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Carr, N. ( agosto , 2004 ). La TI ya no es importante.

Harvard
Business Review Amrica Latina, 82 (8) pp. 42-50. (AR21201)

La TI
ya no es importante
por Nicholas G. Carr

Mayo 2003
Reimpresin r0305b-e
A medida que la TI ha aumentado su poder y su
presencia, su importancia estratgica ha disminuido.
El enfoque que usted da a la inversin en TI y a la
gestin de sta necesitarn de un cambio radical.

La TI ya no es importante
por Nicholas G. Carr

E
n 1968, un joven ingeniero de informacin ha aumentado su capaci- en TI. Con todo, la veneracin de la TI
Intel, Ted Hoff, encontr la ma- dad y su presencia, las empresas han trasciende el gasto y tambin se reeja
nera de poner en una minscula empezado a considerarla como un re- en el cambio de actitud de los ejecuti-
pieza de silicio el circuito necesario curso cada vez ms determinante de vos. Hace 20 aos, la mayora de los
para procesar informacin. Su invento, su xito, lo que claramente se reeja ejecutivos consideraba que los compu-
el microprocesador, impuls una serie en sus hbitos de gasto. Segn un estu- tadores eran herramientas proletarias
de adelantos tecnolgicos que han dio realizado por el Bureau de Anlisis y los relegaban a empleados de bajo
transformado el mundo de los nego- Econmico del Departamento de Co- nivel como secretarias, analistas y tc-
cios: computadores de escritorio, redes mercio de los EE.UU., en 1965, menos nicos. Era raro que un ejecutivo tocara
locales o extendidas, software para em- de 5% de los gastos de capital de un teclado y, menos an, que incor-
presas e Internet. Actualmente es indu- las empresas estadounidenses se des- porara la TI en su pensamiento es-
dable que la TI se ha convertido en la tinaba a TI. Con la incorporacin del tratgico. Hoy, eso ha cambiado total-
columna vertebral del comercio. sta computador personal, a comienzos de mente. Ahora es habitual que los altos
apuntala las operaciones de las empre- los ochenta, este porcentaje aument ejecutivos se reeran al valor estrat-
sas, conecta las cadenas de proveedo- a 15%. A inicios de los noventa, alcanz gico de la TI, a cmo usar esta tecno-
res, y de manera creciente, vincula los ms de 30% y a nales de la dcada loga para obtener una ventaja com-
negocios con sus clientes. Ya es difcil lleg a cerca de 50%. Aun cuando ac- petitiva y a la digitalizacin de sus
intercambiar un dlar o un euro sin la tualmente el gasto en tecnologa es modelos empresariales. Muchos han
ayuda de los sistemas computaciona- ms lento, en todo el mundo las em- designado a un jefe de informtica
les. presas siguen gastando ms de US$ 2 (CIO, por sus siglas en ingls) en su
A medida que la tecnologa de la billones (millones de millones) al ao equipo de gerentes senior, y contra-

