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Filosofia das cincias sociais

Temas atuais

Harold Kincaid
Traduo do ingls de Alexandre Braga Massella

A filosofia das cincias sociais, quando concebida adequadamente, tem algo


a oferecer aos cientistas sociais. Eles sempre adotam em suas pesquisas, ainda
que de forma implcita, alguma filosofia de sua cincia. Mas, para evitar
impasses, melhor explicitar essa filosofia e ser criticamente consciente de
seus mritos. A filosofia das cincias sociais, por sua vez, no pode ser pra-
ticada sem um envolvimento ntimo com a pesquisa social. Assim, deveria
haver entre as duas uma frtil relao simbitica.
Neste artigo, esboo primeiro alguns desenvolvimentos da filosofia
da cincia ps-positivista e suas implicaes para a filosofia das cincias
sociais. Em seguida, aplico essa perspectiva geral a questes que suscitam
debates no interior das cincias sociais: natureza da causalidade; lugar dos
mecanismos na pesquisa social e da legitimidade de explicaes puramente
macrossociolgicas; distino entre pesquisa qualitativa e quantitativa;
distino entre evidncia observacional e evidncia experimental; polmica
entre o individualismo e o holismo metodolgicos na explicao sociolgica.
Minha discusso de cada tema ser relativamente breve, pois meu objetivo
percorrer um certo nmero de problemas e no abordar alguns poucos
em detalhe. As anlises detalhadas desses problemas no interior da filosofia
das cincias sociais foram feitas por outros e por mim mesmo em artigos e
livros que so aqui referidos.

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A filosofia ps-positivista das cincias sociais

1. O que os positivistas real- A filosofia da cincia positivista1 caracteriza-se por um conjunto de ideias
mente sustentavam uma ques-
to complexa. Chamo de filo- inter-relacionadas, entre as quais temos as seguintes alegaes:
sofia da cincia positivista uma
concepo particular, influente
nas cincias sociais aps a Se-
A filosofia da cincia analisa a lgica dos conceitos cientficos. A lgica
gunda Guerra Mundial e que uma atividade a priori e, assim, a filosofia da cincia pode, idealmente,
foi rotulada de positivista por
seus crticos.
indicar por meio da anlise conceitual em que consiste a boa cincia.
A confirmao e a explicao tm uma lgica, e esta nos diz quais so
as boas explicaes e quais as ruins, alm de quando uma evidncia
confirma uma hiptese. A priori, h regras gerais de evidncia que nos
permitem passar das observaes para o grau de confirmao de teorias
rivais. A explicao diz respeito a dedues efetuadas com base em leis
cientficas. Estas so enunciados universais que no fazem referncia a
coisas particulares.
A cincia diz respeito produo de teorias, e as teorias so conjuntos
axiomatizados de leis.
As origens sociais e psicolgicas da cincia e as influncias dessa ordem
so irrelevantes para avaliar e entender a cincia, exceto nos casos de
distoro e cincia malsucedida.
Se as cincias sociais so ou no realmente cientficas uma questo
aberta que deve ser decidida avaliando se elas a priori satisfazem ou no
os critrios de explicao e confirmao.
A cincia neutra no que diz respeito a valores. Os valores podem estar
envolvidos quando se trata de determinar quais projetos sero levados
adiante, mas so irrelevantes para a explicao e a confirmao e causam
distores se estiverem envolvidos nesses processos.

H vrias correntes ps-positivistas na filosofia da cincia. Uma delas


adota a via niilista associada com algumas formas de construtivismo social,
e sustenta que, como no h uma lgica da cincia e como claro que os
processos sociais so fundamentais para toda cincia, no h como falar em
cincia boa e ruim. A cincia apenas uma entre muitas outras instituies
sociais e no tem nenhuma prerrogativa especial no que diz respeito ao
conhecimento. No endosso essa alternativa ps-positivista. Do fato de
que no podemos estabelecer regras formais a priori para a confirmao e a
explicao e de que a cincia um processo social, no decorre que a cincia
seja somente um processo social ou que no possamos apresentar argumentos

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convincentes sobre o que a evidncia mostra. A concluso correta que a


cincia um processo muito mais complexo do que a viso positivista admite.
A alternativa ps-positivista que apoio sustenta uma filosofia da cincia
relevante para as cincias sociais baseada no naturalismo de Quine (1998; cf.
Kitcher, 1995; Kincaid, 1996, cap. 2; 2012b; 2012c). Ela oferece alegaes
contrrias s teses positivistas listadas anteriormente:

