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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS- GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Luciane Munhoz de Omena

Pequenos poderes na Roma imperial:


o povo mido na tica de Sneca

So Paulo
2007
Luciane Munhoz de Omena

Pequenos poderes na Roma imperial:


o povo mido na tica de Sneca

Tese apresentada no Programa de Ps-


Graduao em Histria Social, do
departamento de Histria da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, da
Universidade de So Paulo, para obteno do
ttulo de Doutora em Histria.

Orientador: Prof. Dr. Norberto Luiz Guarinello.

So Paulo

2007
AUTORIZO A REPRODUO E DIVULGAO TOTAL E PARCIALDESTE
TRABALHO, POR QUALQUER MEIO CONVENCIONAL OU ELETRNICO.
PARA FINS DE ESTUDO E PESQUISA, DESDE QUE CITADA A FONTE.

Servio de Biblioteca e Documentao da Faculdade de Filosofia, Letras e


Cincias Sociais da Universidade de So Paulo.

Omena, Luciane Munhoz de.


Pequenos Poderes na Roma Imperial: o povo mido sob a tica de
Sneca/Luciane Munhoz de Omena; orientador Norberto Luiz Guarinello.
-- So Paulo, SP: 2007.
224f.

Tese (Doutorado Programa de Ps-Graduao em Histria Social.


rea de Concentrao: Histria Social) - Departamento de Histria da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de
So Paulo.

1. Seneca, Lucius Anneus, 4 a.C. 65 d.C. 2. Roma Antiga (Historiografia;


Sociedade; Poltica). 3 Poder Roma Antiga. I. Ttulo.
21CDD 937.06
055p
minha filha e companheiro, Sophia e
Francisco.
A meus pais, Djalma e Snia.
AGRADECIMENTOS
O trmino dessa pesquisa se deve ao caminho partilhado com
algumas pessoas que colaboraram para a sua construo. Tentarei lembrar de
todos, tendo a certeza de que os agradecimentos so nfimos por to profunda
contribuio.
No espao institucional, foi relevante o financiamento recebido da
FAPESP (Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo), pela
bolsa de doutorado concedida entre 2003 e 2006 (processo 03/00818-1), que
garantiu a compra de materiais, participao em congressos, assegurando,
dessa forma, o debate e a troca de idias, inestimveis para meus estudos.
Entre os pesquisadores, cujos nomes no poderiam deixar de mencionar e s
quais quero expressar todo reconhecimento, agradeo meu orientador, Prof.
Dr. Norberto Luiz Guarinello, por ter me acolhido com amizade e muita
competncia; ao Prof. Dr. Fbio Faversani e Profa. Dra. Ana Teresa Marques
Gonalves pela honrosa presena no decorrer do trabalho e, especialmente,
pela atenta leitura e sugestes que realizaram na banca de qualificao; ao
Prof. Dr. Fbio Joly e ao Prof. Dr. Pedro Paulo de Abreu Funari, por seus
inestimveis contributos ao enviar-me textos; Prof. Dr. Francisco de Ftima da
Silva, pela leitura, traduo dos excertos em lngua francesa, espanhola,
italiana e inglesa, alm da correo final da tese; ao Prof. Dr. Ral Daniel
Lavalle e Profa. Dra. Graciela Susana Souto da Universidad Catlica
Argentina, por me receberem na instituio e se disporem a dialogar sobre os
avanos dos estudos clssicos na Amrica Latina e aos amigos que
contriburam com leituras e sugestes bibliogrficas, particularmente, Jos
Maria Teixeira, Paula Munhoz de Omena (UNESP/So Jos do Rio Preto),
Elizabeth Amorin, Francisco Pinheiro (UFAC/Rio Branco), Joelma Serqueira
(UFV/Viosa), Altino Silveira Silva (UFES), Jos Eduardo Peixoto
(USP/Ribeiro Preto) e rica Cristhyane Moraes da Silva.
Finalmente, e muito importante, agradeo aos amigos que
colaboraram, de maneira indireta para o trmino desta tese de doutoramento: a
meus pais, Snia e Djalma, a meu companheiro e filha, Francisco e Sophia,
meus tios, Vera e Gines e Nati e Miguel, pela contnua ateno, compreenso
e agradvel companhia.
A pessoa, o lugar, o objeto
esto expostos e escondidos
ao mesmo tempo s a luz,
e dois olhos no so o bastante
para captar o que se oculta
no rpido florir de um gesto.

preciso que a lente mgica


enriquea a viso humana
e do real de cada coisa
um mais seco real se extraia
para que penetremos fundo
no puro enigma das figuras.

Carlos Drummond de Andrade,


Diante das fotos de Evandro Teixeira,
1986.
RESUMO

OMENA, Luciane Munhoz de. Pequenos poderes na Roma Imperial: o


povo mido sob a tica de Sneca. 2007. Tese de (Doutorado)
Faculdade de Histria Universidade de So Paulo, So Paulo, 2007.

A temtica do presente trabalho perpassa a discusso sobre as


relaes de poder estabelecidas entre os setores subalternos e
seus superiores hierrquicos da sociedade romana, a partir das
obras filosfica e literria de Lucius Anneus Seneca. Do ponto de
vista estrutural, o trabalho dividiu-se em trs partes principais: 1) A
construo dos setores subalternos pela historiografia
contempornea, na qual expusemos e criticamos a construo
historiogrfica contempornea de que a plebs romana seria ociosa
e, sobretudo, a viabilidade de utilizar Sneca como fonte
documental; 2) A trajetria social, poltica e textual de Sneca,
em que analisamos o perodo histrico vivido por Sneca e suas
idias; 3) A viso sciopoltica dos setores subalternos nas
obras de Sneca, com a qual abordamos a maneira com que
Sneca construiu a imagem dos setores subalternos (e.g. ingenui,
alipius, gladiator) e como desenvolviam estratgias de afirmao
social com seus superiores, apresentando dessa maneira, uma
realidade social muito mais conflituosa do que aquela interpretada
pela historiografia.

Palavras-chave: Poder, Plebs, Roma, Sneca, Poltica e


Ociosidade.
ABSTRACT

OMENA, Luciane Munhoz de. Little powers in Imperial Rome: the


small people under Senecas view. 2007. Thesis (Doctoral)
Faculdade de Histria, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2007.

The aim of the present study goes through the discussion on the
power relationships established between subaltern sectors and his
hierarchical superiors in the Roman society, based upon the Lucius
Anneus Senecas philosophical and literary composition. From a
structural point of view, the work is divided in three mains parts: 1)
The construction of the subaltern sectors by the contemporary
historiography, in which we introduce and criticize the current
historiography construction of the Roman plebs as being idleness,
and above all, the practicability of using Senecas work as
documental source; 2) The social, political and textual Senecas
career, where we analyze the epoch when Seneca lived and its
assumption; 3) The social-political view of the subaltern sectors
at the Senecas composition, with which we approach the way
Seneca constructed the image of the subaltern sectors (e.g. ingenui,
alipilus, gladiator) and how these classes used to develop strategies
for a social affirmative with their superiors, and then exposing a
more conflicting social reality than that presented by the
historiography.

Key-words: Seneca, Power, Plebs, Rome, Politics and Idleness.


SUMRIO

PREFCIO 11.

CAPTULO I 18.

A CONSTRUO DOS SETORES SUBALTERNOS PELA HISTORIOGRAFIA


CONTEMPORNEA

1. Panis et circenses: aplicao do conceito na sociedade brasileira 19.


2. Historiografia contempornea e o panis et circenses 31.
3. Relaes interpessoais na sociedade imperial 42.
4. Limites e possibilidades: Sneca como fonte documental 55.

CAPTULO II 61.

A TRAJETRIA SOCIAL, POLTICA E TEXTUAL DE SNECA

1. Contextualizao Histrica: o poder imperial 62.


2. Concepo Filosfica 74.
3. Corpus documental 80.
4. Sntese das obras 82.

CAPTULO III 97.

A VISO SOCIOPOLTICA DOS SETORES SUBALTERNOS EM SNECA

1.Relaes sociais: aspectos gerais 98.


1.1.Terminologia 99.
1.2. Estrutura Social 102.

2. Plebe romana e suas relaes 109.


2.1. Princeps e plebs: uma relao de mutuo auxlio 114.
2.2. Relaes de contra poderes: plebe romana 120.
2.3. Espao pblico: formao de Identidade 125.

3. Escravos: entre a passividade e a reao 135.


3.1. Os micropoderes no mundo dos escravos 143.
3.2. Ofcios: fatores de hierarquizao entre escravos 158.

4. Libertos: expresses de poder no Principado Romano 162.

5. Ofcios: meios de sobrevivncia e estratgias de afirmao social 172.


5.1. Ofcios: artes liberais, manuais e de prazeres 174.

Concluso 189.

Bibliografia 195.

Anexos 222.

Anexo I 223.
Anexo II 224.
Prefcio

Essa tese de doutoramento tem como proposta dar continuidade s

reflexes levantadas no decorrer de nossa pesquisa de Mestrado. Na

dissertao discutimos a idia dominante da historiografia contempornea de

que Nero teria sido, durante os anos iniciais de seu Principado o denominado

quinquennium neronis - um soberano controlado por Sneca (cf. WALTZ, 1909;

CIZEK, 1982; PETIT, 1989; CANESSA, 1990; GRIMAL, 1991)1. Este defenderia,

majoritariamente, os interesses do Senado e, por meio de seu aliado, Afrnio

Burro, angariaria vantagens para o ordo eqestre. Seguindo essa perspectiva,

o imperador dividiria sua jurisdio legal com o Senado, proporcionando o

retorno de sua antiga autoridade republicana.

Note-se que a construo da diarquia consolidada pelo discurso de

posse do jovem Nero, que traa, em linhas gerais, algumas tentativas de coibir

os abusos e a concentrao de poder in mano principis, pois o soberano: no

determinaria todas as resolues, seus interesses particulares no se

confundiriam com os negcios da Repblica, o Senado manteria sua antiga

1
Cabe lembrarmos que Eugen Cizek (1989) priorizava a autonomia poltica de Nero.
Encontramos, no cerne desta interpretao, uma forte crtica a autores que posicionam o jovem
monarca como um fantoche nas mos de seus conselheiros, Sneca e Burro e da me de
Nero, Agripina. O autor no nega a forte predominncia dos conselheiros, mas acentua o
interesse do princeps por seus negcios, muito embora o filsofo fosse responsvel pela
redao de seus discursos. (p. 103). Como exemplo de dominao, Nero manteria um controle
expressivo nas eleies dos magistrados, obteria benefcios ao diminuir o poder do tribuno da
plebe, mesmo que encorajado pelos senadores (pp. 95-6).
Pierre Grimal (1991), diferentemente de Cizek, opta pela reconstruo de um princeps
menos autnomo, mais dependente das ordenaes polticas senequianas. Sneca, segundo o
autor, devia utiliz-lo como instrumento para a conquista do poder (p. 107). No perodo em
que redigiu o Apocoloquintoses no foi seno o substituto de Nero. Este era, ainda,
inexperiente para compor um discurso calculado, sbio e tradicional que atingisse um pblico
vido por uma bela linguagem (p. 110). Como agente do novo poder, Sneca quis remodel-lo,
seguindo os passos de Augusto. H uma promessa, nos discursos de Nero, em reestabelecer
a diarquia instituda por Augusto, a diviso de atribuies entre o prncipe, essencialmente o
imperador, chefe militar, e o senado, retomando suas antigas funes administrativas (pp.
111-112).
12

funo, o soberano seria responsvel pelo exrcito e na qualidade de

governante, no seria corruptvel.

Esse discurso retratado pela narrativa taciteana (Tcito, Anais XIII,

IV), teria sido escrito por Sneca. Como conselheiro, pretenderia destacar, em

especial, a limitao de poder do princeps na res publica. Em funo disto, a

historiografia contempornea, ainda que partilhe interpretaes diferenciadas,

corrobora um ponto em comum: a ascendncia pessoal e poltica de Sneca

sobre Nero proporcionariam uma aproximao do imperator com o senatus. O

filsofo teria sido guiado pela poltica de Augusto, caracterizada pelo

restabelecimento da diarquia. O senado, ento, estaria munido por sua antiga

auctoritas, quer dizer, haveria uma maior abertura poltica que propiciaria a

legalidade, segurana e liberdade. O contributo senequiano seria, portanto,

como um amicus moderador e controlador do despotismo tirnico de Nero.

De acordo com nossa perspectiva, o filsofo da stoa, diferentemente do

discurso taciteano, defende a centralizao do poder poltico. No tratado De

Clementia, por exemplo, no h referncias concesso de poder, muito

menos, a sua defesa, pelo fato de o soberano ser posicionado acima das Leis

e Instituies. Subordina as foras militares, a tribunicia potesta, d-lhe o

direito de interromper os processos em deliberao e garante a inviolabilidade

de sua pessoa, no necessitando prestar contas a ningum.

A clemncia deve ser apreendida pelo esforo pessoal, assim, o

soberano, guiado pela virtude, traz harmonia sociedade. quem faz o

populus existir. Por isso, o mau imperador, conduzido pela tirania, tratando os

cidados com injustia ou punindo com requintes de crueldade, provoca um

caos absoluto em todo o ordo social. Da a clemncia orientar sua prpria vida,
13

disciplinando seus caprichos e ambies pessoais e visa a uma finalidade

nica, ou seja, proporcionar um bom desempenho como chefe do imperium,

cumprindo, nestas condies, suas funes como um homem sapiente e como

tutor rei publicae.

Sneca, que no consegue se imaginar fora do ncleo social, cria

ento estratgias de sobrevivncia que privilegiam o compartilhamento de

valores e se preocupa com o ordenamento e equilbrio social (Epist. Mor. 48,

2/3). Suas crticas sociedade se baseiam no distanciamento da razo pela

falta de comedimento de seus contemporneos (De Ira XXXV, 1).

Temos, portanto, duas preocupaes no discurso senequiano que

nos conduziu a anlise sobre os setores subalternos da sociedade romana. A

primeira se refere poltica de autonomia que no liquida a negociao do

soberano com os grupos sociais; mesmo estando em uma posio central, a

ao do princeps deve ser controlada pela moderao. Isto implica,

necessariamente, em oposio e instabilidade no poder. Da a necessidade do

soberano negociar com seus sditos, sejam aristocrticos ou no. A segunda

se refere ao papel dos setores populares para a manuteno da potestas do

imperator. Se, de alguma forma, a multitudo essencial para o princeps, isto

representa, por conseqncia, um elemento de relevncia poltica, o que

demonstra atuao destes setores, comumente interpretados como apticos

e ociosos. Alm disso, Sneca demonstra certa inquietao em relao s

aes individuais (e.g. escravo e liberto) que no se enquadram, nem sempre,

no espao pblico da poltica imperial.

Da a relevncia de enfocarmos, igualmente, as formas de exerccio

de poder de quem est submetido ao poder de outra pessoa ou grupo. Quer


14

dizer, a prtica de poderes dos sem poderes que caracterizada no

somente por revoltas explcitas, mas tudo que um subalterno pode realizar na

sua relao com um superior, da adulao rebelio. Decidimos, portanto,

enfocar os agentes de posio subalterna, para mostrar que mesmo os que

no tm, supostamente, poder tm seus mbitos e poderes. Para tanto,

dividimos a tese em trs captulos, a saber:

O primeiro captulo, intitulado A construo dos agentes

subalternos pela historiografia contempornea, consiste em analisarmos o

uso inconsistente do conceito panis et circenses no mundo contemporneo por

retratar a sociedade, tanto brasileira quanto romana, pela passividade. Em um

segundo momento, analisamos a interpretao sobre os setores subalternos

sob a tica da narrativa historiogrfica contempornea que prioriza, em alguns

casos, a negao de participao destes nas esferas social e poltica da

sociedade romana, optando por considerar a plebe (plebs) como uma

populao preocupada apenas com as doaes e os divertimentos.

Traaremos ainda algumas linhas sobre a interpretao historiogrfica,

igualmente, contempornea que compreende a sociedade imperial por meio

das relaes pessoais. Alm disso, enfocaremos alguns autores da

historiografia brasileira, com interpretaes variadas, mas que buscam

compreender os setores subalternos a partir de vises alternativas, mostrando-

os de forma muito mais participativa do que foi apresentado pelos autores

tradicionais como Paul Veyne e aqueles vinculados aos laos pessoais de

solidariedade, representados por historiadores como Andrew Wallace-Hadrill2.

2
Deve-se lembrar que os avanos nos estudos clssicos no Brasil e Amrica Latina (e.g.
Faculdad de Filosofia y Letras de la Universidad Catlica Argentina, se interessa pelo
intercmbio de pesquisas realizadas no Brasil, apresentamos um curso e pudemos dialogar
com pesquisadores como Prof. Dr. Ral Daniel Lavalle e Profa. Dra. Graciela Susana Souto
15

Devemos atentar ao modo como so criadas e como afetam nossas

vises da Histria. Esta ainda retrata o eurocentrismo numa viso evolutiva da

Histria mundial. como se o restante do globo passasse a ter Histria

somente aps os europeus. Esta poltica o reflexo das transformaes

contemporneas dentro de um universo globalizante. H uma tendncia em

unificar as histrias em uma nica Histria para compreender a diversidade do

mundo, seus conflitos e suas perspectivas para o futuro (cf. GUARINELLO, 2003).

Queremos pontuar, sobretudo, o desenvolvimento dos estudos em Antigidade

Clssica e a produo de temas que se adequem realidade brasileira, assim

como realidade na Amrica Latina. Por isso, a nfase, no apenas na

historiografia europia, mas tambm, de forma atenta, nos estudos realizados

por pesquisadores brasileiros. Por fim, esclareceremos os motivos pelos quais

optamos utilizar o filsofo Sneca como fonte documental, para

compreendermos os setores subalternos da sociedade imperial.

