.
Ouvir o riso de Joan era como ouvir o riso de um anjo.
Ele voltou a morder a pele de suas costas, em uma caricia ntima e
delicada, e um pensamento a fez sorrir e ento soltar um risinho que o fez
parar e gira-la em seus braos.
-Est rindo de mim? - ele perguntou cravando os olhos nos seus
como se no estivesse nua e tremula em seus braos.
-No. Eu pensava que no apenas Marmom que gosta de morder...
- seus lbios cativaram totalmente a ateno do duque. O modo como ela
disse isso, atiou e obrigou Rowell a lhe punir com um beijo.
Perdida naquele enlevo de sentimentos, Joan pensou se aquilo era
real. Era mesmo ela quem estava sendo devorada em um beijo apaixonado,
nua e pertencente a um humano?
O modo como Rowell mordicou seu lbio, em represlia a sua
brincadeira sobre mordidas, a fez lembrar que era tudo muito real, e que
ela estava adorando cada segundo.
-Eu gosto de estar aqui, de estar assim, de estar com voc. ela
confessou, como um eu te amo no verbalizado.
Rowell engoliu em seco. Ele nunca se apaixonou, no assim, e ainda
no entendia como poderia ser to simples. atpico a um momento de
paixo e sexo, ele parou tudo para afastar os cabelos ruivos da face de
boneca e salpicou um beijo em seu nariz, para ouvi-la rir outra vez, e ento,
a puxou para o colcho de volta, .
Joan ria quando foi colocada sobre a colcha deitada sobre ele.
Dessa vez no havia dvidas sobre o olhar do seu humano. Rowell
correu os olhos por suas pernas, montadas em seu quadril, suas coxas,
virilha e seios empinados. Um olhar demorado, de pura apreciao.
-Eu no posso passar a noite aqui ela disse com reticncias,
enquanto pousava a cabea em seu peito, em uma posio dolorosamente
ertica.
Rowell afagou seus cabelos e fez um carinho em sua bochecha
antes de concordar:
-No. No pode. No vou me casar com Zo, mas no quero
arrumar problemas com o rei antes de ter contado a ele minha verso dos
fatos ele disse pesaroso.
-Rowell, me prometa uma coisa. muito importante para eu ter sua
palavra. pediu erguendo o torso para itar seus olhos No escreva ao
seu rei ainda. Espere um pouco. Minha situao complicada, diante dos
olhos dos humanos de sua terra eu sequer existo. Quando eu resolver
minha situao, a sim, voc poder lidar do modo certo com a situao do
seu casamento. alertou.
-Eu no posso enganar Zo para sempre. Ela irm do meu melhor
amigo. De quem deu a vida por mim. Se eu estou vivo, aqui com voc,
graas a Howard. Eu devo a ele proteo para sua irm, mesmo que no
me case com ela.
-E se eu lhe disser que Zo no quem parece ser? disse
comeando a icar tensa. Escute, no vamos falar disso pediu, tornando
a pousar a cabea em seu peito Apenas con ie em mim e me d um pouco
de tempo antes de tomar qualquer atitude que possa prejudicar sua vida e
seus filhos.
Como ele poderia dizer no para o pedido de uma mulher que se
preocupava tambm com o destino de seus ilhos? Rowell envolveu os
braos em torno de Joan, controlando a exasperao, e retribudo a afeio
dela com confiana.
Permaneceram em silncio por longos minutos at que Rowell
quebrou a gostosa mostalgia que os envolvia.
-Precisa devolver as cartas de Matilde ele alertou.
-Eu no quero fazer isso disse Joan.
Um pesado suspiro de exasperao e ela preparou-se para um
sermo sobre ser boazinha com a me do duque.
-Tem rodas s razes do mundo para declarar guerra contra minha
me. Mas eu preciso interferir nisso. Devolva as cartas, Joan. Isso muito
importante para Matilde e vai alm da briga pessoal entre vocs duas.
-Por qu? So cartas antigas, que ela nunca enviou. ergueu a
cabea e desmontou de sobre o humano, pois icava irritada de ser
contrariada nesse assunto.
-Matilde nunca enviou essas cartas, pois as escreve para meu pai
que est morto. o nico modo que ela encontrou de superar a perda e a
saudade. So suas palavras de saudade, Joan. Tenha pena e devolva as
cartas.
-Matilde no tem pena do sofrimento de nenhuma de ns. Sabia
que Liara perdeu a famlia recentemente? E mesmo assim, mesmo
sabendo, Matilde a castiga com gritos e ofensas o tempo todo! E Molly?
Pobrezinha, ela j foi abandonada tantas e tantas vezes por tantos amores
falsos, e mesmo assim, Matilde a chama de meretriz e prostituta e lhe bate
com o cajado... Ou batia, eu roubei o cajado. - contou, emburrada.
-Matilde no merece sua piedade. Eu sei disso e meu pedido no
baseado em justia. Ela minha me e voc ser minha esposa. Ser a
duquesa e ser a nica a dar ordens nesse castelo, inclusive no trato da
criadagem. Devolva as cartas, Joan.
Ele no cederia. Contrariada, e claramente emburrada ela acenou
concordando.
-Mas eu manterei o cajado para mim ela avisou, antes que isso
fosse debatido tambm.
-Est bem, eu posso entender seu ponto de vista. Fique com o
cajado. Mas no use contra Matilde. avisou.
Meio tarde, pensou Joan, mas no lhe contou da briga com Matilde.
Manteria esse segredo, assim como Matilde mantinha segredos de seu
prprio filho.
-Eu preciso ir ela disse olhando em torno no quarto. Apenas as
chamas das velas iluminava o ambiente, e ela sentia falta antecipadamente
de estar ali.
-Uma vida de aparncias. ele disse em tom de profundo desgosto.
- melhor do que nada - tentou anima-lo sobre isso. Amanh
noite eu volto. Quer que eu volte?
-E como eu vou conseguir esperar at amanh noite? ele
devolveu a pergunta.
Joan riu esquecida de todas as tristezas, inclusive da rincha entre
os dois causada por Matilde e juntou-se a ele na cama mais uma vez, para
um abrao e um beijo de despedida.
-Vou sentir sua falta ela disse olhando para os lbios que recm
beijara.
Rowell prendeu os braos em torno dela, para no deixa-la ir.
-Eu no quero passar o dia todo longe de voc. ele queixou-se e
ela nem tentou fugir do abrao.
-Porque voc no vem comigo na vila? Podemos passar o dia juntos,
com a desculpa de encontrar ajuda extra para o trabalho. E Hector est
reclamando da falta de mantimentos.
E, apesar de no confessar, Joan queria a chance de ficar bem longe
de Zo. Afastar-se do dom da outra, que anulava o seu. Poder libertar suas
asas e voar. No para partir, mas sim contar tudo a Rowell, provando o que
dizia com a imagem de suas asas.
-Minha me no pode saber. Precisamos despista-la ele mesmo
sorriu diante da tolice de um homem adulto, um duque, precisar de
artimanhas para desviar do cuidado exagerado de uma noiva indesejada e
uma me controladora.
-Agora eu vou ela disse novamente.
-V antes que eu perca o juzo e acabe com todos os segredos desse
forte. - ele conformou.
Era muito di cil simplesmente ir. Ambos sorriram e dividiram um
beijo longo e carinhoso e tomada de um arremeto de coragem, Joan saiu da
cama.
Rowell icou olhando-a vestir-se e correr para a porta. Era o nico
modo de sair sem ser barrada pela vontade de ambos ficarem juntos.
Com o corao leve e sentimentos contraditrios sobre assumir ou
no aquele amor, Joan abriu a porta e saiu, cuidadosa ao fechar a porta e
andar pelo corredor. No queria falatrios sobre o comportamento do
Duque Mac William.
Zo saberia imediatamente que havia se deitado com ele, pois o
cheiro de cio havia abandonado-a. Mas no poderia acusa-los de nada sem
entregar quem era e como sabia do acontecido.
Ento, no havia razes para preocupar-se quanto a isso.
Sorrindo de orelha a orelha, incapaz de suprimir a proporia
felicidade, Joan dirigiu-se para o alojamento dos serviais.





































Captulo 20
Nuvens de chuva

Joan entrou no quarto onde dormia com as outras serviais,
cuidadosa para no ser ouvida e acorda-las. Ignorou a cama, e abaixou-se,
procurando embaixo do colcho pelas cartas de Matilde.
Era um esconderijo camu lado por seu dom, e por culpa de Zo no
poderia desfazer essa mgica, mesmo assim, as cartas no estavam
camu ladas, apenas guardadas nesse esconderijo. Uma pena que no fosse
to simples recuperar o uso de suas asas.
Estava com a mo en iada sob o pesado colcho procurando pelo
peso das cartas, quando foi interrompida por um sussurro na escurido:
-Joan, voc?
Era Molly. Aliviada, ela levantou e andou at a cama de Molly
tomando cuidado para no tropear na completa escurido. Ajoelhou-se no
cho, pertinho dela e sussurrou de volta:
-Sim, desculpe acorda-la. Volte a dormir, Molly. pediu.
-Onde voc estava? Fiquei preocupada com sua demora em voltar
para o quarto. Hector me contou de sua conversa com o Duque Mac
William... Eu... Cheguei a pensar que voc no voltaria mais... - havia
dependncia emocional sendo verbalizada nas palavras de Molly.
Carinhosa com sua recente amiga adquirida naquela louca vida
entre os humanos, Joan sussurrou de volta, para tranquiliza-la:
-No se preocupe. Rowell e eu no brigamos. Ns... Molly, eu estou
completamente apaixonada pelo duque. Eu sei que inapropriado, mas...
No posso evitar. Seria terrvel se algum icasse sabendo, e colocasse o
nome do duque em uma roda de fofocas. Seria um escndalo que poderia
causar tragdias para toda a famlia Mac William. Eu no tenho certeza de
como essas coisas acontecem, mas acho que seria perigoso.
-Sim, muito perigoso. O Rei deu sua permisso para um casamento
entre o duque e a condessa. na escurido, Molly sentou na cama e
segurou sua mo com afeio prometo ser discreta!
-Obrigada. Voc uma boa amiga. Eu nunca vou esquec-la
enquanto viver! Joan disse emocionada.
-No fale como se fosse partir. A vida voltaria a ser escura e sem
felicidade. Molly disse com dor.
Joan no soube o que responder. Faltava-lhe palavras, pois em
breve precisaria partir sim, mesmo contra sua vontade, e mesmo
tencionando voltar!
-Oh, Deus, vocs duas no vo se calar? Eu quero dormir! os
resmungos de Liara fizeram as duas rir baixinho.
Pronto, na escurido total, uma a uma as servas foram acordando.
-O que estava procurando, Joan? perguntou Molly e notando que
no havia sentindo em manter segredo, pois agora todas elas estavam
acordadas e eram suas amigas. Para bem ou para mal, eram todas
empregadas e penavam da mesma vida de privaes. Identi icao por
amizade e sobrevivncia.
-As cartas de Matilde, eu as escondi embaixo do colcho. O Duque
Mac William me fez prometer que devolverei para ela amanh cedo. - disse
apenada de ter que fazer isso.
-Voc roubou as cartas de Matilde? o gritinho empolgado veio de
outra serva, que quase pulou da cama em empolgao Eu sempre quis
fazer isso! Mas ela esconde to bem, e seu quarto to vigiado! Como
conseguiu? Oh, isso no importa! Vamos, me d, eu quero ler!
-Sim! disse outra jovem Quem sabe descobrimos algum pobre
cabeludo da enjoada para usar contra ela? Eu bem gostaria de usar aquele
cajado contra ela um dia desses!
-Eu no posso mostrar. Eu pr ometi ao duque. Joan negou e
levantou na escurido.
-Ascenda uma veja, Joan, desse jeito voc vai cair! disse Liara,
ainda irritada de ter que acordar no meio da madrugada.
Entre tropeos e risos, ela conseguiu pegar a vela das mos de
Liara que voltou a deitar a cabea no travesseiro querendo e precisando
de mais tempo de sono.
-Voc no pode esconder as cartas de ns, Joan dizia Molly.
Enquanto Joan acendia a vela de costas para as demais camas, pois a sua
era no canto mais fundo do quarto Pense, nossa nica revanche contra
aquela cobra asquerosa...
Joan considerou essa possibilidade. Rowell no precisava saber
disso, precisava? Seria deveras interessante ver a cara da bruxa amarga
ao saber que suas serviais haviam lido suas cartas! Mas, eram cartas para
o pai de Rowell, e ela no queria invadir a individualidade de seu grande
amor. A menos, claro que selecionasse as cartas menos comprometedoras
e...
Joan terminou de ascender vela, protegendo a frgil chama com a
palma das mos e virou-se de costas, enquanto ouvia Molly falar sem parar
sobre as cartas.
Chegou a andar alguns passos na direo da cama, antes de erguer
os olhos para longe da chama e fitar o colcho.
Foi quando ela viu.
Com um grito, ela derrubou a vela no cho.
No foi um grito qualquer, foi um som de horror e pnico.
Liara foi nica que percebeu o fogo alastrar-se no cho e correu
para apaga-lo usando um dos cobertores e rapidamente a fumaa subiu e
inundou o quarto.
Joan icou imvel quanto s chamas eram apagas e uma a uma as
servas ascendiam suas prprias velas, levantavam e gritavam assustadas
com a imagem indita e assombrosa sobre sua cama.
No final, restou apenas Joan de p encarando a imagem inesperada.
Sobre sua cama, imersa em uma poa de sangue, a cabea de uma
mulher morta jazia sobre seu colcho.
Olhos ainda abertos, morta em meio ao horror de um vil ataque. A
face da mulher no era desconhecida. Era muito semelhante a face de Zo
e por um segundo Joan quase achou ser a Guardi.
-Cristo! - ela ouviu o grito de Matilde, vindo de suas costas, mas no
registrou.
Sentiu braos agarrando-a e puxando para fora do quarto e no fez
nada para evitar, apenas tentava olhar e olhar a imagem assombrosa,
como quem precisa decorar e ter certeza que real.
Em choque, Matilde a arrastou pelo corredor at uma sala no andar
de baixo onde as outras criadas estavam. Sem saber por que, Joan parou e
tentou segurar Matilde, antes de entrarem:
-Foi ela! Foi Zo! Foi ela!
Se Matilde ouviu ou registrou suas palavras ela no sabia. Foi
deixada junto das demais, e s percebeu que chorava pelo medo e susto
quando Molly ajudou-a a sentar-se e segurou suas mos entre as suas,
consolando-a.
-Foi voc, Joan? Que trouxe... Aquilo? Liara perguntou a queima
roupas voc no estava no quarto!
-No! Molly respondeu por ela claro que no! Joan estava com
o duque! Estava com ele em seu quarto! Pobre menina, nunca faria isso
com uma criatura viva! Como pode pensar isso, Liara?
-Eu no estou recriminando-a disse Liara, sentando ao lado das
duas e pousando uma das mos sobre a perna de Joan para acalma-la
Tem coisas que precisamos fazer... Eu s a culparia de ser boba o bastante
para levar isso para seu prprio quarto.
-Liara! Molly gritou e a calou.
Seria algo que sua amiga Alma diria. Mas no, Joan no izera
aquilo, mas era um aviso para ela.
Zo a mataria do mesmo modo que fez com a verdadeira noiva de
Rowell. Assustadssima, Joan escondeu o rosto entre as mos e chorou sem
saber o que fazer.
Primeiro, desfrutara dos momentos mais deliciosos e emocionantes
que jamais pensou existir entre macho e fmea, e ento, a realidade caia
sobre sua cabea com o peso de uma bigorna!
Minutos depois, Rowell invadiu a sala, vestia apenas parte das
roupas na pressa de juntar sua famlia. A fumaa o alertou do perigo e o
medo o izera procurar pelos ilhos e ento Joan. Um incndio em um forte
poderia ser uma tragdia irrecupervel!
Ele trazia Marmom em seu colo, abraado ao seu pescoo, Alice
levava Tommy pela mo, ambos assustadssimos. O menino soltou a mo da
irm assim que viu Joan e aproximou-se querendo seu colo.
Tremula, ela no poderia oferecer conforto a quem quer que fosse.
-No foi um incndio disse Joan eu derrubei uma vela... Eu... Oh,
Rowell, voc precisa ver o que izeram no quarto! ela disse com olhos
marejados, sem coragem de levantar e fazer qualquer outra coisa alm de
ficar ali imvel, sem reao.
- verdade, Duque Mac William disse Liara um horror. No
possvel descrever com palavras!
-Um ataque? ele perguntou retirando a espada da bainha, presa
em sua cintura.
-Sim Joan respondeu e levantou no mesmo instante quando
avistou Zo entrando no amplo salo, seguida de Matilde Ela! Foi ela! Sua
assassina! Assassina!
O tempo que levou para afastar-se de Tommy e avanar na direo
de Zo, foi o mesmo tempo que Rowell levou para colocar Marmom nos
braos de Alice e tentar aparta-las.
Joan empurrou Zo contra a parede, furiosa:
-Como pode fazer isso? Como pode agir contra tudo que
acreditamos? Uma humana! Como pode fazer isso?
Era proibido aos seres mgicos atacar ou causar qualquer forma de
dano sico aos humanos, com exceo em casos de ataque prvio. Na
verdade era repugnante que qualquer ser, mgico ou no, atacasse uma
criatura viva que no houvesse lhe causado agresso alguma!
-Eu no iz nada! Zo empurrou-a de volta sua louca, eu no sei
do que est falando!
-No? Mentirosa! - Joan foi afastada de Zo, e no quis saber se era
Rowell ou no, empurrou-o, tomada pela fria de ser manipulada outra
vez:
-Uma cabea em minha cama? Uma cabea decepada em minha
cama? assim que voc joga, Zo? Matar uma humana para me acuar?
desarvorada, Joan limpou as lgrimas da face e gritou outra vez, temendo
ter um ataque de nervoso ou algo assim ela est morta! Voc disse que
ela estava bem! Como voc pode fazer isso?
Rowell a calou, ao afasta-la de Zo e segurar seus braos,
obrigando-a a olhar em ss olhos:
-No est falando coisa com coisa, Joan. Cale a boca e me deixe
cuidar disso. Sente-se e fique calada, uma ordem, no um pedido.
Ela no queria obedecer, pois Rowell no sabia o perigo que corria.
Mas ele tinha razo. No falava assuntos que humanos pudessem
entender. Calou-se e baixou os olhos, sentando perto de Molly e Liara outra
vez. No por submisso, mas por no querer fazer o joguinho de Zo.
Olhando de uma para a outra, intrigado com a troca de olhares
profundos de Zo e Joan, algo que ia muito alm de rivalidade feminina
pelo amor de um homem, Rowell repassou a Matilde o que deveria fazer.
Ele saiu e minutos mais tarde alguns ajudantes de Rowell
apareceram para fazer a guarda, pois um crime havia sido praticado
dentro dos portes do Ducado Mac William.
Fungando, Joan foi acalmada por Molly e precisou se ajeitar e
sufocar o choro, pois acordado Marmom queria sua ateno e conforto e o
menino Tommy, sempre to arteiro e risinho estava precisando de uma
postura feminina naquele momento. Alice estava ao lado da av, tentando
esconder o medo.
-Quem aquela mulher? Matilde perguntou para Joan, que nada
respondeu, mas sim olhou para Zo, com acusao no olhar.
-Minha pajem disse Zo, com voz forte, nada abalada, ou ao
menos parecendo nada abalada pela situao Eu gostaria de ver para
con irmar. Eu no sei se falam da pessoa que acho que falam. Essa mulher
me acusa, mas eu no sei o que acontece.
-Falsa Joan disse entre dentes.
-Como pode saber que sua pajem se no esteve em nosso quarto?
perguntou Liara, inteligente demais para se deixar levar pelo medo e
abalo da situao.
A pergunta no foi respondida ou reparada pela maioria das
mulheres assustadas daquela sala. Mas Matilde e Alice notaram a ausncia
da resposta.
Joan beijou a cabea de Marmom, pois ele se aquietava e adormecia
em seu colo, abraado a um brinquedo feito em couro, e no queria
acorda-lo outra vez.
Zo, de braos cruzados afastou-se de todas, e de costas, itou um
quadro na parede. Seus pensamentos iam longe. Pelo modo como Joan a
acusava, a pessoa sacri icada deveria ter sido a verdadeira noiva do
Duque, a verdadeira Condessa de Ruminosses, viva do Conde Francisco
Ruminosses.
Mas como era possvel? Ela estava sob os cuidados da duende da
loresta, nos arredores da Vila dos Desesperados. Mesmo que a humana
tentasse fugir, ainda assim, a duende seria praticamente implacvel. Mas
no agressiva, pois recebia pelo trabalho e no ousaria abusar da boa
vontade de uma Guardi! No era a primeira vez que usava dos servios
da duende e no cabia a ela a imagem de traioeira ou incompetente.
Mas quem teria interesse em acabar com a vida da humana? Olhou
para Joan com ponderao. Sim, cabia a essa fada a inten o de fazer isso.
Joan olhou para ela com a mesma acusao. A fada da clausura era
acusada de assassinado. Uma acusao passvel de condena-la
previamente por outros crimes, inclusive a morte desta humana.
Mas em primeiro lugar, pesava sobre a fada Driana, Alma e Joan a
acusao de cumplicidade, e a Eleonora o crime de assassinato. Ela
empunhara a arma e tirara a vida do Rei Isac. No havia provas de
nenhum outro crime contra Joan ou as demais fadas. Nada alm de
cumplicidade.
E tambm, Joan no possua grande fora sica ou boa sade que a
izesse capaz de cometer um crime pesado como aquele usando armas ou
mesmo as mos livres. E nesse momento, ela no podia usar suas asas. No
podia sair do castelo. A menos que... Estivesse comunicando-se com algum
de fora.
Talvez uma das outras fadas. Zo des ejava estar a ss com a fada
da clausura para lhe arrancar a verdade.
Mas para que? Ela sabia a verdade. Vinha vigiando-a a semanas.
Ela no saia ou entrava do castelo, com exceo da vez que voo pela
primeira vez, em busca de ervas que poderiam ajudar ao humano. E uma
vez a p, expulsa do castelo.
Olhando bem para a fadinha do Ministrio do Rei, e ignorando a
misso que tinha em suas costas, e o preconceito que nutria por todas as
fadas da clausura, Zo precisava admitir que o que via no era nada muito
animador em questo de ao. Joan era pequena e frgil demais para
cometer atrocidades desse tamanho. E sem os meios adequados para isso,
restava anular qualquer acusao contra ela nesse sentido.
Do mesmo modo que Zo no entendia o que acontecia, Joan estava
confusa.
Horas mais tarde, soldados de Rowell trouxeram Hector, ainda
assustado depois de ser acordado daquele modo abrupto, com seu imenso
coelho no colo, que imediatamente atraiu o olhar de Zo, que tal como Joan
conseguia reconhecer o poder mgico no animalzinho.
Incapaz de se conter, Joan levantou, e aproximou -se de Hector,
afastando-o de Zo, com um impulso visceral de proteger a todos que tinha
afeio. O modo como olhava para Zo era muito claro.
Elas eram animais, e estavam prestes a entrar em uma luta. E quem
ficasse no caminho estaria perdido.
Edward foi o ltimo a ser trazido, b bado como sempre, trocando
os ps, cheirando a bebida ftida e falando amenidades como sempre.
Matilde esbravejou contra o homem, e causou um tumulto enorme por
conta disso.
Amanhecia quando Rowell voltou para junto delas. Encontrou uma
guerra armada e no verbalizada entre Joan e Zo e ele esperava
encontrar isso.
-No encontramos o restante do corpo ele avisou O castelo foi
vasculhado e no encontramos ningum estranho ou qualquer indicio do
que aconteceu. Ser feita uma busca pelo local do crime. Por hora seguro
sarem dessa sala, mas no do forte. Todos que esto aqui iro me contar
exatamente o que viram e o que sabem. Sem excees ele olhou para
Matilde que estava prestes a brigar sobre isso.
-Hum, quanta tolice resmungou Edward que havia se deitado no
primeiro sof que encontrou e escondido o rosto no estofado, de costas
para todos eles. muito claro o que aconteceu. O assassino no est
entre ns. Foi um aviso. De que servira uma cabea, alm de assustar?
Mande a criada embora e resolver o nosso problema de segurana.
Soluo imediata.
-Seu irmo tem razo Matilde disse no mesmo instante que
Edward calou a boca Pela primeira vez na vida esse imprestvel disse
algo til! Essa criada deve partir imediatamente! Foi um aviso para ela!
No devemos nos envolver em seus assuntos perniciosos!
-Joan no fez nada, ela estava comigo, em meu quarto Rowell
disse sem hesitar. Preferia as maledicncias dos comentrios
possibilidade de Joan ser culpada por assassinato Seja o que for, uma
ameaa contra ela. Uma ameaa de morte e proteg-la o que farei.
claro que Rowell esperava represarias. Matilde no cansaria de
falar sobre isso, mas naquele instante ele esperava um posicionamento da
condessa. Sua noiva.
- comum que um duque tenha amantes. ela disse sria At as
bodas posso aceitar esse comportamento. Depois, essa prostituta no ser
bem vinda a minha casa e a vida do meu marido ela disse com ofensa e
seriedade na voz.
-No diga essas palavras na frente de crianas disse Joan, furiosa.
Tommy estava adormecido junto ao irmo menor, no sof menor,
aos cuidados de Liara, mas Alce ainda estava acordada, incapaz de
descasar em meio aquela confuso toda.
-Eu falo como eu quiser Zo alegou, e aquela briga era entre elas
duas, algo antigo, algo que ningum poderia compreender.
-Lembre-se que essa gente no como voc ou vem do mesmo
lugar que voc! Ningum tem obrigao de obedec-la ou ouvir suas
maldades! Matilde Joan virou para a mulher detestvel como pode
deixa-la falar assim na frente de sua... quase disse neta -... De Alice? No
sua responsabilidade o cuidado para com os filhos do duque?
-No ele disse, erguendo a voz alto o bastante para calar as trs
vocs, pois tanto Zo quando Matilde haviam aberto a boca para falar ao
mesmo tempo e ele no queria ouvir as gralhas matracando em seu
ouvido, sobretudo Joan sendo uma delas. Nunca imaginaria que a pequena
fadinha que aquecia se corao com doura e meiguice tambm era aquela
megera irritando seus ouvidos com brigas femininas. As trs em silncio.
Hector, a cozinha est segura. Prepare o desjejum. Ele deve ser servido
aqui. At o almoo espero liberar a todos para o uso do castelo. At l,
quero silncio total aqui dentro!
-No se engane, Rowell. culpa dela. De Zo! Joan no obedeceu,
desafiando-o.
Ficou bem perto e desafiou-o:
-Pergunte para a Condessa quem a verdadeira Zo e saber
quem colocou... Aquilo sobre a minha cama! - continuou insistindo.
-Eu no sei de nada! Zo defendeu-se, rapidamente voltando para
a discusso creio ser minha pajem, que desapareceu ainda no vilarejo.
Na verdade, ela pediu para icar e ajeitar-se com algum homem do vilarejo.
O que eu faria? Impedi-la de ser feliz? satirizou Zo, desa iando Joan a
desmentir essa imensa falsidade.
-Como mente bem Joan acusou.
-No sou a nica Zo retrucou.
-Chega! o duque gritou e elas se calaram imediatamente.
Matilde, sua responsabilidade mant-las caladas. ele passou a dianteira
para a nica pessoa que saberia fazer isso como ningum.
Um longo olhar de aviso para Joan, e Rowell saiu acompanhado de
Hector e seu coelho e deixou a todos trancados e protegidos ali dentro.
Joan culpava-se por estar sendo detestvel, mas estava furiosa com a
audcia de Zo, o medo elevado a nveis alarmantes e transformado em
fora para lutar.
-Aposto como foi umas das suas amigas imundas disse Zo para
trazer Joan ao limite do autocontrole.
- mesmo? Pois eu tenho certeza que foi voc! Assassina! acusou.
As vozes se elevavam rapidamente.
Matilde empurrou Joan para longe de Zo e virou-se para a
condessa:
-So ordens do Duque que ambas se calem. Obedea! disse com
propriedade e Zo aproximou-se, simplesmente ergueu uma das mos e
acertou o rosto de Matilde com um tapa.
-Eu sou uma condessa. No ouse elevar a voz para mim, sua
servial.
Incrdula, Joan nem sabia porque, mas se colocou entre Zo e Alice
que tencionava proteger a av.
-Como ousa tocar em Matilde? Voc no daqui! Voc no pertence
a esse lugar! Voc no pode erguer sua mo para um humano! Eu juro,
Zo, quando sairmos desse lugar, eu vou denuncia-la por isso. Eu vou
acabar com voc. Vou contar tudo que fez, desde sua pretensiosa oferta de
copula a um humano, at suas agresses. Vai pagar por esses crimes,
assassina. Vai pagar!
-Oua bem o que diz, ratinha, e no esquea de onde voc vem e de
onde eu venho. Se essa servial ousar erguer a voz para mim outra vez...
Ou qualquer outra erguer a voz para mim ela olhou em torno isso ir se
repetir e eu no me importo com parentescos. era um claro aviso sobre
Alice, a menina que a odiava.
-Voc um monstro. Eu sempre soube disso. No importa o quanto
a idolatrem e o posto que ocupe! Voc no presta! Eu sinto medo de voc. E
isso no faz de voc algum bom. Joan esbravejou e tornou a afastar-se
de Zo, empurrando gentilmente Alice para que se afastasse tambm e
ficasse perto dos irmos.
Matilde permaneceu de p, humilhada e sem ao, prevendo que
ainda haveria muito desgosto com a nora que Rowell lhe arrumou.
Um olhar de esguelha para Joan e ela afastou-se do confronto
tambm.
Zo era mais forte do que as duas juntas. Era mais forte do que
qualquer um ali dentro, mesmo Rowell.
Angustiada, Joan sentiu o peso de no contar para ele sobre a
verdade a cerca de Zo. Precisava contar, era simples assim. Ela precisava
contar e alertar Rowell do perigo acoitado dentro de sua prpria casa!
O modo como Joan estava se portando era bastante bvio. Ela
contaria tudo ao humano. Alm de expor sua raa aos conhecimentos
humanos e aos seus preconceitos, Joan colocaria o disfarce de ambas no
cho com apenas algumas palavras.
E como impedi-la de fazer isso? A inal, no podia esquecer que a
ratinha imunda havia achado um fcil caminho para a cama do duque e
pela ausncia total do cheiro do cio, podia dizer que obtivera xito em
firmar-se como a preferida de Rowell.
Se era por amor ou interesse, no sabia dizer, mas estava um passo
a sua frente.
Olhando para aquelas mulheres, Zo reparou em uma das criadas
que a olhava com um quase sorriso. Fora uma das que achou graa de ver
Matilde apanhar. Liara era seu nome e Zo apostava que ela saberia
muitos segredos daquela terra de humanos.
As horas correram para os homens que procuravam pelo assassino
e pistas do que aconteceu, mas andou vagarosamente para as mulheres
presas naquela sala. As crianas estavam acordadas e foi Joan quem
cuidou de Marmom. Tommy e Alice orbitaram em torno de Matilde que
calada observava cada passo da condessa.
Por um segundo Joan considerou a possibilidade de provocar a
governanta e lhe jogar na cara que tanto quis a chegada da condessa e a
partida da servial, e agora era humilhada e espezinhada merecidamente.
-Eu no sei como voc consegue lidar com ele - disse Liara baixinho
referindo-se a Marmom - ele me assusta tanto.
O menino brincava no tapete e Joan lutou para no brigar com
Liara e explicar-lhe que Marmom era perfeito do modo que era. Mas no
seria ela a lhe explicar isso.
Joan ergueu os olhos para sondar e monitorar Zo e surpreendeu-
se ao v-la com expresso contrariada diante do comentrio de Liara.
Eram raas diferentes, mas o sangue mgico falava mais alto mesmo em
algum como Zo.
Apreensiva, sim, a Guardi estava apreensiva. Corajosa, Joan
levantou e aproximou-se de Zo.
Era uma surpresa total ter coragem para tanto.
Depois de apartar-se de suas amigas, ser deixada sozinha entre os
humanos e lutar diariamente contra a hostilidade de Matilde, nada poderia
amedronta-la e faz-la abater-se novamente.
Enfrentar era sua nica alternativa, pois at ento, fugir no estava
dando muito certo para ela!
Pela primeira vez em muitos anos, Zo sentiu-se sendo rodeada por
uma serpente, e no pela ratinha indefesa Joan. O modo como a fada da
clausura a sondava, rondava, olhava e aproximava-se era peculiar. Sem
medo. E quando o medo acaba, o domnio extinto.
E o que sobraria para Zo alm do domnio imposto pelo medo?
-O que voc quer? - ela perguntou a Joan, na defensiva.
-No foi muito inteligente da sua parte colocar aquilo na minha
cama. - disse com voz mansa.
Braos cruzados, postura de retraimento que escondia sua sbita
coragem de enfrentar seu pior pesadelo.
-E porque eu faria isso? No preciso de um gesto to inconsequente
para assusta-la - Zo disse com um meio sorriso e Joan sorriu.
-Est enganada. Eu ainda tenho medo de voc, pelo que sei que
capaz de fazer contra aquilo que considera frgil, eu tenho receio porque
sei que odeia o que menos capaz de se defender, mas no tenho aquele
medo que fazer fugir, isso acabou, se for preciso eu enfrento voc. Se isso
que voc quer, Zo, eu aceito o desafio.
-Voc me enfrentar? ela sorriu sdica Sem asas e sem dom?
ironizou.
-Exatamente. Sem asas e sem dom. Joan revidou.
No fundo no pretendia enfrentar Zo em um confronto desse tipo!
Precisava pensar em um modo de venc-la mesmo sem seu dom e sem o
uso de suas asas. Algum modo, mesmo que ilcito de fazer isso acontecer.
Agora que adquirira o desejo de vitria, nada poderia dissolv-la disso.
-S ns duas, longe daqui. disse convencida que isso era o melhor
longe de Rowell e das crianas. Longe desses humanos que no lhe
fizeram nada de mal.
-Rowell? Acha que uma noite de copula pode afasta-lo de mim? Ele
me deseja, ratinha. E ele vai desejar ainda mais. Quando o encanto por
voc passar... E isso vai acontecer em breve, ento, eu vou ter Rowell em
minhas mos, e nessa hora, eu espero encontra-la de joelhos e cabea
baixa esperando pelas algemas. Porque eu me daria ao trabalho de sair
desse forte e correr o risco de v-la fugir como fazem os covardes? Estou
gostando de icar aqui. um lugar hospitaleiro e essa brincadeira de ser
humana muito divertida. Voc no acha?
-Acho. Acho que voc blefa. Vai matar a todos. Mas eu no vou
deixar isso acontecer ela elevou a voz, mas acabou se contendo para no
alertar a todos do que diziam. Que pensassem ser apenas farpas entre
duas mulheres que disputavam o mesmo homem. Minhas amigas e eu
estamos sendo injustiadas e em breve Eleonora vai provar isso. E quando
acontecer... Ela ser rainha porque isso que acontece com as ilhas de
uma rainha deposta. Na ausncia de um rei, e de herdeiros de sangue,
Eleonora ser rainha e quando isso acontecer... Voc ser punida pelos
seus crimes. A comear pela morte dessa pobre moa inocente. O que ela
lhe fez? Nada. Porque sacri ica-la? Por to pouco! Por ordens de uma
rainha louca, Santha!
-Eu no matei ningum! Zo avanou um passo e Joan afastou-se
na mesma medida.
-Assassina. disse entre dentes Animal. Voc um animal, Zo.
Eu no sei por que uma fada to poderosa, bonita e inteligente, aceita por
todos como Guardi, admirada e saudada por seu posto, to horrvel
assim, mas voc ! Cruel, sem d ou piedade! - disse mordaz e ferrenha
em sua acusao.
-Cale a boca Zo revidou no mesmo tom.
Bem, essa era uma arma que Joan poderia usar contra Zo: as
palavras.
-Animal. Assassina. Repugnante. Seu poder no nada.
-Eu no sei como ela apareceu morta em sua cama. Eu no iz isso.
O jogo entre ns duas. Ela estava em segurana. Eu no sei quem fez isso!
Zo agarrou seu brao e Joan olhou para isso com nojo, lgrimas de
indignao correndo em sua face, mesmo que tentasse se conter.
-Sinto o cheiro de choro de inocente em voc, Zo. E no vem da
mulher sobre a minha cama. Vem de antes. De todos que j humilhou,
espezinhou e ofendeu. Vem de todos que agrediu e matou.
Foi suas palavras que fizeram Zo solt-la.
-No fui eu Zo disse mais uma vez, mas Joan ignorou e afastou-se
ofegante e assustada com a prpria coragem e o confronto.
-No fui eu Zo tornou a sussurrar para si mesma, virando de
costas para todos eles, remoendo isso, as possibilidades, e principalmente
quem teria cometido aquele crime em seu nome.