A filosofia da cincia e, assim, a filosofia das cincias sociais parte da


prpria cincia e est sujeita aos mesmos critrios amplos que a cincia.
A filosofia da cincia no est acima ou fora da cincia, mas envolve um
estudo cientfico de como a cincia funciona. Ela pode emitir juzos sobre
a boa cincia, mas tais juzos so empricos, baseados no estudo daquilo
que promove as metas cientficas. Essas so teses-chave das abordagens
naturalistas ao conhecimento.
Avaliar a evidncia e fornecer explicaes so processos contextuais que
exigem o comprometimento com um conhecimento de fundo, as questes
formuladas, as metas explicativas etc. (cf. Kincaid, 1996). Dificilmente as
regras lgicas podero estabelecer por si s at que ponto os dados apoiam as
hipteses. Pretender que as regras lgicas possam fazer isso leva a resultados
indesejveis e no confiveis. Os dados no so brutos, mas refletem uma
variedade de pressupostos tericos implcitos. Para grande parte da cincia,
a explicao no exige leis universais, que so poucas e dispersas. Em vez
disso, as explicaes consistem em citar causas que so, muitas vezes, inves-
tigadas caso a caso.
Teorias de amplo escopo dedutivamente organizadas so difceis de en-
contrar na cincia, inclusive a fsica (cf. Wilson, 2008; Cartwright, 1983).
So comuns, porm, os modelos de escopo restrito e as explicaes causais
isoladas. Alm disso, h muito mais do que teorias na cincia. H, por
exemplo, os padres da boa explicao e de confirmao, regras bsicas
para vincular os modelos realidade e prticas sociais organizadas que
possibilitam a pesquisa bem-sucedida.
A cincia um processo inteiramente social, e compreender os processos
sociais parte importante da avaliao de quo bem uma determinada rea
est funcionando. As normas das revistas sobre a publicao de resultados
negativos, por exemplo, precisam ser levadas em conta na avaliao do
que a evidncia mostra ou no. Os processos sociais podem causar dis-
toro, mas tambm podem ser a base da confiabilidade, aprimorando o
ceticismo organizado.

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As cincias sociais podem incorporar os padres mais amplos da cincia


natural bem-sucedida e, nessa medida, as dvidas relativas ao carter
cientfico das cincias sociais um ceticismo sem fundamento. A dvida
sobre partes especficas das cincias sociais pode, claro, ser fundada, mas
julgar o estatuto das cincias sociais em geral em bases filosficas exigir
da filosofia mais do que ela pode nos oferecer.
Os valores esto envolvidos de modo complexo em vrias partes da
cincia (cf. Kincaid et al., 2006), o que pode ou no ser um obstculo
objetividade. O estudo minucioso dos pressupostos valorativos especficos
e dos papis que desempenham essencial.

Esse quadro da filosofia ps-positivista tem, obviamente, algumas impli-


caes para a prtica das cincias sociais, relativas, por exemplo, s distines
entre pesquisa qualitativa e quantitativa, entre observao e experimento,
entre cincia social objetivista e interpretativa e importncia da sociologia
do conhecimento.
As alegaes de que as cincias humanas so fundamentalmente diferen-
tes das cincias naturais uma formulao clssica dessa posio a de Taylor
(1971) por dependerem de processos interpretativos na coleta dos dados ba-
seiam-se no falso pressuposto de que as cincias naturais no precisam empre-
gar tais processos. Nenhuma cincia trabalha com dados inteiramente brutos
ou no interpretados. A questo o grau e a amplitude em que argumentos
fundamentados podem ser elaborados. Por exemplo, a pesquisa demogrfica
sobre as tendncias da populao exige, provavelmente, menos pressupostos
interpretativos do que a pesquisa em etologia sobre os sinais dos animais.
claro que a pesquisa interpretativa nas cincias sociais pode enfrentar proble-
mas substanciais para apoiar suas concluses com argumentos convincentes.
Mas o mesmo se d com as tentativas de algumas pesquisas quantitativas de
extrair concluses de dados observacionais medidos de forma imperfeita e
baseados em tcnicas estatsticas que se apoiam em pressupostos duvidosos.
A distino entre pesquisa quantitativa e qualitativa tambm parece me-
nos fundamental para a viso ps-positivista. Se, em vez de tentar descrever
regras a priori sobre a boa cincia, considerarmos como as cincias naturais
realmente funcionam, perceberemos que muito da boa cincia natural
parcialmente qualitativa. A prpria distino obscura e tem diferentes
significados para diferentes audincias. Suponha-se que a distino seja feita
conforme a presena ou ausncia de extensa mensurao ou de escalas de
intervalo. Nesse caso, muito de nossa melhor biologia molecular, celular

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e evolutiva em grande medida qualitativa. Tcnicas como o bloqueio