O segundo captulo, intitulado A trajetria social, poltica e textual

de Sneca, tece alguns comentrios sobre a contextualizao histrica do

sobre temticas contemporneas e clssicas) sero mais contundentes a partir de uma poltica
fundada no dilogo entre pesquisadores realizado em eventos como congressos, cursos de
extenso, abertura s publicaes e a formao de grupos de pesquisadores interessados em
trabalhos temticos que busquem, sobretudo, fugir dos modelos de compreenso histrica
conservador que se definem, de modo geral, pela idia de evoluo: haveria sociedades mais,
outras menos desenvolvidas e interpretaes de que haveria um continuum social, quer dizer,
independentemente do perodo histrico, encontraramos grupos dominantes que deteriam o
controle e a subjugao dos outros agentes sociais, mantendo assim, controle poltico e social.
Interpretao que pode, com alguma eficcia, levar governantes como o atual Presidente
dos Estados Unidos da Amrica, George W. Bush, a invadir um outro territrio, como foi o caso
do Iraque. Utilizou o discurso de que teriam armamentos nucleares e que, portanto, poderiam
invadir a soberania alheia: matando homens, mulheres e crianas. O que lhe deu legitimidade,
entre tantos fatores, a concretizao deste genocdio foi utilizao do discurso de que
representavam justia e, por conseqncia, pertenciam a uma sociedade mais desenvolvida.
Bush propiciaria aos iraquianos uma vida digna e sem represso, implantando um sistema
poltico avanado e justo: a democracia. Uma mera fbula discursiva. Primeiro por considerar o
sistema cultural, poltico, social e econmico do Iraque atrasado, subdesenvolvido, quase uma
barbrie, se comparado ao modelo americano, em segundo, este modelo desconsidera, por
completo, a diversidade de povos, culturas e organizaes sociais e, por ltimo, se pensarmos
que seus interesses fundamentavam-se em questes econmicas a partir da instalao de
empresas americanas para explorao da regio.
16

perodo vivido pelo filsofo e seus caminhos percorridos, tanto na esfera

pblica quanto na privada. Abordamos de forma sucinta o posicionamento

filosfico, sntese das obras que foram incorporadas como fonte documental e

a opo em no analisarmos o corpus sob uma perspectiva cronolgica.

No terceiro captulo, intitulado A viso sociopoltica dos setores

subalternos em Sneca, aborda a maneira com que Sneca constri a

imagem dos setores subalternos e como estes se relacionam com os

detentores de poder. Para tanto, dividimos o captulo da seguinte forma:

primeiramente, fizemos uma abordagem terminolgica com o intuito de

compreendermos os termos que se referem aos setores populares. Em

seguida, estudamos as relaes de poder estabelecidas entre a plebs e o

princeps na esfera pblica e, na esfera privada nos detivemos nas relaes

pessoais estabelecidas entre um superior e inferior hierrquico. Isto implica, em

termos prticos, relaes entre senhores e escravos, liberto e imperador, plebs

e aristocracia, entre outras. No captulo inclumos ainda uma anlise sobre os

ofcios exercidos pelos setores subalternos, para desconstrurmos, com isso,

aquela suposio de ociosidade relatada, quase num consenso, pela

historiografia contempornea. Finalmente, apresentamos nossas concluses

gerais, procurando resumir as idias que construmos ao longo do texto.

Termino estas consideraes iniciais lembrando a poesia de Carlos

Drummond de Andrade (1955) sobre a importncia de refletirmos, antes de

tudo, nossa sociedade contempornea:

No serei o poeta de um mundo caduco.


Tambm no cantarei o mundo futuro.
Estou preso vida e olho meus companheiros
Esto taciturnos, mas nutrem grandes esperanas.
Entre eles, considere a enorme realidade.
O presente to grande, no nos afastemos.
17

No nos afastemos muito, vamos de mos dadas.


No serei o cantor de uma mulher, de uma histria.
No direi suspiros ao anoitecer, a paisagem vista na janela.
No distribuirei entorpecentes ou cartas de suicida.
No fugirei para ilhas nem serei raptado por serafins.
O tempo a minha matria, o tempo presente, os homens presentes,
a vida presente (p. 156).
18

CAPTULO I

A CONSTRUO DOSSETORESSUBALTERNOS
PELA HI STORI OGRAFI A CONTEMPORNEA

s vezes o espelho aumenta o valor das coisas, s vezes


anula. Nem tudo o que parece valer acima do espelho resiste a si
prprio refletido no espelho. As duas cidades gmeas no so iguais,
porque nada do que acontece em Valdrada simtrico: para cada
face ou gesto, h uma face ou gesto correspondente invertido ponto
por ponto no espelho. As duas Valdradas vivem uma para a outra,
olhando-se continuamente, mas sem se amar.

talo Calvino
Cidades Invisveis, 1990.
19

1. Panis et Circenses: aplicao do conceito na sociedade


brasileira
Que falta nesta cidade? ................... Verdade
Que mais por sua desonra?................ Honra
Falta mais que se lhe ponha............ Vergonha.

O demo a viver se exponha,


Por mais que a fama a exalta, numa cidade, onde falta
Verdade, Honra, Vergonha.

(...) A Cmara no acode?...................No pode


Pois no tem todo o poder?...........No quer
que o governo a convence?........No vence
.
Que haver que tal pense,
que uma Cmara to nobre
por ver-se msera, e pobre.
No pode, no quer, no vence.

Gregrio de Matos
Que falta nesta cidade3

A historiografia contempornea, desde o sculo XIX, como o caso

do autor alemo L. Friedlnder, interpretou a sociedade romana a partir de

grupos privilegiados que controlariam o acesso aos benefcios concedidos pelo

poder poltico, excluindo, dessa forma, setores populares denominados plebs.

Nesta tica, a plebe, de uma maneira geral, nada teria a oferecer. Ento, como

manobra poltica, para a manuteno da ordem e afast-la das decises

polticas, as autoridades davam-lhe o po e o circo, instaurando assim uma

poltica do panis et circenses. Esta concepo se enraizou no senso comum de

tal forma que presenciamos hoje, no pblico no especializado, formulaes de

que a plebe era sanguinria, despolitizada, ociosa e desinteressada pelo

trabalho.

3
Utilizamos uma publicao de 1930 das poesias de Gregrio de Matos. A data de nascimento
do poeta motivo de polmica, contudo parece ter nascido em 1633, na Bahia, e morrido em
1696. No publicou nada em vida e somente no sculo XX, a Academia Brasileira de Letras
publicou seis volumes, entre 1923 e 1933: I. Poesia Sacra, II. Poesia lrica, III. Poesia graciosa,
IV e V. Poesias Satricas e VI. ltimos poemas. Consultar: CNDIDO, Antnio. Formao da
literatura brasileira. Belo Horizonte: Itatiais, 1993; BOSI, Alfredo. Histria Concisa da literatura
brasileira. So Paulo: Editora Cultrix, 1994 e COUTINHO, Afrnio. Literatura no Brasil. So
Paulo: Global, 2003(vol. II).
20

Um exemplo disso o filme intitulado Gladiador (2000), uma

produo hollywoodiana dirigida por Ridley Scott, em que a plebe

representada como sanguinria e contagiosa diante da morte de gladiadores e

animais na arena. Esta construo sugere, e aqui fao uso das palavras de

Renata Senna Garraffoni (2005), uma imagem muito forte de decadncia,

perverso e violncia presente na mdia em geral e que acaba por formar um

quadro negativo da sociedade romana (p. 65). Interpretaes, como a de

Scott, constituem um ponto de vista demasiadamente preconceituoso,

reduzindo a sociedade romana como aquela que copiava e deturpava a

elaborada cultura grega e que tentava sufocar a nascente comunidade dos

cristos atravs de massacres sistemticos.

Essa imagem negativa da cultura romana pode ser lida ainda hoje

em nossos contextos polticos. Anlises crticas atual poltica brasileira

atacam a noo do panis et circenses, traduzida no chavo: po e circo,

caracterstica da corruptibilidade do poder poltico e que estende suas razes

at mesmo em organizaes, como as esportivas, que com seus campeonatos

de futebol idiotizam a massa em comemoraes. O colunista Marcelo Maroldi

(2006), por exemplo, considera que em ambos os campos, o que se tem uma

verso moderna da poltica do po e circo. Para o jurista Edison Vicentini

Barroso (2006), o Brasil no foge regra, pois em sua anlise, v os mais

humildes como uma multitudo de manobra nas mos dos saltimbancos de

planto, a ridiculariz-los, com ares de sabedoria e superioridade. Em sua

concepo

Os festins licenciosos, em que imperam a total ausncia de moral, acenam


com aquela antiga perspectiva (histrica mesmo) de que tudo ficar bem,
apesar do malfeito, desde que se mate a fome fsica e se realizem
21

espetculos circenses, pantomimas para iludir a populao, tida e vista,


pelos comandantes, como palhaos a lhes atender s convenincias4.

Esse questionamento sobre a falta de comprometimento de polticos

com a populao brasileira , segundo Barroso, para que fujam ao letargo e

comecem a agir, para que, no grande circo da vida, se convide a populao a

algo mais que palhaadas em meio ao po da indigesto (idem). Estas

discusses conduzem autores como Barroso e Maroldi a pelo menos trs

equvocos:

1. O primeiro equvoco seria, como aponta Roberto DaMatta (1993),

o sentimento de indignao pelo estado de corrupo, o descaso com as

polticas pblicas, as relaes pessoais no sistema social brasileiro e seu

descompasso em relao a tudo o que as leis constitucionais apresentam e

exigem do sistema, a luta entre o nvel formal e o informal conduz autores

contemporneos a um limite de compreenso sociolgica do Brasil. Como ele

sugere, a chave do problema saber at que ponto as regras formais nascidas

com o mundo burgus que esto na base do que denominamos Estado

Nacional - podem englobar as regras que comandam a sociedade (cf. pp 141-

2).

Pode-se afirmar que as relaes pessoais e as regras impessoais

regem o liberalismo brasileiro e correm lado a lado em esferas sociais

mutuamente exclusivas, embora complementares (cf. p. 135). H uma

combinao entre idias liberais e o favor do sistema, quer dizer, somos

liberais para certas coisas e paternalistas para outras (cf. pp. 141-2). DaMatta

ainda afirma o seguinte:

4
Cf. www.conjur.com.br.
22

quando se trata de comprar, vender, eleger ou ser eleito, sou universalista


e demando leis e instituies confiveis. como se o universalismo
moderno fosse demandado em pblico, mas o particularismo continuasse a
funcionar nos planos pessoal e privado. Da as nossas oscilaes entre
universalismo e particularismo, igualitarismo e hierarquia, individualismo e
holismo, que parecem estar no centro dos paradoxos que enfrentamos
(1993, p. 160).

O que parece notvel no Brasil, parafraseando DaMatta, a atitude

social do cidado ter uma vigncia contextual negativa e igualmente relativa.

H dois nveis em que o cidado existe: o primeiro, terico, em que ele pode

ser valorizado na letra impessoal e universal da lei e do discurso poltico mais

acadmico ou eleitoreiro; enquanto o outro se vincula prtica social que no

o enquadra com o mesmo valor na dimenso plena de investimentos polticos,

sociais e emocionais. Isto , sentimos orgulho em sermos cidados em uma

reunio pblica, contudo, no momento que somos abordados pelo guarda de

trnsito, quando necessitamos de servios pblicos de sade ou quando

somos assaltados nas ruas das grandes cidades no nos sentimos cidados.

Temos a impresso de que o Estado deseja sempre nos punir, humilhar ou, o

que pior, nos assaltar (1993, p. 162).

Essa desvalorizao do cidado produz papis individualizados e

localizados, no como cidado brasileiro com direitos e deveres, e sim como o

filho, o primo, o amigo, o compadre conferindo poder imediato e personalizado.

O que garante acesso, como afirmou DaMatta, considerao, ao

empenho, ao pistolo, ao favor e ao jeitinho (DAMATTA, 1993, p. 163).

O resultado disso que em muitas situaes concretas no

desejamos o ttulo de cidado brasileiro, pois nos deparamos com a

pessoalidade. Digamos que um agente qualquer prestar um concurso pblico

no qual o mrito ser a impessoalidade medida pela comparao e competio

entre os candidatos, contexto em que ser julgado como cidado. Essa


23

situao seria corriqueira se no vivssemos em um sistema com aspectos

individualistas e prticas baseadas no parentesco.

Essa duplicidade tica far com que o agente fique preocupado e

desconfie que o concurso pblico ser feito com cartas marcadas, e j se

conheceriam de antemo os aprovados (cf. DAMATTA, 1993, p. 164). Como

sugeriu DaMatta:

O jeito tem muito de cantada e de harmonizao de interesses


aparentemente opostos. O voc sabe com quem est falando?, por seu
lado, reafirma a autoridade, indicando como as relaes pessoais (e as
prticas hierrquicas) podem, a qualquer momento, superar a lei. Pois
como no saber com quem se fala numa sociedade de pessoas, onde
todos se ligam com todos? (2004, p. 51)

Considerar, ento, essa combinao que estrutura profundamente o

Brasil como um escndalo social e poltico, significa renunciar muito cedo

empresa de compreender sociologicamente o pas, pois todo mundo j sabe

que no Brasil tudo est fora da ordem (cf. DAMATTA, 1993, p. 134).

O interessante seria, no propor descobrir que as coisas esto fora

do lugar, mas compreender o lugar das coisas. Compreender a ordem de

legitimidades pelas quais a sociedade brasileira articula as prticas e os

valores, sempre contraditrios, que esto em jogo. Em suma, compreender o

que o nosso investimento simblico privilegia5.

2. O segundo equvoco se refere pressuposio de que a massa

homognea e passiva, desconsiderando, assim, o pluralismo cultural e as

5
Um exemplo de seleo e investimento simblico da tradio brasileira, utilizado por DaMatta,
seria o fato de representarmos nossa identidade nacional por meio de um cdigo racial que
para o antroplogo uma: inveno de uma autntica fbula das trs raas, uma experincia
cultural brasileira que pouco tem a ver com uma possvel histria emprica ou concreta das
nossas diferenciaes raciais (DAMATTA, 1993 Apud FARES, 2001, p. 190). Segundo o autor,
em sociedades hierarquizadas e pessoalizadas como o Brasil, a gradao e o clientelismo
diluem o preconceito que sempre pode ser visto como dirigido contra aquela pessoa e no
contra toda uma etnia. Da nossa crena em que no temos preconceito racial, mas social, o
que, tecnicamente, a mesma coisa. Numa sociedade onde somente agora se admite no
existir igualdade entre as pessoas, o preconceito velado uma forma muito mais eficiente de
discriminar, desde que essas pessoas saibam e fiquem no seu lugar (DAMATTA, 2004, p. 26).
24

tenses sociais. Esta homogeneizao no corresponde realidade

contempornea e, nem mesmo, romana, em relao aristocracia.

Considerar a formao social a partir de binmios elite e massa, superior e

inferior ou mesmo elite e subalterno6 inconsistente por trs motivos: primeiro,

restringe a posio social dos agentes na sociedade; segundo, ignora as

dimenses dos micropoderes e; terceiro, no leva em considerao o modo

como se organizam os agentes sociais.

Esses conceitos utilizados pela historiografia para compreender as

formaes sociais no abrangem em sua diversidade todos os agentes de uma

dada sociedade. As variedades regionais, econmicas, sociais e culturais no

Brasil so responsveis, por exemplo, pela determinao de elites com maior

ou menor poder poltico ou econmico. Assim como a cotidianidade de um

operrio em Santa Catarina, se comparado com um outro no Acre, ser

diversa. Se pensarmos no espao geogrfico, um tipo de trabalho como o de

carvoeiro ou seringueiro, ou ainda a msica, a dana, o predomnio de

determinadas religies, os hbitos alimentares7 conduzem os indivduos a

diferentes experincias no cotidiano, embora tenham a mesma lngua e o

6
O termo subalterno origina-se do prefixo latino sub, que significa baixo e inferior. Como
podemos observar, o conceito subalterno sinnimo, na lngua portuguesa e latina, de
subordinado, dependente, inferior e secundrio, cuja origem provm do prefixo em Latim que
significa inferiorizao. A utilizao do termo subalterno no implica que estes indivduos ou
grupos sejam desqualificados, menores ou submissos ou que queiramos restringir sua(s)
heterogeneidade(s), mas apenas salientar e classificar o que essa no elite para Sneca.
Consultar obra de referncia: MACHADO, Jos Pedro. Dicionrio etimolgico da lngua
portuguesa. Lisboa: Confluncia, 1967 e SARAIVA, F. R. dos Santos. Dicionrio latino-
portugus. Rio de Janeiro/Belo Horizonte: Garnier, 1993.
7
DaMatta (2004) fez um estudo interessante sobre o hbito alimentar no Brasil, indicando,
dessa forma, as diversidades regionais e a diferenciao entre comida e alimento. Em sua
proposta, preciso indicar como a culinria brasileira privilegia os cozidos das peixadas s
feijoadas, passando pelas moquecas e rabadas, sem esquecer o piro, os guisados, os
mexidos, as dobradinhas e as papas. Temos, sem dvida, especial predileo pelo alimento
que fica entre o lquido e o slido, permitindo, como ocorre com o modesto arroz-com-feijo, a
congregao, a relao, o mulatismo e a mistura (...) Temos uma culinria relacional a falar de
uma sociedade tambm relacional (p. 35).
25

mesmo sistema poltico. H infindveis brasilidades entre o chimarro e o

tacac8. Trata-se de compreender o Brasil pelas

instituies formais como o Estado, a constituio, o mercado, o dinheiro,


quanto ao pas do jeitinho, da comida, das relaes tnicas, da mulher, da
religio. Dos jogos espertos e vivos da malandragem e do carnaval, onde
podemos vadiar sem sermos criminosos, experimentando a sublime
marginalidade que tem hora de comear e de terminar (DAMATTA, 2004, p.
08).

Assim tambm a sociedade romana no era apenas formada por elites

dependentes da posio central ou perifrica das provncias, mas at mesmo

os escravos, como veremos no captulo terceiro, hierarquizados pelo tipo de

ofcio e a constituio de elites entre os pobres. Encontraremos, dessa forma,

uma dimenso variada de organizao e de poder com relao a cada agente

ou grupo social no mundo romano.