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tan los servicios de empresas consulto- ahora con la TI y tiene importantes Por el contrario, la tecnologa de in-
ras en estrategia que les aporten ideas consecuencias para su gestin corpo- fraestructura ofrece muchsimo ms
nuevas para mejorar sus inversiones rativa. valor cuando es compartida que
en TI, con el n de destacarse y obte- cuando se usa por separado. Imagine
ner ventaja. Una ventaja que se esfuma que, a principios del siglo 19, una em-
El cambio de mentalidad obedece a Muchos comentaristas han trazado un presa manufacturera tiene los dere-
un supuesto sencillo: que el valor es- paralelo entre la expansin de la TI, chos de toda la tecnologa necesaria
tratgico de la TI ha crecido a la par particularmente la Internet, y la evolu- para construir un ferrocarril. Si la em-
con el incremento de su potencia y cin de tecnologas anteriores. Sin em- presa lo desea, puede construir lneas
ubicuidad. ste es un supuesto razo- bargo, la mayora de las comparaciones para su uso privado slo entre sus pro-
nable e incluso intuitivo, pero est se han centrado ya sea en el modelo veedores, sus plantas industriales y sus
equivocado. Un recurso empresarial es de inversin asociado con la tecnologa distribuidores, y hacer andar sus pro-
realmente estratgico tiene la capa- el ciclo auge-depresin o en el papel pias locomotoras y vagones en los ca-
cidad para ser la base de una ventaja de la tecnologa en la remodelacin de rriles. Aunque es posible que esto fun-
competitiva sostenidacuando es es- las operaciones de sectores productivos cione de manera eciente, el valor
caso, no cuando es ubicuo. Slo se ob- enteros y, ms aun, de las economas. producido por una gestin de este tipo
tiene una ventaja sobre los compe- Poco se ha dicho de la manera en que para el conjunto de la economa es
tidores al tener o al hacer algo que la tecnologa inuye, o deja de inuir, insignicante comparado con el valor
ellos no puedan tener o hacer. Actual- en la competencia entre empresas. No que generara la construccin de una
mente, las funciones centrales de la obstante, la historia ofrece a los ejecu- red ferroviaria abierta, que conectara
TI, es decir, el almacenamiento, el pro- tivos algunas de sus lecciones ms rele- a muchas empresas y compradores.
cesamiento y el transporte de datos, vantes. Por sus caractersticas y por su eco-
estn al alcance de todos. Por su poder Cabe distinguir entre tecnologas noma, las tecnologas de infraestruc-
y presencia, estas funciones han em-
pezado a transformarse desde recursos
potencialmente estratgicos a factores Cuando un recurso se torna esencial para competir, pero
de produccin comoditizados. Estn irrelevante para la estrategia, los riesgos que genera se
volvindose un costo de hacer nego-
cios que todos deben pagar pero que vuelven ms importantes que las ventajas que ofrece.
no diferencia a nadie.
La TI es vista, ms bien, como la l- propietarias y lo que podra llamarse tura, sean ferrocarriles, lneas de te-
tima de una serie de tecnologas am- tecnologas de infraestructura. Las tec- lgrafo o generadores de corriente,
pliamente incorporadas que han re- nologas propietarias pueden perte- inevitablemente sern compartidas de
formado la industria durante los dos necer, de hecho o de derecho, a una manera amplia y formarn parte de
ltimos siglos, como la mquina de empresa en particular. Un laborato- la infraestructura empresarial en ge-
vapor, el ferrocarril, el telgrafo y el rio farmacutico, por ejemplo, puede neral.
telfono. Durante un corto perodo, tener la patente de un componente Sin embargo, en las primeras etapas
mientras eran creadas como parte de determinado que sirve de base para de su desarrollo, una tecnologa de in-
la infraestructura del comercio, todas una familia de medicamentos. Una fraestructura puede tomar la forma
estas tecnologas les dieron a las em- empresa de bienes de consumo puede de una tecnologa propietaria. Mien-
presas capaces de prever el futuro la adquirir los derechos exclusivos de un tras el acceso a la tecnologa sea res-
posibilidad de obtener ventajas rea- nuevo material de embalaje gracias al tringido por limitaciones fsicas, dere-
les. Sin embargo, en la medida que su cual su producto puede mantenerse chos de propiedad intelectual, costos
disponibilidad aumentaba y su costo en venta por ms tiempo que los pro- o falta de estandarizacin, una em-
disminua empezaron a aparecer en ductos de otras marcas. Mientras se presa puede usarla para obtener ven-
todas partes y se transformaron en in- mantengan protegidas, las tecnologas tajas respecto de sus competidores. En
sumos de produccin. Desde un punto propietarias pueden ser la base de ven- el perodo entre la construccin de las
de vista estratgico, se volvieron invi- tajas estratgicas de largo plazo, que primeras plantas de energa elctrica,
sibles; dejaron de ser importantes. Eso permiten a las empresas obtener ma- alrededor de 1880, y el tendido de
es exactamente lo que est ocurriendo yores utilidades que sus rivales. las redes, a principios del siglo 20, la
electricidad era un recurso escaso. Los
Nicholas G. Carr es editor general de HBR. Fue editor de The Digital Enterprise, industriales capaces de conectarse a
una serie de artculos de HBR publicada por Harvard Business School Press en 2001. ellas, al construir sus fbricas cerca
Adems de colaborar para HBR, ha escrito para Financial Times, Business 2.0 e de las plantas de generacin elctrica,
Industry Standard. Se lo puede contactar en ncarr@hbsp.harvard.edu. muchas veces obtenan una impor-