de uma via de um receptor ou de um produto gnico mostram o
efeito causal sem que mensuraes quantitativas desempenhem um papel
importante. Os argumentos de Darwin em favor da evoluo pela seleo
natural so em grande parte qualitativos. Alm disso, como veremos a
seguir, a mensurao quantitativa presente nos paradigmas de regresso
mltipla no eficaz para identificar causas. Grande parte da cincia social
e comportamental das dcadas passadas aliou-se ideia positivista de que a
boa cincia consiste em generalizaes quantitativas. Mas, para a viso ps-
-positivista de que a cincia proporciona generalizaes causais localizadas,
as generalizaes quantitativas so menos importantes, pois so de valor
incerto para a identificao de causas.
Por fim, os desenvolvimentos ps-positivistas na filosofia da cincia
encorajam e apoiam um outro caminho importante para a pesquisa social.
As investigaes da sociologia do conhecimento a respeito das cincias na-
turais e sociais so necessrias e talvez promovam contribuies importantes
para a compreenso das foras e das fraquezas de vrias prticas e tradies
de pesquisa. H, por exemplo, uma crescente evidncia de que a pesquisa
biomdica no pode ser replicada e que talvez seja inteiramente fraudulenta.
Os processos sociais de avaliao pelos pares, de publicao e de financia-
mento, que so parte dessa histria, so bons alvos para a sociologia do
conhecimento. Em economia, os dados com frequncia so considerados
exclusivos e no disponibilizados para o pblico. Quando disponibilizados,
os resultados costumam ser de difcil reproduo. A pesquisa sociolgica
sofisticada de tais fenmenos pode ser esclarecedora. Os estudos sociais sobre
a cincia sempre foram uma parte essencial da cincia ps-positivista, mas
seria bom se tivssemos mais contribuies dos socilogos e mais ateno
dada s cincias sociais.

Causalidade

A pesquisa social inspirada no positivismo desqualificou as explicaes


causais. A tradio positivista suspeitava dessas explicaes porque o conceito
de causa parecia ser o tipo de noo metafsica que precisava ser eliminada.
Bertrand Russel argumentou que a noo estava sendo expulsa da fsica em
favor da noo de relao funcional, que descrita pelas leis fsicas. Essa
influncia positivista ajustou-se bem ascenso dos mtodos estatsticos nas
cincias sociais. A regresso mltipla parece estabelecer relaes funcionais,

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e a interpretao causal de seus resultados difcil. Assim, muitos cientistas


sociais se satisfazem em relatar os resultados da regresso, evitando uma
interpretao causal.
Um dos grandes problemas dessa abordagem acausal a pretenso que
boa parte da cincia social tem de dizer algo relevante para a elaborao
de polticas e para a filosofia social e poltica normativas. Essa relevncia,
no entanto, depende de afirmaes sobre relaes causais. As polticas que
intervm na realidade esperam atingir efeitos positivos. Muitos artigos nas
cincias sociais acabam, assim, por ter uma atitude esquizofrnica. Dado
que correlao no causalidade, esses artigos negam que estejam fazendo
qualquer afirmao sobre relaes causais, mas na parte final discutem a
relevncia dos resultados para a elaborao de polticas.
Outros problemas com esse tipo de abordagem j foram mencionados.
Dcadas de pesquisa (cf. Salmon, 2006) mostraram que invocar leis ou
generalizaes universais no causais no necessrio nem suficiente para
prover uma explicao. Alm disso, as leis, de qualquer generalidade, so
raras nas cincias sociais. Se quisermos cincias sociais explicativas, parece
inevitvel recorrer a causas.
Felizmente, houve um ressurgimento do interesse em mtodos de
inferncia causal nas cincias sociais (e em cincias biomdicas como epi-
demiologia). O interesse foi inspirado pela obra de filsofos, filsofos da
cincia, pesquisadores em inteligncia artificial, cientistas da computao e
cientistas sociais (cf. Pearl, 2000; Spirtes et. al., 2001; Shipley, 2002). Essa
convergncia ilustra bem a alegao naturalista de que a filosofia apresenta
uma continuidade com a pesquisa feita nas cincias empricas e delimi-
tada por ela. Usarei essas pesquisas para salientar quatro pontos principais:
1) um progresso real foi feito na identificao de regras para fazer infern-
cias causais com base em associaes estatsticas, dada uma informao
causal de fundo; 2) o avano tambm deixou claro que prticas tradicionais
e que ainda so padro, como a regresso mltipla, podem gerar resulta-
dos distorcidos e enganosos; 3) h limites estritos para a aplicao desses
mtodos na pesquisa social, pois a causalidade no mbito social talvez seja
de uma complexidade que desafia esses mtodos; 4) h novas abordagens
nas cincias sociais para lidar com a complexidade causal e tambm muitas
questes abertas interessantes a serem exploradas.
Um estimulante desenvolvimento do pensamento sobre a causalidade
nos ltimos vinte anos foi a elaborao de modelos causais grficos co-
nhecidos como grafos acclicos dirigidos, em razo da restrio a casos sem