Uma proposio dominante hoje em dia a forjada por Gza Alfldy

(1989), isto , as camadas superiores se protegiam por pertencerem a uma

organizao corporativa, de tal modo que era possvel o controle da admisso

e da qualidade de membro dessas ordens, mantendo-se assim rigorosamente

a hierarquia da organizao social (p. 126). Por um lado, a homogeneidade da

elite representaria um sistema fechado, com rarssima mobilidade social. Por

outro lado, a sedimentao da plebe seria uma categoria produzida a partir de

uma diversificao de grupos, sem grande expresso social.

Essa perspectiva de que a homogeneidade garantiria uma maior

estabilidade social e, portanto, um maior conhecimento sobre a estrutura social

8
O tacac uma espcie de sopa (servida em cuias, acompanhadas ou no com molho de
pimenta de cheiro) preparada com tucupi (suco de uma espcie de mandioca, previamente
fervido com alho e chicria), camares secos, goma (mingau feito com uma massa fina e
branca, resultado da lavagem da mandioca ralada) e jamb. O chimarro uma erva-mate
servida em cuias, sem adio de acar e preparada com gua morna. Normalmente uma
bebida tomada em conjunto, passando de um para outro e encontra-se em diversas regies do
Sul do Brasil e da Amrica Latina.
26

dos agentes uma fbula. Se pensssemos nessa dimenso, como

compreenderamos o universo romano e brasileiro? Como compreenderamos

a formao das identidades regional e global? Estas so, segundo DaMatta

(2001), categorias exclusivas e possuem dimenses sociais que remetem a

duas humanidades distintas, cada uma das quais tendo suas vantagens e os

seus inconvenientes particulares, os bens e os males que lhes so prprios (p.

169 Apud TOCQUEVILLE, 1977, p. 541)9.

Essa dimenso local e global, discutida por DaMatta, aplicvel

igualmente Histria do Imprio Romano. Levando-se em considerao a

constituio do Imprio como um pluralismo cultural, podemos questionar,

como no caso de nossa pesquisa, qual era a plebe pensada por Sneca,

provincial ou de Roma? De acordo com o corpus documental, veremos que o

filsofo ora se referia cidade de Roma, ora, s provncias. Julgamos este

questionamento imprescindvel, pois tendemos a nos referir historicamente

cidade de Roma como se nos referssemos Histria Romana, isto ,

utilizamos aspectos especficos de uma determinada regio como se

falssemos do todo. As regies no Imprio abrangiam experincias em tipos e


9
DaMatta (2001) questiona a utilizao do conceito de globalizao levando-se em
considerao a experincia brasileira, para a partir da, compreender a formao da identidade
global e local. Damos voz ao autor: pergunto-me se no precisamente nessas situaes de
irresistvel globalizao que ficamos conscientes de nossa singularidade e da nossa
identidade. Quer dizer, justamente na incmoda desorientao e impessoalidade do espao
de um aeroporto que tenho a inquietante sensao de ser brasileiro. E de ser brasileiro carente
precisamente de gente, de calor humano, de pessoas com quem conversar. O fato de
poder comer pizzas em Chicago, Manaus ou Nova Dli talvez acentue ainda mais o carter
arbitrrio e impositivo desse universalismo que, certamente, disfara a fora opressora dos
grandes centros de prestgio e poder (p. 177). Segundo a proposta de DaMatta, deve-se
investigar os pontos de encontro ou relaes entre as representaes dos fenmenos
globais e a constituio dos valores locais. Pois nem o global, com sua fora normativa e sua
aura como agente do progresso, nem o local, cercado de estigmas e lido como fonte de atraso,
podem ser subestimados em suas representaes e em seus pesos relativos na conscincia
social dos agentes (p. 174). Isto porque, como demonstra DaMatta, verifica-se uma
polarizao entre o universal e o local. verdade que as sociedades fechadas e grupos
tradicionais esto expostos a mensagens multiculturais, mas isso no significa que eles
dancem de acordo com a mesma msica, nem que mudem de acordo com a receita. Muito
pelo contrrio, a universalizao crescente e imposta pela ausncia de um outro lado implica
uma necessidade premente de autodefinio e, acima de tudo, de autoconhecimento (p. 178).
27

nveis diferenciados como a cultura e a lngua. Altera-se, ento, a maneira com

que os agentes sociais se interagiam em cada localidade. Consideramos

crucial o questionamento de Norberto Luiz Guarinello (2003) sobre os estudos

da Histria de Roma. Damos voz ao autor:

Imprio? E as outras cidades, porque permanecem fora da Histria? Nada


acontecia nelas enquanto Roma, voluntaristicamente, acumulava poder?
Ora, a Histria de Roma, como cidade, s faz sentido se pensarmos que
existia um mundo de cidades e que sua expanso se deveu, no tanto a
fora de uma vontade peculiar, mas as fraquezas e necessidades
estruturais desse mesmo mundo (pp. 53-4) 10.

3. O terceiro equvoco cometido por autores contemporneos

reproduzir a imagem do poder poltico no imprio romano sob o estigma do po

e circo. Interpretar a prtica do poder romano a partir de um grupo socialmente

privilegiado que conduzia como bem queria uma massa amorfa e aptica que

se reproduzia em seu continum histrico podendo, assim, ser tambm

identificada sociedade brasileira, uma postura, pelo menos do ponto de

vista emprico, equivocada. Se analisarmos a viso senequiana sobre os

agentes da sociedade romana, veremos que, mesmo aqueles que estavam em

condio subalterna e que no tinham supostamente poder se relacionavam e

10
Guarinello (2003) analisa ainda, com muita propriedade, as incongruncias conceituais de
Histria Antiga. Segundo ele, as incongruncias conceituais da Histria Antiga no se
restringem ao que poderamos chamar de seu contedo ideolgico. H outras incoerncias em
seu interior. H outras formas dentro da Histria Antiga. Em muitos pases como o Brasil,
Histria Antiga ensinada e pesquisada dentro de trs divises principais: Antigo Oriente
Prximo (principalmente Egito e Mesopotmia), Grcia e Roma. deste modo que a Histria
Antiga aparece nos livros didticos, e assim estruturada uma grande parcela da pesquisa
acadmica (ainda que no toda). Esta diviso tripartite apresentada ao pblico em geral na
forma de sucesso cronolgica, como se a tocha da Histria, na corrida de revezamento que
o progresso da humanidade, tivesse sido transmitida progressivamente de Leste a Oeste.
Como se a Histria se apagasse progressivamente a Leste, para reacender-se a Oeste,
medida que o foco da civilizao se deslocava (p. 52). Ainda segundo Guarinello, um
segundo problema diz respeito diversidade de critrios desta diviso tripartite. Em termos
conceituais, ela bastante incongruente. O Oriente Prximo uma partio geogrfica,
definindo um vastssimo espao territorial, mas no, necessariamente, tipos de sociedades e
culturas especficas. Nenhuma unidade essencial marca a longussima Histria do assim
chamado Oriente Prximo e sim, muito pelo contrrio, uma grande diversidade de povos,
culturas e organizaes sociais (p. 53).
28

negociavam a seu modo com os de posio superior. Tinham, portanto, seus

mbitos e poderes.

Assim com a ao de indivduos ou grupos sociais no Brasil,

considerados marginais ou no, a exemplo do trfico organizado, que

transformam o cotidiano das pessoas nos centros urbanos. A ao

concatenada de presidirios com indivduos do trfico contra as autoridades

estatais, ocorrida em maio de 2006, em especial em So Paulo, demonstra,

muito claramente, que o poder se constitui por diferentes ramificaes, que no

partem necessariamente nem do centro, nem da periferia. Pode-se dizer que o

poder algo que se exerce, que se efetua, que funciona (MACHADO, 1986, p.

xiv). Funciona como uma mquina social que no est situada em lugar

privilegiado ou exclusivo, mas se dissemina por toda a estrutura social. O

poder uma prtica e se estabelece por um mecanismo de atuao em que

todos os agentes sentem seus efeitos, suas relaes, seus variados

dispositivos que se articulam e se exercem em nveis diferenciados da

sociedade, em domnios e em variadas extenses (cf. FOUCAULT, 1986).

Concluiremos a discusso, ressaltando dois elementos: em primeiro

lugar, o uso inconsistente do conceito panis et circenses no mundo

contemporneo por retratar a sociedade, tanto brasileira quanto romana, pela

passividade. Interpret-la pelo vis da harmonia desconsiderar o carter

conflitivo e a formao multicultural da dinmica social. No pretendemos, com

isso, desenvolver comparaes entre as sociedades brasileira e romana,

embora seja possvel. Como sugeriu J. A. Trabulsi Dabdab (2001), podemos

realizar uma homologia, um parentesco entre duas pocas que no tm


29

relao de influncia uma sobre a outra, que no tm sucesso cronolgica,

nem sucesso lgica e direta e nem mesmo indireta (p. 77).

Em segundo lugar, enfatizamos a utilizao equivocada do chavo

po e circo, para compreender sociologicamente os estados de corrupo no

poder poltico e de agentes privados. As trocas de favores, manipulao de

resultados em campeonatos de futebol, nepotismo, quebra de decoro

parlamentar, clientelismo11 que encaminham o estado brasileiro falncia,

situao que se reflete na educao, sade, falta de moradia, trabalho e

intensificada com a m distribuio de renda. Isso tudo, alis, faz com que o

cidado brasileiro tenha uma nica exigncia:

Figura I: R. Borges.In: http://www.andes.org.br/chargerborges.html

11
Temos inmeros exemplos de escndalos de corrupo entre senadores e deputados
federais e estaduais, citaremos apenas um: Severino Cavalcante, Ex. Presidente do Congresso
e da Cmara, renncia ao cargo de Deputado Federal, aps a comprovao de ter recebido
propina do empresrio Sebastio Augusto Buani, dono do grupo Fiorella, para que continuasse
com a licitao de seu restaurante no congresso.
30

Terminada essa introduo, discutiremos a viso historiogrfica

contempornea sobre os agentes subalternos da sociedade romana imperial.

Dividiremos a argumentao da seguinte maneira: em primeiro lugar,

examinaremos de forma minuciosa como a historiografia tradicional aplicou o

conceito de po e circo aos setores populares, delegando-os um papel

secundrio na Histria Romana; em segundo, analisaremos a opo de

interpretar a sociedade pelas relaes interpessoais, enfocando seus avanos

e limitaes e; por ltimo, apresentaremos os motivos pelos quais utilizamos as

obras de Sneca como fonte documental.


31

2. Historiografia contempornea clssica e o panis et circenses

No fundo, somos brbaros no sentido de


que usamos os bens, mas no conseguimos
pens-los.

Alfredo Bosi
Cultura brasileira: tradio/contradio,
1987.

Dada a relevncia do tema para as discusses contemporneas e o

estudo em Antigidade Clssica, analisaremos as abordagens do panis et

circenses. Trataremos, primeiramente, das pressuposies do historiador

Friedlnder (1947). Este, em meados de 1862, escreveu uma obra de grande

flego - Darstellungen aus der Sittengeschichte Roms in der Zeit von August
12
bis zum Ausgang der Antonine - sobre o Imprio Romano, enfocando

diversos aspectos da vida econmica, social, poltica e cultural da sociedade

romana.

Friedlnder interpretou a sociedade enfocando trs elementos

estruturais: a corte, as trs classes e o terceiro estado. A primeira composta

pelos amigos do princeps, os funcionrios e os servidores, ocupou, de forma

gradativa, um espao relevante em quase todo o primeiro sculo. O princeps

utilizava libertos e escravos em servios pessoais ou funes administrativas

em seus negcios ou instituies, no havendo uma distino muito clara entre

administrao imperial e casa imperial.

Para ele, a existncia de indivduos de extratos subalternos na casa

e na administrao imperial ocorria pelo fato de o princeps resistir

12
A primeira edio foi publicada nos anos de 1862 e 1864 com o ttulo Cuadros de historia de
las costumbres romanos desde Augusto hasta el final de los Antoninos. Utilizamos a traduo
em lngua espanhola que se baseou na ltima edio alem, publicada em 1934, publicada
pela Phaidon (Viena), que reproduz, o texto ntegro da dcima edio.
32

aristocracia, demonstrando sua capacidade por caprichosa que fosse, de

converter homens humildes em homens poderosos (cf. p. 38). O autor

pressupe que o acesso ao poder de libertos ou escravos dependia de suas

relaes pessoais com o imperator e no da capacidade destes articularem e

negociarem sua posio na estrutura social (cf. p. 45)13.

Assim como nas trs classes, senadores e cavaleiros que possuam

status social elevado na sociedade romana deveriam possuir riquezas e boas

relaes para alcanarem postos superiores e ostentarem a dignidade no

Estado. Os libertos marcavam sua ostentao pelo adorno nas ruas de Roma e

em outras cidades e pela construo de suntuosos edifcios. De acordo com

Friedlnder, descobriram-se, em distintos lugares, inscries com nomes de

libertos imperiais como construtores de templos, termas e outros grandes

edifcios (p. 51). Ainda que pudessem ostentar sua uirtus que consistia na

riqueza e no poder, os libertos viviam sob o estigma da escravido; eram

expostos a diferenciaes entre ingenui e libertos, por direito ou amizade (cf. p.

108).

Ainda segundo Friedlnder, a condio dos proletrios era ainda

mais desoladora, pertenciam ao terceiro estado e exerciam ofcios de

comerciantes, barbeiros, professores, artesos entre outros, vivendo em torno

do po e do circo, que ocorria mediante uma emigrao incessante atrada das

provncias capital pelos benefcios concedidos (cf. p. 164). Segundo

Friedlnder, os benefcios eram oferecidos aos indivduos masculinos e

13
Friedlnder influenciou anlises contemporneas como as de Wallace-Hadrill, Richard Saller,
Peter Garnsey e Duncan Cloud que privilegiam as relaes pessoais com o imperador, cuja
funo estaria na obteno de privilgios, benefcios e poder. Duncan Cloud (1990) afirma
existir evidncias suficientes para mostrar que Roma no era diferente de muitas outras
sociedades ao excluir os que eram muito pobres das relaes cliente-patrono; ainda que a
relao fosse assimtrica, o cliente tinha que estar apto a contribuir com algo e, sob o Imprio,
os cidados muito pobres no tinham nem o voto a oferecer (p. 210).
33

cidados por viverem em estado de pobreza e misria, embora as distribuies

pblicas de trigo fizessem parte de um sustento elementar.

A distribuio ocorria juntamente com os espetculos e os jogos

gladiatoriais que eram, inicialmente, religiosos na Repblica, enquanto, no

Imprio, passam a ter uma conotao poltica. Os espetculos serviam,

essencialmente, para ganhar o favor do pblico e aplacar a sede de violncia,

predominante da multitudo (cf. pp. 497-8)14. Prevaleciam, segundo Friedlnder,

na populao da cidade de Roma:

massas despossudas, uma gentalha brutal, grosseira e corrompida, se


comparada s capitais modernas, pois em nenhuma parte, nem em
nenhuma poca do mundo, chegou a concentrar a luz de todas as naes
como na Roma de ento, uma vez que era, duplamente perigoso, pois
estava formada, em grande medida, por pessoas ociosas. O governo
cuidava de seu sustento mediante as grandes distribuies peridicas de
trigo e, como conseqncia, via-se obrigado a cuidar de seu tempo livre,
oferecendo distraes para entreter a sua ociosidade (p. 498).

Como podemos observar, Friedlnder expressa, em suas anlises

histricas, valores morais incutidos em conceitos como gentalha, adjetivados

por massa brutal, corrompida e desocupada15. Como props Garraffoni

14
Essa opo em interpretar os jogos gladiatoriais como espetculos sangrentos influenciou
autores como Hibbert (1988) que reproduziram perspectivas de que o pblico se satisfazia e
exigia a violncia, o incesto, pilhagem e o canibalismo (cf. p. 54). Garraffoni (2005) em um
estudo atual sobre os gladiadores na Roma Antiga faz crticas construo da violncia nos
jogos na arena critica autores como M. Grant (1960), M. Wistrand (1990). Utilizando fontes
literrias e arqueolgicas a autora afirma que a violncia foi enfatizada em fontes literrias
como Sneca e Tcito. De acordo com suas palavras, Tcito acentua: tanto na maneira como
organiza seu discurso, escolhendo termos que intensificam e dramatizam as mortes, assim
como nas atitudes dos que participaram da rixa, pois estes carregavam pedras e espadas,
postura que muitos estudiosos afirmam no ser comum entre os espectadores. Se por um lado
h uma nfase na violncia, por outro, a punio tambm aparece com fora em seu relato. O
julgamento em Roma, a proibio dos espetculos por dez anos, a dissoluo dos collegia e a
punio dos organizadores, acusados de incitar a desavena, so aspectos que no passam
despercebidos na narrativa de Tcito (p. 138).
15
Contemporneo de Friedlnder, Mommsen (1983) prope, de forma menos explicita, que a
plebe era ociosa o que causava desinteresse pelo trabalho. Citemos in extenso: O plebeu
romano preferia estar horas inteiras olhando com a boca aberta o teatro a trabalhar; as
tavernas e os lupanares eram to freqentados que os demagogos exploravam, o seu gosto,
os proprietrios destes estabelecimentos para o seu proveito. Os jogos gladiatoriais, que
revelavam e nutriam a mais espantosa desmoralizao do mundo antigo, eram negcios to
florescentes que, somente com a venda de seus programas, poderia realizar-se considerveis
fortunas e neles se introduziram, nesta poca, uma horrvel inovao que no era a lei do
34

(2005), o historiador imprimiu tais valores sociedade romana, em especial,

vendo os setores populares dentro de um contexto capitalista que valorizava o

trabalho e via o otium como uma ameaa ordem estabelecida.

A prpria maneira como o pesquisador alemo compara os marginalizados


romanos com os modernos e considera os primeiros mais perigosos por
constiturem uma maior quantidade de pessoas ociosas. Assim, embora
empregue a mesma palavra latina, seu significado outro, uma vez que
indica mais uma preocupao moderna com o desemprego e as revoltas
que acometiam as cidades deste momento que o conceito em si (p. 72).