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tante ventaja. No es coincidencia, por porte ferroviario seguira bsicamente servicios pblicos aument de 468 en
ejemplo, que el mayor fabricante esta- el modelo del barco a vapor, con al- 1889 a 4.364 en 1917, y la capacidad
dounidense de tuercas y pernos al ter- gunos mejoramientos. De hecho, la promedio de cada una se increment
minar el siglo 19, Plumb, Burdict and mayor velocidad, capacidad y alcance ms de diez veces, de 256 a 2.763 caba-
Bernard, localizara su fbrica cerca de de los ferrocarriles cambiaron funda- llos de fuerza. En el recuadro "De lo
las Cataratas del Nigara, en el estado mentalmente la estructura de la in- bueno, poco" se analizan los peligros
de Nueva York, cerca de una de las pri- dustria estadounidense. De repente, de la inversin excesiva.
meras plantas hidroelctricas de gran empez a ser econmicamente conve- Hacia el nal de la etapa de desarro-
escala. niente enviar productos terminados a llo, la oportunidad para obtener una
Las empresas tambin pueden anti- mayores distancias, en lugar de trans- ventaja individual ya prcticamente
ciparse a sus competidores si perciben portar materias primas y componen- ha desaparecido. La prisa por invertir
claramente el uso de la nueva tecno- tes industriales, y surgi el mercado conduce a ms competencia, mayor
loga. Una vez ms, la incorporacin de consumo masivo. Las empresas que capacidad y disminucin de los pre-
de la energa elctrica constituye un rpidamente reconocieron estas ma- cios, debido a lo cual la tecnologa se
buen ejemplo. Hasta nales del siglo yores posibilidades se apresuraron a vuelve ampliamente accesible y ase-
19, la mayora de las industrias utili- construir fbricas de gran escala y de quible. Al mismo tiempo, el desarro-
zaban presin de agua o vapor para produccin masiva. Las economas de llo obliga a los usuarios a adoptar es-
hacer funcionar su maquinaria. En escala que resultaron de aquello les tndares tcnicos universales, por lo
aquella poca, la energa provena de permitieron aplastar a las pequeas que los sistemas propietarios se vuel-
una fuente nica y ja y se requera un plantas locales que hasta ese momento ven obsoletos. Incluso, a medida que
elaborado sistema de poleas y engra- haban dominado la industria. las mejores prcticas se vuelven am-
najes para distribuirla a las estaciones Sin embargo, la trampa en la que pliamente conocidas y son imitadas,
de trabajo de toda la planta. Cuando muchas veces caen los ejecutivos con- se empieza a estandarizar hasta la ma-
aparecieron los generadores elctri- siste en suponer que las oportunida- nera en que se usa la tecnologa. De
cos, muchas industrias los incorpo- des para obtener ventaja estarn pre- hecho, muchas veces las mejores prc-
raron solamente para reemplazar la sentes para siempre. En realidad, la ticas terminan incorporndose a la
fuente ja y los usaron para dar ener- ventana para obtener ventaja de la tec- misma infraestructura; despus de la
ga al sistema existente de poleas y nologa de infraestructura se abre por electricacin, por ejemplo, se cons-
engranajes. En cambio, los fabricantes poco tiempo. Cuando las posibilidades truyeron todas las nuevas fbricas
ms sagaces observaron que una de las comerciales de la tecnologa empiezan con muchas y bien distribuidas tomas
principales ventajas de la energa elc- a ser ampliamente apreciadas, inevita- de corriente. As, tanto la tecnologa
trica es la facilidad con que se puede blemente se invierten enormes sumas como sus modos de utilizacin se con-
distribuir, es decir, que puede llevarse de dinero en ellas, y su desarrollo virtieron en commodities. La nica
hasta las mismas estaciones de tra- avanza con extrema rapidez. Ferrovas, ventaja signicativa que una tecnolo-
bajo. Al instalar tendidos en sus plan- cables de telgrafo, lneas de transmi- ga de infraestructura ya desarrollada
tas y ponerle motores elctricos a sus sin elctrica, todo esto fue instalado puede ofrecerle a la mayora de las
mquinas, pudieron prescindir de los en un torbellino de actividad (en el empresas es una ventaja de costos, e
engorrosos, rgidos y costosos engra- caso del ferrocarril fue tan intenso que incluso sta puede ser difcil de man-
najes, obteniendo as una importante cobr la vida de cientos de trabaja- tener.
ventaja en eciencia respecto de com- dores). En La era del capital, el histo- Lo anterior no signica que las tec-
petidores menos dinmicos. riador Eric Hobsbawm relata que en nologas de infraestructura no sigan
Adems de permitir el uso de mto- treinta aos, de 1846 a 1876, el total de teniendo inuencia en la competen-
dos operativos nuevos y ms ecien- ferrovas en el mundo se increment cia. La tienen, pero su inuencia es
tes, las tecnologas de infraestructura de 17.424 a 309.641 kilmetros. Du- percibida en el mbito de la macroeco-
muchas veces conllevan cambios ms rante el mismo perodo, el tonelaje noma, y no en las empresas. Por ejem-
importantes en los mercados. Aqu total de los buques de vapor tambin plo, si un pas queda rezagado en la
tambin una empresa que prev lo se dispar de 139.973 a 3.293.072 tone- instalacin de tecnologa ya sea en la
que viene puede obtener una ventaja ladas. El sistema de telgrafo se di- red nacional de ferrocarriles, la electri-
respecto de sus competidores menos fundi aun ms velozmente. En Eu- cidad, o las telecomunicaciones, la in-
perceptivos. A mediados del siglo 19, ropa continental, en 1849 haba slo dustria nacional sufrir las consecuen-
cuando EE.UU. se puso a construir fe- 3.200 kilmetros de cableado tele- cias. Asimismo, si un sector productivo
rrocarriles en serio, ya era posible cru- grco. Veinte aos ms tarde haba se atrasa en aprovechar el poder de la
zar largas distancias para transportar 177.000 Lo mismo ocurri con la ener- tecnologa, se arriesgar a ser reempla-
bienes. Probablemente los hombres ga elctrica. El nmero de centrales zado. Como siempre, la suerte de una
de negocios supusieron que el trans- elctricas operadas por empresas de empresa est vinculada a fuerzas ms