Captulo 21
Ideias tolas

O entardecer trouxe consigo a liberdade. As criadas saram
praticamente correndo do amplo salo. Elas no queriam permanecer nem
mais um minuto presas chave em um mesmo lugar onde estivesse
Matilde.
Uma delas chegou a sussurrar um inapropriado pena que no era
a cabea de Matilde ao sair do salo e ouvir os gritos da governanta sobre
haver muito trabalho esperando por elas.
-Eu mesma quero arrumar minha cama. Preciso recuperar algo que
escondi no colcho. disse Joan levantando e andando para perto de
Rowell que esperava no corredor, com Marmom no colo e os filhos perto.
-No ele disse No vai tocar naquela monstruosidade. ele
negou imediatamente Ficar no meu quarto de hoje em diante. ele no
olhava na direo de Zo e Joan sorriu, mas negou com a cabea:
-Eu no posso fazer isso. Vai lhe trazer problemas. Eu posso dormir
no quarto com Matilde ofereceu seguro o bastante e em breve
voltarei para junto das minhas amigas.
Por um minuto ele no soube se ela falava mesmo sobre as criadas
ou suas outras amigas, aquelas que Joan vivia falando estarem escondias
esperando o momento de busca-la.
-Voc pode dormir no meu quarto se quiser a oferta veio de Alice
e diante dessa surpresa, Joan sorriu e disse:
-Oh, querida, eu adoraria, mas no o momento adequado. Em
breve refaa seu convite e eu vou adorar passar uma noite em seu quarto,
na sua companhia. prometeu, feliz em ter o apreo da menina.
-Sentiu medo, Joan? a menina perguntou quando viu aquilo... Na
sua cama?
-Sim, eu estou tremendo at agora foi sincera. Mas j passou.
Tenho certeza que nunca mais acontecera algo assim. olhou para Zo
como quem a avisa sobre isso e ento sorriu No gostaria de ir cozinha
comigo ver se Hector teve tempo para preparar um delicioso bolo para
ns? sugeriu ofertando a mo, ao qual Alice aceitou de prontido.
-Alice tem suas obrigaes Matilde impediu, afastando a neta da
presena de Joan, e sobretudo de Zo Eu cuido da crianas, Duque Mac
William ela disse com seriedade Imagino que tenha assuntos a tratar
com a Condessa e com sua... Servial. olhou para Joan de alto a baixo.
Realmente, ela no desistiria de ofend-la? Pensando por esse
ngulo, uma ou outra bofetada de Zo em Matilde, poderia ser uma boa
ideia no futuro...
Sozinhos no corredor o clima era no mnimo tenso.
-Entrem ele disse srio e apesar da postura ferr enha, o olhar era
todo de Joan.
No foi surpresa descobrir que Edward ainda dormia no sof
completamente embriagado. Rowell simplesmente ignorou a presena do
irmo e olhou para as duas.
-Eu no vou pedir desculpas por ter outra mulher em minha vida.
Rowell foi direto Eu deveria ter sido sincero quando chegou, Zo. Mas
no sabia como fazer isso. Tenho obrigaes com voc. No fugirei disso.
- claro que no. Eu no aceito menos do que casamento ela disse
severa.
-E porque uma viva to exigente? Joan provocou, pois era
mentira de Zo.
-Joan Rowell pediu e ela se calou Seu irmo foi meu amigo
durante toda uma vida. E eu nunca vou esquecer esse vinculo ele
aproximou-se de Zo e tocou seu rosto eu no poderia esquecer Howard
mesmo que eu quisesse. Vou carregar a dor da perda dessa amizade para
sempre.
Infelizmente Joan sabia muito bem o efeito daqueles olhos claros e
cndidos no corao de uma fmea. Temendo o pior, que a atrao que Zo
sentia pelo humano evolusse para algo maior, pensou em interromper,
mas se manteve a parte, atacada pelo cime.
-Eu tenho responsabilize com voc. Quero que ique no forte, sob
minha proteo. Se for sua vontade, encontrarei algum com um bom ttulo
para casar-se. Mas eu no posso me comprometer. Eu tenho sentimentos
por Joan, e no me importa se ela uma servial ou no. Quando se referia
a ela pejorativamente, me ofende mais do que a ela.
-Isso tolice, Rowell. Conheo essa mulher Zo jogou uma
vagabunda de taverna. Eu esbarrei com ela no caminho para c. No se
iluda com uma castidade e um sorriso bonito. Ela comete crimes e o que
aconteceu ontem a noite, foi apenas o comeo. Mant-la nesse forte e trazer
para sua gente a tragdia e perseguio. Livre-se dela enquanto tempo.
-Como mentirosa! disse Joan, e Rowell afastou-se de Zo
olhando de uma para a outra.
-Quando gritam uma com a outra, esto longe de me convencer de
quem est falando a verdade. Eu sei que as duas se conhecem. Eu s no
sei qual das duas est mentindo e o porqu disso foi direto com ambas e
por mais que contrariasse Joan, ela sabia que era da ndole do duque agir
assim. Tenho obrigaes com os aldees sob minha proteo. Zelo pelos
amigos, companheiros de luta, e sobretudo, por minha me e meus ilhos.
ele no esclareceu para Zo quem era sua me, mas Joan notou que ela
guardava essa informao para mais tarde usar contra eles Vou manter
as duas sob as minhas vistas e estou proibindo ambas de se encontrarem
sozinhas. No uma recomendao. Descumprir as ordens do senhor
desse forte pedir por punio. Se eu souber que andaram perto,
sobretudo, brigando, ambas sero punidas severamente era a verdade
Antes que comecem a reclamar ele adiantou-se as queixas o
comportamento adotado em relao a todos nesse forte. Serviais ou
nobres. Quero as duas dispersadas. Zo, sua companhia bem vinda. Joan,
sua presena indispensvel em minha vida. Mas isso no quer dizer que
irei permitir que gritos e brigas se tornem rotina. J me chega o
comportamento de Matilde, no vou suportar que se transforme em
algum como ela, Joan. Ou que Zo tome o lugar dela. Matilde s tem uma
nesse castelo e assim que continuar sendo. ele foi taxativo.
-Pois diga isso para a Condessa Joan usou do seu direto de
amante, e enlaou os dedos na mo de Rowell e apoiou o queixo em seu
ombro, traioeira, vingando-se de Zo como podia Essa humana acertou
uma bofetada na face de Matilde.
-A serva me aborreceu Zo defendeu-se.
-Castigos sicos no so tolerados dentro do meu forte. ele foi
direto, olhando de uma para a outra assim como mentiras e intrigas
tambm no so toleradas.
Era um aviso para Joan. Ela afastou-se dele e virou de costas.
-Eu gostaria de me recolher ao meu aposento disse Zo com toda
a elegncia e pompa de uma senhora de requinte Mas primeiro ela
aproximou-se do duque e ergueu uma das mos para que ele
cumprimentasse como era de praxe entre pessoas de ttulos devo avisa-
lo que no padeo das mazelas que as outras mulheres padecem, sou viva
e como tal, no tenho apego a rtulos. O receberei de braos abertos em
minha alcova. olhou para Joan com superioridade Para que saiba que
possui opes, Rowell. Melhores opes.
Ela sorria de leve e maliciosa ao virar de costas e partir. Apesar de
ser um monstro assassino, Zo era tambm uma linda fmea cor de bano
e tomada de um cime primitivo, Joan aproximou-se de Rowell e segurou
seu rosto, virando-o em sua direo.
-No olhe para ela desse modo! mandou.
-E como voc acha que eu estou olhando para a Condessa? ele
afastou sua mo, com revolta por seus modos agressivos.
-Como um homem que possui opes! ela revidou, azeda e
ofendida.
-No coloque suas garras de fora, Joan. ele avisou, tolhendo seu
gesto possessivo. Eu no suporto falsidade em uma mulher era algo
muito direto. Eu me apaixonei por uma jovem doce e meiga, com o
corao mais puro que alguma vez pude conhecer. No me assuste
mudando seu comportamento!
-Esto envenenando meu corao. Ser que no v isso? ela
afastou-se magoada. Eu lhe contei que havia segredos sobre mim! No
haja como se o tivesse enganado!
-Mas nenhuma das possibilidades que me contou envolvia cabeas
decepadas sobre sua cama, Joan! ele agarrou-a pelo brao e a fez virar-
se e encara-lo.
-E voc acha que eu pensei que isso chegaria to longe? Ela
acusou Eu nunca achei que ela izesse algo assim! Aquela mulher,
Rowell... A mulher morta, a verdadeira Condessa! Ser que voc no v?
Essa mulher que voc chama de Zo uma impostora! ela quem est me
caando! Que quer me levar embora! Ou me matar, o que conseguir
primeiro!
-No faz sentindo, Joan. Ela no chegou desacompanhada! Seus
empregados esto aqui de testemunha de quem ! -ele alegou, esperando
arrancar de Joan a verdade Porque ela estaria perseguindo-a?
Silncio total, ela no podia contar sobre isso. Ainda no.
-Certo. Voc se cala. ele soltou-a, exasperado.
-Eu disse que era assim. Que eu tinha segredos! Eu tentei me
afastar de voc! Mas foi voc, Duque Mac William que veio atrs de mim e
me convenceu que isso no importava! ela acusou.
-E no importa! ele respondeu, completamente exasperado - E
isso revoltante. No importa o que voc fez de errado ou do que a
acusam! Isso o pior de tudo. Eu no me importo desde que voc no saia
da minha vida!
Era uma angustiante declarao de amor. Pobre Rowell, envolvido
em seus segredos e podrides.
-Eu sinto muito, Rowell. Sinto tanto por trazer infelicidade para sua
vida. ela sentou-a na primeira poltrona que encontrou, sem foras para
lutar contra a tristeza - Eu juro que meu segredo no horrvel. Que eu
no sou um monstro ou criminosa. Que tudo isso est acontecendo por
culpa de outras pessoas, no por minha culpa! Mesmo assim, eu deveria
ter partido quando percebi o quanto o queria. No justo trazer essa
imundice para sua vida. No justo.
-Voc me salvou. E tem me mantido salvo desde o dia em que
chegou aqui ele aproximou-se e sentou ao seu lado, tentando segurar sua
mo.
Joan no queria deixar, para tentar se afastar e quem sabe ir
embora, mas ele segurou mesmo assim, e ela se perdeu naquele olhar
claro, e bonito, que exalava charme e paixo. Que a olhava to bonito...
-No foi minha culpa o que aconteceu essa noite ela disse
angustiada para que ele entendesse isso Mas foi por minha causa que
fizeram essa barbrie. Por minha presena.
-E o que esperavam com isso? Que voc partisse? ele tentou
arrancar-lhe qualquer migalha de informao que Joan pudesse lhe dar.
-No. No exatamente. O responsvel pela morte daquela mulher
deseja que eu saia do forte. Para poder me pegar longe de vocs.
-Vocs? E de quem voc fala? insistiu.
-Voc. Sua famlia. As pessoas nesse forte. Longe da sua raa. Ah,
Rowell, no me obrigue a contar mais que isso. Eu ainda no posso provar
nada que eu disser!
Temia a verdade absoluta. No podia expor suas asas, mesmo que
abdicasse das regras que proibiam um ser mgico de se revelar a
humanos. Suas asas estavam recolhidas e fora do seu domnio. Sendo
assim, como provaria suas palavras? Seria tratada como louca, do mesmo
modo que aconteceu com Matilde anos atrs!
-Rowell, eu estou com tanto medo. ela desabafou, inalmente
desabando tanto medo de ser a prxima vtima...
-Isso no vai acontecer ele garantiu No importa o que digam,
ou os boatos. Ficar no meu quarto de hoje em diante. Eu prometo lhe
fazer honesta em breve, Joan. To logo eu entenda tudo que acontece com
voc.
-Suas regras e leis no me dizem nada, Duque. ela tentou sorrir,
mas faltava vontade.
-E isso me assusta. Quando fala assim, me assusta um pouco. ele a
abraou. Joan apertou-se contra ele, com desespero de perde-lo Me
assusta ainda mais o quanto eu a quero. Apesar de todas as implicaes, eu
no vou abrir mo de voc.
Joan no sabia se esse tipo de a irmao enervava seus
sentimentos e a acalmava, por saber que apesar de tudo, havia encontrado
o amor verdadeiro e perto disso, nenhum perigo parecia importante, ou se
temia o pior, pois amar Rowell o colocava em perigo junto com ela.
Abraada a ele, deitou a cabea no ombro do seu duque e deixou
que a consolasse. Ele no a beijou naquele instante, pois Edward seu irmo
acordava de seu porre e reclamava sobre barulho e sono interrompido.
Trocando os ps, o humano deixou a saleta, e Joan olhou para a
porta fechada, e perguntou:
-Porque ele bebe tanto assim? havia curiosidade em sua voz.
-Eu no sei. Eu nem mesmo sei se Edward sabe por que bebe desse
jeito.
-Talvez ele sinta saudades do pai e da me. Esse tipo de dor deve
enlouquecer algum com um sentimento frgil ponderou.
-No. Ele nunca foi to sensvel assim. Acho que no a nica que
guarda segredos, Joan beijou sua testa e sorriu. No vamos deixar que
o susto dessa madrugada estrague a lembrana da noite que passamos
juntos. ele pediu romntico.
-Como se eu pudesse esquecer o que aconteceu entre ns dois ela
sorriu e beijou-o prximo aos lbios, querendo que Rowell se esquecesse
das a lies por um instante e con iasse nela Eu quero repetir essa noite,
Rowell. Muitas e muitas vezes.
-Me conte seus segredos, Joan. Eu posso ajuda-la. Eu sei que posso.
Era uma oferta tentadora. Ela fez um carinho no rosto do duque e
sorriu:
-Eu sei que pode. Mas tem coisas sobre mim que no posso provar
agora. E que ser impossvel para sua mente acreditar sem provas.
-Isso impossvel, no h nada que me dissesse que eu no poderia
acreditar! Joan, eu confio em voc! - ele indignou-se - voc entrou na minha
vida e colocou tudo em ordem! Ser que no v que eu acredito em voc?
Eu confio cegamente em voc, Joan. No so palavras vazias.
Era a hora de contar. Essa certeza gritava dentro dela em medo e
a lio. Talvez por isso as palavras fugissem de sua mente ela beijou
Rowell em um ato desesperado de fuga. O beijo era apaixonado e
desesperado.
Ele enlaou sua cintura e suas costas e correspondeu com a mesma
ferocidade. Um beijo devorador que precisava suprimir em ato tantos
sentimentos e palavras carregadas de pesar.
Quando o beijo terminou, e os olhos se encontraram, Rowell no
insistiu nas perguntas.
Ele viveu uma vida toda ausente de amor e paixo verdadeira, mas
havia sido uma vida. Com histrias, pessoas e passado. Uma vida toda que
no poderia simplesmente ignorar por causa de um amor repentino. E o
mesmo acontecia com Joan. Ela possua um passado antes de conhec-lo,
com pessoas, atos e, sobretudo responsabilidades. Ento, como ele poderia
pedir que ignorasse toda uma vida em nome do amor dos dois?
Isso no seria amor, e sim, egosmo.
-No me deixe de fora, Joan. Pea ajuda. - ele disse ao beijar de leve
sua testa e ser recompensado por um dos lindos sorrisos sinceros de Joan.
Ningum sorria como ela. Com exceo talvez das crianas. Essa
sinceridade e pureza era algo somente dela. De mais ningum.
-Eu te amo, Rowell. Essa a nica verdade que posso confessar
nesse momento. E que estou morrendo de fome. Acha que pode lidar com
essa verdade absoluta?
Era uma parca tentativa de trazer um sorriso ao rosto srio de
Rowell e aliviar o peso da discusso e quem sabe, impedir que um
afastamento doentio viesse junto com a desconfiana.
-Como eu disse, eu posso ajuda-la sempre que me contar a verdade
ele entrou em sua brincadeira e segurou sua mo com carinho,
determinao e mais do que isso, encanto Vou deixa-la na cozinha, junto
de Hector. H essa hora ele deve ter tido tempo de preparar algo.
-No precisa. Eu vou sozinha beijou-o de leve no rosto - eu sei que
voc precisa acalmar sua gente depois de tudo que houve.
-Sua gente, Joan. Essas pessoas fazem parte da sua gente, tambm.
No momento em que se tornou minha paixo, essas pessoas passaram a
ser parte da sua vida tambm.
Sorrindo, um pouco melanclica, Joan perguntou-se se isso duraria
depois da grande revelao sobre serem de raas distintas.
Carinhosa, ela beijou-o outra vez, dessa vez na altura do ouvido, e
sussurrou um eu te amo em sua lngua natural, a lngua das fadas, e
afastou-se.
Os olhos de Rowell brilharam intensamente, e ela tocou sobre seu
peito, dizendo:
- parte de uma verdade, Rowell. no fazia sentido suas palavras,
ou faziam sentido at demais.
Uma lngua estranha, nos lbios de uma criatura que no pertencia
a sua gente, e que se referia a eles como humanos.
Confuso, Rowell deixou-a ir, no sem antes pensar que a Condessa,
sua at ento noiva, tambm se referia a eles desse modo.
Lutando contra a descon iana total, quando havia decidido con iar
plenamente, Rowell tomou caminho para fora do castelo, para interagir
com seus homens de con iana. At segunda ordem, havia um assassino a
solta, e ele faria de tudo para alcana-lo antes que o pior sucedesse com
sua adorada Joan.

Joan escapou dos olhares dos homens que faziam a guarda do
quarto das serviais, onde a tragdia se deu, e fortuitamente conseguiu
entrar, recuperar o leno camu lado, onde escondera as cartas de Matilde
e sair sem ser vista. Tudo com discrio.
Bem, ela aprendeu a fazer isso mesmo sem seu dom, no tempo em
que vivia seguindo Eleonora, Driana e Alma em suas travessuras:
-Ps silenciosos dizia Eleonora andando sobre um galho alto, sobre
uma rvore, de uma ponta a outra, sem cair ou bambear Gestos folgados
ela abriu os braos, como uma bailarina faria olhos atentos - ela piscou
para Joan e ento completou e pronto! Voc entra e sai de onde quiser sem
ser vista!
-E porque eu iria querer fazer isso, Lora? Joan perguntou, sentada
na grama macia, sob o sol de um dia caloroso, sendo brindada por uma leve
brisa que movia os cabelos esbranquiados de Eleonora de um lado ao outro,
como se ela fosse uma bela apario.
Eleonora no respondeu. Algo menos doce cruzou seu rosto e ela
terminou de percorrer o galho com seus passos de pluma e saltou para o
cho graciosamente.
-Acho que Eleonora no quer que voc saiba que o mundo feio e que
um dia precisaremos fugir disse Driana com amargor disfarado por um
sorriso de provocao para com Eleonora, sempre andando de um lado de
outro, carregando um livro aberto, enquanto lia algo que lhe cativava a
ateno.
-Porque? - Joan no entendeu de imediato.
-Ora, por favor, Joan! foi Alma quem se irritou, pois esse assunto a
descompassava e exasperava Um dia seremos tranca iadas e esquecidas!
Voc pretende passar o resto de sua vida presa?
-No. Mas eu pensei que... Tub vai escolher uma de ns, no ?
Eleonora, ele vai escolher Eleonora! E vai convencer o irmo a escolher outra
de ns e assim ser, at que todas seremos livres. Eu... Ser assim, no ?
perguntou convencida disso.
Foi Alma quem a fitou com incredulidade.
-Acho que voc lesa. S pode ser isso! ela levantou da grama e
tencionou se afastar, mas voltou e encarou Joan com magoa no olhar.
Rancor do mundo Tub vai esquecer de ns. Quando formos tranca iadas,
ele se esquecer de todas n! Ele faz tudo que o pai e o irmo mandam! Ele
tem uma famlia! Eles o convenceram a casar-se com uma moa de boa
famlia! Tub seguir o exemplo do Primeiro Guardio. assim que ser! Uma
a uma trancadas. Sem chances, sem sada, sem retorno! nosso destino!
-No diga isso, Alma! Eleonora segurou o brao de Alma, que a
empurrou - O que voc quer? Assustar Joan?
Alma itou a amiga, e por um segundo, pareceu fraquejar em seu dio
contra o mundo. Ela no queria magoar Joan. Mas estava no limite do
autocontrole. Os meses aproximavam-nas do nascimento das asas e ento, da
desgraa total.
-Alma est certa disse Driana triste, itando Eleonora Egan sequer
irmo de verdade de Tub. Ele no tem uma famlia, tanto quanto nos no
temos uma. No possu in luencia alguma para nos ajudar! Precisamos
encontrar um modo de fugir.
-Fugir da clausura impossvel. disse Joan, olhos arregalados,
assustada.
-Ah, isso, o que dizem para que acreditemos. Eu ouvi uma conversa,
entre duas carcereiras. Elas bebem como um gamb quando no estamos
vendo. E eu deixei elixir proibido su iciente para que a lngua delas icasse
bem soltinhas...
- O n d e conseguiu elixir proibido? perguntou Eleonora, olhos
brilhantes.
-Eu roubei, por que da surpresa? Eu precisava de respostas! No h
magia alguma protegendo a clausura. Apenas parede e chaves. Depois de
tranca iada, usam uma coleira com veneno no pescoo da fada, para inibir o
uso do seu dom. Essa a nica razo para nenhuma fada fugir. seu sorriso
era sugestivo.
-Fugir? perguntou Joan E como faramos isso?
Lembrar-se de suas amigas era como cravar um punhal em seu
corao. A saudade a corroia. O medo, o susto. Pensar em como estaria
sendo a fuga para Eleonora, com tamanha responsabilidade sobre seus
ombros. Ou Driana, angustiada e sem notcias. E pobrezinha, Alma, sempre
to odiosa e odiando o mundo. Temia que ela cometesse um desatino! E
mais do que isso, temia que Tub se metesse em alguma confuso e se
perdesse delas para sempre!
Angustiada, Joan rumou para a cozinha, levando consigo o leno
camu lado. Enquanto as cartas estivessem escondidas ali, ningum as
encontraria.
Esperava encontrar Hector e algum alimento pronto. Depois de
tantos anos de fome e alimentando-se de restos, ela estava acostumando-se
rpido demais a vida de fartura. Era incrvel como uma boa vida pode
levar uma pessoa dependncia total!
Sorrindo desse tolo pensamento, e dessa futilidade, entrou e
procurou por Hector.
-Hector? Voc est aqui? procurou-o inclusive na portinhola que
dava para a dispensa, onde s vezes o gordo cozinheiro escondia-se para
conversar com seu coelho. Anesi, onde est, Hector? Ela perguntou
para o grande e farto coelho.
Encolhido em um canto, o animal estava acuado. Joan agachou-se e
fez um carinho no pelo do animal, sussurrando em sua lngua de fada:
-Eu sei o que acontece com voc, querida Anesi e tenho tanta pena
que di. Mas escute o que eu digo, quando eu estiver livre, eu vou achar
um modo de ajuda-la. No precisa temer as fadas. No somos as culpadas
por sua tragdia. No julgue todas, pelo que uma nica fada lhe fez.
O coelho no poderia lhe responder, obvio que no.
Joan levantou e sorriu para o animal, e pretendia sair da pequena
dispensa e procurar por Hector em outro lugar quando foi barrada por
algo.
Uma sombra que a encurra lou contra a parede e acertou-lhe uma
pancada na cabea antes que tivesse a oportunidade de olhar para trs e
enxergar seu opositor.
No houve tempo para grandes pensamentos. Joan caiu no cho
com um baque seco.
Um peso morto, que facilmente foi erguido e levado para longe da
cozinha e para fora do castelo.
















Captulo 22
Por um pouco de clemncia

Joan acordou, mas no conseguiu abrir os olhos. Estava relegada a
escurido total. Moveu-se no cho, ela tinha certeza que estava no cho, o
que era estranho, porque no era mato, no era grama e no eram pedras
em construo. Era terra. Terra seca. Ela no fazia menor ideia de onde
dentro do castelo poderia haver terra seca. Provavelmente em lugar
algum.
Com sorte, ainda estaria dentro de algum aposento o que no fazia
sentido algum, e por isso mesmo ela duvidava.
Ela tornou a se mover com di iculdade, quem quer que a tenha
acertado havia feito com vontade. Sua cabea doa, mas ela duvidava que
estivesse seriamente ferida.
Com algum esforo, conseguiu se apoiar e sentar-se. Havia rochas
em torno, ela apoiou as costas, mas mesmo assim no conseguiu levantar.
Suas mos estavam soltas, o que era uma surpresa, pois imaginou
que estivesse amarada, tateou o cho descobrindo que era terra batida
misturada a pequenas pedrinhas minsculas. Nada que pudesse ser usado
como arma.
Algum havia lhe acertado a cabea ainda dentro da cozinha, e
provavelmente no era obra de Hector, pois com a fora que o cozinheiro
possua haveria de ter-lhe matado na hora.
Talvez a culpa fosse de Zo. Era um pouco estranho, ela deveria
estar desesperada para agredi-la dentro do castelo, correndo risco de ser
lagrada por humanos. Mas se fosse Zo duvidava que estivesse viva para
ter este tipo de pensamento e dvida. E tambm duvidava que estivesse
amarada sobre um cho de terra, h esta hora estaria no castelo
aguardando o julgamento a merc da rainha louca Santa, e teria
imediatamente reconhecido o cheiro do castelo.
Sendo assim deveria ser um terceiro agressor, quem poderia ter
interesse nela? Matilde poderia ter feito isso. Mas leva-la para um local de
terra seca? Matilde no iria to longe ou apenas lhe faltaria recursos para
ir to longe.
Joan apurou os ouvidos na ansiedade de ouvir algo. No havia nada
para ouvir. Nem canto de passarinho, nem o movimento dos galhos das
rvores danando ao sabor do vento. Ela estava longe do mato denso, longe
de tudo que fosse planta e animal.
O que era ainda mais estranho. Talvez Zo houvesse lhe batido na
cabea apenas para leva-la para longe, esperando mant-la prisioneira
enquanto no a levasse para a rainha Santha. Se assim o fosse, ainda havia
esperanas. Tornou a concentrar-se e ouviu uma conversa distante.
Na verdade eram vrias conversas distantes, vozes femininas. E de
onde poderiam estar vindo? Normalmente este tipo de burburinho era
costumeiro entre fmeas agrupadas. Algo extremamente comum nos
pavilhes lacrados do Ministrio do Rei, quando todas falavam baixinho,
todas juntas, cada indivduo em seu grupo de amigas. Era burburinho
distante e sempre acarretavam crticas, brigas, safanes das carcereiras.
s vezes castigos que duravam semanas. Mas ela estaria no meio de
fmeas?
No era possvel, no castelo no havia tantas humanas que
pudessem agregar tamanho contingente de vozes. Joan poderia estar na
vila dos aldees e se fosse assim ela estaria amarrada. Puxou o p e
descobriu que apesar das mos estarem livres seu p estava acorrentado.
Tpico, aquilo no era coisa de humanos. No se acorrenta o p de um
humano. Acorrentam-se as mos. Costuma-se acorrentar uma fada pelo p,
pois ela possui asas.
Por um segundo Joan tentou lembrar-se de algo muito importante
que deveria ter esquecido naquela confuso de sentimentos.
Algum pensamento importante, que lhe fugia da mente por causa
do alienamento causado pela agresso sofrida. Sua cabea doa e era
impossvel pensar com clareza. Num rompante, tomou cincia que o
assunto to importante atentava para a existncia das suas asas!
Estava longe da Guardi Zo. E se era possvel estar longe de Zo,
era tambm possvel ter recuperado seu dom e principalmente o uso
indiscriminado de suas asas.
Por isso ela estava acorrentada pelo p e no amarrada pelas
mos!
Em um movimento continuo tateou a venda que lhe cobria os olhos,
ansiosa para livrar-se desse empecilho que a impedia de ver onde estava.
Assustadssima descobriu que no poderia retirar aquilo, pois no
era uma venda presa por um n. Ela estava usando uma espcie de
mscara nos olhos, feita em metal, quilo lhe cobria a testa e os olhos e era
acorrentado logo abaixo do seu pescoo, e mal permitia que sua boca
icasse de fora. Apavorada, ela tentou encontrar um local onde pudesse
bater e quem sabe, soltar o metal.
Obviamente, descobriu da forma mais dolorosa, que no era
possvel fazer isso sem ferir ainda mais sua cabea. Agora sabia que a dor
insistente no vinha na pancada que lhe infringiram e sim, daquela coisa
que a aprisionava. Um segundo de pnico e ela pensou onde estaria, e se
icaria ali para sempre. Passar o resto de sua vida com aquela mscara de
metal cobrindo parte do seu rosto era ma possibilidade assustadora!
Mesmo em pnico, Joan chegou concluso de que se fosse Zo,
no usaria dessa crueldade absoluta. Estaria morta, como a verdadeira
Condessa, ou ento, nas mos da rainha Santha e seu amante Lucius.
No caso de Matilde, em especial, a pobre infeliz no teria tanto
rancor para um ato vil destes, to pouco, tantos recursos. No mximo
estaria no vilarejo, bem longe de Rowell e sua famlia.
Mas ento, quem poderia ter feito isso com ela?
Se Joan acreditasse nas religies humanas, como Molly acreditava,
nesse instante estaria rogando por clemncia e ajuda divina. Mas ela
acreditava em formas divinas, como a natureza e suas inesgotveis fontes
de magia, sempre interligadas com os seres mgicos.
A inal, em sua situao atual, um pouco de positivismo viria bem a
calhar!
Procurando qualquer tbua de salvao Joan apalpou as costas na
busca frentica por suas asas. Felizmente, se que podia ver algo positivo
em sua situao atual, o dom de Zo no parecia incidir sobre ela devido a
distncia. Suas asas estavam reveladas, provavelmente encontraram
caminho para fora do seu corpo enquanto estivera inconsciente.
O alivio momentneo quase a fez esquecer-se do perigo. Ter o
domnio de suas asas e de seu dom para camu lar-se era uma tnue
garantia contra seu algoz. Joan ouviu rudos aproximando-se, rudos de
ps.
Assustada, encolheu-se contra as pedras e tratou de exigir de seu
dom obedincia, camu lando-se diante dos olhos de quem lhe causava
medo. Ela sempre tinha uma sensao diferente quando camuflada.
Joan ouviu uma voz alta e de inida, era voz masculina. Havia uma
ausncia total de cheiro, ela no reconhecia o odor expelido pelo possvel
macho que a sondava. No era um cheiro de um elfo ou de qualquer
criatura mgica que pudesse reconhecer pelo olfato. Uma criatura mgica
sempre sabe quando outro de sua espcie est prximo e neste caso ela
no conseguia identificar com preciso o odor que farejava.
E, pelo contrrio o cheiro da fmea que deveria estar
acompanhando seu algoz, era pungente. Sentia o cheiro dela mesmo que a
distncia. Era um cheiro bem mais forte que o odor natural de uma fada.
-Ela est escondida? a voz que perguntava era de initivamente
masculina.
-Sim. Mas eu posso v-la, no se preocupe. No importa que ela use
seu dom para se camu lar to bem assim. a voz da fmea era simples,
clara e sem rouquido.
Sua deciso no deixava dvida sobre cada palavra dita. Ela queria
dizer e dizia. Era estranho, pois criatura alguma poderia v-la, essa
possibilidade no existia. A menos que a Guardi Zo no fosse a nica
fada com o dom da revelao em um raio de quilmetros. E se isso fosse
possvel, a sim, Joan obteria a con irmao de que era uma entre as quatro
fadas mais azarada do Monte das Fadas, qui do mundo todo!
-Tem certeza? Eu quero v-la. disse o possvel humano.
-E como eu farei isso? No posso reverter o dom de uma fada. Eu
posso mant-la presa at voc voltar. a nica coisa que posso prometer.
-Eu no quero mant-la presa. Eu quero que voc amare as asas da
fada e serre-as. Eu preciso apenas das asas. ele disse com um tom de voz
que fazia parecer que este tipo de dilogo era corriqueiro e totalmente
aceitvel em sua vida.
Imvel, assustada e indignada, Joan ouviu o som de uma faca ou
espada sendo retirada de sua bainha.
-Voc no pode fazer isto aqui. No posso permitir que as asas
desta criatura sejam cortadas na frente do meu povo. Deve leva-la para
longe daqui.
-Pelo preo que estou pagando em ouro voc deveria fazer isto e
muito mais. o humano reclamou.
-Manterei essa criatura guardada por apenas uma noite. a fmea
que conversava com o humano no se vergou diante das reclamaes.
-Amanh sedo estarei aqui e levarei a fada para um lugar discreto
onde eu possa fazer o servio. ele disse.
-Servio? Eu posso saber quem seria tolo o bastante para lhe pagar
por asas? O que far com asas de uma fada? Elas no servem para nada.
Depois de decepadas e apartadas de sua progenitora, duraro por dois
dias, ainda vistosas, e ento, estaro mortas e murchas. J vi acontecer. Os
Caadores de Fadas costumam livrar-se das pobres infelizes quando no
agradam os compradores, cortando as asas e abandonando as fadas a
prpria sorte, perdidas na loresta. As asas icam largadas pelas estradas e
para nada servem, nem para alimento de algum animal esfomeado servem.
Viram menos que nada. No mximo servem de adubo para o cho. Ento,
me pergunto por que voc deseja as asas desta fada?
-Quem lhe disse que quero as asas? Eu quero corta-las, no disse
que preciso das asas. ele falava atravs de jogos verbais.
-Oh, por favor! Voc no me engana, Edward. Para alguma coisa
voc quer estas asas. Ou a fada j estaria morta! Eu no entendo porque
cortar as asas e perde-las. Seja sincero, precisa destas asas para outros
fins. uma encomenda feita para outra pessoa? a voz dessa fmea estava
carregada de veneno. eu o vi com aquela humana. Aquela que fede a um
cheiro estranho e pelo que vi ela louca e perigosa.
-Voc no viu nada. disse Edward.
Joan reconhecia o nome Edward, mas lhe custava crer que o
humano que falava aquelas atrocidades fosse o irmo de Rowell.
Joan pensou estar ouvindo um gemido de dor, e ponderou que ele
estivesse machucando a fmea. Se ela pudesse estar enxergando, veria
que ele segurava o rosto da fmea de homem-lagarto apertando os dedos
em seu queixo e bochechas enquanto olhava em seus olhos amarelados e
dizia:
-Voc no v e no ouve. E principalmente, no abre sua boca para
contar o que no sabe. No meta-se nos meus negcios e me obedea. ele
soltou-a e apontou para Joan - mantenha esta fada presa por uma noite,
nas primeiras horas da manh virei busca-la. Deixe as asas separadas,
preciso delas ainda frescas.
-E onde eu guardarei isso? Caso no tenha notado no estou em um
local onde eu possa fazer isso!
-Os meios que encontrara para executar minhas ordens problema
seu. Deixe-a pronta.
-No mais prtico levar a fada com voc e cortar as asas somente
no momento do uso? Elas estaro frescas. O sangue ainda correr pelas
hastes. muito mais prtico.
Ouve um silncio. Provavelmente Edward estava pensando nisso.
Sua mente considerava se era possvel que tantos anos de fracasso
tivessem por explicao a simples insistncia em repetir o mesmo erro de
usar asas j cortadas. Talvez a fmea de homem lagarto estivesse com a
razo. O sangue ainda correndo pelas hastes poderia facilitar a aceitao e
fundio do sangue mgico com o sangue de Sophie. Quem sabe este fosse
o grande erro de todos aqueles anos?
-Voc acha que as asas dela so boas? - Ele perguntou.
E, pelo som engraado de escrnio que a fmea deixou escapar
diante da pergunta estpida ela duvidava da esperteza de Edward. Talvez,
fizesse troa deste tipo de comportamento.
-A fada possui asas to boas quanto quaisquer outras. O que voc
pergunta, no tem lgica. uma fada e suas asas so teis para uma de
sua raa. Elas voam. No h o que debater sobre seu funcionamento.
-Eu pergunto, porque so asas curtas e feias. ele disse - No so
asas bonitas. So pequenas demais, eu pessoalmente nunca vi asas to
midas.
-A fada pequena. Deveria ter pensado nisso antes de escolher
uma fada com estas caractersticas sicas. O tamanho das asas de uma
fada no costuma incidir em seu funcionamento. Est a nica coisa que
posso lhe a irmar, pois no sou especialista nesta raa. Meu povo no
possui asas. Sorte nossa ou voc teria feito coisa ainda pior conosco.
-No iz nada com seu povo. Vocs foram responsveis pela sua
prpria desgraa. No me culpe por aquilo que voc procurou. havia sim
um tom de deboche naquela voz. devo ir agora. Quanto a voc... Sabe
muito bem as regras. Ande por fora da linha que eu tracei e todos de sua
raa pagaram por sua insubordinao.
-No precisa me lembrar d as minhas obrigaes todas s vezes em
que nos encontramos! Manterei esta criatura a salvo referia-se a Joan -
no encostarei um dedo nas asas, no serei inconsequente a ponto de
estragar seus planos e fazer uma pobre criatura sofrer em vo. Longe de
mim impedi-lo de fracassar mais uma vez. A prisioneira sua, todinha sua.
-No me julgue por ter uma prisioneira quando voc que
inventou este conceito. ironizou, maledicente. no nada diferente do
que faz com seu elfo.
-No vou discutir sobre este assunto com voc. Trouxe a
mercadoria e a ordem est dada e compreendida. Suma daqui antes que
infecte nosso refgio com a sua podrido. Se no vier busca-la at o meio
do dia eu a deixarei em algum lugar para ser encontrada pelos humanos
ou pelos Guardies que a caam. No tenho a menor inteno de atrair
vingana para meu povo.
Joan ouviu o som do riso de Edward, um riso de quem duvida da
ameaa feita. Era bvio que a fmea de homem lagarto no estava em
condies de contrari-lo ou rebelar-se. Neste tipo de relao, onde um
manda e o outro obedece por coao, no esperado ou aceito que o lado
frgil encontre foras para reagir sem um prvio planejamento.
Ela era oprimida de algum modo e nem mesmo a altivez em sua voz
poderia esconder isto.
No cho, escondida Joan ouviu a aproximao e deduziu que seria
ele. Ela no conseguia ver por conta da mscara de metal em seu rosto,
mas Edward usava a espada para cutucar o cho de terra seca esperando
encontrar um corpo slido que lhe mostrasse que a fada estava mesmo ali.
Ouviu a voz da outra fmea dizendo:
-Eu no seu lugar no iria querer ferir a fada. As asas so ligadas ao
seu corpo sico e iro se resentir e demorar a recuperar-se juntamente
com a fada. era uma mentira velada.
Qualquer fmea possua o conhecimento de que no era desse
modo que funcionava a anatomia de uma criatura de sua raa. A agre sso
no corpo no insidia na execuo das funes das asas. Neste ponto asas e
fada eram quase independentes. Talvez por isso fosse to mais fcil que as
asas se recuperassem de um ferimento do que qualquer outra parte do
corpo.
As palavras de explicao haviam sido registradas e mesmo que
Edward recolocasse a espada de volta a bainha, no aceitaria sair por
baixo em uma discusso. Aproximou-se da fmea de homem-lagarto e
provocou-a com um tapinha amigvel em seu rosto e partiu.
Helana icou imvel, como quem espera que o perigo esteja longe
para retornar a vida normal.
Joan ouviu os passos distanciarem-se e deduziu que ele havia ido
definitivamente. A seguir foi vez da outra fmea que a abandonava.
Sozinha, ouviu as vozes ressurgirem, e eram vozes de fmeas. Em
determinado momento pensou ter ouvido a voz de um elfo, e ento os
gritos comearam. A fmea que estivera ali at ento gritava furiosa, e era
de esperar que estivesse nervosa e agressiva aps ser tratada como uma
escrava pelo humano Edward.
Joan icou quieta, encolhida e com frio. As horas foram passando, e
a noite alastrando-se. O lugar onde estava era muito frio, e pelo visto
deveria pegar pouco sol. Joan no percebeu que tremia, quando levantou
e tentou soltar o p sem sucesso.
Suas asas. Ela parou com as tentativas, quando esse pensamento de
puro horror lhe veio mente. Era alvo do trfico de fadas? O que seria dela
sem suas asas? Sem foras, ela voltou a sentar no cho e recolheu as
pernas para junto do peito e escondeu a cabea nos joelhos, mesmo com o
peso da mscara de ferro, e encolheu-se, refugiando-se em seu medo, as
lgrimas correndo sob o metal.
Poderia aceitar tudo na vida, menos perder suas amigas. Menos
perder Rowell. E suas asas? Ela poderia viver sem elas agora que
descobrira a liberdade de voar?
claro que no! Tornou a levantar, em um rompante e esmurrou
as pedras onde a corrente estava presa, com um so isticado sistema de
soldas. Desesperada no reparou que estava visvel. Esqueceu
completamente de manter-se camuflada...
