Essas consideraes sobre a despolitizao, ociosidade e violncia

da plebe foram reproduzidas pela historiografia do sculo XX. Temos inmeros

exemplos: J. Carcopino (1942)16, Gag (1964), Rostovtzeff (1967), Veyne

(1976), Alfldy (1989), Petit (1942), Robert (1995), Grimal (1995) entre outros.

A obra Roma no apogeu do Imprio, escrita por Carcopino, contm

reflexes sobre a vida na urbs, seu esplendor expresso em edifcios pblicos e

casas aristocrticas, as ruas expondo suas misrias, a atuao da mulher

frente sociedade, ofcios, educao, espetculos gladiatoriais entre outros

aspectos. Carcopino (1990) apresentou, no entanto, a dinmica social baseada

em uma posio binria: elite e plebe. Para ele, a elite representava sabedoria,

riqueza e poder, simbolizados pelas grandes construes pblicas e pela

domus. A plebe, pelo contrrio, empobrecida, desocupada e propensa a revolta

era apaziguada pelos csares romanos que no a deixavam sentir fome e

tdio. Os espetculos tornavam-se diverses para a ociosidade dos sditos e

duelo em que o vencedor decidia pela morte do vencido, mas sim um capricho dos
espectadores, que por meio de um sinal, o vencedor perdoava ou atravessava com a espada o
derrotado estendido a seus ps. O ofcio de gladiador havia subido tanto quanto havia baixado
o preo da liberdade, que a temeridade e a coragem, to ausentes dos campos de batalha
nesta poca, brilhavam esplendorosamente entre os combatentes da arena, onde a lei do
duelo exigia que o gladiador se deixasse matar sem tremer ou exalar um gemido, sendo alm
disso, feito freqente o caso de um homem livre se vender ao empresrio do circo como
escravo gladiador pela comida e dinheiro (p. 41 Apud GARRAFFONI, 2005, p. 67).
16
Utilizamos a seguinte traduo: CARCOPINO, J. Roma no apogeu do imprio. Prefcio de
Raymond Bloch e Traduo de Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
35

um instrumento seguro de seu absolutismo (cf. p. 329). De acordo com suas

palavras:

150.000 proletrios alimentados pela Anona s expensas do Estado:


desocupados e eternamente sem trabalho, satisfeitos com esta situao,
reduziam seus esforos em perceber, um dia de cada ms, os vveres que
gozariam at a morte (1990, p. 270).

Percebemos nos traos desenhados por Carcopino o cotidiano de

uma plebe excntrica e sem atividade, vivendo das diverses sangrentas

oferecidas nos combates gladiatoriais17. Como sustentou Garraffoni (2005), a

inovao de Carcopino, em relao aos seus colegas precedentes,

est no argumento que segue o desenvolvimento de seu texto, isto , este


quadro catico e sanguinolento s viria a melhorar no final do Imprio com
a chegada do cristianismo, religio que salvaria o povo desta vida profana,
nefasta e violenta (p. 73).

Na dcada de 80, Jean-Nol Robert (1995) publica Les plaisirs

Rome18, enfocando, assim como os autores anteriores, a poltica do po e circo

como instrumento de dominao dos aristocratas. Em um trecho, o autor

comenta que

os jogos e as redistribuies frumentrias so dois alicerces da poltica


imperial. Diverte-se a multido que exige o sensacional. Paradas,
encenaes de grandes espetculos, a morte de homens ou de animais

17
A proposta de Gag (1964), semelhante a Carcopino, retratava a plebs como indivduos sem
recursos e, por este motivo, podiam apenas representar o papel de clientes parasitas em torno
de um grande personagem, neste caso, o princeps (p. 125). Rostovtzeff (1967) no foge
regra, na obra Histria de Roma, afirma que os membros inferiores eram escravos ou
semilibertos, sem esperana de promoo classe superior, embora houvesse exemplos
ocasionais disso, especialmente durante o reinado de Cludio (p. 234). Sem promoo social,
viviam do abastecimento regular e abundante de alimentos, da distribuio gratuita de po, dos
divertimentos em locais amplos como teatros, banhos pblicos, baslicas, praas e jardins;
locais desfrutados pelas camadas mais baixas com as mesmas vantagens de conforto e ordem
que estavam ao alcance dos ricos (p. 245). Segundo o autor, cerca de 200.000 pessoas, das
classes mais pobres, eram mantidas pelo Estado e as demais podiam encontrar trabalho em
abundncia, se o desejassem. O que fica implcito no discurso de Rostovtzeff que h trabalho
em abundncia e pouca vontade de exerc-lo. Citemos in extenso, as demais podiam
encontrar trabalho em abundncia, se o desejassem. No havia falta de distraes,
especialmente no governo de Nero, Domiciano e Cmodo; ocasionalmente, eram feitas
doaes ao povo em dinheiro ou em bens (p. 242).
18
Essa obra foi publicada no Brasil com o ttulo Os prazeres em Roma. Traduo de Marina
Appenzeller. So Paulo: Martins Fontes, 1995.
36

so os lotes cotidianos de um pblico que pede para ser enfeitiado. Os


prprios monumentos das cidades, termas, teatros, anfiteatros, circos
contribuem para o que Sneca chama servido ociosa das cidades (p.
38).

Essa pressuposio de que a multitudo exigia e necessitava ser

enfeitiada nos grandes espetculos estaria presente, segundo o autor, em

fontes literrias como as de Sneca, Juvenal, Horcio, Ccero, entre outros e

nas fontes arqueolgicas como as pinturas parietais de Pompia. Em termos

gerais, Robert (1995) analisa os prazeres cotidianos da sociedade romana que

so caracterizados e diferenciados pelas seguintes oposies: povo e rico,

coletivo e particular, cotidiano e ocasional, cidade e campo e, por ltimo,

homens e mulheres (cf. p. 15). Esta proposta inicialmente interessante e

instigadora. No entanto, o caminho trilhado pelo autor o leva a reproduzir

alguns conceitos da bibliografia mais antiga. Vejamos:

1. O texto revela apreciaes morais identificadas por palavras pejorativas

como povinho ou interpretaes que marginalizam os setores ditos

populares, considerando-os devassos, ociosos, preguiosos e por preferirem

os jogos suntuosos a trabalhar (p. 40). Bairros como a Suburra so descritos

como locais onde perambulam, por toda a parte, marginais, escravos em fuga,

malfeitores de todos os tipos coabitavam com pequenos comerciantes na

misria, sapateiros, ferreiros, teceles e cabeleireiros (p. 47). Nestes bairros

povoam, dessa forma, por uma infinidade de prazeres suspeitos,

superpopulao, misria, violncia, ruelas da Roma dos pobres so palcos de

uma luta incessante contra a morte, opresso e doena (Ibidem).

Segundo a leitura de Robert, a cidade de Roma, no perodo imperial,

tornara-se parasitria, livre para se entregar aos prazeres mais voluptuosos

(p. 38), diferentemente da Roma Arcaica que se fundamentava na pobreza e


37

na virtude. O historiador apresenta uma perspectiva tradicional em que o

campo o espao de sabedoria e a urbs o campo de luxria e devassido.

Apresenta-nos quase uma viso apocalptica, em que o cristianismo aparece

como doutrina para moralizar aquela sociedade decadente. Citemos in

extenso:

O fato de esses dois homens [Amiano Marcelino e o apstolo Joo], de


uma cultura fundamentalmente diferente, mas engajados da mesma
maneira numa luta contra a depravao terem chegado a concluses to
negras comprova suficientemente que, alm de qualquer exagero, Roma
atravessava uma crise moral cuja amplido permitiria que o cristianismo
19
fosse ouvido (ROBERT, 1995, p. 41) .

2. A segunda linha interpretativa do autor se baseia na simples oposio entre

rico e pobre, perdendo-se, dessa forma, o carter heterogneo da sociedade

romana e como afirmamos anteriormente, a capacidade de compreenso dos

micropoderes e a maneira com que os grupos ou indivduos se organizam e se

estruturam nas esferas sociopolticas.

19
Tanto Grimal quanto Carcopino e Robert apresentam sob o rtulo de povo todos os
segmentos populares como bandidos, gladiadores, escravos, libertos, pobres. Os competidores
dos jogos gladiatoriais eram bandidos e escravos, que divertiam o povo ocioso e predisposto
aos espetculos sangrentos. Para Grimal (2001), nessa poca [a de Nero], os jogos tinham-se
tornado uma necessidade poltica, uma maneira de o Imperador ocupar os tempos livres da
plebe urbana e satisfazer, melhor ou pior, os seus instintos de violncia (p. 212). Segundo
Grimal (1995), essa ociosidade organizou-se, desde o sculo II a.C., a partir de uma
verdadeira assistncia pblica, consistindo na distribuio de trigo, vinho e azeite a baixos
preos e, por vezes, gratuitamente. assim que se comeava a esboar, a partir dos ltimos
anos do sculo II a.C., a fisionomia do que ser a plebe imperial, parasita de um Imprio que
ela no conquistou, no preocupada com o dia seguinte, mas pronta para os tumultos
sangrentos, instrumento dcil para a palavra dos oradores populares e dos demagogos (p.
57).
Os espetculos que exigiam mais inteligncia eram menos apreciados, preferiam
espetculos sangrentos incumbncia de pensar com as peas teatrais. De acordo com as
palavras de Grimal (2001): no atribuamos as culpas a uma qualquer estupidez particular da
raa humana: os espetculos que apelam para a inteligncia sempre tiveram menos
admiradores do que aqueles que satisfazem os instintos profundos e mais elementares, muitas
vezes em detrimento da simples decncia (p. 216). Autores como Florence Dupont (2003)
discordam desse tipo de anlise de que o romano no apreciava o teatro. Citemos in extenso:
O pblico romano no inculto e grosseiro sob o pretexto de que no se interessa por
literatura, sua cultura diferente daquela dos espectadores atenienses dos sculos V e IV.
Esta diferena se resume em uma frmula: Atenas era a cultura da palavra e do julgamento,
Roma a cultura da msica e da percepo imediata (...) A plebe apreciava o teatro no momento
do espetculo e no em um momento literrio (p. 114).
38

Aliado a isso, a categoria povo, utilizada abundantemente por

Robert bem como por Sneca, conduz o leitor a defini-la por plebe, pois como

veremos no captulo III, o termo populus uma categoria rica que admite

diferentes significados e variaes. Um exemplo disto a utilizao da

seguinte passagem das Epistulae Morales:

Virtude, filosofia, justia, palavras vazias e ruidosas! A nica felicidade


festejar a vida; comer, beber, gozar plenamente, isto viver, no esquecer
que somos mortais. Os dias passam, a vida completa seu curso irreparvel.
E hesitamos? De que serve ser comportado e como nem sempre nossa
idade ser prpria para os prazeres, infligir-lhe a temperana - quando ela
pode usufru-los, quando ela os exige - e por a antecipar a morte; e tudo o
que a vida deve carregar, a partir de hoje aniquil-lo para seu uso? No
tens amante, nem namoradinhos para despertar cimes em tua amante;
todos os dias sais com a garganta seca; teus jantares so os de um filho
que tenciona submeter suas contas dirias a seu pai! Isso no viver,
olhar o outro viver. Que loucura constituir-se o intendente de seu herdeiro!
(Sneca, Epist. Mor. Apud. ROBERT, 1995, p. 07)

Robert (1995) quer demonstrar, atravs do excerto senequiano, a

prtica dos prazeres populares no universo cotidiano como sinnimo de plebe.

Sugere implicitamente a oposio plebe e elite, afirmando que o povo no seria

capaz de uma ascese intelectual, se comparados moral e instruo de

Sneca e Luclio, homens que sabiam dominar seus instintos (p. 07). Sneca,

pelo contrrio, reprovava os indivduos nesse excerto que no se guiavam

pela filosofia estica e no um segmento social em especifico. Por isso,

afirmamos que o significado povo depender da contextualizao

apresentada na narrativa senequiana.

Como podemos perceber, a historiografia contempornea,

fundamentada nas abordagens do sculo XIX, posiciona os setores no

aristocrticos da sociedade obscuridade, a meros espectadores da Histria.

So mais sensveis ao regulamento do que s regularidades. Um outro

exemplo disso so abordagens como as de Paul Veyne (1987), na qual prope

que cada classe social teria sua prpria subjetivao, embora o orgulho
39

continue sendo privilgio das classes aristocrticas (cf. p. 13). Esta manteria

seu orgulho e honradez, obedecendo apenas seu semelhante, e plebe

restaria a obedincia. De acordo com suas palavras: Um plebeu se sentiria

ultrajado por ver um dos seus semelhantes na misria e pretender dar-lhes

ordens, aceitar de bom grado obedecer a um mestre cuja superioridade,

provada atravs de sinais exteriores, flagrante (p. 14).

Trata-se da subjetivao da obedincia. Vistos como humildes,

absorvem a subjetividade dos notveis, dos ditos superiores por serem

incapazes de absorverem seus valores20. Na sua humildade, um plebeu

prestaria a obedincia a um senhor, como nico recurso, cujos valores se

revelem superiores queles de que a plebe dispe; no humilhante

submeter-se a um homem que no pertence ao vulgo. O humilde orgulho do

plebeu exige a desigualdade, a dissimetria (VEYNE, 1987, p. 14).

Manteriam-se nessa subordinao, em especial, por sua condio

natural. De acordo com Veyne,

a existncia dos primeiros [notveis] era to natural como a dos segundos


e, digamos, permutveis; reciprocamente, eles aprovavam o saber estar no
seu lugar e se algum faltasse s suas obrigaes seria desprezado (p.
40).

20
Veyne (1993) comenta na obra A sociedade romana, sobre o sentido de inferiorizao dos
subordinados, fazendo uma anlise comparativa sobre a segregao racial nos Estados
Unidos com os libertos da sociedade romana. Citemos in extenso: formou-se entre os negros
dos Estados Unidos, separados dos brancos pela segregao racial, um estrato social de
milionrios de cor que a boa sociedade branca mantm decididamente distncia; eles
constituir-se-iam ento em numa burguesia negra, que adota os valores e os comportamentos
da burguesia branca e encontra nessa imitao uma compensao para o seu sentido de
inferioridade; uma sobrecompensao, at, pois que, bem entendido, eles exageram, so
milionrios excessivos, como Trimalquio um nobre excessivo e o seu luxo uma caricatura do
verdadeiro luxo. A sua existncia decorre assim num reino de iluses, num perene carnaval
que no consegue esconder uma angustia secreta (p. 42).
40

Esta formulao sobre a condio natural tem por contributo a construo de

uma sociedade sem conflitos. Eram, na concepo de Veyne, situaes

impensveis, pois a natureza social teria criado

uma srie de papis mais ou menos invejveis e a sorte individual


designou o homem destinado a assumir cada um deles; nada se podia
fazer nem contra esta nem contra aquela. Assim, cada qual se aceitava e
admitia candidamente a sua condio, para depois se gabar do modo como
representara o seu papel (p. 41).

A conseqncia poltica dessa postura gerou o conceito de

despolitizao. Bastaria plebe ter a satisfao de saber que o rei os ama

eternamente, que o seu chefe genial ou que o povo soberano. Pouco

importa que a bondade de um rei no se traduza em nada, nem sequer em

uma reduo de impostos (VEYNE, 1987, p. 18). Segundo a concepo de

Veyne (1976), a plebe romana simplesmente no se interessava por poltica. O

circo era a nica paixo que seduzia o povo, falava-se pouco de poltica e

muito sobre a continuidade ou no dos espetculos (cf. p. 86). Citemos in

extenso:

a juventude e o bom povo dividiam-se em faces rivais que apoiavam


determinado ator, uma equipe de cocheiros, tal categoria de gladiadores, e
seu zelo ia desde graves perturbaes pblicas, sem nenhum fundo
poltico-social e nenhuma distino de classe (VEYNE, 1989, p. 195).

A multitudo estaria destinada a obedecer e receber benefcios de

notveis e do imperator, no por exigirem seus direitos e sim por corresponder

em uma troca: suas riquezas por prestgio ou autoridade21. Essa prtica faria a

sociedade funcionar como uma estrutura, assegurando sua coeso e


21
Esta interpretao recebeu vrias crticas, tais como, considerar como polticas somente as
doaes obrigatrias, seria uma concepo estritamente institucional. A funo pblica
momentnea de um indivduo no seria suficiente para definir a natureza das doaes; no se
podia afirmar que a ambio poltico-social estava ausente nos atos do oferecimento. Uma
grande doao podia auxiliar uma carreira poltica de modo marcante (JACQUES e SCHEID,
1992); alm de que as representaes cnicas se prestavam a reivindicaes de carter
coletivo (ALMEIDA, 1994; DUPONT, 2003).
41

determinando a ruptura de uma ordem natural (cf. VEYNE, 1976). Na obra

Como se escreve a Histria (1983), Veyne deixa claro que na sociedade

romana, as doaes tinham um lugar de destaque, apesar das motivaes

diversas: arrivismo, paternalismo, generosidade ou rivalidade. Os pagos

declaravam agir assim por generosidade de esprito cvico em relao

cidade.

A doao seria explicada pelo conceito de evergetismo. Na obra Le

pain et le cirque, Veyne (1976) afirma que o evergeta era o gesto de algum

que ajudava a sua coletividade, um mecenato da vida pblica. Se as doaes

no eram destinadas cidade, no havia evergetismo.

Em outras palavras, o evergetismo seria um ato de uma minoria que

realizava ofertas para se afirmar como superior diante do conjunto da

sociedade. Os doadores eram notveis, chefes naturais da populao. As

doaes no seriam uma causa do poder poltico dos notveis, nem uma

conseqncia direta deste poder, pois o sistema poltico no exigia o ato ou a

doao. A distncia social, outra invariante, era o que obrigava a se expressar

atravs das doaes (cf. VEYNE, 1976; 1990). Veyne, portanto, classificava a

sociedade romana por doaes sem interesses, condio social de pertencer

ou no a elite seria um elemento natural, por isso, o uulgus saberia posicionar-

se em seu devido lugar, restava-lhes obedecer e viver a iluso do po e circo.


