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Saint-Hilaire criteriosidade das anlises e julgamentos, cristali-


zando-se como referncia de dignidade pela busca
Vejamos um dos comeos de histria nestes caminhos: da verdade, pelo esclarecimento num campo de
neutralidade.
Desde a mais tenra infncia, nutri irresistivel Ao mesmo tempo em que se alquebrava com a
paixo pela Histria Natural; vrias circunstn- rusticidade das condies, Saint-Hilaire se encantava,
cias contrariaram-na durante muito tempo; no reanimava-se com a natureza da terra brasileira e,
triunfaram, porm, e, logo que me foi possvel certamente, o prprio exerccio da retido cientfica,
dispor de minha pessoa, entreguei-me com ardor da disciplina nas observaes, da persistncia frente
ao estudo das plantas. aos obs~culos eram alimentos que o nutriam, que o ..
refaziam, para mais caminhos desconhecidos. '
Ogosto pela Histria Natural faz nascer o de via- apaixonante acompanh-lo em cada trecho, . '
jar. Aps ter estudado os objetos que o rodeiam, voltando no tempo, imaginando os fatos, as caracte- '(
o observador sente a necessidade de examinar rlsticas, no apenas da vegetao, a paisagem em >

outros, e dai esse desejo ardente, que experi- geral, as pessoas por ele retratadas. Ao sair do Rio de
mentaram quase todos os naturalistas, de visitar Janeiro, explorava de cada vez um caminho diferen-
regies longinquas. te: ora por Iguau, Registro do Paraba at o Registro
do Paraibuna, ora pelo Porto da Estrela, Serra da
Quando o Rei O. Joo VI mudou para o Rio de Estrela. Ao entrar em Minas, optava por Paraibuna,
Janeiro a sede do seu imprio, o Brasil abriu-se, Juiz de Fora, ou pelo Caminho de Rio Preto. Em cada
finalmente, aos estrangeiros. Essa terra, nova caminho, em cada direo escolhida, novas possibili-
ainda, prometia aos naturalistas as mais ricas dades de vegetao, a confirmao e. ampliao de
messes; foi ela que eu me dispus a percorrer. dados j conhecidos, porm, sempre presente, por
trs de todas as decises a vontade inesgotvel de
O Sr. Duque de Luxemburgo fora nomeado Em- absorver mais e mais desta terra.
baixador de Frana junto corte de Portugal. Vamos ao seu lado vendo o que ele v. De inicio,
Solic!teHhe a honra de acompanh-lo; acedeu a o grande impacto sempre o manto de florestas
meu pedido com a benignidade que o caracteri- virgens da Serra do Mar, lado a lado, a quantidade e
za, e, a 1 de abril de 1816, parti de Brest, com a qualidade, a extenso e a diversida~e das matas:
o embaixador, na fragata Hermione.
Quando um europeu chega Amrica, e que, ao
Assim ele explica sua presena aqui. Descreve longe, avista as matas virgens pela primeira vez,
tambm um pouco sobre esta experincia: admira-se de no mais perceber certas formas
curiosas que admirou nas nossas serras quentes,
Consagrei seis anos inteiros a percorrer uma vas- e que aqui esto confundidas nas massas de ve-
ta poro do imprio do Brasil; corri cerca de getao; admira-se de encontrar, nos contornos
duas mil e quinhentas lguas; visitei as provn- das florestas, to pouca diferena entre as do
cias do Rio de Janeiro, Esprito Santo, Minas Novo-Mundo e as do seu pas; e se alguma coisa
Gerais, Gois, So Paulo, Santa Catarina (... ) o surpreende, unicamente a grandeza das pro-
No me limitei a seguir os caminhos freqenta- pores e o verde carregado e austero. (... )
Embocadura do Fagir (Foz do
Rio lnhomirim no fundo d,1 dos. Internei-me pelos lugares mais desertos...
Baa da GuanabMa, cm Porto A principio Saint-Hilaire volta terra natal, sua '
da Eslrdal Viagens to penosas, empreendidas com to d- referncia para o sempre, e comea a comparar...
fAtimurfo ,(>/111
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r111 igi1111dllltlior.11ci11wl.
beis recursos e acompanhadas de tantas fadigas
e privaes...
distncia tudo similar! Os contornos das florestas
do Novo Mundo so parecidos com os das florestas do f....
Velho Mundo. Mas em seguida complementa: (
-;
J\q u.irclas de espcies botni- Este Auguste de Saint-Hilaire! Francs, estava
cas, de au lor porlugus un- ... Para conhecer toda a beleza das florestas tro-
com 37 anos quando aqui chegou. Nas suas andanas
nimo . ca. 180)
coletou cerca de 30.000 exemplares de plantas re- picais necessrio penetrar nesses retiros to
IAllV . f1r1tJri!f"1 l 1111111 C1urm C11Mu t fufct
(111/r11 . r r111<111 #{f'Cl/tlf</; e Jc tspcirs de presentando mais de 7.000 espcies', das quais antigos como o mundo. L nada faz lembrar a fa-
mtKlrir.1.s 11\ J111111~ilf1 1111d11i1110: Rd11r11m cerca de dois teros eram desconhecidas dos cien- tigante monotonia dos nossos bosques de carva-
1los 11 1t11lr1111~ 1fNr1pl11s i/llt SI w 11111rtllf11
tistas na poca. lhos e pinheiros; cada rvore ostenta, por assim
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m11osh11s n 11d11s ilm 11101fti111s. 1790 - Pela leitura de seus relatrios de viagem, v-se dizer, um porte que lhe prprio; cada qual
All lJ - F.1t1~J1 ~fiir 1'"'''' ( 1ulm (l1f1LL< t carter do homem-cientista tpico, da cincia que tem sua folhagem, que freqentemente difere
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fulo (11111.1 l'rojrto R~111lrl lp1i.qi11111111-
emergia firmando-se no cuidado das observaes, na do matiz das arvores vizinhas.
lmnr. 11l1w.u1).

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De fato, distancia tudo similar, porm ape- Na floresta, vivendo o sagrado do cotidiano, mi-
nas de perto, penetrando na floresta, deixando-se en- lhares de vidas reunidas no mesmo espao, por tem-
volver, possivel observar a particularidade, a indivi- pos diversos, famlias diversas de plantas, sobre o
dualidade de cada rvore, arbusto ou erva. Apenas de mesmo solo, sob o mesmo cu, convivendo sem mu-
perto, tateando por aqui, por ali ou acol, com 0 ros, crescem lado a lado. Encontram-se, misturam-se
olhar e parando para cada um, possivel perceber as pelas folhas, l em cima, pelas razes l embaixo, es-
diferenas, e conseqentemente constatar a diversi- condidas. Os contatos se fazem de formas diversas
dade, descobrir a riqueza da vegetao que Saint-
seja pela displicncia das flores douradas da Cssia
Hilaire continua a realar.
que caem sobre os fetos arborescentes. Um detalhe
interessante, flores caindo sobre os fetos, samam-
Vegetais gigantescos, que pertencm s famlias
baias que no sabem o que flor. L na floresta,
mais afastadas, misturam seus ramos e confun-
dem as folhas. entre outras rvores, os ramos multidivididos dos mir-
tos e Eugenia se opem ao tronco despojado, solit-
As Bignoniceas de cinco folhas crescem ao Lado rio, sem ramos e elegante das palmeiras, que apenas
de Caesalpinia, e as flores douradas de Cassia se l em cima lana suas folhas. Folhas gigantescas que
espalham, ao cair, sobre os fetos arborescentes. se espraiam em cortinas de fitas. livres para o vento.
Os ramos multidivididos dos mirtos e Eugenia fa- Folhas que devagari nho vo se curvando ao tempo.
zem ressaltar a simplicidade elegante das palmei- ". .. e entre as Mimosceas e Cecropia ... ''. As
ras, e, entre as f.\imosceas de fololos pequenos, Mimosceas com folhas divididas em partes menores,
a Cecropia estende suas largas folhas e ramos os fololos e estes, ainda pequenos, contrastam com a
que se assemeU1am a imensos candelabros. folha grande da cecropia, a embaba, vislvel dis-

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/ Uncia. Os tamanhos variam, portm, para a folha o


importante estar receptiva ao sol estar para a luz
em primeiro lugar, depois tudo detalhe...
Retornando a Saint-Hilalre:
...Slio, porm, princip.1 1111 nt c as G1 .1111 l 11cil~ lJUC!
mostram maio varieuiule na vegetao. 54' ~1r.111-
de nmero delas no ultrapassa o po1te do~ g-
neros Bro111us e Fcstuca. e. constituindo tamhrn
a liase uos relvados. nlio diferem das espcies
1

A maior parte das ~rvores se eleva perfeitame11 europias seniio pelas hastes mais freqilc11lc 1
te ereta de uma altura prodigiosa; delas algumas mente r,1mificadas e suas olhds 111ais largas, ou-
tem o crtex perfeitamente liso; outras so pro-
tegidas por espinhos, e os enormes troncos de
tras se erguem at a altur.1 das rvores dils nos-
s11s florestas e exibem o mais gracioso porte. A !
uma espcie de figueira selvagem se estendem
em lminas obliquas que parecem sust-los co-
mo os arcobotantes. As flores obscuras dos nos
sos tarvalhos e faias so notadas apenas pelos
principio relas como lanas e terminadils e111
ponld aguda, no aprnsentarn entre-ns miliS
que uma folha nka semelhante e uml la19a es-
cama; esta cai, da axila nasce umd cora de fo .
!
naturalistas; mas, nas florestas da Amrica Meri- lhas verdadeiras; a haste do bambu orna-se
dional rvores gigantescas exibem muitas vezes
as mais brilhantes corolas. ft.s lores de Cassia
assim, com intervalos regulares, de enc.inladu-
res verticilos; curva-se e forma entre as rvorf's 1
\

deixam pender grandes cachos dourados; as Vo- beros elegantes. t

chysia ostentam tirsos de flores bizarras; coro-


las, ora amarelas ora purpurinas, mais compridas
que as das de Digitalis, cobrem com prouso as
Bignoniceas arbreas, e Chorisia se engalanam
Claro, as gramfneas. As gramfneas andam muito,
aderem ao solo com firmeza. criam tramas solidrias
ao longo do horizonte terrestre. Rafzes para baixo e
para o lado, se necessrio for, e folhas para cima e
l
l
de flores semelhantes aos nossos Lrios pela for-
ma e tamanho, lembrando ao mesmo tempo a
Alstroemeria pela mistura das cores. (... )
para os lados, ocupam o espao. Do solo, do ar e do
cu tiram o que preciso e posslvel. Sem construir
troncos, fortalezas vegetais, as gramlneas primam em
'j
geral. como monocotiledneas que sAo, pelo refazer
"As flores obscuras de nossos carvalhos e faias

l
constante no tempo e no espao, isto adaptabilida-
no so vistas comumente, nio atraem os olhares ...
de. Dai a variedade! Quanto mais dispersas, ocupan-
Seja pela organizaio em cachos ou em tirsos. seja
do terras diferentes, climas diferentes, mais possibi-
pela cor, quantidade. forma e tamanho, seja pelo
lidades de variao. "Assim, a principio retas como 1
efeito do conjunto de possibilidades diferentes. as
lanas e terminadas em ponta aguda ..:. Em tudo a l
flores, uma nova estrutura vegetal que apareceu qua-
perspectiva dt: uma correlao da planta com o meio, l'
se outro dia no planeta, sempre surpreendem. Com as
flores, as plantas celebram experincias ilimitadas:
uma conformao, o meio externo sugerindo, permi-
tindo, orientando e limitando, o "!eio interno se ex-
l
exploram-se, despem-se de reticncias e festejam-se plorando, tomando forma, definindo-se.
~
1
numa enonme multiplicidade de fonmas, cores. odores,
'
horrios; para os passarinhos, abelhas, borboletas... So principalmente as lianas que do s flores-
a exuberncia se manifesta mesmo nas flores nas flo- tas suas mais pitorescas belezas; so elas que
restas da Amrica, em contraste com as descries de produzem os mais variados acidentes. Esses ve-
Saint-Hilaire para a Europa: getais, de que as nossas madressilvas e heras s
do uma plida idia, peitencem, como os gran-
... Certas formas vegetais que entre ns apenas des vegetais, a uma multido de fam ilias dife-
se mostram em humildes propores, l se de- rentes. So Bignoniceas, Bauhinia, Cissus. Hi-
senvolvem, estendem e exibem com uma pompa pocratrceas, etc., e, se todas tm necessidade
desconhecida em nossos climas. Boraginceas de apoio. cada qual possui, entretanto, um por-
arbustiformes, vrias Euforbiceas so rvores te que lhe prprio.
majestosas e pode-se encontrar sombra suficien-
te sob a folhagem de uma Composta. (...) As lianas ou cips que se recusam a um tronco
tradicional dentro do mundo vegetal, ereto e slido
Assim, ele observa que plantas de porte comu- para atingir as alturas. As lianas procuram a luz sim.
mente pequeno e herbceo, como muitas da famflia das Saem pela floresta a brincar de se jogar no ar como
Compostas, da familia da dlia, do girassol do pico e trapezistas, fazendo malabarismos, contorcionismos...
do dente-de-leo encontram aqui condies para romper No importa a familia vegetal, uma eignoniaceae ou
os limites familiares, romper com a tradio e, estimula- uma Hipocrateaceae. Existe uma possibilidade de
con-
das e nutridas pelo meio, crescem mais, muito mais. vergncia de formas. mesmo entre familias diferentes.

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be nias de hastes deli-
GenMfca tambm reserva espao para a liberdade. entre os quais brotam g desiguais e flores
Saint-Hilaire alterna o nfvel de suas observaes e cadas e suculentas, de folhas
volta aos detalhes: cor de carne.
l s vegetais, quan-
..A uma altura prodigiosa uma Arcea epifita E embaixo dos grandes caste 0 .
ch;imadil cip-imb cinge o tronco d;is mais b de famlias diversas.
tas plantas menores, tam m . tantas
grossas rvores; as marcas das folhas antigas Melastomatceas, Boraginceas, Piperceas, dad
que se desenham sobre o seu caule em forma de . t ? No na ver e,
plantas desconhecidas, distan es. ' .
losangos, fazem-na assemelhar-se pele de uma familias de plantas conhecidas, familia da quaresmei-
serpente; esse caule d implantao a folhas ra (Melastomataceae), da pimenta (Piperaceae). Os
largas, de um verde luzidio, e da parte inferior nomes cientfficos no so para se estranhar, so para
rio t ronco nascem rilizes fi nas que descem ;it a um conhecer garantido. Assim, em qualquer lugar do
te1Ta retds como fios a rumo. (...) mundo, a quaresmeira pertence familia Melastoma-
taceae, ao gnero Tibouchina. Com uma lfngua em
Um imb, parente da taioba, do inhame. Um im- comum, o latim, a comunicao cientifica se faz sem
b atrevido, que em vez de viver no solo, no cho, ex- confuses, sem enganos.
perimenta a ascenso e sobe, enlaando cuidadosa- Tillondsio, uma Bromeliaceae, a familia do aba-
mente outro caule. Lana folhas e rafzes, mas sobe caxi. Tillondsio e orqufdeas que muitos acreditam
gradualmente, despedindo-se das folhas idosas que ainda hoje serem parasitas. No, de fato bromlias e
caem naturalmente. Caem deixando lindas cicatrizes, orqufdeas so consideradas plantas epifitas, que
nas perdas com concordncia, na arte da separao, vivem sobre outras, sem contudo explorar o alimen-
no que toda planta, em geral, mestre, bela a lem- to da hospedeira. So apenas hspedes sem data
brana que fica, que permanece... certa para partir...
A~ mesmo prximo, juntinho do solo, o verde
... A rvore que tem o nome de mata-pau apre- se mostra competente para recolher os vestfgios de
senta o tronco to direito como o dos nossos ul- luz que ai chega e elaborar a vida em formas variadas
meiros; muito pouco robusto, porm, para se de delicados, mas persistentes e dedicados musgos,
suster por si, encontra arrimo numa rvore vizi- licopodlneas e felineas. Plantas to antigas, que
nha mais corpulenta; adere ao seu caule com o sabem da histria do verde colonizando a terra. Seus
auxilio de razes areas que. de espao a espa- avs lhes contaram. Licopodfneas e felineas, so
o, o abraam como j uncos flexveis; mantem-se descendentes das plantas colonizadoras, h muitos
assim e pode suportar os furaces mais terrveis. milhes e milhes de anos. Na poca a terra rida,
Alguns cips assemelham-se a fitas onduladas; inspita, sem verde e sem sombra. Hoje as licopodl-
oulros se torcem ou descrevem largas espirais; neas e felineas em geral crescem onde h sombra e
caem em festes, serpenteiam entre as rvores, gua fresca, um ambiente delicado. Tambm neste
l!ntrelaa111-se uns dOS outros e formam massas ambiente delicado, as begnias, to sensveis...
de ramificaes, de folhas e de flores, onde o
observador tem dificuldade em atri buir a cada Estimulada sem cessar pelos dois principais
vegetal o que lhe pe1tence. agentes, a umidade e o calor, a vegetao das
matas virgens est em perptua atividade.
Mil arbustos diversos, Melastomceas, Boragin-
1 E as~im vai contando Saint-Hilaire, um andarilho
ceas, Piperceas, Acantceas, etc., nascem ao
'
1
lado de grandes rvores gigantescas que erguem da cincia. Vai descrevendo a vegetao de um Brasil
J sobre sua copJ os tufos impenetrveis luz de duzentos anos atrs...
l1 solar. Os troncos derrubados no se cobrem so-
mente de obscuras criptgamas; Til/011dsia, or- No se julgue que as matas virgens sejam por
qudeas de flores bizarras, etc.; fornecem-lhes toda a parte absolutamente idnticas; apresen-
aspectos estranhos, e, por sua vez, estas plantas tam variaes conforme a natureza do terreno, a
no raro servem de suporte a outras parasitas. elevao do solo e a distncia do Equador. As