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generales que afectan su regin y su


sector productivo. El punto es, sin em-
bargo, que el potencial de la tecnolo- De lo bueno, poco
ga para diferenciar una empresa del
resto su potencial estratgico de- Muchos han sealado que el gasto excesivo en TI de los aos 90 es anlogo
clina inevitablemente a medida que la al gasto en ferrocarriles de la dcada de 1860. En ambos casos, tanto em-
tecnologa se vuelve accesible y ase- presas como personas, deslumbradas por las aparentemente ilimitadas po-
quible para todos. sibilidades comerciales de las tecnologas, acabaron tirando importantes
sumas de dinero en empresas y productos a medio desarrollar. Peor an,
La comoditizacin de la TI la inundacin de capital condujo a una capacidad excesiva, devastando
Aunque ms compleja y maleable que sectores productivos enteros.
sus antecesoras, la TI tiene todas las Esperemos que la analoga llegue hasta aqu. A mediados del siglo 19, el
cualidades de la tecnologa de infra- auge del ferrocarril, junto al de las tecnologas directamente relacionadas
estructura. De hecho, la combinacin con ste, la mquina de vapor y el telgrafo, ayudaron a producir una
nica de sus caractersticas garantiza capacidad industrial excesiva y generalizada as como una ola de productivi-
que se transforme en un commodity es- dad. Ambas, combinadas, prepararon el terreno para dos slidos decenios
pecialmente rpido. En primer lugar, de deacin. Aunque la produccin econmica mundial sigui creciendo
la TI es un medio de transporte lleva fuertemente entre mediados de la dcada de 1860 y mediados de la dcada
informacin digital, del mismo modo de 1890, los precios cayeron. En Inglaterra, la principal potencia econmica
en que los ferrocarriles llevan bienes de la poca, los precios sufrieron una cada de 40%. A su vez, las utilidades
y las redes de energa elctrica. Como de los negocios se esfumaron. Las empresas vean cmo se erosionaba el
todo medio de transporte, es much- valor de sus productos mientras estaban en el proceso mismo de fabricarlos.
simo ms til si se comparte que si se A medida que la primera depresin econmica mundial se impona, el
utiliza por separado. En los negocios, la
malestar econmico cubra gran parte del mundo. El historiador D.S. Landes
TI ha tenido una historia de conectivi-
escribi: "El optimismo sobre un futuro de progreso indenido fue reempla-
dad e interoperatividad siempre en au-
zado por la incertidumbre y un sentimiento de agona".
mento, desde el mainframe de tiempo
Hoy en da el mundo es diferente, no cabe duda, y sera peligroso suponer
compartido hasta las redes locales de
que la historia se repetir. Sin embargo, tambin sera peligroso suponer
microcomputadores, y las redes ms
que no lo har, al ver cmo las empresas luchan por incrementar sus
amplias de Ethernet, hasta la internet.
utilidades y la economa mundial irtea con la deacin.
Cada etapa de esta progresin ha com-
prendido una mayor estandarizacin
de la tecnologa y, a su vez, una mayor
homogeneizacin de su funcionalidad. lizada, por un costo mucho menor? cial, desde Microsoft hasta IBM, estn
En la mayora de las aplicaciones co- Pero no slo el software puede repro- tratando de posicionarse como empre-
merciales, los benecios de la perso- ducirse. Como muchas actividades y sas de servicios pblicos de TI, que
nalizacin sern sobrepasados de lejos procesos de negocios han llegado a prestarn una variada gama de aplica-
por los costos del aislamiento. ser integrados en el software, tambin ciones comerciales en lo que actual-
La TI tambin es muy fcil de re- pueden reproducirse. Al comprar una mente se llama, signicativamente,
producir. De hecho, es difcil imaginar aplicacin genrica, las empresas com- the grid, tal como el tendido elc-
un commodity mejor hecho que un pran tambin un proceso genrico. El trico. Nuevamente, el resultado es la
byte de informacin: puede reprodu- ahorro en el costo y los benecios de cada vez mayor homogeneizacin de
cirse de manera indenida y perfecta la interoperabilidad vuelven inevita- las capacidades de la TI, a medida que
prcticamente sin costo. Al ser combi- ble la renuncia a la exclusividad. ms empresas reemplazan las aplica-
nada con la estandarizacin tcnica, La llegada de Internet aceler la co- ciones personalizadas por las genri-
la casi innita posibilidad de multipli- moditizacin de la TI, al proporcionar cas.
car el tamao de muchas funciones de un canal perfecto para la transferencia Finalmente, por todas las razones
la TI condena a muchas aplicaciones de aplicaciones genricas. Las empre- enumeradas, la TI est expuesta a una
propietarias a la obsolescencia eco- sas satisfarn cada vez ms sus nece- rpida disminucin de sus precios.
nmica. Para qu escribir una apli- sidades de TI comprndole a terceras Cuando Gordon Moore hizo su famosa
cacin propia de procesamiento de partes "servicios por internet" por y premonitoria armacin segn la
texto, correo electrnico o adminis- consumo, de manera similar a la forma cual la densidad de los circuitos en
tracin de la cadena de suministros en que compran electricidad o servi- un chip de computador se duplica-
cuando se puede comprar la aplica- cios de telecomunicacin. Los princi- ran cada dos aos, estaba prediciendo
cin ms moderna, lista para ser uti- pales vendedores de tecnologa comer- la prxima explosin de la capacidad