42

3. Relaes interpessoais na sociedade imperial

Alm dessa interpretao vinculada poltica do po e circo, temos

importantes pesquisadores como A. Wallace-Hadrill, Peter Garnsey e Richard

Saller22 que trabalham com a pressuposio de que as relaes sociais, no

imprio romano, estavam conformadas pelas interaes sociais. Estes optaram

por interpretar o poder no Principado, levando-se em considerao o trmino

da poltica. A submisso do Senado, o fim das assemblias populares e a

centralizao do poder pelo imperator finalizariam todas as formas pblicas do

exerccio do poder. Mesmo que houvesse discusso, segundo Moses Finley

(1997), o poder deliberativo ltimo e efetivamente ilimitado em matria de

poltica residia num s homem e no nos votantes (nem nas centenas de

membros que o Senado abrangia) (p. 135).

A partir disso propem que a construo da sociedade seria pensada

a partir de um aglomerado de grupos sociais ordenados, segundo os critrios

de concentrao material e de prestgio social, hierarquizados como classe ou

estamentos que interagiam. Os agentes sociais pertencentes elite eram

capazes, fazendo uso da riqueza e do status, de manter e, ao mesmo tempo,

submeter outros agentes sociais e interferir nas decises do Estado23.

22
Trata-se de um grupo de pesquisadores, que so denominados Escola de Cambridge
termo utilizado por Fbio Faversani que optam pelo fim da poltica e privilegiam critrios
sociais como a concentrao material e prestgio social, para explicar as relaes de poder no
Imprio.
23
Faversani (2000) faz um interessante histrico do caminho trilhado pelos autores Peter
Garnsey, Richard Saller e Wallace-Hadrill (cf. pp. 55-68). Faremos um resumo do percurso:
1. A influncia recebida de Finley desenha a sociedade romana pela capacidade de diversos
grupos adquirirem recursos que possibilita maior liberdade e no mais por conceito de base de
classe e estamento.
2. Segundo momento com a publicao, em 1982, do livro Personal patronage under the early
Empire, de Richard Saller, que prope uma maior variabilidade de posies sociais, sendo que
a centralizao poltica assume o papel de patronato (FAVERSANI, 2000, p. 56).
43

Esse controle ocorreria numa arquitetura social: os senhores das

principais casas aristocrticas, a partir das relaes de patronato,

capitaneariam os indivduos que estivessem mais prximos de sua realidade

(cf. WALLACE-HADRILL, 1996). O patronato envolvia uma relao de troca

recproca de bens e servios e deveria ser uma relao pessoal assimtrica,

quer dizer, patrono e cliente estariam em categorias sociais distintas (cf.

SALLER, 1990, p. 49). Wallace-Hadrill (1990) acrescentou que o patronato era

um sistema de reproduo de poder. De acordo com suas palavras:

O sistema poltico romano em todos os tempos demonstrou algum tipo de


direito regional na representao no governo. Entretanto, o acesso era
mediado atravs de indivduos. Foi essa inacessibilidade ao centro, exceto
atravs de crculos pessoais, que gerou o poder do patronato, e foi atravs
do exerccio deste poder que o patronato colocou a integrao social sem
limites e assegurou o controle social (p. 74).

O patronato, fundamentado na troca recproca de benesses,

estabelecia alianas de patronos poderosos para obter recursos, incluindo os

indivduos ligados lealdade do cliente; e de pessoas mais prximas do poder

central com as que esto mais afastados dele, para intermediar recursos

atravs das relaes pessoais.

3. Terceiro momento, em 1987, com a publicao do livro The roman empire. Economy, society
and culture, de Richard Saller e Peter Garnsey que estabelecem as interaes no apenas
pela patronagem, mas entre amigos, patronato e proteo.
4. Quarto momento, em 1990, com a publicao de Patronage in ancient society, editado por
Wallace-Hadill. Nessa obra, segundo Faversani (2000), limitavam-se a ver essas interaes
como fenmenos que no se integravam em redes, em um complexo de interaes.
consensual, ainda, que as relaes de patronato, por pressupor trocas entre os agentes,
existem apenas entre as elites. Os setores subalternos no estariam includos entre os que tm
algo a oferecer (p. 57).
5. Quinto momento a inovao que apresenta Wallace-Hadrill sobre as interaes pessoais
que ocorrem numa rede de relaes interpessoais, configurando a corte imperial. Como
discutimos anteriormente, o autor interpreta a funcionalidade da sociedade a partir da corte. O
imperador est no centro e distribui os benefcios e os indivduos mais prximos do centro
melhor estariam para receber as vantagens sociais e econmicas. Como sintetiza Faversani
(2000): os benefcios produzidos pela sociedade estariam concentrados nas mos do
Imperador, que os distribuiria atravs de uma rede de dependentes e casa. Quanto mais
prximos do Imperador, maiores as chances dos mediadores absorverem benefcios de forma
direta ou se apropriar de parte das vantagens que eram encarregados de repassar a outros ou,
ainda, extrair benefcios daqueles que deviam o acesso ao Imperador sua intermediao (p.
64).
44

Essas redes de relaes interpessoais resultariam em um sistema

pouco institucionalizado e, por isso, a sociedade romana se ordenaria e

funcionaria pela corte. Esta teria por funo prover o acesso do controle fsico

ao poder poltico e social. O indivduo escolhido receberia um carter de

distino e uma maior proximidade com a casa dourada, o palcio imperial

(WALLACE-HADRILL, 1996, p. 300).

A corte imperial tornava-se, portanto, referencial para a constituio

do espao privado das casas aristocrticas. Era a fonte de distribuio de

poder e modelo de dominao para outras casas, cuja funo era unir em sua

volta uma srie de outras casas. A domus imperial as subordinava a si e

mantinha o controle em cada uma delas, garantindo, assim, a influncia do

imperator na sociedade. Tal reflexo supe que as casas aristocrticas

reproduziam os costumes da corte imperial e, dessa forma, legitimavam o

poder do soberano frente a seus sditos.

Essa reproduo de costumes se efetivava, igualmente, pelas

obrigaes pessoais do imperator, que eram demarcadas por meio da

ritualidade. De acordo com as palavras de Wallace-Hadrill (1996),

A sociedade era constituda pela proximidade ao imperador e apenas os


rituais sociais poderiam distinguir os graus de proximidade (..) Em Augusto,
rituais, tais como, recepes de embaixadas, conselhos de estado e
tribunais, no eram realizados como eventos da corte e sim em virtude das
obrigaes pessoais do imperador (pp. 285-6)24.

Como podemos perceber, os laos sociais envolviam indivduos de

nveis sociais distintos. Havia uma troca entre agentes mais prximos do centro

24
No palcio imperial, segundo Wallace-Hadrill (1996), a ambivalncia arquitetural pblica e
privada incorpora, em primeiro lugar, a ambigidade essencial da corte como uma instituio,
um domiclio privado com papel central na vida pblica, o domus de um cidado e
simultaneamente o pretorium, a sede de um comandante, protegida pela guarda pretoriana (p.
287).
45

do poder e entre aqueles mais afastados dele, cujo objetivo era conseguir

benefcios com as relaes pessoais. O soberano, em virtude de sua posio,

controlaria o acesso aos benefcios do sistema (WALLACE-HADRILL, 1990, p.

289).

As anlises interacionais da historiografia contempornea tendem,

assim, a limitar a participao dos setores subalternos na estrutura social e

na poltica do Imprio por dois motivos: o primeiro por propor que os pobres

no aparecem, nem mesmo, em inscries dedicadas s pessoas

modestas. Segundo Peter Garnsey e R. Saller (1989),

Muitas das inscries eram feitas por gente modesta, que no gozava de
nenhum prestgio social. Naturalmente, os pobres no so representados
nem mesmo em questo de documentos. Por fim, a fonte literria e
epigrfica tm em comum a limitao natural devida sua natureza
espordica. A falta de uma coleo de obras literrias comparveis ou de
um campo representativo de inscries cuja distribuio no tempo pode ser
considerada significativa, torna muito difcil a explicao destas tendncias
da sociedade romana (p. 131)

O segundo pelo fato de os pobres estarem afastados do centro do poder e por

no ter nada a oferecer, uma vez que as trocas entre os agentes ocorreriam

sempre no seio da elite ou entre os mais ricos e os menos ricos. Traduzindo

em nmeros, Wallace-Hadrill (1990) sugeriu o seguinte quadro:

250.000 pobres urbanos da capital [Roma] eram simplesmente numerosos


demais para estabelecer relaes pessoais significativas com apenas
algumas centenas de membros da elite poltica. Seus votos so, pela
pequena disperso deles, mais efetivamente controlados atravs do po e
circo (p. 69).

Os agentes subalternos conseguiriam alguma distino, caso

estivessem prximos do poder, como o escravo ou o liberto imperial exercendo

atividades de funcionrio e como mediadores do favor. A emergncia e a

subordinao pessoal de ajuda se definia pelo acesso ou pela excluso da


46

corte pelo fato de o poder ser derivado da sua proximidade com o imperador e

sua habilidade de influenciar aspectos especficos da distribuio de recursos

(WALLACE-HADRILL, 1996, p. 299)25.

Assim reiterava-se, quase num consenso absoluto, que a elite

utilizava uma manobra poltica para divertir a plebe e mant-la afastada das

decises polticas. Tanto a viso interacionista quanto a historiografia

tradicional (aquela do po e circo) compartilham um ponto em comum: a

excluso da plebe nas esferas de poder. A plebe estaria concentrada apenas

em suas reivindicaes sociais para

receber dos ricos os meios para continuarem a levar seu tradicional gnero
de vida. Os festejos folclricos e o embelezamento do cenrio da vida
urbana davam lugar a um sistema de ddivas patriticas oferecidas pelos
notveis cidade que governavam (VEYNE, 1993, p. 39).

Esse tipo de interpretao sobre o poder imperial reduz a poltica a

uma "tica do privado, caracterizada por regras de precedncia e pelo

comportamento adequado aos laos de amizade entre iguais, de patronato ou

entre superiores e inferiores" (GUARINELLO & JOLY, 2001, p. 135). Como

sugerem Norberto Guarinello e Fbio Joly (2001), se a tica do privado e as

relaes pessoais predominassem na poltica romana como explicaramos,

ento,

25
Esse tipo de interpretao que privilegia a ascenso do liberto pela proximidade com o
imperator utiliza fontes documentais como Consolatio ad Polybium, de Sneca. Este apresenta
Polbio, liberto de Cludio, muito prximo do soberano e tal fato possibilita a Polbio angariar
benefcios sociais e econmicos. Segundo Sneca, "outrora, no s o amor de Csar te elevou
a mais alta esfera social, mas tambm os teus estudos te projetaram" (Olim te in altiorem
ordinem et amor Caesaris extuit et tua studia eduxerunt) (Consolatio Ad Polybium VI, 2). O fato
de os libertos imperiais conseguirem, como Polbio, ascenso social, econmica e poltica no
devem ser ignoradas, mesmo porque um dado evidente nas fontes primrias. O que no se
deve compartilhar a reconstruo de que somente este grupo de libertos teria algum
direcionamento social e o restante estaria margem da sociedade. Essa fico exclui a maioria
que vive de seu peclio trabalhando com ofcios ligados ao comrcio, ao artesanato entre
outros e, igualmente, aqueles mesmos que exigem, segundo Sneca, termas luxuosas (Epist.
Mar. 86, 7).
47

que o poder imperial continuasse a se expressar atravs de uma linguagem


(...) poltica, fundando-se na soberania do Senado e do povo de Roma e
em instituies aparentemente pblicas, como as magistraturas e o prprio
Senado? (p. 135)

Compartilhamos dos mesmos pressupostos, pois

se podemos identificar, na massa heterognea da plebe, uma certa


definio dos meios e dos fins do poder, trata-se, a bem da verdade, de
ticas polticas sem formulao sistemtica, atuando pelos instrumentos do
rumor, da manifestao pblica e da agitao aberta (GUARINELLO & JOLY,
2001, pp.143-4).

Ora, possvel ir alm dessa excluso e at mesmo neg-la, se

olharmos as fontes do perodo imperial sem os pressupostos dessa

historiografia. , assim, que alguns representantes da historiografia brasileira

como Funari (2001; 2003), Senna (2005), Joly (2001; 2005), Guarinello (2001),

Faversani (1999; 2000; 2002) discordam destes pressupostos e trazem luz

novas interpretaes sobre a sociedade romana26. Vejamos:

Faversani (2000) faz uma reconstruo dos setores subalternos

tambm pela criao de laos de solidariedade orientados por interesse

individual e imediato. A ordenao social se daria pelas solidariedades verticais

estabelecidas com os superiores hierrquicos da sociedade. De acordo com

sua reflexo mais razovel aos agentes subalternos

investirem no fortalecimento de um superior hierrquico que se capacitasse


para a apropriao crescente de recursos escassos, contando com as
vantagens redistribuitivas no interior do seu grupo, do que intentar a
construo de aes que levassem a reformas distributivas no interior do
seu grupo, do que intentar a construo de aes que levassem a reformas
sociais que favorecessem sua condio classista ou estamental (p. 89).

26
Publicada no ano de 2006, Repensando o Imprio Romano: perspectiva socioeconmica,
poltica e cultural uma coletnea de autores brasileiros que discute o Imprio Romano at o
sculo IV. So diversas abordagens distintas, demonstrando, como afirmou Guarinello (2006),
uma viso original da Histria do Imprio Romano (cf. p. 18). Encontraremos textos sobre a
relao da agricultura com a escravido (JOLY, 2006, p. 65-83), anlises das estruturas sociais
romanas fundamentadas em documentaes epigrficas (CARDOSO & ARAJO, 2006, p. 85-
107), a compreenso do sistema poltico do Alto Imprio Romano (MENDES, 2006, p. 21-51), o
estudo da economia do Imprio pelo azeite produzido na Espanha (FUNARI & GARRAFFONI,
2006, p. 53-63) entre outras discusses.
48

Essa situao no eliminaria a contestao ordem social, pois os

agentes dos setores subalternos continuariam exigindo seus benefcios.

Haveria, sim, uma diminuio das contestaes. De acordo com o autor,

fazem-no de forma individual, por excelncia, pressionando por concesses.

Isso, por efeito de composio, acaba por gerar uma presso social que

embora dispersa e no-orgnica, relevante (p. 44). Um pressuposto

formulado por Jon Elster em sua afirmao de que a unidade elementar da vida

social por princpio a ao humana individual (ELSTER Apud FAVERSANI, 2000,

p. 46). Para este autor,

explicar instituies sociais e mudana social mostrar que elas surgem


como resultado da ao e interao de indivduos. Essa viso, com
freqncia chamada individualismo metodolgico, , na minha opinio,
27
trivialmente verdadeira (ibidem) .

Essa base terica fundamentada no individualismo metodolgico

aproxima autores como Faversani, Wallace-Hadrill e Saller. O ponto de

afastamento estaria, segundo o prprio Faversani, na proximidade destes

autores com a teoria prtica de Pierre Bourdieu. Para este socilogo, os

agentes sociais estariam dispostos dentro de um habitus que um conjunto de

disposies ao qual cada indivduo adere e incorpora. Cada sociedade possua

uma srie de habitus que so frutos das estruturas sociais e , nesta, que se

d ao social. Bourdieu (1983) afirma que as condies para o clculo

racional praticamente nunca so dadas na prtica: o tempo contado, a

informao limitada (p. 76). Para ele,


27
A teoria do individualismo metodolgico inspira vrios tericos, tais como: Pierre Bourdieu
(teoria da prtica), Erving Goffman (no campo do sociointeracionismo), Raymond Boudon
(teoria da metodologia da ao) e Jon Elster (no campo do marxismo analtico). Citemos
algumas obras: BOURDIEU, P. Esboo de uma teoria da ao. In: ORTIZ, Renato. Pierre
Bourdieu. So Paulo: tica, 1983; GOFFMAM, E. La presentacin de la pesona em la vita
quotidiana. Buenos Aires: Amorrortu, 1971; BOUDON, R. Ao. In: BOUDON. R. Sociologia.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1995 e ELSTER, J. Peas e engrenagens das Cincias Sociais.
Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994.
49

Os dominantes s aparecem como distintos porque tendo de alguma forma


nascido numa posio socialmente distinta, seu habitus, a natureza
socialmente constituda, ajusta-se de imediato s exigncias imanentes do
jogo, e que eles podem assim afirmar sua diferena sem necessidade de
querer faz-lo, ou seja, com a naturalidade que marca da chamada
distino natural: basta-lhes ser o que so para ser o que preciso ser,
i.e., naturalmente distintos daqueles que no podem fazer economia da
busca de distino (1990, pp. 23-4).

De acordo com Faversani (2000), o interacionismo de Bourdieu assume um

conjunto de prticas e crenas realizadas de forma irrefletida e sem qualquer

pretenso estratgica. Tal opo metodolgica

claramente elitista do ponto de vista poltico e equivocado empiricamente,


ao menos no que se refere nossa fonte. Sneca mostra claramente que
uma posio social elevada produto de hercleo sacrifcio e um sem
nmero de temores quanto a sua manuteno (p. 49).

Para ele, o historiador em geral privilegia a opo metodolgica de

Bourdieu e dos autores Wallace-Hadrill, Saller e Garnsey. Ou seja, as aes

dos agentes sociais se davam atravs de escolhas irrefletidas ou conjunturais.

No entanto, para Faversani, tais aes se realizavam por meio de escolhas

racionais. As noes como seleo e reforo, entre outras, propiciam a

automatizao de uma srie de aes cotidianas. O que se pressupe que

h escolha racional, uma motivao apreensvel para as aes humanas,

mesmo que o clculo por trs delas no seja refeito a cada tempo28.