Nurncruso~ cn ego~ serpenteiam geralmente pe-


matas dos arredores do Rio de Janeiro tm mais
1,is matas virgens; entretm uma temperatura majestade do que todas as que vi em outras par-
,191;itl.ivel; oforcce11r ao viajante sedento urna tes do Brasil; talvez porque em parte alguma a
gua deliciosa e lmpida, e so bordados de ta- umidade seja to grande como l; e.ntretanto,
petes de rnusqos, licopodneas e felicineas. por as florestas das provncias do Esprito Santo e

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Minas Gerais, mesmo as das provnias mais me- Saint-Hlarr nus (dmnhos do Ouro
ridionais de So Paulo e Santa Catarina, tm
tambm suas belezas, e, medida que for desen- Na primeira viagem pelas Minas Gerais, em 1816, a
rolando a narrativa, darei a conhecer as diferen- partir do Rio de Janeiro, Saint-Hilafre chega a Vila
as que mais me impressionaram. Rica pela Estrada Real e se envereda por seu pro-
longamento para o norte de Minas, o Comfoho do
Se as florestas virgens servem de asilo a alguns Mato, mas por vezes tambm saindo dele: Catas
animais perigosos, tais como as serpentes, so, Altas do Mato Dentro, Itajuru de So Miguel de
por outro lado, o abrigo de (... ) Os urros dos ma- Mato Dentro, Itabira do Mato Dentro, Itamb de
cacos-barbados, repetidos pelos ecos (... ) Mi- Mato Dentro, Conceilo do Mato Dentro at a Vila
lhares de pssaros ( ... ) fazem ouvir um gorgeio do Prfncipe.
confuso, os batrquios misturam seus coaxados Da Vila do Prfncipe, dirige-se ao nordeste minei-
(...) e as cigarras seus trinados agudos e mon- ro, chega s caatingas na regio do Jequitinhonha,
tonos. assim que se forma essa voz do deser- de IA cruza em direo ao So Francisco, voltando
to, que no mais do que a expresso do temor, pelo Tijuco.
da dor e do prazer partindo de seres diferentes. Em outubro de 1817, deixa o Tijuco, indo em
No meio de todos esses sons... direo a Vila Rica, passando por Milho Verde e pela
Vila do Prfncipe. Neste percurso, sai da Estrada Real,
Miriades de insetos habitam as matas virgens e sobe a Serra do Cip, anda pela regio da Serra da
excitam a admirao do naturalista, ora pela ori- Piedade, percorre parte do Caminho do Campo, volta
ginalidade de suas fonnas; ora pela vivacidade Estrada Real e de quando em quando alterna a di- ~

das cores. Nuvens de borboletas repousam s reo, So Joo Del Rei e, novamente, Barbacena, 1
margens dos crregos; amontoam-se umas con- Paraibuna e Rio de Janeiro. Decididamente, Saint- '
tra as outras e, de longe, pode-se tom-Las por Hilaire usa as vantagens de um caminho aberto para
flores de que aterra esteja juncada/ Uma sober- coletar e estudar a vegetao, percorre todos os
ba borboleta azul erra entre as grandes rvores possfveis, evitando repeti-los em seu regresso ao
com um vo pesado e incerto; estende, por um Rio de Janeiro.
momento, suas asas que sao na face superior de Em 1819, volta s Minas, pelo Cominho do Rio
um azul impressionante e nacarado; logo depois, Preto, cruza uma vez mais a Serra da Mantiqueira e
porm, une-se uma a outra, esconde a superff- entra nos campos, porm, na regio do Rio Grande.
cie brilhante para no mais mostrar seno a face Retoma a So Joo Dei Rei, depois Oliveira e
inferior que de um cinzento escuro; desapare- Tamandu. Excursiona pela Serra da Canastra, vai
ce assim na obscuridade da mata; mas tem-se o s nascentes do Rio So Francisco, de IA, Arax,
prazer de tornar a v-la mais ao longe, ainda or- Paracatu e... Gois!
nada de suas cores brilhantes. Em 1822, empreende uma nova viagem s Minas
saindo do Rio de Janeiro e passando novamente por
Auguste de Saint-Hilaire! ~ um naturalista! Valena, Rio Preto, porm, toma outro caminho:
Conhece a natureza, conhece os #trs reinos da natu- Ibitipoca, So Joo Del Rei, Carrancas, Aiuruoca,
reza, percebe-a como um conjunto. Cita os nomes Baependi, cruza uma vez mais a Mantiqueira, mas
cientfficos, as familias das plantas, os nomes e sobre- desta vez em direo a So Paulo: Lorena, Guara-
nomes de cada qual Amedida que descreve a planta, tinguet, Pindamonhangaba, Taubat, So Paulo e
fala das suas necessidades, do seu jeito de ser, da sua dai retorna ao Rio de Janeiro.
vida, das Suas relaes com o meio. Cada frase pode Podemos record-lo novamente contando: "o gos-
ser entendida como uma aula. to pela Histria Natural faz nascer o de viajar. Aps
Ele entende, compreende. Ao olho aguado e ter estudado os objetos que o rodeiam, o observador
mente perspicaz nada escapa, porm, v-se que tem sente a necessidade de examinar outros, e dai esse
mais de um olhar. Um olhar ligado mente e outro Li- desejo ardente .. :.
gado ao corao. Assim, no v apenas formas, fatos, Assim para quem estuda a Natureza, que um
nlimeros. Na natureza v a vida, a vida que canta, que
sofre, que se alegra e se entristece, mas que renasce,
fanUstico e interminvel livro de histria. Uma his-
tria que se desenrola naturalmente, um fato propi-
1
mesmo cm temor, a cada momento. Ante o so~ a ciando o outro. ~ impossfvel se envolver com
chuva, ante o inverno e o vero. Avida que vive para
. o estu-
do, especialmente das plantas, e no ficar ma~aviLha- 1
qualquer que seja o dia, o ms, o ano. Avida que nes- do. No somente com a beleza, mas tambm
. . d com a 1
tes ltimos milhes e milhes de anos vem sempre mtnnca a evoluo da vida vegetaL milh"
oes e mi
insistindo em viver. Viver o que se tem, a prpria !hes de anos colonizando a face do pla
neta Terra
vida, neste tempo e neste espao. Transformando o deserto num Local habitvel,
sern

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o mundo exibem sua im-
do a gens to velhas corno d c1'dade e formam
falar, sem correr, sem se esconder, apenas viven s portas a
ponncia, quase a o trabalho dos
vida normal das plantas, prpria delas e se adaptan- um contraste encantador com
do ao meio.
homens. (...)
Avida se processando uma eterna mudana dos
seres vivos e do seu meio ambiente, um influenciando
o outro ... Continuamente promovendo o desenvolvi-
Depois de !raj o caminho torna-semen~:~~~:~
uns lugares corta terrenos pan
mento, limitando-o, adequando-o. So milhes e mi- e em al9 . bela
em que florescem vrias Pontedena, uma
lhes de anos de interao ...
Sagittaria e uma Rhexia ornada de lindas flores
Qualquer relao Intima com as plantas normal-
mente gera afeto, paixo, ternura, carinho, respeito. cor de rosa.
Conscientemente, entendendo o potencial de profes-
Como acontece comumente nos dias de hoje,
sora de cada planta, a vontade que impera a de dei-
xar a mente se fermentar neste paraisa que a uni- tambm Saint-Hilaire na sua estrada atrado por um
versidade das plantas. U, a Botnica, a Cincia amarelo que se destaca sempre do cenrio, convidan
Amvel, ensina que para conhecer a planta, neces- do os olhos para mais tempo, de observao e con-
srio entender o solo, saber do sol das guas, dos templao:
animais, saber do tempo e do espao. preciso acre-
ditar nos ciclos, conhecer matemtica, geometria, ar- Nas capoeiras um pouco midas, observei a es-
quitetura, fisica e qufmica ... A cada clula, a cada in- pcie de Bignonecea que chamam vulgarmente
divduo que se quer estudar necessrio saber do ip. uma grande rvore que perde as folhas
todo que o envolve... anualmente e floresce antes que as novas bro-
Assim fcil entender. H duzentos anos, a tem; estava ento coberta de uma imensidade
cincia decididamente expandindo sua descrio do de belas flores amarelas que a faziam notar de
mundo, encontra apaixonados insaciveis e a abertu- longe. Os galhos do ip comeam bastante baixo
ra polftica para penetrar num Novo Mundo. Neste, o e formam uma cabea irregular e alongada. Seu
Brasil.. inigualvel! Que delcia! Que felicidade! Por lenho, de um branco amarelado e extrema dure-
um lado a vontade de estudar, de conhecer, de pes- za, muito procurado pelos habitantes do pas:
quisar, do outro lado, o Brasil! empregam-no em carpintaria e carroaria, e uti-
Acompanhando Saint-Hilaire, palmilhando ao lizam-no tambm no fabrico de bengalas e exce-
seu lado o caminho. Podemos v-lo subindo e descen- lentes cabos de ferramentas.
do montanhas, atravessando rios, chegando e saindo
de ranchos, aldeias, fazendas, cidades; porm, sem Vencidas as encostas da Serra do Mar, cobertas
pegar pulgas e carrapatos, sem passar fome e frio. t de mata, e entrando na bacia do Paraba, Saint-
possfvel visualizar a extenso e caracteristicas da ve- Hilaire pra na habitao de Ub por um dia, depois
1 getao que recobria parte das terras brasileiras. segue para encontrar a tropa:
t'
Voltemos a 1816, Saint-Hilaire no caminho em
direo s Minas Gerais: Seguimos a princpio, pelo meio de matas vir-
t gens( ... ). Do Paraba at Farinha, que est afas-
Deixando o Rio de Janeiro, tomamos o caminho tada duas e meia lguas, atravessamos matas
de terra, aquele de que j falei. Pelo espao de virgens sem encontrar uma nica habitao e
algumas lguas este caminho, embora poeiren- sem !obrigar o menor indcio de cultura. Come-
to, belo. bastante plano. e pode ser transita- ava a lamentar-me na uniformidade da regio,
do por viaturas. Dentro em pouco passvamos quando, pelas proximidades do Arraial de Paiol.
diante do Palcio de So Cristvo. direita composto de cinco a seis choas, as matas se me
pequena distncia nos separava da baa, da qual apresentaram aos olhos com nova majestade. o
vislumbrvamos s vezes trechos deliciosos; caminho se estreita; vrios planos de montanhas
( ... ) mais alm percebamos as altas montanhas se elevam acima uns dos outros, e grandes rvo-
da Tijuca, cujas encostas so cobertas de matas res parecem disputar-se o terreno sobre o seu
virgens. Talvez cousa alguma no mundo se com- flanco talhado quase a pique. (... )
pare em beleza aos arredores do Rio de Janeiro.
No vero o cu de um azul carregado, no in- Prossegue o caminho e, em cada local a refe-
verno a colorao enfraquece e apresenta o azul rncia s matas continua. Em Simo Pereira:
claro que entre ns se admira nos belos dias de
outono. L jamais a vegetao repousa, e, em ... um morro cujo cume est coroado de matas
tortos os meses cio ano, as matas e campos virgens e a encosta outrora cultivada, no apre-
esto ornados de flores vistosas. Florestas vir- senta mais que arbustos..."

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a c
cao, porem, - presa"nde de garantias.
1 naa nao
Aps Matias Barbosa:
preciso completar a coleta. Alm do ramo com
... costeia-se de vez em qua_ndo o Paraibuna; o folhas importante conferir em volta na rea se h
terreno vai se tornando mais arenoso; a vegeta- outros indivfduos da mesma espcie florescendo e
o perde algo do vigor nativo; as rvores das frutificando. Isto quando a planta produz flor e fruto.
florestas so menos aproximadas, e sua folhagem No o caso, por exemplo, das samambaias, dos
no apresenta mais to obscuros matizes, dife- musgos, que no aprenderam a fazer flor e fruto. So
rena que, no pas, basta para fazer distinguir as outros os caracteres usados para a identificao.
terras boas das ms. Podemos ver noite, Saint-Hilaire, ora no ran-
cho exposto chuva, ao frio, ora numa varanda sob
Depois de passar a habitao que tem o nome de os olhares curiosos, separando as plantas coletadas,
Roa da Viva de Joo Vale, os morros se tornam as amostras de cada espcie, depois estendendo-as
mais elevados, e chega-se a uma montanha cha- no papel esticando as folhas. Cansado, alquebrado 1
mada Morro da Boa Vista ou dos Arrependidos, do sobe e desce dos caminhos, porm, com cuidado i
de onde se descobre uma vista de grande ex- arrumando as to delicadas flores. Talvez tenha cor- 11
tado um fruto carnoso para facilitar a secagem.
tenso. Domina-se uma longa srie de colinas
cheias de matas que se perdem ao longe; (...) Depois ainda era preciso anotar os dados da coleta. l
~
Hje, como no passado, os botnicos, profissio-
Novamente um tipo particular de planta chama nais ou amadores, repetem continuamente este ritual i
a ateno do viajante e ele corresponde, descreven- de coleta, de herborizao e de anotar os dados. Onde .l
i

do-a, detalhadamente: a plarrta vive? Como ela vive? Gosta de sol? Ou da som- .1
bra? Tem resina, goma? Algum odor? E a cor da flor? E -l
o fruto? Duro, rgido ou carnoso, macio, atraente?
At ento no encontrara bambus seno em meio
de florestas virgens, misturados a grandes rvo-
res; mas encontrei os morros vizinhos ao local
Falta um pedao do fruto? As marcas so de bico? So
de dentes? A folha est comida? E pelas margens?
1
.1
chamado Alcaide-Mor, cobertos quase unicamen- Evidentemente, quanto mais dados podemos
te dessas ervas gigantescas. Antes mesmo de ter anexar exsicata, ou seja, planta herborizada, a
podido reconhec-las, j de longe me ferira a esta amostra, mais poderemos compreender a planta
J
vista o aspecto areo da vegetao que percebia e seu meio ambiente. Depois de secas as amostras i
~
sobre as colinas; experimentei um verdadeiro en- faro parte dos Herbrios, colees centenrias, onde i
canto quando vi de perto essas florestas de gra- estaro disponveis para pesquisas. 1
mlneas com a altura, talvez, de quarenta a ses- Saint-Hilaire e todos os botnicos no campo, j
senta ps, que, curvadas em arcadas elegantes,
'
necessitam ultrapassar o expediente normal de traba-
se cruzavam em todos os sentidos, entremeavam lho. noite hora de contar do dia e processar o ma- i
seus imensos panculos e deixavam entrever o terial coletado, tirar os espinhos das mos, olhar os
azul do cu atravs das folhas estendidas como arranhes e descansar o que for possvel para o pr-
uma tapearia ao ar livre e sustentadas por semi- ximo dia. H tanto o que estudar nesta terra!!! So
verticilos de folhas de.licadas. (... ) to poucos os estudiosos! Como no ultrapassar
sempre os limites ftsicos?
O bambu, da famlia das gramineas, to comum, Ainda estamos no comeo da viagem, primeira
to nosso conhecido, nas cercas, nas horas de fazer viagem e nas primeiras lguas:
papagaio..., desperta a ateno e a admirao de um
botnico estrangeiro ... No dia em que deixamos Marmelo, passamos a
U vai Saint-Hilaire pela estrada. Podemos ima- noite em Antnio Moreira, que est a cerca de
gin-lo andando, observando, gravando na memria cinco lguas de Marmelo. No dia seguinte, ven-
toda a paisagem que ir registrar, noite. Ao mesmo cemos quatro lguas e meia, e, depois de deixar
tempo, vai coletando amostras das plantas. Este para trs grande nmero de ranchos e habita-
um trabalho bsico, fundamental dos botnicos: a es, tais como Queiroz' Rocinha de Que1roz
coleta da planta. Um ramo com flores aqui, outro Ponte da Estiva, Lus Antnio Sobradi'iih R '
. O, O
com frutos acol, o ideal ter ramos com flores e cmha do Engenho de Chapu de Uvas Ch .
frutos de uma mesma planta, que o melhor meio de apeu
de
. Uvas, Tabo, Frana e Bernardo Ltns. Ferreira .
identificar cada planta, de reconhecer sua identida- fizemos alto no rancho de R f
de, seu nome e sobrenome, a que familia pertence. A . . e iro. Desde
Antonio More1ra, o caminho vai 5
_ em cessilr or
flor e o fruto, as estruturas reprodutoras das plantas subindo, ora descendo e as '
mais comuns, que contam da identidade. t bem ver- .. . . rampas so rr
quentemente rudes e muito fat ~-
1gantes par
dade que a folha, a casca, o porte, todos os caracte- animais de carga. Alis emb
, ora se atra
'
res do corpo vegetativo, contribuem para a identifi- continuamente florestas 0 t . Vesse
' raJeto no .
e, e111