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de procesamiento, pero tambin la un innovador sistema, llamado Analy- manera ms eciente, los hospitales
prxima cada libre en el precio de la tic Systems Automated Purchasing, o pudieron reducir su inventario, y por
funcionalidad computacional. El costo ASAP, que permiti a los hospitales lo tanto sus costos, de modo que los
del poder de procesamiento ha cado hacer sus pedidos electrnicamente. clientes se suscribieron rpidamente
inexorablemente de US$ 480 por mi- Creado por la misma empresa, ASAP a este sistema. Como se trataba de un
lln de instrucciones por segundo us programas propios que funciona- sistema propio de AHS, los competi-
(MIPS, por sus siglas en ingls) en ban en un computador central, al cual dores quedaron efectivamente al mar-
1978 a $50 por MIPS en 1985 a $4 los compradores podan acceder desde gen. Durante varios aos AHS fue el
por MIPS en 1995, una tendencia que terminales ubicados en su lugar de tra- nico distribuidor que ofreca hacer
sigue igual. Cadas similares han su- bajo. Como los pedidos se hacan de los pedidos electrnicamente, una ven-
frido los costos de almacenamiento de
datos y de transmisin. La rapidez con
que la funcionalidad de la TI se ha Qu hay de los proveedores?
vuelto ms asequible no slo ha demo-
cratizado la revolucin informtica, Hace unos pocos meses, en el Foro Econmico Mundial de Davos, Suiza, Bill
sino que ha destruido una de las ma- Joy, el cientco jefe y cofundador de Sun Microsystems, hizo una pregunta
yores barreras potenciales entre com- que para l debi ser dolorosa: Y si en realidad la gente ya ha comprado la
petidores. Hasta las ms modernas y mayora de las cosas que quiere tener?
sosticadas capacidades de la TI se La gente de la que hablaba eran, naturalmente, los hombres y mujeres
vuelven al alcance de todos. de negocios, y las cosas era TI. Considerando que aparentemente la gran
Dadas estas caractersticas, no es propagacin de la infraestructura comercial de la TI est cerca de su n,
una sorpresa que la evolucin de la Joy se hizo una pregunta que todos los vendedores de TI deberan hacerse.
TI haya reejado de cerca aquella de Hay buenas razones para creer que las capacidades de TI existentes en las
las primeras tecnologas de infraes- empresas son ms que sucientes para cubrir sus necesidades y que, por
tructura. Su desarrollo ha sido, paso lo tanto, la lentitud reciente y generalizada de la demanda por TI es un
a paso, tan asombroso como el de los fenmeno estructural tanto como cclico.
ferrocarriles (aunque con considera- Aun cuando esto sea cierto, la situacin de los proveedores no es tan sombra
blemente menos desgracias). Veamos como parece, al menos para quienes tengan habilidad para imaginar lo que
unas pocas estadsticas. Durante el l- pueda ocurrir y para adaptarse a las nuevas condiciones. Dada la importan-
timo trimestre del siglo 20, el poder
cia de las tecnologas de infraestructura para las operaciones comerciales
computacional de un microprocesa-
diarias, los proveedores seguirn captando grandes sumas provenientes de
dor se multiplic por 66.000. En doce
las empresas, hasta mucho tiempo despus de que se hayan convertido en
aos, de 1989 a 2001, el nmero de
commodities y en muchos casos, indenidamente. En la actualidad, casi
computadores conectados a Internet
todas las empresas siguen gastando fuertemente en electricidad y telfono,
aument de 80.000 a ms de 125 mi-
por ejemplo, y muchos fabricantes siguen gastando bastante en transporte
llones. Durante los ltimos diez aos,
el nmero de sitios en la red creci de ferroviario. Adems, la naturaleza estandarizada de las tecnologas de in-
cero a cerca de 40 millones, y desde los fraestructura muchas veces conduce al establecimiento de monopolios y
aos ochenta se han tendido ms de oligopolios lucrativos.
450 millones de kilmetros de cable de Ya hay muchos proveedores de tecnologa que estn reposicionndose en
bra ptica, lo suciente para circun- respuesta a los cambios del mercado. El esfuerzo de Microsoft para transfor-
dar la tierra 11.320 veces, como seal mar su paquete de software Ofce, desde un producto acabado a un servicio
hace poco BusinessWeek (ver el anexo de suscripcin anual es un reconocimiento tcito de que las empresas estn
La carrera hacia la comoditizacin). perdiendo su necesidad por las constantes actualizaciones. Dell ha obtenido
Como ocurri con tecnologas de in- buenos resultados al explotar el mercado de la transformacin de los compu-
fraestructura anteriores, al principio tadores personales en commodities, y ahora est expandiendo esa estrategia
de su desarrollo, la TI le dio a las a los servidores, al almacenamiento e incluso a los servicios. El principal
empresas capaces de prever el futuro talento de Michael Dell ha sido siempre conar, sin sentimentalismo, en
grandes oportunidades para obtener la transformacin de la TI en un commodity. Y muchos de los principales
ventajas competitivas, cuando an proveedores de TI para las empresas estn batallando para posicionarse
poda pertenecer a alguien, como como proveedores principales de servicios en la Red, a n de convertirse,
una tecnologa propietaria. Un buen de hecho, en un servicio pblico. A los ganadores les ir muy bien; los
ejemplo es la empresa American Hos- perdedores desaparecern.
pital Supply, un distribuidor de artcu-
los mdicos. En 1976 AHS inaugur