Captulo 23
tudo culpa do medo

Helana no esperava encontrar a cena que se distendia sob seus
olhos.
O elfo era um prisioneiro temporrio. Elas precisavam de seu
material gentico e dada a situao de fragilidade do macho, por conta de
ser caado como um traidor do reino, ningum daria por sua falta.
As ordens eram muito simples: alimenta-lo com o mnimo para a
sobrevivncia. Garantir-lhe o mnimo de higiene para que no lhes
transmitisse germes e usa-lo para o coito enquanto fosse necessrio.
Se conseguissem umas duas ou trs gestaes, poderiam libert-lo.
Mas nunca em seus planos imaginou que encontraria o fanfarro
sendo tratado como um rei! Ele contava histrias, e as fmeas riam, em sua
volta, uma fogueira acesa no centro, a conversa correndo solta, enquanto
uma das fmeas, uma jovem e bonita, ainda casta, pois no era poca de
reproduo, pois era muito jovem ainda, desvelava-se em cuidados para
com o elfo.
Era isso? Ela icava dois dias longe de casa e a carncia afetiva de
suas conterrneas o transformariam em uma espcie de sulto?
Irritadssima Helana acabou com a brincadeira, gritando e
dispersando suas irms de raa e sangue. Uma a uma elas foram
respondendo e obedecendo, mesmo que magoadas.
Por im, um longo e gritado discurso para a jovenzinha casta,
lembrando-a sobre o fato de estarem guardando seu ventre para o coito
com outro de sua espcie, um homem-lagarto, para que assim a raa fosse
totalmente pura.
Sentado no cho, Tub itava sua histeria com humor. Ele izera de
propsito. Conquistar, dispersar, e atacar. Era sua estratgia. Aproveitar da
ausncia daquela fmea eternamente furiosa e agressiva e conquistar
afeio de suas sditas.
Uma delas, inclusive contou-lhe que Helana era a lder entre elas.
Desde a morte do lder, Ethanael, que a fmea havia adquirido o posto de
governo. Supunha, Tub, por ligao de sangue. Aquele homem-lagarto
deveria ser seu pai, ou irmo mais velho. E agora, ele estava convencido
que ela no era intocvel, pois seu ataque de fria era prova que havia
acertado na mosca.
Helana parou de gritar, e ao icar sozinha com Tub itou-o com
fria assassina.
-Voc ri ela disse com voz amarga Voc ri!
Ele no disse nada, apenas ostentou o seu melhor sorriso na face e
ergueu as sobrancelhas como quem a provoca.
Fora de si, Helana avanou sobre Tub e o fez erguer-se,
empurrando-o para longe do fogo, prensando-o contra uma rocha escura e
pontiaguda, que machucava suas costas.
Cara a cara, ela avisou, seus belos olhos amarelados, largos, midos
e re letindo a dor e a raiva que um ser carrega ao ser humilhado e
desafiado.
-Enquanto voc brinca ela segurava-o pelas laterais da tnica que
Tub vestia o mundo est desmoronando sobre nossas cabeas. O mundo
mgico est se desfazendo sob nossos ps. Enquanto voc mede foras
comigo, tudo que ama est se perdendo. E voc ri? ela empurrou-o outra
vez e Tub gritou reclamando Est doendo? Acredite, as desgraas nem
comearam ainda! A dor que sente no nada comparado com o que vai
acontecer a qualquer momento!
Helana parecia aguardar uma resposta. Tub notou que era um
assunto srio, mas o que ele faria? No tinha a menor ideia do que ela
dizia!
- verdade que Eleonora rainha? ele gritou de volta, e essa
pergunta parecia ter maior relevncia do que qualquer outra coisa.
-Voc inacreditvel! ela soltou-o, mas Tub agarrou seu brao, e
Helana, em um re lexo gil, uso o punhal que sempre mantinha na cintura
para imobiliza-lo outra vez, a lmia abaixo do seu queixo. Eleonora, a fada
fugitiva rainha. Mas por pouco tempo. No se pode ser rei quando o seu
mundo desaba! E exatamente isso que est acontecendo! E voc? Rindo!
Desa iando-me! Seu imprestvel! ela o puxou pelos cabelos e o levou
para a entrada de uma das cavernas, uma que estava vazia. Em trs
meses, voc no emprenhou nenhuma das fmeas! Todas frteis e
saudveis! Voc no serve para nada! desperdcio de comida!
-Ento me mate! ele revidou, e inalmente deixou de lado a
parcimnia que sempre o fazia afvel.
Empurrou fmea e ela lutou. Acabou no cho, comendo terra,
como era esperado, pois no tinha treinamento de luta. Mas no era um
bobo! Era um trapaceiro!
Num movimento gil agarrou a ponta da longa cauda da fmea de
lagarto e mordeu-a.
Ela gritou e soltou-o, caindo de joelhos no cho. Um pouco pela dor,
outro pouco pelo susto. Tub soltou a cauda e gargalhou diante da sua
expresso de susto. Essa expresso aos poucos se tornou desamparo e
Tub no soube o que fazer quando ela no conseguiu esconder o tremor
das mos e as lgrimas.
-Todos sero mortos ela disse entre lgrimas, e gemidos de fria
No importa o que faamos, est tudo perdido. Eleonora rainha, mas
isso aconteceu tarde demais. No h volta. ela sentou contra uma das
rochas e ele rastejou de joelhos no cho e sentou ao seu lado.
-Lora inteligente. Ela no permitiria que nada de errado
acontecesse defendeu a amiga e grande paixo.
-Ela apenas uma fada inexperiente. Ela no tem ideia do que est
acontecendo. A pobre infeliz ser a primeira a morrer. ela contou,
retirando o punhal da cintura e deixando ao seu lado, pois a machucava na
cintura Ela est prenhe. contou e o modo como o surpreendeu a fez
sorrir com amargura Os Conselheiros esto vendidos, entregaram suas
esperanas e poder nas mos do primeiro que ofereceu ouro abundante.
Com exceo de Tlio, os demais esto vendidos. Os Guardies... ela riu
com humor negro Sem os quatro principais Guardies, o que ser do
reino dependendo da proteo de seis meninos bobos, cobertos de
msculos e nenhuma agilidade no uso de suas prprias armaduras? O
Reino de Isac ser tomado e destrudo e sua querida Eleonora ser a
primeira a morrer, provavelmente antes mesmo de sua cria nascer!
-Voc est falando de Lucius? De Santha? Tub perguntou, nada
fazia sentido, ela no falava exatamente o que acontecia.
-Sim. Mas agora no h volta. Est feito. Acho que nem mesmo
Santha sabia o que acontecia pelas suas costas. questo de tempo, Tub,
e todos estaremos perdidos.
-Se isso verdade, porque insiste tanto em reproduzir? No faz
sentido. ele acusou.
Um sorriso carregado de veneno e ela respondeu:
-Em breve no haver um s elfo saudvel nessa terra. Eu tenho
esperanas de encontrar um macho de minha espcie no futuro. Por isso,
preciso manter nossa gente viva e saudvel. No importa como. No
importa o preo disso.
-Voc disse que todos ns estaremos mortos em breve. E mesmo
assim, acha que conseguir manter sua gente a salvo? Voc enlouqueceu?
ele perguntou e ela negou com um movimento da cabea.
-No. Eu estou do outro lado. E do outro lado, que vou conseguir a
segurana que precisamos.
-Isso no faz sentido algum. Tub disse pensativo.
-. No faz. ela concordou, recuperou o punhal e levantou. No
me desa ie outra vez, elfo. Estou no limite com sua raa. No queira ser ao
primeiro a morrer.
-Porque no avisa Egan? doa falar isso.
Pensar em Eleonora e Egan juntos, e principalmente, em seu amado
irmo emprenhando a fmea que ele amava, mas sentir cime, inveja e
magoa, no o impedia de ver Egan como ele realmente era. Um heri. O
mundo icaria em paz e seguro se ele pudesse falar com Egan e lhe contar
o que acontecia.
Era assim desde pequeno. Egan sempre mantinha o mundo calmo,
seguro, e em ordem. Ao menos era assim que mantinha o mundo de Tub.
No havia sujeira que Egan no conseguisse limpar.
-Acha que um nico Guardio poderia salvar a todos ns? Helana
debochou.
-Sim ele respondeu sem pestanejar.
-No pode estar falando srio ela duvidou.
-Egan pode faze o que ele quiser. Egan sempre salva a todos ns.
Tub afirmou outra vez.
Helana maneou a cabea e tencionou afastar-se quando Tub a fez
parar com o peso de uma pergunta inocente:
-Quem Ethanael?
Pena que ele no pudesse ver a expresso de Helana para saber o
que ela sentia. Angustia, dor, saudade. Ela afastou-se e ele no impediu, ou
tentou mant-la junto dele mais tempo.
Ao menos agora sabia que Eleonora estava perdida para ele.
Pertencia ao seu irmo. Angustiado, ele socou o cho e o nico retorno
obtido foi dor.
No icaria ai sendo tratado como um reprodutor, enquanto o
perigo rondava Eleonora. Ela no poderia lhe pertencer, se era verdade
que agora pertencia a Egan e estava prenhe, mas isso no mudava seus
sentimentos. Amar era isso, pensou angustiado, sufocando o cime e a
amargura.
Nem um nico beijo trocado em tantos anos. Nunca conseguiu
coragem para tanto e agora, era melhor que isso no houvesse mesmo
acontecido. Seria pior se conhecesse o sabor da paixo entre eles.
-O que aconteceu? - perguntou uma voz vinda da escurido.
Era Clarita, a fmea jovem e doce, que sonhava com um grande
amor e que esse amor fosse de sua mesma espcie. Ela falava sobre isso, e
cantarolava lindos cnticos romnticos. Era muito bonita, suave e generosa
e lhe trazia comida extra pelas costas de suas conterrneas.
Possua cabelos escuros, bem curtinhos, a pele esverdeada ainda
muito verde folha, tpica colorao de sua raa na juventude. Ele sorriu e
disse:
-Sua lder me bateu mais uma vez, ela gosta bastante de agredir -
disse com amargor e Clarita aproximou-se percorrendo a parede, pois ela
era a que mais gostava de andar pelas paredes e teto, outra caracterstica
tpica da juventude em sua raa.
-Nem sempre foi assim. - ela saltou para o cho perto dele. - Antes,
quando tudo era seguro e ramos um povo maior... Helana no era nossa
lder e no agia assim.
- mesmo? E o que aconteceu? Porque ela icou assim? - insistiu,
querendo saber a verdade.
-Eu no sei. Os mais jovens no possuem permisso para conhecer
os segredos da lder. A nica coisa que sei, que depois que Ethanael
morreu e o beb sumiu, Helana se tornou lder e tem se mantido ausente
por muito tempo. Isso faz uns dois anos... Foi quando... - Clarita parou de
falar e baixou cabea triste com alguma lembrana.
-No pare. Eu quero saber o que aconteceu com seu povo. - ele
insistiu e ela piscou graciosamente, e disse:
-Eu gosto de voc, Tub. to bonito... E faz mgicas. Eu gosto de
voc. - ela disse e sorriu corada como qualquer adolescente boba - uma
pena que no seja da minha raa. Eu sou a nica fmea em idade de
procriar, que nunca o fez com outra raa. Meu ventre est sendo
preservado para quando encontrarmos algum de sangue puro. Como ns.
Eu espero que se esse macho exista e que ele seja to bonito quanto voc. -
eram devaneios de uma menina sonhadora e Tub sentiu-se mal por usar
disso para obter informaes:
-O que aconteceu com os machos do seu povo? Onde eles esto? -
perguntou srio.
-Voc no sabe? Achei que todas as criaturas mgicas soubessem...
H dois anos atrs fomos atacadas, e mataram todos os machos da nossa
raa. Deixaram apenas as fmeas vivas e agora somos prisioneiros de
nossos assassinos. Se no trabalharmos para eles... Seremos as prximas
eliminadas.
Isso explicava porque Helana dizia trabalhar com o 'outro lado'.
Srio, ele tentou no demonstrar o desgosto em sua face. A jovem
ofereceu-lhe alimento e ele aceitou. No adiantava insistir, a jovem no
sabia mais nada.
Afinal, o que estava acontecendo pelas costas do Reino de Isac?
*****
Helana itou de p itando a cena pattica. A fada da clausura
guinchava, e lutava contra corrente que a mantinha prisioneira. Um pouco
cada no cho, um pouco de p, ela tentava desesperadamente livrar-se da
priso imposta pelas correntes. Revelada aos olhos de sua algoz, to
inocente.
Sangue corria pela canela da fada, onde o grilho cortava e
marcava a pele. A mscara em ferro bruto que cobria seus olhos e parte do
rosto, com toda certeza iria ferir sua pele to bonita e plida.
Uma pena ferir uma lor to delicada, que por nico crime, fora
nascer e lorescer ao lado de outras lores nascidas para morrer cedo. Um
lindo e perfumado jardim de lindas flores predestinas a priso.
Apenada, Helana pensou em si mesma e em seu povo, que at
poucos anos atrs era livre e absoluto sobre si mesmo, e agora era escravo
das escolhas alheias. Vergado ao desejo de um insano.
Ela fechou os olhos com fora, pensando na certeza absolta de Tub
a cerca de Egan, o Primeiro Guardio. Seria possvel? Uma terceira
alternativa em um jogo de xadrez, marcado para acabar com o xeque
mate?
Furiosa e desconcertada, Joan gritou mais uma vez, e escorregou
caindo sobre o cho, ralando os joelhos dolorosamente, seus gritos no
eram pela dor e sim pela exasperao e impotncia diante de mais uma
priso. Esse era seu destino? Seria prisioneira?
Porque fugir das acusaes de assassinato se o seu im sempre
seria esse? As correntes!
Joan estava se rendendo a angstia, e prestes a desistir de uma
fuga, coisa que sempre acontecia com ela no passado, sempre esperando
que Alma, Eleonora e Driana a ajudassem, quando sentiu mos pesadas e
rudes mexendo na mscara em sua cabea.
Em pnico tentou se soltar e afastar o perigo, mas a criatura no
permitiu. Segundos de corao acelerado, pele arrepiada e completo
alienamento, como quem sente a morte aproximar-se e inalmente aquilo
foi retirado de sua cabea e jogado no cho.
Os olhos verdes e lmpidos de Joan itaram a igura peculiar de alto
a baixo, e por mais que estivesse com mil perguntas na mente a nica frase
que fez sentido foi:
-Voc da mesma raa que Marmom... - sim, ela vinha lidando com
a a lio de ver um ser mgico to peculiar limitado a uma vida regrada
entre os humanos que desconheciam sua condio. Isso pairava em sua
mente.
Pela expresso na face da fmea, suas palavra fizeram sentido.
- por causa do menino que no a mato agora mesmo. - Helana
disse com fora, afastando-se da fada que jazia no cho.
-Voc cmplice de um humano que atenta contra todas as leis do
nosso povo. Quem voc e porque eu estou aqui? - perguntou debilmente,
pois duvidava que lhe respondesse com a verdade.
-Interessante. Muitos a descreviam como uma completa estpida.
Agora vejo que aparentemente o termo 'esperta' lhe cai melhor. - Helana
sorriu - Gosto disso, preciso ser um pouco dissimulada para sobreviver
no mundo em que vivemos.
-Eu no sou dissimulada. - ela reclamou na mesma hora.
-Mas tambm no frgil como a descreveram. Quem est errado?
Quem a descreveu, ou quem acreditou em voc?
Para essa pergunta Joan ao queria ter resposta. Sim, at pouco
tempo atrs ela era frgil e boba.
-Eu tive que aprender a me defender - disse altiva, olhos ixos na
fmea de lagarto. Porque se justificaria para seu carcereiro?
-Edward irmo do humano com quem se deita - disse Helana,
acocorando-se no cho, para que os olhos icassem na mesma altura e no
perdessem aquele contato visceral.
Sua cauda se movia nervosamente pelo cho e Joan ignorou a
beleza de sua raa, para atentar-se apenas em suas palavras.
-Rowell muito diferente do irmo. Ele bom e honesto -
defendeu-o imediatamente.
-Mas no sabe quem voc . Ele no sabe de nossa raa, das
criaturas mgicas. Ele no sabe com o que o irmo est lidando. As
barbaridades que ele j fez.
-E voc sabe? Porque ele precisa das minhas asas? - quis saber,
ignorando a dor na cabea, que aumentava e se acentuada. Moveu as mos
e procurou por ferimentos, mas no havia nada. Somente a dor.
-Ele precisa de asas, no necessariamente as suas, qualquer fada
serve. H muitos anos Edward vem contrabandeando fadas. Ele contrata
Caadores de Fadas e de recompensa e paga em nossa moeda, altos
valores. J ouvi falar de muitas tentativas. Ele j tentou criar as fadas desde
a infncia, para pegar suas asas. J tentou comprar fadas de todas as cores
e dons. Nenhuma nunca teve serventia. At conhecer voc. Eu no posso
negar que ele tem sua razo. Suas asas se adaptam a qualquer situao.
Talvez se adaptem ao que ele tem em mente... - ela disse pesarosa.
-E o que ele tem em mente? - Joan perguntou, lutando para no
chorar pelo medo.
-Uma aberrao. No momento certo voc saber de tudo. Por hora...
Eu preciso saber at onde voc iria pelo duque Mac William.
-Como assim? - duvidou dessa pergunta.
-At onde voc iria pelos humanos, fada da clausura? - insistiu na
pergunta.
-No sou uma fada da clausura - sentindo um dio ferino, Joan
avanou na direo de Helana sendo barrada pela corrente que puxou seu
p e impediu-a de avanar mais. Com sangue nos olhos, de tanto dio, Joan
avisou - No posso ser chamada assim, agora sou uma fada livre!No
importa quantas correntes use, eu sou uma fada livre! Nada mais pode me
por medo! Mesmo que eu perca minhas asas, ainda assim, eu serei livre! E
ningum, criaria ou humano, pode tirar isso de mim!
Sua voracidade e o desejo de vida em seus olhos contaram uma
estria para Helana. Aquela fada estava disposta a tudo pela sobrevivncia.
-A causa de Edward para querer suas asas no so seu pior defeito.
Ele tem tramado contra o mudo mgico. Ele sabe de ns, eu no sei como,
mas ele tem ligaes e in luncia. Eu no sei de tudo, como ele tem feito ou
quem so os seus parceiros. Eu sei apenas que ele vai destruir tudo. A
comear pela rainha.
-Santha? - Joan sentou, agora bem mais perto de Helana, apenas
duas fmeas destrudas pelas circunstncias falando sobre as desgraas
que se abatiam sobre suas cabeas.
-No. Santha foi destituda. Lucius est nas masmorras. Mesmo
assim, o estrago que ele fez no pode ser revertido. A Rainha possui um
escolhido, mas ele no est presente. Ela est sozinha, prenhe e vulnervel.
E o im se aproxima. Quando ela cair, ser questo de tempo para que
todos os outros lideres caiam tambm. Eu serei um desses lideres. Achei
que icar do lado de Edward poderia garantir a sobrevivncia do meu
povo, mas isso no vai acontecer por que... - ela no queria falar mais,
mesmo assim, o modo puro como os olhos da fada a olhavam, sem maldade
alguma, a fazia sentir a compulso de contar todos os seus pecados.
-Eu no vou conseguir participar das atrocidades que ele faz, to
pouco as fmeas que sobraram do meu povo. Vamos sucumbir e ir contra
ele em algum momento. E isso ser nosso im. No podemos fugir... No
possumos asas, e dependemos de um habitat ideal para procriar.
-Ao p do des iladeiro? - Joan disse pensava - minha amiga Driana
lia muito na clausura. Ela me contou um dia sobre os homens-lagarto. Eu
entendo o que diz. di cil escolher um lado. Eu ainda no sei como fazer
isso. Voc disse que Rainha Santha caiu? Eu tenho medo da resposta... Mas
a nova rainha, voc fala de Eleonora no ?
-Sim, a nica em herana gentica. O que sobrou de Santha. Ela
escolheu o Primeiro Guardio, ou trocou sua liberdade por ajuda, eu no
sei como se deu essa escolha. O que sei que ela est com os dias contatos.
- foi sincera.
-Impossvel. Se o reino for atacado os guardies o defendero.
Mesmo os guardies de menor importncia, so bons em luta e erguero
suas espadas. E todos os machos em treinamento? Eles faro frente e
defendero a rainha! - argumentou, sem compreender.
-Os guardies? O Primeiro Guardio est em uma busca pela fada
Joan, a nica que resta desaparecida, em uma caada que visa salv-la das
garras da Guardi Zo. Edward no burro, ele tem levado os guardies
cada vez mais longe. Atrapalhando seu caminho, despistando. Egan no vai
encontra-la to cedo.
-Voc disse que sou a nica que resta desaparecida? - Joan sentiu
uma dor opressiva no corao - E Driana e Alma? Onde elas esto?
-Driana est na companhia do Segundo Guardio, Acheron. Eles
ajudam nas buscas por voc. Eu no sei onde esto ou se esto prximos.
Alma, at onde eu sei, juntou-se ao Terceiro Guardio e esto no Vilarejo
sem Fim, lidando com uma situao que nova por l.
-Alma... Juntou-se a um macho? - Joan queria sorrir, mas faltava
nimo para isso - isso uma grande surpresa.
-A grande surpresa ser um ataque inesperado a guardies
inexperientes e tolos que no podero salvar as prprias bundas quando o
pior acontecer. Os Conselheiros... Eles se vergaram aos deslumbramentos
de poder de um novo lder. Eles no sabem que esse lder um humano.
Sabem apenas a histria contada por muito ouro e regalias. Em breve, Joan,
eles facilitaram uma invaso e o reino ser tomado. Sei que os duendes
esto a favor desses planos.
-Isso no possvel! - Joan no queria acreditar - Como isso pode
acontecer?
-Como voc acha? Lucius. Acha mesmo que a nica razo em
convencer Santha a livrar-se do rei, era esconder o nascimento de uma
cria indesejada? Tenha pacincia. Ele queria ser rei. Tomar o poder. E para
isso usaria da ajuda dos duendes. Incitar o dio entre eles foi o primeiro
passo. Agora so seus aliados, e eles esto por toda parte. por isso que
no posso fazer nada alm de icar ao lado de Edward e rezar para que ele
falhe em seus panos.
-No - Joan negou - voc pode fazer muito mais do que isso!
Podemos encontrar os Guardies. Avisa-los do perigo!
-No. Eu no posso. Se eu me afastar da minha gente... Edward
saber que o tra e matar a todas. Da minha gente, sobrou apenas fmeas,
Joan. Ele assassinou todos os nossos machos. - ela disse escondendo o
desespero dessa lembrana.
-Marmom de sua raa. Ele ...? - a pergunta ficou no ar.
-Sim, ele o ltimo macho da nossa espcie vivo. O ltimo com
sangue puro. Nossa nica esperana de continuao da espcie. Por isso eu
zelo por ele. Eu o vejo sempre que posso. Mas no so muitas as
oportunidades.
-Marmom tem me viva? - perguntou interessada. Se no possua
sangue humano, havia a chance de ter uma me viva.
-Sim, Marmom meu filho - ela admitiu.
Diante dessa declarao Joan pensava no que poderia dizer. Que
entendia seu sofrimento? claro que no. No era progenitora de crias,
no entendia esse sentimento. Joan nunca pariu e tambm nunca conviveu
com uma me de verdade. No sabia nada sobre esse sentimento de
maternidade intenso que unia progenitora e cria.
-Eu tenho cuidado do menino. Gosto muito dele - foi nica coisa
que conseguiu dizer - Rowell o ama como ilho. O pobre humano no tem
ideia de quem Marmom. Ele possui irmos, uma irm e um irmo. E eles
o amam. Quanto a isso no se preocupe.
-Minha maior preocupao Edward. Ele usa Marmom para me
obrigar a segui-lo e obedec-lo. Ele o roubou de mim.
-Quando? - perguntou, precisando saber toda a estria.
-Isso no da sua conta - ela disse e levantou, andando para longe.
-Voc no pode fazer nada, est acuada... Mas eu posso fazer muita
coisa! - disse Joan, antes que ela sumisse.
A bela criatura esverdeada, coberta por roupas mnimas e feitas
em peles e couro parou e a encarou.
-Voc no pode ir contra Edward. Mas eu posso. Eu posso tentar
conversar com Zo. Ela uma Guardi, no ? Tem asas, dom, e armadura.
Ela pode juntar os outros Guardies facilmente e poderemos contratacar a
tempo!
Essa possibilidade fez sentido na mente de Helana, que tornou a
andar para perto.
-Como? Como faramos isso? - ela quis saber.
-Eu no sei - Joan admitiu - uma possibilidade. Zo me odeia,
precisaremos de uma prova para que ela acredite em mim. Quanto tempo
acha que temos at o ataque ao Reino de Isac acontecer?
-Pelo que sei, primeiro Edward quer resolver a questo das suas
asas - ela foi sincera - Depois... questo de dias. - a fmea de lagarto
engoliu em seco e Joan abriu um sorriso, para surpresa de Helana.
-Como se chama? - perguntou-lhe Joan.
Estranhando a pergunta, respondeu:
-Helana. - sua voz era ativa e o sorriso de Joan aumentou em sua
face aparentemente to inocente.
-Edward no to esperto quanto parece. Ajude-me a fugir, Helana.
isso que faremos. Voc me ajuda, e eu a ajudo.
-Fugir no vai adiantar, ele vai se voltar contra mim! - ela negou.
-No, ele no vai saber que eu fugi. Pelo adiantado da hora, ele
deve estar bbado em algum canto do castelo. Est sua fraqueza, e
aposto que voc no sabia dos vcios dele, no ? Eu sei por que desfruto
da intimidade da famlia do duque. Eu volto, e ajo como se nada houvesse
acontecido. Quando ele a procurar, haja como se no soubesse o que
aconteceu e que no sabe do que ele est falando! Ele vai acreditar ser
culpa da bebida. Que est tendo alucinaes. Ganharemos tempo. Tempo
para convencer Zo a nos ajudar. Tempo para encontrar os Guardies.
-Isso loucura. Ele vai aprisiona-la outra vez! - Helana foi lgica.
-No, agora eu sei o que ele pretende. Ficarei um passo a frente e
tomarei cuidado. Ele no pode me atacar na frente de todos! Vai dar certo.
Eu volto, e acho um modo de convencer Zo. E se no conseguir... Eu saio
na busca pelos guardies. Mesmo sozinha, eu posso sair ao castelo e avisar
Eleonora, avisar o Terceiro Guardio que acompanha Alma. Agora eu sei
onde ele est, voc mesma disse que ele est no Vilarejo Sem Fim! Com
minhas asas, eu o encontro em poucos dias! Qualquer ajuda bem vinda.
Iremos armar contra o ataque! Acabar com as chances de rebelio contra o
reino!
-Isso pode dar certo... - Helana mal acreditava no que ouvia,
aparvalhada com essa nova possibilidade at ento no plausvel, sem a
ajuda de uma fada.
Aproximou-se e tocou o p de Joan, onde o metal feria a carne
delicada. Olhou em seus olhos e disse:
-Tanto tempo de opresso. Ser que uma fadinha de asas midas
pode salvar a todos ns?
Era uma pergunta retrica.
Ser que aquilo que nos desperta pena pode ser nossa salvao?
Que o frgil e desprotegido pode ser mais forte que o mal que ronda e
atormenta?
Joan queria acreditar que sim!

































Captulo 24
Desiluso e ingenuidade

Era impressionante o que poderia ser feito em poucas horas. De
volta ao castelo, Joan pousou os ps no concreto e segurou-se na murada
de pedras para no cair. Seu corpo todo tremia compulsivamente.
Helana, agora sua aliada a soltara e cuidara do ferimento em sua
canela. Camu lada, Joan respirava fundo e lutava contra o choro. Sabia
onde era o lugar que Edward gostava de dormir e beber. Percorreu os
corredores alerta, a luz do luar, e quando avistou seu corpo cado no cho
em uma poa de lcool e urina, e quem sabe vmito, ela aproximou-se e
cuidadosa para no o despertar, colocou uma garrafa de elixir proibido em
suas mos, depois de espalhar o lquido pelo corpo do humano.
Helana lhe conseguira uma garrafa e a ideia era deixa-lo confuso.
Elixir proibido era fortssimo uma das bebidas mais fortes de todo mundo
mgico, e capaz de produtor as piores alucinaes. Quando acordasse ele
pensaria estar sob o efeito da bebida.
Joan sufocou um grito de medo quando ele abriu os olhos e olhou
diretamente para ela. Claro, no podia ver o que seu dom escondia. No viu
a fada curvada sobre ele, com olhos arregalados de puro pnico, cabelos
ruivos, e roupas rasgadas e sujas.
No viu nada, ergueu a garrafa e bebeu alguns goles antes de
fechar os olhos e tornar a cair em um pesado sono induzido pelo porre.
Aliviada, Joan correu pelo castelo. Uma rpida parada no quarto
das crianas para espiar se Marmom dormia bem. Depois de saber da
origem do menino e de sua desgraa, ela sentia vontade de aperta-lo em
seus braos e lhe dar todo o amor do mundo.
A criana dormia calmamente em seu bero. Na cama ao lado, o
herdeiro do ttulo de duque, Tommy, sonhava e reclamava em seu sono
agitado. Joan aproximou-se e fez um carinho em seus cabelos, acalmando-o.
O menino entrou em um sono calmo e ela afastou-se, e saiu do quarto. No
sem antes olhar com afeio para Alice que dormia em uma cama perto da
parede.
Eles estavam bem. Era ela quem remoia a carncia e o medo
sentido naquelas apavorantes horas nas mos de Edward, com medo do
que aconteceria com suas asas.
Ela percorreu os corredores e parou diante da porta do quarto do
duque. Sim, o que ela faria agora? Precisava encolher suas asas, e mant-
las escondidas, pois Rowell no sabia quem era. E quando amanhecesse, e
Zo se aproximasse suas asas no mais poderiam ser reveladas. Era uma
catstrofe. Poderia fugir agora mesmo e procurar por Eleonora.
Joan permaneceu imvel travando um debate moral dentro de si
que de iniria todas as suas chances de sobrevivncia. Acreditar no interior
de um ser? Acreditar que poderia haver alguma bondade dentro de Zo?
Que ela, uma guardi, poderia colocar em primeiro lugar seu dever, e
esquecer-se de seu rancor pessoal?
Crer em outro ser vivo apenas e somente com a credulidade de que
todo ser nasce bom?
Ela fechou os olhos, sabendo previamente que estaria enganada,
mesmo assim, apostando todas as suas fichas no bom corao de Zo.
Alma sempre a acusava de pensar na bondade das criaturas.
Driana a questionava de porque ser assim, e Eleonora apenas a abraava e
dizia que nem todas as pessoas so boas, e nem todas so ms e preciso
apostar sempre no bem. Se esperarmos sempre pelo mal, ele se alastra e
ganha fora.
Joan sentiu suas asas se encolherem e seu dom indo embora,
quando quis se revelar.
Agora no havia volta. Estava decidido. Andar sempre para frente,
disse Joan. Mesmo que sinta tanto medo que seus dentes batam sem parar
uns nos outros. Mesmo que saiba que est errada, que no fundo, nunca
obteria xito.
Abriu a porta e entrou. Encontrou Rowell acordado. Ele estava
deitado, um livro nas mos. Ergueu os olhos para ela, com acusao.
Joan fungou e limpou a bochecha onde suspeitava poder haver uma
lgrima e aproximou-se da cama. Subiu sobre ela e rastejou na direo do
humano.
Ele no disse nada quando ela escondeu o rosto em seu peito e
comeou a chorar. Suas roupas estavam sujas, rasgadas, e ele viu um
curativo mal feito em sua canela. Afastou os cabelos vermelho para ver as
feias marcas em sua testa, escondidas pela cabeleira espessa.
O cheiro impregnado em sua roupa era bem caracterstico. Cheiro
de floresta.
-Saiu do castelo? - Ele perguntou srio.
-Sim - ela respondeu, envergonhada demais para mentir para ele.
-Vai me contar o que aconteceu? Como saiu e voltou sem que
ningum notasse? Vai me contar quem a machucou?
-No - ela negou, mortificada.
Rowell no respondeu nada.
Joan ergueu o rosto, e fitou-o com olhos de splica:
-Eu voltei, no voltei? - era um pedido de compreenso.
-Joan... Voc est machucada - ele disse, pois no podia icar a par
disso!
-Eu preciso que mantenha segredo disso, Rowell. Ningum pode
saber que eu sai e voltei. Por favor. Ajude-me. - implorou.
Sabia que abusava do amor de Rowell. Era pedir demais para
algum como ele, que visse algo errado acontecer com algum que ama e
no fazer nada para impedir!
-Isso vai se repetir? - ele perguntou srio, guardando a raiva, e
olhando-a com expresso fechada, algo passional.
-Eu espero que no. - foi franca.
-Esteve com outro homem? Por isso est machucada? - ele
precisava de algumas respostas, mesmo que superficais.
- claro que no. Minha vida uma confuso, mas a nica certeza
que no deixaria outro se deitar comigo. Eu amo voc, duque. S voc. -
tranquilizou-o.
-Est machucada - ele fez um carinho em sua testa - isso me corta o
corao. E no posso fazer nada para punir o agressor?
-No. Manter segredo sobre minha sada pode ser uma forma de
punir o agressor. Isso o deixa mais tranquilo?
-Saber a verdade me deixaria tranquilo, Joan, mais nada pode me
tranquilizar depois de v-la machucada assim - ele foi franco.
Seu jeito resignado a deixou triste, mas no queria perder sua noite
ao lado do duque por causa do que aconteceu.
Era uma lgica estranha, mas fazia sentido em sua cabea. Pensar
que em breve poderia estar apartada de Rowell a fazia querer aproveitar
cada pequeno segundo ao seu lado. Principalmente na intimidade de um
quarto.
Carinhosa, Joan o provocou com beijos na altura do queixo e ele a
afastou e girou sobre a cama, acariciando a pele de sua testa onde alguns
verges atestavam a presena de uma ferramenta de tortura que a deixou
em pnico.
-Eu no quero abusar de voc - ele foi sincero, e beijou a rea
machucada - Durma um pouco.
-Eu estou bem, Rowell. O pior j passou. No sou to frgil quanto
aparento! - negou, decidida a convenc-lo a toca-la, pois aquela noite
desejava tudo e mais um pouco!
-Voc to frgil quanto aparenta. - ele negou e acalmou-a com
beijos doces em sua face.
Ela sorriu apesar da frustrao.
-Eu quero que permanea neste quarto, Joan. Fique descansando o
dia todo. No levante com o amanhecer. Um pouco de conforto e regalias
far bem para voc. - ele sugeriu e ela no notou as segundas intenes
por de trs da oferta.
-Eu poderia gostar disso - ela disse sorrindo.
Aquele belo sorriso sem maldade que o encantava. Rowell no
cansava de admirar tanta doura e ingenuidade.
Ser? Era isso que se escondia sob o sorriso de Joan? Apavorado
com o rumo que sua mente tomava, e sobre a descon iana que nascia em
si diante de suas atitudes estranhas, Rowell abafou o apelo da mente com
um beijo naquela boca suculenta.
Correspondido com a candura de uma mulher apaixonada.
Verdadeiramente apaixonada. Ele sabia diferenciar um beijo de amor, de
um beijo de obrigao ou reles paixo.
Nos primeiros anos de casamento com Sophie, ele no notou o que
acontecia sob seu teto. To pouco se importava. Ela era bonita, nada
especial, mas era bonita e elegante. Sabia se portar e comandar o trato com
os empregados. Entendia-se com Matilde, o que sempre foi muito
importante para ele. Uma mulher que no enfrentasse sua me e a
questionasse. A nica alegria da vida de Matilde era comandar o castelo, e
muito jovem, Rowell no sabia como lidar com seus abusos sem causar-lhe
sofrimento. Ento, ele icou imensamente aliviado de encontrar uma boa
esposa, que alm de agradvel ao leito, tambm pudesse ser uma boa
companhia para sua me.
Nas primeiras semanas, ele sabia que Sophie viera com um filho em
seu ventre. No era tolo. Notava os sintomas. Ela estava grvida, e com
medo de contar. Foi quando a confrontou e ela lhe contou que havia feito
de tudo para livrar-se do bastardo, sem sucesso.
Rowell no se importava com a paternidade da criana. Preocupava
a descendncia de seu sangue e do ducado. Mesmo assim, ele tentou
entender que Sophie havia sido trazida para aquele casamento contra a
vontade, tal como ele, e assim como ele tinha um passado, a jovem tambm
tinha lembranas e responsabilidades passadas.
Infelizmente, ou felizmente, ele ainda no sabia, a gravidez no
vingara. Muitos meses de sofrimento, ela se culpava por ter atentado
contra aquela criana e arrependida lhe pedira um ilho. Para lhe suprir a
dor da perda.
O que ele faria? Consentira-lhe esse pedido, mesmo que ambos
fosse bastante distantes como um casal, empenhando-se o mximo
possvel. E no inverno seguinte, Sophie deu a luz a Alice.
Depois disso o casamento entrou nos eixos, e ele se orgulhava e
viver em paz, e de ter um casamento confortvel. Sem atropelos. Sem
traies. Ao menos nos primeiros anos, fora assim.
Quando nasceu Antnio, hoje chamado carinhosamente de Tommy,
realizada, Sophie anunciara que cumprira sua misso de dar-lhe um
herdeiro homem para ostentar seu ttulo. E que no desejava deitar-se com
ele outra vez, a menos claro, que fosse necessrio outro herdeiro, no caso
de algo acontecer com Tommy e essa criana no viesse a tonar-se um
homem feito que pudesse receber o ttulo de duque.
Apesar do signi icado disso, Rowell no podia dizer que se
ressentira. Era tudo muito natural entre eles. Sem amor, era fcil lidar com
esse tipo de acontecimento sem absorver como uma rejeio. Ele viveu
bem pelos quatro anos seguintes, vez ou outra, usando dos servios de
jovens da taverna. Seu foco era cuidar do ducado Mac William, o orgulho
de seu pai, a qual deveria manter em segurana.
Seu ilho Tommy crescia saudvel e prspero. Alice era a graa do
castelo encantando a todos com seus modos e sua impertinncia. E o
convvio com Sophie era agradvel. Ela era uma boa companhia.
Mas algo mudou em uma primavera, quando ela lhe pedira outro
filho. Queria ser me outra vez.
Ele no entendeu essa necessidade, mas vindo de uma mulher
dedicada famlia, aos ilhos e a vida religiosa, supunha ser um apelo da
maternidade gritando em seu corao. Foi quando ela engravidou a
terceira vez.
Longos meses de sofrimento sico e ento, um parto de um dia
inteiro de gritos e choro. Sophie padeceu por horas e horas, em vo, pois
to logo o filho abriu os olhos, os dela se fecharam para sempre.
-O que foi? - perguntou Joan quando o beijo acabou e notou o modo
intenso como Rowell a olhava.
-Eu pensava em minha esposa. - ele disse com sinceridade - Em
como tudo foi super icial entre ns. Desde o comeo, nunca houve amor.
Pensava em tudo que perdi ao lado dela. - admitiu.
-E o que ela perdeu? - perguntou suave - amar voc, Rowell muito
bom. Ela perdeu uma chance que no volta mais.
-Apesar dos pesares, sinto que ela tenha partido to cedo, a inal,
era a me dos meus ilhos e eles ainda so to pequenos - disse deitando
ao seu lado e a aconchegando ao seu peito.
-Eu no sei... - Joan baixou os olhos, com medo de assusta-lo - Se
voc est pronto para saber disso... Mas no tem a mnima possibilidade de
Marmom ser filho de Sophie.
-Como pode ter tanta certeza? - ele quis saber, apertando a carne
de seu ombro com os dedos, sem notar, pois o assunto o deixava tenso.
-Porque eu conheo a me de Marmom. - admitiu.
-Joan... - ele imediatamente tentou sentar, mas ela o conteve.
-Eu no posso contar quem ou onde acha-la. Ainda no, basta
saber que algum valoroso. E que eu no sei onde est a cria que Sophie
pariu. Ou se ela existiu de verdade. Ou se est viva ou morta. E to pouco,
posso lhe contar mais do que isso.
-Simples assim? Eu ouo isso e ico quieto, esperando voc me
contar a verdade? - ele no poderia fazer isso, ia alm das suas foras.
-Rowell - ela disse com irmeza, estranhando seu jeito, sentando na
cama, e afastando-se dele - No haja como se eu devesse algo a voc. Eu
cheguei aqui depois de tudo ter acontecido! No tenho por obrigao
contar-lhe nada! O que sei, faz parte da minha vida, e do meu passado, no
do seu! Se por acaso, e por capricho do destino, nossas estrias se
enredaram e entrelaaram e me fizeram conhecer uma informao que lhe
interessa... Bem, fique feliz. Provavelmente voc nunca saberia a verdade!
-Voc fala como se isso realmente fosse real. Como se izesse
sentido agir desse modo! - ele exasperou-se.
-E faz sentido! - Joan saiu da cama e encarou-o com o mesmo
sentimento - Faz sentido porque eu fao parte de um mundo e voc de
outro! Creia, se uma nica revelao feita por mim o deixou assim, ser o
inferno quando souber tudo!
-E quando isso vai acontecer? - ele jogou de volta, to irritado
quanto ela.
-Quer saber? Eu vou para o quarto das servas. melhor assim -
Joan resolveu desistir daquela conversa - Eu garanto que corro risco algum
neste castelo. No mais do que j passei. Tenha uma boa noite, Rowell!
Pelo contrrio, ela esperava que ele se arrependesse e no a
deixasse sair. Isso no aconteceu. Ainda na porta, ela virou e olhou para ele
com pesar:
-Eu no posso provar nada do que disser, Rowell. Nada! E eu sei
que a sua gente no lida bem com certas coisas, ainda mais sem provas -
disse incerta. - Eu no tinha obrigao nenhuma de lhe falar sobre
Marmom. Eu estou contando o que posso. Eu lhe juro, estou contando o que
posso, porque no quero mentir ou omitir nada de voc!
-E voltamos ao mesmo impasse - ele disse estendendo uma das
mos em sua direo - melhor dormimos agora, amanh ser um longo
dia. Eu no vou sossegar enquanto no desvendar o assassinato que
aconteceu dentro das portas do meu castelo! uma questo de honra.
Joan aceitou o convite e voltou para junto dele. Antes de deitar
desabotoo o vestido e deixou-o no cho, notando o olhar do duque sobre o
seu corpo nu. Deitou-se sob as cobertas e ele despiu as roupas fazendo o
mesmo, sem esconder o sorriso de malcia. Era fcil esquecer-se das
responsabilidades e dvidas na presena de Joan.
A pior parte de tudo era que agora, assassina ou no, Joan no
poderia acusar Zo. Precisava da ajuda da Guardi. Seus crimes poderiam
ser julgados depois. Era egosmo seu, pois o crime era contra uma humana,
mas visto que pensava na necessidade de sobrevivncia de um povo, ela
pensava ser melhor conservar Zo livre de prises humanas.
Joan abraou o seu humano, e ergueu o rosto para olhar em seus
olhos e saber se estava tudo bem entre eles ou no. Havia angustia e
con lito no olhar de Rowell, e no poderia ser de outro modo. A lita
abraou-se a ele como isso pudesse resolver todos os seus problemas e a
exausto emocional e fsica a pegou de surpresa.
Rowell notou que sua fadinha bonita e doce havia adormecido. A
serva Molly falava pelos cantos que Joan parecia um anjo. Ele pensava o
contrrio, que ela parecia uma pequena e suave fada do campo. Mas o
assunto fadas era perigoso.
Seres msticos eram lendas e como tal deveriam ser tratadas.
Sophie contava estrias de fadas nos campos e lorestas, nos montes, e
Alice gostava dessas historinhas para dormir.
Sorrindo, ele beijou sobre os cabelos ruivos e perfumados e pensou
em sua sorte e em seu azar.
Amar no o fazia um completo estpido. Con iar em Joan no
eliminava o perigo a qual ela vinha se expondo. A partir da manh
seguinte, ele a seguiria. Iria descobrir sozinho o que Joan lhe escondia.




