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absoluto, montono. A variedade, o verdor ex- cume da rvore, formam, desde o ponto em que
tremamente fresco de todas as plantas, a diver- comeam, um cone invertido que se alargando
sidade dos matizes, essas grandes. rvores que sempre, continua pelas folhas atualmente vivas.
se elevam em anfiteatro sobre a encosta dos
morros, a calma. ~ por assim dizer, a imobilida- Os coqueiros, as palmeiras, como no parar para
de dos bosques. os acidentes de luz que resul- admir-las? De fato, erguem-se majestosamente e de-
tam da desigualdade do terreno, em uma pala- cididas pelo tronco, para o alto. Sem dividir-se em
vra, tudo o que rodeia o viajante se associa para mltiplos ramos, sem contato com as vizinhas, permi-
produzir em seu espirita uma impresso delicio- tem-se a solido, o vento, o sol...
" sa. Quase por toda a parte a estrada domina Mais frente, em Chapu de Uvas:
vales bastante largos que serpenteiam entre os
morros e que, regados por crregos, oferecem L, um regato corre por um grande espao des-
uma espcie de prados em que se erguem por coberto que os morros deixam entre si e que
aqui e ali arbustos delicados, vegetao que apresenta uma espcie de prado. ( ...) O flanco
contrasta com as densas matas que cobrem os de alguns morros foi revolvido e cultivado; mas
morros vizinhos. (... ) seu cume continua coberto por grandes rvores,
e. por todos os lados, a espcie de osis que
Apesar de todo o cansao, dos obstculos, alm acabo de descrever se acha rodeada por imen-
do prazer da coleta, das observaes cientificas, exis- sas florestas. Essa localidade respira uma calma
te a recompensa de se estar na floresta. At mesmo encantadora.
um parque arborizado, um ambiente artificial, com r-
vores seculares, desperta uma sensao de tranqili- Seguindo a estrada, mais florestas no Rancho de
dade, de paz. A quietude das plantas antigas que Pedro Alves: ... e grupos de laranjeiras e araucrias
aprenderam a manejar o tempo com preciso, com efi- espalhavam variedade pela paisagem, coroada por
cincia, sem correrias, toma conta de quem lhes con- todos os lados por matas virgens.
cede um tempo. Elas esto sempre l disponiveis... Aps atravessar matas por dias seguidos, chega
Novamente, Saint-Hilaire dedica um tempo Saint-Hilaire a Mantiqueira, base da Serra da Man-
parte para uma planta muito especiaL que tem mere- tiqueira. Continuando a caminhada, comea a pene-
cido a ateno no s de muitos botnicos, mas tam- trar nos limites entre as florestas e os campos; a ve-
bm dos indios, dos caboclos: getao mostra-se diferente, e ele explica c~mo ocor-
re a transio:
A localidade denominada lus Antnio, que citei
atrs tem tambm o nome de Coqueiros, cujo ... No se pense, todavia, que a transio das
nome se deve a uma espcie dessa famlia muito matas para os campos se faz bruscamente e
abundante nas matas da regio, e que se faz sem aspectos intermedirios; durante algumas
notar pela elegncia das formas. Esse coqueiro, lguas se vem ainda moitas de arvoredo de es-
que tem o nome de indai. produz um fruto de pao a espao, mas a pouco e pouco vo se tor-
sabor agradvel e e empregado principalmente nando mais raras, e acabam por desaparecer. A
em doces. Do alto da rvore, parte um enorme vegetao que se tem sob os olhos absoluta-
tufo de folhas aladas muito compridas {!Ue, em mente diferente da que apresentam as matas
vez de se estenderem em arco horizontal, como virgens; a rvores gigantescas sucedem gram-
neas freqentemente mal desenvolvidas, entre-
sucede gera 1rne nte com as palmeiras, erguem-se
.
em direo quase vertical e, bem na .extrem1da- meadas de outras ervas, e os vegetais que se
mais fazem notar no meio dessas pastagens no
de, curvam- se g rliosamente maneira das pe-
. >st1uz 'a maior pa1te. essas folhas passam de arbustos. (...)
nas de aw
no viram para o solo o lado largo; apresentam
E enfim, o fim de fato, das matas. As matas que
o l>ordo, e, como a mais leve virao basta para
desde o incio so motivo de deslumbramerrto, de ex
agit-las ora para a direita ora para a esque.rd_a,
plorao cientifica, deixam de s-lo quando Saint
resultam dessa contnua diferena de pos1ao
Hilaire, embora de espiritD incansvel. tambm se
efeitos de ~ombra f' luz que prnduzem uma ag~a-
A paite supenor cansa. ~ preciso entender: cinco, dez dias andando
dvel dive15idade de matrLes. . entre florestas, coberto por florestas, envolvido por flo-
mas sua ba1-
das folhas secas L>reve se dest ro1, restas. Chega o momento em que a quantidade oprime,
. t a estipite, fonna
nha conservando-se adeien e apesar da qualidade que inebria, delicia os olhos, a
' maneira das te-
largas escarnas que se curvar11 mente, o corao. Vm os campos, devagar muda o ce-
lhas sobre um teto. Todavia, medida que a nrio. Em vez de rvores, agora as gramfneas e outras
planta se eleva, as escamas
mais antigas caem,
plantas de porte baixo, ervas, subarbustos e arbustos.
e. por conseguinte. mais . mu ltip
1ica das para o

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r

Os passos continuam ... Pensar em florestas pensar em milhares ou mi-


lhes de anos de convivncia, de acertor comuns no
O ponto mais elevado da espcie de planalto, a crescim"ento, da raiz com o caule, com a folha; de ca-
que se chega imediatamente aps ter galgado da planta com suas vizinhas; de acertos com o solo,
a Serra da Mantiqueira Borda do Campo. A at- com a gua, com os gases, com o so~ com os bichos,
mosfera a to seca e ardente, que me fez ra- com os fungos, com as bactrias, e no s. Acordos e
char os lbios e os de meus companheiros; (...) mais acordos, no tempo e no espao, para se fazer
uma floresta. Muito equilbrio depois de muito di~lo
Borda do Campo, o nome fala por si, e em con- go em silncio. Enfim, a paz das florestas ...
seqncia a secura e ardncia do ar. Agora no mais Por outro lado, pensar em campo, lembrar de
sob as sombras frescas das florestas. Ap6s Borda do crescimento horizontal. Algum fator impede o atrevi-
Campo, Barbacena. Entre Barbacena e a Pousada mento da planta de crescer, crescer para cima. Pode
Padre Anastcio, Saint-Hilaire oferece mais informa- ser isto, aquilo, ou aquilo outro. Mas elas, especial-
es sobre os campos, fala do relevo, das caracterfs- mente as Gramfneas, extremamente espertas, domi-
ticas da vegetao e cita algumas espcies comuns: nam o horizonte. Tecem com seus caules e razes uma
rede e deixam o vento passar entre suas folhas .
...So ainda morros arredondados e pouco ele- Sabem muitas formas de no deixar o vento levar sua
vados cobertos de pastagens, e as moitas de gua. Sabem manobrar os efeitos do sol, dos insetos
arvoredo continuam sempre a se mostrar por e fungos. J que so monocotiledneas, mantm uma
aq11i e alj nos vales. As gramlneas formam a . zona de crescimento protegida e, na poca propicia,
massa da vegetao; mas no meio delas se en- l esto os tufos de folhas cortadas, queimadas, res-
contram muitos subarbustos de p a p e meio, secadas, crescendo da base, trazendo um novo alen-
entre eles Apocinceas, encantaoras melasto- to, um novo verde.
mceas de pequenas folhas, algumas Malvceas. Osol consome a gua rapidamente, mas o vento,
uma Cuphea que, pela folhagem, haste delgada em cada viagem, na persistncia, tambm chega l.
e flores purpurinas lembra certas urzes; final- Nos campos, a exposio enorme.
mente, uma espcie de Psidium, ao qual se d Otempo o aliado da floresta para manter a in-
o nome de gabiroba, e cujo fruto amarelado e tegridade da diversidade. No campo o tempo o alia-
pouco menor que uma cereja, comestlvel. do para a renovao continua com o passar das esta-
Essas pastagens esto longe de ser to regadas es. Mas, tambm da homogeneidade...
quanto as matas. (... ) Assim que a diversidade em demasia cansa os
olhos do viajante, mas quando chegam os campos,
medida que confronta a vegetao da floresta chega tambm a homogeneidade, a monotonia. Sem
com a dos campos, Saint-Hilaire procura explicaes a sombra, com o sol e o vento, volta Saint-Hilaire a
que justifiquem a mudana to gritante: floresta e comentar:
campo. t preciso repensHos ... Uma floresta, na ver-
dade, uma grande cidade vegetal. Alis, a prpria Para alm de Queluz, tivemos o prazer de encon-
floresta a grande casa das plantas. Na floresta, in- trar matas. Em uma regio onde as rvores no
divfduos de tamanhos diferentes esto lado a lado: vivem em sociedade, as florestas oferecem me-
rvores, arbustos e l embaixo as ervas. nos monotonia que as imensas pastagens...
Podemos ver os troncos maiores subindo da terra
em direo ao cu e, l em cima. os mil ramos se con- Mais frente, est a montanha de Deus-Te-
tinuam em milhes de folhas. Podemos ver os troncos Livre [Ouro Branco] e nesta, uma planta que chama
dos arbustos subindo tambm. J as ervas no for- a atenJo de todo viajante quando a encontra, nas
mam troncos, so plantas pequenas, no crescem diversas serras:
muito. t nltido e tlpico em cada rvore da floresta um
crescimento vertical do tronco, rtgido, forte, susten- ... ficamos impressionados com o aspecto singu-
tando toda a copa: mil folhas. mil flores, talvez mil lar de uma planta monocotilednea que se eleva
frutos ... Otronco tudo suporta... jl. no meio da relva. Seus caules vivazes tm cinco
H muito que pensar com relo s florestas. a seis ps de altura; so da grossura de um
Costumamos pensar com o que est ao nosso alcan- brao. tortuosos, e se dividem em pequeno n-
ce, mas o que est ao nosso alcance, apesar de ver- mero de ramos igualmente retorcidos, afastados
dadeiro, no tudo. O tudo tem histria, o presente e to grossos quanto eles. Se se e)(cetuam us pi-
comea no passado. Assim, todo comeo em con- ces, toda a planta despojada de folhas e cober-
dies extremas como no infcio da colonizao tas unicamente de escamas secas que se reco-
da Terra. brem maneira das telhas de uma cobertura, e

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... - .. . .

que so a base das folha s antigas. As folhas no- tantos ambientes diferentes, e claro: ora arbustiva,
vas formam um tufo na extremidad~ dos ramos, ora herbcea, ora folhas tenras, ora coriceas... .
tem aproximadamente o comprimento de meio Ao longo do caminho que vir pela frente, Samt-
p, e so to rijas, lineares e pontiagudas. Do Hilaire de tempo em tempo reclama. No reclama da
meio delas, nasce uma bela flor azul de cerca de devastao da mata para o uso, reclama pelo abuso,
trs a quatro polegadas de dimetro, e que, pelo pelo desperdcio e abandono, da fa lta de valores e de
conjunto de suas foi mas. assemelha-se aos nos- princpios para com a natureza, como se a terra fosse
sos lrios; os estmes so numerosos, e o ovrio descartvel. A conseqncia o desequilbrio. Como o
inferior termi na por um longo estilo que coroa equilbrio, a beleza e a harmonia se o impulso sem-
um estigma amarelo, formado por trs lbulos. pre unidirecionado? Explorar, explorar... Quantas mon-
Essa planta curiosa pertence ao gnero Vellozia ... tanhas, rios, quantas rvores so necessrias para
preencher os vazios do insacivel?
Beleza, no colorido, nos contrastes o que no
falta nas exuberantes flores da canela-de-ema, uma Bastaram-nos duas horas de trajeto para chegar
das veloziceas mais conhecidas. O contraste mais a Maliana, e os primeiros habitantes gastavam
gritante, sem dvida, o da delicadeza de seus teci- cinco dias para fazer essa viagem, quando a 1e-
' dos florais, com as rochas em volta. o contraste do gio ai nda estava coberta de matas vi rgens e se
roxo, do laranja, de um vvido colorido com o cinza era ob1igado a seguir, atravs de rochedos e sar-
tristonho das rochas prximas... Os tecid~s florais to as espessas, todas as sinuosidades que o Rio
delicados, como suportam o sol? As bainhas das fo- Ouro Preto descreve em seu curso.
lhas das veloziceas tm muitas histrias para contar.
Suas folhas idosas, aposentadas, tambm ... (amargos, Inficcionado, Catas Altas... Alguns
medida que Saint-Hilaire descreve a velzia, dias depois, Saint-Hilaire explora o Caraa e descreve
) fala sobre algumas das estratgias desta para o am- detalhadamente a vegetao de uma das suas altas
' biente da serra: n se se excetuam os pices, toda montanhas. Naturalmente fala da diversidade, da re-
a planta despojada de folhas e cobertas de escamas lao das plantas com a altitude, cita vrias espcies
secas que se recobrem A maneira de telhas e so a de famlias adaptadas regio: ericceas, melastoma-
base das folhas antigas. As folhas novas formam um tceas, eriocaulceas, veloziceas, novamente, entre
tufo ...~ outras famlias.
Saint-Hilaire passa por Vila Rica e registra,
como o faz constantemente, a cidade, as pessoas e .. medida que subamos, a vegetao se torna-
tudo o mais; continua ampliando seu banco de dados va menos vigorosa e mais variada, e vimo-la
sobre o Brasil. Comea a comentar os resultados da mudar constantemente, conforme a altura. En-
ao do homem sobre a natureza: contrei, entre outras, algumas plantas da fami-
lia das ericceas; vrias urnbelferas de folhas
...Quando Vila Rica des3parece aos olhos dos simples; grande nmero de eriocaulons; duas ou
viajantes, o que em breve acontece, ele no v trs espcies de vellozi; uma surpreendente va -
por todos os lados seno morros estreis. riedade de melastomceas de folhas pequenas;
A4ueles que at1 ave~samos estavam em grande uma soberba utricularia de flores rseas quase
parle cobertos da composta chamada Carqueja e do tamanho das do antirrhinum majus; uma apo-
das hastes viscosas do mata-pasto, outra com- cincea de corolas quase to grandes como as do
posta cujo cheiro ativo afugenta o gado, e que, nerium olcander; uma drosera de folhas lineares,
se apoderando, como nossa genciana amarela, que cresce em um lugar bastante seco, bem no
de e:;tenses de ten a considerveis, torna-as alto da montanha (drosera graminifolia, Aug. de
Saint-Hil. ); devi, finalmente, ao Sr. langsdorff
inteira mente inteis. Nas proximidades de
Maliana, nutra planta que domina a vegetao uma sauvagesia de caules lenhosos, folhas se-
melhantes s das urzes, e cujos ramos delicados
dos morros: uma Ericcea, cujo fruto suculen-
acima terminam por um pequeno ramalhete de
to, e que. pelas fo lhas, brancas inferiormente e
lores rseas (lavradia ericoides, Aug. de Saint-
ve rde carregado na face superior, d s pasta-
Hil.). Chegados ao alto do pico, que parece ter
gens um matiz particular. a altura de 6.000 ps acima do nvel do mar,
descortinamos um desses panoramas imensos
Ericaceae, a familia da azlea, mas to diferente
que impressionam muito mais pela extenso do
1 Nas serras suas flores singelas, peque~inas, de
desta . . d que agradam pela beleza; dominvamos uma
.d Os gneros as espcies ocupan o
cores vana as. '