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taja que condujo a aos de resultados


nancieros superiores. De 1978 a 1983, La carrera hacia la comoditizacin
las ventas y utilidades de AHS aumen-
taron a tasas anuales de 13% y 18% Uno de los aspectos ms notables de la tecnologa de infraestructura es
respectivamente, bastante ms que los la rapidez con que se incorpora. Impulsada por la inversin masiva, su
promedios del sector. capacidad aumenta sbitamente, lo que conduce a la cada de los precios y,
AHS obtuvo una ventaja competi- rpidamente, a su transformacin en commodity.
tiva real al capitalizar las caractersti-
cas de las tecnologas de infraestruc-
tura que son comunes en las primeras 350
etapas de su desarrollo, en particular Ferrovas
300
su alto costo y su escasa estandari-
zacin. Sin embargo, diez aos ms 250
tarde, esas barreras contra la compe- (kilmetros de vas 200
tencia se desmoronaban. La aparicin para ferrocarril en
de los computadores personales y de el mundo) 150
los programas envasados, junto al sur- 100
gimiento de los estndares para las
redes, volvieron los sistemas de comu- 50
nicacin propietaria poco atractivos 0
para sus usuarios y costosos para sus 1841 1846 1851 1856 1861 1866 1871 1876
dueos. En efecto, en un giro irnico
si hubiese sido predecible, su natura-
leza cerrada y su tecnologa obsoleta 15.000
convirtieron al sistema de AHS de una
fuente de ventajas en una de desven- 12.000 Energa elctrica
tajas. A principios de los noventa, des-
pus de que AHS se fusionara con (capacidad de
9.000
Baxter Travenol para constituir Baxter generacin de
International, los ejecutivos senior de electricidad en 6.000
EE.UU. en caballos
la empresa terminaron considerando de fuerza)
ASAP como una roca atada al cue- 3.000
llo.
Hay muchas otras empresas que han 0
obtenido grandes ventajas al usar la TI 1889 1899 1902 1907 1912 1917 1920
de manera innovadora. Algunas, como
American Airlines, con su sistema de
reservas Sabre y Federal Express, con 200
su sistema de seguimiento de enco-
TI
miendas utilizaron la TI para obtener
(nmero de 150
ventajas especiales de operacin y de
computadores host
marketing, para adelantar a la compe- conectados a la
tencia en un proceso o actividad deter- Internet) 100
minados. Otras, como Reuters con su
red de informacin nanciera de los
aos setenta, o, ms recientemente, 50
eBay con sus subastas por internet,
comprendieron claramente cmo la 0
TI cambiara radicalmente un sector y 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002
pudieron establecer una posicin do-
minante. En unos pocos casos, las em- Fuentes: ferrocarril: Eric Hobsbawm, La era del Capital, (Editorial
presas lderes obtuvieron, mediante la Crtica, 2001); energa elctrica: Richard B. Duboff, Electric
Power in Manufacturing, 1889-1958 (Arno, 1979); computadores
innovacin en TI, ventajas adicionales conectados a la Internet: Robert H. Zakon, Hobbes Internet Timeline
(http://www.zakon.org/robert/internet/timeline/).
tales como economas de escala y reco-
nocimiento de su marca, que demos-