Captulo 25
Sem esconderijos

Nas primeiras horas da manh, Rowell despertou, e descobriu que
Joan acordava ainda mais cedo do que ele. Ela estava na varanda, onde
pouco tempo atrs haviam se encontrado e decidido por passar uma
inesquecvel noite um nos braos do outro. Ele a encontrou e abraou por
trs, surpreendo-a.
-Acordou cedo - ele disse suave, cheirando seu cangote.
-Eu sempre acordo cedo. De onde vim, acordvamos de madrugada
para comear os trabalhos do dia. Eu raramente os fazia. Minhas amigas
sempre cumpriam minhas tarefas, para poupar minha sade. Mesmo
assim, eu as acompanhava, e isso aconteceu desde que me lembro como... -
quase disse 'fada' -... Como criatura viva. - mudou a frase e o sentido
continuou o memo.
-Em meu forte voc pode dormir at a hora que desejar. No
precisa madrugar. Cabe aos homens o trabalho pesado. - ele disse galante.
Joan virou em seus braos e olhou-o com ironia velada.
-E para as mulheres pobres e desvalidas cabe o trabalho braal
tambm? Amante do duque no precisa fazer nada? Isso justo para voc,
duque Mac William?
-Desde que no fui eu quem criou as regras do mundo, sim, justo
- ele gostava desses entraves verbais. Pensavam muito diferentes e ainda
assim se complementavam com argumentos que faziam lgica na mente de
ambos.
-Pois eu acho que uma boa organizao poderia colocar o trabalho
do castelo em dia sem exigir tanto sofrimento das criadas. Mas Matilde - ela
fez uma careta de desgosto - no sabe o que quer dizer a palavra
'organizao'.
-Minha me, Joan. Um pouco de tato para lidar com ela, est bem? -
pediu e ela apenas ergueu uma sobrancelha de dvida.
-Hum, eu vou pensar nisso - prometeu e tentou no sorrir diante da
seriedade no rosto de Rowell. - Eu preciso ir. Quero ver Marmom antes de...
- calou-se novamente a tempo de conter o que diria -... Fazer o que tenho
que fazer.
-Certo. Mais segredos. - ele acusou de forma mansa.
-Um segredo a mais, um a menos... Que diferena faz? Depois de
tanto esconder a verdade, tudo parece real, no mesmo? - ela ironizou e
Rowell salpicou um beijo na ponta de seu nariz, arrancando-lhe um sorriso
involuntrio, enquanto afastava o rosto, por conta das ccegas.
-Depende. Seu amor mentira? - ele perguntou, tentando no
alimentar magoas entre eles.
-De modo algum - garantiu.
-Ento, temos uma verdade a qual nos apegar, visto que o meu
sentimento tambm sincero. - ele sorria ao dizer isso.
-Eu vou agora. Provavelmente nos veremos apenas a noite... E eu
estou previamente avisando que talvez saia do castelo sem que voc note
ou qualquer outro e que talvez, eu demore alguns dias para voltar. Meia
verdade tambm conta como sinceridade?
-No. Conta como meia mentira. - ele fez questo de salientar.
-Melhor que uma mentira inteira eu sei que . - fazer graa era seu
modo de aliviar o momento. Rowell pretendia beija-la e por isso, Joan
escapou passando por baixo do brao dele e correu para a porta, enquanto
ria.
Porque no? Ser sria o tempo todo era cansativo. O mundo estava
desmoronando a sua volta, mas ela gostava daquele mundo e no abriria
mo dele assim tal facilmente!
Sozinha, naqueles longos corredores Joan cruzou com Molly e Liara
em seu trajeto e perguntou-lhes sobre a Condessa.
Aparentemente a condessa estava ocupada com ordens no castelo,
e principalmente mudanas na dinmica do trabalho. Fervendo s de
pensar naquela Guardi desalmada ousando tentar roubar seu lugar
dentro do castelo, Joan correu para o lugar onde ela deveria estar.
Liara lhe dissera que a ltima vez que a viu estava com Matilde
perto da torre principal. Esperava sinceramente que Zo no houvesse
atirado Matilde da torre, porque sinceramente no poderia adverti-la, pois
seria bem merecido. E a recproca era totalmente verdadeira!
Se Zo e Matilde fossem da mesma raa, poderiam ser me e ilha.
Diante desse pensamento, Joan quase relaxou a tenso do que faria.
Como indicado, aps percorrer boa parte do castelo, inamente
encontrou Zo observando a floresta em torno do forte com saudosismo.
-Eu tambm sinto falta - ela disse para surpreender Zo, e
conseguiu.
A Guardi no olhou para trs, mas inclinou o rosto para o lado
deixando claro que a ouvira.
-Sinto fala de tudo, do ar puro, das rvores, da natureza ao alcance
das mos. No estranho? Eu nunca fui livre e ento... Sinto falta disso?
-Voc estranha. - Zo completou, inalmente olhando para ela -
porque est surpresa com isso?
Ignorando a ofensa, Joan aproximou-se.
-Sei que est com raiva de mim por causa de Rowell. Mas injusto.
Eu cheguei primeiro, nos apaixonamos. justo que ele no a queira e sim a
mim. Ele o meu escolhido. No pode se intrometer nisso.
-Meu problema com voc no se atenta aos humanos - Zo
aproximou-se apenas um pouco, ambas frente a frente - Porque veio at
mim? Julguei que se manteria afastada o maior tempo possvel.
- o que eu queria fazer - admitiu - Mas eu... Tenho algo a contar.
Algo que do seu interesse tanto quanto do meu. - ela explicou - Ser
que pode por um minuto esquecer quem e quem eu sou e me ouvir?
-E para voc, Joan, quem eu sou? - Zo quis saber.
Tomando aquilo como o comeo de uma profunda conversa sobre
mal entendidos do passado, Joan baixou os olhos, triste.
-Eu sempre tive medo de voc. Sempre to forte. Determinada, voc
sempre me olhou como se eu fosse um inseto que a incomodava
profundamente. Quando a via de longe, ou de perto, no importava,
sempre sentia seus olhos sobre mim. Eu sei que me detesta h muito
tempo e no sei a causa.
-Eu esperava que voc dissesse a verdade - Zo a pressionou.
-A verdade? Voc uma guardi e deveria zelar por aqueles sob
sua proteo! Deveria me proteger e no caar! Deveria ouvir o que eu
tenho a dizer! - exasperou-se e jogou isso na cara de Zo - Eu merecia um
pouco de compaixo! Somos da mesma raa! Somos fmeas, e estamos
vivendo sob as mesas regras opressoras!
-Isso parece conversa daquela sua amiga Driana. No ela que
gosta de incitar politicagem? - era uma referncia ao dia que Driana a
enfrentara para defender Joan, invocando as leis do reino de Isac.
-Eu sempre acreditei que os guardies eram justos e lutavam por
ns, os desprotegidos de qualquer natureza. Tub sempre idolatrou o
irmo, o primeiro Guardio Egan. Por causa das histrias que ele contava
eu cresci acreditando que sempre poderia con iar na proteo de uma
armadura. Porque seria diferente com voc? Me diga, Zo, porque
precisamos ser inimigas?
O modo como Zo a olhava quase a fazia crer que acompanhava e
compendia o que dizia. Que essa pergunta mexia com seus sentimentos.
Engolindo em seco, Joan tomou coragem para aproximar-se e perguntar:
-Voc quer isso? Lutar contra uma fada da clausura? Uma das
infortunadas do Ministrio do Rei? Justamente uma das que no possuem
armas para lutar contra voc? Eu estou diante de voc, Zo, sem usar meu
dom, sem usar minhas asas, eu estou diante de voc com um pedido a
fazer: que me oua. Uma nica vez. Me oua e no me julgue pelo que
ouviu da boca de Santha, a louca.
-E que tipo de pedido uma criatura como voc pode ter a me fazer?
- ela jogou e volta.
Em outro momento, menos desesperada por ajuda, Joan poderia ter
notado seu excesso de suavidade, ou a parca trgua imposta por Zo, que
vindo da Guardi era algo inacreditvel e inaceitvel. Nada de agresso ou
ameaa. Apenas parcimnia e audio afiada.
Coberta de cautela. Mas Joan no notou nada disso. Tola, continuou
falando:
-Que me oua. Esquea por um minuto as ordens que recebeu dos
Conselheiros e que me oua. Eu direi a verdade e somente a verdade.
-E que garantias me d de sua palavra? - Zo perguntou com um
meio sorriso que Joan no entendeu como sendo irnico. To pouco notou
que a Guardi movia o olhar negro e intenso em uma direo alm da
presena de Joan.
Logo atrs, havia algum as espreitando, mas Joan no notou, e
seguiu falando:
-E quer garantia maior do que minha entrega? Estou sem minhas
armas, Zo. Mesmo assim, eu possuo uma arma que nem mesmo voc pode
lutar. Eu poderia convencer Rowell a manda-la embora, ou ento, a me
levar para longe daqui. No seria di cil, Matilde est sempre histrica
sobre me expulsar do castelo - no resistiu a uma careta ao lembrar-se da
bruxa m que era tambm sua futura sogra - Mas eu no estou fazendo
nada disso. Estou aqui, de p diante de voc, pedindo a chance de contar
toda a verdade que voc desconhece.
Zo mediu-a de alto a baixo e disse:
-Est bem, voc tem seu ponto. Fale, vou ouvir o que tem a dizer,
Joan.
O uso de seu nome a surpreendeu. Zo sempre a tratava por
insultos bastante feios. No entanto, ter uma brecha para conversar com
Zo era algo to inesperado, pois previa uma luta incansvel para
conseguir falar com ela, que no concebia a possibilidade de desperdia-la.
Respirando fundo, Joan pensou por onde comearia.
-Eu no sou como voc pensa. Eu no sou uma usurpadora. Tenho o
direito de estar aqui, eu amo Rowell, no me pergunte como isso pode
acontecer, eu no sei. Mas no foi intencional. No foi.
-E como isso aconteceu? Como algum como voc simplesmente
surge do nada e se envolve com humanos? - Zo era propriamente evasiva,
mas Joan no notou.
-Voc sabe da minha histria, de como sou perseguida e caada.
No h nada sobre mim que no saiba Zo. - alegou.
-Sim, mas eu sei a verso que me contaram. Eu quero saber sua
verso dos fatos - ela piscou melancolicamente, chateada e entediada com
aquela conversa toda.
-Eu no ajudei a assassinar o rei. Eu poderia, mas no iz isso.
Todas ns poderamos ter feito. claro que sim. Com o meu dom
poderamos e conseguiramos passar pela segurana e chegar aos
aposentos do rei. Alma poderia convencer Santha a ajudar, e Eleonora
poderia sim ter se deitado com Rei Isac, e no h sombra de dvidas que
com dom ou sem dom, Driana conseguiria arquitetar esse plano infalvel.
Mas seja sincera, voc notou algum plano de fuga? Seria um tanto estpido
da parte, assassinas indiferentes e sanguinrias como ns, no arquitetar
rotas de fuga?
Era uma pergunta vlida.
-Santha enganou o rei. Ela teve uma cria antes do casamento, ainda
na clausura. Ela e Lucius se livraram da cria, mas como a vida feita de
coincidncias, Reina encontrou a fmea e a levou para o Ministrio do Rei -
Joan contou. - Essa cria era Eleonora. Voc no lembra? Da semelhana
entre as duas? So praticamente idnticas.
-Sim, isso verdade. - ela disse sria.
-Pois bem, no segredo para ningum que a idade de Eleonora
data vinte anos. Nossas asas nasceriam em breve, e Lucius contou a Santha
do risco que corriam. As asas de Lora seriam uma prova irrefutvel de seu
crime. Por isso armaram contra Eleonora. Mas veja, todos olhariam para
Eleonora com maior ateno quando soubessem do crime. Ela precisava
desviar a ateno. E por que no criar um crime de vingana? Fadas da
clausura na eminncia da priso de initiva, voltando-se contra o bom e
justo rei que as provinha mesmo tendo uma vida de infortnio desde os
seus nascimentos miserveis? Viramos as vilas no af de que Guardies e
Conselheiros no reparassem em Eleonora! - disparou tudo, com receio
que Zo comeasse a se irritar e no quisesse mais ouvir - Eu iquei
sabendo, de fontes con iveis, que existe uma nova rainha. Que Egan, o
Primeiro Guardio salvou e resgatou Lora. Que ela rainha agora. Sendo
assim, no cabe a voc questionar as leis e regras, devemos as duas
retornar ao castelo. Zo.. - deu um passo em sua direo e com uma
coragem que no sabia que possua segurou a mo de Zo.
A fada Guardi no era acostumada ao toque de outro ser. Ela
congelou no lugar e por dentro Joan sabia que Zo era algum muito
solitrio e triste.
-Eu a perdoo por tudo que tem me feito, e o que me fez no passado,
Zo, e no guardarei rancor. Tenho certeza que Rainha Eleonora ser justa
se voc confessar o que fez para a humana... A verdadeira condessa. Se me
ajudar agora eu intercederei a seu favor! Por favor, precisamos voltar para
o castelo e conversar com Lora!
- isso que tem a dizer? Que uma fada? Uma fada de verdade?
Com asas e tudo? E que eu sou... Como foi mesmo que voc chamou...
Guardi?
Com um sorriso malvado, Zo puxou a mo e sem compreender
Joan disse:
-Sim, voc uma Guardi, dona de uma armadura. Voc uma das
protetoras do Reino de Isac, no Monte das Fadas...
-E eu tambm sou uma fada? - a pergunta soou estpida aos
ouvidos de Joan.
-Sim, uma das mais poderosas do mundo mgico... Zo, eu no
entendo? Porque voc esta falando assim?
-Voc louca, ratinha. Louca de pedra. - ela disse bem diante de
sua face, enquanto olhava alm de Joan - Eu lhe disse, Rowell, ela louca.
Insana. Tomada por um esprito maligno ou algo assim! Oua o que diz?
Que uma fada? Eu tenho ouvido essas sandices h muito tempo. Eu contei
que a conheo, voc no quis acreditar em mim! Sua insanidade
conhecida h muitos anos, por isso ela vivia resguardada junto a seus
familiares. Bem longe daqui!
O riso de Zo fez Joan olhar para trs em pnico.
L estava Rowell de p encarando as duas, ao seu lado Edward seu
irmo, e mais alm Matilde.
O dio nasceu no corao de Joan como uma erva ruim. Ela olhou
para a guardi e no pode se controlar. Avanou sobre ela e derrubou-a no
cho.
- U m a armadilha! Eu no acredito que me pegou em uma
armadilha! - gritou.
-No assim que se pegam os ratos? Com armadilhas? - Zo a girou
e imobilizou-a no cho, o vestido de veludo bonito e elegante sungado,
revelando pernas e coxas geis.
O movimento de luta no passou despercebido por Rowell, que
atraiu a ateno de Zo, ao aproximar-se e tentar retira-la de sobre Joan.
Ele conseguiu o que queria, mas tomada pela raiva de ser trada
mais uma vez, e cansada de sempre apanhar quieta, Joan ergue-se e a
primeira coisa que fez foi engal inhar as duas mos nos longos e crespos
cabelos da condessa.
Adeus penteado bonito e sofisticado. Descabelada, Zo fez o mesmo,
agarrando os longos cabelos ruivos de Joan, em uma tpica briga de
mulheres. Rowell tomou Joan pena cintura e a puxou para fora da briga, e
por ser a mais leve a delicada, ela precisou soltar os cabelos de Zo, mas
no sem arrancar um pequeno chumao.
Apertou com os dedos, e berrando todos os tipos de palavres que
conhecia em sua lngua de fada, foi levada para longe e largada sobre o
cho. Rowell abaixou-se e tapou sua boca com pressa e algo nos olhos que
a assustou.
-Cale a boca, Joan. Pare de falar essa lngua estranha! Ser que no
v o que est fazendo?
A briga e os gritos haviam atrado ateno de serviais e agregados.
At mesmo um dos arqueiros que sempre fazia guarda por aqueles
corredores abertos, prximo s tores mais altas estava vendo o que
acontecia, curioso e provavelmente cheio de pressa para reassar as
fofocas.
-Ela est mentindo, Rowell! - Joan soltou o aperto, e gritou - Ela me
odeia!
-Quita, ique quieta - ele implorou - quieta, Joan. Apenas ique
calada!
Como se ela pudesse ficar calada!
-No adianta falar com ela, Rowell. - disse Zo, recuperada da briga,
ainda sem ar, com um brilho de satisfao puro nos olhos - Est em uma
crise. Ela no sabe onde est ou quem com conversa. A pobrezinha me
ataca, mas no sabe o que est fazendo. um risco para si mesma e a
todos ns.
Rowell olhou para Zo duvidando de suas palavras.
-Eu a conheo a muito tempo. Nunca imaginei que a encontraria
justamente aqui! Que lstima. Joan ilha de um dono de taverna, do
condado de onde venho, a pobre nasceu saudvel, mas com os anos... Ela
tendia a fazer mal para as pessoas. Passou a ser mantida em casa,
resguardada pelas trs irms. Mas ela matou as pobrezinhas, uma tragdia
que jamais ser esquecida enquanto eu viver! Ela perigosa. O que
aconteceu na outra noite... Foi apenas o comeo.
-No - ele negou - Eu no acredito em nada que diz.
-O que eu digo? - Zo perguntou sorrindo diabolicamente - Mas
voc ouviu da boca de Joan.
Rowell no podia contestar esse argumento. Ouvira uma louca
histria sada da boca de Joan. Ela se machucou na noite passada e no
quis lhe contar como. Poderia estar ferindo a terceiros e a si mesma.
Angustiado, ele no pode manter o olhar sobre ela e Joan percebeu que ele
acreditava em Zo.
-No, no, no, Rowell, no acredite nela - Joan tentou abraa-lo
desesperada por Rowell pensar essas coisas - eu no sou louca! No sou!
-No seguro mant-la aqui fora, ela pode fugir. Ela faz muito isso.
Joanna, esse seu verdadeiro nome. Ela sempre foge de sua casa. muito
triste sua situao. - Zo merecia um prmio por mentir to bem.
Confuso, dividido entre o que via e ouvia, e sobre o que sentia,
Rowell pegou Joan pelos braos e ajudou-a a levantar, afastou os cabelos
de seu rosto e fitou seus olhos com piedade:
-Vamos para o quarto, voc precisa deitar um pouco, Joan.
-No - ela afastou-se, atormentada pelo fato dele no crer em suas
palavras - Est achando que eu sou louca? isso? Eu disse que no
contaria sobre mim porque voc pensaria exatamente isso sobre mim!
Rowell, eu no estou mentindo!
- claro que no - interrompeu Zo - no podemos esquecer que
para ela esse mundo imaginrio real. Ela fala a verdade sobre o que v.
uma mente perturbada e muito perigosa, Rowell. Foi ela quem matou a
alde e trouxe sua cabea para o quarto. Pense, querido duque, a prxima
vtima pode ser um de ns, ou quem sabe, um de seus filhos.
Era uma temtica sensvel para Rowell: a segurana de seus filhos.
Honra e amor sendo colocados a prova.
-No - disse Joan- No faa isso, Rowell. Eu no estou louca! - claro
que ele no poderia lidar com a dvida total - Matilde, me ajude, diga a eles
que no estou louca!
Ela recorreu a nica pessoa que poderia entend-la.
-Matilde, eu sou como voc! Matilde, me ajude!
O modo como Rowell a pegou nos braos e forou-a com delicadeza
a se calar, era o modo que ele encontrava de proteg-la de si mesma e
proteger a sua me da lembrana de quando algo semelhante aconteceu a
ela.
-Boca fechada, Joan - ele disse baixinho enquanto a levava no colo
para dentro do castelo e ento para dentro de seu quarto, sendo seguido
de perto por Zo, algumas criadas e o arqueiro que precisava saber se
haveriam ordens dadas ou no pelo duque a cerca do acontecido.
Ficou para trs Edward, o irmo de Rowell, confuso e incerto sobre
o que ouvira. Ele virou-se para Matilde, que estava petri icada ao seu lado,
em choque por estar diante de uma cena acontecida consigo mesma no
passado!
-O que aconteceu aqui, afinal? - ele perguntou confuso.
Confuso desde que acordou, e descobriu que tivera um vvido
sonho na noite anterior, um em que colocara em prtica o desejo de
Sophie, ao raptar a fadinha Joan.
-Aconteceu o de sempre. A jovem louca. Voc no ouviu? - Matilde
disse com raiva na voz. - No tem vergonha de estar bebendo assim to
cedo? - ela jogou sobre ele sua frustrao antes de sair apressada atrs do
filho.
Edward no a seguiu. Dividido entre a satisfao de ver a jovem
fora de circulao o que facilitaria o momento de aprisiona-la para valer, e
no apenas em sonhos induzidos pelo lcool. E o peso de ter que retira-la
de dentro do quarto do prprio irmo para fazer isso, Edward tambm se
colocou a andar. Atrs de outra garrafa de vinho que o izesse pensar e ser
menos culpado sobre suas decises.
*****
Joan no quis falar na presena de Zo. Rowell a deixou na cama, e
afugentou todos os curiosos.
-O boato vai se alastrar. - ele disse assustado - Precisamos negar
com veemncia qualquer comentrio sobre voc falar em lnguas. Est me
entendendo, Joan? Isso srio.
Ela no entendia o porqu, mas se ele parecia assim desesperado
por to pouco, ela acenou concordando. No entendia como funcionava a
religio de Rowell e o domnio que exercia sobre todos os humanos.
Muito menos as atrocidades cometidas em seu nome. Ou os medos,
crenas e punies impostas por regras expressas contra magia e
bruxaria. Infelizmente Joan no entendia o que queria dizer isso. O que era
falar em lnguas para algum da religio de Rowell.
-Ela no entende o que diz, Rowell. A pobrezinha no compreende
nada. louca - Zo fez questo de lembrar.
-Pobrezinha? Voc tem chamado Joan de 'ratinha' desde que
chegou. No se faa de bozinha agora - ele disse furioso, afastando das
duas, fechando a porta do quarto com a chave e encarando-as. - Eu quero
ouvir a verso das duas.
-Ora, Rowell... - Zo chegou a tentar falar.
-Agora - ele mandou, voz pesada e exigente.- Joan, quero ouvi-la
primeiro. Sem interrupes. - era um aviso bem direto para Zo. - Sente-se
- ele mandou, apontando para um poltrona do outro lado do quarto.
"Isso a, Zo, eu cheguei primeiro", pensou, Joan, vingativa. Sentou-
se na beirada da cama, e olhou de um para o outro:
-Eu no menti em nada que eu disse. - foi categrica - A floresta que
cerca seu ducado... Voc a v como um lugar comum. Para o meu povo o
nome Monte das Fadas. Divide-se em pequenos vilarejos e lorestas
distintas. Eu nasci na Vila das Fadas, nos arredores do Castelo. Voc no
pode ver o castelo, porque humano, mas na companhia de um ser mgico
voc poderia v-lo. por isso que eu dizia no querer falar disso sem
poder provar! - ela disse exasperada, levantando da cama e andando em
torno, remoendo o que dizer - Eu no sei quem so meus pais. Eu fui
deixada no orfanato, chamado de Ministrio do Rei, quando era um beb.
Cresci sendo cuidada pelas carcereiras, que me perdoe, mas so muito
parecidas em comportamento com Matilde. - no era hora de ofender a
me do duque, mas ela queria ser totalmente sincera - Eu cresci ao lado de
amigos muito queridos. Driana, Eleonora, Alma. E no posso esquecer-me
do elfo Tub. H poucos meses atrs Eleonora foi acusada de assassinar
nosso rei. Fomos acusados de cumplicidade. Por isso fugimos. Cada uma de
ns se escondeu, e somos perseguidas por Guardies do Reino de Isac.
Para meu azar e desgraa, sou perseguida pela nica Guardi fmea que
existe e que dotada de um dom que neutraliza o meu. - desesperada, pois
estava na face de Rowell que ele no acreditava, Joan lembrou-se de algo e
puxou o vestido para baixo, revelando as costas - Olhe, Rowell, na outra
noite voc disse que havia marcas nas minhas costas. E agora? Voc ainda
v as cicatrizes?
Rowell aproximou-se e deslizou uma das mos pela pele lisa e sem
marcas.
-No, as cicatrizes sumiram.
- claro que sim! No eram cicatrizes! Meu dom pode esconder e
camu lar. E minhas asas se escondem dentro da minha pele. Por causa de
Zo no consigo retira-las e usa-las! Mas com o tempo, minha natureza ica
impaciente e tenta se libertar. E as marcas que viu so a prova disso!
Ontem noite eu sa do castelo e usei minhas asas! Vai levar alguns dias
para que elas voltem a me machucar e tentarem rasgar a pele a fora.
-Rowell, se o que ela diz verdade, porque voltaria para o castelo e
para essa situao? Afinal, eu sou seu algoz no ? - Zo debochou.
-Acontece, que enquanto voc mede foras comigo e tenta se vingar
seja l pelo que, o mundo est acabando sob nossos ps! -Joan se
esqueceu de Rowell e voltou-se para Zo furiosa - Eu fui pega ontem
noite! Levada at um grupo de fmeas de lagarto! Algum queria minhas
asas, e esse algum, est tramando tomar o poder e destruir o nosso
mundo! Por isso eu voltei! Para avisa-la e pedir ajuda, porque apesar de
ser uma escrota, voc ainda uma Guardi! - apontou para Zo com fria.
-Veja, uma pena, mas so delrios de uma mente perdida em
loucura - Zo sorriu - Eu posso contar o que sei sobre essa mulher, Rowell?
Antes que ela faa sua mente s se perder como a dela?
Era uma clara insinuao sobre o que acontecia com um Duque que
vai contra as leis de seu Rei. Rowell engoliu em seco, tenso, e acenou com a
cabea:
-Essa mulher nasceu assim. No aparentava ser louca at alguns
meses atrs, foi quando atacou suas trs irms e as matou com uma
crueldade impressionante. Ela alegava que as trs eram guardis de um
reino de fadas. A famlia achou que ela merecia a chance de recuperar-se e
a manteve presa em casa, mas ela fugiu, e como pode ver, conseguiu vir
longe mesmo sozinha. Quando ela fala que eu sou uma Guardi, em sua
mente, isso faz sentido, todos que a desagradam so os viles tentando
caa-la. V? Ela repete o mesmo padro. questo de tempo para que mais
tragdias se abatam sobre seu teto, Duque Mac William. por isso que eu
no gosto dela, no sou uma mulher doce. Para mim, os loucos devem ser
abatidos antes que cometam um mal maior aos sos.
-Oh, claro que sim, sua mentirosa! - Joan alegou, olhos vermelhos
de dio - Quando isso tudo acabar voc vai se sentir to imbecil! To
estpida! Lora rainha agora, e voc vai pagar pelos seus crimes contra
mim!
-Engraado, eu pensei que o 'nosso' mundo estivesse as portas de
ser destrudo - Zo usou suas palavras contra ela.
-Tenho pena de voc, Zo, est to errada. - Joan abrandou a raiva
e descobriu que no adiantava de nada bater contra ela - E ser to
arrependida quando descobrir que eu estou falando a verdade!
O modo sincero como Joan disse isso quase desconcertou Zo. E foi
essa expresso de dvida de Zo que fez Rowell duvidar da condessa.
-Ento isso? O nome verdadeiro de Joan Joanabeth? - ele jogou
verde, usando um nome errado para confundi-la e pescar uma mentira,
pois Zo usara o nome Joanna, h poucos minutos atrs. Era uma sutil
trapaa para descobrir se a condessa mentia ou no. Raramente um
mentiroso atento a os mnimos detalhes. Joan repetia sempre o mesmo
padro, sempre com os mesmos requintes em seus mnimos detalhes.
-Sim - Zo disse apressada - Acho que ela prefere um nome falso
para se esconder do que realmente .
-Certo - ele disse srio - Eu quero ficar a ss com Joan.
-Rowell no prudente que faa isso. - Zo negou.
-Saia - ele mandou e era o nico aviso que viria dele.
Frustrada, Zo obedeceu por falta de alternativa melhor.
Sozinhos, Joan esperou que o duque dissesse algo.
-No seguro icar nesse quarto. Enquanto no descubro qual das
duas mente mais, e eu sei que as duas mentem - foi taxativo - vou coloca-la
no quarto da torre.
-No, Rowell, eu quero icar com voc... - ela apelou para o amor
entre ambos e tentou abraa-lo, mas Rowell segurou seus pulsos e afastou-
a.
-Se voc estiver mentindo um lugar seguro para que eu saiba que
no fugir. E se estiver falando a verdade seguro e garantido que na
torre ningum poder lhe fazer mal. - ele lhe deu uma parca esperana
sobre ter dvidas ainda.
Joan acenou concordando.
-Enviarei uma carta ao Condado de onde Zo vem e tentarei
encontrar provas do que ela diz - ele alegou soltando-a
Joan sorriu triste e disse:
-Ser perca de tempo. Ela vai destruir suas expectativas e impedir
que a carta chegue ao seu destino. Quer saber quem fala a verdade? Olhe
bem para mim e olhe bem para ela. Zo tem asas. Ela no pode escond-las
como eu posso. Olhe por baixo de suas roupas e ver as asas.
-Joan - ele tocou seu rosto, e segurou-o com ambas as mos,
olhando em seus olhos - A condessa ofereceu seu leito, e ela sabia que
ficaria nua diante do meu olhar.
-Hum, ela acharia um modo de no retirar a parte de cima das
rou p a s . Fadas usam muitos estratagemas para manter suas asas
inclumes. - de repente, ela lembrou-se de algo e seus olhos brilharam -
Voc precisa olhar as costas de Zo de surpresa, sem que ela note sua
inteno.
-Farei isso, eu prometo, mas agora, preciso deixa-la segura, Joan.
Segura de quem a estiver importunando, mesmo que seja sua mente a
causa dessa perturbao - ele beijou gentilmente sua testa e a aninhou
contra seu peito, apenado.
Morti icada, ela agarrou-se em sua roupa e a ele, e sufocou o choro
de indignao. Havia cado na armadilha de Zo, era fato.
Rowell tinha todas s razes do mundo para duvidar de suas
palavras! A Guardi estava jogando para ganhar.
Mas ela se esquecera de um pequeno detalhe: Joan estava decidida
a vencer.
Minutos mais tarde foi deixada sozinha no quarto da mais alta das
torres. Rowell precisava cuidar do ducado, e tambm investigar a morte
ocorrida ali dentro. E agora, mais do que nunca, acalmar seu povo sobre a
existncia de uma mulher tomada pela loucura dentro das portas do
castelo.
Guardando a fria dentro de si, para usar contra Zo mais tarde,
ela andou at a janela a descobriu que ao afastar a cortina, haviam grades
protegendo a sada. Observou o cu azul e seu corao apertou
dolorosamente. Ouviu a chave ser girada na fechadura e icou imvel
enquanto via Matilde entrar.
-Este foi meu quarto por muitos meses - ela disse assim que
trancou a porta por dentro e encarou-a - muita coincidncia duas
mulheres enlouquecidas contando a mesma histria em um mesmo castelo,
com diferena de poucas dcadas. Isso me veio a mente no instante que
ouvi a ladainha da condessa.
-Como que pode? - Joan disse quase sorrindo - Um pouco de
lucidez, a inal. Voc no estava louca no passado. Eu sou uma fada e posso
provar. Primeiro, vou lhe provar o meu dom. Quando entrei em seu quarto
e a apavorei, foi usando o meu dom de fada. Todo o tempo eu estava l
dentro do seu quarto, rindo de voc.
Sua confisso fez Matilde indignar-se.
-E nesse momento se voc for ao quarto do duque e revirar o cho,
encontrar um leno invisvel, onde dentro escondi suas cartas, felizmente
no camu lei as cartas apenas o leno. Precisar usar o tato e no os seus
olhos. Se puder acreditar em um leno invisvel, poder crer em uma fada.
- foi direta.
-E se eu acreditar em voc? O que vai mudar? - Matilde desafiou-a.
-Zo no presta e ela esta ao lado do seu filho e seus netos. - era um
argumento e Joan aproximou-se e icou bem pertinho de Matilde - Admita,
somos iguais. Eu posso imaginar a felicidade que seria provar a todos que
fadas existem e que voc no estava louca. Todos que riram de voc, que
duvidaram de voc... Todos que ainda a olham com piedade. Eu estou
errada?
Nenhuma resposta.Matilde virou as costas e saiu.
Passada a coragem, Joan sentou na cama e enterrou o rosto nas
mos lutando contra o choro de medo e indignao.
Presa outra vez. Em sua existncia insigni icante isso no era
novidade, ou era?



































Captulo 26
Entre fagulhas e palha

Joan aguardou que Rowell voltasse ainda naquele dia. Tola iluso.
Ele no apareceu. Quatro dias mais tarde, ela estava comeando a se
convencer que no estava sendo cuidada e sim aprisionada. Ele no
aparecia, nem mesmo para dizer-lhe que no acreditava nela.
Sozinha naquele quarto, a um passo de enlouquecer mesmo, Joan
itava o cu, o pouco que conseguia ver pela pequena janela coberta por
grades.
Suas costas doam, e ela sabia que eram suas asas tentando sair.
Naquela manh em especial, estava melanclica, tomada pela saudade de
suas amigas, e, sobretudo de uma nova saudade, que apertava seu corao
perigosamente. Saudade de Rowell, de Marmom, de Tommy e de Alice.
Saudade de Molly, Liara, do cozinheiro Hector e seu coelho de
estimao. Saudade inapropriada, mas tpica de quem se apegou e se
apaixonou por uma nova vida. O que seria dela longe daqueles humanos?
Inconformada, ela passou uma das mos pelos cabelos e encostou a
cabea contra as grades, pensando em Helana, a fmea de lagarto. A essa
altura ela sabia do seu infortnio. Tinha certeza disso e deveria estar
impaciente por ajuda.
Matilde no havia voltado para dizer se encontrou ou no o leno
com suas cartas, vindo de Matilde era bem capaz de ter encontrado e
optado por deixa-la jogada aos lobos. E porque no? As duas viviam em p
de guerra. Matilde via-se as voltas com duas inimigas: Joan e Zo. Uma
livrou-se da outra. Agora era questo de tempo para Matilde livrar-se de
Zo.
Amargurada e angustiada, ela icou quieta, cantarolando sem
palavras apenas som uma cantiga antiga que Eleonora sempre cantava no
quarto onde viviam no Ministrio do Rei. Isso ajudava a acalma-la,
reconfortar em meio a tantas dvidas e aflies.
De olhos fechados ela ouviu a chave virar na fechadura e imaginou
que fosse Molly trazendo seu almoo. A pobrezinha sempre que vinha lhe
trazer as refeies era rpida e apavorada, com medo de Joan. O que era
amizade e idolatria, rapidamente virou medo e coao. E isso era to
triste... Ela secou uma lgrima triste e olhou para suas visitas.
Nossa, quanta alegria, ela pensou revoltada. Rowell, o seu duque
Mac William, inalmente viera v-la, e junto dele, ao seu lado, como uma
parceira e amiga deve ser, estava a guardi Zo.
Doeu em sua vaidade ver a fada to bonita e bem cuidada,
enquanto ela vagava por aquela torre vestindo apenas a longa camisola,
despenteada e descuidada. Baixou os olhos, envergonhada, e no se dignou
a falar com nenhum dos dois.
-Ela no deve lembrar quem somos - disse Zo - algo tpico da
doena...
-Que cnica. Eu sei quem so, s no quero olhar para os dois - ela
disse sria.
Rowell esperava por isso. Dias sem procura-la. Um olhar na direo
de Zo e ele conteve o que queria verdadeiramente dizer:
-Houve complicaes por conta do que aconteceu. Tive que me
afastar para abafar os boatos sobre o duque Mac William ter escolhido
uma mulher louca como esposa. - ele foi bastante super icial em sua
explicao.
Joan olhou bem para ele. Barba por fazer, expresso cansada.
Lembrava muito o Rowell que ela conheceu acamado e abatido. Ele estava
abalado com o que aconteceu. Sofrendo tanto quanto ela.
-E agora? Como esto as cosias? - perguntou calma, no querendo
brigar.
-As pessoas esto esquecendo aos poucos. Eu convenci Liara de
que voc estava bbada na ocasio. Que bebeu alm da conta. Me desculpe
por isso, mas a nica forma de combater um boato alimentando outro. -
ele desculpou-se esperando uma brecha para aproximar-se.
Mas Joan estava distante dele, emocionalmente fechada para sua
emoo. E no podia culpa-la por isso!
Ela no se aborreceu com isso. Eram palavras que faziam sentido
aos ouvidos de Joan.
No importava as desculpas usadas. Estava banida da vida do
duque. Ela entendia o signi icado de grades em suas janelas. De p, diante
da janela coberta por grades, Joan observou mais uma vez o cu azul
coberto por nuvens brancas. Encostou a face na grade outra vez e fechou
os olhos, enquanto ignorava as palavras que ouvia.
-Acha mesmo que ela est louca? Voc no acha que pode estar
confundindo Joan com outra pessoa? Rowell perguntou a Zo, e Joan
imaginava que isso era alguma espcie de confronto entre ambas.
-Voc no ouviu quando ela me falou sobre fadas e poderes
mgicos? perguntou condessa belamente vestida ao seu lado.
pobrezinha, perdeu o juzo. Isso acontece muito quando uma mulher passa
por tudo que ela passou. Uma vida de privaes, pobreza, abusos. Muitos
irmos, pouca individualidade, ouvi boatos que ela sempre foi adoentada.
uma vida que propicia o surgimento de doenas.
Joan no suportou mais. Olhou para Zo, a guardi que a caava. As
duas mantiveram o olhar desa iador. Joan baixou os olhos, no suportava
esse tipo de tratamento. Arrastou-se para a cama, e deitou. Vestia apenas
uma camisola e um penhoar. Os cabelos estavam desgrenhados, ela no
pensava muito em vaidade depois de ter sido presa naquela torre.
-Eu no consigo acreditar que Joan... Rowell conteve as palavras e
aproximou-se da cama Algumas vezes um mal passageiro. Ela pode
estar confusa.
Afinal, isso aconteceu com sua prpria me no passado e ela se
recuperou.
Zo correu os olhos pelo humano, com recalque e cime na face,
mas ele no notou. Muito prximo, sentou ao lado dela na cama e acariciou
os cabelos ruivos e longos de Joan enquanto dizia:
-Eu gostaria de ter Joan na mesa de jantar essa noite. O ar da noite
h de fazer bem para sua sade.
Zo no queria concordar.
-Acha prudente expor seus ilhos a uma alde insana? No seria
mais apropriado manda-la de volta para a vila? Para que seja cuidada por
seus familiares?
Rowell olhou para Zo com dvida no rosto. Sim, era prudente e
apropriado.
-Joan cuidou de mim. minha vez de cuidar dela. ele disse e se
afastou.
Joan fechou os olhos com raiva, mas no se intrometeu na conversa.
Quando ouviu Zo tentar convenc-lo mais uma vez a desistir do jantar,
sentou na cama, e segurou a mo de Rowell, revertendo o jogo de Zo a
seu favor:
-Fica mais um pouco comigo? Eu tenho medo de Zo ser louca lhe
conferia uma liberdade arrebatadora contra Zo, e a guard i descobriria
isso do pior modo. Ela uma fada, tem asas e o dom de ver tudo que
escondo dela. Eu tenho asas, Rowell. Mas no posso mostra-las na presena
de Zo, pois o dom dela me impede de revelar minhas asas. culpa do meu
dom que as esconde. Mas um dia... Eu vou mostrar a verdade. Fique mais
um pouco comigo. Por favor. Eu tenho medo de Zo. Ela vai me machucar
se me deixar sozinha com ela.
Louca ou no, Joan ainda detinha toda sua afeio.
-Saia Rowell disse para Zo, sem lhe dignar um nico olhar e
feche a porta.
-No faa isso. No seguro expor-se a uma situao dessas,
Rowell. Zo disse furiosa.
-Eu mandei sair ele insistiu, segurando a mo de Joan e sorrindo
para ela, com piedade aliada a outros sentimentos.
No restou outra alternativa que no fosse sair. Zo fechou a porta
atrs de si e lutou contra o susto ao descobrir que Edward a esperava no
corredor, em frente porta.
Com um olhar de aviso, Zo afastou-se. Edward era um problema,
sempre rondando pelos cantos. Eles no conversavam, mas ela sentia os
olhos do verme sobre ela. Em alguns momentos tinha a impresso de que o
humano a seguia e espreitava pelos corredores.
O humano olhou para a porta fechada e lutando contra muitos
sentimentos contraditrios, fugiu dali antes de ser arrebatado por suas
secretas vontades.
Joan deixou-se acomodar na cama, os longos cabelos vermelhos
espalhados sobre o travesseiro e piscou graciosamente para Rowell.
-Quer ouvir sobre o mundo mgico, Rowell?
Ele engoliu em seco e acenou concordando.
- claro que sim. ele queria agrad-la, mesmo que lhe doesse
achar que Joan perdera sua mente inteligente e doce para a insanidade.
Joan sorriu e comeou a contar. Prepara-lo para quando a verdade
viesse tona e a vida de Rowell mudasse totalmente. Para quando no
fosse possvel impedir a guerra entre o mundo dos humanos e o mundo
mgico.
Uma guerra que era realidade, e no mais um sonho distante de
Lucius, o amante da rainha Santha.
-Tudo que Zo disse sobre mim mentira. O que ela diz sobre si
mesma mentira. Voc conseguiu ver as asas de Zo? - perguntou triste
com a ideia de Rowell se deitando com outra fmea que no ela.
-Convenientemente desde que a acusou, a Condessa resolveu
fechar-se em pudor e recato - ele disse irnico - No tive chances de ver
seu corpo, quanto mais conferir suas supostas asas.
-, eu deveria ter imaginado. Zo no tem interesse verdadeiro em
voc. apenas um modo de me punir. Ela sempre me detestou, mas eu no
sei a razo. Sempre foi muito raro nos vermos. Eu cresci em um orfanato, e
pouco saamos das masmorras, com exceo das nossas fugas, ou para
executar trabalho domestico no castelo. Quando acontecia era fugindo das
regras. Voc no sabe como , Rowell, crescer sem famlia, sem proteo de
nenhuma natureza. Eu... Tive sorte. Fui amada e protegida. Minhas amigas
cuidaram de mim. Agora eu ico pensando como era para elas. Quem
cuidava delas? Principalmente Alma, sempre brigando e me defendendo.
Ela apanhava em meu lugar. E agora eu sei como di apanhar. E no
apenas no corpo. - ela baixou os olhos, envergonhada - Di no corao, e na
dignidade apanhar sem razo. Sendo inocente.
-Joan... - ele fez um carinho em seu rosto e ela sorriu, afastando as
lembranas dolorosas.
-Eu quero lhe contar sobre elas. Sobre quem cada uma delas. De
um modo que ainda no pude contar. Eu sei que acha mesmo que eu sou
louca - disse magoada.
-No, estou descon iado disso - ele corrigiu e ela at sorriu, pois ele
tentava no magoa-la demais - verdade. Eu no sei em quem acreditar ou
no que acreditar. Minha me foi taxada de insana, e a pessoa mais lcida
que conheo.
-Eu no sei se Matilde to lcida assim - ela tentou fazer graa e
ele sorriu.
-Eu estou apaixonado por voc, Joan. E no vou acreditar que
enlouqueceu. Eu no posso acreditar nisso. Farei algo que meu pai no
teve tempo de fazer: esperar. Esperarei que isso tudo passe e a verdade
venha tona. Eu no acredito em tudo que a Condessa falou. Mas eu ouvi o
que voc disse, com sua prpria boca. No se esquea disso.
-Hum - ela fez um som de desprezo e tentou sorrir - quer ou no
ouvir sobre minhas amigas? Debater minha sanidade no nos levar a
lugar algum.
-Conte-me sobre elas - ele concordou e Joan estendeu os braos
pedindo que ficasse com ela na cama.
Era uma tentao sem tamanho. No queria abusar de Joan sem
saber seu estado real de sanidade. Mesmo assim deitar ao seu lado,
segurando-a de conchinha era uma tentao quase insuportvel!
Abraou-a, e moldou sua coxa com uma das mos ouvindo o gemido
delicioso que ela esboou.
-No podemos - ele explicou, em eu ouvido, cheirando seu cangote,
e beijando atrs da orelha de um modo que a fez se roar contra ele.
-Isso to estpido. Eu sei que no sou louca. Olhe minhas costas,
Rowell, e diga se no acha isso estranho... - ela disse com voz mansa.
Rowell baixou o tecido amplo da camisola e conferiu suas costas, as
cicatrizes que vira no outro dia estavam de volta, porm bem mais fortes.
Quase como se houvesse realmente algo querendo sair dali.
Sem palavras para falar do assunto, ele ouviu Joan falar, e preferiu
cobri-la outra vez, e simplesmente ouvir, sem falar nada:
-Falarei primeiro de Alma. Ela sempre me protegeu. Minha amiga
a mais velha de ns quatro. Ao menos o que acreditamos. impossvel
para uma rf da clausura saber sua idade exata. Alma no como ns. Ela
m. - doa falar isso - tem algo ruim dentro dela. Algo que assusta s
vezes. Mas ela nunca deixou isso domina-la. Acho que nossa presena a
continha. Eu tenho pensado todos os dias em Alma e sobre como ela est se
controlando. Eu morro de medo de saber que ela se perdeu. - suspirou
pesarosa. - As fmeas da minha raa nascem sem dom e sem asas, nascem
sem distino alguma. Com o passar dos anos, o dom se manifesta aos
pouquinhos... Mas no nada de initivo. As carcereiras costumavam nos
testar para irem se preparando com o que teriam que lidar no futuro. Aos
vinte anos, nossas asas nascem. Chamamos de o padecimento das asas, ou
nascimento, junto com as asas nosso dom a lora completamente. Assim
como entramos no cio. Eu estava no cio quando fizemos amor pela primeira
vez - sorriu diante da lembrana - mas voc um humano ento eu no
devo ter sofrido do cio como acontece com as outras fadas - explicou - O
nascimento das minhas asas aconteceu aqui, em seu castelo - sorriu dessa
lembrana - Meu primeiro voo foi aqui tambm. Quando voc estava
doente, eu lhe perguntei se acreditava em magia e voc disse que no.
Lembra-se?
- claro que me lembro - ele concordou, ouv indo sem opinar ou
interrompe-la.
-Pois bem, naquele dia eu voei at a divisa entre o seu mundo e o
meu. Onde a loresta deixa de ser dominada pelos humanos e passa a ser
territrio das fadas. Foi l que busquei ervas que sabia que poderiam
salv-lo, pois possuem propriedades que os humanos no conhecem. Eu
iquei lhe dizendo que no izera nada demais em ajuda-lo e era verdade,
pois o poder dessas ervas so amplamente conhecidos em nosso mundo, e
seu uso bastante corriqueiro. - respirou inamente, pois falava sem
respirar. - Estou falando rpido demais?
-Sim, est um pouco eufrica - ele sorriu e a beijou de leve na testa.
Joan aproveitou do momento para lhe roubar um beijo nos lbios,
um beijo rpido, pois ela queria contar tudo.
-Estou feliz em inalmente poder lhe contar sobre mim... - confessou
- Alma sempre me defendeu. Era para a cama dela que eu corria durante a
noite, quando estava com medo. Ela ingia no gostar, mas eu sei que
gostava de cuidar de mim - havia muita ternura em sua voz -O dom de
Alma se estima ser o poder de controlar com o tom de voz. As carcereiras
chamam de hipnotismo com a voz. Um dom muito til, se me permite
opinar. J Driana a mais inteligente de todas ns. Ela nunca luta com
armas ou fora sica. No, ela no precisa. s vezes ela irrita uma criatura
com suas palavras diretas ou seus discursos chatos, mas ela no nota que
faz isso. Tudo que sei na minha vida, foi adquirido atravs de Driana, pois
as fadas do Ministrio do Rei no tem direito ao estudo. Nem preciso dizer
que o dom de Driana a inteligncia e sagacidade. Isso enlouquecia as
carcereiras. Inclusive Zo, a guardi, pois contra aos argumentos de Driana
no h quem possa se rebelar! Voc no iria gostar de entrar em um
debate com ela! No mesmo!
-E a outra? A terceira fada? Como disse que ela se chama? - ele
perguntou aninhado a Joan, ouvindo sua estria com um duplo sentimento:
desconfiana e interesse.
-Eleonora. Voc iria acha-la to linda, Rowell. Toda branquinha,
como uma nuvem no cu... Lora ...
Sua inteno de conversar foi suprimida pelo barulho de algum
destrancando a porta. Ambos olharam para o intruso e Joan surpreendeu-
se em encontrar Matilde com a bandeja contendo seu almoo.
- inapropriado que permanea na torre, Duque Mac William,
enquanto sua noiva, a Condessa, almoa sozinha, na nica presena de
Alice.
Rowell pareceu querer enfrentar sua me por conta da reprimida.
Mas ela estava coberta de razo, e no cabia a ele tentar se justi icar,
principalmente quando cometia um engano que poderia trazer
consequncias para todos que dependiam de seu ttulo.
Rowell fez um carinho discreto em Joan e levantou da cama. Perto
de Matilde, ele beijou a testa de sua me e pediu:
-Seja gentil com Joan. Trate-a bem na minha ausncia. Estou
colocando-a aos seus cuidados, me, no a maltrate - era um pedido de
filho e no de duque.
At ento, apesar de saber da afeio entre eles, Joan ainda no
testemunhara o carinho dispensado por Rowell para com Matilde. Sorriu
com ternura diante dessa nova faceta revelada pelo duque.
Antes de sair do quarto na torre, Rowell olhou para ela uma ltima
vez e Joan lhe sorriu, esperando que ele entendesse que no o odiava por
no crer em suas palavras. A inal, se ela fosse humana e criada com a
mente fechada para tudo que inacreditvel, tambm no acreditaria em
histrias de fadas e guardies.
Matilde esperou Rowell sair e fechar a porta para colocar a bandeja
sobre uma mesinha e mover-se pelo quarto, aproximando-se da pequenina
janela onde havia grades.
-Sabe por que dessas grades? perguntou com voz tensa, distante,
perdida em lembranas enquanto tocava aquelas grades.
Pela expressa facial de Matilde as lembranas no eram nada boas.
-William mandou instalar essas grades quando fui trazida para c,
trinta anos atrs ela contou sem esperar por sua resposta. Olhou bem
para Joan e continuou ele acreditava que estava me protegendo. Eu no
poderia pular em meio a um surto de loucura.
-Acha que por isso que Rowell me trouxe para c? perguntou
triste.
-Olho para voc e vejo a mim mesma. disse Matilde Eu no
estava louca. E voc? Est louca? perguntou com algo no olhar que fez
Joan sorrir e manear a cabea negando.
-Encontrou o leno, no foi? deduziu.
-No. Eu espiei e vi quando a Condessa encontrou. Ela escondeu de
mim e me mandou cuidar da minha vida imunda. E outros tantos palavres
que no cabe mencionar agora disse com amargor.
-No deixa de ser bem feito que seja tratada com o mesmo
desprezo com que trata todas as serviais desse castelo - Joan disse em
disparada, sem medir se deveria ou no.
-Essas coisas existem. Eu me contradisse a vida toda. Mesmo meu
querido William achava que tive um surto passageiro. Ele nunca acreditou
em mim. Mas eu sei que era real. O que vi era real. No ?
-E o que voc viu? perguntou.
-Uma mulher parecida com qualquer humana normal. Mas ela tinha
asas amarelas, longas e brilhantes. Ela saltou da murada mais alta e cortou
os cus voando alto. Eu deveria ter icado quieta, mas o deslumbramento
me fez contar para todo mundo. Levou meses para que entendesse que
lutar contra o que diziam era pior. Foi Hector quem me convenceu a calar-
me. Depois de tanta desgraa, eu deveria apenas me calar e me desmentir.
Cruel no ? ironizou.
-O que posso dizer? Joan apontou a si mesma com desdm e
tristeza Zo uma fada perigosa. No deve confronta-la, Matilde. No
gosto de voc, mas no quero que seja ferida por Zo.
-Anos atrs... Eu contei com ajuda para reverter o jogo a meu favor
ela confessou e o que parecia um sorriso surgiu na face de Matilde.
Era estranho v-la sorrir. Parecia que a humana no sabia como
fazer isso. Sua expresso suavizava quando lidava com o ilho e os netos,
mas nunca um sorriso verdadeiro.
-Eu descobri o que acontecia e tive ajuda para mudar tudo. Agora
eu me pergunto se a histria deve se repetir. Se eu devo ajuda-la a
reverter o que acontece contra voc.
- E porque no? Se eu icar tranca iada aqui, em algum momento
Rowell ceder as presses e casar com Zo. Ela faria isso pelo capricho de
me punir. isso que voc quer? Zo infernizando seus passos e
corrompendo seus netos? - Joan estava sentada na cama, e afastou os
cabelos do rosto, olhos brilhando com sinceridade Podemos nos odiar,
mas nem mesmo voc pode negar o meu amor por Rowell. Eu o amei,
Matilde, naquele corredor, escovando o cho e ouvindo a voz dele pela
fresta da porta do quarto... Eu o amei no momento em que o vi. E amo tudo
que vem dele. Amo seus ilhos, seu ducado... Eu acho que poderia at amar
voc, se parasse de usar aquele maldito cajado e infernizar todo mundo!
no resistiu a uma pequena provocao.
-Hector me ajudou muito. Ele me convenceu a parar de tentar
convencer os outros que eu estava certa. Acho que no sabe, que ningum
mais lembra, mas ramos muito amigos. William, o pai de Rowell, Hector, o
cozinheiro, Anesi a pajem que me acompanhava, e eu, vinda da vila para
em casar com o duque. Ele me viu em uma visita aos aldees. Eu vivia com
minha famlia e lavorvamos o trigo. Foi de longe, eu o vi de longe... ela
queria dizer mais do que isso, ela apaixonara-se pelo pai de Rowell ainda
sem contato algum, como aconteceu entre Rowell e Joan.
-Anesi deve ter sido uma bela mulher antes de ser transformada
em coelho. pela surpresa de Matilde, ela sabia que acertara em cheio em
falar sobre isso Deve ser to doloroso perder a chance de ser a
verdadeira esposa do duque, e ainda perder sua melhor amiga, pois um
coelho no conta como boa amizade. Se eu perdesse uma das minhas
amigas... No sei o que faria. disse pesarosa Talvez eu possa ajuda-la,
Matilde. Quando tudo isso acabar, sei que minha amiga Driana pode
encontrar algo em seus estudos para ajudar Anesi.
-Existe mesmo um mundo l em cima, naquelas montanhas
distantes? Matilde perguntou olhando pela janela, provavelmente em
dvida sobre a prpria sanidade, por considerar as palavras de Joan.
-Me ajude e quem sabe um dia eu a levo at l com minhas asas
Joan barganhou.
O modo como Matilde a olhou era controverso. Parte sua admirava
a criatura diante de si, outra parte repudiava.
-Eu no quis ver, mas eu sabia o que voc era. Desde o dia que
coloquei meus olhos sobre sua carcaa magrela, eu soube quem voc era.
Ainda na vila, eu no sei porque a trouxe comigo.
- claro que sabe. Joan duvidou, arrumando a gola da camisola, e
levantando-se, para se aproximar de Matilde. Porque me trouxe para o
forte?
Matilde olhou-a fixamente. Por fim admitiu:
-Seu olhar. Eu vi o medo em seu olhar, o desamparo. Fui por isso
que a trouxe mesmo indo contra tudo que acredito.
Nenhuma das duas estava feliz com a revelao. Nenhuma das
duas queria ter razes para gostar uma da outra.
-Existe uma sada da torre, que no passa pelos vigias que Rowell
colocou para proteg-la. inalmente Matilde disse Foi por onde eu
entrava e saia da torre durante os meses em que iquei presa, sendo
cuidada. ironizou.
-Me tire daqui, Matilde, e eu poderei obter minhas asas - ela disse
com olhos brilhantes. Eu preciso ver Hector.
-Por qu? Matilde duvidou, desconfiando dela.
-Porque ele pode me ajudar a tirar Zo do castelo. disse
empolgada com uma ideia que lhe vinha mente mas primeiro precisa
me ajudar a sair do castelo. Para bem longe de Zo.
-Eu devo estar realmente louca em ajuda-la disse Matilde
percorrendo o cho com um dos ps. At encontrar o som oco que indicava
a sada secreta. Curvou-se no cho e tateou o tapete, afastando-o e
revelando o alapo.
Joan juntou-se a ela, e juntas puxaram a pesada portinhola. Era
estreito e apertado e Matilde disse:
-Siga sempre reto. Quando encontrar uma porta, aguarde, eu irei
busca-la.
Era perigoso con iar em Matilde. Ela poderia simplesmente coloca-
la em uma armadilha. Mesmo assim, acenando, Joan entrou.
Desceu uma escadinha apodrecida. Tremula, quando seus ps
tocaram o cho de pedra, ela respirou aliviada. A escurido era total.
Assustada, ela tateou as paredes sujas e lutando contra o nojo e asco, usou
disso para se guiar pelos caminhos estreitos.
Depois de muito tempo, quem sabe horas, ela chegou a uma
barreira. Uma parede, e depois de procurar muito encontrou uma
maaneta. Era a porta que Matilde se referira. Lutando contra o desespero
de estar sozinha na escurido total, ajeitou-se no cho e icou esperando
por Matilde.
E foi a mais longa espera de toda sua vida.