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causalidade reversa (cf. Pearl, 2000, Spirtes et al., 2001, Shipley, 2002).
Considere o diagrama causal simples:

a

b d e

b

As setas direcionadas representam causas diretas. Assim, a e b so causas


diretas de c, e c, por sua vez, causa de d. a e b so, ento, causas indiretas de
d. Se houvesse tambm uma seta indo de a para d sem apontar para outra
varivel, a passaria a ser, alm de uma causa indireta, tambm uma causa direta
de d. As causas c e d so variveis mediadoras. c conhecido tambm como
um colisor, pois duas causas diferentes esto por trs de sua ocorrncia.
A descrio de hipteses causais como essas por meio de modelos grficos
explcitos permite a leitura das dependncias e das independncias impli-
cadas nos dados, que podem ser absolutas (incondicionais) e condicionais.
No diagrama em questo temos: dependncias incondicionais entre a e c, b
e c, c e d, d e e; independncias condicionais entre a e d, se c for mantida
constante, e c e e, se d for mantida constante; dependncias condicionais
entre a e b, se c for mantida constante.
As relaes descritas em um modelo grfico implicam ainda um conjunto
de relaes funcionais ou equaes, mas preciso notar que o modelo nada
diz sobre a forma funcional exata dessas relaes, que so no param-
tricas. Esses modelos grficos permitem inferir, de forma bem rigorosa,
relaes causais das associaes estatsticas, mas preciso, para isso, pres-
supor uma informao causal de fundo. Ainda assim, eles disciplinam, de
uma maneira que antes no era possvel, as inferncias causais baseadas
em dados estatsticos.
O modelo grfico torna claro que grande parte da prtica padro na
cincia social emprica (e em outras cincias que se baseiam na regresso
mltipla) comete, com frequncia, srios erros quando pretende identificar
causas (cf. Kincaid, 2012d). Se fizermos uma regresso mltipla e uma das
variveis independentes for uma causa mediadora isto , uma causa entre
a causa distante e a varivel dependente, como d para o efeito de c sobre
e , ento, como a regresso mltipla condiciona ou mantm constante
cada varivel dadas as variaes na outra varivel, no haver correlao

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entre a causa distante e o efeito. Assim, as regresses sem modelos causais


explcitos levaro a erros srios em tais situaes, sendo incapazes de en-
contrar uma correlao quando de fato h uma associao causal real. Os
modelos grficos causais so promissores para aprimorar as prticas padres
nas cincias sociais.
Uma lio similar pode ser extrada quando a regresso mltipla usada
sem levar em conta uma estrutura causal que envolve colisores. Um colisor
ocorre quando um efeito tem duas causas (c no diagrama um colisor).
Em tais casos, condicionar sobre o efeito cria uma correlao espria entre as
duas causas. Assim, a regresso mltipla com variveis envolvendo colisores
produzir resultados enganosos.
Os resultados so importantes porque grande parte da cincia social
quantitativa usa a regresso mltipla sem qualquer modelo causal explcito,
embora tente sugerir relaes causais. A pesquisa pode ser aprimorada caso
enfrente, de forma explcita, essas complexidades.
Ainda que a pesquisa baseada em modelos causais grficos tenha
muito a oferecer s cincias sociais, h tambm limites estritos quanto
sua contribuio (cf. Kincaid, 2012d). A causalidade no mundo social ,
muitas vezes, complexa (cf. Kincaid, 2009), o que significa que as causas
sociais costumam ser muito mais complicadas do que um modelo grfico
consegue representar. Dois tipos de casos relacionados so especialmente
importantes. O grafo acclico dirigido pressupe que cada causa suficiente
e independente para o resultado. Todas as outras poderiam ser removidas
sem afetar o papel da causa que no foi removida, sendo esta suficiente.
Alm disso, se todas as causas so suficientes, ento est pressuposto que
no h causas necessrias. As causas necessrias so aquelas que precisam
estar presentes para que o efeito ocorra, mas no garantem essa ocorrncia
(outras condies causais so necessrias). Elas podem ser pensadas ainda
como moderadoras, isto , causas que influenciam o efeito de a sobre b
sem serem, porm, independentes de b. No h nenhum modo natural de
tratar de tais complexidades no modelo grfico mencionado.
razovel pensar que o mundo social seja caracterizado, muitas vezes,
por causas necessrias e no por causas suficientes. Cuba tem altos nveis de
educao, relativamente falando, mas baixas taxas de crescimento econ-
mico, talvez porque a educao seja essencial ao crescimento, mas no uma
panaceia. Sem a existncia de amplos mercados em funcionamento, o capital
humano pode no levar ao crescimento. Sempre que se fala de restries
ativas e limiares, a complexidade causal est, provavelmente, presente.

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A explicao do desenvolvimento econmico uma rea importante em


que tais tipos de complexidade causal provavelmente sero encontrados (cf.
Kincaid, 2012d; Rodrik, 2009).
As cincias sociais produziram novas abordagens para tratar desse tipo
de complexidade causal. Ragin (2008), por exemplo, elaborou tcnicas
interessantes para representar e fazer inferncias em casos de complexidade
causal. Usando representaes booleanas, Ragin mostrou como podemos
dar sentido a pesquisas em que as concluses se referem a causas necessrias
e suficientes em combinaes complexas. Inserindo as condies causais em
tabelas de verdade, possvel simplificar as condies complexas e extrair
concluses causais razoveis. claro que tais concluses so to boas quanto
o conhecimento causal de fundo que elas contm. Mas, como mencionamos,
isso vale tambm para os melhores mtodos que a sociologia quantitativa nos
proporciona para inferir causas de correlaes. Outra abordagem usada em
estudos que envolvem complexidade causal o mtodo de mapeamento de
processo (cf. Waldner, 2012): trata-se de acompanhar a sequncia de eventos
em um nico caso ou em alguns poucos casos. Tais processos presidem muito
do trabalho comparativo e historicamente orientado nas cincias sociais.
Essas abordagens da complexidade causal tm seus problemas, claro, e
precisam de mais desenvolvimentos. Entretanto, uma vez que se abra mo
do ideal positivista de fazer inferncias causais por meio de regras puramente
formais, torna-se evidente que toda inferncia causal se baseia em conhe-
cimento de fundo e em argumentos caso a caso. Assim, os novos mtodos
para lidar com a complexidade causal no deveriam ser singularizados em
razo disso.