Contudo, Faversani (2000) concorda com a orientao vertical de

formao dos grupos sociais. A aliana geraria a formao de grupos sociais,

assim, dar-se-ia privilegiadamente entre indivduos com posies sociais

distintas, em detrimento daquelas que se orientassem horizontalmente, entre

28
Faversani se fundamenta na teoria de Jon Elster para a escolha racional dos agentes
sociais. Segundo Elster: a escolha racional guiada pelo resultado da ao. As aes so
avaliadas e escolhidas no por elas mesmas, mas como meios mais ou menos eficientes para
um fim ulterior. Em contraste, o comportamento orientado por normas sociais no est
preocupado com resultados (Apud FAVERSANI, 2000, p. 51).
50

iguais (p. 67). Sua crtica estaria no desprezo pelo papel desenvolvido pelos

setores subalternos nessas lutas sociais, com isto afirma que,

substituir a noo de que as relaes sociais de produo ou nos estatutos


jurdicos seriam determinantes exclusivos para se compreender a
sociedade pela concepo de que as interaes pessoais que ocupariam
esse lugar no resolve o problema, apenas resulta em um deslocamento
do foco de anlise e no em sua ampliao (Ibidem).

Sua proposta seria, ento, a ordenao social a partir de trs nveis

de interao, que se dariam a partir das:

1. Relaes Sociais Institucionais (superestrutura) que seriam as

relaes sociais reguladas por formulaes socialmente reconhecidas,

[correspondentes] a um nvel das relaes sociais em que a igualdade e a

desigualdade entre os agentes [eram] preestabelecidas e normalizadas por

concesso de direitos e atribuio de deveres institucionais (p. 70). Em outras

palavras, seriam as chamadas relaes senhor-escravo e cidado-no

cidado.

2. Relaes sociais de Produo (estruturais) que seriam relaes

que geram bens ou meios para a sua produo. Um exemplo seria a posio

de um grande proprietrio de terras, com capacidade de investimento, tendo

muitos trabalhando para si e vivendo da renda aferida com a produo

realizada por esses (pp. 70-1). So situaes sociais distintas, embora inter-

relacionadas.

3. Relaes Sociais Interpessoais (sociedade civil) que seriam

relaes no econmicas e no institucionais que servem como meio de

otimizao de benefcios. O lugar de intermediao desse nvel por

excelncia e em ltima instncia a sociedade civil. So exemplos desse tipo de

interao social: as relaes de patronato, proteo e amizade (p. 71).


51

Com base nesses trs tipos de interaes, Faversani constri a

sociedade em Sneca contendo posies na estrutura econmica e social, i.e.,

a hierarquizao geraria posies determinadas; conteria, igualmente,

benefcios institucionais, ordem e posies sociais. A condio social de classe

e a condio social estamental no produziriam em si uma posio social do

agente. A alternativa seria levar em conta que a posio social de cada

indivduo s construda a partir da interao entre os agentes. A posio

social uma situao do agente no meio social. Ela no existe em si (p. 74).

Dessa forma, Sneca no se preocuparia em apresentar grupos sociais que

compunham a sociedade. A diviso social se daria por trs binmios:

liberdade/escravo, riqueza/pobreza e prestgio/iniquidade (cf. p. 103)29.

Como podemos observar, Faversani avana nos estudos sobre as

relaes sociais na sociedade romana imperial por discordar da pressuposio

29
Alm das discusses sobre as inter-relaes na sociedade romana, temos autores como
Pedro Funari discutindo temticas que enfocam a cultura popular a partir de grafites de
Pompia. Como sugeriu Funari (1989), a cultura popular no deixa de ser caracterizada pelas
contradies originadas no seio das camadas subalternas. Suas cosmovises refletem, a um
s tempo, a aceitao e a recusa das condies de explorao material e espiritual no interior
da sociedade (...) Aquilo que o povo no frui no aceito ou imitado (p. 15).
Essas camadas populares da sociedade romana eram foradas a trabalhar para viver,
escravos e pobres, homens e mulheres sentiam, de forma muito mais clara, a significao de
percepo e fruio (p. 18). Estavam presentes nas tabernas, nos anfiteatros, teatros e
templos; assistindo peas de tragdia, recitais e musicais poticos, comdias, jogos
gladiatoriais; participando e exprimindo opinies tais como: Martimo pratica a cunilngua por
quatro asses, mas s aceita virgens: batamos, ento, em outro porta (CIL IV, 7384 Apud
FUNARI, 1989, p. 18) ou Chega de mentiras, taberneiro: voc vende gua, mas voc mesmo
bebe vinho! (CIL IV 3948 Apud FUNARI, 2001, p. 121). Este riso implcito sugere como as
relaes humorsticas podem ser encaradas como produtos de reaes de poder e de sua
contestao, atuando como verdadeira chave para abrir os significados guardados pelos
grupos sociais (FUNARI, 2001, p. 131).
Essa categoria popular foi criticada por Faversani (1994), em uma resenha sobre o livro
Cultura Popular na Antigidade Clssica, pelo fato de o conceito classe ou popular no
agregar todos os agentes subalternos passveis de serem vistos como pertencentes classe
popular em uma nica classe, conceitualmente falando (p. 33). Funari (1989), diferentemente
do que interpreta Faversani, utiliza o conceito de classe como uma ferramenta analtica, mas
no cai nos subterfgios das generalizaes. A classe no abstrata e sim representada por
categorias sociais como as de: agricultores, artesos, comercirios, criadores, domsticos,
escravos e feirantes. Entre cada uma das categorias o autor constata subdivises como
arteso de couro, esteira, marfim, criadores de bestas de carga, escravos de aves e assim por
diante (p. 29). Esse posicionamento deve-se ao fato de Faversani (2000) caracterizar a
sociedade romana pelos laos de solidariedades, desenvolvida de forma detalhada, tempos
depois, em sua tese de doutoramento.
52

de que a plebe seria uma multitudo ociosa, despolitizada e violenta (cf.

FRIEDLNDER, 1947; CARCOPINO, 1942; GAG, 1964; ROSTOVTZEFF, 1967;

VEYNE, 1976; ALFDY, 1989; ROBERT, 1995; GRIMAL, 1995); e progride nas

anlises sobre as relaes interpessoais, enfatizando a importncia dos

setores subalternos, contrariamente aos autores como Saller ou Wallace-

Hadrill, que privilegiam apenas as relaes pessoais mais prximas do centro

de poder. Quer dizer, os indivduos prximos do soberano conseguiriam obter

vantagens sociais e econmicas, enquanto, setores subalternos estariam

afastados por no poderem contribuir, levando-se em considerao a

inacessibilidade de recursos30.

Embora Faversani tenha obtido um grande xito nas anlises

interpessoais da sociedade romana, utilizando como fonte documental obras

de Sneca, deixa de enfatizar dois elementos retratados nelas:

1. De acordo com Faversani, Sneca no se preocuparia em

apresentar os grupos sociais que compunham a sociedade (cf. p. 103); pelo

contrrio, o estatuto jurdico era relevante na viso senequiana. Se assim no

fosse, por qual razo encontraramos diferenciaes entre categorias sociais

como plebs, libertos, escravos, senadores e cavaleiros?

2. Alm de enfatizar as relaes pessoais que comandam a rede de

favores e as redistribuies, necessrio compreender, igualmente, os

processos de constituio dos setores subalternos que se articulavam e se

exerciam na esfera pblica. Como veremos no captulo III, as relaes entre os


30
E. C. Guerri (1979) interpreta a estrutura social formada por uma pequena parcela de
trabalhadores livres. Segundo a autora, a sociedade estruturada por trs pilares bsicos:
aristocracia, libertos e escravos (cf. p. 111). Essa construo tripartida no conta indivduos
que aparecem em Sneca como humildes, mendigos, estrangeiros e a afirmao de que
libertos privados eram, na realidade, clientes uma pressuposio vaga. Os clientes aparecem
de forma geral no pensamento senequiano, tanto podem ser libertos quanto homens de origem
livre. Embora a autora atente sobre esta possibilidade, afirma que a precria situao
econmica dos ingenui os obrigava a recorrer aos patres para no sucumbir (p. 112).
53

agentes, de modo geral, ocorriam nas esferas pblica e privada. A primeira

desencadeava movimentos de cunho coletivo, uma identidade de grupo,

reagindo contra ou a favor das autoridades. Na esfera privada detectamos, de

forma contrria, o privilgio das relaes interpessoais entre agentes sociais de

posio inferior e superior.

Alm desses dois aspectos, a interpretao de Faversani parece

ainda uma proposta com um certo conservadorismo e uma estrutura analtica

mecanizada. Em primeiro lugar, a perspectiva de dependncia dos setores

subalternos em fortalecer seu superior hierrquico para que captasse uma

maior apropriao de recursos conduz esses setores a uma continua posio

de desigualdade. Em segundo lugar, a viso mecanicista de que os indivduos

agiriam por clculos racionais, propiciando, assim, aes concatenadas na vida

cotidiana no pode, de forma alguma, ser generalizante. Assim como a

proposta de Bourdieu (1983) em eliminar, por completo, os clculos racionais

na prtica social uma falcia.

Sabemos que os comportamentos de agentes so variveis,

dependem da situao em que se encontram, podendo ou no agir

racionalmente (e.g. por escolhas), dos cdigos e smbolos socioculturais, das

identidades produzidas historicamente e do grau de incerteza entre informao

e realidade. Como sugeriu Anton Zeilinger (2005),

Podemos agora colocar a questo: saber o qu? Quem precisa trazer a


informao? Isso no leva a um puro solipsismo, isto , suposio de que
s h no mundo uma nica conscincia, ou seja, a prpria, e que tudo se
desenrola no quadro desse saber, no quadro dessa conscincia?
Freqentemente se criticou a interpretao de Copenhague porque ela
seria uma interpretao puramente subjetivista, porque nela o mundo s
existiria na conscincia do observador. Para argumentar contra essa
posio, s possvel aduzir fundamentos racionais. Assim como muitas
outras posies filosficas, ela no se deixa refutar em termos puramente
lgicos. No se pode duvidar que todos procedemos de maneira
54

pragmtica, como houvesse outros seres conscientes outros seres


humanos. O homem com outros ou ele no absolutamente; ele leva
uma vida partilhada desde sempre, nesse sentido (p. 266).

Podemos afirmar que s temos acesso realidade de forma indireta.

Ela sempre alguma coisa uma imagem, uma representao, um

pensamento que construmos com base em nossas representaes e

experincias (p. 249). Isto no significa que a realidade no seja acessvel

diretamente, mas podemos supor que tudo o que possumos so nossas

impresses sensoriais, isto , respostas s questes que colocamos. A

realidade vem depois, depende da informao recebida (pp. 252-3). Como

afirmou Zeilinger, o mundo mais do que pensou Wittgenstein. O mundo

tudo que o caso e tambm tudo que pode ser o caso (p. 270).

Supomos, nesse sentido, que a dinmica social era muito mais

conflitiva do que pretendia a historiografia tradicional, o exerccio de poder

caracterizava-se no somente por revoltas explcitas, mas em aes que um

agente podia realizar com um superior. Devemos, ento, atentar ao modo

como so criadas e como afetam nossas vises da Histria. Aos olhos de

Guarinello (2003), compreender os limites das reconstrues ou interpretaes

uma forma de possibilitar a produo histrica, por meio de vises

alternativas que criam e escrevem outros passados.


55

4. Limites e possibilidades: Sneca como fonte documental

Ningum passa na estrada.


Nem um bbado.
No entanto h seguramente por ela uma
procisso de sombras.
Sombras de todos os que passaram.
Os que ainda vivem e os que j morreram.

Manuel Bandeira
Noite Morta, 1921

A busca por vises histricas alternativas nos leva a trilhar os

caminhos deixados por Sneca, o que nos ajuda a compreender o poder do

povo mido na sociedade romana imperial. Encontramos, em nosso filsofo, a

aplicao de valores morais em sua experincia individual, como tambm a

pressuposio de critrios que assegurariam a socializao de indivduos em

um universo idealizado e conformado por aes virtuosas. Esta opo de

Sneca em imprimir um valor moral s relaes sociais no inviabiliza que se

tente reconstruir historicamente, a partir dos textos senequianos, uma certa

imagem da sociedade de ento31.

31
Mirian Griffin (2003), no texto Seneca as a sociologist: De Beneficiis, prope que o filsofo
elaborou uma sociologia de sua sociedade ao retratar a natureza hierrquica, fixando a
patronagem como um fenmeno central das relaes sociais romanas. Segundo a autora, o
enfoque de Sneca como o dos socilogos quando trata do fenmeno da troca em dois
nveis, o da motivao individual ou escolha racional e o da funo social correspondem
microsociologia e macrosociologia (p. 103). Faversani (2000), contrariamente, argumenta
que seria anacrnico procurar em Sneca uma sociologia, convenamo-nos de que , no s
anacrnico, mas tambm perigoso, limitarmo-nos a apreciaes tico-morais do passado (p.
104).
O fato de as apreciaes morais de Sneca, como sugeriu Faversani, serem perigosas e,
que por isso, no deveramos interpret-lo como socilogo no explica o cerne da questo. Se
pensarmos que, mesmo nas reconstrues histricas, os objetos so pontuados por
historiadores, como tambm idealizados pela sociedade. Historiadores exercem tais atividades
periodizando ou estabelecendo modelos espaciais ou sociais, com isto, estabelecem um
padro em seu estudo. Ou em situaes em que a cincia, enquanto tal utilizada como
mecanismo de justificao de polticas que difundi a necessidade de uma pureza racial, a
crena na uirtus militar de auto-sacrifcio, abnegao e obedincia absoluta s ordens; como
foi aceito e difundido pelos nazistas alemes e seus aliados, Itlia e Japo na Segunda Guerra
Mundial. Podemos afirmar que estas circunstncias afetam o produto final e tanto os textos
clssicos quanto os contemporneos, carregam traos de subjetividade e, portanto,
apreciaes tico-morais. O que no inviabiliza que realizem construes sobre os
comportamentos sociais e individuais do passado e presente.
56

Entendemos que a compreenso do passado apreendida

indiretamente por haver um obstculo transponvel: os vestgios, informaes

aleatrias, formadoras de um conjunto de evidncias, ou fatos, que carecem

em si de ordem, lgica ou conexo. Cabe ao historiador recolher e selecionar

dados para transform-los em fatos a partir de suas prprias teorias, bem como

apanhar ou apurar certos modos de se ordenar e pensar o passado, para que

se possam propor interpretaes ou reconstrues do que aconteceu.

A narrativa histrica comporta elementos como escolha, seleo,

recorte e montagem, que so exerccios articulados capacidade da

imaginao criadora de construir os traos de passado, como tambm de

represent-lo. Criamos objetos circunscritos de sentidos cronolgico, espacial,

cultural e social e dentro deles selecionamos os acontecimentos, tornando-os

unidades inteligveis, adaptando-os a um arcabouo terico. Este ,

claramente, essencial. A partir da teoria, transformamos e interpretamos as

fontes primrias em reconstrues especficas da Histria humana. Como

sugerem Sandra Jatahy Pesavento e J. Leenhardt (1998):

nessa dimenso que a Histria assume um carter fictcio: ao compor um


enredo ou decifrar uma intriga, articulando um discurso que se constri por
fora da experincia do vivido, a Histria torna presente uma hiptese sobre
o passado (p. 12).

O simples fato de representar o real envolve um momento de

criao, uma fico controlada. A Histria aspira, nesse sentido, uma

representncia com o real, um possvel alcance verdade. Se no mais aquela

verdade inquestionvel, a nica e duradoura, um regime de verdade que se

Sneca, em nossa opinio, descrevia uma prtica social e no a elaborao de uma teoria
social. So proposies diferenciadas. Uma situao construir um retrato de sua sociedade,
a outra sistematizar, propor uma teoria que explique as relaes sociais.
57

apie num desejvel e ntimo nvel de aproximao com o real (cf. PESAVENTO,

1999, p. 71). Como sugeriu Edgar Morin (2002),

a objetividade aparece como incessantemente autoproduzida e


reconstruda por um dinamismo especfico das condies organizacionais
da comunidade cientfica. Dito de outra forma, a objetividade o produto de
um processo em anel que s pode ser produzido se a objetividade nele
intervier de uma forma produtora. Isto quer dizer que a objetividade no
exclui o esprito humano, o sujeito individual, a cultura, a sociedade.
Mobiliza-os. Mobiliza os princpios e as potencialidades construtoras do
esprito humano e da cultura e exige o seu controle mtuo permanente.
Necessita tanto do consenso como do antagonismo e da conflitualidade
entre concepes e teorias (p. 17)32.

A Literatura assim como a Histria contribuem com a construo da

identidade social e individual, conformando modelos de comportamento.

Ambas traduzem possveis leituras de vida, expressando os jogos das foras

sociais e do poder33. As duas narrativas tm o efeito de socializar os

indivduos, criando condies simblicas de coeso social. O que se resgata

32
A subjetividade na Histria no uma exclusividade das Cincias Humanas e sim um dado
recorrente nas reas exata e biolgica. Um exemplo de incerteza, complexidade e de
posicionamentos diversos o da fsica quntica; nela, a premissa fundamental que: o
sistema mais elementar corresponde a um bit de informao (ZEILINGER, 2005, p. 258). E o
que isso implica? Implica que se falarmos em um sistema elementar que corresponde
somente a um bit de informao, nos limitamos sempre a um questionamento especfico, no
nosso caso, por exemplo, exclusivamente ao exame da informao do caminho (ibidem). Em
outras palavras, a escolha por uma possibilidade, conduz o observador a um resultado
especifico, assim como o reflexo de sua realidade (na quntica se classifica por conscincia)
influncia, igualmente, o resultado final. De acordo com Zeilinger, toda vida exige sobrevida.
Toda vida exige decises constantes. Todas as decises s podem ser tomadas com base na
informao que se possui. Em ltima instncia, por sua vez, essa informao no nada mais
do que respostas de sim e no as perguntas (p. 264).
33
Devemos ressaltar, quanto ao ofcio do historiador, que a disciplina oferece operaes
especificas: construo e tratamento dos dados, produo e hipteses, crtica e verificao de
resultados, validao da adequao entre o discurso do conhecimento e seu objeto. Mesmo
que escreva de forma literria, o historiador no faz literatura, e isto pelo fato de sua dupla
dependncia. Dependncia em relao ao arquivo, portanto em relao ao passado do qual ele
vestgio (CHARTIER, Apud DELGADO, 2000, p. 182). White confere um outro sentido a Histria:
para ele, dizer que conferimos sentido ao mundo impondo-lhe a coerncia formal que
costumamos associar aos produtos dos escritores de fico no diminui de maneira nenhuma
o status de conhecimento que atribumos historiografia. S diminuiria se acreditssemos que
a literatura no nos ensinou algo acerca da realidade, por ter sido o produto de uma
imaginao que no era deste mundo, mas de outro, de um mundo inumano (Apud DELGADO,
2000, p. 185).
58

da Literatura, como fonte documental, a representao do mundo que

comporta a forma narrativa34.