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longa seqncia de morros sem habitao e sem e folhas cobertas por baixo de um aveludado
cultura, e nosso olhar procurava em vo algum igualmente branco. cuja cor contrasta de modo
ponto em que repousar. Voltei ermida com pouco agradvel com a do terreno, que parda
setenta espcies de plantas que ainda no pos- escura, ou quase negra. Vi tambm no Itabira,
su1a. e passei a noite a descrever as partes mais alguns ps de uma espcie encantadora de
delicadas de grande nmero delas. ao claro Rhexio de cerca de cinco polegadas de altura,
avermelhado de uma lmpada fraca. No comeo coberta de inmeras flores. cujas ptalas, da
de uma tal viagem o zelo no conhece limites; cor das chagas, tem na base uma mancha ama-
mas chega o momento em que a gente se arre- rela em forma de corao. A grande espcie de
pende de no ter tido a prudncia necessria Vellozio (canela-de-ema) extremamente co-
para o moderar. mum nessa montanha rida, e, como a no se
encontra argila, utilizaram-se, em vrias casas
Nas serras o convite para no parar de cole- de negros, os caules desta mesma Vellozio para
tar, de observar. ~ a grande oferta de plantas com encher os intervalos que deixam entre si os bas
flores, a facilidade da coleta. To diferente de co- tes horizontais e transversais que formam a
letar ramos de rvores a dez, quinze, vinte metros de carcaa das casas. De permeio aos ps da bela
altura! Ervas e arbustos, as plantas acessfveis pelo espcie de que acabo de falar. cresce uma outra
tamanho e uma grande diversidade de espcies e do mesmo gnero que tambm merece ser cita-
adaptaes. Todo o tempo pouco para cada metro da; seu caule, de altura de um p direito, 91'0S
quadrado de serra, em geral. Se o sol causticante, so, coberto de antigas folhas dessecadas, termi-
o cansao Logo avisa que hora de parar, porm se na por vrios tufos de folhas rijas, e, do centro
uma neblina acolhedora aparece e alimenta a vonta- dessas ltimas, partem grandes flores viscosas,
de... preciso a noite chegar para avisar que o branca~ para dentro e amarelas por fora.
tempo se esgotou.
Itajuru e depois Itabira de Mato Dentro. No Novamente, a presena de famflias tpicas: me-
morro de Itabira, Saint-Hilaire observa a similaridade lastomaUceas, mirtceas, rubiceas e, obviamente,
da vegetao com a do Caraa, vai se concretizando as veloziceas.
em sua mente a peculiaridade desta vegetao dos Mais frente, contnua Saint-Hilaire descrevendo
altos das serras: a ocorrncia de morros cobertos de imensas florestas
em Forjas do Girau. Prximo a ltamb, a regio propi-
Duas excurses que ainda fiz, acompanhado pe- cia a correlao da vegetao com o solo: onde tem
lo Capito Pires, fizeram-me conhecer com min- argila, tem bosques; onde tem arei. tem uma vegeta-
cia o morro de Itabira. Chegados a certa altitu- o enfezada. Uma vegetao enfezada, contrariada?
de, achamo-nos em uma espcie de plancie que
se estende, por um declive brando abaixo do Um pouco antes de Itamb, a terra que at l
cume da montanha, e que chamam o Campestre. fora argilosa, vermelha e compacta, passa subi-
Presumo, pela semelhana da vegetao, que tamente a apresentar uma mistura de areia bran-
essa planlcie pode ter a mesma altitude que a ci- ca e preta, entremeada de rochedos; e a vegeta.
dade de Vila Rica e a Ermida de Nossa Senhora o muda bruscamente como a natureza do sole.
Me dos Homens. na Serra da Caraa. Povoam-na, Na terra argilosa crescem grandes bosques; lld
ainda, Melastomceas de pequenas folhas. algu- arenosa. apenas uma vegetao rala e enfezada,
mas Mirtceas aveludadas, Rubiceas com folhas mas, ao mesmo tempo muito variada; e o que
de urzes, e Cinchona de flores ruivas e cheirosas; muito notvel. toda essa vegetao quase a
todavia, no meio dessas plantas, encontrei algu- mesma da parte mediana da montanha elev<ida
mas que ainda no recolhera at ento. (... } em que herborizei na Serra da Caraa, montanhd
cujo solo igualmente formado de areia branca
..Encontrei a vrias das espcies que j reco- e negra. Prximo de Ilamb, assim corno na
lhera na Serra da Caraa, entre outras uma Serra da Caraa, observei Vellozia, Melastom;i.
umbelfera de folhas inteiras cujo cheiro lembra ceas de pequenas folhas, Eriocaulo11 1arnificad
gnero cujas espcies quase no sp desp nvo .

0
do ginso; mas no vi nenhum Eriocoulon. As 1
Melastomceas so as plantas que mais abun- vem em terrenos puramente feiruginosos, a U11
1
dam nesse local. principalmente urna espcie belifera de caule ereto e folhas sim ples
PlC, p
da altura de cerca de quatro ps de flores alvas quando o trecho arenoso passou
enconti p1

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eral com rochedos
Mas nas montanhas, em g
novamente matas. Finalmente, logo antes de ' pedregoso, arenoso
Itamb, o terreno torna-se novamente arenoso. descobertos, ou onde o terreno e .
- . an tipica das serras.
e a vegetao muda de aspecto pela quarta vez, ou ferruginoso, a vegetaao e ' .
de cor escura, cmza
mas sempre com algumas mincias. (... ) As serras, de longe nuas.
esverdeado, de perto a vegetao an. Aparente-
A prpria repetio da situao, aliada clare- mente desertas ao longe, as serras constituem o local
za da oposio: solo argiloso e bosque, solo arenoso de maiores coletas, onde o olhar se delicia inmeras
e vegetao baixa, promove o discernimento. Com a vezes pela beleza das flores, pela originalidade das
freqncia dos fatos vem a consolidao das obser- adaptaes, pelo exemplo das associaes.
vaes e, finalmente' a elaboraa-0 de uma cone1u- Nas serras no o volume, como nas matas, 0
so. Assim a mestra Natureza ensina para todos os verde ou o porte que impressionam. Na vegetao an,
que querem aprender. o termo j explica as condies. O solo no aquele
Saint-Hilaire um homem por inteiro, livre. arado, revolvido, suavizado e nutrido para receber uma
Andando pela estrada, assim como o requer a Cincia. semente. No! A fragilidade da semente que sai do
Apesar do cansao ffsico, do cansao mental, tem um aconchego para experimentar o mundo, IA fora encon-
grande aliado, o prazer de ali estar. No um escra- tra a dureza das rochas ao longo do dia, calor ou frio .
vo, antes um amante da Cincia, um naturalista, excessivos, ventos fortes. De repente. o abrao de uma
sabe da vida, e vida - bio, alegria, brilho, cores, nuvem, dez minutos depois o sol escaldante, de re-
esforo; cansao, sim, mas com prazer e alegria. oca- pente, a chuva torrencial e todo o lento preparo do
minho da Cincia o seu caminho. solo se esvai para os vales, que tudo recolhem.
Indo para Vila do Prncipe, ora saindo e ora vol- Crescer na serra contrariar todos os princpios
tando para a Estrada Real passando pelas aldeias e de vida fcil Mas as plantas sabem vrias formas e
cidades de Mato Dentro, Saint-Hilaire no deixa de insistem: so as associaes de orqu!deas com bro-
fazer um comentrio nostlgico a respeito do que mlias e cactos, velzias e muitas outras. Plantas pe-
comum nestas paragens: quenas, ento, que pouco necessitam. Plantas que
sabem guardar e economizar gua, crescem juntas
Situada a oeste da grande cadeia, e a pequena cooperando umas com as outras. No importa o grupo
distncia dela, toda regio que se estende at a que pertencem: musgos, lfquenes, samambaias, di-
Vila do Prncipe ainda montanhosa, e as flo- cotiledneas ou monocotiledneas. lado a lado criam
restas, que a cobriam outrora, deram lugar, em uma pequena comunidade, criam um pequeno abrigo,
muitos pontos, a imensas pastagens de capim o pequeno abrigo que so elas mesmas, corajosamen-
gordura. No se vislumbra, por as~im dizer, o te enfrentando os extremos do meio.
menor sinal de cultura; por toda a parte tem-se Quanto mais exposta a planta a um meio adver-
sob os olhos o aspecto do deserto, e muitas so, em geral, menor o seu tamanho. Depois de saber
vezes. o do abandono. fazer troncos e folhas grandes, reduzir o tamanho uma
adaptao. Reduzir o tamanho, economizar gua de
Sucessivamente, Saint-Hilaire menciona a pre- todas as formas possveis. Tudo que o homem aprendeu
sena de mata no trecho entre Itamb e Tapanhoa- como o bsico para a sobrevivncia na terra, as plantas
canga. Em Itamb ele descreve a existncia de alguns j experimentaram, j sabem.
morros contfnuos ao casario parcialmente cobertos de Numa pequena fresta entre as rochas, um peque-
matas; mais frente, a uma lgua de Itamb, fala das no abrigo para uma semente germinar. L h possibi-
montanhas dos Sete Pecados Capitais, que tambm lidade de acmulo de nutrientes, de umidade. A fres-
possu!am matas, porm estas desapareceram aps ta entre rochas ou uma depresso entre montanhas
um incndio que se seguiu a uma seca prolongada; representam as mesmas condies. o abrigo para o
que frgil. Seja uma semente germinando, ou uma
para Gaspar Soares, cita algumas montanhas cujos
folha nova se expandindo, o que frgil precisa de
cumes so revestidos de mata virgem. contudo. do
cuidado, precisa de proteo.
alto de uma das montanhas mais elevadas, prximo
1m ensa extenso Duas condies opostas: a exposio no topo da
Tapanhoacanga, que se descortina
serra ou o aconchego de uma fenda, uma depresso.
de montanhas e, quase todas, envolvidas por matas.
De um lado plantas colonizadoras, indepen~entes e
Ao longo do caminho, as matas presentes, no
aventureiras, bandeirantes. Do outro, plantas coloni-
apenas em regies distantes do cotidiano, mas tam-
zadoras tambm, mas com dependncias. De qualquer
bm vizinhas, prximas aos homens.
forma, uma primeira gerao coloniza, outra se segue,
Matas e montanhas!

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herda garantias e no carece de trabalhar o bsico,
pode-se investir noutras direes, expanses. A su-
cesso permite novidades...
No topo da serra, os rigores restringem o tamanho
e a quantidade, mas com a restrio vem a circunstAn-
cia em que se extrapola a experimentao. ~ quando
prolifera a criatividade, a autenticidade. Assim, as
rochas na serra constituem um bero para a diversi-
dade. Onde o incomum em ralzes, caules, folhas ...
germina, cresce e ocupa, se toma comum. Muda a
aparncia mas a essncia permanece.
Assim, na serra, descobre-se a fora do ambien-
te obrigando famflias diferentes a respostas similares,
convergncia de formas. Uma resposta ffsico-
qulmica em nlveis diversos, estruturais e funcionais,
no tempo e no espao. Tudo parecido por fora, mas l
dentro, as diferenas permanecem: Melastomataceae,
Malpighiaceae...
Serras diferentes: Piedade, Caraa, Ibitipoca,
Negra. Nelas, as mesmas famflias de plantas. Se so
serras, tm as mesmas caractersticas ambientais.
Porm, como Piedade Piedade e no o Caraa, tam-
bm suas plantas so prprias.
Assim em cada serra que sobe, Saint-Hilaire
correlaciona as similaridades e relaciona as dife-
renas entre elas.
Saint-Hilaire chega e aprecia estar em Vila do
Pr1ncipe. De l experimenta novas regies, o nor-
deste e norte mineiros, respectivamente a regio do
Rio Jequitinhonha e Rio So Francisco.
E tempo de relembrar.
No comeo de sua viagem, Saint-Hilaire se de-
para constantemente com as matas virgens: princi-
palmente as da Serra do Mar e da Mantiqueira. A par-
tir de Borda do Campo, os caminhos passam por mor-
ros e entre estes depresses, porm so morros mais
suavizados, com lugares mais planos para andar, co-
bertos de vegetaAo baixa, os campos. medida que
a regio se recobre de vegetao baixa, sobressai nas
depresses, nas reentrncias, nos lugares mais abri-
gados, uma vegetao arbrea, uma mata, a que os
naturais da terra chamam de capo.
Mais frente, entrando no caminho do mato,
Saint-Hilaire faz referncia presena de matas vir-
gens em diversos lugares. No se abstm de reclamar
do tanto que a mata foi cortada, dando espao s ca-
poeiras, s plantas invasoras agressivas. Alm disso, vezes, consolidando a idia da importncia do solo
Saint-Hilaire se ressente da desolao reinante, prin- como um dos fatores condicionantes da vegetao.
cipalmente ao imaginar a vegetao primitiva. Aps Vila do Prncipe, Saint-Hilaire ingressa nas
Ao longo deste caminho, sobe serras e observa regies junto ao Jequitinhonha e So Francisco.
o contraste da vegetao medida que atinge maio- Volta com um novo vocabulrio que inclui termos
res altitudes e onde muda a natureza do solo: solos como tabuleiros e caatingas.
argilosos, ferruginosos, arenosos. Nos solos diftceis, Chegando ao Tijuco, descreve a cidad
e, corno
fala de uma vegetao an e de rvores enfezadas. sempre o faz: anota tudo! Os ndices dos ca 't
. . . . . ~um1 ~
Prximo da Vila do Pr1ncipe, a alternncia entre ferentes as pnnapa1s adades so bastant . ~ ~i

solos argilosos cobertos de bosques, com solos areno-


.
mostram a amplitude de seu interesse N .
e vanados
' ...,
:~

sos de vegetao rala e baixa, faz-se notar repetidas


. . . o soa natu. ;> ~
reza, lambem a sociedade alvo de sua t _
s a enoes. Lf

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Mclnnho Nogueira 1.H,.1iu

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.

Nu m trajeto de 5 lguas de Tijuco a Milho Verde


inclusive, percorre-se uma regio extremamente
Ao regressar da viagem ao norte de Minas. Saint- montanhosa. onde no se v nenhum traco de
Hilaire segue a recomendao do Intendente dos cultura. Rochedos de uma cor parda mostr~m-se
Diamantes e no viaja apenas pelo Caminho do por toda parte e do paisagem um aspecto
a Mato, pelo qual j havia passado. A_ssim, a partir
agreste e selvagem. Por todos os lados surgem
de Tapanhuacanga, ele passa pelo lado oeste da nascentes de g ua e freqentemente se ouve 0
cadeia de montanhas chamada Serra da Lapa. pelo rudo das guas correndo atravs dos 1ochedos.
Caminho do Campo. No entanto, retorna de quan- A vegetao muda vrias vezes, segundo a ele-
do em vez ao percurso utilizado na sua ida. isto , vao e a natureza do solo; mas, em parte ne-
iielo Cominho do Mato. nhuma se vem grandes florestas. Nas gratas

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crescem arbustos de 3 a 4 ps, geralmente Vila do Prncipe, #onde fora perfeitamente aco-
retos e muito prximos uns dos outros: so eles lhido e onde possufa amigos#, fez Saint-Hilaire sen-
que caracterizam os carrascos das altas monta- tir-se na Frana, em casa.
nhas. Em alguns lugares em que o solo argi- Mais uma vez, Saint-Hilaire passa por Tapanhua-
loso e quase plano, vi rvores raquticas e se- canga. quando deixa o Caminho do Mata e dirige-se
paradas como as dos tabuleiros do serto; mas Serra da Lapa, por Tapera e Congonhas. Neste trecho,
seus caules eram mais delgados e mais esten- ainda as matas esto presentes alternando-se com
didos. Para alm de As Borbas, sobre diversos encostas ngremes e rochedos, fatores que impedem a
declives cobertos de pedras, achei em grande continuidade das matas. Alm das observaes co-
abundncia uma espcie de folhas pequenas do muns sobre a vegetao, tambm a nostalgia, ao pen-
gnero Lyclmophora Mart. (vulgo candeia), g- sar na vegetao primitiva da regio e comparar com
nero que, nas montanhas caracteriza as verten- o que ficou em seu lugar:
tes pedregosas. Enfim, nos lugares mais eleva-
dos, onde domina seja a areia. seja a pedra, A regio que se estende de Tapanhuacanga a
aparecem ervas entremeiadas de subarbustos, e, Tapera apresenta o aspecto caracterstico das
entre estas ltimas, esparsos, arbustos de dife- regies de mata-virgem. Vem-se vales estrei-
rentes tamanhos. As chuvas tinham dado fo- tos e profundos e montes com encostas ngre-
lhagem das plantas um tom agradvel e os rel- mes; todavia a vegetao no uniformemente
. vados produziam s vezes um belo efeito no contnua.
meio dos rochedos.
...Toda a regio que percorri at cerca de lgua
At Milho Verde, o caminho percorre regies e meia de Tapera, apresenta ainda uma alterna-
montanhosas, os rochedos se mostram em quantida- tiva de matas-virgens e terras descobrtas, eria-
de. gua, at mesmo o solo argiloso se faz presente. das. aqui e acol, de rochedos; mas nas cercanias
O porte e caracteristicas da vegetao mudam, mas da aldeia. o solo torna-se mais argiloso e somen-
no aparecem florestas. te se vem matas; entretanto elas no tm gran-
Aps deixar Milho Verde, em ru.mo Vila do de vigor, o que sem duvida devido areia..-
Prncipe reaparecem as matas, ainda que entremeadas
por regies arenosas, mas novamente, as matas com Tapera. dependncia da parquia de Conceio,
os tpicos fetos arborescentes, conhecidos como sa- fica situada em um grande vale, limitado por co-
mambaiuus, que gostam de gua e sombra. linas. cobertas umas de mata-virgem, outras...