Modelos naturalistas sobre a evidncia nas cincias sociais

A filosofia naturalista da cincia sugere que devemos suspeitar da pesquisa


social que alega que seus resultados so convincentes porque as regras corretas
da inferncia cientfica foram seguidas. claro que ningum est disposto
a acreditar em resultados que se baseiam em erros bvios de raciocnio ou
de inferncia estatstica. Porm, considero que a pesquisa social nada ganha
quando o recurso a regras formais de inferncia predomina sobre o argumen-
to substantivo rigoroso (cf. Kincaid, 2000). Esse predomnio costuma ocorrer
na pesquisa social contempornea. Menciono alguns exemplos adiante.
Embora isso j tenha sido apontado muitas vezes, vale repetir: a signifi-
cncia estatstica no , em si, um bom guia para as nossas crenas. possvel

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haver resultados estatisticamente significantes pouco crveis e resultados


no significantes bem crveis. Os primeiros podem ser duvidosos se uma
descoberta vier de um entre vinte testes de significncia, dezenove dos quais
produziram resultados de pouca significncia, como ocorre nas pesquisas
de especificao e em anlises de subgrupo. Tais resultados podem ser uma
m orientao para as crenas que devemos endossar quando eles so discre-
pantes com um conhecimento substantivo de fundo. Estas so implicaes
bvias do teorema de Bayes: as crenas que devemos endossar dependem
no apenas da probabilidade de encontrar uma correlao por acaso, mas
tambm do poder de nossos testes (a probabilidade de descobrir algo caso
este algo exista) e da plausibilidade antecedente da hiptese em questo.
Comentrios similares precisam ser feitos sobre a atual onda de experi-
mentos de campo ensaios clnicos aleatrios nas cincias sociais, com
o consequente desprezo pela pesquisa observacional, como se esta fosse
inerentemente inferior (cf. Teele, 2014). A lio naturalista a de que tan-
to os ensaios clnicos aleatrios como a pesquisa observacional envolvem
avaliaes e argumentos complexos baseados em conhecimento de fundo
significante. Ambos podem ser fortes, e ambos podem falhar. No h ne-
nhuma regra simples infalvel que nos diz quando eles so confiveis. Os
experimentos aleatrios no garantem grupos balanceados. Os resultados
negativos sobre os efeitos mdios de certos tratamentos eventualmente re-
sultam da heterogeneidade nas respostas dos participantes ao tratamento: os
que responderam bem balanceariam assim os que pioraram. possvel haver
tratamentos que funcionam sem que saibamos o porqu, e no saberemos,
assim, se os resultados so generalizveis. Esta uma das muitas razes para
nos preocuparmos com os resultados que foram generalizados com base em
experimentos de campo. Como na pesquisa observacional, os resultados
so to slidos quanto nosso conhecimento prvio e nossa capacidade de
controlar relaes esprias. Provavelmente, em mdia, a experimentao
tem uma vantagem nesse aspecto, mas no h nenhuma garantia. O dogma
corrente, segundo o qual os experimentos so sempre o padro por excelncia
e os resultados observacionais confusos (como expresso, por exemplo, em
Gerber et al., 2014), uma retrica que pouco ajuda.

Individualismo metodolgico

O individualismo metodolgico nunca foi abandonado na economia, mas


em anos recentes retornou sociologia que sempre foi hostil a ele na forma

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da sociologia analtica e dos desenvolvimentos relacionados (cf. Hedstrom