Captulo 27
Anjo cado

Um pequeno sorriso estampou os lbios de Driana enquanto
observava Acheron lidar com as roupas humanas. Ele movia os ombros
largos sem parar, e parecia irritadssimo com as tiras de couro que
prendiam a tnica na altura da cintura, carregadas de pequenos bolsos e
sacos. As roupas do aldeo que lhe vendera bens humanos eram muito
pequenas para seu porte sico, e desconfortveis. Ele andava agindo como
a fria de uma fera presa em uma gaiola.
Ele olhou em sua direo e Driana tentou esconder o sorriso, os
longos cabelos negros, presos em muitas trancinhas, cobrindo
parcialmente seu rosto, enquanto ela ingia arrumar uma dobradura em
sua ampla saia, do vestido amarelo que usava, e fazia de tudo, menos
encara-lo.
Ela evitava um surto de riso e Acheron no poderia culpa-la por
isso. Enquanto Driana parecia uma linda princesa vestida com roupas
idalgas e bem cortadas, realando seus traos angelicais, ele parecia um
urso apertado em calas finas que marcam lugares bastante indiscretos.
A inal porque os humanos precisavam usar aquelas roupas
constrangedoras?
A carroa havia inalmente chegado ao seu destino. Acheron
esperava que o aldeo que os acompanhava negociasse a entrada. Ele
olhou para trs na carroa, onde escondido pelo feno criatura Mikazar
mantinha-se silenciosa, pois sua aparncia sica no passaria
despercebida em nenhum lugar, sobretudo entre os humanos.
-Espero que lembre que uma entrada rpida, Driana ele disse
com quase aviso na voz, olhando para sua fmea escolhida.
-O que quer dizer com isso, Acheron? - ela perguntou de boba, pois
j imaginava a resposta. Uma sobrancelha erguida no alto da testa que o
alertava sobre o perigo de continuar naquela conversa.
-Voc sabe. Sem icar arrumando desculpas para conhecer o povo e
o mtodo que eles vivem. A ideia entrar, pegar Joan e ir embora. Sem
estudos, sem conversas, e sem amizades ele tinha a voz forte e ela
admirava o esforo que fazia para no ser ouvido pelos humanos que
ainda conversavam com o aldeo que aps algumas moedas de ouro icara
bastante feliz em ajudar os forasteiros. E sem arrumar nenhuma
confuso que eu tenha que resolver.
-Pois eu lhe digo o mesmo. Nada de usar sua espada, brutamontes
ela al inetou E lembre-se que os humanos no alimentam o habito de
rugir quando contrariados. - ele devolveu a mesma moeda.
-No tenho inteno de me misturar aos humanos ou agir como eles
- Acheron avisou - Se izesse isso, a primeira providencia a tomar seria
deixar voc e arrumar uma noiva nos moldes humanos. Uma humana
bonita e quieta. Bem quieta mesmo.
-E como seria essa noiva, eu posso saber? - Driana no conteve o
cime imediato, perdendo a noo da brincadeira expressa na afirmao.
-Ela seria apenas bonita. Sem conversas desgastantes, sem desafios,
sem argumentos. Apenas um corpo bonito e uma personalidade submissa -
ele desafiou e ela afastou o olhar, ridicularizando:
-Permita-me primeiramente o assombro de ouvi-lo pronunciar as
palavras' personalidade' e 'submissa' em uma nica frase. Eu nem sabia
que seu vocabulrio tinha esse alcance.
Um som parecido com um rugido de irritao foi resposta e
Driana sorriu e inclinou-se no banco de madeira da carroa onde estava
sentada ao lado do enorme elfo, segundo Guardio Acheron, o prncipe
fugitivo de longnquas terras geladas.
Ela tocou sobre seu antebrao peludo, coberto por pelos espessos e
louros sob uma pele morena de sol. O toque era quente e carregado de
sentimento. Mas parecia algo trivial, no fosse o apelo de uma fada sob o
autocontrole de seu macho escolhido.
Ela beijou seu queixo com afeio e sussurrou:
-Nada de rugidos, Acheron. Nada de rosnados, tambm. - ela atiou
e quando o elfo virou o rosto e ixou os olhos nos seus, Driana quase
abandonou a inteno de irrita-lo. Aquele elfo era poder puro, e ela
acariciou o lugar onde sua mo repousava, e tornou a ajeitar-se no acento
com o corao acelerado e a circulao sangunea enlouquecida.
Era por causa dessas e outras, que algum como ela se perdeu por
um elfo selvagem e sem grandes apegos a literatura ou estudo. Quando os
corpos se encostavam e os olhos se encontravam, qualquer pensamento
sumia. E ela ainda achava isso perigoso.
Ainda bem que haviam resolvido as pendncias entre eles e em
breve se casariam. O pequeno sorriso no rosto da fada de cabelos negros e
franja sobre os olhos, sempre despertava curiosidade em Acheron. Se ela
estava pensando sobre ele ou principalmente, se ela estava pensando
sobre os dois.
Depois de dividirem-se em dois grupos, Acheron e Driana havia
seguido para o forte Mac William e o pai e irmos de Driana para o Vilarejo
sem Fim, onde encontrariam Alma e Solon.
A angstia de saber sobre Alma havia chegado ao im quando
Mikazar trouxera recados do vilarejo contando sobre Alma e sua parceria
com Solon. Eles vivenciavam algo grandioso por aqueles lados, e Driana
mal podia esperar para juntar-se a ela e conhecer seu trabalho mais a
fundo.
Sentimento esse que se estendia a Eleonora, e, sobretudo a Joan.
As suspeitas de que Joan estaria no castelo se acentuaram quando eles
ouviram falar sobre uma amante do duque Mac William.
Os boatos e fofocas pareciam ser costumeiros entre os humanos,
tanto quanto eram entre as fadas e elfos. Supostamente o Duque possua
uma amante ruiva e delicada, bonita e encantadora, recm-chegada ao
castelo para trabalhar como criada. Que as brigas entre Matilde, a
governanta do duque, intitulada pelas ms lnguas como me verdadeira
do duque, rebotavam tortura e escndalos assombrosos.
C omo dissera Acheron "onde h fumaa, h fogo". Com sorte
encontrariam Joan de uma vez, e poderiam as quatro se reunir outra vez e
esquecer o passado de sofrimento!
Com esperana aliada a expectativa, Driana sorriu para Acheron
quando os portes do forte foram erguidos e a carroa foi conduzida para
dentro.
Sua pequena Joan, pensou Driana emocionada. Mal podia esperar
para segur-la em seus braos e jurar-lhe que tudo icaria bem e que
estava finalmente protegida!
O que Driana no sabia, era que a pequena Joan no era mais to
desprotegida assim.
Assustada, talvez. Mas desprotegida no. Desde que aprendeu a
revidar, Joan no queria e no aceitava mais ser desprotegida. De olhos
fechados, ela ignorava a escurido total, e torcia para no ter sido
abandonada por Matilde.
Horas se passaram, e quando ela ouviu barulho vindo de fora, do
outro lado daquela porta sentiu um alivio inexplicvel.
-Matilde? voc? - sussurrou, esperando a confirmao.
-E quem mais perderia tempo precioso para ajuda-la? - foi
resposta enviesada que veio abafada pela barreira que era a porta de
madeira.
Sim, tanta doura s poderei remeter a Matilde. Sempre adorvel,
pensou Joan, irnica.
Tensa, Joan aguardou que a velha fechadura sucumbisse presso
exercida pela chave e os empurres de Matilde. Aquela porta deveria estar
trancada, e os corredores sem uso, h no mnimo trinta anos.
Ao inalmente ver a carranca desagradvel de Matilde Joan quase
abraou a megera, tamanho era o alvio que sentia.
-Acha mesmo que Hector concordar? - Perguntou Joan seguindo
os passos da governanta.
Matilde a levou por corredores estranhos at desembocarem em
outra porta.
-Hector no tem escolha. Voc um problema que precisa ser
extirpado.
-Espero que com isso esteja tentando dizer que sou algum
merecedor de ajuda. - corrigiu Joan.
O modo sujo como Matilde a olhou lhe deu uma pista signi icativa
do que ela pensava sobre o assunto. As duas deixaram a despensa, por
uma passagem secreta, e Joan foi a primeira a avistar Hector.
O humano cortava legumes para o jantar enquanto seu coelho
repousava aos seus ps. Ao v-las, parou de trabalhar e disse:
-Imagino que a histria esteja se repetindo - a expresso do
cozinheiro era bastante obvia, principalmente ao reclinar-se na cadeira,
sua tnica mal contendo sua enorme barriga - o que as duas querem
comigo? Da ltima vez perdi meus melhores amigos. ele disse com pesar
na voz e na postura E tambm perdi Anesi.
-Desta vez diferente, Hector! A histria igual, mas lhe garanto
que o final ser diferente!
Joan aproximou-se de Hector e ajoelhou-se no cho, ao lado de
Anesi e pegou o coelho nos braos.
-Olhe para ela, Hector. O que izeram com Anesi no passado pode
ser desfeito! Eu ainda no sei como, mas sei que a resposta est no mundo
mgico, o mundo de onde eu vim! - prometeu.
Para sua surpresa, o homem retirou o coelho de suas mos e
levantou-se levando o animal para longe, como quem deseja proteg-lo.
-No me contou que uma fada - ele acusou.
- claro que no. Voc acredita que as fadas so ms. E eu no
posso mudar seu pensamento com palavras. Apenas aes. Me ajude,
Hector, e eu posso provar que existem fadas bondosas! Por favor! - apelou
para o emocional do homem, com suplica no olhar verde.
-Voc est nisso, Matilde? - ele apontou Joan, como quem cobra da
humana uma posio.
-O que posso lhe dizer? minha chance, Hector, de provar que
nunca estivesse louca. Alm do mais... O que voc prefere? Essa coisa como
senhora do forte, ou a outra? A condessa?
Joan ignorou que era chamada de 'coisa' e esperou que Hector
pensasse por um instante.
-E o que eu tenho que fazer? Cortar a garganta daquela cobra com
minha faca? - ele satirizou, pois estava cheio das ofensas de Zo, a suposta
condessa. Cheio de suas reclamaes de que a comida parecia lavagem.
-No, no precisar tanto! - Joan sorriu e o abraou em um impulso
- Obrigada, Hector, obrigada por acreditar em mim! Eu farei tudo que
puder por Anesi! Eu lhe juto isso!
-Diga a ele o que tem em mente - Matilde cortou seus
agradecimentos, impaciente - Precisa voltar para torre antes que deem por
sua falta!
-Est bem, est bem! - ela revirou os olhos, pois Matilde era
extremamente desagradvel. - Eu preciso que coloque algo no ch de Zo.
Algo que a faa dormir como uma pedra.
-Hum, a cobra gosta de beber leite morno antes de dormir. Posso
colocar uma coisinha ali... Que a far bastante calma por algumas horas -
ele disse em tom conspirador, piscando para Joan que sorriu para ele.
-Eu sabia que podia contar com voc, Hector! Eu posso ver o
tamanho do seu corao! imenso! - ela elogiou emocionada. - Precisa ser
essa noite.
-E assim ser - ele prometeu, o olhar para seu coelho Anesi.
O cozinheiro no falaria sobre a esperana de salvar sua amada
Anesi, no, ele no falaria sobre isso. Apenas a incentivava com ajuda. Era
o certo a fazer, pois Joan carregava no olhar um brilho de vida e bondade
que o cativou desde o primeiro instante em que a vira!
-Vamos de uma vez, voc tagarela sem parar - reclamou Matilde
pegando-a pelo brao, preocupada sobre algum aparecer e lagr-la na
cozinha.
-Estou indo - Joan reclamou ao ser empurrada sem gentileza
alguma para a despensa, por onde entraram novamente na passagem
secreta.
-Est noite eu preciso sair do castelo antes de pegar Zo. Sabe como
eu posso fazer isso? - perguntou a Matilde, seguindo-a pelos corredores
escuros.
-Eu sei todos os caminhos para dentro e fora desse forte - a mulher
disse com a voz brava de sempre.
-Hum, eu deveria ter puxado seu saco para ser sua amiga. Seria
mais vantajoso - ela brincou e o modo como Matilde a olhou, fez Joan sorrir.
-Quando escurecer, aps o jantar irei busc-la. No saia sem mim.
Se o izer, no venha atrs de ajuda quando izer tudo errado - Matilde
avisou.
-Porque voc assim to malvada comigo? Com todas as serviais?-
Joan perguntou enquanto seguia a mulher pelos coredores- A inal, o que
fizemos para voc?
-Nada - ela disse sem olhar em sua direo - vocs nunca fazem
nada. So apenas ratos traioeiros espiando a vida de seus senhores e
depois os apunhalando pelas costas. Agora v, no quero que notem sua
falta e me culpem por isso.
-Como se Rowell pudesse repreend-la. Se quer saber, ele um
santo em aturar tudo que voc faz e ainda paparica-la. - Joan enfrentou
Matilde, e a governanta a fez parar e segurou seu brao com fora:
-Lave a boca quando falar sobre o meu ilho - ela avisou - Eu no
estou ajudando voc. Eu estou me livrando da condessa. Lembre-se disso:
quando tudo acabar ser a hora de ns duas colocarmos nossos assuntos
em dia.
-No temos assuntos em dia. Suas cartas esto com Zo, voc pode
peg-las de volta quando nos livrarmos dela. E depois... - Joan baixou os
olhos envergonhada pelo que diria - eu irei embora.
-Embora? - Matilde a soltou, surpresa pela confisso.
-Meu mundo est correndo perigo. Eu preciso avisar algumas fadas
queridas que possam salvar a rainha Eleonora - era estranho referi-se a
sua amiga como rainha, mas sua mente era treinada para atentar-se ao
respeito que seu rei merecia. - Depois eu volto. No sei quando. Mas volto.
- claro, como uma peste a envenenar a todos ns: voc volta. -
Matilde ofendeu e Joan nem se deu ao trabalho de responder.
-Eu dou conta do alapo. Voc pode ir agora - dispensou Matilde,
pois de initivamente no estava com disposio para atura-la mais do que
o necessrio!
O olhar de Matilde lhe prometia represaria. Em breve as duas se
enfrentariam. Dois inimigos aliados em nome de uma nica causa em
comum? Isso no pode prestar.
Lutando para expurgar a angustia, Joan encontrou a escada e o
alapo e voltou para o quarto na torre. Precisou trocar as roupas, sujas
pela imundice dos corredores, e deitar-se, pois estava sem ar e cansada.
Exausto total. Suas costas doam muito, onde as asas lutavam para
sair. Ela virou-se de lado e tentou descansar um pouco, pois mais tarde
haveria uma longa luta por sobrevivncia e ela esperava ser a vitoriosa.
Era hora de Zo pagar o mal que lhe fazia e s de pensar nisso...
Um sorriso pairava em seus lbios.
*****
Rowell observava a entrada dos forasteiros em seu forte. A
desculpa esfarrapada no lhe convenceu, mas ao ouvir que a jovem
procurava por sua irm perdida, chamada Joan, ele no pensou duas vezes
em deixa-los entrarem. O homem era absurdamente alto e largo. Tantos
msculos que era impossvel imaginar um trabalho normal que lhe desse
essa complexidade sica. Louro da cabea aos ps, moreno do sol, bonito
como poucos homens que Rowell conhecera na vida. Era impossvel no
reparar.
Chamava-se Acheron. Sem ttulos, sem referncia ao seu
nascimento ou terras. O que era estranho. A jovem era pequena e
simplria, bonita, mas nada exagerado. Contrastava imensamente com o
homem cabeludo, pois era mais baixa e observava a tudo com olhar
interessado. Ela vestia um longo vestido amarelo com uma pesada capa
que cobria suas costas.
Rowell afastou o pensamento insistente sobre a desnecessidade de
uma capa como aquela.
A jovem pegou no brao do gigante, mas ele no parecia entender
que ela queria lhe dar o brao. Ela disse algo baixinho que o irritou, e o
gigante pegou seu brao e enganchou no dela. Ento a jovem sorriu e
continuou a andar, bastante satisfeita em ser atendida.
Quando chegou diante do Duque Mac William, que os aguardava
em frente porta principal do castelo, em frente escadaria, os dois se
curvaram em um comprimento desajeitado.
-Seu nome - Rowell apontou a jovem, sem saber por que aquele
sexto sentido que o diz para ter cuidado.
A jovem olhou para seu acompanhante e abriu a boca para falar,
quando foi interrompida pela chagada inesperada da Condessa.
Zo aproximou-se e pousou uma das mos no ombro de Rowell. Seu
sorriso morreu em sua face no instante em que viu Acheron. Retirou a
mo, como que queimada por fogo. Ento ela olhou com verdadeiro horror
para a jovem.
-Me chamo Driana. - a moa disse olhando ixamente para Zo -
Vim em busca da minha irm. Chama-se Joan. Na vila disseram que uma
jovem deste nome vive nesse forte sob a proteo do duque... - ela olhou
com carinho para o gigantesco homem que parecia desconfortvel ao seu
lado -... Ns viemos de longe. Venho reclamar o direito de levar minha irm
comigo para casa.
-Joan - ele pronunciou o nome com pesar. Baixou os olhos, penando
sobre a jovem.
Driana era seu nome.
-Driana? - ele verbalizou seu nome e ento perguntou - a jovem
capaz de decorar uma biblioteca inteira em um nico dia? - ele revidou.
- E tambm, capaz de enlouquecer um santo com seu palavreado
inacabvel - Acheron completou.
Driana retirou o brao do seu e olhou para ele com seriedade e
irritao.
-Pelo visto minha irm falou de mim. - ela sorriu - Eu posso v-la?
Apesar de falar com o duque, os olhos da mulher estavam
grudados em Zo. Elas se conheciam.
-Onde ela est? - a jovem avanou um passo como se pretendesse
invadir o castelo e procurar sozinha por todos os cmodos - Joan? - ela
elevou a voz, como se esperasse ser ouvida - Onde est ela?
-Joan no est aqui. Porque no entram e se juntam a minha famlia
no jantar? Gostaria de ouvir a histria de vocs - Rowell disse com
seriedade.
-No - Driana comeou a se exaltar - Eu sei que ela veio para esse
ducado como amante do duque! Joan no assim! Onde ela est?
O homem louro a segurou por trs e apenas isso a impediu de
entrar a fora no castelo. Ela olhou para trs e se calou, pois o homem
tinha poder de deciso sobre ela.
-Ignore o descontrole de Driana. Muito tempo na estrada, ela
precisa de um copo de gua e algum tempo de descanso. - ele argumentou,
e com um olhar de aviso, que dizia para ela se calar. - Onde esta a jovem?
-Como eu disse, o jantar seria uma tima oportunidade de
conversarmos sobre Joan.
Driana no queria conversar. No mesmo. Ela olhou para Acheron
cobrando dele uma atitude. Era irracional para algum como ela. Era a
primeira a concordar que o elfo no podia simplesmente retirar a espada
da cintura e obrigar os humanos a contarem do paradeiro de Joan, mesmo
assim, olhava para Acheron como se lhe cobrasse essa atitude!
O duque Mac William adentrou as portas do castelo e icou claro
que deveriam segui-lo. Remoendo a raiva e o medo, Driana passou
pertinho de Zo e disse aos sussurros:
-Se eu souber que voc feriu Joan... Eu nem sei o que fao, mas eu
fao. - era um aviso desesperado de quem no sabe ameaar, mas sabe
que no aceitara uma tragdia sem lutar.
-Onde esta a fada fugitiva, Zo? - como Segundo Guardio, Acheron
detinha o poder de inquirir a quarta em hierarquia.
-Porque est aqui com essa fada assassina? - Zo perguntou de
volta, olhos arregalados, injetados de dio.
-As fadas foram inocentadas. Eleonora rainha agora - ele disse
com voz decidida.
-Isso impossvel - Zo disse e virou as costas para os dois,
seguindo o duque.
-O que esse animal fez com Joan, Acheron? - Driana icou parada no
meso lugar perguntando com a voz carregada de angustia.
-No aconteceu nada de ruim com sua amiga. Creia no que digo.
Zo no to ruim quanto todos pensam.
-Ela pior - disse Driana, seguindo-os pelo castelo.
No reparou na construo de pedras, nas esculturas ou no
trabalho bonito de tapearia. Muito menos no caprichado jantar.
Bebeu muita gua, pois estava com sede, sentou-se ao lado de
Acheron e itou a comida sem apetite. Apenas o duque e Zo na mesa, alm
dos dois.
-De onde vocs disseram que vieram? - Rowell perguntou, olhar
fixo no gigante.
-No dissemos de onde viermos - foi Driana quem respondeu por
ele - Eu no vou ficar de brincadeiras. Quero minha amiga de volta!
-Amiga? No era irm?
A pergunta calmamente feita pelo duque desconcertou Driana por
um segundo. A emoo de estar perto de ter Joan em seus braos
novamente depois de tanta aflio a tirava da sua natural concentrao.
Ela no sabia que Rowell estava cansado daquelas mentiras sem
fim. Zo, Joan e agora Driana.
Lembrava-se do modo carinhoso que Joan contava sobre Driana,
mas lembrava-se tambm das mentiras de Zo sempre Joan ter
assassinado suas irms. Irms, amigas, o que eram a inal? Confuses de
uma mente perturbada? Perseguidoras perigosas?
Ele somente sabia que protegeria Joan de todos, at mesmo
daqueles forasteiros.
Driana ocupou a boca com vinho, temendo dizer a coisa errada.
-A jovem se encontra em seu poder, duque Mac William? - foi
Acheron que tomou dianteira. Por mais que machucasse o orgulho
feminista de Driana, ele sabia sim como lidar com esse tipo de negociao -
Possuo ouro suficiente para compensar sua perda.
Sim, comprar uma fmea, fosse humana ou fada, irritava
profundamente Driana. E pelo visto o duque tambm se ressentia disso.
-Joan esta na vila, eu no sei por que vieram ate aqui. Ela foi
deixada na casa de uma tecel. Perderam a viagem vindo at aqui. No
somos amantes, a pobre menina no serviu para criada. Tem sade frgil -
ele mentiu, e odiou-se por isso.
-Eu poderia ver suas criadas? Uma a uma? - perguntou Driana a
queima roupas.
Rowell sorriu para ela ao dizer:
-No. Espero que aproveitem o jantar e desfrutem do alimento - ele
levantou da cadeira e fez sinal para a aproximao de dois escudeiros -
Espero que tenha uma boa viagem de volta vila.
Era a ltima palavra do duque. Furiosa, Driana chegou a levantar
para brigar, mas o modo como Acheron segurou seu pulso a fez parar.
-Isso verdade? - ele perguntava para Zo enquanto fazia Driana
sentar-se novamente.
-Eu no sei. Eu no sei de mais nada. A ltima vez que pus meus
olhos sobre a imunda fugitiva da clausura, ela estava presa na torre.
Depois, eu no sei. Do jeito que Rowell apaixonado por ela e protetor...
bem capaz de ter levado-a embora por uns tempos. Ele no faria mal para
a ratinha. Ele apegou-se a ela.
-Como pode uma guardi falar desse modo sobre uma fada
desprotegida? - Driana perguntou com asco - Eu tenho nojo de voc.
Quando tudo isso acabar, ir entender-se com a rainha. E sabe o que a
aguarda no ? Eleonora elegeu Egan como seu rei. Tudo mudou. Voc
pagar por suas ofendas e por cada chaga que causou em Joan! Isso no
uma ameaa, uma constatao! - ela empurrou uma das taas de metal
com a mo, sem querer, mas esta rolou para o cho e caiu esparramando o
vinho sobre o cho de pedras. Nervosa, Driana escondeu o rosto nas mos
e ficou calada, enquanto tentava se controlar.
-As quatro fadas passaram o inferno de provao por conta das
mentiras de Santha. nosso dever proteg-las, Zo - ele a irmou
mediando-a de alto a baixo com desgosto - Olhe para si mesma, rancorosa
e feia. Disputando a ateno e afeio de um humano que no a quer?
-No fale do que no sabe Acheron! - Zo levantou furiosa.
-No sei? Eu reconheo o cheiro de uma fmea interessada por um
macho distncia! - ele tambm levantou - Troque essas roupas, vista sua
armadura e limpe essa cara pintada como as humanas! Voc uma
Guardi!
-No, eu sou mais do que isso. Eu tenho um corao, sabia? -ela
jogou de volta - No, voc no sabia. Voc nunca reparou em mim! Nunca!
Sempre atrs das fadas delicadas e sorridentes! Sempre pensando em
aceitar os convites de Tub e casar-se com uma das fadas da clausura,
enquanto eu estava ao seu lado trabalhando e vivendo o pior da vida ao
seu lado!
-De novo esse assunto Zo? - ele reclamou, olhou para Driana e
meio que icou sem jeito - Houve um tempo em que pensamos em
casamento, mas era algo conveniente para ns dois. - explicou.
-Eu acho que vou vomitar - disse Driana com nojo. - Dormiram
juntos?
-No - Zo negou imediatamente - Eu gosto de estar aqui. No
quero ir embora!
-Eu nem vou discutir isso. Temos uma misso a cumprir. Depois
voc vai para a onde quiser e faz o que bem entender da sua vida! - disse
Acheron - mas agora, vai trocar essa roupa e nos acompanhar ao vilarejo
atrs de Joan. No um pedido, uma ordem do seu imediato superior!
Zo engoliu em seco, e pareceu decidir se queria ou no entrar
nesta luta.
-Eu quero ir agora - disse Driana - Se Joan est na vila escondida eu
quero acha-la o mais rpido possvel! Esta... Est Guardi - o modo como
disse e olhou para Zo era bastante ofensivo e demonstrava toda sua
revolta - pode nos encontrar l.
Claro, Acheron no ousaria irrita-la ainda mais. A pressa de Driana
em encontrar sua amiga no poderia ser contrariada pelos desmandos de
Zo, ou pelas pendncias do passado entre eles.
Obedeceu a sua fada escolhida e a seguiu para fora do castelo.
Algumas horas mais tarde estavam de volta vila.
Zo subiu para seu quarto no castelo e arrasada arrancou parte do
vestido, icando apenas com o corpete apertado e a saia ina que usava por
baixo. Seus cabelos longos e cheios estavam soltos e ela esmurrou a porta
logo depois de despir as roupas e gritou de dio.
Santha a enganou. Enganou a todos eles e as fadas do Ministrio do
Rei eram inocentes! Como isso pode acontecer? Ela nunca se enganava
com as criaturas! Porque esse dio todo para com a fadinha Joan?
Sufocando a fria contra Santha, e seu plano ardiloso, ela arrastou-
se at a cama e deitou, mordendo o lbio para no chorar e ser fraca. Ser
enganado doa terrivelmente. Ainda mais para ela, que somente foi aceita
como Guardi porque a rainha Santha intercedeu em seu favor e
convenceu seu rei de que uma fmea como guardi poderia ser produtivo
para a segurana!
Sufocada com as prprias emoes, o que no era muito habitual
para Zo, levantou e andou pelo quarto, o belo corpo cor de bano seminu
e coberto por curvas generosas e longilneas. Acuada, no sabia
exatamente o que deveria fazer.
Avistou o copo de leite, que ordenara que as criadas colocassem em
seu quarto todas as noites, e bebeu avidamente, pois sentia sede e isso a
reconfortaria.
Em meio ao turbilho de emoes, no notou de imediato que havia
algo estranho. Seus olhos icaram vesgos, sem foco. Sua respirao foi
perdendo fora, seus pensamentos embaralhando e quando notou estava
caindo ao cho, como uma pera pobre, cai do p.





