, portanto, nessa tentativa de reconstruir algumas imagens do

passado, que queremos ressaltar a relevncia, pelo menos do ponto de vista

documental, dos textos de Sneca para compreender os setores subalternos

da sociedade romana. Muito embora historiadores clssicos enfatizem a

preponderncia de questes morais no discurso de Sneca e sua posio

aristocrtica como senador e amigo do princeps, a inviabilidade de utiliz-lo

como fonte documental pela deformao das crenas destes setores,

analisando-os por filtros e intermedirios. Como sugeriu Carlo Ginzburg (2006),

no devemos exagerar, pelo fato

de uma fonte no ser objetiva (mas nem mesmo um inventrio


objetivo) no significa que seja inutilizvel. Uma crnica hostil pode
fornecer testemunhos preciosos sobre os comportamentos de uma
comunidade camponesa em revolta (p. 16).

A stira Apocolocyntoses, os tratados filosficos e as cartas no so

apenas um emaranhado de idias esticas, epicuristas e platnicas que o

filsofo elaborou para redesenhar, de acordo com sua concepo, uma

sociedade mais ordenada. Sneca retratou categorias e condies sociais que

refletiam fatos contemporneos sua poca. O filsofo descreveu o cotidiano

dos setores subalternos sob temticas como a poltica, o poder, o comrcio,

34
Para um maior aprofundamento das questes tericas acerca da objetividade histrica
consultar: PESAVENTO, S. J. Fronteiras da fico: dilogos da Histria com a Literatura,
Estudos Histricos, Franca, v. 06, n 01, 1999; LOPES, Fbio Henrique. A histria em Xeque:
Michel Foucault e Hayden White. In: RAGO, Margareth & GIMENES, Renato Aloizio de Oliveira
(orgs.) Narrar o passado, repensar a Histria. Campinas: Unicamp, 2000; REIS, R. (Re)lendo a
histria. In: PESAVENTO, S. J.; LEENHARDT, J. (org.) Discurso histrico e narrativa literria.
Campinas: Unicamp, 1998; WHITE, H. Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura.
So Paulo: Edusp, 2001; FONTANA, Josep. Histria depois do fim da Histria. Bauru: Edusc,
1998; HUNT, L. (org.). A nova Histria Cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1995. FUNARI, P.
P. A. Os debates historiogrficos sobre Antigidade Clssica e as Cincias Humanas: Letras,
Literatura e Lingstica. Argos, Argentina, n 21, ano XXI, 1997 e CHARTIER, Roger. Pour
comprendre lhistoire. Le Monde, Paris, Jeudi 18 mars, 1993.
59

a pobreza, os jogos gladiatoriais, a morte entre outros - vinculados s situaes

concretas e particulares ou por formulaes abstratas. Podemos observar, por

meio da crtica senequiana, o cotidiano (crenas, hbitos) de quem se critica.

A depreciao dos setores subalternos por Sneca mostra o grau de

popularidade e participao destes no espao social, at pouco, interpretado

pela historiografia contempornea, como sendo concedidos elite romana.

Temos, sem sombra de dvida, um padro moral implcito no discurso

senequiano, assim como prticas e comportamentos de indivduos que no

pertenciam ao seu universo social35.

Queremos ressaltar, portanto, que o testemunho senequiano tem um

importante valor histrico sobre a primeira metade do Imprio Romano. A

posio social e condio poltica de Sneca, a filosofia moral e sua

experincia em outras regies do Imprio, fizeram com que o filsofo tivesse

uma percepo mais abrangente de sua realidade contempornea. Sneca

no se restringiu apenas ao soberano ou aos seus concidados da

aristocracia; em suas obras encontram-se imagens que retratam

comportamentos de barbeiros, prostitutas, gladiadores, libertos e escravos.

Isso propicia unidade s suas obras, pois o filsofo descrevia a sociedade

romana como um todo, assim como suas particularidades, enfatizando a honra,

a riqueza, os favores, a popularidade, o estatuto jurdico, o patrimnio como

elementos geradores de prestgio social.

35
No compartilhamos com Marta Giacchero (1980), quanto ao seguinte aspecto: Se nos
dilogos, alm da incerteza de uma cronologia no definida, parece predominar dolorosas
vicissitudes pessoais ou motivos consolatrios, ou ainda uma finalidade parentica obtida da
tradio filosfica clssica, as obras compostas aps o retiro da vida pblica refletem a
complexa maturidade de experincias e de problemas vividos no decnio de Nero (p. 1089).
Nas obras de Sneca, independentemente de suas pretenses particulares, apresentam
reflexes sobre a riqueza, pobreza, intrigas polticas, corrupo, status sociais e jurdicos como
escravos, libertos, plebe, senadores entre outros.
60

Conclumos lembrando as palavras do escritor Machado de Assis

(1978) sobre a construo histrica:

Suetnio deu-nos um Cludio, que era simplrio ou uma abbora, como


lhe chamou Sneca, e um Tito, que mereceu ser as delcias de Roma. Veio
modernamente um professor e achou meio de demonstrar que dois
Csares, o delicioso, o verdadeiro delicioso, foi a abbora de Sneca (...)
Viva, pois a histria, a volvel histria que d para tudo; e, tornando a idia
fixa, direi que ela a que faz os vares fortes e os doidos; a idia mbil,
vaga ou furta-cor a que faz os Cludios (p. 18)36.

36
Essa obra de Machado de Assis Memrias Pstumas de Brs Cubas foi em 1881.
Utilizamos a seguinte publicao: ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas.
So Paulo: Abril Cultural, 1978.
61

CAPTULO II

A trajetria social e poltica de Sneca

O Olho uma espcie de globo,


um pequeno planeta
com pinturas do lado de fora.
Muitas pinturas:
azuis, verdes, amarelas.
um globobrilhante:
parece cristal,
como um aqurio com plantas
finamente desenhadas: algas, sargaos,
miniaturas marinhas, areias, rochas, naufrgios e peixes de ouro.

Mas por dentro h outras pinturas,


que no se vem:
umas so imagens do mundo,
outras so inventadas.

O Olho um teatro por dentro.


E s vezes, sejam atores, sejam cenas,
e s vezes, sejam imagens, sejam ausncias,
formam, no Olho, lgrimas.

Ceclia Meireles
Mapa de anatomia: o olho, 2001.
62

1. Contextualizao histrica: o poder imperial

Sneca nasceu entre os anos 4 e 1 a.C. e sua morte datada em 65

d.C., perodo que, em termos polticos, se caracteriza pelo processo de

concentrao de poder nas mos do prncipe. Havia um esforo administrativo

direcionado a uma maior centralizao, quer dizer, o soberano passava a

acumular todos os poderes, embora existissem os rgos da Repblica.

Segundo a historiadora Norma Musco Mendes (2006), o Principado estaria

associado s mudanas nas relaes polticas que se traduziriam em

necessidades de gerir novas

condies sociais, econmicas, militares e administrativas surgidas pela


criao do Imprio, exigiram o desenvolvimento de um regime poltico de
carter pessoal, porm sob uma mscara republicana. Foi estruturada do
modelo romano de poder pessoal, podendo ser chamada de monarquia
republicana (p. 27).

O reflexo dessa centralizao observado na concesso de

poderes. No caso de Augusto, o Senado deu poderes especiais, dentre os

quais o comando das provncias da Espanha (menos a Btica) Glia, Sria e

Egito. Estas foram mantidas como suas propriedades e eram comandadas por

aristocratas da ordem eqestre. O Egito, por exemplo, tornava-se importante

pelo fato de o trigo para o abastecimento de Roma vir, normalmente desta

regio. Tais concesses permitiram a Augusto o comando de quase todas as

foras armadas do Imprio Romano.

Dentro deste quadro, permanecia, entretanto, o mecanismo vigente

de eleio. Elegiam-se magistrados todos os anos e os procnsules saam

para governar as provncias que no se inclussem quelas de Augusto. Os

senadores esperavam, uma vez terminado o seu mandato de cnsul, que fosse
63

dirigir suas provncias, mas continuava a candidatar-se ao consulado, sendo

reeleito ano aps ano Augusto fora cnsul desde o ano 31 a. C..

A aristocracia senatorial via com insatisfao a repetio unipessoal

do consulado pela tradio republicana no admitir eleio seguida, a menos

que ocorresse com interrupes longas. Situao esta que diminua a

rotatividade entre os senadores pretendentes ao cargo de cnsul. Em resposta,

Augusto, em meados de 23 a.C., renunciou ao consulado na tentativa de

mostrar com clareza seu sentimento republicano. Ainda que tal recusa no

diminusse sua potestas. Recebeu, alm disso, o maius imperium e os direitos

de eleger o tribuno da plebe (Res Gestae, 5 e 12). Em 19 a.C., os senadores

no concederam formalmente os poderes consulares, permitiram, entretanto, a

manuteno de suas tropas nas regies de Roma e da Itlia, como se fosse

cnsul.

Em 12 a.C., Augusto recebeu o cargo religioso de Pontifex Maximus

o que o tornava chefe supremo do culto nacional, presidindo, dessa forma, os

comcios calatos e tributos. Era ainda encarregado de eleger os sacerdotes e

vestais e o responsvel pela nomeao dos flmines, bem como o rex

sacrorum, tendo autoridade sobre eles. Tornava-se, sobretudo, o mediador

entre homens e deuses37.

37
Temos um excelente estudo realizado por Ernst H. Kantorowicz (1998) Os dois corpos do
rei: um estudo sobre teologia poltica medieval sobre a sacralizao e as vicissitudes do
carisma de monarcas no mundo ocidental em um perodo de duzentos anos. O rei era visto em
um estado de perfeio absoluta sobre-humana dessa persona ficta real (p. 18). Havia,
sobretudo, uma diferenciao entre o corpo natural e o corpo poltico. Este um corpo que
no pode ser visto ou tocado, composto de Poltica e Governo, e constitudo para a conduo
do povo e a administrao do bem estar pblico, e esse corpo extremamente vazio de
Infncia e velhice e de outros defeitos e imbecilidades naturais, a que o corpo natural est
sujeito, e, devido a esta causa, o que o rei faz em seu corpo poltico no pode ser invalidado ou
frustrado por qualquer incapacidade em seu corpo natural (p. 21).
Esse contedo sagrado de poder gerava o reconhecimento de que governantes e deuses
possuam propriedades semelhantes e, como tal, refletia a distncia entre rei e sditos.
Levava-se em considerao, a associao de poderes superiores pessoa real e sua prpria
legitimidade (cf. BALANDIER, 1969; GEERTZ, 1997). Era uma forma de sacralizar o poder, pois
64

Alm desse poder sagrado, Augusto criava novos cargos, a saber, o

concilium principis, utilizado pelo imperador para reunir funcionrios

confiveis, especialmente, os jurisconsultos; prefeito do pretrio, comandado

por um oficial-cavaleiro, compunha a guarda de corpo do imperator, garantindo,

desta forma, a segurana e uma maior estabilidade de Augusto no poder;

prefeito da anona era chefiado pelos eqestres que se responsabilizavam

pelo abastecimento de trigo em Roma; prefeito da guarda, tambm cavaleiro,

garantia o policiamento noturno e o servio de incndios; e para finalizar, o

prefeito da cidade que era comandado por um senador que chefiava as cortes

urbanas com jurisdio em Roma.

Essas secretarias, segundo Mendes, absorveram as atribuies do

consulado e edilato, criaram uma aristocracia de servio, formada por

senadores e eqestres que se vigiavam e contrabalanavam mutuamente em

relao influncia uma da outra (MENDES, 2006, p. 32). O imperator passava

a monitorar questes administrativas e polticas, debatidas e discutidas por

alguns homens no concilium principis. De acordo com Mendes:

as principais questes de governo, sem dvida, eram debatidas numa outra


instncia, formada pelos amigos de Augusto, designada Conselho do
Prncipe. Com o fortalecimento do governo imperial, a importncia deste
conselho foi aumentando, passando a ser o responsvel pelo destino de
Roma e do mundo (p. 30).

O Senado perdia a importncia como instituio poltica, os

senadores recebiam o ttulo individual e estavam dependentes dos cargos e da

proximidade com o imperator no Principado. Esta poltica fundada em relaes

de pessoalidade e em regras informais ps fim, segundo Mendes, s

toda sociedade almejava a eternidade e temia, igualmente, o retorno ao caos como realizao
da prpria morte (cf. BALANDIER, 1969, p. 95). Mesmo Balandier ou Geertz terem estudados
outros perodos histricos, podemos supor igualmente acerca da sacralizao do poder na
sociedade romana.
65

atribuies eleitorais, reduzidas recomendao de candidatos aos comcios e

o fim da participao popular (suprimidas em 14 d.C. por Tibrio), tornando as

eleies uma mera formalidade (cf. p. 30).

Pode-se afirmar que a centralizao do poder poltico foi um dado

evidente a partir de Augusto e reproduzido em propagandas38 como o culto

oficial do imperador e a iconografia. Vejamos:

1. O culto oficial baseava-se na lealdade em que os imperadores

tentavam garantir: por intermdio de todos os meios possveis de serem

usados na poca, como a construo de lembretes de sua importncia para a

manuteno do Imprio, como as esttuas, as inscries e os edifcios pblicos

38
Utilizamos o conceito de propaganda proposto por Ana Teresa M. Gonalves (2002) que
definido por um conjunto de smbolos, idias e imagens que eram divulgadas no territrio
imperial, mediante a utilizao de vrios suportes, formando em seu conjunto a imagtica
imperial (p. 13). Embora ela analise as propagandas do Principado de Severo e Caracala,
podemos supor, mesmo em se tratando de recortes espaciais distintos, que o primeiro sculo
foi conformado por imagens que objetivavam a consolidao da centralizao poltica no
Imprio Romano.
Um exemplo de iconografia imperial encontra-se na numismtica, quer dizer, as moedas de
menor prata e bronze eram (...) distribudos plebe de Roma. As moedas de menor valor
tinham uma execuo mais rudimentar e, por circularem mais, se desgastavam mais
rapidamente, passando uma informao mais reduzida (ZEHNACKER, 1987, p. 321-325 Apud
GONALVES, 2002, p. 94). Mendes utiliza tambm a iconografia imperial para explicar, de certo
modo a centralizao. As esttuas de Augusto teriam por funo: seduzir, persuadir e intimidar
o subordinado, exercendo comunicao poltica as seguintes funes:
1. Afirmar e ratificar a hierarquia de poder, a potencialidade da coero e a estrutura
normativa da sociedade; 2. Dissimular: ao controlar e custear a organizao do transcrito
pblico a classe dominante cria uma aparncia ideal do poder para ser vista pelos
subordinados, protegendo o seu status quo e escondendo aquilo que deve ser camuflado da
sua grandeza e autoridade; 3. Eufemizar: a utilizao de eufemismo num transcrito pblico
objetivo obscurecer algo que negativamente valorizado e pode se tornar embaraoso,
transformando e exaltando o seu aspecto inofensivo, benfico e positivo. Particularmente
usado para obscurecer o uso da coero. Como exemplo, poderamos citar: o uso poltico do
termo pacificao para ataque armado e ocupao; punio capital, exlio, confiscaes
empreendidas pelo soberano como uma medida exemplar para bem do Estado; 4. Estigmatizar
atividades ou pessoas que se opem aos parmetros oficiais. Rebeldes ou revolucionrios so
chamados de inimigos do Estado, rebeldes ou criminosos; 5. Unanimidade. As demonstraes
pblicas que celebram e retratam o poder produzem a aparncia de unanimidade entre a
classe dominante e o consentimento do subordinado, na medida em que so reunies coletivas
autorizadas, promovidas e custeadas por aqueles que detm o poder. A exibio de
unanimidade o componente visual da ideologia hegemnica, fornecendo plausibilidade a
eufemizao do poder e buscando promover a integrao social (p. 40).
66

erigidos em sua homenagem e lembrana (JACZYNOWSKA, 1989 Apud

GONALVES, 2002, p. 20) 39.

2. A iconografia imperial era um dos cones de manuteno do

Imperium. Como sugeriu Ana Teresa M. Gonalves, os retratos, os smbolos e

as alegorias deveriam ser representaes claras e controladas. Inseridos em

ambientes como fruns, santurios e termas, locais freqentados pela

populao, com fins propagandsticos e de exaltao da famlia (gens) da

pessoa representada (p. 76).

3. Um outro sintoma de consolidao da centralizao est na

questo, por exemplo, de como Sneca direcionou seu pensamento poltico

estico posio do imperador (OMENA, 2002). Para o filsofo, o monarca se

diferia do tirano, no pela legitimidade do poder ou por suas limitaes, mas na

forma como o soberano ou tirano usavam o poder (De Clementia I, II. 4). Este

deveria ser mediado pela clementia que estabelecia as relaes entre

governante e subordinado, devendo ser esta de carter humanitrio (cf.

BRAREN, 1985).