e Bearman, 2009). Nesta seo, esboo o estado atual dessa discusso.
Uma variante importante do individualismo metodolgico a alegao
de que todo fenmeno social pode ser explicado de forma individualista
(cf. Kincaid, 1996; 1997). Trata-se de uma alegao sobre a possibilidade
de teorias e generalizaes formuladas no nvel individual englobar explica-
es que utilizam entidades sociais como organizaes, classes ou agncias
estatais. Para que as explicaes formuladas no nvel individual expliquem
completamente fenmenos sociais, elas precisam traduzir as categorias da
teoria social em termos individuais. Na literatura da filosofia da cincia, essa
traduo efetuada pelas chamadas leis-ponte, que formulariam relaes
legiformes entre as categorias descritivas bsicas da abordagem individualista
e as categorias bsicas da teoria social. Uma vez estabelecidas essas conexes, a
ideia de que as explicaes sociais possam ser substitudas pelas individuais.
O individualista no precisa sustentar que suas explicaes j foram formu-
ladas e se compromete a explicar apenas as partes da teoria social que esto
relativamente bem confirmadas. Ainda assim, no so muito convincentes
afirmaes sobre o que pode ser feito caso no se tenha nenhum sinal de
progresso nessa direo.
Os filsofos e cientistas sociais apresentam razes conceituais gerais em
favor de uma ou outra posio. A posio ps-positivista que adoto me faz
pensar que apresentar razes conceituais no uma via frtil. Segundo o
argumento muitas vezes repetido em favor do individualismo, tudo o que diz
respeito sociedade deve ser explicado de forma individual, uma vez que a
sociedade composta de indivduos. Um exemplo recente Demeulenaere,
que afirma que a vida social s existe em virtude dos atores que a vivem;
consequentemente, um fato social deve ser explicado pela referncia direta
ao de seus elementos constituintes (2013, p. 182).
O argumento tenta estipular nossas capacidades explanatrias e cogni-
tivas com base em fatos sobre como o mundo organizado. Temos a um
salto entre um fato ontolgico e uma concluso epistemolgica, algo que
pode no ser razovel. A sociedade tambm composta de partculas fsicas
fundamentais, mas seria um enorme salto dizer, com base nisso, que devemos
explicar processos sociais nos termos da mecnica quntica.
Os holistas, por sua vez, costumam sustentar que o individualismo falso
porque o comportamento individual influenciado pelas instituies sociais
das quais os indivduos participam. Isso por vezes chamado de causao des-
cendente. Os individualistas respondem simplesmente, e de forma razovel,

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que possvel explicar a influncia das instituies sobre os indivduos por


meio da conduta dos indivduos que formam as instituies em questo. Os
argumentos conceituais holistas no so melhores do que os individualistas.
Seria melhor conceber a verso reducionista do individualismo metodo-
lgico como uma alegao emprica. Nesse caso, a evidncia contrria tese
bastante forte. improvvel que explicaes do comportamento individual
se vinculem de maneira estrita ao fenmeno social, de forma a explic-lo
completamente. Os processos sociais que envolvem entidades sociais podem
ocorrer por meio de uma grande diversidade de condutas individuais, algo
que os filsofos chamam de realizaes mltiplas. As corporaes podem
buscar o lucro por meio de diferentes formas de organizar seus membros
individuais, os estados podem governar, arrecadar e interagir com naes
estrangeiras mediante diferentes arranjos de seus indivduos. H pouca ra-
zo para pensar que processos institucionais e sociais tenham uma base em
arranjos fixos e nicos de comportamentos individuais. As explicaes, no
nvel social, identificam padres que no so percebidos quando se enfatiza
a diversidade dos comportamentos individuais.
O individualismo metodolgico tambm enfrenta o problema do contex-
to social. Mesmo quando nos concentramos no comportamento individual,
tais explicaes muitas vezes inserem o indivduo em um contexto social.
As explicaes que descrevem, por exemplo, os constrangimentos ao com-
portamento individual em mercados dependem de um rico conjunto de
instituies como direitos de propriedade, mecanismos para sua execuo,
normas de truste, redes sociais que aproximam compradores e vendedores
e desencadeiam mecanismos de reputao e assim por diante. Assim, as
supostas explicaes plenamente individualistas podem ser, muitas vezes,
explicaes mistas, individuais e sociais, o que acaba por trair a afirmao
de que tudo pode ser explicado de forma individualista.
Trata-se de uma questo emprica saber se as realizaes mltiplas e a
dependncia de contextos sociais constituem problemas para o individua-
lismo metodolgico. Para as posies individualistas fortes, que pretendem
explicar tudo, a evidncia bastante contrria. Mas posies individualistas
mais fracas talvez tenham algo a seu favor, como o aprofundamento das
explicaes sociais pelo acrscimo de detalhes individuais, algo que parece
difcil de negar (ver prxima seo), embora as consequncias possam ser
desprovidas de interesse.
Mais interessante perguntar como podemos ser individualistas e como
devemos ser holistas (cf. Kincaid, 2014). Creio que muitos problemas im-

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portantes na pesquisa social dizem respeito a essa forma mais nuanada do