Captulo 28
Avalanche de estrelas

Joan esperava pela vinda de Matilde com expectativa. Sentia suas
asas, agora recolhidas em suas costas, e sorria. E foi assim que a
governanta a encontrou.
-Est sorrindo ela reclamou, como se qualquer tipo de felicidade
vinda de Joan a incomodasse profundamente.
-Sim, eu no preciso sair do castelo, acho que Zo est sem o
domnio de seu dom, porque minhas asas voltaram! - sua felicidade era
genuna.
-A cobra est no quarto. provvel que o sonfero tenha sido
bebido e esteja desacordada. Precisamos ir ela tencionou abaixar-se em
busca do alapo que conduzia para a passagem secreta, mas Joan fez o
mesmo e tocou sua mo impedindo.
-No preciso, Matilde disse com algo no olhar que impediu que a
mulher reclamasse Fique perto, eu a levarei ao meu lado.
-Iro nos ver Matilde alegou, ressabiada.
-No, eu estou novamente com o domnio do meu dom. Ningum
nos ver. Andaremos livremente pelo castelo. explicou e manteve uma
das mos de Matilde sobre seu ombro. Assim, ver que a forma mais
adequada de andar pelo castelo em nossa situao.
-Eu... Matilde achava que a jovem era louca. Agora estava
confirmado isso!
Mesmo assim, as duas saram da torre. Andaram pelos corredores
livremente, at passarem por Molly, e Liara que levava pela mo o
pequeno Marmom. Elas passaram bem ao seu lado, e no a viram. Menos
Marmom que podia fareja-las. Matilde estava tensa, mas Joan explicou:
-Marmom no pode nos ver, mas fareja meu cheiro de fada. algo
da nossa raa. As criaturas mgicas se farejam.
-Meu neto humano. Matilde disse com a proteo de uma leoa
diante de sua cria.
-No, ele no . E jamais ser feliz entre os humanos. Sua raa
peculiar, Matilde. Marmom no filho de Rowell, ou da duquesa Sophie. Ele
tem uma me, que chora sua falta e faz de tudo para proteg-lo, mesmo
que a distncia. Vai chegar o momento em que a verdade vir tona e voc
deve apoiar Rowell e no causar-lhe mais sofrimento!
C omo esperado a represaria a Matilde a fez soltar de Joan e
acelerar o passo. Ningum estranharia v-la andando livremente pelos
corredores. Estressada com Matilde, Joan acelerou o passo e a encontrou
diante da porta da condessa. As duas entraram e Joan sorriu ao ver a
guardi cada no cho.
-Eu deveria ter pensando nisso antes, teria me livrado dessa da
bem mais cedo... - disse pensativa, olhando para Zo com nojo. - Ela est
apenas adormecida, no ? perguntou abaixando-se para checar que ela
respirava.
-Sim... Oh, Deus Matilde continuava de p, e apoiou as costas na
porta fechada encarando a imagem da fada cada no cho.
Mais precisamente encarando suas asas.
-So lindas no ? Joan tocou as estruturas rugosas e macias e
sorriu uma pena que Zo desperdice tanta beleza sendo amarga. era
uma contemplao melanclica da realidade.
-Eu nunca pensei que veria uma criatura dessas assim... To de
perto. Matilde confessou sua face lvida de sentimentos contraditrios.
-Voc precisa ver as asas em funcionamento. Se tudo der certo...
Posso traz-la de volta para o castelo voando. prometeu e gostou de ver a
expresso de Matilde mudar de total amargura para uma esperana quase
infantil.
-Voc voa? a pergunta era boba, mas Matilde era humana e fazia
sentido em sua cabea.
-Sim, agora vamos leva-la antes que algum aparea. pediu Joan
ocultando o sorriso.
Com cuidado para no machucar a guardi, agarrou por baixo de
seus braos, e Matilde pelos ps e ergueram-na. Era pesada e Matilde
blasfemou com rancor:
-Como pesa essa cobra.
-Fada corrigiu Joan tentando sorrir Cobras no voam.
-Mas abutres sim Matilde corrigiu.
Joan sorria enquanto mantinha seu lado perigosamente perto do
cho, pois lhe faltava fora sica para carregar Zo e ainda manter intacto
a camu lagem que induzia olhos alheios a no verem nada alm de
corredores vazios, enquanto percorriam o castelo e tiravam Zo de l.
Felizmente Matilde no mentira sobre conhecer muitos caminhos
secretos para sair do castelo. Horas mais tarde, inalmente deixaram a
carcaa de Zo no meio do mato, a um quilometro do castelo. Exausta, Joan
apoiou-se na primeira rvore que encontrou e quase tombou para o cho,
puxando ar, pois estava a merc de um desmaio.
-Precisamos voltar Matilde estava coberta de suor, mas em
melhor estado que Joan Ela est acordando!
Joan olhou para Zo e sorriu. Aproximou-se e agachou-se diante
dela, virando com delicadeza seu rosto moreno, para que a visse. Por olhos
marejados e nublados ainda envolvida pelo sonfero, Zo a enxergou e o
medo tomou conta de seus olhos.
-Sim, sou eu, Zo. A ratinha imunda que voc pode destruir com o
poder de suas mos. Sabe, o que voc fez comigo no tem perdo. O medo,
a coao, a perseguio. Voc me deixou com tanto medo que eu desejei
desaparecer da face da terra, e isso no justo, pois o mundo pertence a
todas as criaturas vivas, e no a voc. Eu fui privada do meu dom, e das
minhas asas, pois eu no podia contar com elas para me defender. E voc?
Basta-lhe contar com asas e dom? Um dom de revelar na me parece
deveras til e menos que seu oponente tenha algo a esconder... Zo
tentou pronunciar seu nome e afastar-se, mas Joan segurou-a com fora
pela nuca e olhou bem dentro dos seus olhos ao dizer Eu espero que
aprecie o sentimento. Que desfrute da sensao de desamparo. Eu espero,
que se torne algum melhor depois disso. Que saiba que do lado fraco
tambm h valor. sem remorso, ela retirou a tiara que cobria a testa de
Zo e estendeu como um trofu para que Matilde visse Um Guardio
pode comandar sua armadura, no importa quantos pedaos faltem. Mas
no uma fmea. Driana me contou que as fmeas no possuem domnio
total de suas armaduras, por isso so raramente escolhidas. Eu me
pergunto... Sua armadura a obedecer sem essa tiara? ela viu o pnico
in iltrar-se pelas sombras do sono e levantou-se, levando consigo a tiara
Eu lhe desejo sorte, Zo. Isto... ela olhou para a armadura Ser um belo
colar no pescoo de alguma humana depois de derretido e vendido.
Com um olhar de prepotncia, Joan virou as costas e Matilde a
seguiu, embora apenada dos gemidos de Zo que ainda afetada pela
bebida tentava, mas no conseguia revidar ou lutar.
Andando rapidamente, sem nunca olhar para trs, Joan ouviu a
pergunta de Matilde:
-Far isso? Destruir essa coisa? apontou a tiara nas mos de Joan
e ela sorriu, entre um gemido que parecia um quase choro, ela sorriu e
negou:
-No. Eu nunca faria isso. Nunca. era verdade. Entregaria aquele
pedao de armadura para o primeiro Guardio que encontrasse, ou para
Eleonora.
Mas no custava dar um susto em Zo. Lutando contras as
lgrimas, contra um choro de vingana e dor, pois lhe doa causar medo e
coao a uma criatura viva, ela parou e olhou para trs como quem deseja
voltar.
-Em minutos aquela cobra estar de p e vir atrs de voc, -
Matilde alertou-a.
-Ela no poder entrar no castelo, sabendo que estou com minhas
asas sob meu domnio. Todos notariam nossa briga. Joan suspirou e
escondeu a joia nas vestes e abriu apressada alguns botes do vestido, nas
costas. Nem todas as fadas podem esconder suas asas como eu fao. Tem
haver com meu dom. explicou olhando nos olhos de Matilde enquanto
sentia suas asas escaparem de sua priso.
Era um alivio sem precedentes. Algo que para ela era normal, para
Matilde era inacreditvel.
-Ento? No vai dizer que minhas asas so pavorosas? ela
perguntou, sem querer admitir que sua opinio lhe importava.
-Se voc icar com meu ilho... Como sero os ilhos? Tero... Asas?
Matilde mal respirava, vendo asas abertas e em toda sua glria. Apesar de
curtas, as asas de Joan eram inquietas e belas.
-Eu no sei responder essa pergunta. At onde sei imprevisvel.
Se a natureza favorecer minha raa, as fmeas tero asas, se forem
machos, tero orelhas pontudas e olfato e fora acentuada. Mas a raa
humana pode ser favorecida e serem crianas totalmente humanas.
confidenciou.
-Isso no aceitvel Matilde foi taxativa.
-Eu imaginava que diria isso. Joan revidou incomodada em ser
rejeitada por ser o que era Voltar andando? perguntou com um olhar
esperanoso.
-Que Deus me ajude, eu quero saber como ... Matilde olhou para
o cu e ento para as asas de Joan - Se voc me jogar l de cima... Eu nem
sei o que farei com voc!
Joan pensou em apontar a incoerncia de sua frase, mas preferiu
ignorar e bater suas asas subindo o su iciente para estender os braos
para Matilde e a humana segurar-se em suas mos e pulsos.
No foi um voo alto, Joan no possua muita fora, mas foi o
su iciente para encantar o corao ferido de Matilde e leva-las de volta
rapidamente para o castelo...
Em sua empolgao, Joan no viu a carroa que cortava a estrada,
levando Driana e Acheron, pois era prudente manterem o disfarce. De
volta ao castelo, Matilde apressou-se a sumir, pois no queria lidar com a
fada Joan. Decepcionada com essa rejeio. Joan voltou para a torre.
Naquele frenesi levou um susto ao descobrir que Rowell a aguardava na
torre. Ficou parada na porta, encarando a igura solitria que observava o
cu atravs daquela pequena janela.
-Rowell - ela chamou baixinho. Camu lou suas asas. No sabia o que
fazer.
Era assim, estava lvida diante dele.
O modo como o duque a olhava era de partir o corao.
-Eu achei que tinha partido para sempre ele disse com algo no
olhar que a fez culpada que houvesse desaparecido para sempre.
-No, eu lhe disse que mesmo partindo, ainda assim, eu voltaria.
ela defendeu-se voc me prendeu, Rowell. E no acredita em mim
quando digo que no estou louca. O que esperava que eu izesse? Ficasse
aqui esperando Zo tomar tudo que meu? Minha liberdade, meu
humano, e minha vida? No, eu precisava fazer alguma coisa por mim
mesma. O tempo de ser cuidada passou.
-Como eu posso ouvir esse tipo de coisas e ainda acreditar em
voc? ele perguntou, magoado Eu no sei em quem a creditar. Eu no
sei quem voc , Joan. Eu no sei. E mesmo assim, algo me diz que isso no
faz a mnima diferena. E isso loucura. Ou estamos ambos loucos, ou
ambos sos. Eu preciso saber da verdade.
-Rowell, eu no tenho tempo para lidar com brigas. Eu descobri que
muitas coidas ruins esto acontecendo pelas nossas costas. Eu preciso ir
embora. Eu... Somente voltei ao castelo para lhe provar minha palavra e
mostrar quem eu sou. Depois eu preciso partir.
- Isso no justo, Joan. ele aproximou-se, mas Joan afastou um
passo para trs e ergueu a mo para impedi-lo de chegar mais perto est
me repudiando?
-No. Eu estou dizendo que entrei em seu mundo, Rowell, eu entrei
sem pedir permisso e sem avisar, eu menti e escondi quem eu sou, e isso
causou toda essa confuso. Agora, justo que voc entre em minha vida,
mas sabendo previamente onde est se metendo. Se quiser me mandar
embora do seu corao depois que me conhecer como realmente sou, eu
vou entender. ela baixou os olhos com receio Mentira, no vou
entender. Nem aceitar, mesmo assim precisa ver com seus prprios olhos
ou nunca acreditar em mim!
Rowell enxergou a dor em sua face, saber que seu amor no
suficiente para que a confiana seja absoluta.
-Joan, se eu no fosse um duque e no possusse uma famlia para
proteger... Pessoas que dependem de mim e da minha proteo... Eu no
hesitaria um instante em acreditar em voc. ele a segurou, enlaando os
dedos nos seus, em sua mo direita, olhos nos olhos. quem voc de
verdade, Joan? Apresente-se a mim, eu quero conhec-la.
Emoo embargou a garganta de Joan e ela apertou sua mo com
fora, e piscou, afastando a emoo e as lgrimas.
-Lembra quando voc me chamava de fadinha? O carinho que
voc usava para me chamar assim? perguntou soltando sua mo e
andando pelo quarto, pensativa.
-As fadas so pequenas e delicadas, no so? Como voc. Elas
cabem na palma da mo e possuem asinhas coloridas. Eu j li contos de
fadas sobre elas para que Alice dormisse. E tambm, as fadinhas sorriem
como se o mundo fosse feito de bondade e alegria. E assim que eu a vejo.
Do tamanho da palma da minha mo - ele olhou para a prpria mo, com
carinho isso que voc , Joan? Uma fadinha do campo, pousada na
palma da minha mo?
Era uma viso romantizada, e ela mal podia evitar as lgrimas;
-No negou e em uma das voltas que fez pelo quarto, permitiu
que suas asas se revelassem Eu no caibo na palma de sua mo, Rowell,
eu caibo em seus braos, completamente em seus braos abertos.
explicou, sem negar que era uma fada. Afastei Zo e seu dom, agora
posso mostrar quem sou.
Sim, finalmente, pensou Joan.
Rowell correu os olhos pela igura a sua frente. Ainda era a sua
Joan. Pequenina, delicada, com os olhos mais puros e verdes que ele viu em
sua vida. Os mesmos cabelos longos e vermelhos. As mesmas sardas
atiadas pelo sol na pele clarinha. A mesma boca mida e suculenta. O
mesmo cheiro de mato e gua fresca.
A mesma Joan. Com exceo de asas de borboleta em suas costas,
era sua primeira descrio, pois no conhecia outro inseto ou animal que
possusse asas, alm de lindas borboletas e passarinhos coloridos. Curtas,
fartas e vermelhas. Eram assim as asas de Joan.
-Eu iz a maior besteira da minha vida ele disse exasperado ao se
conscientizar disso.
O encanto se quebrou e Joan mal acreditou no que ouviu sair da
boca de Rowell.
- verdade, voc uma fada ele afirmou para si mesmo.
Envergonhada ela se encolheu e disse:
-Eu vou embora, deve ser melhor assim... - esperava a estranheza e
quem sabe um pouco de medo, mas nunca uma con isso de erro. Tudo
que viveu em seus braos no poderia ter sido um erro!
-Eu iz algo errado sobre voc, Joan - ele tentou toca-la, mas sua
mo esbarrou em sua asa quando ela se virou - So macias... Como sua
pele. - ele deslizou os dedos pelas estruturas delicadas e o encanto em seu
olhar confundiu Joan - Achei que estivesse protegendo-a, mas estava
errado. Precisa saber que o que iz, foi achando que a protegia - ele disse
exasperado.
-No est dizendo que icar comigo foi um engano? - ela perguntou
quase sem voz depois desse susto!
-E como poderia ser um engano? - ele mantinha a mo sobre a
estrutura de suas asas, mas os olhos nos seus, em um olhar carregado de
con iana e sentimentos profundos - Eu no sei como expressar o que
estou sentimento nesse momento. Eu nunca vi um milagre diante dos meus
olhos. Eu no...
Joan pousou os dedos da mo em seus lbios calando as palavras
de Rowell.
-Eu no sou um milagre, Rowell. Sou real, sou como voc. Em sua
espcie, um humano de valia. Na minha espcie, sou uma fugitiva que
agora sabe que livre, mesmo assim, tem responsabilidades com sua raa.
Eu preciso ir e encontrar ajuda e salvar a todos ns.
-No vai partir sozinha, tempo de Edward, meu irmo, tomar
frente do ducado. Ele no pode se esconder por trs de uma garrafa de
vinho para sempre. Eu irei ajuda-la, no vou deixar que corra perigo!
-No! - ela negou veemente - No! Seu irmo no pode icar
cuidando de sua famlia! Eu sinto muito, Rowell, mas tenho minhas razes
para no confiar nele!
No iria lhe contar agora, era tudo muito srdido para merecer
ateno. A prioridade era avisar Eleonora do risco que se abatia sobre sua
cabea!
-Vieram busca-la, Joan. Como voc disse que aconteceria - ele
contou e pela expresso de Joan, era claro que no esperava por isso.
Acreditava que no seria abandonada, mas no esperava que fosse
possvel prioriza-la dentro daquela situao toda.
-Quem? - a pergunta soou frgil.
Joan deslizou a mo pelo brao de Rowell, e apoiou-a em seu
ombro, precisando ser segura, pois a emoo fragilizava seu corpo, tanto
quanto sua alma.
-Uma mulher chamada Driana e seu noivo Acheron - ele respondeu
e ela soltou um riso de surpresa e alivio.
-Driana! Eu esperava por Alma, mas deveria saber que Driana me
acharia mais facilmente! Ela no mulher, Rowell, fada como eu. E
Acheron... um elfo, um Guardio.
Ela encostou a cabea em seu ombro e Rowell sussurrou em seu
ouvido:
-Eu no sei como toca-la, Joan. - era uma con isso deliciosa de
ouvir. Tanto cuidado e carinho, a fez erguer os olhos e sorrir como quem
pede um beijo.
-Somente voc sabe como me tocar, Rowell - con idenciou. - No
tenha medo, minhas asas no quebram. - seu sorriso alargou-se - continuo
sendo a mesma fmea que conheceu. Eu j tinha minhas asas quando me
deitei com voc. Isso no muda nada entre ns.
-Eu mandei sua amiga embora, tive medo que estivesse aqui para
machuca-la. Perdoe, eu no sabia de nada. Na dvida, optei por conserva-la
longe do perigo. - ele encostou os lbios em sua testa e envolveu-a com os
braos inclusive suas asas que Joan fechou e manteve junto das costas.
-Voc mandou Driana para a vila, no foi? - deduziu - Ela icar
inconformada quando descobrir que algum conseguiu ludibria-la. - riu
contra seu peito, escondendo assim a emoo que sentia - Me leve at
Driana. Depois disso estarei protegida, lhe juro. Eu vou, mas volto para
voc. Quero que ique e cuide de sua famlia. Eu quero os dois mundos,
Rowell, e no faz-lo escolher um dos lados.
Rowell queria acreditar nisso.
Mas temia soltar o aperto dos braos e perde-la. Depositou todo seu
amor e esperanas em uma criatura com asas e importncia maior que a
dele.
Se Joan partisse para sempre, o que seria dele?
Era um abrao de muito mais do que amor, era de necessidade.
Rowell a fez erguer o rosto e a beijou. Uma tentativa de selar aquele
momento, e acalmar ambos os coraes. Aquietar o medo de que as
diferenas entre os dois mundos, to distintos, pudessem separa-los para
sempre.
Para Joan aquele beijo representava aceitao de sua espcie e
uma promessa de esperana para os dois. Talvez por isso seu corao
estivesse expresso em um beijo apaixonado.
Estavam to envolvidos que quase no ouviram as batidas
frenticas naquela porta. Era Liara aos gritos, chamando pelo duque.
-O que est acontecendo? - Joan perguntou, sendo colocada de lado,
como se Rowell no quisesse que a vissem. Mais do que rapidamente ela
camuflou suas asas, pois no mais desejava esconde-las dentro da pele. Era
muito perigoso, pois Zo poderia se recuperar e querer vingar-se e Joan
no desejava ser pega de surpresa.
Liara parecia em choque. Ela falava sem parar sobre algo que
aconteceu em um dos corredores abertos do castelo prximo a uma das
guaritas onde ficava um dos arqueiros.
-Foi Molly quem viu, senhor - dizia Liara, engasgando com o choro.
-O que Molly viu? - ele perguntou olhando para Joan com receio de
algum ter visto-a com suas asas.
-Uma criatura surgiu do nada... Foi Molly quem viu! Eu no vi nada!
- seu horror desmentia essa a irmao. Temia ser tachada de louca
tambm - Quase pegou o menino, mas avanou sobre Alice...
A mera meno do nome de sua filha tornou Rowell outro homem.
As duas precisaram correr para acompanhar sua corrida para fora
da torre e pelo castelo.
Matilde encontrava-se no lugar indicado por Liara e consolava
Molly. O pequeno Marmom e o irmo Tommy estavam ao cuidado de outras
criadas, em segurana.
-Onde est Alice? - ele perguntou vorazmente.
-A criatura a levou! Foi horrvel! Surgiu com suas imensas asas
brancas e arrastou a menina de perto de mim! Foi horrvel, senhor, foi
horrvel! - Molly chorava enquanto contava. - Eles foram para l! - ela
apontou um ponto qualquer nas montanhas e Rowell olhou para Joan em
busca de reconhecimento.
-O que vai fazer, Rowell? - perguntou Matilde, esquecida de sua
costumeira formalidade. Era sua neta, e o desespero suprimia qualquer
estpida regra que ousasse ter contra familiaridade entre me e filho.
-Trazer minha ilha de volta, custe o que custar - ele avisou, e
puxou Joan pelo brao, para longe, depois de ordenar sobre levarem as
crianas para o quarto do duque e ordens sobre mais segurana. - Sabe
para onde levaram Alice? - ele perguntou, lutando contra o desespero.
-Pela localizao que Molly indicou... S pode ter sido levada para o
castelo do Rei Isac... Da rainha Eleonora - disse rpida, quase se
confundindo - Rowell, - fez ele para e disse - Eu tenho uma ideia de quem
pode estar por trs do sequestro de Alice, mas voc precisa acreditar em
mim e aceitar ajuda.
-Eu acredito em voc. - ele concordou - Pode parecer que no, mas
acredito.
-Driana e a Acheron podem ajudar a traz-la de volta, mas eu
preciso acha-los e enviar um recado para... - as palavras iam feri-lo, mas
precisavam ser ditas -... Para a me de Marmom. A verdadeira me. Ela
pode ajudar a proteger o forte na sua ausncia. Porque se levaram Alice
para o Monte das Fadas... um assunto que s voc pode resolver. Por
que... Envolve seu irmo. Eu no posso falar mais nada agora. Vem comigo,
eu posso nos levar para o vilarejo em minutos.
Ela disse e revelou suas asas abertas e bateu-as com preciso
tirando os ps do cho.
Do alto, estendeu uma das mos para Rowell e esperou.
Era hora de saber at onde ia con iana do Duque Mac William
em relao a fada Joan...
































Captulo 29
Viso noturna

Joan mantinha um voo baixo, pouco acima de um metro, para
acompanhar as passadas de Rowell. Infelizmente lhe faltou fora para dar
conta de percorrer todo o caminho at a vila dos aldees carregando-o.
Rowell no estava chateado em ter que andar, pelo contrrio ainda parecia
administrar o fato de ter percorrido quilmetros mata a dentro voando
sobre a copa das rvores.
Ele olhava para ela o tempo todo e Joan meio que esperava que
dissesse algo sobre isso. A inal, a mulher que o fez apaixonado pela
primeira vez em toda sua vida nesse exato momento batia asas e voava ao
seu lado, como se isso fosse coisa mais natural do mundo.
Sua ilha adorada sequestrada por uma possvel criatura com asas,
quem sabe uma fada. Aquilo era complicado demais para algum
compreender e aceitar em to pouco tempo. E de um modo estranho, fazia
todo sentido do mundo.
Joan e suas respostas esquivas sobre sua vida, e sua chegada
abrupta ao forte, fugindo de algo ou algum que ele no sabia identi icar.
Seu comportamento sempre ambguo, seu modo de falar e agir. Seu jeito
especial, distinguindo-a de todas as demais mulheres que ele conheceu.
As vrias conversas estranhas de Alice sobre sua me voltar para
busca-la com lindas asas e promessas de conhecer o mundo ao seu lado.
Aquilo sempre o preocupou, pois achava tratar-se de saudade e delrios de
amor por sua me perdida to prematuramente. Mas no era nada disso,
algum lhe fazia promessas e enganava sua cabecinha e seu corao.
Algum com asas, uma fada provavelmente.
-Quais os tipos de criaturas que possuem asas voc conhece, Joan? -
ele perguntou afinal, depois de tanto silncio.
Um suspiro de desgosto e ela respondeu:
-Fadas, apenas fadas possuem asas, Rowell. Elfos nascem com
outras caractersticas. Eu no sei de outras criaturas que possam ter asas.
Driana deve saber se existem outras, mas no caso de Alice, eu tenho
certeza que foi uma fada - explicou envergonhada.
Desceu de seu voo e tocou os ps no cho, para icar mais prxima
dele.
-Est acontecendo uma revoluo em meu mundo, e muito antes de
nos atingir, j atingia o seu mundo, Rowell. Pode parecer loucura, mas a
causa da nossa desgraa comeou entre os humanos.
Rowell parou de andar e ela encostou os dedos nos seus, enlaando
sua mo na dele.
-No faa perguntas agora, no vale a pena perder tempo falando
disso. Cada segundo que conversamos tempo perdida na busca por Alice
e... Na minha busca por ajuda ao meu mundo. Precisamos encontra Driana
e Acheron. Ele Guardio. Ele pode fazer por ns o que sua espada no
pode, Rowell. Ou minhas asas. - explicou.
- a minha ilha. Eu j no sei se tenho um ilho perdido, se
trocaram meu ilho por Marmom. J no sei se tambm vou perder
Marmom por causa disso. Eu j no sei de mais nada. No posso pensar em
abrir mo de Alice, ou deixar essa responsabilidade nos ombros de outro.
-No u m outro qualquer, Rowell. um Guardio. dever
proteger e amparar aqueles que necessitam de ajuda. Se uma fada
sequestrou uma humana, ainda mais uma criana, no importa a raa, um
guardio deve procurar e salvar a criana.
-Um Guardio? Que no protegeu uma de suas fadas e vai salvar a
minha ilha, que no de sua raa? Eu acho que no, Joan, - ele apertou
sua mo com carinho, mas soltou-a, em um claro sinal de que se afastava
no apenas da conversa, mas tambm da fada.
Lhe faltou palavras para tentar convenc-lo do contrrio.
Como imaginava, e at esperava, as diferenas de pensamento e de
vida os separariam. Por um momento essa certeza foi to forte que vendo
Rowell afastar-se pela estrada, com passos rpidos, ela pensou em desistir
de tudo. Do amor, da salvao, da ajuda. Simplesmente jogar tudo fora e
desaparecer.
Baixou o rosto e fechou os olhos com fora. Quanta tolice. Se o amor
fosse fcil, no seria to raro.
Neste momento de confuso e disparate, Joan chegou a bater suas
asas e tencionar levantar voo para emparelhar com Rowell, pois depois de
obter suas asas era bem mais aprazvel voar, do que caminhar e menos
cansativo tambm, pois ela nunca foi muito resistente em longas
caminhadas. Mas nunca chegou a sair do solo.
Algo agarrou sua canela e a segurou para baixo. Joan gritou ao cair
e Rowell virou a tempo de ver algo pequeno e rpido soltar a canela da
fada, que jazia agora cada e retirar algo das vestes.
Algo pequeno, meio metro no mximo, caso chegasse a tanto, com
uma juba vermelha que parecia sair de todos os lados, cabea, pescoo e
a ins. Sua bocarra revelava dentes enormes e pontiagudos, e Rowell sacou
a espada e derrubou a pequena criatura no cho ante que pudesse ferir
Joan.
Rpido, o animal fugiu e Rowell lutou para alcana-lo. Era humano e
no detinha dons ou fora extremada como elfos, mas era sagaz na luta e
tinha um bom olho para caar.
A espada sob o queixo do animal o paralisou. Normalmente Rowell
no fazia perguntas ao ser atacado, ou defender um dos seus. Lmina
estava por um io de derramar sangue, quando o grito de Joan pedindo
clemncia o distraiu por um segundo. Era uma criatura mgica e ela no
concebia a ideia de ver isso acontecer.
Mas de fato o que o parou foi um rugido e uma fera partindo para
cima dele. Rowell nem viu de onde veio o elfo, mas foi derrubado pelo peso
do monstro de msculos e gritos de animal. Acheron era exmio lutador, e
na pressa de defender Mikazar se esqueceu da espada e investiu como
faria um urso, tpico de sua terra natal. Cabeceou o humano, que caiu no
cho.
A partir da a luta sica comeou. Um soco inesperado tonteou
Acheron, mas ele era bom em imobilizar seus opositores e quase conseguiu
fazer isso com Rowell. Acabaram os dois longe um do outro, separados por
um metro de estrada, enquanto Acheron retirava a pesada espada da
cintura, Rowell fazia o mesmo com sua lmina forjada por um arteso de
seu forte, que preparava as mais resistentes e belas espadas de toda
regio.
Os dois machos, humano e elfo enfrentavam-se, olhos nos olhos,
quando Acheron foi atacado pelas costas, algo que agarrava em seu
pescoo e tencionava levanta-lo do cho.
Era uma fada! Atacado por uma fadinha diminuta! A pequena
conseguiu embaralhar seus cabelos logos e louros e arrancar-lhe um
brado de dor com os puxes, mas no conseguiu arrasta-lo um milmetro
do cho que fosse.
Indignado ele segurou as canelas da fadinha e a puxou para baixo,
mas no conseguiu derruba-la, pois ela desapareceu diante de seus olhos,
assustado, Acheron soltou-a. Sentiu um empurro nas costas e usou a
espada no ar, tentando atacar quem o atacava de volta.
-Pare! Pare, Acheron! - ogrito veio de entre as rvores, de uma fada
que voava com perfeio, com rapidez e determinao, com longas asas
negras, surgidas de filamentos pontiagudos, lindos e nicos - Pare!
Os berros e Driana o izeram parar na mesma hora, e mesmo assim
manter sua postura de luta, espada em risque.
A fada que o atacava se revelou e parou de ataca-lo, parando no ar.
-Joan! - o grito de Driana, revelava tanto desespero quando o que
obrigava Joan a descer ao cho, pois a emoo atrapalhava manter seu
ritmo de voo.
O cansao e o esforo de atacar Acheron tambm acabavam com
suas foras.
-Parem de lutar agora! - Driana desceu ao cho e gritou para os
dois, colocando-se entre eles - Guardem as espadas! Enlouqueceram os
dois?
Seu berro furioso foi respondido na mesma medida por Acheron,
que tinha esse pssimo hbito de resolver todos os seus con litos com
berros:
-Este humano mentiu para um Guardio! Escondeu a presena da
fada em seu castelo! Ele comeou!
-Eu nem vou me dar ao desplante de responder isso - Driana disse
furiosa.
-Eu no menti por querer - Rowell disse no mesmo tom, arfante da
luta - Eu protegia Joan!
-De um Guardio? - Acheron parecia prestes a retomar a luta.
-E porque no? Algum precisava proteger a fada que sua prpria
raa vem caando! - Rowell no colaborou atiando ainda mais a briga.
-Chega! - pediu Joan, voz falhando, olhos ixos nos dois elfos - Isso
culpa de Zo! Ela espalhou mentira sobre mim, ela fez todos pensarem que
eu era louca! Ela confundiu Rowell com suas mentiras - ela estava prestes
a chorar de angustia e susto depois dessa luta, que poderia ter sido mortal
- Rowell s quer o meu bem! Ele s tem feito o que os guardies no
izeram! - no ltimo resqucio de autocontrole ela gritava, apontando para
Acheron, descontrolada e com os nervos a lor da pele - Vocs no me
protegeram! Rowell sim!
-Oh, Joan... - Driana correu at ela e tentou abraa-la - Oh, querida,
eu tentei acha-la de todos os modos. Eu sei que demorei demais, me
perdoe, mas sempre que nos aproximvamos alguma luta aparecia, algum
imprevisto surgia... - Driana tocou seu rosto, e Joan olhou em seus olhos,
lgrimas correndo em sua face - Eu tive tanto medo de no chegar a tempo,
Joan. - ela puxou sua amiga para um abrao e Joan agarrou-se a suas
roupas com o desespero de quem nunca achou que conseguiria.
Com a garganta engasgada, Rowell olhava para as duas juntas, e de
repente tudo fazia sentido. Humano ou mgico, a emoo a mesma.
Baixou a espada e afastou-se alguns passos, sem saber se havia mesmo
espao para ele na vida de Joan.
Bastava olhar para o elfo Acheron para saber que a diferena entre
humano e elfo era enorme. Ser que com o tempo ela no sentiria falta da
continua convivncia com sua raa?
-Acalme seu corao, Joan. Eleonora esta salva. Alma est em
segurana. Acharemos Tub e eu tenho certeza que ele tambm est bem.
- Driana dizia com a voz embargada - Acabou. O medo acabou, somos fadas
livres, querida. Livres.
Joan ergueu a cabea e olhou nos olhos de sua amiga. No queria
ser ela portadora de to trgica notcia. No era justo que justamente ela
to frgil de sade e fora precisasse portar essa responsabilidade!
-A guardi Zo est na loresta. - e afastou -se e olhou para eles com
sofrimento estampado na face - Matilde e eu a dopamos e levamos para a
loresta - ela notou o modo como Rowell a olhou com pasmo e nem tentou
explicar - Eu iquei com isso - ela retirou a parte da armadura que
roubara. - Isso no me pertence. Eu no quero ficar com isso.
Sua mo tremia ao erguer a tiara de ouro. Acheron adiantou-se
para tirar essa responsabilidade das mos da fadinha.
-Est tudo bem, Eleonora ir resolver tudo isso, Joan. No se
preocupe. O mal entendido entre fadas da clausura e guardies est
explicado e Zo entender. - Driana achava ser esse o problema, e que sua
antiga rincha com a Guardi selvagem fosse causa de sua dor.
-No isso. Driana, no nada disso. O que a rainha Santha fez no
foi nada comparado com o que est acontecer. Lucius criou uma luta maior,
e fomos a distrao para que isso acontecesse! - exasperou-se.
Esse sentimento a fez procurar distncia de Driana e Acheron. Era
sua melhor amiga, mas ela no sabia como comear a contar as desgraas
e acabar com a felicidade que via no rosto de Driana.
Apesar de no ser sua inteno, Joan afastou-se para perto de
Rowell e silenciosamente pediu que segurasse sua mo. Ele o fez, mas ela
sabia que algo no estava bem.
Driana no gostou nada de ver sua amiga perto do humano. Sua
mente privilegiada entendia toda a situao sem precisar de palavras. Joan
criara um vnculo o humano, algo comum quando um dos envolvidos est
emocionalmente frgil e dependente de afeio, como era o caso de Joan.
-Vamos conversar sobre isso, Joan, em outro lugar apropriado, que
no seja entre os humanos - ela disse e estendeu uma das mos em sua
direo.
Como se Joan pudesse escolher entre um ou outro.
-No, Driana. A ilha de Rowell foi levada por uma fada. Por uma de
ns!
-Isso no possvel - foi Acheron quem estranhou - Fadas e
humanas no se misturam. Tem sido assim por sculos - havia um tom de
aviso na voz do elfo e Joan maneou a cabea.
-Infelizmente isso no verdade. A raiz de toda a nossa desgraa
comeou a partir de humanos aliados a elfos. Um elfo e um humano
envolvidos no mesmo plano! Ento, Driana, por mais que eu a ame, no
haja com superioridade de raa em relao Rowell!
-Eu no fao isso, Joan! - Driana negou imediatamente chocada.
-Ah, voc faz isso o tempo todo, mesmo entre os de sua raa - disse
Acheron - Como sabe que o sequestro foi realizado por uma fada? - ele
tomou dianteira.
Joan baixou o rosto, envergonhada.
-Eu sei muitas coisas. injusto que as informaes tenham vindo
parar justamente em minhas mos... Mas, existe uma lder do povo lagarto -
ela tinha at medo de olhar para Rowell e saber o que ele pensava ouvindo
tudo isso - ela me contou detalhes do que acontece. Lucius arquitetou uma
tomada de poder junto a um humano. Um humano que caa fadas h anos,
e contrata Caadores de Fadas em troca de ouro. - ela mal podia olhar para
Rowell ao contar isso!
-Solon falou sobre isso, a fada Alma foi sequestrada por um elfo que
caava em nome de um humano - lembrou Acheron.
-Alma est bem agora, no ? - perguntou Joan assustada com essa
informao.
-Sim, ela est na companhia do Guardio Solon, no Vilarejo sem Fim.
Ela est bem e feliz - garantiu Driana sabendo exatamente o medo que
a ligia Joan. - Ela no cometeu nenhum ato repreensivo, Joan, no se
preocupe com Alma. Voc precisa contar tudo que sabe. Tenho certeza que
os acontecimentos s parecem srios. A menina humana deve ter ido
passear sozinha... Os humanos fazem isso, Joan. Entram na loresta sem
conhecimento algum da natureza e se perdem. Eles no respeitam nosso
mundo ou o entendem...
-Driana - surpresa pelo preconceito que encontrou em sua amiga,
Joan mal acreditou que essas palavras sassem de sua boca - logo voc to
intelectual pensar esse tipo de coisa? Alice uma menina ainda! Ela no
tem permisso para sair do castelo sozinha! Os humanos no entram na
loreta por desrespeito, e sim necessidade! Se no podem ou no querem
nos ajudar, ao menos no nos atrapalhem! - ela jogou com essa verdade -
Estamos perdendo tempo com essa conversa fiada!
-Joan! - surpresa, principalmente porque sua pequena Jon viraria
mesmo as costas para ela, Driana a alcanou e segurou pelo brao - Me
desculpe. Eu nunca convivi com os humanos. Perdoe-me. Conte-nos o que
sabe. No aceito que precise procurar ajuda em outro lugar!
-Venha, Joan, sua amiga no quer saber dos meus problemas -
Rowell tomou partido e pelo modo como as pessoas mais importantes da
vida de Joan se olhavam, ela soube que no podia aceitar esse antagonismo
todo.
-Isso inaceitvel! Eu no vou a lugar algum com quem no
acredita em mim! E isso serve para voc tambm Rowell!
Uma vida toda sendo oprimida, e agora que era livre, e por isso, no
aceitaria continuar nesse trajeto de humilhao e submisso.
-Joan - a voz de Driana soou magoada, e ela aproximou-se da fada
ruiva, enquanto suas asas eram recolhidas em suas costas, tornando-as um
aspecto de 'dobradas'. - Eu nutri um desespero por encontr-la e durante
todas essas semanas de afastamento, eu s pensei em encontrar voc e as
outras. Eu no posso conceber que me afaste depois de tanta luta. Eu
acredito em voc. No pense o contrrio. Mas muito di cil ter que lidar
com os humanos, quando eu nunca pensei sobre eles. O mesmo deve
acontecer com o humano Rowell - ela olhou de esguelha para o duque. - Me
perdoe por parecer arrogante. Tudo que eu desejo t-las nos meus
braos e proteg-la, preferencialmente levando-a daqui em segurana.
-Rowell no um humano qualquer, Driana. o meu humano.
Respeite-o. - Joan respondeu igualmente magoada.
-No - Driana sorriu condescendente - um humano. E voc uma
fada. O que quer que tenha acontecido nesse meio tempo... Deve ser
pensado com calma. No se deve misturar as raas sem a certeza absoluta
do que isso significa - Driana ponderou.
- um pouco tarde para dizer isso no ? Eu j sei o que signi ica. -
Joan foi firme em sua deciso.
-Ignore as palavras de Driana. Ela pensa mais do que sente - disse
Acheron com tom de aviso, olhando para a sua fada escolhida com algo de
recriminao - Conte sobre o que sabe, fada livre. No me interessa com
quem se deita, e sim o que voc sabe.
Driana revirou os olhos revoltada com essa agressividade animal.
Tpico de Acheron. Olhando descon iada para o humano, e sabendo que
era olhada do mesmo modo, Driana esperou que Joan falasse tudo que
sabia.
-Zo tem me caado desde o dia em que me escondi no castelo. Eu
achei que ela fosse meu maior problema, mas isso no era verdade - disse
tensa - A duas noites eu fui levada do forte. - olhou para Rowell que icou
surpreso com essa revelao - Eu fui sequestrada e levada para um lugar
escondido na base do penhasco. Um humano me levou para ser... - quase
lhe faltou o ar ao lembrar-se disso - Eu fui levada para uma fmea da raa
dos lagartos. A lder das fmeas. Helana seu nome. - contou.
-Sim, esse o nome da lder. Ela tomou o poder quando os machos
foram extirpados aps uma peste devastadora - disse Acheron.
-No. No, isso mentira! Nunca houve uma doena que pudesse
extirpar essa raa! - Driana surpreendeu-se e revoltou-se com a falta de
conhecimento de Acheron - A imunidade sica dos corpos dos lagartos so
praticamente impenetrveis! Doena alguma poderia extinguir todos,
ainda mais, por seleo de sexo!
-Driana est certa. Essa foi uma desculpa inventada para impedir
que soubessem da verdade. Os machos da raa foram eliminados. As
fmeas icaram a merc de um algoz. Um humano que tem usado as
fmeas para cometer crimes e agir sob suas ordens.
-Eu no acredito nisso. Como ele poderia controla-las? - Acheron
duvidou.
-Muito simples: ele guardou um nico macho da espcie. Um nico
puro de sangue. A nica chance de no futuro a raa se perpetuar sem
miscigenao. Acho que mesmo os humanos sabem o que isso significa.
Rowell a segurou pelo brao de um modo que deixava claro ter
chegado concluso de quem era esse ltimo exemplar masculino da
espcie.
-Eu sinto muito, Rowell. Marmom um beb ainda, tem poucos anos
de vida, e criado entre os humanos, por isso Helana no pode invadir o
forte e resgatar o prprio ilho. E tambm, ela teme um massacre de suas
fmeas caso faa isso. A pobre fmea teve o ilho roubado, teve a famlia
destruda e ainda por cima, luta como pode para manter sua espcie viva!
-E voc disse que tudo isso aconteceu por conta de um humano? -
Driana via o sentido naquela histria. Tudo parecia se encaixar.
-Helana me contou que h anos esse humano encomenda fadas, e
usa as asas das pobres infelizes para... Uma humana vem tentando
apropriar-se das asas de fada. No me perguntem como isso poderia
acontecer, mas por causa disso que ele vive uma vida dupla.
-Ele quem? - a pergunta soou dura.
Joan esperava por isso. Olhou nos olhos de Rowell e pousou uma
das mos em seu queixo onde a barba comeava a pinicar. Ele estava
bastante abatido desde que a prendeu na torre, achando que era para seu
bem e recuperao. Um homem to honesto e doce e que no merecia essa
decepo.
-Eu acho que voc j sabe de quem eu falo - ela disse doda de ser a
causadora desse sofrimento - Edward.
A expresso de Rowell con irmou que o duque j imaginava que
seu irmo poderia estar por trs de algo assim. O duque era inteligente o
bastante para juntar os pontos e deduzir que os sumios de seu irmo e
suas desculpas esfarrapadas poderiam facilmente esconder algo obscuro.
Alm disso, preciso uma grande obscuridade na alma para justi icar um
vicio to permanente e intenso quanto o que Edward alimentava, sempre
bebendo.
-Edward me levou para Helana, achando que ela estava do seu lado
para tudo. Mas nos aliamos contra ele. Eu dei uma esperana para Helana
e ela apegou-se a isso. Ele ordenou que cerrasse minhas asas. Depois
poderia me matar ou jogar na loresta. - contou revivendo aquelas
lembranas e aquele medo. Olhou para o Guardio e disse - Edward
irmo do Duque Mac William.
- O mesmo humano que nos despistou para no encontra-la -
Acheron disse com emp ia, ainda descon iado do humano - E querem me
convencer que ele inocente?
-No deve ser muito di cil convenc-lo do que quer que seja -
Rowell retribuiu na mesma moeda agredindo o Guardio - Eu sabia que
Joan era caada, s no sabia por quem. Eu no estava errado ao deduzir
que vocs dois so perigosos.
-Rowell, no diga isso - Joan icou incomodada, mesmo assim no
saiu do seu lado. - Eu espero que as pendncias entre raas no se
sobressaiam a necessidade de avisar Helana que um dos guardies est do
nosso lado e que agora podemos avisar Eleonora do que est acontecendo!
-Infelizmente precioso mais do que isso para evitar uma tomada
de poder - Driana disse pensando no assunto com sua mente privilegiada. -
preciso um plano. Primeiro de tudo, encontrar esse humano chamado
Edward. Descobrir os detalhes da tomada do poder. Encontrar Egan em
primeiro lugar. Avisar o guardio Solon. No podemos impedir uma revolta
com apenas um humano, um Guardio e duas fadas. - ela foi taxativa.
-No reclame, Driana, querida, h poucas horas pretendia fazer
isso contando com um humano e uma nica fada - Joan tentou sorrir e
Driana no pode evitar de fazer o mesmo.
- preciso voltar ao forte - Rowell de iniu a situao - Primeiro,
tentar encontrar Edward, se ele responsvel por tudo isso provvel
que tenha fugido ao saber da chegada de um... Guardio - para ele ainda
era novo conhecer esse ser e esse cargo - Se tudo comeou dentro dos
portes do forte Mac William, ento possvel que muitas respostas ainda
estejam l.
-Matilde? - Joan imaginou que fosse isso, por isso entrelaou os
dedos nos seus, e apertou sua mo com carinho - Rowell est certo,
podemos comear pelo forte. Existem repostas esperando para serem
conhecidas.
-Isso no inteligente - Driana negou - Lora precisa ser avisada do
que acontece.
-No. Os Conselheiros esto vendidos, Driana. Os Guardies que
fazem guarda so todos jovens e inexperientes. Ser um massacre ainda
maior se tentarem lutar agora. No sabemos o dia exato que invadiro o
reino de Isac. - foi Acheron quem completou.
-Os Conselheiros podem estar confusos. - Driana apelou.
-Voc acha mesmo isso? Aquelas cobras peonhentas so
ressentidas com tudo. Sempre se organizando contra as leis do rei e
tentando causar empecilhos para o trabalho dos guardies. - Acheron
discordou, olhando para o humano. - Mostre o caminho para sua terra,
humano.
-Como queira, elfo - foi resposta no mesmo tom.
Joan mal podia acreditar que os dois mundos se hostilizariam em
meio a uma catstrofe. Que depois de tano esperar ser encontrada,
precisaria enfrentar mais uma batalha de egos entre humanos e elfos. Ela
podia entender o que acontecia na mente de Rowell sendo hostilizado por
uma raa de poder superior, mas no conseguia entender porque um elfo
se rebaixaria a responder.
-Acheron no entende porque uma fada trocaria um elfo por um
humano. uma agresso ao ego de macho da raa - disse Driana aos
sussurros.
-Mas eu amo Rowell. Isso no deveria bastar para que o respeitem?
- perguntou de volta, olhando nos olhos de sua amiga.
Driana no possua resposta para essa pergunta. Bem da verdade
ela no queria responder. No sabia se aceitaria ou no essa relao entre
fadas e humanos. Ainda mais achando que esse sentimento todo era fruto
da carncia de Joan.
-Ser mais rpido cobrirmos a distncia por ar - ela informou
mudando de assunto drasticamente - Levo Acheron, estou acostumada com
esse peso morto - era uma critica carregada de afeto. - voc d conta de
levar... O humano?
-Por um trecho sim - Joan contou cansada de tentar mudar o modo
de agir de Driana e Acheron.
-J o bastante - Driana tentou incentiva-la, mas algo no poderia
ser igual depois de constatar que sua amiga no aceitaria o amor que
sentia por um humano.
O modo como Joan baixou o olhar e manteve-se ao lado do humano
deixou claro o que sentia. De p, Driana icou observando a pequena Joan
interagir com o humano, com palavras baixas, murmuradas, e gestos doces,
enquanto se preparava para um novo voo.
No concebia perder a pequenina Joan para a vida humana. No
depois de tanta luta e provao.
-Ser nosso primeiro voo juntas - Driana disse para tomar sua
ateno para si - uma pena que o momento seja estragado pela presena
de machos. - tentou fazer a fada vermelha sorrir.
-Eu senti muita falta sua, Driana - Joan afastou-se de Rowell e
abraou-a espontaneamente, o que era um alivio - Voc ter uma surpresa
com minhas asas. E vai morrer de inveja!
-Di icilmente. Minhas asas so lindas, negras e gigantescas. Voc
viu? Elas se dobram! - Driana no pode conter o orgulho de suas prprias
asas.
-Ah, mas as suas asas no fazem o mesmo que as minhas! - Joan
esperou, pois os machos precisavam de um instante para prender suas
armas, ou elas cairiam durante o voo e permitiu que suas asas se
escondessem.
A expresso de Driana era bastante obvia. Ela no aceitava perder.
-Mesmo assim... So asas pequeninas. As minhas so gigantescas e
negras, facilmente camu ladas na mata. As suas? Vermelhas e berrantes.
Um perigo na loresta. - Driana sempre precisava sair por cima de uma
discusso.
O riso cristalino de Joan foi musica para os ouvidos de Driana,
sobretudo para os de Rowell que no a ouvia rir assim h dias. Ele
estendeu uma das mos em sua direo chamando-a para junto de si, e
depois de sorrir para Driana, ela foi ao encontro de seu macho escolhido,
fosse ele, da raa que fosse.













