Deixando Milho Verde, percebem-se montanhas A regio que atravessei, deixando Tapera para ir a
semelhantes quelas que se tm sob as vistas Congonhas, apresenta. durante cerca de uma
desde a capital do Distrito dos Diamantes. Entre- lgua e meia, montes onde existiam outrora flo-
tanto . evidente que, considerado em seu con- restas virgens mas onde no se vem hoje seno
junto, o caminho desce muito mais que sobe. No alguns bosques e imensos espaos, cobertos al-
lugar chamado Trs Barras, o terreno que, desde guns( ...). outros de capim gortlura e outros de sa-
Tijuco, havia sido constantemente arenoso. tor- mambaia. Em vez da verdura to fresca das pasta-
nou-se argiloso e avermelhado. Ento a vegeta- gens de Vila do Prncipe, a vegetao destas mon-
o muda e os grandes fetos que nascem por tanhas no deixa ver seno cores escuras. {...)
toda parte indicam que esses lugares foram ou-
troracobertos de florestas. Entretanto as areias
Prximo a Tapera, Saint-Hilaire sobe mais uma
reap~recem logo e com elas as plantas que lhes
serra, onde novamente mudam o solo e a vegetao:
so peculiares, Eriocaulon, Melastomatceas de 1.
tolhas pequenas etc. Mais perto de Vila do Prn- ")'
A cerca de uma lgua e meia de Tapera, subi- ~1
cipe a terra torna-se novamente argilosa e aver-
mos uma alta montanha. chamada Serra de S. "";,.(
melhada; os vales so mais profundos e foi ento
Antnio. Ela termina por uma vasta chapada
,.

l
que entrei na zona das florestas( ...) Aps vrios i;
ondulada onde o solo se compe de uma mis- >
meses, somente tinha sob as vistas rochedos
tura de areia branca e terra negra, no meio da !:
pardacentos e ervas queimadas pelo sol. Co~pre '-
\.
qual rochas se mostram aqui e acol. Como to-
ende-se facilmente a satisfao que experimen-
das em que o terreno e a altitude lhe so se-
tei ao rever fetos arbreos, reencontrando bela '
melhantes, essa chapada no apresenta seno
verdura, sombra e frescura . Mas foi ainda com !.'
maior alegria que avistei Vila do Prncipe. (... )
ervas e subarbustos. (... ) ,.
t.
~

~:

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de adaptao so suas folhas. Claro, sempre
. as folhas,
. _
Entre as ervas que a encontra, duas Cyper~eas, os rgos mais expostos. Quanto maior a expos1ao,
famlias J' h muito conhecidas:
e entre os ar buStos maior tambm a adaptao.
Melastomatceas e Compostas... Melastomataceae uma famlia fcil de reconhe-
cer pela folha quando esta no se modificou demasia-
Aps ter deixado Congonhas da Serra contentei-
damente. O seu padro de nervao no o comum
me de fazer uma lgua, indo pernoitar no lugar
chamado Casa do Barreto [nome do propriet- das dicotiledneas, ou peninrvea, porm o de uma
rio]. A regio que perconi para a chegar, e os folha curvinrvea. Basta olhar uma folha de quares-
campos que percebi ao longe, apresentam atual- meira que se entende.
mente somente pastagens e alguns tufos de Nesta familia as folhas contam mil e uma his-
matas virgens, assaz reduzidos. Toda esta regio trias de adequao: o jeito de se agrupar ao redor
foi outrora coberta de florestas, (... ) do caule em tufos, encaixadas como telhas no telha-
do, ou de sair solitariamente. O tamanho, a forma, a
Saint-Hilaire chega Serra da Lapa; medida consistncia, as redes de nervuras, tudo extrema-
que a percorre, reafirma a similaridade da vegetao mente varivel.
com a de outras serras: Suas folhas podem estar dispostas perpendicu-
lar ou horizontalmente, conforme a esp~ie. Ora so
... Desde o momento em que escalei a serra at folhas que se movimentam, na mesma planta, mu-
o em que comecei a descer de modo sensvel, dando da posio horizontal para a vertical, o que
atravessei vrias chapadas perfeitamente distin- serve de marcador da presena de gua no solo
tas, mas todas igualmente cobertas de pasta- medida que se passa do inverno para o vero e
gens herbceas. J havia observado uma vegeta- deste para o inverno.
o da mesma natureza nos planaltos de todas E claro, quantas armas fsicas e qumicas para
as altas montanhas onde havia herborizado at se protegerem dos devoradores de folhas? V-se pela
ento; a Serra de N. Sa. Me dos Homens, as da dureza quase espinhenta de algumas espcies, pelo
Penha e Curmata, o Serro Frio, prximo de cuidado na periferia da folha, at mesmo a disposi-
Bandeirinha, enfim a Serra de Santo Antnio o encadeada, a folha de baixo cobrindo parcial-
prximo a Congonhas. Lembro-me que mais tar- mente a de cima, o que tambm protege dos ventos,
de encontrei pastagens semelhantes nos altipla- do sol.
nos da Serra da Canastra, dos Pirineus, Ibiti- Mas sobretudo na epiderme, que dos tecidos da
poca, do Papagaio, e por conseguinte acredito folha o que mais se expe, que as melastomatceas
que se pode, sem 1isco de enganos, considerar exibem imensa variao, denotando imensa plastici-
esse tipo de vegetao como pertencendo aos dade. Se as folhas contam mil e uma histrias de
planaltos das mais altas montanhas do Brasil. adaptao, a epiderme pode escrever livros e livros. A
epiderme das folhas das melastomatceas, ento ...
Saint-Hilaire descreve os trs planaltos que per- Por estas e outras caractersticas, esto as
correu na Serra da Lapa, fala das caractersticas do re- melastomatceas distribudas em profuso e os via-
levo, da presena de regies pantanosas e das plan- jantes de ontem e de hoje no podem ignor-las.
tas dominantes: Cyperceas e mais uma vez, Melasto- Retornando ao Caminho do Mato aps descer a
matceas. Afinal, quem so as Melastomatceas que Serra da Lapa, Saint-Hilaire volta a comentar vezes
aparecem em todas as serras, nos campos? seguidas o efeito da devastao, pela viso contnua
Uma famlia, entre tantas outras, de plantas im- de reas desmatadas:
portantes na composio floristica da regio, no s
em relao ao nmero de gneros e espcies, mas ... continuei a seguir, alm de Itamb, pela es
tambm devido quantidade com que ocorrem. So trada real que, sempre a teste da grande ca-
admirveis pela extrema versatilidade que exibem. deia, vai de Mariana a Vila do Prncipe, e no
Tanto habitam as matas, quanto os campos. Algumas deixei essa estrada seno entre as aldeias de
exibem um porte arbreo, outras arbustivo ou ainda Cocais e Catas Altas. Toda a regio percorrida,
herbceo. Podemos v-las desde em locais mais aqui- cerca de 10 lguas, entre Itamb e Cocais,
nhoados pela natureza, como em barrancos beira da coberta de montanhas. Outrora esta zona apre-
estrada. Tanto crescendo sobre rochas, quanto sobre sentava florestas imensas, que foram queima-
areia, argila, ferro ... Tanto no sol, quanto na sombra. das para fazer lavouras, e em seu lugar vem-
Ao ocupar tantos ambientes diversificados, cer- se hoje somente grandes samambaias, o capim
tamente, da planta, quem mais mostra a capacidade gordura e capoeiras, (... )

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1.,,,.1,., pos na> S<rros [r00<01l.lcr.i. OrrhocUcrA. Mdas'""'t,iJ. A>lrrcra. Vdloa<M rt R11><<V<1f,i,\o vg11n<1o Juslr.w.'ilo d< voo M.1111u1 Co111jll~ tnlrnnnlo com
""''"!Jll" "" i<'lfil ola 5m oi'"'"'' /1111 Snm .111 bl"11/111(<1/, l'Mi111111 ,ft Min"'. /fo/'r"'!I''' E!./1tom lmk1/ r fokiw..,. Jr 10>< islotl Aluntrs r M1nlnlf M,1nnho ~'"""

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.Um trecho de mata envolvendo-o j motivo
su fi aente pa b ' O nome desta cidade que. na lingua dos 111
fl _ ra sa orear o momento, que o leva a re- dios. significa "montanha coberta por qrossas
exoes enlevadas, apesar das constataes tristonhas rvores", foi -lhe dado outrora, porquanto efe-
quanto ~orte das florestas:
tivamente existiam grandes florestas em suas
vizinhanas. (... )
Momentos aps ter deixado Ocubas. entrei em '
floresl.ds virgens, de vegetao muito vigorosa. Novamente uma serra, imponente na quietude,
O caminho era extremamente estreito, e uma a Serra da Piedade convida e Saint-Hilaire no deixa
grande quantidade de rvores, diferentes por sua de subi-la.
folhagem, formavdm sobre mi nha cabea uma
abbada impenetrvel aos raios solares. Cips ... Logo que se sai das matas de que venho de
serpenteavam entre os g1andes vegetais. unin- falar. come<1-se a subir uma errcosla firme; o
do-se Jos seus ramos, enquanto que as razes de terreno todo ferro; rochas mostram-se dqui e
Arcea, chamadas cip imb, caiam sobre minha acol; no se depara nenhuma fonte e a vege-
cabea, como fios a prumo. {... ) Todas as vezes tao, muito fraca no apresenta seno arbus
que atravessei florestas virgens. depois de ter tos. subarbustos e ervas. ( ...) as espcies que a
perconido durante algum tempo regies desco aparecem so das me~nras que colhi na Serra do
bertas. experimentei um sentimento de profun- Caraa, com a diferena que esta llirnd apre-
da admirao. a que a Natureza mostra toda a senta uma quantidade de vegr tais bem mais
sua magnificncia, ai que ela parece SI' d!'sdo- consider~vel que a Serra da Piedade visto st'f
brar na variedade de suas obras; e, devo dizer mais mida. ( ... )
com pesar, essas magnficas floresta s foram mui-
tas vezes destruidas sem necessidade. Saint-Hilaire deixa a regio regressando a Vila
Rica. De Vila Rica retoma ao Rio de Janeiro, passan-
Continuei a atravessar a regio outrora r.oberta do por Congonhas e So Joo Dei Rei, de Barbacena
de matas virgens. Tufos de matas mostram-se em diante, repetindo o caminho da entrada em
ainda aqui e acol. principalmente nos outei ros;
Minas Gerais.
mas, por todos os lados s se vem terrenos co-
bertos de capim gordura.
Os Caminhos do Sul de .M 1l.:ls
...A regio que percorri numa extenso de cerca
Em 1822, ~ara repor parte das colees de plantas
de 20 lguas at cidade de Sabar, extrema-
que havia perdido, Saint-Hilaire empreende uma nova
mente montanhosa tendo sido fornecedora de
prodigiosa quantidade de ouro; poucas so as viagem s Minas Gerais e a So Paulo.
culturas que ai se vem. e quase por toda parte Est saindo do Rio de Janeiro e no deixa de ad-
o capim gordura toma o lugar das florestas pri- mirar a beleza sua frente. medida que descreve
mitivas. ( ... ) seu caminho:

At prximo de Santa Brbara seguimos caminho Quem poder pintar as belezas ostentadas pela
j meu conhecido e que vai dessa aldeia a llajuru Baa do Rio de Janeiro, esta baia que, segundo
e a S. Miguel. Quando deixamos esse caminho, a o Almirante Jacob, tem a capacidade de todos
Serra do Caraa togo se nos apresenlou, com os portos europeus juntos? Quem poder dcscre
toda a sua majestosidade. At ento vamos ver aquelas ilhas de fo rmas to diversas que de
apenas jazidas abandonadas. vastos cam pos de seu seio surgem, essa multido de enseadas a .,j
cdpim gordura e tufos de matas. reduzidos res- desenhar-lhes os contornos. as montanhas to
tos das florestas primitivas. pitorescas que a~ emolduram. a vegetao to
variada que lhes embeleza as praias?
...fica quase beira do Rio Santa Brbara. Todos
os morros que rodeiam esta habitao e os que logo vm as subidas. porm, em conseqncia
lhe ficam em frente so cobertos de capim gor- a possibilidade de admirar o panoram~ e um '
""' momen-
dura. Fiz uma herborizao nas vizi nhanas do to de devaneio:
rio, sem nada encontrar; o capim gordura ,
como j tive oportunidade de di zer, um ambicio- O caminho desenha-se entre as mont .
so que no admite sociedade. ( ...) . an 11as des-
crevendo smuosidades que se d l.
is H guern Pelas
cores menos escuras. No ho1izonte l
Ainda atravessando por entre regies montanho- . onglnqu
avista-se o fundo da baa rodedda d o
sas. Saint-Hilaire chega a Caet: e inontanh
vaporosas. Logo o cenrio ain.. as
' "il avul ta. No

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1nab uma pa rte da baia que se vislumbra. Des - ...O terreno continua montanhoso e coberto de N,1 rcgi.'io do "Maio Ocnrro-
cortina-se por inteiro. com as ilhas a surgirem mata virgem. As grandes rvores foram cortadas R,"l\PJ onli< J S<lr do Cip <Concrii;o do
de seu seio e o Po de Acar ereto. como sen- beira do caminho e a vegetao das capoeiras ~\J tO Dm1ro com altrmJno11 ele fornldilr<
vtg<tos. m.it,,, ou campos. ""' <prt>sn r
tinela. sua cmrad.:i majestosa. as substitui. Ao cabo de algumas horas cheguei
""~"~ .., o <rur r <'llo ou &.-,lc.to pd.i
as margens do Paraba. (... ). Corre o rio, majes- m.lo cio honlC'm t "''flr<VIS\-cl, orus vida
A mata vir9em que se atrave~sa apresenta todas tosamente, num vale circundado de altas monta- ,.,,.,1c por " OC\Jp;l "' <'f'i'<OS com " ~
as ca1 allemticas vegetais, os 111ais variados e nhas cobertas de mata virgem. lful~ef... ~... '' ""' ..U.""'6/

grandiosos. (... )
Terreno sempre montanhoso e coberto de flo-
Al.J<tixo fica u111 vale profundo e. ao longe, avis- restas. Os vales a so muito estreitos e profun-
ta-se parte da baia. Nada pode, ao mesmo dos e ge1almente por eles corre algum riacho; a
tempo. apresentar-se to ro mntico e grandioso encosta das montanhas , em geral, muito mais
ng1t!me.
quanto esta paisagem.