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traron ser ms durables que la ventaja tad, obtener ventajas de aplicaciones trivial que una catstrofe. Es, simple-
tecnolgica original. Wal-Mart y Dell muy especializadas que no ofrecen mente, el gasto excesivo. La TI puede
Computer son ejemplos clebres de incentivos econmicos fuertes para ser un commodity y sus costos pueden
empresas que lograron convertir las la reproduccin, pero esas empresas caer lo sucientemente de prisa para
ventajas tecnolgicas momentneas sern las excepciones que confirman asegurar que todas las nuevas capaci-
en ventajas de posicionamiento per- la regla. dades sean rpidamente compartidas
manentes. A nes de los 90, cuando la Internet pero como est entrelazada con tan-
Sin embargo, las posibilidades de estaba en plena ebullicin, los especia- tas otras funciones de negocios se-
obtener ventajas en relacin con la TI listas ofrecieron ideas esplndidas de guir consumiendo una gran parte
ya estn disminuyendo. Ahora las me- un emergente futuro digital. Puede del gasto de las empresas. Slo para
jores prcticas se incorporan rpida- ser que, por lo menos en trminos de mantenerse, muchas empresas debe-
mente al software o son reproducidas estrategia de negocios, el futuro ya rn hacer grandes gastos en TI. Lo im-
de alguna otra forma. En cuanto a las haya llegado. portante, y esto se aplica a todos
transformaciones de los sectores pro- los commodities, es poder distinguir
ductivos estimuladas por la TI, la ma- Del ataque a la defensa entre las inversiones esenciales y las
yora de las que van a producirse al Entonces, qu deberan hacer las em- discrecionales, innecesarias e incluso
parecer ya se han producido, o estn presas? Desde un punto de vista prc- contraproducentes.
producindose. Desde luego, los secto- tico, la leccin principal que se debe A un nivel alto, administrar mejor
res productivos y los mercados segui- aprender de las tecnologas de infra- los costos requiere ms rigor para eva-
rn evolucionando, y algunos sufrirn estructura anteriores puede ser la si- luar la rentabilidad esperada de las
cambios fundamentales por ejemplo, guiente: cuando un recurso se vuelve inversiones en sistemas, ms creati-
el futuro del negocio de la msica esencial para la competencia pero irre- vidad para explorar alternativas ms
sigue estando en duda, pero la histo- levante para la estrategia, los riesgos simples y baratas y una mayor aper-
ria muestra que el poder de una tec- que crea se vuelven ms importantes tura para el outsourcing y otras formas
nologa de infraestructura para trans- que las ventajas que ofrece. Piense en de asociacin. Pero la mayora de las
formar un sector productivo siempre la electricidad. Hoy en da ninguna em- empresas tambin pueden hacer aho-
disminuye a medida que su propaga- presa concibe su estrategia de negocios rros considerables simplemente redu-
cin se acerca al n. en funcin del consumo de electrici- ciendo el derroche. Los computadores
Aunque nadie puede decir a cien- dad, pero una interrupcin del sumi- personales son un buen ejemplo. En
cia cierta en qu momento se ha com- nistro, aunque breve, puede tener efec- EE.UU. las empresas compran ms de
pletado la propagacin de una tecno- tos desastrosos. Hay muchos riesgos 100 millones de PC al ao, la mayo-
loga de infraestructura, hay muchos operativos asociados con la TI fallas ra de los cuales reemplazan modelos
signos de que la propagacin de la TI tcnicas, obsolescencia, interrupcin antiguos. Con todo, la gran mayora de
est mucho ms cerca de su final que del suministro, vendedores o socios los empleados que usan PCs slo uti-
de sus inicios. Primero, el poder de la poco serios, problemas de seguridad e lizan un pequeo nmero de aplica-
TI est sobrepasando la mayora de incluso terrorismo y algunos han sido ciones sencillas procesador de texto,
las necesidades comerciales que sa- amplicados a medida que las empre- hojas de clculo, correo electrnico y
tisface. Segundo, el precio de las fun- sas han pasado de sistemas propieta- navegacin en la Red. Estas aplicacio-
ciones bsicas de la TI ha cado a un rios, controlados de cerca, a otros abier- nes estn tecnolgicamente maduras
punto en que es ms o menos asequi- tos y compartidos. Actualmente un desde hace aos. Requieren slo una
ble para todos. Tercero, la capacidad problema de TI puede interrumpir la parte del poder computacional de los
de Internet ha aumentado con la de- capacidad de una empresa para hacer microprocesadores actuales. Sin em-
manda y ya tenemos mucha ms ca- sus productos, prestar sus servicios y bargo, las empresas siguen distribu-
pacidad de fibra ptica de la que ne- conectarse con sus clientes, sin men- yendo versiones nuevas de hardware
cesitamos. Cuarto, los vendedores de cionar el dao a su prestigio. Aun as, y software a todos sus empleados.
TI se apresuran en posicionarse como unas pocas empresas han realizado un A decir verdad, gran parte de ese
proveedores de commodities y hasta cuidadoso trabajo de identicacin y gasto es inducido por las estrategias
de servicios pblicos. Finalmente, y mitigacin de sus aspectos vulnerables. de venta. Los grandes proveedores de
de manera ms definitiva, se ha des- Quizs preocuparse por lo que pueda hardware y software se han vuelto ex-
inflado la burbuja de la inversin, lo andar mal no sea tan glamoroso como pertos en reunir las nuevas caracters-
que histricamente ha indicado en especular sobre el futuro, pero en este ticas y capacidades de modo que obli-
forma clara que una tecnologa de in- momento es ms importante. gan a las empresas a comprar nuevos
fraestructura est alcanzando el final Con todo, a largo plazo, el mayor computadores, aplicaciones y equipos
de su propagacin. Tal vez unas pocas riesgo que enfrentan la mayora de las para redes con mucha ms frecuencia
empresas puedan an, con dificul- empresas en relacin con la TI es ms de la que necesitan. A los comprado-