Captulo 30
Rastilho de plvora

A seriedade de Rowell era esperada, mas tambm assustadora. Sua
mulher era um ser carregado de mistrios. Sua ilha sequestrada. E seu
companheiro de luta relutante e desaforado, sempre o olhando com
superioridade de raa.
Dentro do castelo, o duque ignorou todas as perguntas sobre como
entrou e de onde vinha. Ignorou tudo, seguindo a passos duros na direo
de onde encontraria as respostas para suas perguntas. Logo atrs, vinha
Joan correndo para acompanhar suas passadas, e o elfo gigantesco
acompanhado da fada intransigente, chamada Driana.
A porta foi praticamente arrombada, pelo horrio do dia, Rowell
sabia que sua me estaria no quarto, rezando, escrevendo suas nostlgicas
cartas ou se punindo com a solido, enquanto via a vida passar enfurnada
entre quatro paredes.
Matilde no fazia nem uma coisa, nem outra. Ela estava sentada em
uma cadeira de balano, chorando, nas mos uma boneca de pano, vestida
com esmero.
-Voc a achou?- foi primeira pergunta ao ver o ilho entrar pela
porta sem aviso - Encontrou Alice?
-Ainda no - ele disse srio, correndo os olhos pelo quarto. Tommy
e Marmom tiravam um cochilo na cama de Matilde, perto da av,
protegidos por seu zelo.
Joan aproximou-se da cama, e fez um carinho no pequeno lagarto
que dormia com um paninho na boca, para ser mastigado por sua dentio
de lagarto. Tommy recebeu um afago no cabelo espesso e macio e piscou
os olhos claros idnticos aos do pai, e voltou a dormir.
Aliviada de ver que os meninos estavam bem, prestou ateno na
conversa entre Matilde e Rowell.
-E porque est aqui? Agora voc sabe quem essa a de verdade -
apontou Joan - e sabe tambm o que levou Alice. Porque est aqui, Duque?
-Eu no sou um duque, sou o seu ilho - ele foi taxativo, cansado de
lidar com os melindres de Matilde - E eu preciso da verdade, me. Da
verdade que voc sempre escondeu.
O modo como Matilde baixou as vistas e demorou a responder
deixou claro que no ouviriam a verdade vinda de sua boca. Muitos anos
de mistrios e segredos, ela no sabia por onde comear.
-Talvez Hector saiba e possa nos contar - disse Joan, apenada de
Matilde - Precisamos da verdade, Matilde, porque Edward tambm est
por trs do sequestro de Alice.
-A verdade? - a pergunta de Matilde soou doida - A verdade do
porque escrevo cartas para um homem que partiu muito cedo? A verdade
do porque no posso contar que sou me do duque e fazer um carinho em
meus netos, sem o medo que vejam e nos denunciem ao rei? Pra que falar
sobre uma verdade, quando todos ns sabemos que a verdade no tem o
poder de mudar a realidade.
-Como no? - Joan levantou de onde estava e aproximou-se de
Matilde retirando a boneca de suas mos e desse modo tentando atrair sua
ateno - Graas verdade agora sou uma fada livre. No sou mais caada
como um animal, ou preciso me esconder. Voc teme a verdade, porque
nunca conheceu o poder que ela exerce sobre a vida de uma criatura viva!
-A verdade trar Alice de volta? - a pergunta de Matilde cortou o
corao de Joan.
-Espero que ajude a entender o que acontece com Edward e onde
ele pode estar escondido. - disse Rowell. - Meu prprio irmo... O que levou
meu prprio irmo a tramar contra mim? O que eu iz contra ele? O que eu
fiz de errado, me?
-Nada - ela disse conformada - O que eu iz de errado, Rowell, para
ser apagada da sua histria? Para ser a governanta e no a me do duque?
Tudo por culpa de uma coisa insigni icante como essa da! - ela apontou
Joan - se eu tivesse prestado ateno! Se eu tivesse percebido antes... Mas
eu no via a maldade! Eu no via!
Como sempre, agredia Joan, e pelo menos era uma forma de ver a
boa e velha Matilde de sempre na ativa. Aquela apatia toda assustava Joan.
-E o que voc no conseguia ver com clareza, Matilde? - perguntou
Joan com candura, ajoelhando-se perto da cadeira de balano. Matilde
estendeu a mo e tocou seu queixo olhando fundo em seus olhos verdes
claros, e lmpidos, como duas estrelas.
-Porque o mal sempre ostenta uma expresso to pura? -
perguntou a humana com dor profunda em seu peito diante das
lembranas. - Aposto como no sabia que seu pai, Hector e eu ramos os
melhores amigos de todo o mundo, no ?
Matilde se esqueceu de Joan em prol de olhar para o ilho. Rowell
negou com a cabea, pois de fato era uma surpresa.
-Sim, William no se importava com ttulos. Ele era amigo de Hector,
o cozinheiro, como se fossem da mesma classe social. Do mesmo modo que
escolheu uma alde sem famlia ou posses para ser sua esposa. Eu fui
escolhida de William, e foi uma escolha feita por amor. Quando vim para o
forte, para esperar o casamento, eu trouxe comigo minha grande amiga,
quase uma irm, seu nome era Anesi. ramos apenas ns duas no mundo,
uma era a famlia da outra. Logo nos quatro nos tornamos inseparveis.
Hector e Anesi se apaixonaram. - ela sorria das boas lembranas.
-Mas Anesi o nome do... Coelho de Hector - ele disse surpreso.
-No. Anesi o nome de uma amiga inestimvel que foi arrancada
de mim. - Matilde disse triste, a dor em sua face no conseguia se tornar
lgrimas e isso era de cortar o corao. - Um dia, Rowell, faltando poucos
meses para o casamento... Uma aliana, onde o Rei estaria presente, eu vi
uma coisa. No alto da torre, eu estava andando, pensando, eu gostava de ir
l... Eu gostava da paz e do sossego. Eu no podia imaginar que era uma
armadilha. Eu deveria ter sido raptada naquela noite. Mas no foi o que
aconteceu. Eu vi uma criatura com asas. Uma fada. Ela olhou para mim e
bateu suas asas com graciosidade. Eu nunca senti tanto medo na minha
vida. Eu gritei, pedi ajuda, corri, chorei. Eu contei, Rowell, contei o que vi e
no aceitei me desmentir, por isso fui taxada de louca. Demente, tomada
por maus espritos. Seu pai esperou meses para casar-se. Ele tentou
esperar. Mas eu continua falando sobre o que vi. Me recusava a me
desmentir. Eu no entendia que muito melhor que me sequestrar, era me
desacreditar. E eu no percebi. Seu pai precisava se casar. Era necessrio,
o rei viria em poucas semanas e no seria nada agradvel causar irritao
ao rei - ela ironizou.
-Fo quando meu pai casou com outra mulher? - ele deduziu.
-Ainda no. Pedi a Anesi que se casasse com o rei. Hector e William
at izeram um pacto. Seria um casamento de fachada. Em alguns meses
Anesi partiria com Hector e todos icaramos felizes outra vez. Mas ento,
algo aconteceu. A fada que eu vi... Ela transformou Anesi em um coelho no
dia da cerimnia. O rei hospedado em um quarto, e a noiva transformada
em um coelho no cmodo ao lado... Foi um desespero sem im, at que...
William percebeu que uma das criadas era parecida com Anesi. Elas eram
mulheres comuns, sem grande diferena sica e o rei no notaria a
diferena... Foi um casamento rpido, o rei passou alguns meses no forte.
Eu notei que precisava me calar. Uma noite eu sai da torre, e encontrei a
duquesa conversando com aquela fada. A causadora da minha desgraa.
Eu a confrontei, e foi quando ela riu e jogou na minha cara a minha tolice.
Que sempre foi a inteno dela, ser a escolhida do duque. Levou tempo,
mas eu fui descobrindo a verdade sobre ela. Contei a William e ele se
afastou. Eu estava grvida de voc Rowell e temia que algo acontecesse.
Voc nasceu, e ela tambm deu a luz a uma criana morta. Fizemos a troca.
Ningum soube, nem mesmo ela. Era o segredo mais absoluto de nossas
vidas. Ela se divertia me vendo cuidar do futuro sucessor do ducado,
refestelando-se na minha desgraa, sem saber que eu cuidada do meu
prprio ilho. Voc tinha quatro anos quando ela apareceu grvida de
Edward. Nenhum de ns se importou se o menino possua sangue nobre
ou no. William me jurava que nunca havia se deitado com ela, que a
primeira criana tambm no era dele. Eu acreditava nas suas palavras.
Sabamos tanta coisa dela... Mas como nos livraramos de uma duquesa? -
era uma pergunta vlida.
-E quem era essa fmea? De verdade, quem ela era? - perguntou
Joan.
-Um cruza de fada com um humano - o olhar de Matilde era
poderoso - Ela nasceu sem asas. Ela teve uma ilha antes do casamento,
com um elfo. Uma tentativa de obter uma fada com asas. Eu no sabia
quem era essa menina, ou onde ela estava. Na ocasio deduzi que estivesse
morta e que Edward fosse uma nova tentativa frustrada de ter uma raa
pura. A duquesa era obsecada com a raa. Eu sempre tive dvidas se isso
tudo era real ou no. Eu sabia o que via, mas no podia acreditar. Quando
ela morreu... Foi um grande alivio. Ajudei a criar Edward como se ele fosse
da famlia, era uma criana e no tinha culpa dos erros dos adultos. Criei
meu ilho ao lado de William. Vivemos felizes por muitos anos, no foi,
Rowell?
O humano concordou e Joan levantou e icou perto de Rowell, como
uma lembrana do que precisavam saber.
-Tem mais alguma coisa que eu no saiba? - ele perguntou
magoado.
-Sempre tem um segredo ou outro a ser descoberto - disse Joan
pensativa - nunca conhecemos toda a vida que veio antes de ns - ela
pensava muito nisso. Sobre suas origens. Uma incgnita sem soluo.
-Sophie era a ilha desconhecida da duquesa. Ela foi criada longe
daqui. E veio para se apossar do que lhe pertencia.
-Ela veio grvida - disse Rowell surpreso com revelao - Acha que
era uma tentativa de...?
-Cruzar seu sangue com o sangue de elfo? Faz sentido que ela no
conseguisse vingar a gestao - deduziu Joan - quando mais mistura nas
raas, mais di cil uma cria pura. Impossvel, a gestao praticamente
impossvel.
-Eu achei que ela quisesse um ilho. Quando nasceu Alice ela
parecia feliz - ele disse amargurado sem entender.
- provvel que ela esperasse alguma manifestao mgica - disse
Joan apenada, olhando pra trs, para encontrar Driana na porta, sem
entrar, observando-os, com Acheron ao seu lado. - a fmea sempre
manifesta algum vestgio do seu dom ainda na infncia. Depois, aos vinte
anos, ou prximo a isso, as asas nascem e o dom loresce. Mas Alice no
tem vestgios de maga. Eu no senti nada vindo dela. Ou de Tommy. So
humanos. Puxaram a voc, e no a Sophie. Embora, que a miscelnea no
sangue de Sophie no permitiria qualquer vestgio de magia.
-Alice sempre disse que a me vinha encontra-la e tinha lindas asas
- Rowell disse pensativo e olhou para Joan com horror no olhar - por isso
que Edward precisa de asas de uma fada?
-Sim, Sophie est viva. S pode ser isso. Ela quer ter asas. - Joan
encostou o rosto no ombro de Rowell apavorada sobre isso.
-Isso abominvel - disse Driana chamando ateno para si. Os
olhos de Matilde se arregalaram para a estranha, principalmente para
suas asas negras dobradas em suas costas.
-Oh, Deus, existem mais de vocs? - ela disse com horror olhando
para Joan.
-No responda, Driana - Joan pediu apressada, antes que uma
discusso comeasse - Est humana me de Rowell. uma cruz a
carregar, mas a me de Rowell... E nos entendemos. Do nosso jeito, mas
nos entendemos.
-Eu odeio voc, sua coisinha - Matilde disse furiosa - olho para voc
e lembro dessas servas imundas sempre espreitando seus senhores,
esperando um momento para passar a perna e roubar nossos homens!
-Ah, por favor, Matilde! - Joan perdeu a calma - At num momento
desses? Onde voc acha que est Edward?
-Eu no sei. Ele foi embora. Eu acho que foi. No o encontrei para
me ajudar com a segurana do forte. Ele deve ter partido ou participado do
sequestro de Alice.
Derrotada, essa era a expresso de Matilde. Pobre humana, pensou
Joan.
-E agora? O que faremos? - a fada ruiva olhou para Rowell.
-Eu vou atrs de Alice. Mas no posso deixar o forte desprotegido. -
ele tocou sua mo que segurava em seu ombro, como quem pede ajuda e
Joan sorriu. Algo deles, algo ntimo e somente deles.
Ela sabia exatamente o que ele lhe pedia. E era doloroso para
algum to orgulhoso como Rowell.
-Eu vou pedir ajuda a Helana. Ela quer proteger Marmom. E precisa
de abrigo para seu prprio povo, pois ao descobrir da traio, Edward vai
se voltar contra os lagartos e no h como saber exatamente quem est ao
lado dele e o poder de destruio! Precisa... Falar com sua gente, Rowell.
Explicar o que acontece, convenc-los a aceitar a presena e proteo dos
lagartos.
-Voc fala como se isso fosse normal - ele reclamou, mas no era
exatamente uma reclamao.
Joan sorriu, um sorriso bastante triste e roou um beijo doce e
carinhoso de apoio em sua bochecha antes de sussurrar:
-Prepare o seu povo para aceitar a mudana. Eu vou avisar Helana.
No era um pedido por permisso. Era um modo suave de pedir
que no icasse com medo por ela. Driana no gostava de ver sua amiga
tocando um humano. Era di cil de assistir. Cime puro. Egosmo puro. Ela
olhou para o cho, recusando-se a ver que mais algum no mundo detinha
o amor de Joan.
A lorzinha delicada e suave que era uma das poucas razes de
crer na beleza. Quantas e quantas vezes naquele con inamento de medo e
solido, no Ministrio do Rei, Driana no olhou para a face doce de Joan
para se convencer que a vida pode criar mais do que desespero e
sombras? Que pode criar beleza e meiguice, nascida e criada em meio
dor e o desespero?
E agora, algum era digno de ter essa precocidade em mos? De
afasta-la de suas amigas?
-Vem comigo, Driana?
A pergunta macia foi sua salvao. Resgatada daquele buraco
horrendo onde era soterrada pelo cime e recalque, Driana sorriu e
segurou a mo que Joan lhe oferecia.
-J era hora de voarmos juntas pela primeira vez - disse Driana
contente.
Joan nem perdeu tempo respondendo. No era uma razo para
voar que a agradasse.
-No seja egosta, fada livre - a voz de Acheron a repreendeu -
Mikazar as acompanhar por terra - no era um pedido e sim um aviso.
Driana olhou para ele com ceticismos, mas no recusou a oferta.
-Melhor no fazer isso, me - a voz de Rowell fez Joan sorrir, ainda
no corredor, pois ele tentava impedir Matilde de ver o que era Mikazar.
Protegia o emocional fragilizado de sua me.
-No faa isso, Joan, no se apaixone por ele. um humano. - pediu
Driana baixinho.
-Acheron um Guardio - disse Joan com voz perniciosa, enquanto
andavam pelo castelo, pelos caminhos que Joan conhecia de cor. Seu dom
as camuflava e protegia dos olhares.
-E isso empecilho? Somos da mesma raa! - Driana argumentou.
Joan parou d andar e olhou bem para Driana:
-Os guardies nos prosseguiram, caaram e assustaram. Rowell me
protegeu, amparou e amou. Voc quer realmente falar sobre quem merece
ser amado?
-Esse assunto no acabou aqui, Joan. Espero que Eleonora no
permita essa loucura. Ela rainha agora. No possvel que aceite isso!
-Eu juro, Driana, que se no a conhecesse e soubesse como voc
intransigente, eu realmente icaria magoada com voc - infelizmente
Driana era racional demais para aceitar argumentos puramente
emocionais.
-Suas crias sero mestias e desprovidas de asas e dons - Driana
alegou enquanto andavam rapidamente, lado a lado.
-No necessariamente. - provocou-a.
-Vai contar com a possibilidade de uma exceo? - havia horror na
voz de Driana.
-Porque no? - ela perguntou e para horror de Driana parecia
sincera.
Para Driana era inconcebvel contar apenas com a sorte para
embasar uma tomada de deciso!
-Eu vou fazer de conta que no ouvi isso. Eu no ouvi isso. No ouvi
mesmo!
Apesar dos pesares Joan ria. Era Driana, e esse comportamento era
esperado dela!
As duas chegaram torre mais alta onde a murada fornecia espao
su iciente para duas fadas abrirem suas asas e alarem voo. De mos
dadas s duas se lanaram no vazio da imensido sob seus corpos e
rapidamente ganharam dimenso e altura, ascendendo em direo s
nuvens de um cu ensolarado...
*****
De ccoras, Tub comia os restos que con iscara do ps-almoo das
fmeas, e observava calado a tenso na face de cada uma delas.
Principalmente da lder. Calada, introspectiva e nervosa a fmea de lagarto
mantinha-se armada, com espada e arco, e parecia vigiar o acampamento
constantemente. Dia e noite. Preocupado, ele pensava naquela corrente
prendendo seu p. Depois que retiraram a corrente do pescoo, ele achou
que poderia ter alguma liberdade, mas a corrente em seu p era um
constante lembrete da sua situao de prisioneiro.
Ele havia se deitado com todas as fmeas adultas, em idade de
procriar, apenas Helana mantinha-se longe e ele supunha que a lder no
quisesse misturar as raas.
Ela permanecia intocvel, sempre carrancuda e nervosa. s vezes
gritava com as outras fmeas sempre em sua lngua. Ele no entendia, mas
sabia que falavam dele.
Sem apetite ele deixou os restos e se recostou contra a pedra, onde
ficava sempre preso a corrente.
Seu modo irritado de agir chamou ateno de Helana que desviou o
olhar da comida, do prato com alimento, e cravou o olhar amarelado sobre
ele. Olhar penetrante, profundo, que parecia arrancar dele as verdades
escondidas. Quando o olhava desse modo um profundo arrepio corria a
espinha de Tub e ele duvidava se era medo ou ansiedade.
O pensamento insano de porque essa fmea em especial no queria
deitar-se com ele.
-Deitou com meu irmo? - ele perguntou de surpresa, e pareceu to
surpreso quanto Helana com a pergunta verbalizada.
A resposta era no, mas ela no lhe daria o prazer de ouvir isso da
sua boca.
- O que esta acontecendo? Porque o armamento? - nenhuma
resposta - Escute, eu estou preso - ele puxou a pesada corrente e era como
se tentasse exibi-la ao olhar da fmea - se algo acontecer eu serei o
primeiro a morrer. No sou da sua raa, mas sou uma criatura viva e no
lhe iz nada. Eu no ergui um dedo contra seu povo. Pelo contrrio, fui
preso e ainda assim colaboro com sua causa... - tentou no ostentar uma
expresso sem vergonha ao dizer isso - depois que soube da necessidade
de proteger a espcie da extino.
Por um segundo, um nico e fugaz segundo, pensou ter visto riso
no olhar severo. Mas foi muito rpido e logo desapareceu.
-Eu no vou fugir. - ele disse mudando a estratgia - Para onde eu
iria? Se voc sabe quem sou, sabe tambm porque estava me escondendo...
E sabe que no tenho para onde ir.
Helana afastou o prato e encarou-o. Apetite perdido.
-Est errado. Eu lhe disse que Eleonora rainha agora. E voc um
elfo livre. As correntes no so necessrias, inofensivo como um ilhote
de unicrnio. - ela desmerece-o e isso o ofendeu em sua hombridade.
-Ento porque ainda estou preso? - era quase um esperneio
infantil da parte de Tub e ela sabia disso.
-Porque precisamos do seu smen. E voc fugiria. No aguentaria a
presso. E de qualquer modo no seguro para um elfo desprotegido
enfrentar a loresta agora. Existe uma guerra comeando, elfo. E voc no
quer estar em outro lugar, acredite no que eu digo.
-Me solte, eu preciso encontrar Joan e ajuda-la. Ela no pode icar
sozinha. Se o que diz verdade. Eleonora est protegida. Alma sempre
soube se virar sozinha, no precisa da proteo de ningum e Driana...
Bem, ela esperta e capaz de se manter escondida. Mas Joan frgil
demais para... Espere, por que est rindo? - ele perguntou irritado, pois ela
sorria debochada.
Um olhar cnico, e ela o ignorou. Com um grito em sua lngua
quando ele tentou insistir em falar, e um empurro usando seu cajado, que
o lanou contra a pedra. O mais triste disso tudo era admitir para si mesmo
que cada vez que Helana o ofendia e agredia mais excitado o deixava.
A nica fmea de lagarto, entre todas que ele no podia ter.
-Sua amiga, Joan, no essa fadinha desprotegida que voc pensa
que . A vida a forjou em ao. o que acontece quando o lado feio da vida
se apresenta. A criatura muda. Ela est do meu lado, lutando por uma
chance para nossos povos. Espero em breve ter notcias dela.
-Joan sabe que estou aqui? - ele perguntou surpreso com a
informao adquirida.
-Porque saberia? Voc um assunto de menor importncia.
Seu pouco caso o deixou mudo. Exasperado.
Duas fmeas de lagarto atrapalharam a conversa. Uma delas era
baixinha, e cheinha e olhava para ele com um sorriso de dar gosto, mas
esperava pela permisso de se aproximar. A mais fmea mais velha disse
algo para Helana, que a fez olhar para ele com surpresa. Elas conversaram
em silncio um tempo.
Quando as fmeas se juntaram as demais, Helana levantou e
aproximou-se dele. Um olhar de dvida, de incerteza. Ela retirou a longa e
pesada espada da cintura e Tub se encolheu, assustado.
Provocar aquela criatura selvagem nunca era uma boa ideia.
apavorado, Tub ergueu os braos instintivamente para se defender
quando Helana ergueu a espada e desceu com fria, e um brado de
guerra.
Sabia que era seu im, mas a dor no veio e ele espiou por entre a
proteo de seus braos. A lmina a iadssima cortou a corrente em duas, e
ele estava livre. Ela guardou a espada e afastou-se.
-Hei! O que isso? - ele gritou, sem compreender, apontando para a
corrente.
-Voc um elfo livre outra vez, pode partir - ela avisou, sem olhar
na sua direo, de costas.
-Por qu? -ele gritou, querendo saber a resposta.
-Trs fmeas esto prenhes e duas descon ia vam disso. Finalmente
con irmamos. Cinco crias. um bom nmero. Voc pode ir. No precisamos
mais de voc.
Tub mal acreditou que estivesse sendo dispensado. Assim, sem
aviso? Sem reconhecimento do seu 'esforo' e dedicao? Aturdido,
descobriu que no queria ir embora e deixar aquele grupo de mulheres
para trs.
Afeioado a elas, no gostava da ideia de nunca mais v-las. Era um
sentimento contraditrio e nada fcil de compreender. No era algo sexual.
A sorte dos dois, algoz e prisioneiro, foi que a conversa no
precisou seguir por aquele caminho estranho.
Uma sombra no cu, fez com que ambos erguessem o olhar.
Sol era coberto por duas fadas que revoavam a uma altura segura
para no serem pegas por Caadores de Recompensa, ou de qualquer
outro perigo que rondasse a floresta e o rochedo sob o abismo...
































Captulo 31
Lgrimas de outono

Joan soube que Rowell no contara a verdade para seu povo no
instante em que seus ps tocaram o cho de pedra e encontrou seu olhar
culpado. Logo atrs dela, Driana pousava e sua expresso de represaria
indicava que entendia o mesmo.
-Eu contei sobre o sequestro e sobre a necessidade de respeitarem
a autoridade de Matilde. Eu deixei uma mulher a comando de um ducado,
Joan. muito mais do que a maioria desses homens e mulheres podem
suportar. Eu no sei como contar sobre voc. Sobre todos vocs. Eu no sei
como fazer isso.
Era preciso muita humildade para admitir tal fraqueza.
Magoada, Joan aproximou-se e estendeu as duas mos para
segurar no pescoo do seu humano, correndo os dedo para uma caricia em
sua nuca. Encostou os lbios nos seus e sussurrou:
-Haver um dia em que no ser necessrio que humanos temam o
que mgico. E neste dia, Rowell, todos sabero que seu lder um homem
de coragem. Um pioneiro entre os seus.
Os olhos azuis sempre to vivos e esperanosos re letiam uma
profunda apatia. Derrota, Rowell assumira a derrota muito antes do
necessrio. Acuada, Joan pensou em como lhe explicar o que aconteceria.
Em momentos dezenas de fmeas de lagarto estariam
desembocando dos tuneis secretos de Matilde e seria inevitvel o
confronte entre humanos e criaturas mgicas.
Assustada, e esse medo se re letindo em seus olhos, Joan sentiu um
toque suave no ombro. Era Driana, cobrando-lhe ateno.
-Use seu dom de fada. Sua ddiva, Joan. Use-a para esconder quem
somos.
-Eu... No sei se posso. Joan duvidou, ainda muito perto de Rowell.
No sou to poderosa assim! Eu mal consigo me camuflar...
-Isso acontece, pois seu dom no est em uso. Se esforce. Driana
disse com sua voz sempre empostada e arrogante.
-Se eu conseguir... Como devem parecer? Joan perguntou olhando
para Rowell.
-Como humanos disse Driana, respondendo por ele No deve
ser muito difcil imitar a aparncia humana. So todos iguais.
Joan no queria esse tipo de discusso. Rowell estava sendo
compreensivo com Driana. O brilho de guerra estava outra vez no olhar de
Rowell, e ele enlaou sua cintura, enquanto dizia:
- uma fada muito arrogante, Driana. Eu me surpreendo que tenha
o amor de Joan.
-Parece que Joan resolveu surpreender a todos ns Driana
sussurrou.
-Chega! Driana, procure por seu elfo escolhido. E Rowell.... Me leve
at o lugar de onde Helana vir? Por favor, quero que seja o primeiro a v-
la. a me de Marmom, vocs dois precisam se conhecer.
Rowell no queria conhecer aquela mulher que lhe tiraria
Marmom. O menino no era como os outros. Naturalmente, no se
encaixava entre os seus. Os humanos, como chamava Joan.
Com o corao apertado, ele manteve uma fora na mo que
segurava sua cintura, um aperto que desejava dizer a ela que no poderia
deixa-la ir. A inal, Joan era como Marmom, no fazia parte do mundo dos
humanos.
-Vamos disse Joan, ignorando sua amiga propositalmente.
A vida estava su icientemente di cil para perder tempo com o
cime doentio de Driana. A fada das asas negras sempre foi a mais
ciumenta e possessiva. A mais di cil de lidar. Ser inteligncia demais nem
sempre uma beno. Driana sempre foi astuta para tudo, menos para o
trato humano.
-Est to calado ela cochichou para Rowell quando inalmente
entraram na torre, onde icava a entrada no cho, por onde ela saia e
entrava ajudada por Matilde quando estivera presa, confundida com uma
mulher enlouquecida.
-No fcil, Joan. Eu sa daquela cama, e de repente, o mundo est
de pernas para o ar ele confessou Voc tem sido a luz da minha vida.
ele foi sincero, de um modo que apenas quem ama pode ser Mas e o que
eu sou para voc? Um empecilho?
-Rowell...? Como pode dizer isso? surpreendeu-se.
- to doce, to pura. Eu me abonei do seu sentimento, eu
monopolizei seu afeto. Desviei seu olhar para a minha vida, e agora est
presa a mim. Isso no justo, seu mundo t to mais bonito que o meu.
Voc merece viver em um lugar bonito, repleto de pessoas boas e cores.
Um mundo onde cortar o cu com suas asas seja possvel e admirado. ele
disse com emoo na voz.
-Um mundo bonito? Mais bonito que o seu? Eu vi um pai sobre uma
cama sacri icar-se em nome de sua ilha, disposto a abdicar de seu ttulo, e
at mesmo da inocncia de sua ilha, para que ela se casasse e pudesse ser
protegida por esse matrimnio, e assim proteger a vida de todos os aldees
sobre o ducado de Mac William. Eu vi algo que no sabia que existia,
Rowell. O mundo bonito em que vivi toda minha vida, aprisiona jovens sem
famlia e as prende em uma masmorra por toda a vida, at o dia de sua
morte, por no saber o que fazer com seu nascimento infortunado. O lindo
mundo onde vivo, faz uma me tentar assassinar a ilha, pois ela
representava a perda de um trono. Eu vivo em um mundo bonito, onde
voar entre as nuvens um prazer que custa caro! A qualquer momento
uma fada pode ser abatida em pleno voo e vendida como souvenir para
elfos e outras criaturas mgicas. Eu vivo em um mundo colorido e mgico
que est ao alcance de qualquer criatura, e no entanto, regras e leis
estpidas nos tornam intocveis! Existem injustias sangrentas em seu
mundo, Rowell. E boa parte delas, se re lete no meu mundo. H morte em
nome do rei. H vida em nome do rei. H ouro comandando a vida de todas
as criaturas, h soberba e luxo. E, sobretudo, h medo. O mesmo medo que
voc sente agora, eu senti minha vida toda. A nica verdadeira diferena
entre o seu mundo e o meu, Rowell, que os perderam a capacidade de
sonhar e acreditar. tocou o rosto de seu humano com candura, lgrimas
nos olhos verdes, como duas folhas jovens, em um ramo de alecrim. E o
amor, Rowell, o mesmo em qualquer mundo que eu viva. Mas o amor que
sinto por voc, esse sim, capaz de unir o que homem ou criatura jamais
conseguiu unir. Em minutos surgir por essa escotilha criaturas que nunca
imaginou ver em sua vida ela podia sentir o cheiro das fmeas.
Mesmo sem ouvir passos, elas eram silenciosas e eximias guerreias,
capazes de camuflar qualquer som. Mas o cheiro era pungente.
-Receba e acolha essas criaturas. Com o tempo, sua gente far o
mesmo. Com o tempo, Rowell.
A voz era to suave que encantava, hipnotizava, mesmo que esse
no fosse seu dom de fada. Era a voz macia do querer, e seu corao falava
por ela. Eram palavras sussurradas por sua alma. E nada poderia ser mais
forte do que isso.
Gentilmente, com medo de quebrar o encanto, Rowell segurou-a
pela cintura e aproximou seus lbios de sua testa, acalmando o medo que
havia entre os dois.
-Me ajude a suportar a perda, Joan ele pediu com voz embargada
Marmom parte de mim. ele no queria chorar ou mostrar fraqueza.
Mas sua ilha corria perigo, e agora, Marmom seria tirado dele. Era
demais para aguentar.
-E Marmom sabe disso ela garantiu, olhando em seus olhos com o
mesmo sentimento Aquele que ama no esquece, nem mesmo com a
distncia. No lamente a partida de Marmom, comemore o encontro de
uma me e seu ilho, veja a mgica que h nosso, querido Rowell. Se voc
puder ver a mgica desse encontro, ento, ser capaz de suportar a
saudade e a perda.
Podia ver um receio sem igual no humano. Rowell temia perder
tudo que amava.
-Tenha esperana ela pediu, lutando para que as lgrimas no
descessem por seu rosto Por favor, Rowell, tenha esperana. Eu tive, e
no me arrependi.
Quis lhe contar do medo imenso que sofreu sozinha e abandonada
naquela vila de humanos quando Tub partiu sem olhar para trs
deixando-a completamente sozinha, acreditando que essa era a nica
forma de conserva-la viva.
E no final, a justia prevaleceu. O bem ainda no vencera o mal, mas
havia uma esperana.
-Eu sempre amei o meu irmo. No sei onde errei com ele Rowell
confessou e ela tentou sorrir.
-Talvez no houvesse erro ou acerto. Talvez apenas humanos e
criaturas confusas, perdidas e desesperadas para ter segurana e
felicidade pensou em Rainha Santha, a rainha louca, que provave lmente
tivera razes para abandonar a prpria ilha em prol de uma liberdade
que jamais conheceu Quem sabe, Rowell, seu irmo apenas esteja
perdido, precisando de voc?
-Depois de assassinar fadas e quem sabe, humanos? ele maneou
a cabea em negativa Nem mesmo seu puro corao, Joan, poder
perdoar isso. O que dizer do meu calejado corao?
A verdade sempre dolorosa, e ainda assim, libertadora.
-Elas esto vindo disse Joan apenada, e con iante que nada
poderia ser feito com palavras ou lgrimas.
Demorou mas a vida lhe ensinou que o choro no resolve os
problemas. Alivia a alma, mas no alivia as dores do corpo e do corao. s
vezes, a luta o nico modo de matar o medo e vencer o inimigo.
O inimigo vem pela frente, pensou Joan, mas o medo... No, o medo
age pelas costas.
-Elas? perguntou Rowell, mantendo-se ao seu lado, soltando-a,
para que no fossem um casal apaixonado, e sim o senhor e senhora
daquele forte.
-So todas fmeas ela corou Eu sinto muito, Rowell, mas elas
precisam e tentaram copular enquanto estiverem aqui. Eu deveria ter
falado sobre isso antes de traz-las, mas...
-Copular? ele entedia o sentido disso, mas no como ela poderia
falar desse modo desprovido de romantismo.
-Sim, copular. s vezes as espcies precisam disso: reproduo.
Seja paciente com elas, um dia pode ser minha reaa na mesma situao...
Ou a sua. avisou.
Romantismo a parte, fazer amor era divino, e as criaturas de seu
povo entendiam isso. Mas quando uma raa est beira da extino total, o
amor e o romantismo devem ser deixado de lado.
O alapo foi empurrado com fora bruta e Joan segurou a mo de
Rowell, para que ele no a deixasse sozinha. Era o duque do forte, e seria
natural que as fmeas de lagarto preferissem negociar com ela, uma fada,
do que com um humano. Mas Joan no era duquesa. Ainda... Pensou, e
sorriu para ele.
O humano no podia saber por que do sorriso, mesmo assim
aliviava seu corao ver um sorriso doce e clido. Aquela jovem, aquela
fada, era uma luz em sua vida escura.
O alapo cedeu e uma voz foi ouvida, e logo um corpo apareceu. A
fmea falava em sua lngua nativa, provavelmente acalmando as demais
fmeas.
Sujas de terra e poeira, dos tuneis e caminhos obscuros, pois eram
muitas e preferiam rastejar nas paredes do que andar com dois ps, as
criaturas finalmente saram uma a uma, pelo buraco do alapo.
Tenso, gelado, era assim que Joan sentia seu humano. Umas trinta
fmeas se encolheram na torre, algumas preferindo as paredes e o teto. Os
olhos de Rowell seguiram uma delas, que gil e pequena, correu pela
parede com seu longo rabo, sua cor esverdeada, bem clarinha, e seus olhos
amarelados. Ela possua ranhuras na pele, e era mal coberta por panos e
peles de esquilo em suas partes ntimas.
-Por favor, ela precisa descer pe diu Joan, referindo-se a jovem
que corria pela parede de pedras. So bem vindas aqui, e estaro
seguras atrs dessas portas. Mas... Helana, como contar a todos os
humanos, assim, de uma nica vez? Olhe para vocs. Olhe para mim. Eles
so humanos, no conhecem nosso mundo. apelou eu posso tentar
camu la-las. a melhor forma de mant-las junto aos humanos sem causar
horror ou pnico. Isso a ofende?
No queria causar dissabor entre elas, e algo desse tipo pode
acabar com a mais slida das amizades.
-Sim, isso nos ofende. ela disse altiva o lder dos humanos?
-Desde ducado, sim disse Joan, respondendo por Rowell Existem
outros lideres, aos quais Rowell se reporta, e eles no entenderiam quem
voc , Helana.
- o lder dos humanos? a fmea de lagarto insistiu na pergunta,
espada na mo, a lmina baixa, mesmo assim, cada poro pedindo por luta.
-Sim ele respondeu entendendo que ela no queria saber de
outros lideres, e sim do lder daquele ducado em especial Eu nunca vi
algo como voc. Perdoe meu pasmo. ele encontrou a voz, e Joan olhou de
um para o outro, buscando por interesse.
Helana era bonita e Rowell parecia bastante inclinado a se
apaixonar por raas distintas, como ela prpria.
-Rowell o meu escolhido, nenhuma delas pode tentar cruzar com
ele! Joan acabou envergando pela conversa, trazendo o assunto tona
muito cedo Eu quero dizer... Ele tem uma fada escolhida, no deve cruzar
com outra de seu povo, pois as crias pertenceriam a ele. No esqueam
que sobre essa terra, o ttulo que prevalecesse o humano e devemos
respeitar esse direito. ela baixou a cabea envergonhada, pois claro
que as outras fmeas sabiam do seu cime imediato.
Uma delas disse algo em sua lngua e morti icada, ela assistiu
Helana calar os burburinhos.
-Deixamos o elfo l embaixo. Ele falava sem parar e nos atrasava
disse Helana, mudando o assunto Podemos sair? preciso avaliar o forte
e de inir os pontos de defesa. Se comearmos agora, at a noite teremos
total domnio sobre a segurana do local.
Aturdido com a rapidez que tudo acontecia, Rowell acenou
concordando.
Joan soltou a mo dele, e concentrou-se. No era fcil. No mesmo.
Ela nem sabia se conseguiria. Aos poucos Rowell foi observando algumas
belas aldes surgindo entre as fmeas de lagarto. Quando Joan terminou o
que fazia, todas elas se pareciam, vestiam e agiam como humanas.
Humanas com pouca roupa verdade, mesmo assim humanas.
-Eu as apresentarei aos meus homens de con iana ele disse
srio, apontando a porta. Voc vem? ele estendeu a mo para Joan que
sorriu orgulhosa e estava quase saindo com ele, quando parou e disse:
-No, no, no. Eu quase esqueci! Tub! V, ajude-a, eu estarei com
voc em breve salpicou um beijo rpido nos lbios de Rowell e correu
para o alapo, gritando o nome de Tub.
Rowell ficou de p observando o vazio da torre.
Tudo acontecia to rpido.
L embaixo, Joan no demorou a encontrar Tub amordaado e
amarrado.
-Tub! Eu no acredito! ela quase zombou, abaixando-se no cho
de ccoras para soltar as cordas. Ficou muito prxima e ele perguntou no
mesmo instante em que a mordaa foi tirada:
-Eleonora mesmo rainha?
-Sim, Eleonora agora uma rainha. Rainha do Monte das Fadas
ela disse, os longos cabelos ruivos cobrindo sua face e encantando
qualquer olhar masculino que estivesse perto No faa nenhuma
piadinha infame, Tub avisou sabendo bem o que passava pela mente
maliciosa do amigo se izer qualquer piadinha sobre o cheiro de cio, ou
ausncia dele, eu juro que o deixo aqui!
Tub no resistiu a rir. Era bom estar com sua amiga outra vez.
-Driana est aqui. E ela escolhida do Guardio Acheron, no ouse
rir dela! Driana anda com o humor de um duende logrado!
Finalmente solto, Tub levantou e a surpreendeu com um abrao
apertado.
-Ainda bem que acabou. Que essa perseguio toda acabou! Estou
morrendo de fome. Onde acho comida nesse lugar?
Joan sorriu. Sim, esse era Tub.
*****
A expresso de Matilde era angustiante. As humanas Molly e Liara
cuidavam dos meninos, e o modo como Molly olhava para Joan era
assustadoramente frgil. Ela agora sabia da verdade. Infelizmente
descobrira pela boca nada gentil de Matilde.
Liara evitava olhar para as duas criaturas com asas que estavam
no mesmo recinto que ela. Seu pavor cheirava a fuga. A pobre humana
parecia prestes a decidir se deveria ir embora, ou ficar. Dentro dos portes
do forte era protegida.
Molly, pelo contrrio parecia desesperada por olhar e decorar cada
nuance das fadas. A ponto desde olhar insistente irritar profundamente
Driana. Como se sua amiga no estivesse su icientemente incomodada com
as fmeas de lagarto, que viram em Acheron um partido e tanto para gerar
crias fortes e resistentes, pois o Guardio era uma muralha de fora e
vitalidade.
Quando Rowell regressou com Helana, havia se passado menos de
uma hora, mas a ansiedade transformava esse tempo em algo insuportvel
de aguardar.
-Eu garanto a seguran a desse forte e dos humanos disse Helana,
achando que devia satisfaes para Joan, pois de um modo totalmente
inesperado, a fadinha havia se tornado uma lder para seu povo. As salvara
de um caminho destrutivo e trazia esperana para sua raa, e quem sabe,
todas as demais. Em troca da proteo que estas muralhas garantem
para minha gente. uma troca justa ela falava, e seus olhos
acompanhavam cada movimento da criana que brincava perto de Liara.
O modo como Rowell olhou para o ilho era de cortar o corao. A
real vontade do duque era pegar o ilho nos braos e sair fugido dali, para
proteg-lo e mate-lo consigo.
Mas era um desejo egosta. O menino no era de sua raa, e isso era
facilmente notado no apenas em aparncia e comportamento, mas
tambm em propenso em achegar-se a Joan. Sempre querendo o carinho
da fada.
As raas se reconheciam. Entrosamento natural.
-Marmom, querido, venha c Joan chamou, abaixando-se para
interceptar a corrida empolgada do menino. Ergueu-o no colo, e riu,
libertando os cabelos do ataque dos dentes vorazes da criana quero que
conhea algumas pessoas, Marmom. disse com voz meiga, atraindo a
ateno do menino No, no coma meu cabelo, querido. ela fez um
afago no rosto do menino e ele escondeu o rostinho em seu pescoo,
manhoso. Veja, essa fada rabugenta minha amiga Driana mostrou ao
menino, arrancando um suspiro exaltado de Driana - esse elfo enorme
Acheron. Ele um guardio. Quem sabe um dia no lhe ensinar a lutar? J
pensou? Um homem lagarto unindo sua fora ao poder de uma armadura?
era um modo doce de explicar ao menino quem era. E pelo modo como
Rowell olhava os dois, isso o morti icava e doa em seu corao. E esta, a
lder do seu povo, Marmom. Voc j a conhece, no mesmo? Seu nome
Helana. Voc a conhece, Marmom?
Era um pergunta retrica. To logo os olhos levemente amarelados
do menino viram por de trs do disfarce e camu lagem que Joan criara
para Helana, reconheceu-a e estendeu os braos em sua direo, pedindo
colo.
Joan ouvia o menino chamando Helana por algumas palavras de
seu dialeto, e imaginava que nas vivitas feitas criana, Helana conversava
em sua lngua. De seu canto, Tub aproximou-se e Helana afastou-se com o
menino no colo, no mesmo instante, como quem deseja se proteger e
proteger a cria.
Longe de todos, apenas os dois, sem mais segredos, sem mais
medos.
-Quem o menino? perguntou Tub, confuso.
- ilho de Helana contou Joan, orgulhosa de ver me e ilho
inalmente juntos, sem segredos. O humano Edward liderou um ataque
que exterminou os homens lagarto, inclusive o marido de Helana, lder de
seu povo. E aprisionou suas fmeas. Marmom o ltimo macho de sangue
puro de sua raa. ela explicou baixinho, seus olhos procurando pela
imagem de Rowell. Ele olhou para Tommy, um menino bem mais crescido,
mas ainda inocente. Ele no entendia nada de diferenas de raas.
Aonde o irmo ia, ele ia atrs. Era assim que funcionava. Nada mais
natural que procurar por Marmom, com uma bolinha de pano nas mos,
chamando-o para brincar.
A fmea Helana olhou para a criana humana com assombro. Seu
primeiro e nico impulso foi afasta-los. O tempo de mentiras acabou,
Marmom era seu filho e teria o nome do pai. No aquele nome humano.
Observando o modo como Helana parecia prestes a chutar a
criana humana para bem longe, afastando o ilho dos humanos
de initivamente, e sem saber, causando uma briga e rachadura entre a
frgil aliana de criaturas e humanos, Tub num impulso aproximou-se e
pegou o menino humano e o colocou sobre o os ombros.
-Crianas gostam de jogar bola, Helana. Deixe o menino brincar
ele no esperou permisso, roubou-lhe Marmom e Joan sorriu orgulhosa
de seu amigo.
-No se preocupe disse Joan para Rowell Tub maravilhoso
com crianas. observou que o elfo saiu da sala, levando as crianas para
longe de toda a agitao. Infelizmente Marmom poderia ser o piv de uma
briga. Estavam todos tensos e a lucidez se perde em momento de tenso. A
pobre Liara seguiu correndo, pois era se dever cuidar das crianas do
duque, mesmo que isso lhe causasse medo e assombro.
- tempo de partir disse Rowell nada convencido que aquilo era
uma boa ideia. J esperei tempo demais. Alice precisa de mim.
-V disse Helana Seu povo est seguro. Nossas diferenas sero
acertadas quando retornar.
Era um claro aviso que precisariam discutir sobre o menino
Marmom.
-Isso mesmo, chega de imprevistos -disse Driana incomodada com a
demora Acheron despachou Mikazar para que avise Alma e Solon.
Precisamos reunir o maior nmero possvel de Guardies. Ainda resta
Egan para ser avisado.
-Minha me Rowell aproximou-se de Matilde e a beijou na testa,
confortando-a ique de olho no forte. O ducado est sobre suas ordens.
No gaste sua energia contra aliados, e sim, contra os inimigos era um
aviso para que no se envolvesse em brigas com aquelas criaturas que os
ajudavam.
-Traga Alice de volta pediu Matilde, com voz embargada.
- o que farei. ele prometeu. Virou-se para Joan e ela aproximou-
se com o corao acelerado dentro do peito.
-No tenha medo, Duque, vamos encontrar Alice e traz -la de volta.
Tenha f.
O Duque Mac William no podia ter f, ele precisava de ao. Mas o
humano Rowell, o homem apaixonado, tinha esperanas. E era isso que
importava.
Era tempo de erguer a espada e lutar. E com essa certeza, humano
e criaturas, partiram do forte em direo ao Monte das Fadas.
Em algum lugar prximo ao castelo, Egan foi impedido de saber de
tudo que acontecia atravs da boca de um Guardio de confiana, como era
Acheron. Pelo contrrio.
Encontrou Zo. Na beira de um rio, suja, zonza e aos prantos.
Primeiramente no entendeu o que dizia. Depois, tudo fez sentido. Algo
perigoso acontecia e Zo apenas trouxera um empecilho a mais para a fada
Joan.
Foi preciso pacincia e um tempo intil para convencer a guardi a
levantar e seguir com ele. Precisava de suas asas para chegar ao castelo
em tempo menor. Zo entre choro e mos tremulas lhe disse que havia
perdido sua armadura. Agora era apenas uma fada comum, sem proteo.
Era apenas uma fada com dom e asas.
Apenas isso....