Saint-Hilaire atinge a Aldeia das Cobras, por


Desta vez, Saint-Hilaire comeou a viagem pelo
entre montanhas e florestas e, nas mesmas condies,
Caminho do Comrcio ou Estrado Nova que vai dar na
encontra-se prximo a Rio Preto e So Gabriel. Nos
Aldeia das Cobras. As referncias sobre a vegetao,
lugares mais elevados tem a viso da amplitude, a ex
em cada local, associam a presena de montanhas
tenso da regio montanhosa coberta de matas, na
com a de matas virgens. .
poca imensurvel.
Em Vargem, Registro do Caminho do Comrao e
enta
Engenhoca, respectivamente, com .. .Um pouco antes da chegada Aldeia. avis-

. .1 e coberto de ta-se do pico de elevada montanha imensa ex-


O te1reno co1 1t111u.1 rnoo 1a.11050 . . tensao de terreno, notando-se de todos os la-
. s O camint1n foi aoerto a meia
iloresras >111 gt>n cios montanhas cobertas de mato. A E.strada do
' ob1n'- u:.>
t'IH U~ u.J S
" i11011tc:tnh as. ( ... )

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't para
Comrcio v 1 d . . h Demorei-me mui o 'd
.
AIde1a, ( ) t
ar imediatamente acima da do cume da montan a. la tas recolhi as.
. .
.
ratam ali de construir pequena poder analisar as numerosas. p d~ d amanh.
. aqui o ia e
l~reJa de pedra e sob o nome de Vila de Valena Assim. precisarei passar
,. a sede de um dislnto.
fizeram do luga r~JO . . que se
. h de Saint-Hilaire
estende entre o Pdraba e o Rio Preto. (... ) Aps a Serra Negra, o camrn
continua lhe mostrando o efeito do solo aren.oso
_ e mostra arbust111a,
... Para chegar a Rio Preto, atravessa-se sempre sobre o porte da vegetaao. que 5
e em con-
terreno montanhoso e coberto de mata virgem, an. Sobre rochedos encontra os carrascais '
e quando sob1e algum elevado se pode avistar traste, medida que altera o solo, mais terra vegetal,
grande extenso de terras, s se notam florestas a vegetao arbrea aparece. Basta, porm, um pou~o
e montanhas. de areia, mais frente, e os bosques tornam-se mais
pobres. Tal como observara no Caminho do Mato, indo
Sempre florestas virgens e monta nhas. Muito para a Vila do Prncipe.
antes de se chegar a Sdo Gdbtid, avista-~e d No s a alternncia do solo no prprio caminho
Serra Negra, tornando-se mais austero o aspecto vai lhe explicando as correlaes. Entre alguns tre-
da regio. O rancho de So Gabriel fica situado chos mais elevados percebe as mesmas situaes:
numa d~prcsso, quase raiz da ScrrJ Negra. e
a algumas centenas de p3ssos de um riacho. Ali que se comea a descortinar a regio. Em
lugar algum pude abranger to vasta extenso.
De todos os lados vemo-nos rodeados de som- Para onde quer que se volte o observador, avis-
brias florestas e altas montanhas, entre as quais tam-se apenas florestas e montanhas, sendo que
a Se1ra Negra a mais elevada. (... ) as mais elevadas apresentam, a certa altura, uma
zona de cor menos escura formada pelos carras-
Uma serra, novamente a Serra Negra, j conhe- cais que crescem acima da mata virgem. Em
cida de Saint-Hilaire da viagem anterior pelo caminho suma, compe-se o solo de areia pura e a vege-
do Rio Preto em 1819. Ele chama a ateno para a va- tao muda inteiramente. Nada mais apresenta
riao da vegetao medida que o solo, mais do que seno arbustos cerrados uns de encontro aos ou-
a altitude, tambm se altera: tros, dos quais a maior parte apresenta numero-
sos galhos dispostos em corimbos. So princi-
Pela manh, por volta das nove horas, e em palmente cssias, ericneas, grande nmero de
companhia de Firmiano subi a Setra Negra. A mirtceas. algumas laurineas, malpighiceas,
raiz dessa montanha j ostenta mata virgem de compsitas, uma melastomcea diferente, no
grand~ frescor e cuja vegetao muito variada. meio das quais cresce, por intervalos, uma es-
(... ) Ao alcanar-se ceita altura, muda o terreno pcie de bambu.
de aspecto. Depois de ter sido argiloso, no os-
tenta seno rochedos ou areia quartzosa branca Repetem-se as famlias nos lugares mais ridos,
e grosseira mente pisada. Varia a vegetao ao mais inspitos: melastomatceas, compostas, erid-
mesmo tempo em que o solo. ceas, malpighiceas, indicando o quanto a distribui-
o destas uma constante nas serras, o quanto pos-
s matas virgens sucedem-se carrascais muito suem adaptaes para estas condies de ambiente.
cerrados e capados, que se compem de uma Mais frente, repete-se a aula:
quantidade de rvores de diferentes espcies e
prin cipalmente arbustos tais como uma ericia. A vista torna-se mais extensa. Acaba-se por
grande nrmero de mirtceas e cssias, vrias divisai as montanhas do Rio Janeiro que se
taurineas e uma 111C'lastomcea, de grandes flo- perdem num horizonte vaporoso. Ao se descer
res roxas. As plantas desses carrascais no so da montanha, encontram-se menos carrascais.
to duras e secas quanto s dos tabuleiros ca- Entretanto, s embaixo que a vegetao re-
ber tos e mostram-se muito menos aquosas que toma o vigor ordin hio das matas virgens.

as das matas virgens.


Continuam as matas virgens e hoje no fize-
mos se no subir e descer...
FJ Li lr11enle se co1r1p1eem.le que no a diferen-
. t e s1m a do solo que influi na ve!]e-
a de ntve . Aproximando-se da Serra de Ibiti poca, ainda
. < Com efeito, existe exatamente na ra11 da
l ~(J 1. . 'd que atravessando matas, subindo e descendo, Saint-
bJstante considervel, const1tu1 o
~erra. t"sp::1 O Hilaire j avista campos a distancia. Mas apenas em
isado semelhante ao que acima
por uni quartzo P ' cima da serra, de fato, os campos. Na ocasio, no
. AI" encontra a maiorid das p1antas
descrevi. 1 se

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deixa de fala
r da coleta d
do viajante fr t e o que se passa no ntimo ia encosta cujJs
t erreno p3ntanoso e ctcpo1s un
en e aos contrastes entre mata e campo pastagens haviam sido que1ma 11
s 1rcrnlernente
..r
.
Emoc1ona-se l b
dever partir , .em ra que est no Brasil e que -
e t111de cresce em clbunddnOl um a velosia CJIJilS

antec Ja, ah, a nostalgia da separao que se hastes e galhos tortuosos e e11ezadus. ener:iiet '.
ede...
dos pelo fogo, terminam num tufo de folhas n9i-
. se al;im cinco
das do meio d,1s quais ou seis flo-
...Depois de subirmos encosta bastante ngie- res de belo azul, e to granPs qu;into liios.
me, e11tramos nos campos. Foi com extremo Nesta excurso apanhei prodigioso nmero de es-
prazer que tornei a ver uma quantidade desses pcies de plantas. A maioria, P' m, j ilS havia
encantadores suba1 bus los pelos quais comecei colhido em outras montanhas des la rnpitani,1.
o meu herbrio e desde dois anos n~o mais vira
Js elegantes cssias e aquelas melastomceas, De Ibitipoca, Saint-Hilaire dirige-se a Barbacena.
cujos tracos e ce1rados ramos fo rma m encanta- Faz referncia a um bosque quase inteiramente co-
dores feixes, arredondados corno bolas. berto de araucria, o pinheiro do Paran . medida
que se lembra da ocorrncia do pinheiro, j procu-
Na mata virgPm quase ciue nunca se tem pers- ra correlaes que justifiquem a distribuio geo-
pectivas, mas a vegetao to majestosa e grfica da planta:
variada, e seus efeitos tiio pitorescos, que nelas
nunca me aborreci. Cresce, espontaneamente, em alg umas das mai~
\
.o ~ fT'C' ... altas montanhas do Rio ele Ja11ei10. Encontra-se
Os campos. pelo contrrio, tornam-se logo mo- novamente aqui, cm tc1Te110 muito elevac.Jo, nos
'.. 1~o~f'S
..J ntonos. Quando, ao sair-se de sombria flo- limites das m;itas P campos. constitui a maioiia
resta, entramos numa campina, descortinando- dos capes nos arredores de Cuiitiba. Na c;ipita-
se, repentinamente, imensa extenso de terreno, nia do Rio Grande, desce at d borc.Ja c.Ju campo.
quando nos sentimos refrescados por suave brisa Parece. pois. haver igualdade de temperatrna
que nada impede de circular, quando em lugar de entre esses diferentes pontos e a araucria fun-
rvores gigantescas. cuja folhagem mal distin- ciona como uma espcie de termmetro.
guimos, no vemos seno pastos salpicados de
flores e11cantado1as, das quais, de muito longe, Continua o caminho para Barbacena, sempre
se percebem a famlia e gnero, ento impos- montanhoso, onde existem mais matos do que pastos.
svel que nesta inesperada mudana de cenrio Ao tomar o rumo para So Joo Del Rei, o terreno con-
no nos ocorra certo deslumbramento. tinua montanhoso, com pastos nos altos e capes de
matos nas baixadas. Agora, porm, inverte-se a situa-
vista dos belos campos que se apresentaram o, so mais pastos, mais campos do que matas.
hoje a meus olhos, no pude deixar de sentir Prximo a So Joo Del Rei, alm dos campos,
verdadeiro aperto de corao pensando que logo uma vegetao peculiar, j conhecida, a dos tabuleiros:
os deixarei para sempre. Todos estes dias vivi na
mais penosa incerteza. Sinto muito bem que no Nas partes mais elevadas, os pastos rnmpem-
posso ficar para sempre no Brasil. se, principalmente, de gramneas e oferecem
muito poucos subarbustos. medida que o solo
Desejaria, porm, ao menos gozar por mais tem- se abaixa, e fica mais miuo, as plantas lenho-
po, do prazer de admirar este belo pas (... ) des- sas tornam-se mais comuns, enfim, nos fundos
pedir-me de meus amigos (...) dos arredores de e vizinhana de matos, o terreno mostra-se CO
Vila Rica. be1to de arbustos e principalmente de uma
Composta. Entre Barroso e Elvas encC>ritre1,. CC'm
Saint-Hilaire continua explicando a natureza da espanto, nas encostas Jltas mas ein pe
vegetao dos altos de serras, confirmando a similari- que nos
espaos, a vegetao dos tabuleiros cob t
dade entre elas. Obviamente, no por acaso, ele regis- . . e1 os
isto e, das ivores espa1sas, enfezadas t
tra a presena de urna melastomatcea e unia velsia. Ol tllO-
sas, de cascas encortiadas, com folhas d
quebradias. urus e
Ao nos afastarmos do f'iao, seguimos, durante
algum tempo, os bordos escarpJdos da monta-
De So Joo Del Rei para Jur
nha. Atravessamos, em seguida, um riacho refere-se mais uma vez a uoca
_ ' Sai nt -H'ilaH. e
margem do qual cresce singular mclastomcea vegetaao do t b .
que melhor identificara na . s a ule1ros,
(cujas flores so vermelho-escuras); CC>rtamos deste de Minas Gerais. viagem para o
norte e nor-

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e capes
rtado por pastagens
O resto do vale co . s ora aconctiega-
Perto do Rio das Mortes encontrei ainda neste . majest oso ,
de mato, pinheiro5 distinguem-se
- dos ta- ora esparsos,
pequeno espao de terreno a vegetaao dos uns aos outros. es escuras. entre os
bulei1os cohertos, isto , 1vores retorcidas. en- tas e cor
pelas formas esqu1s1 . Para acabar de
fewdas. espa1sas nos pastos, e principalmente . ue os rode1am.
diversos vegetais q ha-se uma casca-
a Gutifera com grandes folhas elipticas que a . gem despen
embelezar a paisa d ontaiihas que
gente aqui rhama pau-santo 0 11 pau-de-pinho. ta de uma as m
ta. a meia encos io eia floresta
Leguminosas e a Solancea de frutos enormes espraia-se no me
cerca o vale. e d
que tem o nome de frut a-de-lobo. ( ... ) sombria formando uma toalha pratea a.

rvores retorcidas, enfezadas. de cascas encorti- . icos novamente con-


Na Serra da A1uruoca, os P .
adas, com folhas duras e quebradias, plantas do
t E Saint-H1iaHe vai Ma1s uma
cerrado. rvores enfezadas? Como as rvores tornam- vidando a uma vis a. ela diversidade de
se tortuosas? Muitas perguntas e tambm muitas res-
vez o cansao recompensado p t
d plantas novas, a
postas para explicar as caracterlsticas dos cerrados j plantas e ainda pela coleta e
foram elaboradas. Entre tantas suposies, vale lem- ento no encontradas no Brasil. ..
Da Serra da Aiurnoca. Saint-Hilaire dmge-se a
brar que o comeo sempre importante para esclare-

So Paulo. passando sucess1vamen t e pelo Registro da
cer. Assim, o carter do tortuoso, enfezado, contra-
Mantiqueira, Santa Maria de Baependi, Pouso Alto.
riado se manifesta l nas pontas dos galhos. L onde
ocorre o crescimento em extenso. uma pequena Regies montanhosas, com vales profundos e cober-
regio, onde as clulas dividem-se. crescem. dividem- tos de matas, enfeitadas constantemente com a figu-
se. crescem, uma caracterlstica apenas de planta. LA ra esguia do pinheiro do Paran, a araucria.
na ponta do ramo tm clulas nascendo. Da ponta do Araucria perto de Barbacena, araucria na Serra
ramo para a base, a planta exibe todas as idades: Negra ... Mas quem a araucria. que tanto desperta
uma hora, um dia de vida. um ms. um a110. Se l a ateno, no apenas de botnicos? Araucorio, este
embaixo a planta mostra-se tortuosa, enfezada. isto o prprio nome do gnero, da familia Aroucorioceoe.
comeou l em cima. As divises celulares que man- ~ uma gimnosperma, parente do Podocarpus, outro
tinham uma direo mudaram. Como? O que ocasio- pinheiro nativo da regio, o conhecido pinheirinho.
nou a alteraJo de planos? Ambos parentes do cipreste, de outras tantas conhe-
Neste trecho do caminho, Saint-Hilaire repetidas cidas, mas no nativas.
vezes refere-se regio montanhosa com pastos nos Alm disso, a arauc1ria faz parte de um grupo de
cumes e capes de matas nas baixadas. Prximo a gimnospermas conhecido por se desenvolverem, for-
Juruoca, continua a regio montanhosa, porm co- marem florestas em regies muito frias: as florestas
berta de matas. Num vale, novamente o pinheiro do de con!feras. O pinheiro do Paran, naturalmente,
Paran sugerindo a proximidade da Mantiqueira: uma planta que vive bem, esti adaptada a regies
frias, como o Paran~. l ele est~ em casa.
A regio hoje percorrida mais montanhosa e Suas folhas duras, espinhentas, pequenas e dis-
cheia de mata . Duas circunstncias quase sem- postas de forma concentrada nos ramos, j indicam
pre coincidentes. Diante de ns descobriamos as parte da adaptao s condies de frio. So capa-
111011! J 11 ha s vi zi 11h a~ da cidade de Juruoca que zes de reter a gua, de evitar sua perda. Alm des-
no so. dizem. seno ramificao da Serra da tas, outras caractersticas, mostram como podem
Mantiqueira, e no meio das quais se ala um crescer isolados nos altos campos da Mantiqueira:
mo1ru conhecido cm toda a regio sob o nome de tanto seus ramos, como suas folhas, no oferecem
Papa!jaio. Esta montanha t ermina, segundo asse- resistncia ao vento.
guraram, pu1 inace~ svel 1ochedu e 111ulu allo. Chega Saint-Hilaire ao Registro da Mantiqueira.
Apenas pudt> ver a raiz da mnntanha. pois reina-
va muito espessa cerrao. Mais ou menos meio Desde que viajo na Capitania de Minas, talvez
qua1to de lgua dntes daqui chegar. <.amea-se nada visse de mais belo do que a regio hoje
a descer num vale sombrio. extremamente pro- at ravessada.
fundo, cerc.ido de mo11Li1nhas cobertas de mata.
Seguimos um vale bastante largo, cercado de
O Rio Aiu1 uocrl, q11e dt'~ce, disseram-me. do montanhas pitorescas e coberto de rvores no
Morro do Garrafo, corre rapidamente no fundo meio das quais se destaca sem pre a majestosa
!lo vale. e , margem ileste rio, entre monta- araucria. Este vale regado por um rio que
nhas e matas, que fica situada a cidade do d mil voltas e pelo qual passa quat ro vezes
mesmo nome. para chegar aqui, donde lhe vem o nome de

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l'l.rnlJS p.orrnr ~>. ddSlddJ> ou p r- Passa Quatro. Suas margens apresen tam, alter- O caminho de Guaratinguela ale aqui verda-
ximas. das dr outra~ ~errJs nadamente. pastos. capes de mato pouco elP- deiramente magnfico e a regio to plana que
1\om.J. pL01.1; cum llo"'1 ~ Sc-tr.1 dr '"''lf>Ot"' C' vads. terrenos cultivados entre os quais se v se viajaria, sem dificuldade. nu11rd berlinda. (... )
(ruk>J M l,)IJo. ,, X.n.> ec: "-k> ,..,..~ rm T1rd<kn1n.
de dist.ncia em distncia qrupos de pinheiros. Em parte alguma surgem matas virgens;
CUftl 11w&.t clr ,.,.0\1.t C' um ipr. rm flur. no '""""'
oo l""'f'O J'1JNt111J- '"' lf111d .u.~w mesmo diffcil determinar. por toda a parle, se a
Pequenas casas acrescentam, ainda, nova varie- vegetao o resultado do tralldlho do liomern
dade paisagem. nossa frente tnhamos d ou se em al9u111 luyar foi sempre la{ qual se
Serra da Mantiqueira, cujos cumPs, bastante di- apresenta hoje. Muitas veze~ os arbustos e r-
ferentes pelo formato. so cobertos de sombria vores ficam esparsos entre gramados. como nas
floresta. Nada mel/lor lembra os vales da Su(a capoeiras freqentemente pastadas por ani-
do que este de que acabo de fazer .a descrio. mais, algumas vezes se avizinham mais uns dos
outrns. [m espaos considervei formam es
itrando no Vale do Parafba, Saint-Hilaire con- pessos bosques. t'nlre111eJr.los de mimos.iceas
tinua por algum tempo perrorrendo regies de mata. espinhosas. e quando o caminho 11travessa tais
Prximo a Porto Cachoeira, aps atravessar o Pirafba, matos, dir-se-ia circundado por encantadoras
refere-se As regies arenosas com muita uniformida- sebes. Eu mesmo me en9anei e minha imagina-
de do terreno, mas ainda com matas. Regies planas, o fez nascer plantaes de mandioca e cana-
baix.is e pantanosas, com vegetao escassa, peculiar deacar...
dos brejos, encontram-se junto a Lorena. Entre Lorena
e GuaratingueU, a relao entre o terreno acidentado Novamente, surgem as matas virgens:
e a mata mais vigorosa. Aps Nossa Senhora Apare-
cida, nem brejos, nem matas virgens, uma vegetao ... Entre Nh Moa e Pindamonhangaba, encon.
natural? Arbustos e .trvores esparsas entn! gramados: lramos mat.ls incontestavelmente wgeris .
. pois