debate entre individualistas e holistas. Percebemos de forma intuitiva que,
algumas vezes, a maior parte da histria diz respeito a indivduos; outras
vezes intumos que predominam as estruturas sociais.
No tarefa fcil dar substncia a essas intuies e torn-las mais claras. O
primeiro passo delinear as coisas designadas por conceitos como estrutura
social ou instituio social, pois algumas delas proporcionam explicaes
mais sociais do que outras. De forma intuitiva, sabemos que explicaes
que invocam organizaes so mais profundamente sociais do que as que
invocam as chamadas instituies. As organizaes tm estrutura interna,
status e papis definidos de maneira mais ou menos clara para os indiv-
duos, alm de presena concreta na forma de recursos materiais. O termo
instituies, por sua vez, refere-se, em geral, a normas e expectativas, que
podem ser crenas coordenadas de indivduos, como no caso de normas ou
convenes sobre em qual lado da rua devemos dirigir. Elas proporcionam
explicaes de carter menos social do que as que mencionam organizaes
como Estados ou corporaes.
H outros sentidos em que as explicaes possivelmente variem confor-
me o grau em que se constituem como explicaes sociais. Por exemplo,
pode-se explicar por meio de entidades sociais, invocando um conjunto
amplo ou mais restrito de tais entidades, variando a ateno dada a in-
divduos que ocupam papis sociais ou posies especficas (cf. Kincaid,
2008) e variando quanto importncia causal atribuda a entidades sociais
em relao a fatores individuais. possvel, em alguns casos, dar um sig-
nificado especfico ideia de que os fatores sociais so mais importantes
que os individuais, ou de que uma explicao menciona mais entidades
sociais. Os desenvolvimentos recentes nos modelos de equao estrutural
multinvel permitem avaliar a influncia causal relativa das variveis so-
ciais em comparao com as individuais e contar quantas variveis sociais
esto envolvidas.
Elenco a seguir questes abertas na pesquisa social acerca de como pode-
mos ser individualistas ou de como devemos ser holistas (cf. Kincaid, 2014):

A pesquisa em educao sobre o desempenho dos estudantes investiga


em que medida os resultados que eles obtm so explicados por variveis
individuais em comparao com variveis sociais, como escola e vizinhan-
a. O uso de modelos multinvel tambm pode avaliar a importncia de
cada varivel.

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Filosofia das cincias sociais: temas atuais, 19-37

A pesquisa sobre o racismo envolve um debate sobre em que medida a


raa uma construo social, no sentido de que as categorias raciais e
esse tipo de categorizao refletem apenas interesses de grupo como a
ideia de Tilly de desigualdade durvel , ou em parte algo instaurado
por propenses psicolgicas inatas para estabelecer distines entre quem
do prprio grupo e quem de fora (cf. Mallon e Kelly, 2012). H
tambm a discusso sobre o modelo clssico de Schelling de segregao
residencial. Schelling estudou um tipo de segregao capaz de resultar
do comportamento individual, mas parece haver evidncia, no contexto
norte-americano, de que bancos e governos estiveram envolvidos na
promoo da segregao residencial.
Um importante debate diz respeito natureza e extenso das pre-
ferncias sociais (Bowles 2006). Bowles e outros argumentam que o
comportamento cooperativo resulta de uma predisposio psicolgica
inata para o altrusmo. Crticos dessa tese, como Binmore (2007), argu-
mentam que a evidncia experimental para essas concluses encontrada
porque os sujeitos trazem, para os experimentos, sua experincia social em
um mundo constitudo por normas e sanes, alm de sua participao
em organizaes, circunstncias que fomentam repetidas interaes que
promovem o comportamento orientado por preferncias sociais.

Essas so algumas das questes vivas na pesquisa social que podem ser
formuladas como debates sobre como podemos ser individualistas ou como
devemos ser holistas. Tais debates parecem-me muito mais interessantes, frteis
e tratveis do que os argumentos conceituais abstratos sobre a inevitabilidade
ou a impossibilidade de explicar tudo no mundo social de modo individual.

Mecanismos e explicao macrossociolgica

H uma corrente atual na sociologia, bem representada pela sociologia


analtica, que sustenta que a melhor forma de avanar o conhecimento
identificar mecanismos e que estes devem ser formulados nos termos do
comportamento individual. Considero que esse programa de pesquisa se
baseia em grande parte em uma filosofia da cincia injustificada e estril.
A maioria dos pesquisadores concorda que, em geral, bom quando as
explicaes sociolgicas podem ser ligadas ao comportamento individual.
Mas isso no significa que toda explicao sociolgica ou toda boa explicao
sociolgica deva apresentar mecanismos individuais.

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A ideia de que precisamos de mecanismos parece razovel, mas isso de