*****

Do alto de um voo desengonado, Joan olhou para baixo, e viu o
mesmo que Rowell: fmeas de lagarto cobrindo cada pedao do telhado,
das torres, e muradas, entrosadas aos humanos, com suas armas em mos
e prontas para a luta.
Um novo tempo estava para comear naquele ducado. Um novo
tempo estava para comear no Monte das Fadas.
















Captulo 32
Girassis e margaridas

O ar parecia menos respirvel dentro das portas do castelo do Rei
Isac. Eleonora sentia na pele a hostilidade. No sabia por que ou o que
levou a isso, mas sentia o desagrado. Era perita em identi icar o nojo e
rechao. Uma fada da clausura aprende a lidar com a rejeio desde a
tenra idade.
Ela retirou-se do jantar, deixando a mesa repleta de Conselheiros e
seus familiares, e foi ajudada por Reina, seu brao direito. Ou muito mais
do que isso, sua amiga, sua me no de sangue, mas sim de corao.
As duas andavam pelos corredores silenciosos.
- O que est acontecendo, Reina? Porque eles esto assim?
perguntou ao sussurros, enquanto ambas andavam rapidamente, como se
estivessem sendo perseguidas.
-Eu no sei. Tlio anda preocupado. Na verdade, ele anda nervoso.
Algo acontece, Eleonora. Ainda no sabemos o que . Mas os Conselheiros
tramam algo. ela a escoltou at a torre mais alta, onde icava o quarto do
Rei, antigo quarto de Isac e Santha.
Em breve, Eleonora pretendia mudar de dormitrio, pois aquele
lugar lhe dava pesadelos. Mas por hora, precisava preocupar-se com suas
amigas e Tub. Alma estava segura, Driana tambm. Mas ainda restava
encontrar e salvar Joan. Pensar em sua fadinha de olhos delicados e
expresso assustada, cortava seu corao.
Reina a levou diretamente para a cama, pois Eleonora vinha
sentindo-se pssima. Ela deitou, mas no deixou Reina ir. Segurou sua mo
e perguntou angustiada:
-Egan encontrar Joan viva, no ?
- claro que sim, querida Reina a abraou e Eleonora escondeu o
rosto em seu ombro, precisando ser confortada.
-Miquelina no viu nada sobre Joan? Voc no pode pedir a ela
que...? insistiu, e era uma conversa sempre abortada pelas desculpas de
Reina.
-Miquelina no gosta das fadas do Ministrio do Rei. Ela dir se vir
algo. No adianta pedir por ajuda. Ela negar a menos que haja razo para
interferir.
-Isso no justo! Eleonora revoltou-se Eu sou uma rainha! Ela
me deve obedincia!
-Ora, por favor, Eleonora, Miquelina nunca respeitou nem mesmo
Santha que impunha respeito baseado em medo! Acha que respeitar uma
fada da clausura? a voz de Reina era forte e dolorosamente verdadeira.
-Porque no diz de uma vez, Reina? Ningum me respeita. Os
Conselheiros esto armando contra mim! Eu sinto! Eu posso sentir, algo
est errado. Algo acontece. Olhe para mim quando falo! exigiu, pois Reina
afastava-se e andava pelo quarto Olhe para mim! Estou murchando! O ar
est seco, est sem vida, sem vio! O ar est ralo, sem calor, sem frio! Eu
sinto! O tempo muda, e eu nunca vi uma mudana dessas, nem mesmo nos
piores invernos ou veres! O que est acontecendo? Quem est agindo
contra o clima? Quem alm de mim poderia fazer isso?
-No deve se preocupar com isso, Eleonora. Pense em seu estado.
Egan voltar em breve e tudo icar bem ela disse nervosa apegue-se a
essa certeza. Tudo ficar bem.
-No! Eu quero saber o que deixa Tlio nervoso! Porque o primeiro
conselheiro est nervoso?
Reina demorou em responder. De costas, ela deixou de lado os
cuidados com uma bela pea de roupa e olhou para Eleonora com angustia.
-Porque os Conselheiros no o obedecem mais. Eles o ignoram. Os
Guardies... So apenas seis guardies jovens. Eles obedecem cegamente
aos Conselheiros. O povo obedece aos Conselheiros. Acho que era por isso
que Isac amava tanto Santha... Ela impunha respeito baseado no medo, e
esse medo trazia obedincia. Voc... Voc trs afeio de um povo sofrido e
escravizado. Apenas isso. Voc ter a eterna gratido e obedincia dos
fracos, Eleonora. Daqueles que no impe poder de luta. Voc um alvo
frgil. o que est acontecendo.
-Serei trada? a pergunta soo glida, mas ela tremia.
Sua mo pousada sobre o ventre, onde o primeiro herdeiro do
reino crescia. As roupas largas disfaravam a cria, mas as fmeas sabiam.
O cheiro de uma fada prenhe era facilmente captado pelas outras fmeas.
Era possvel que alguma delas houvesse contado aos Conselheiros?
-Mas o que eles ganham me tirando do poder? Nenhum deles pode
assumir. - era uma dvida baseada em lgica e nas leis do Reino.
-Eu no sei. Mas voc precisa icar aqui. No saia sem mim. Eu...
Tlio pediu que cuidasse de voc. Eu no posso proteg-la se estiver longe
de mim.
-Ningum pode me proteger Eleonora disse sria. Se a traio
acontecer dentro do castelo, eu preciso fugir. ela disse sria Eu no
me envergonho, Reina, eu fujo e protejo o direito de sucesso. ela olhou
para a prpria barriga eu preciso proteger minha cria at o retorno de
Egan.
-No pode fugir, Lora. Eles no deixaro Reina explicou, a fora e
determinao sempre presente em sua personalidade, desapareceram
enquanto falava Eu no deveria lhe contar... Seu estado to delicado...
Estamos presas. Cercadas. Tlio no pode interferir. Ele est sendo vigiado.
Ser morto se erguer um dedo contra os Conselheiros. Nada poderemos
fazer sem os guardies Egan, Acheron, Solon e Zo.
-Ser... Ser que... Oh, no, Reina, isso explica uma dvida que
sempre tive ela disse a beira do choro.
Vestida com um vestido branco, coberto por pedras delicadas e
brancas como a roupa, com um longo manto azul claro, tambm coberto
por pedraria, nos ps sandlias tranadas e na cabea uma tiara passando
sobre a testa com lindos diamantes, que constatavam com sua tez muito
clara, seus olhos quase sem cor, e seus longos e ondulados cabelos louros,
praticamente descoloridos. Suas asas recolhidas em suas costas e
escondidas pelo manto.
-Do que fala, Eleonora? Reina aproximou-se da cama, e o olhar
perdido de Eleonora despertou seu medo maior.
-Eu sempre entendi a ideia de Santha em acusar quatro fadas. Isso
esconderia minha descendncia. O que nunca entendi... Foi porque Lucius
permitiu essa estupidez.
-Estupidez? Reina no entendeu.
-Sim, qual lder em s conscincia enviaria de uma nica vez seus
nicos guardies de fora e treinamento capazes de defender seu reino? O
lgico seria enviar um Guardio experiente e outros de menor valia. Agora
faz sentido... Se Lucius pretendia tomar o poder... Ele faria isso revelia do
desejo de liberdade de Santha. Ele a enganaria, Reina. Ele tiraria seu
trono. era a deduo mais lgica.
-No sinta pena dela disse Reina, sabendo muito bem que o
corao bondoso de Eleonora sofreria pela me desnaturada que a traiu.
-Eu no sinto Eleonora mentiu, e Reina sabia que era apenas para
tentar agrada-la. Para dizer-lhe sem palavras que era sua escolhida, sua
me substituta, e seu amor era todo dela, e que seus sentimentos por
Santha eram confusos e deslocados, orbitando entre piedade e outro
sentimento inominvel, de no ter tido a chance de conhecer a verdadeira
Santha.
Por mais que amasse Reina, no podia pedir que entendesse o que
uma fada condenada a clausura sentia. Os mistrios que se camuflavam em
seu corao.
Ano aps ano vendo Alma perdendo o controle e o juzo, uma
bomba prestes a explodir, presa entre quatro paredes, tentando no
enlouquecer completamente. Ver Driana com a cabea enfurnada em
livros, em uma eterna busca por uma sada, uma alternativa, uma lei ainda
no explorada, que pudesse ser burlada, mesmo sabendo que seria uma
busca v. Ou ver Joan chorando pela recluso eminente. Sim, Reina no
entendia nada disso, era profundo demais para algum que nasceu livre
compreender.
Mesmo assim no desejava machucar o corao de Reina.
-No falaremos mais dessa fada imunda. Eu vou buscar algo para
voc comer. Mal tocou no jantar. E meu neto merece ser cuidado com todo
zelo ela disse carinhosa, aproximando-se para um beijo suave em sua
testa.
Reina saiu e Eleonora no se acalmou.
Sim, fugir era sua nica alternativa. Ela no queria ser rainha.
Poderia facilmente viver feliz em uma casinha na loresta, ao lado de Egan,
de sua cria, e de suas amigas. Prezar sua linhagem e sua famlia era seu
nico desejo.
Uma guerra destruiria o mundo mgico, mas ela no deixaria que
destrusse tambm sua vida.
Na inrcia de no saber o que fazer com a liberdade que afastara
suas amigas de si, impedia seu grande amor de estar perto, e de quebra
colocava sua vida e a vida de sua cria em risco, Eleonora levantou e
aproximou-se do gigantesco espelho no canto do quarto. Ao lado uma
penteadeira coberta de perfumes, joias e luxo. Ela retirou a tiara da testa e
soltou o manto dos ombros, o tecido difano caindo sobre o encosto de uma
cadeira de veludo e metal dourado.
Com o peito pesado de medo e angustia, Eleonora ergueu os olhos
para o espelho e o que viu a deixou imvel. Seu reflexo duplicado?
No, no dera uma vertigem, ou algo assim.
Havia duas mulheres, uma jovem, e outra austera, ambas
parecidas, quase idnticas, no fosse a diferena de idade, ambas
refletidas na mesma imagem.
A primeira com sua beleza esfuziante, juvenil e cuidada. Cabelos
brilhantes, pele cristalina e olhos brilhantes de uma esperana que jamais
poderia ser extinta. A segunda aptica, suja, e abatida, os olhos sem vida,
sem brilho. A esperana perdida. A vida roubada, o preo pago pelos
prprios desejos de domnio e soberba.
Passado o susto, Eleonora se moveu, e pegou o punhal que sempre
icava sobre a penteadeira, uma l mina pequena e perfeita para uma fada
frgil usar contra seu oponente.
-O que voc est fazendo aqui? perguntou, virando para ela e
erguendo a arma, como uma oferta, pois no hesitaria em usar a lmina se
necessrio.
-Voc me deixou ir disse Santha, sem mover um dedo para
aproximar-se ou fugir de uma possvel agresso Me deixou ser livre.
-No. Eu no fiz isso. Eleonora negou O que voc quer?
-Avisa-la. disse Santha com voz sem vio. Sem vida.
-Avisar? O que voc pode ter para me dizer que possa me
interessar? sua mo tremia.
-Um humano trama contra seu reino, rainha disse Santha, um
passo para frente Um humano lidera uma revolta. Estar morta antes do
amanhecer do novo dia.
-Est mentido. Quer seu trono de volta? Eleonora acusou e sua
voz cresceu um tom, em fria No basta tudo que j me fez na vida?
-Eu posso provar. Esse humano rouba asas de fadas. Ele trar sua
amante louca, para tomar o trono. Voc me deu a liberdade, Eleonora, e eu
no pude ser livre. No era meu destino. Roubaram a liberdade de mim
outra vez.
Eleonora temeu sua movimentao. Santha apenas virou de costas
e deixou o manto surrado e ftido que usava cair no cho, revelando
roupas em trapos e uma imagem devastadoramente cruel, que fez o
punhal cair das mos de Eleonora e despertou um som de horror de Reina,
que naquele instante abria a porta do quarto e adentrava.
As costas de Santha eram uma cena devastada. Asas cerradas,
feridas abertas, ainda cicatrizando. O medo de toda fada.
-O humano rouba asas de fada. Eu tive azar, Caadores de Fada me
apanharam. Eu nunca fui livre. No sabia para onde ir ou onde me
esconder. Eu nem sabia que existiam Caadores de Recompensa. Eu no
sabia de nada disso disse Santha com voz perdida e viosa.
-E como poderia? foi Reina quem disse Vivou toda uma vida de
luxo e poder, mas nunca olhou para seu povo! Todas as leis que protegiam
os humildes foram vetadas por Isac, e eu sei que era voc quem o
convencia! Nessa cama Reina apontou a cama majestosa que adornava o
quarto Nessa cama, voc fazia a cabea do rei contra as boas leis!
Instruda por Lucius! Alguma vez perguntou ao seu amante a razo disso?
-No disse Santha, olhando para sua antiga pajem, que cuidava de
sua vaidade e suas necessidades de rainha caprichosa e cheia de vontades
Fui pega e levada para uma caverna. Eu no preciso dizer o que
aconteceu depois. Levaram minhas asas. Minhas lindas asas. ela baixou
os olhos, lgrimas no existiam mais. Oca, sem lgrimas, era como se sentia
Eu ouvi tudo, o que fariam, e por que. Nenhum deles achou que
sobreviveria para contar a algum. Eu no valia a venda. No servia para
mais nada, fui deixada para morrer. Como pode ver, no foi o que
aconteceu.
-Que lstima disse Reina rancorosa Pelo que vejo, me e ilha
sobrevivem a tentativas de assassinato com muito propsito era uma
lembrana que izera algo muito parecido com Eleonora, quando esta era
apenas um beb desprotegido.
-O que voc quer, Santha? perguntou Eleonora, recuperada do
choque Compaixo? Ajuda? isso que voc quer de mim? o que veio
buscar?
-No ela disse aproximando-se do enorme espelho, icando ao
lado de Eleonora, e com um sorriso de pavor, disse Que feia, estou to
feia.
-Voc sempre foi horrorosa disse Reina Sempre que eu a via,
sentia um embrulho no estmago. A coisa mais feia que j vi na vida. Olhar
para sua bela face sempre me despertou apenas medo e horror.
-Eu no fui sempre assim disse Santha olhando-se no grande
espelho com piedade da linda mulher que fora um dia. No tente
entender, Reina, aquilo que lhe desconhecido ela dizia, seus olhos
encontrando os olhos de Eleonora atravs do espelho Eu nem sempre fui
horrorosa. Nem sempre.
Eleonora no duvidava disso. No Ministrio do Rei, quando era
penas uma rf desesperada por liberdade, quem sabe, Santha houvesse
sido algum valoroso? Mas ponderar sobre seu carter no mudaria nada.
O que est feito, est feito. Os Conselheiros esto vendidos. Com exceo de
Tlio, os demais esto vendidos para o humano. Os guardies de menor
importncia se reportam unicamente a eles. Eles creem em um ataque de
duendes e seguiram as ordens dos Conselheiros. No sabem das enormes
mentiras por detrs de cada Conselheiro. Do dio e do rancor que cada um
guarda. o que acontece quando se perde quilo que mais ama ela disse
com propriedade A perda de uma armadura. Um verdadeiro Guardio
sabe abrir mo de sua armadura em prol da juventude. Mas poucos foram
agraciados com a possibilidade de passa-las para seus ilhos e de algum
modo, ainda possu-las. A maioria guarda rancor e dio. E esses
sentimentos so poderosos olhou para Reina e afastou-se do espelho. Era
impossvel no olharem para as feridas horrendas em suas costas. Ainda
abatida, mesmo que fraca e cansada.
-Haver uma guerra, e nenhuma fada ou elfo erguer um dedo
contra guardies. No instante em que os guardies erguerem suas
espadas, tudo estar perdido. A guerra decidida, e sua morte uma
certeza de inida ela disse aptica A nica forma de impedir
escondendo-a dos olhos dos Conselheiros enquanto os guardies
experientes voltam.
-Como sabe que os guardies esto voltando para o castelo?
perguntou Eleonora insegura do que ouvia ser verdade.
-Quando se vive em surdina, aprende-se a ter olhos e ouvidos
apurados. Eu estive na companhia de uma duende muito bem informada
olhou diretamente para Reina que sabia de quem falava.
-E Lucius? Ele est nisso no ? Reina perguntou aproximando-se
para icar entre as duas fadas, mantendo Eleonora sob sua proteo,
mesmo que no pudesse de fato proteg-la.
-Acho que descobrir que Lucius foi morto em sua cela ela disse
com olhos vazios, carregados de demncia e vingana.
-Voc o matou? Eleonora perguntou surpresa.
-Isso a admira? Eu conheo esse castelo como a palma da minha
mo. Eu no atentei contra voc, porque o trono no mais me interessa.
Santha revidou rainha, Eleonora. E deve proteger seu poder. Esconda-
se enquanto a luta acontece. Guardio Acheron est a caminho com suas
amigas.
-Todas elas? a pergunta soo frgil e Santha nada respondeu.
-Pegue o punhal, Reina disse Santha Acho que isso lhe dar um
prazer indescritvel. ela disse quase sorrindo.
-O que devo fazer com o punhal? perguntou Reina engolindo em
seco.
-O que voc sempre desejou fazer. ela explicou Me d um belo
vestido, Eleonora e uma sua joia preferida. E seu perfume mais usado.
Eleonora olhou para Reina como quem pergunta se deve mesmo
fazer isso. O modo como Reina a olhou era indescritvel. Dez minutos mais
tarde, vestida, e penteada, Santha aproximou-se da cama e disse:
-Durante vinte anos este foi meu leito. O meu lugar no mundo.
Quando a porta se fechava, meus pecados icavam do lado de fora e eu era
protegida e amparada. Nos braos de Isac. Quando a porta se fechava, eu
conhecia o amor. Eu amei e fui amada. Eu no sei se algum merece isso.
Se eu mereci. Mas esse leito foi o nico lugar onde fui verdadeiramente
livre. angustia em seu olhar, inalmente se re letiu em lgrimas e ela
olhou para a ilha com esse sentimento Eu no a amei, Eleonora. Eu no
pude amar a cria que vinha do desespero e da desistncia. Eu no amei
Lucius, ele era meu apoio na desgraa. Eu no amei a mim mesma. Eu no
peo perdo. Eu no sei como fazer isso. Deixou-me viver meses atrs, e
agora eu escolho que voc viva. Isso no vai redimir tudo que iz. Faa de
conta que hoje seu nascimento. E hoje estou lhe trazendo ao mundo.
Apenas faa de conta que eu fiz minha parte e lhe fui uma boa progenitora.
Eleonora no entendeu o que isso signi icava, at ver Reina
aproximar-se da cama com o punhal em mos.
-Vista uma roupa simples e uma capa longa, que cubra seus cabelos
e seu rosto disse Reina, com tenso na face e voz. Olhe para o outro
lado e cubra seus ouvidos, Eleonora.
-No, Reina, voc no pode fazer isso... Eleonora apelou, ao
entender.
-Obedea! Reina gritou, empurrando Eleonora na direo do
biombo que separava as roupas do quarto Vista-se!
-Reina, no faa isso! tentou segur-la, mas Reina a manteve
imvel e olhou fundo em seus olhos, o punhal em uma das mos, e a outra
agarrava o rosto de Eleonora e a mantinham imvel.
-Eu a resgatei da morte, Lora, e voc foi minha razo de viver por
todos esses anos. No permitirei que a tirem de mim. Santha entende. Eu
entendo. Olhe para si mesma e para sua barriga, pense em sua cria, e
entender tambm.
Era um momento de desequilbrio, ou quem sabe, pela primeira vez
na vida, de lucidez total. Eleonora icou ali, sem ver o que acontecia. Olhos
arregalados, medo, dor, eram sentimentos que no sabia de inir. Suas
mos agarraram o metal gelado do biombo, ouvindo os passos de Reina
pelo quarto.
-Faa ela ouviu o sussurro de Santha e ouviu um sussurro ainda
menor de Reina:
-Se pudesse ser tudo diferente...
Eleonora no viu, mas Santha deitou-se na cama, bem no centro, a
cabea apoiada nos limpos e perfumados travesseiros e sorria. Sim, ela
sorria para sua pajem, sua companheira de uma vida toda. Onde sempre
houve dio, havia agora amor.
Amor por uma nica pessoa: Eleonora. Reina ergueu o punhal e
Santha fechou os olhos, ela pensava em Isac e na dor de sua ausncia, que
finalmente chegaria ao fim.
O punhal desceu e encontrou abrigo entre os seios da fada. O
pequeno grito de agonia, veio de Reina e no de Santha, que no gemeu ou
gritou, apenas piscou os olhos, em quanto a vida partia. No inal, apenas
uma poa de sangue pequena e um punhal cado no cho.
Reina ficou olhando para o corpo sem vida. Eleonora saiu de trs do
biombo vestida como Reina pediu, e aproximou-se com um leno nas mos.
Tomou o punhal das mos de Reina e limpou-o para afastar seu cheiro de
fada, e jogou a arma em um canto qualquer.
-Parece que esse quarto fadado as tragdias e artimanhas disse
Reina, sem reao diante do que fizera.
-Para onde eu vou, Reina? perguntou sem saber o que fazia.
Sem olhar para a cama, onde o corpo jazia. Ela lutou para no olhar.
Era como ver um espelho re letir a si mesma, era como ver o passado e
presente fundindo-se em um nico caminho. Era deveras triste, sombrio e
louco. Ela no podia chorar, e temia agarrar-se ao corpo sem vida, pedindo
pelo amor que nunca recebeu.
Era forte demais, tremia por dentro, e por fora. Era grandioso
demais. Olhar para Reina e v-la como uma assassina, olhar para si mesma
e saber que era cmplice. Olhar em torno e enxergar trs fadas tentando
salvar uma decncia que se abrigava em seu ventre. Amor que no nasceu
ainda, mas mudava toda a histria de um povo.
-Para o Ministrio do Rei. Para Miquelina. Ela vai abriga-la.
Ningum a procurar naquele inferno.
Era verdade, o orfanato fora destitudo, mas as carcereiras ainda
viviam l, numa espcie de revolta contra as ordens da rainha. O lugar era
um monumento solido.
-V. Tem poucos minutos para esconder-se. Reina a beijou em
uma das bochechas e Eleonora correu para a porta.
Percorreu os corredores em surdina, o corao acelerado e uma
das mos sobre o ventre. Era sua cria e de Egan. Era um futuro rei ou
rainha. Era seu amor, e no permitiria que nada acontecesse com sua cria.
Nem que para isso precisasse desaparecer para sempre!














































Captulo 33
Queimando lembranas

Escondida nas masmorras, em um quartinho usado como
dormitrio pela carcereira Miquelina, Eleonora espiava tudo que acontecia
nos ptios, atravs de uma pequena abertura coberta por grades, que
servia de janela, ou de entrada de ar, di cil saber como o castelo fora
planejado, pois estava de p desde o reinado do Rei Ulder.
Ela enxergava fadas e elfos em uma correria desesperada, uma
movimentao anormal. A rainha fora assassinada em seu leito, e os
Conselheiros erguiam uma pira na regio central do povoado, para que ela
fosse exibida como uma oferenda. Na verdade era um modo de apagar
de initivamente a lembrana de uma doce e bondosa rainha. Para que no
restassem dvidas de sua partida.
Com horror e lgrimas nos olhos, ela assistiu por aquelas frestas, o
corpo de Santha ser queimado e velado. Naquele desespero, ela encolheu-
se em um canto escuro e abraou a si mesma, com medo. Em seu ventre
sua cria se movimentava, lembrando-a de tudo que perderia caso fosse
apanhada.
Do lado de fora do castelo, Acheron foi o primeiro a pousar os ps
no cho coberto de grama verde. A fada Driana o lanou, descartando o
peso desnecessrio. E furiosa, gritou:
-Chegamos tarde! Olhem! posicionamento de guerra! Venha, Joan
ela pegou a amiga pela mo e as duas alaram novo voo.
Observaram tudo. Minutos mais tarde as duas juntaram-se a
Acheron e Rowell.
- intil tentarmos entrar por ar. Arqueiros esto posicionados
disse Driana horrorizada.
-Fadas esto colocadas nas muradas mais altas. Elas usam... Algo
em seu pescoo, um espcie de coleira. disse Joan sem entender o que
via.
Acheron praguejou e explicou:
-H alguns anos atrs Lucius tentou aprovar o uso de coleiras com
veneno embutido e liberado no caso de uma desobedincia. Era para uso
de fadas. Para que elas fossem obedientes s leis do reino. claro que essa
arma foi abolida. ele maneou a cabea, incrdulo Eu deveria saber que
os Conselheiros usariam isso nas fadas que se negassem a colaborar.
-No podemos entrar por ar disse Driana Nem por terra. Eu
passei muitos anos pesquisando como fugir do reino confessou e sem
ajuda de dentro impossvel. No h rotas ou caminhos secretos. A nica
entrada e sada pela porta da frente ironizou.
-Algo me diz que isso acontecer apontou Rowell notando algo
que eles no viram at ento.
O porto principal estava baixando, e apenas a porta de segurana,
forjada em ao puro era erguida. Ele mesmo mantinha esse tipo de
segurana em seu forte e nunca, nem mesmo nas batalhas mais brandas,
ele manteve a primeira das portas erguida. Jamais.
Rowell sacou a espada e disse:
-Estamos sendo vigiados. era uma deduo lgica.
O caminho em torno do castelo estava sendo vigiado.
-Nenhum Guardio atacar um superior em hierarquia disse
Acheron e o som irnico de Driana o fez olhar para ela com fria comedida.
-Vista sua armadura, Guardio. Hoje ser o dia em que lutar
contra sua prpria gente disse Driana, abrindo as asas, que estavam
recolhidas em suas costas.
Era hora da luta. O som ensurdecedor de rugidos era um indicio de
que algo realmente sairia do castelo.
-L em cima! gritou Joan, a primeira a notar.
Fadas voavam alm dos portes e de suas mos bolsas eram
miradas e jogadas sobre eles.
-Oh, no! Corram! gritou Driana prevendo o que era.
Ela ergueu voo e juntou-se as fadas, tentando impedir que
soltassem aquelas armas contra Acheron e o humano. Eram bolsas
contendo formigas carnvoras, aos quais, uma vez encontrado carne,
amontoam-se e devoram a vtima em segundos. Ela lutou, mas no
conseguia sozinha. Por isso ganhou distncia, levando-as para longe. Foi
quando olhou para trs que viu uma das fadas gritar e cair. Ento, com
outra aconteceu o mesmo.
Era Joan invisvel, pegando-as de surpresa e nublando seus
pensamentos e vises. Mas no conseguiria fazer isso com todas. Driana
tocou na mo de Joan e elas icaram invisveis, voltando ao cho, para perto
do Guardio.
Vestido em sua armadura, Acheron criou um escudo de poder,
onde as formigas eram queimadas ao tocar essa parede invisvel. As duas
fadas pousaram entre ele e Rowell, e Joan disse:
-Eu posso tentar entrar. ela avisou Eu sei que posso!
-No adianta! disse Driana eles nos querem l dentro. E no
por razo amigvel!
Nem precisava dizer isso. Quando o porto se ergueu, eles viram o
que os aguardava.
Duendes de todas as espcies, tamanhos e cores, fortemente
armados formavam um exercito. Eles comearam a sair e os quatro
andaram cada vez para mais longe. De entre eles, surgiu um cavalo com
um Guardio sobre ele.
Acheron baixou o escudo, e com um olhar avisou que no se
movessem.
Era de praxe uma tentativa de acordo.
O Guardio era o mais jovem, o dcimo Guardio, quase uma
criana ainda.
-Qual a situao, Folson? gritou Acheron de uma distncia segura.
-A Rainha foi morta essa manh. A guerra est declarada. Os
Conselheiros nos contaram tudo ele disse impaciente por luta Sabemos
de tudo sobre os panos dos guardies em tomarem o poder!
-Foi isso que os Conselheiros disseram? Acheron no se
surpreendeu. E por mentiras que voc veste sua armadura?
-No! Visto minha armadura, pois ela acusa perigo! Rendam-se e
sero julgados pela lei do reino! Talvez, julgados com alguma clemncia!
o jovem tornou a dizer.
Um pobre pio sendo sacri icado para o envio de um recado
desprezvel.
-E quem rege o castelo? Os Conselheiros? ele perguntou s para
checar.
-Rendam-se! o jovem no sabia responder, no fora informado
sobre nada disso.
- meu pupilo, Guardio. Como ousa erguer a espada para quem
lhe ensinou a lutar?
As palavras de Acheron pesaram nos ombros do jovem. Foi uma
frao de segundos, e uma lecha vinda do arco de um duende pois incio a
luta, pois o cavalo se assustou e o dcimo Guardio tambm. Ergueu sua
espada e investiu contra Acheron.
Os duendes avanaram, e mesmo no uso de sua armadura, Acheron
foi cercado por todos eles.
-No! gritou Driana em pnico de perder seu elfo escolhido,
alando voo, mas sendo segura por Joan.
-Fique! Joan pediu, e empurrou a amiga para longe da luta.
Fechou os olhos e ergueu ambos os braos na direo dos duendes.
Imediatamente ao seu desejo, um gigantesco duende surgiu, uma
imagem criada por seu dom de fada, mas que deveria assusta-los.
Uma distrao to grandiosa q ue assustou a todos eles, que
recuaram. Mas assustou tambm Acheron que vacilou por um instante e
quase foi alcanado pelo fio da espada do dcimo Guardio.
O que o impediu de conhecer a morte naquele momento exato, foi a
pequena lmina que atravessou o punho do jovem Guardio, ferindo entre
a proteo da armadura e a palma da mo, e fez a espada escorregar de
sua mo, roubando a fora que o jovem tinha.
Um punhal lanado por Rowell.
Espadas comearam a se chocar, em um mar de fria. Joan
permaneceu atrs de Rowell, enquanto seu gigante duende de mentirinha
esmagava duendes de verdade. Era o peso da iluso derrubando-os,
re letindo no corpo uma paralisia temporria. Aos poucos eles foram se
erguendo e descobrindo que era faz de conta.
Nessa hora a luta tornou-se impossvel de vencer, e Acheron
considerava um recuo nada elegante ou corajoso, mas no precisou
comunicar sua deciso a ningum. Um claro veio do cu. Uma guardi
vestida em sua armadura de cor escurecida, voando com suas asas
imponentes.
Ela lanava lanas pequenas e pontiagudas, e vinha acompanhada
de Egan, o primeiro Guardio.
Trs guardies dariam conta de duendes. A luta poderia ser
vencida.
Joan manteve-se a uma altura segura, mas foi surpreendida
quando um duende acertou uma corda em seu p e a desceu para o cho.
Seus berros de medo e asco izeram eco aos berros de guerra dos demais
duendes que investiram sobre ela. Um momento de puro horror, mos,
ps, bocas, toques. Eles tentavam imobiliz-la e prender a fada. Driana
tentou livra-la dos duendes, mas suas asas enroscaram nas mos e
espadas, e ela gritou de dor quando um dos duendes acertou um punhal
a iado e rasgou um pedao da asa, cortando um dos ilamentos. Ela caiu, e
virou vtima junto com Joan.
No adiantava debater-se, ou tentar chocar o peso do corpo contra
eles. Eram muitos e apesar do tamanho diminuto, eles eram fortes e
usavam proteo em pulsos, peito e pernas. Driana sentiu os dedos da mo
quebrarem ao tentar acertar um deles na face, e acabar por acertar o elmo
que protegia o rosto do duende.
Joan ouvia os gritos de Driana, mas no podia fazer nada. Em um
surto, ela berrou o mais alto que pode, e suas piores lembranas do
Ministrio do Rei vieram a tona, e ela as colocou pra fora, criando um
cenrio horrvel.
Uma queda vertiginosa sob ela, Driana, e os duendes que as
subjulgavam. Uma sensao de queda to forte e to horrvel, que mesmo
sabendo que era apenas algo criado pela sua mente e dom, Joan berrou em
pnico.
O que dizer dos duendes? Cada qual tentou fugir daquela sensao,
mas acabaram confusos e perdidos, e no foram pare para Driana que
enfurecida, ergueu-se e passou a chut-los para longe, sua mente lgica e
sagaz nem um pouco atingida pela iluso criada por Joan. O que Driana no
viu foi que os duendes cediam sob o peso da espada dos dois guardies,
sob as garras a iadas de Zo e a espada furiosa do humano Rowell, que
infelizmente tinha sangue mgico em suas mos.
No viu que uma lavra de elfos e fadas vinham do porto do
castelo, e eram fadas com dons. Todas presas pelas coleiras, destinadas a
se transformarem em guerreiras, quando na verdade eram apenas
camponesas criadas para cuidar