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que ah se veem bambu ~. e cipos; entrt!tclnto tem tao de tabuleiros. No caminho de Juruoca retor-
mui ro menos viaor do 11ue as f101estas das re- nam as montanhas com matas.
gies montanhosa>. So necessaiias .i veg~td Repetidas vezes a presena da araucria. Repe-
o das matas virgens duas condies que nas tidas vezes as serras com caractertsticas similares s
monldnhas coincidem: um abiigo contia o vento de outras serras.
e muita u111id.1de. O Vale do Rio Passa Quatro com campos, capes,
terrenos cultivados e pinheiros. Os cumes da Manti-
Em Pindamonhangaba reaparecem os pastos queira com florestas. Em seguida, o Vale do Paraba ...
tpicos, naturais, e explica Saint-Hilaire, "pastos de
regies baixas e um pouco secas... . Von J\ll,\rti11c; 1
So Paulo, Rio de Janeiro. Um tempo para pre
parar seu material e voltar.. . Quase um ano aps a vinda de Saint-Hilaire para o
No navio, certamente, as impresses voltam, Brasil, outro navio chega ao Rio de Janeiro, no dia 15
reorganizam-se e procuram se expressar: do Rio de de julho de 1817.' A bordo uma comitiva de sbios
Janeiro a Rio Preto, montanhas e matas, de Rio Preto organizada sob os auspicies de Maximiliano Jos I,
at chegar a Ibitipoca continuam as montanhas e o Rei da Baviera, aproveitando o ensejo do casamen-
matas, mas tambm areia, rochedos e com estes uma to da Arquiduquesa da ustria, D. Leopoldina, com D.
Pedro de Alcntara, mais tarde o Imperador D. Pedro I
vegetao an, endurecida. Em Ibitipoca os campos.
do Brasil. Da equipe de sabias participavam o zolo-
At Barbacena o caminho volta a ser montanhoso
go J. B. von Spix e o bot.inico: C. F. P. von Martius.
mas tambm com campos. Indo para So Joo Del
Dos 23 aos 26 anos, Martius permaneceu no
Rei as montanhas esUo presentes, mas com pastos
Brasil. Seria hoje em dia quase um adolescente. No
nos altos e capes nas baixadas, com mais campos
entanto, durante estes poucos trs anos recolheu ma-
do que matas. Prximo de So Joo Dei Rei, a vege

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.,.

terial botnico e dados com .


longo de sua vid . os quais trabalhou ao no conjunto dos seus vizinhos. Ao passo Que as
a. Assim de d
Martius
mas a escola da .
' mirar, no somente paineiras. parcialmente armadas de 10 1tes espi-
pela dedica - epoca, pela competncia, nhos. estendem longe os seus grossos galhos em
de . ao, pelo prprio carter dado s ativida- altura considervel juntando as suas folhas diqi-
s cientificas d .
esprito cient~ e se admirar a efervescncia do tadas em massas leves. as sapucaias. estendem
t h co vencendo os obstAculos de cada os seus ga lhos de nsamente folhados j em menor
rec o da estrada l altura e se re nem para formar um caramancho
' ao ongo de um pais imenso
numa poca em ' verde. O 1acarand atrai as vistas, pela projeo
que at mesmo o bsico para a ali-
ment:o e repous.o no era garantido. das suas folhas bipenadas. as grandes flores cor
. de se admirar a humildade e singeleza de amarelo-ouro deste e do ip resplandecem lumi-
~a~us e Spix agradecendo ao rei da Baviera as pos- nosas no meio da folhagem verde-escura. Tam-
sibilidades da viagem ao Brasil, um rei que estimula- bm 05 irnbus abalam as suas folhas penadas de
va a Cincia por consider-la a mais alta nobreza da formas levemente alongadas. Muito singular e de
humanidade. grande efeito no cenrio, distingue-se a embau-
impressionante ver, pelo exemplo de Martius. ba entre as outras altas figuras da mata virgem.
o quanto pode o homem realizar, aliado ao seu poten- Os troncos cinza-esbranquiados. Lisos, elevam-
cial, encorajado e nutrido pelo meio. se levemente curvados. a muito grande altura. e
lanam no topo. cm ngulos retos, galhos verti- \.
Tal como Saint-Hilaire, Martius acompanhando
e acompanhado por Spix, deixou relatrios de sua cilados 4ue trazem extremidade grandes folhas
viagem. Partindo do Rio de Janeiro para So Paulo, brancas, profundamente lobuladas. Brandura e
Minas Gerais e da para o nordeste brasileiro, cruzan- dureza, rigidez e flexibilidade aparecem unidas
do a Amaznia, Martius vai pouco a pouco absorven- no contorno dessa rvore, e constituem para o
do e transcrevendo o Brasil. pintor, tema to interessante como difcil de re-
Florestas e campos, cidades e estradas vem-no produzir. As cesalpinias de rica florao, as are-
passar, anotando. tudo registrando: homens e mulhe- jadas folhas do Loureiro, as geofrias e andiras
res, africanos, europeus e indgenas, rochas, animais de tronco alto. as rvores de sabo com suas fo-
e plantas, nada lhe escapa. Andando, observando,
coletando, desenhando, apenas estava dando inicio
lhas Lustrosas, as esbeltas cedrelas. as ormsias
de folhas penadas. as tapis de casca que cheira
..
<!).
i,

s bases para uma srie de grandes obras! fortemente a alho, a mama e milhares de rvo-
Os primeiros passos, as primeiras impresses, res ainda desconhecidas, esto reunidas em
as primeiras anlises. A principio para quem veio da ordem variada. Aqui e acol, destaca-se. entre o
Europa, chega ao Rio de Janeiro e experimenta a verde vivo a copa escura de uma araucria chile-
Serra do Mar, seus registros constituem uma expres- na. que parece estranha e perdida na mata tro-
so de perplexidade, de admirao ante a exubern- pical. e excepcionais e incomparveis se alteiam
cia da floresta. as esbeltas palmeiras com os topos ondulantes,
de se admirar o grande encontro: a efervescn- ornamento das florestas. cuja beleza e majesta- <'
(
cia de 23 anos. do esprito cientfico da poca com a de superam toda descrio. Desviando-se o olhar
efervescncia da floresta. das figuras altivas daquelas mais velhas habitan-
Ei-lo na estrada, relativamente prximo ao Rio tes da floresta virgem para as mais modestas e
de Janeiro. um cientista se exprimindo apaixonada- baixinhas que revestem o solo de verde espesso.
mente, poeticamente, sem contudo turvar os olhos e fica-se maravilhado com o esplendor das flores,
se eximir da realidade, da verdade: que aqui vicejam em grande variedade.

...As matas densas, que existem como testemu- No menos extraordinrio que. o reino das plan-
nho da fora criadora do Novo Continente na tas o dos animais que habitam as matas v\r -
sua primitiva selvajaria, e ainda no profanadas gens. O naturalista para a transportado pela
pelo homem. chamam-se no Brasil "mato vir- primeira vez, no sabe 0 que mais admirar, se
gem". Dentro dele, o viajante sente a frescura
as formas. os coloridos ou as vozes dos anlmais.
.
europia, ao mesmo tempo avista um painel da
mxima opulncia; vegetao eternamente nova .1
Excetuando o meio do dia em que t d .
impele as rvores para altura majestosa e, no O Os OS Vl-
ventes da zona quente procuram 5 b
satisfeita de haver produzido esses gigantes ve- . om ra e sos-
sego, quando, por isso, majestosa t ... .
lhssimos, a natureza enfeita cada tronco com d . ranquihda
e paira sobre a natureza t . . -
uma nova criao de muitos parasitas verdes e rop1cal. ilumin d
floridos. Quase cada um desses prncipes da flo-
deslurnbrantemente pela l
.
l
uz so ar, tada h
a
do dia d ocasio para or<1
resta, que esto juntos um do outro, se destaca aparecer nov 0
de criaturas. niundo

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Martius, como Saint-Hilaire, no ficou restrito
Estrado Real, ao Cominho Novo ou ao Cominho Velho.
Ao sair do Rio de Janeiro dirigiu-se primeiro cidade
de So Paulo. Passando por Lorena, Guaratinguet,
Pindamonhangaba. De So Paulo prosseguiu para
Sorocaba, So Joo de Ipanema. Desta regio inicia
a entrada para Minas Gerais: So Joo de Atibaia,
Camanducaia. Registro Real, Sant'Ana do Sapuca,
Santa Brbara, Vila da Campanha. Segue pela regio
do Rio Grande: So Joo Dei Rei, Ouro Branco e
enfim a famosa Vila Rica. De Vila Rica trilha em di-
reo ao Tijuco ora pelo Cominho do Campo, mas.
principalmente, pelo Cominho do Moto e chega
Vila do Principe.
No o acompanharemos como a Saint-Hilaire.
Vamos ouvi-lo apenas em dois trechos do caminho:
ao chegar no Distrito Diamantino e em sua ascenso
ao Pico do llamb. Com estas descries podemos re-
pensar cada encontro nosso com a vegetao, que em t
geral olhamos ao passar, porm sem perceber a suti-
leza de cada planta, os arranjos. as composies, os
jardins naturais... ali. .. bem ali...
Ao se aproximar de Vau, logo aps Milho Verde,
Martius faz uma soberba homenagem ao Distrito Dia-
mantino ao descrever suas impresses:

...e, transpondo o crrego, acl1dmo-nos no Dis-


trito Diamantino, to ardentemente almejado.

Tal como Saint-Hilaire, Martius fala das caracte- Quase parece que a natureza escolheu para a re-
rsticas da mata organizada em estratos: os gigantes gio originria dessas pedras preciosas os mais
velhssimos, as mais velhas habitantes da floresta e esplndidos campos e os guarneceu com as mais
tambm das plantas baixinhas. lindas flores. Tudo que at agora havamos visto
Dos gigantes e principes da mata, chamam-lhe a de mais belo e soberbo em paisagens, parecia
ateno, naturalmente ao olhar para cima, os ramos incomparavelmente inferior diante do encanto
e suas folhagens; das baixinhas, principalmente as que se oferecia aos nossos olhos admirados. To-
flores. Ainda os cips e as parasitas, que na verdade do o Distrito Diamantino parece urn jardim at-
algumas foram mal interpretadas: orqufdeas e bro- tisticamente plantado, a cuja alternativa de ro-
mlias no so parasitas. Tambm os fetos esto mnticos cenrios alpestres de montes e v;iles,
presentes, a mesma floresta de Saint-Hilaire. se aliam paisagens de feio idlica. (... )
Martius dedica-se a alguns dos prncipes da flo-
resta detalhando-os: a paineira, a sapucaia, o jaca- Neste fnterim, Martius faz uma classificao su-
rand, o ip e entre referncias e descries no mria da vegetao brasileira, ao relembrar o que j
deixa de enaltecer a presena da embaba to desta- havia visto:
cada das demais rvores.
Quanto tempo ali ficou, parado, olhando para ... Desde a costa martima, tinha sido a princi-
cima, para os lados, para baixo. Quanto tempo para pio nosso ambiente um mato virgem. o mato
as observaes, quanto tempo para as anotaes? geral. com arvoredo de enorme altura, espa-
Um tempo que ele nos doou, certamente de boa lhando-se na ponta em copa e entrelaado nos 1 ..
,
vontade. Pelo sobe e desce do caminho devia estar cumes; daf seguem-se trechos menores ocupa-
exausto, fatigado, mas tambm certamente estava dos por bambus e samambaias em di' rer ~
. ,ao aos
feliz! Estava no meio de uma floresta tropical, num PKOs das serras da costa depois de
sses, en-
estado consciente de admirao, percebendo a gran- trada do planalto mais baixo sobret d
- ' u o Pdra o
deza da natureza! sul, estao os pampas, 0 campo- . .
gera 1' planines

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,

de graciosos e verdes erv . .


e ali ais, interrompidos Jqui Martius cruzou os mares e penet rou neste Brasil
mont ohr alguns arbustos; nas lombadas das - longn-
an as do la l ImperiaL duzentos anos atrs. nestas regroes
tr . P na to, que se estendem do
pico para o nort l quas. Veio contar para ns brasri eiros,
da riqueza e
e. a temam-se a perder de beleza que temos ao nosso dispor, ao nosso lado.
vista campos dl t
pes res, ora com capes. matas Cada frase um elogio natureza!
de densa folha
. gem sempre verde, ora com os Chegando ao Tijuco, Martus, com seus 2 4 anos.
mais ralos tabulei1os ou cerrddos de grupos de nio podia ignorar ao longe o Pico do Itamb. Im
arbustos densamente u111'dos, ora c~ rrasc os de ponente, distante, o Itamb, talvez pela solido em
mato baixo imenetr vel. (... ) que se encontra, parece estar continuamente atrain-
do para uma visita. Se atrai a tantas pessoas diferen-
E retorna ao momento: tes hoje em dia, imagina-se a um botnico europeu
em 1818...
Mas na regio em que cavalg~1amos ago1a. pa-
1ecia que todas essas formas se houvessem har- Todos nos dissuadiam do intento de esc.1lar este
monizado num todo encantador. Os outeiros e montP, pelo fato de nunca haver sido yalgado o
vales serpe~ntes. interrompidos por montanhds seu cume at hoje. S Ferreira da Uimara nos
isoladas, so bordados ao longo do sop delas. animou a medir a altitude dess.i not.vel montil
e nos vales. animados por claros regatos com nha, e ofereceu-se para nos acompanh.ir e nos
mata de folhagem densa de rvores sempre vi prestar auxfho em tudo que fosse ncccssrio .10
rentes: junto das encosta~ estendem-se contf- empreendimento. A 5 de junho. pusemo-nos,
nuos campos verdes. interrompidos por moitas portanto, em marcha, com o intendente. o fi!hu
de arbustos de toda espcie. e sobre as lomba- deste e numeroso squito. Transpusemos o Rio
das pouco inclinadas expandem-se as mais bo- Jequitinhonha, (... ) alc.inamos o servio do
nitas campinas, nas quais esto distribudas Vau e pe1 noita mos numa espcie de bacia. for-
liliceas, moitas baixas de arbustos e arvoreli mada por altas montanhas. lugar que se desta-
nhas isol.1das. enfeitadas com variegadas flores. cava das regies prximas, por sua fertilidade.
de modo to encantador, que se caminha por ( ... )Levou-nos o caminho por altos campos, que
meio delas. como se fosse num parque artistica- so circundados de pitorescos grupos de roche-
mente plantado. O prprio solo desse jardim na- dos. Majestoso. foi se elevando pouco a pouco,
tural coberto de fragmentos de itacolomito de diante de nossos olhos. o monte. su1g1ndo das
brancura deslumbrante, onde pequenas nascen selvas com o cume rochoso ant:!dondado. aci
tes sussurram serpeantes. aqui e acol. Final- dentado, e todo resplandecente ao sol. Ao cair
mente, aparecem os ltimos topos das lombadas da tarde, alcanamos o limite dos campos e o
muito fragmentados e fendidos. restos do tempo sop do monte principal. todo cercado de pecu
que renova incessantemente, como runas sin- liar vegetao: samambaias, bambus e mato
gularmente romnticas mostrando arbustos baixo cerrado ( ... ). Tomaram-se. em seguida.
isolados e liquens. Sente-se o viajante, nesses todas as disposies para. nu dia seguinte. pel;i
deliciosos jardins, atrado de todos os lados madrugada, fazer-se a ascenso ao Cllme. ( 0 1110
por novos encantos e segue extasiado pelos parecesse impenetrvel o mato, havia o inten-
volteios do caminho sempre nas altu1as que o dente. j de vspera, cuidado de mandar abri1
Leva de uma a outra das belezas naturais. uma picada nessa~ selvas.
Volvendo o olhar do pacfico e variegado am-
biente para a distncia, o expectador v-se todo Antes de nascer o sol. pusemo-nos em marcha.
contornado por altas montanhas rochosas que. acompanhados de alguns escravos e pedestres.
iluminadas pelos ofuscantes raios solares, refle- carregados com os nossos instrume ntos e as ne-
tem uma luz resplandecente de seus vrtices cessrias virtualhas. A principio. foi muito peno-
brancos, recortados em forma maravilhosa, aqui sa a caminhada. Tivemos que labutar atravs de
ameaam desmo1onar, ou, illi em amontoados brejos. pnta nos. penhascos iin'cJos e corroi.dos
terraos uns sobre os outros. puxam para o azul e por moit.1s densas. Depois de algumas hoias d; L.
etreo do cu, ou abrem-se profundos vales. pa- marcha, entramos nos mais belos ca
tenteando abismos sombrios, onde alguma tor- . mpos que ~e
elevam tngremes. Dessa regio d
rente da montanha abre caminho com estrondo. . em 1a ntc. er.im
rochedos e mars rochedos amontoad
Nesse magnifico ambiente fomos nos aproxi. h os. e longos
trec os cobertos com pedrequlho ( ) .
mando da primeira lavagem de diamantes. Vau. ... Muito pe
nosamente trepamos a parede ' -
situada num vale solitrio, junto do Rio das auruptd da rtch
Que havramos tomado pel "
o cume da
Pedras. a uma lgua de Milho Ve1de.. ma~ em breve verificamos montanha.
Que rcstav;i :i111cl.i u111