fato ambguo. Para que precisamos de mecanismos? Algumas vezes eles so
invocados como exigncias relativas explicao, outras vezes como exign-
cias relativas confirmao. Por vezes os mecanismos so considerados causas
intervenientes o que poderamos chamar de mecanismos horizontais ,
outras vezes como detalhes de nvel mais bsico que permitem a realizao
de alguma entidade macrossociolgica. Como exigncias metodolgicas,
ambas parecem excessivas.
Em geral, possvel confirmar alegaes causais sem conhecer todos os
elos intermedirios entre a causa e o efeito e sem conhecer os detalhes que
a constituem. Sabemos que a bola quebrou a vidraa sem saber exatamente
a sequncia de estgios entre o primeiro contato e a quebra e sem conhecer
os detalhes moleculares que constituem a bola e o vidro. Se conseguimos
fazer isso nas cincias naturais, no vejo razo por que isso no seria factvel
nas cincias sociais.
Considero que pode haver explicaes sociais perfeitamente boas e bem
confirmadas que procedem inteiramente de modo macrossociolgico, isto ,
que envolvem apenas relaes entre entidades sociais. A pesquisa em socio-
logia das organizaes (cf. Hannan e Freeman, 1989), por exemplo, explica
as caractersticas e os nmeros das organizaes como resultado dos recursos
de que dispem e da competio entre elas. H um corpo de evidncia rico
e confivel apoiando essa pesquisa. A explicao a no fornece o detalhe
do comportamento individual que produz as caractersticas da organizao.
Da mesma forma, a microeconomia explica muito bem os fenmenos de
mercado por meio das caractersticas das empresas e das famlias (contraria-
mente sua prpria retrica, que endossa o individualismo metodolgico).
Meus comentrios sobre as limitaes da regresso mltipla para a
identificao de relaes causais sugerem em que sentido os mecanismos
so necessrios nas cincias sociais. A incluso de causas intervenientes em
uma regresso produz resultados distorcidos; por isso, preciso saber se os
fatores includos no so mecanismos no sentido de variveis mediadoras.
Assim, precisamos de conhecimento sobre mecanismos. Mas o conhecimento
de que precisamos no diz respeito ao mecanismo mediador preciso, mas
ao que o mecanismo no (desde que no estejamos condicionando sobre
mecanismos mediadores, no h problema). Essa necessidade restrita de
conhecimento dos mecanismos no requer que conheamos os mecanismos
que passam pelo comportamento dos indivduos. Uma forma natural de
assegurar que no estamos condicionando variveis mediadoras no contexto

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Filosofia das cincias sociais: temas atuais, 19-37

da regresso mltipla fazer testes de mediao: regredir a varivel depen-


dente sobre a varivel independente com e sem os possveis mediadores. Se
a introduo de um possvel mediador reduzir ou eliminar a correlao entre
a varivel dependente e a independente, ento teremos evidncia de que o
possvel mediador real. Mas, no meu modo de ver, uma forma muito mais
sistemtica de tratar desses problemas usar modelos de equao estrutural,
nos quais a mediao pode ser explicitamente modelada. A prtica padro
de executar uma ou vrias regresses no um bom recurso para identificar
relaes causais.

Concluso

A filosofia das cincias sociais pode ter alguma relevncia para a prtica
da pesquisa social desde que esteja intimamente ligada a esta e, mesmo
quando mantm essa ligao, no muito diferente das consideraes
metodolgicas gerais que os prprios cientistas sociais oferecem. Espero
ter mostrado, porm, que tanto para a pesquisa social como para a filosofia
da cincia social muito melhor que a filosofia implcita nos pressupostos
adotados pelos pesquisadores seja explicitada.

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Harold Kincaid

Resumo

Filosofia das cincias sociais: temas atuais

A filosofia das cincias sociais, concebida da maneira adequada, tem algo a oferecer
aos que praticam as cincias sociais. Os cientistas sociais adotam em suas pesquisas,
ainda que de forma implcita, alguma filosofia de sua cincia. Para evitar impasses,
melhor explicitar essa filosofia e ser criticamente consciente dos seus mritos. A filosofia
das cincias sociais, por sua vez, no pode ser praticada sem um envolvimento ntimo
com a pesquisa social. O artigo esboa alguns desenvolvimentos da filosofia da cincia
ps-positivista e suas implicaes para a filosofia das cincias sociais. Essa perspectiva
geral ento aplicada a alguns debates das cincias sociais: a natureza da causalidade;
o lugar dos mecanismos na pesquisa social e da legitimidade de explicaes puramente
macrossociolgicas; a distino entre pesquisa qualitativa e quantitativa; a distino entre
evidncia observacional e evidncia experimental; a polmica entre o individualismo
e o holismo metodolgicos na explicao sociolgica.
Palavras-chave: Filosofia da cincia; Filosofia das cincias sociais; Causalidade; Explicao.

Abstract

Current issues in the philosophy of the social sciences

Philosophy of social science, properly conceived, has something to offer practicing


social scientists. Social scientists cannot help but have some philosophy of social science
implicitly involved in their research, and to avoid blind alleys, it is best to be explicit
and critically aware of what that philosophy is and its merits. Philosophy of the social
sciences, in turn, cannot be done without close engagement with social research. The
article outlines some developments in postpositivist philosophy of science and their
implications for philosophy of social science. This general perspective is then applied to
debates in the social sciences over the nature of causation, the place of mechanisms in
social research and the legitimacy of purely macrosociological explanations, qualitative
vs. quantitative research, observational vs. experimental evidence, and questions about
individualism vs. holism in social explanation. Texto enviado em 30/1/2014 e
aprovado em 27/2/2014.
Keywords: Philosophy of science; Philosophy of social sciences; Causation; Explanation.
Harol Kincaid professor da Es-
cola de Economia da Universi-
dade da Cidade do Cabo. Escre-
veu Philosophical foundations of
the social sciences (1996), Indivi-
dualism and the unity of science:
essays on explanation, reduction
and the special sciences (1997) e
foi o organizador de The Oxford
handbook of philosophy of social
science (2012). E-mail: kincai-
dharold592@gmail.com.

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