mayo 2003 9
La T I ya n o e s i mp o r ta n t e

disminuir costos, como tambin redu-


cir la posibilidad de tener que cargar
con tecnologa poco til o que pronto
Nuevas reglas para administrar la TI caer en desuso. Muchas empresas,
Como las oportunidades de obtener ventajas estratgicas a partir de la especialmente durante los aos no-
TI estn desapareciendo rpidamente, a muchas empresas les convendra venta, se apresuraron a invertir en TI
reevaluar cmo invierten en TI y en la gestin de sus sistemas. Como punto porque esperaban obtener una ven-
de partida, presentamos tres directrices para el futuro: taja de lder, o por temor a quedar
rezagadas. A excepcin de unos muy
Gaste menos. Segn algunos estudios, las empresas que ms invierten en TI pocos casos, tanto esa esperanza como
rara vez registran los mejores resultados nancieros. En el futuro, a medida ese temor resultaron ser injusticados.
que la TI siga transformndose en un commodity, los perjuicios que resultan Los usuarios de tecnologa ms astutos
de malgastar no harn sino aumentar. Resulta cada vez ms difcil conseguir aqu nuevamente sobresalen Dell y
ventajas competitivas invirtiendo en TI, pero es cada vez ms fcil que una Wal-Mart son aquellos que se man-
empresa se vea en desventaja de costos. tienen alejados de la posicin ms
avanzada, esperando comprar cuando
No lidere, siga a los otros. La ley de Moore garantiza que mientras ms se
los estndares y las mejores prcticas
espera para hacer una compra de TI, ms se obtiene. Al esperar, se disminuye
ya se hayan consolidado. As, dejan
el riesgo de comprar algo tecnolgicamente fallado o condenado a quedar
que sus impacientes competidores car-
rpidamente obsoleto. En algunos casos, tiene sentido estar en la frontera,
guen con el alto costo de experimen-
pero esos casos son cada vez ms raros, a medida que las capacidades de la tar, y luego los barren, gastando menos
TI se van homogeneizando. y obteniendo ms.
Cntrese en las vulnerabilidades y no en las oportunidades. Es raro que Algunos ejecutivos piensan, con pre-
una empresa obtenga una ventaja competitiva mediante el uso exclusivo ocupacin, que gastar menos en TI
de una tecnologa de infraestructura ya desarrollada pero, en cambio, una perjudicar su posicin respecto de
breve interrupcin del suministro puede tener efectos desastrosos. Como las
la competencia. Sin embargo, los es-
tudios sobre los gastos de las empre-
empresas siguen cediendo el control sobre sus aplicaciones de TI y sus redes
sas muestran sistemticamente que un
a los proveedores y a otros terceros, se multiplicarn entonces las amenazas
mayor gasto rara vez se traduce en me-
que pueden enfrentar. Por lo tanto, necesitan prepararse para fallas tcnicas,
jores resultados nancieros. De hecho,
interrupciones del suministro y problemas de seguridad, y trasladar el centro generalmente se verica lo contrario.
de su atencin de las oportunidades a las vulnerabilidades. En 2002, la empresa consultora Ali-
nean compar los gastos en TI y los re-
sultados nancieros de 7.500 grandes
empresas estadounidenses y descubri
res de TI les lleg la hora de hacer lo que da cuenta de ms de la mitad que aquellas que tenan mejores resul-
valer su peso, de negociar contratos de los gastos en TI de muchas empre- tados nancieros tendan a ser las que
que aseguren la utilidad a largo plazo sas. La mayor parte de lo que se al- menos gastaban.
de sus inversiones en PC y de limitar macena en las redes de una empresa La gestin de la TI debera, franca-
fuertemente los costos de las actuali- tiene poco que ver con la fabricacin mente, volverse aburrida. La clave del
zaciones. Si los vendedores no acep- de productos o la atencin de clien- xito, para la gran mayora de las
tan, las empresas deben estar dispues- tes; consiste en mensajes de emails y empresas, ya no es buscar enrgica-
tas a buscar soluciones ms baratas, archivos de los empleados, lo que in- mente ventajas sino manejar meticu-
por ejemplo, aplicaciones abiertas y cluye miles de gigabytes de spam, ar- losamente los costos y los riesgos. Si
PC muy bsicos, aun cuando eso signi- chivos de msica y vdeo clips. Segn en los ltimos dos aos usted ha op-
que renunciar a algunas funciones. Computerworld, en una tpica red de tado por tomar una posicin ms de-
Si una empresa necesita saber ms o Windows se derrocha hasta 70% de la fensiva respecto de la TI, gastando
menos cunto dinero podra ahorrar, capacidad de almacenamiento. Ahora menos y siendo ms pragmtico, va
le bastara con averiguar el margen de que la TI se convirti en el principal por buen camino. El desafo ser man-
utilidades de Microsoft. gasto de capital para la mayora de tener esa disciplina cuando el ciclo de
Adems de ser demasiado pasivas las empresas, no hay excusa para el negocios se fortalezca y nuevamente
en sus compras, las empresas han ten- derroche y la negligencia. se entone el coro sobre el valor estra-
dido a ser negligentes con el uso de la Dada la rapidez del avance tecno- tgico de la TI.
TI. Esto es particularmente cierto res- lgico, retardar las inversiones en TI
pecto del almacenamiento de datos, puede ser otra excelente manera de Reimpresin r0305be

10 harvard business review