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topo mai~ alto paril galgar. (0111 felicidade, esca- consideradas, pela gente do lugar. como indi-
lamos lo111lim o ltimo colosso, e com o magm- cio da exist ncia do dia mante. Por entre as
fi . gramneas peludas, ve rde-cinzentas, que em
co panorama. de cima do plat desenrolou-se
a vastido montanhosa de Serro Frio. Alto ele- grandes extenses, revestem as planicies deste
va m-se a sueste os picos da Serra do Gavio, e Distrito, sobretudo so as Eriocaulceas que
as gigantescas serras onduladas por entre as esto em grande nmero. com as suas umbe-
quais corre o Jequitinhonha, ern voltas; ao sul, las de flores alvas pequeninas; Labiadas la nu-
resplandeciam, na direo de Vila Rica, isolac1os das. numerosas compostas, Chamaecristas de
montes cobertos de selvas e altos campos; a folhas bonitinhas e flores amarelas; lisiantas,
oeste segue para os lados do Rio So Francisco ostentando o esplendor de suas campainhas
a Seira da Lapa. Pacificamente descansa no sop vermelhas e azuis. Angelnias, espcies de
a su-sudoeste a Vila do Prfncipe, e. a sueste, Evlvulus, Clitrias, Polfgalas; num e noutro
o <irr aia! chamado llamb da Vila; finalmente, ponto do tabuleiro, vicejam arbustos e o ar-
a noroeste, est o belo Tejurn. O pncaro do voredo baixo das Cssias, Helrias, Malpguias,
Tt am b forma urn plano de uns trezentos passos Banistrias, Panaxes e Vernnias. Nos capes
de comprimento e a metade em larguta, inter- dos 1egatos e dep resses. predominam as es-
rompido por alguns penhascos e guarnecido por pcies das Stirax, Anonas, Xilpias. Mabeas,
algumas espcies de X11is, fnoculeas, a Barba ao lado de samambaias arborescentes e fecha-
cenia exscapa com Cactus, Melocactus e Bro das cercas de gramneas arbustiformes. No
mlias (Gravats). Estas ultimas plantas, com solo duro, aparece uma Thesium sem folhas
gua conservada entre as suas folhas. substitu- com os seus caules esguios pardo-amarelados,
ram, para matar a sede, as nascentes que deba l- que no raro seio envolvidos com emaranha-
de aqui procuramos. Muito picante era o frio que dos da parasita Cassita, ou da estranha cabf'-
fazia nesta altitude. ( ... ) a-de-Frade, um Melocacto, que parece tur-
bante com disco felpudo vermelho. Delicadas
... Do pncaro da rnontanha. avistamos, vol Utriculrias e variegadas Burmnias guarne-
d'oisea u, suas formas de vegetao que hava- cem as beiras dos regatos. Os esbranquiados
mos percorrido . O plat do cume e revestido com penhascos, bancos e rochas do xisto quartz-
a vegetao baixa que mencionamos. inteira- tico enfeitam-se de orqudeas isoladas, esp-
mente do gnero da flo ra alpina; um tanto mais cies de Amarilis de flores grandes ou ps de
abaixo, nas encostas pedregosas. ralas, apare- uma Bromlia, com cujas razes filamentosas
cem numa largura de 500 a 800 ps, campos os habitantes preparam tinta amarela. Em vez
abe1tos de gramneas. intercalados de rvores do tapete exuberante de musgo, que forra
mofinas isoladas (Ochna. Ocotea, lych11uphora) com veludo verde a pedra de nossos Alpes,
e liliceas arbo rescentes (Velloziae, Barbace- aqui a rocha apenas revestida de liquens
niae): ainda mais abaixo. na extenso de uns ressecados, esbranquiados. (... )
1.500 ps rle largu ra, v-se uma cinta de arbus-
lo e de malo rasteiro cerrado e. mais alm, faz - Martius subindo o Itamb, um fato indito se-
. - por v.!getao densa, rasteira, de gundo ele, descreve as dificuldades do acesso: ...
se a tra ns1ao
samambaias, e tambm bambu~. no ra ro em Tivemos que labutar atravs de brejos. pntanos, pe-
solo pan tanoso: passando depois pa ra os. cam- r.
nhascos ridos e corrodos, (... Do alto, faz um re-
. . lanos de altas gramineas. conhecimento da regio. Ao descrever a vegetao do
pos gerais mais P
. . d Mbustos e de melocactos. plat do cume percebe sua similaridade com a vege-
moitas isoladas, e t sobrt!ludo tao dos Alpes. Assim so as serras, seja da Piedade,
Finalmente, no sope .
da montan '
t orla um capo Caraa, Itamb, Andes, Alpes. L em cima, as carac-
nos vales feitos pelas ag uas. az tersticas restritivas do ambiente se impem e as
fechado baixo. sempre verde. plantas correspondem aos pr-requi~itos para ali .vi-
verem. Novamente os nomes conheCldos: as vel6Zlas,
Mas impossvel, no
Descrio descrio. eriocaulceas, cactceas e bromlias, alm de uma in-
uvi-lo at o fim: finidade de outras plantas, de outras famlias.
Martius relaciona as plantas, porm, mais do que
ta -o do Oist1ito Dia-
Oe ce1 t o modo. a vege \ . isto, antes, seus olhos afagam, acariciam, namoram
eculla1 e bem formada
ti no e a mais P as eriocaulceas de flores alvas pequeninas, as carne-
111Jll - ue ~e observa no planalto.
. de tolhas bonitinhas e flores amarelas, . u
flora dos cil1no5 ~ . arbreas Vel zias cnstas
das Litiaceas lisiantas ostentando o esplendor de suas campainhas
/Is e ntr onca 11ui md r ~ aoundantes do
b ' llld ~ ~dU d ., vermelhas e azuis ...
e Ba iJCl: ., de Minas, e so mesmo
o utrJ s pJ1h:S .
q11e nJ S

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1
1
1
li
1
~

~O i s trilo Di<11n.111lino Do alto do Itamb, registra a relao da vegeta- na ida enxergam diferente na volta. tambm os que
Aspc.."Ctn gcr.:d dt monlt111hdS do D1sJnrn o com a altitude, l em cima campos, l embaixo. passam de manh, enxergam diferente tarde e
l)\,urk.anllno. n~i~ dr D~1m.1 11lin,1. Gou- capes. Entre o cume da montanha e a base, uma va- noite. Indo ou vindo, cada viagem nica! Se isto
vf't,i r Srrro. cun1 Ylf'.1,1d<'1 d( campo cn-
riao de tamanhos e espcies conforme o contexto vlido para uma mesma pessoa, mais ainda para
trrm<';>tfo por ornwc.t-s Jrl1u~livt1s r/ou
.1rbm.1s f1i ~'"'fdJ. Ao ct..nlro, monlanha
do ambiente. pessoas diferentes.
rom cof>C'rlur.1 dr malJ nnltt.i~lancJv co111 Continuando sua jornada. aps Tijuco, Martius Assim. inmessante reparar, sem comparar, i
" ruthJ ' Jdor>o d ScrrJ dn CrislIJ A
dirrila. 1>1m1l!io com cMtn.111l-s ac.IJpta<.'lks
segue em direo ao nordeste brasileiro, antes dando pois so ambos incompar~eis: Saint-Hilaire, extre- ;
t

..,1ru1uros ,. llor<~ O.. ''l!ido. Jl'o1oyrufi11.< ,f,


ateno regio do Rio So Francisco. Do nordeste mamente detalhista, literalmente palmilha e registra
J,~ fot1tl .Aftuwlt." t J li1rilm< 1\J11r111IK1 cruza novamente para o oeste. A to deslumbrante e
- por seis. anos, tanto o meio
a reg1ao ..... .
natural quanto o
1'4ty1H1tifl. misterios~ Amaznia o seu prximo alvo. Assim, social. Seus olhos tm duas lentes de aumento a
encaminha-se para So Lus do Maranho, Belm do mais. Amplia e projeta a imagem daquele Brasil.
Gro-Par, Fortaleza da Barra do Rio Negro (Manaus), Martius, por sua vez, pela extenso percorrida, duran-
onde Solimes o caminho. A fronteira da Amaznia te trs anos, mas tambm acompanhado por Spix, tri-
l
brasileira o limite. Retorna a Manaus e de l regres- lha caminhos ao longo de altitudes, caminhos trans- \
sa Europa, embarcando em Belm do Par. versais ou latitudinais e principalmente ao longo do
1
Como Saint-Hilaire, por onde Martius anda vai Brasil. Este percurso lhe permite uma viso ao mesmo
observando, anotando, coletando, herborizando. tempo que abrangente, tambm aprofundada. Realiza
Apenas em alguns trechos seus caminhos foram os um verdadeiro rastreamento do Brasil e com isto vai
mesmos. Neste caso, suas observaes so similares. elaborando uma idia geral da vegetao.
Porm, so outros os olhos, outra mente, outro cora- Com
esta viso da grande estrada trilhada, a ob.
o. Nas estradas, se os mesmos olhos que passam servaao em grande e pequena escala a d d
, n an o por

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vales, plancies e serras, Martius pde legar-nos uma . Desdobrando-se na variao da metodologia de
compreenso estruturada, hierarquizada e inigualvel analisar . e expor os dados Mart1us, de uma certa for-
da vegetao brasileira. ma, disseca o perfil, apresenta algumas comunid -
Desta viso geral. surgem as novas provncias des dos indivduos-plantas em descries detalhad:s
brasileiras, no Provncia das Minas Gerais, do Rio de das m~tas, dos campos e seus derivados, elaborando
concertos
. . e .relacionando as espcies ti picas.
. Por
Janeiro, mas sim as Niades, Orades. Drades, Hama-
fim, ev1denc1a o individuo isoladamente, conf ron-
drades... : as provncias fitogeogrficas, um nvel hie-
tando as formas, em pranchas lado a lado, porm
rrquico maior de classificao da vegetao. Uma di-
separadamente. Vrias formas de organismos: ervas,
viso espacial. natural. arbustos, rvores e incluindo representantes de
Martius, utilizando em parte informaes do Baro
grandes grupos vegetais: samambaias, gimnosper-
de Eschwege. tambm traa um perfil fisionmico da mas e as monocotiledneas e dicotiledneas, ou
vegetao relacionado a uma representao sumarizada seja, angiospermas.
do relevo e de algumas bacias hidrogrficas. Um perfil, Assim, Martius atinge ao limite hierrquico
que vai do Rio de Janeiro a So Joo de Ipanema em oposto para a compreenso da vegetao, do geral
So Paulo, deste a Vila Rica e de Vila Rica ao Tijuco. para o particular, das provncias para o individuo.
Neste perfil. extremamente didtico, permite a anlise frente ao particular pode-se voltar ao geral nova-
da vegetao sob outra dimenso e nlvel hierrquico. mente, ampliando o conhecimento das relaes da
Mostra uma viso panormica da distribuio de flores- planta com o seu meio em vrias dimenses. Sntese
tas maiores, menores, capes e campos ao longo de e anlise, duas coordenadas que se beneficiam, uma
gradientes, principalmente altitudinais e indiretamente promovendo a outra.
!>tia conelao com a maior ou menor presena de gua.

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Alm da .
caractenzao da -
sos nveis de d vegetaao em diver-
gran eza em text d ..
Martius compl . os escntivos diversos, Podemos ver von Martius e depois Saint-Hilaire
ementa a Viso d
senhas seu vegetao com de- embarcando. Boa parte da coleo j havia ido. Na
' s ou de artistas d . -
vir sobre a epoca. Nao apenas ou- Europa, o recomeo do trabalho. Analisar as condies
' mas tambm vis! b
talhes. a complexidad um rar os.encantos, os de- de todo e cada material, conferir informaes. parti-
ta, a beleza impon te, a exubernaa de uma flores- lhar com os companheiros a grande obra, trabalho em
.
d en e e arquitetural das araucrias grupo. Analisar cada planta. process-la para incluir
as Palmeiras fiel 0 d '
. ... esenho, um maior nmero de no Herbrio. Dissecar as flores, separar spalas. pta-
informaes t b
para am m outros olhos partilharem e las, estames, carpelos. Depois desenhar, descrever. En-
parti.
aparem de momentos de duzentos anos atrs. tender o novo e reagrup-lo com o que j era conhe-
E, em tudo, seu registro de teor abrangente cido. Identificar as espcies, apresentar as espcies
ao mesmo tempo que profundo, integrado. Se a natu- novas para a Cincia. Suas vidas, at o fim. continua-
Os P'ris c.le von M.i rtius reza integrada em seus componentes, em seus trs ram ligadas viagem que empreenderam ao Brasil.

Do C\lrrrno dr S.\o ~lei e:'.. IJwiem.i. '"' "reinos~ tradicionais, assim tambm o registro. Per- Vrias obras estritamente cientficas surgiram,
Provi"'-" ' <k Sito Paulo, n Vii. Riu t d1:>I meado de rigor cientfico, mas tambm um registro decorrentes desta viagem. Uma especialmente, a
" A111.>I <lo lt"iuco !.\ ll ,1. < fl<'lfis ri.~>0 extremamente romntico e apaixonado. Como ficar Flora Brasilienss de Martius, de extraordinrio
".ln., ~>r C P YOri M.,11,us rq:1<1ram um,,
V1'.\o ~nl <lo '<'k-vo e rL.. "<l!<'o.\o ""' inerte ante a vida se desdobrando em todo e_~plen valor. Sob vrios aspectos. Congregou o trabalho de
r~pu.1., d.., pi.mia, dS rt<ntrano.u r ,... dor, do delicado e efmero ao eterno, do limitado ao 65 botnicos o que em si j uma grande referncia.
ilimitado? ~ impossvel se relacionar com a natureza
i.;.,,r....._ J nnpor;.;.,,"' do mno 1>.ua .st1- O trabalho de um grande grupo de pessoas.
m11la1 ou hm11.r1 vida l~IJ\i li~"!l'efw A Flora Brasliensis composta de 40 volumes
l'hn11t ,\l,f~l/ e nilo se contaminar pela sensao de milagre a cada
momento, em cada espao vivo... contendo a descrio de 20.000 espcies de plantas
ricamente ilustrada. Para sua publicao contou com

,,
,.
f' .

1 ('

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a colaborao d .
fundamental o imperador D. Pedro II.' uma obra O pouco a pouco do conhecimento da vegetao
natural para a pesquisa botnica brasileira e fala de muitas vontades particulares que excedem
ao manusd l seus limites, fala de instituies comprometidas ape-
respeito ad . - a, perceber-se em estado de
miraao e mesmo, reverencia.
- . sar da escassez e da descontinuidade de recursos.
Certamente, no apen M . .
aqui esti as artius e Saint-Hilaire
Nolds
aporta veram estudando e coletando. Outros aqui 1
h1mcrit;6it1 dt lrHho\ dH dt\Cri~ dt A&Hj111te de SlintHiliirt forMI ttlhidl' dM
tamb:m e.o~ este intuito. Outros, filhos deste solo, fflllOS dt ""' 'iil91ft': VtOfl'I' .. new:.rn do Mo ,Wo f,anciKO f ,ffl f'rovfnrit d#
w"'b; V- ,.io Okrrito dos Oio- r lilo<ol do llOlll; lliop "'1 ,,_.. do
mo . ex1b1ram este mesmo potencial, este mes- *
lla J.Wo r H,.., "''" lf9<#ldo ~ do & dr Jottt#o 1 Ili,,. Il!llll t Selo
_V1gor, esta mesma paixo incansvel pela vege- - llll
ta ao desta
. ter ra, e produziram

obras maravilhosas
1
fllkl. A lotlintc1 no l11dl, p. t7S ZJ1.
E continuam... J friMCri(6et; Of lttc:ho' dH din<riOts dt "" Mtrtka fOf'MI mWINs do1 telatM M wa
vilqon polo lrllil: Sl'i.; llAITI~. lliis<,. - ;,, lrfl Jollllo 1111-llZO; srtl;
Ao longo dos ltimos sculos, o Brasil vem llAITI~. w.,r- ,.io h1~ 1111-11111.

sen.do esclarecido pouco a pouco. Por estudiosos for- ' flUl. A 1otin.u no lfHll, p. 17~211.
mais e pelos informais desconhecidos. '1....

.,,. de '" da C... de fund~ do SAIAll 1106 (eu t&oa) / - D. Joclo hg<nto: ActJYO Banco do /'otWgol n 610; 7S,9 ..,. x s.o"'"'x 19,9 """' 46,J8 f/

~~ "*" .Av ... .rT,.- - - - - - - - - -- - - - - - - .

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