Realeza e tirania possuam, no entanto, os mesmos desgnios. A

diferena encontrava-se na clemncia, pois um bom soberano no exagerava

39
Norma Musco Mendes e Uiara Barros Otero, em relao ao culto oficial, enfatizam a
existncia de um forte fator de identidade cvica local e romana, da mesma forma que os
tradicionais cultos pblicos, sendo realizado em ocasies especiais, como, por exemplo, o
aniversrio do imperador, para celebrar uma importante vitria. No nvel provincial, todas as
cidades enviavam representantes para um santurio comum onde eram feitos os rituais ao
imperador e se escolhia o sacerdote dentre os provinciais, o qual naturalmente tinha uma
posio de prestgio e era certamente um dos mais ilustres da regio. Os notveis das cidades,
por sua prpria iniciativa, podiam construir templos e realizar o culto aos imperadores (MENDES
& OTERO, 2005, p. 206). Ainda segundo as autoras, o culto ao imperador era um fator de
integrao social. Ademais, era um momento para a exibio e afirmao da hierarquia social
local, pois o colgio dos augustales, sacerdotes encarregados dos empreendimentos do culto,
socializou os libertos e integrava os pobres. Alm disto, o cerimonial do culto inclua a
distribuio de presentes, alimentos e vinho, algo que pode ser interpretado como uma
tentativa de se buscar a unanimidade de participao das diferentes classes sociais
municipais (p. 207).
67

nos rigores da lei e nem sentia prazer em castigar. O tirano, pelo contrrio, era

cruel40 por prazer (De Clem. III, IX, 4).

Podemos supor que o fato de Sneca ter elaborado o tratado De

Clementia, nos anos finais de 55 e incio de 56, refletia dois elementos:

1. Primeiro, a existncia de um sistema centralizado de poder poltico

fundamentado nas decises do imperador, vigente em sua poca.

2. Segundo, Sneca utilizou o tratado para a legitimao de Nero no

poder. A clementia projetada como idia-fora servia para proporcionar um

novo vigor ao poder imperial. A Repblica, ao que tudo indicava, parecia-lhe a

melhor escolha; no entanto, a condio para a sua realizao no era mais

possvel, em especial, pela falta de compromisso com a Repblica e pela troca

de favores entre os senadores (FAVERSANI, 2000; OMENA, 2002). Essa

mudana foi datada, de acordo com Sneca, com a morte de Cato, o nico

defensor da Repblica (Epist. Mor. 104, 30, 31).

Cabia, portanto, a Nero, considerado um soberano clemente e

representante dos deuses (De Clem. Pr. I, 2), manter o poder concentrado em

suas mos. De acordo com Sneca, o imperator era o vnculo, cujo poder

garantiria a coeso das foras pblicas.

Ele o sopro vital que arregimenta estes tantos milhares que por si
mesmos nada seriam a no ser nus e presa de guerra, se esta idia de
imprio lhes fosse tirada. Preservado o rei, todos tm um nico ideal.
Perdido o rei, todos rompem o compromisso de fidelidade(ille spiritus
uitalis, quem haec tot milia trahunt nihil ipsa per se futura nisi onus et

40
Sneca, em uma passagem, atribui Flaris o ttulo de cruel, dizendo: Darei o nome de cruel
queles que tm motivo de punir, mas no tm nenhuma medida, como Flaris, de quem
afirmam que seviciou homens, por certo no inocentes, porm numa dimenso que ultrapassa
a medida do humano e do admissvel (Illos ergo crudelis uocabo, qui puniendi causam habent,
modum non habent, sicut in Phalari, quem aiunt non quidem in homines innocentes, sed super
humanum ac probabilem modum saeuisse) (De Clem. II, II, 3). (De Clem. II, II, 3). Segundo
Ingeborg Braren (1990), Flaris tornou-se lendrio por torrar inimigos dentro das entranhas de
um touro de bronze (p. 45).
68

praeda, si mens illa imperii subtrahatur. Rege incolumi mens omnibus uma,
41
amisso rupere fidem) (De Clem. III, II, 1) .

Esse chefe clemente estaria unido aos preceitos da sabedoria, com

isso, teria condies de evitar a violncia, protegendo os mais fracos dos mais

fortes e discerniria o que tivesse ou no utilidade. Neste caso, a clemncia

deveria ser apreendida pelo esforo pessoal, assim, o soberano, guiado pela

virtude, proporcionaria harmonia sociedade. Era quem fazia o populus existir,

por isso, o mau imperador, conduzido pela falta de razo, tratando os cidados

com injustia ou punindo com requintes de crueldade, causaria um caos

absoluto em todo o ordo social.

Isso no implica que a centralizao poltica tenha liquidado a

negociao do soberano com setores sociais. Primeiro, a boa convivncia do

imperador com seus sditos dependia de suas aes moderadoras, segundo,

as reaes poderiam advir tanto de aes coletivas quanto de aes

individualizadas. O poder Imperial, embora estivesse centrado in manu

principis:

no era absoluto, mas, em grande medida, delegado e compartilhado. O


prprio Senado era um parceiro importante, que por mais centralizado
que fosse detinha o poder, mesmo que subordinado, tanto como
instituio, com suas atribuies especficas, quanto como poder
individual de seus membros que monopolizavam as principais
magistraturas civis e militares do Imprio (GUARINELLO & JOLY, 2001, p.
137).

Um exemplo disso aparece na stira Apocolocyntoses em que o

senado celestial ao discutir a deificao de Cludio acionava um verdadeiro

mercado de votos. Cludio receoso em no obter a glorificao convence

41
Obras que analisam de forma detalhada a estrutura do De Clementia: Consultar: PRCHAC,
Franois. Le trait De Clementia. In: SNECA, L. A. De la Clmence. Paris: Les Belles Lettres,
1990; GRIMAL, Pierre. Snque ou la conscience de lImpire. Paris: Les Belles Lettres, 1991;
GRIFFIN, Miriam T. Seneca: a philosopher in politics. New York: Oxford, 1976.
69

Hrcules, por meio de enaltecimentos, a favorec-lo (Apoc. VII, 4). Jano,

contrariamente, tomou a palavra e posicionou-se contra Cludio, propondo que

fosse chicoteado por gladiadores novios (Apoc. IX, 3). Hrcules, entretanto,

articulava contra o deus Jano, convencendo Dispiter, com jeitinho, a propor

que Cludio se tornasse deus (Apoc. IX, 4). As opinies dividiam-se e

Hrcules batendo o ferro enquanto estava quente, corria continuamente,


sussurrando a cada um: no me negues este favor, para mim uma
questo pessoal. Amanh se precisares de mim, retribuir-te-ei: uma mo
lava a outra (Hercules enim, qui uideret ferrum suum in igne esse, modo
huc, modo illuc cursabat et aiebat: Noli mihi inuidere, mea res agitur;
deinde tu si quid uolueris, in uicem faciam: manus manum lauat) (Apoc.
IX, 6).

Sneca demonstra, de forma evidente, a institucionalidade do Senado, ainda

que o sistema de poder poltico tenha se tornado, no incio do imprio, mais

centralizador, continuava a existir como instituio e pelo poder individual de

seus membros de articular e negociar.

Um outro exemplo em Sneca surge no momento em que aconselha

Nero manter boas relaes com os setores da elite e com os subalternos. De

acordo com Sneca, mesmo os homens humildes, a quem tudo faltava,

deveriam ser chamados com o nome de homem (De Clem. Pr. I, 3). O princeps

que mantinha uma relao pautada na moderao, na clemncia, recebia em

troca admirao, aprovao das ordens e fidelidade de todo o populus, sem

distino de grupos sociais.

Nero tratou de montar um aparato administrativo estatal,

consolidando a estrutura burocrtica, diminuiu o poder dos libertos, mesmo

tendo funcionrios com ampla autonomia, atendeu os interesses aristocrticos,

excluindo os libertos de cargos de pretura e questura, acrescentou a iseno

das taxas patrimoniais dos navios mercantes, para facilitar o transporte de


70

gros e a desvalorizao monetria e desenvolveu o comrcio como forma de

melhorar, sobretudo, as condies da plebe (FINI, 1993).

Foi amado e respeitado pela plebe, no entanto, a sua pssima

reputao deve-se, muito provavelmente, a alguns autores cristos como

Vitorino, Comodiano, Sulpcio Severo, que sustentaram que ele seria o

anticristo que retornaria cedo ou tarde a terra e pela oposio estica de

alguns aristocratas (GUARINELLO, 1996); em 68 termina seu principado com o

seu possvel suicdio42.

Temos, portanto, um sistema centralizado que no conseguiu

eliminar a rede complexa de intrigas, oposies que ocorriam em um mbito

individual ou em grupos sociais: uns mais, outros menos organizados, com

distintos graus de influncia poltica e diferentes instrumentos de manifestao

(GUARINELLO & JOLY, 2001, p. 137) - que influam na queda e imposio de

outro imperador.

Neste ambiente nasceu o filsofo do stoa na provncia da Btica, na

cidade de Crdoba43. Mudou-se para Roma com sua famlia e, tempos mais

tarde, sua sade precria levou-o a deslocar-se at o Egito por volta de 25,

onde se hospedou na casa de sua tia materna. Quando retornou, em 31,

ocupava o cargo de questor44.

42
Obras de Consulta: SCULLARD, H. H.. From the Gracchi to Nero: a history of Rome (133
B.C. to A.D. 68). London: Routledge, 2001; CIZEK, E. Nron. Paris: Fayard, 1982; YAVETZ, Z.
Plebs and Princeps. Oxford: Oxford University Press, 1969; GUARINELLO, N. Nero, o
estoicismo e a historiografia romana. Boletim do CPA, Campinas, n 01, jan./jun., 1996; FINI,
Massimo. Nero: o imperador maldito. Dois mil anos de mentiras. Trad. Mrcia Justum. So Paulo:
Scritta, 1993 e RUDICH, Vasily. Political dissidence under Nero: the price of dissimulation.
London: Routledge, 1993.
43
Consultar Anexo I: figura com a localizao de Crdoba, cidade de nascimento de Sneca.
44
Sobre a vida de Sneca, consultar: GRIMAL, P. Snque ou la conscience de lempire.
Paris: Fayard, 1991 e GRIFFIN, Miriam T. Seneca: a philosopher in politics. New York: Oxford,
1976.
71

Sabe-se que o acesso a cargos importantes no mundo romano

ocorria, sobretudo pela proteo de uma pessoa rica e poderosa. Sneca foi

aceito na ordo eqestre por ter nascido em uma famlia rica, um dos motivos

pelos quais foi admitido na aristocracia e pde, com isso, viver e sustentar sua

riqueza em Roma. Na obra Consolatio ad Helviam, Sneca relatou a influncia

da tia e de sua unio matrimonial com o prefeito C. Galrio, o que lhe rendeu a

conquista do cargo de questor, mais ou menos em 34 ou 35 d.C. (Consolatio

ad Helviam XIX, 1).

Sneca, em 39, pronunciou um discurso na presena de Calgula,

provocando a vaidade e a inveja do imperator. Esta alocuo resultou no

menosprezo e na cogitao em conden-lo morte. A evidncia do conflito

com Calgula aparece em obras como De Ira, Apocolocyntoses e De Beneficiis.

Ainda que o filsofo tivesse se livrado de Caio Csar, dois anos mais tarde, foi

condenado ao exlio na ilha de Crsega, por ser acusado de envolvimento

amoroso com Jlia Livila, sobrinha do princeps. A razo mais provvel da

condenao de Sneca foi sua inimizade com Cludio e a possibilidade de

aliar-se oposio senatorial estica, que tendia monarquia45.

O episdio do exlio apareceu na narrativa taciteana quando Agripina

quis torn-lo preceptor do jovem Nero (Anais XII, VIII). A experincia do exlio

aparece nas obras de Sneca em dois momentos: no momento em que redigiu

a carta consolatria para a sua me - Consolatio ad Helviam que se

encontrava inconformada pela falta de sorte do filho; o segundo momento, o

45
Surgiam, freqentemente, delatores que denunciavam seus inimigos para angariar
vantagens em proveito prprio. Tanto os textos de Sneca quanto os de Tcito mostram um
emaranhado de intrigas pessoais pela disputa de vantagens e benefcios oferecidos pelo
soberano. O acusado, normalmente, incorria no crime de lesa majestade por intentar contra a
vida do princeps. Os senadores reuniam-se em um tribunal supremo para julgar o ru, mas a
deciso final, no entanto, pertencia ao princeps.
72

filsofo escreveu uma missiva a Polbio para amenizar o sofrimento causado

pela morte de seu irmo. Sneca aproveitou para fazer uma solicitao indireta

ao imperador para retornar a Roma (Consolatio ad Polybium XIII, 3), mas no

obteve apoio.

A sorte de Sneca modificou-se a partir do momento em que

Narciso, liberto de Cludio, preparou o assassinato de Messalina, esposa do

imperator. Cludio casou-se com sua sobrinha Agripina e foi permitido ao

filsofo, em 49, retornar a Roma para tornar-se preceptor de Domcio. Para

Tcito, Agripina ganhou um aliado poltico com a presena do filsofo na corte,

por dois motivos: por ser natural que conservasse rancor em relao a Cludio,

pela lembrana do exlio e, ao mesmo tempo, estaria agradecido pela mo

benfeitora de Agripina (Tcito, Anais XII, VIII)46.

Cludio, anos mais tarde, em 54, foi envenenado por Agripina. Nero,

nomeado sucessor de Cludio, escolheu Sneca e Burro para se tornarem

amici do imperator47. Aps alguns anos ao lado de Nero, Sneca comeou a

perder seu prestgio frente ao princeps. Um primeiro sinal de crise apareceu

com a morte de Afrnio Burro, o nico homem que, talvez, pudesse apoi-lo na

casa imperial. Diante de tais circunstncias, Sneca decidiu retirar-se da vida

46
Nero casou-se com Otvia, filha de Cludio e Messalina. Aps a unio, Agripina convenceu
Cludio, em 51, a adotar Domcio. Este passou a ser chamado de Nero e com isso, tornou-se
herdeiro ao trono, assim como, Britnico, filho legtimo de Cludio e Messalina. Cabia ao
imperador escolher o prximo candidato ao trono.
47
Segundo David Konstan (2005), a palavra amicitia tem uma variada gama de significados,
embora os filsofos se refiram, quase sempre, relao especfica entre amigos (p. 173). Este
tipo de relao engloba a reciprocidade de benefcios que , em princpio, distinta da relao
entre amigos, que idealmente agem por motivos de generosidade e requerem que cada
gentileza seja plenamente retribuda (p. 181). Para o autor, Sneca referia-se em um nico
momento ao tema da amizade para responder ao paradoxo de que os amigos no podem
conceder beneficia porque possuem todas as coisas em comum (Apud KONSTAN, 2005, p.
181). Consultar: PETERLINI, Ariovaldo Augusto. Uma viso senequiana da amizade. Letras
Clssicas, n 03, So Paulo, 1999, pp. 95/108.
73

pblica em 62. O texto taciteano apresentou as presses de Nero sobre

Sneca para que voltasse atrs em seu propsito (Anais XIV, LVI)48.

Em 65, Nero foi informado sobre a conjurao chefiada por Piso.

Lucano, sobrinho de Sneca, citou o nome do filsofo como integrante do

movimento. O princeps, na ocasio, condenou Sneca morte, por temer que

se tornasse imperador. Nero sobreviveu por mais trs anos e em 68, durante

uma sedio, apunhalou-se ou apunhalado e perde a vida, pondo fim

dinastia Jlio-Claudiana.

48
Sneca no tratado Ad Serenum de Otio defendeu o afastamento da poltica frente violncia
e corrupo. Esta obra, escrita por volta de 61, indica-nos o afastamento de Sneca da
poltica. De acordo com suas palavras: se a Repblica demais corrompida para que se
possa auxili-la, se lanada em trevas por males, no se sacrificar o sbio em esforos
suprfluos nem tentar ser til em vo - si res publica corruptior est quam ut adiuuari possit, si
obscurata est malis, non nitetur sapiens in superuacuum nec se nihil profuturus impendet (Ad
Serenum de Otio III, 3).
74

2. Concepo filosfica

Nem poderei dizer quais so os que mais


me irritam, se so aqueles que nos no
permitem saber nada, se os que nem
sequer nos deixam saber que nada
sabemos!

Sneca
Epistulae Morales

Sneca, quando jovem, estudou Gramtica, Retrica e Filosofia. O

mentor de Gramtica ensinou-lhe a Lngua e a Literatura Latina, alm de

noes em Histria e Geografia. O conhecimento de Retrica foi ministrado

pelo prprio pai e era uma disciplina imprescindvel por se constituir em um

instrumento de poltica.

Cabia ao pedagogo incentivar a eloqncia poltica e judiciria. As

declamaes eram divididas por duas modalidades: a suasoria e a

controuersia. A primeira era o exerccio declamatrio poltico, a segunda, a

prtica da causdica. Ambas seguiam o mesmo princpio: o rhetor propunha ao

aluno um problema e este desenvolvia argumentos sobre temas, geralmente

imaginrios, que destoavam da legislao romana.

De acordo com o filsofo, os responsveis pelo ensino direcionavam

os aprendizes a abordagens meramente eruditas, sem valor prtico (Epist. Mor.

106, 11-12). O conflito existente entre a Filosofia e a Retrica decorria do fato

de que o rhetor privilegiava o efeito do discurso em situaes, muitas vezes,

inexistentes no cotidiano do homem. A filosofia que foi defendida por Sneca

pretendia ultrapassar os limites da eloqncia, para alcanar a prtica da

uirtus. De acordo com o pensador, o indivduo devia ocupar-se de temas mais

vlidos, que trato daquilo que me tranqiliza o nimo, que me observo a mim

mesmo antes de observar o universo (Ego quidem potiora illa ago ac tracto,
75

quibus pacatur animus, et me prius scrutor, deinde hunc mundum) (Epist. Mor

65, 15). O homem deveria retirar os preceitos da filosofia (Epist. Mor. 48, 7).

Tais reflexes estavam aliceradas na escola estica, fundada por

Zeno de Ctio em 336 ou 264 a.C., em Atenas; entrando em Roma na

passagem do sculo III para o sculo II a.C., por meio de Pancio e

Possidnio. Tradicionalmente, o estoicismo se divide em trs perodos:

estoicismo antigo (sculos III e II a.C.), no qual essa filosofia se constitui pelas

contribuies de Zeno de Ctio (332-262 a.C.), Cleantes de Assos (312-232

a.C.) e Crisipo de Slis (272- 204 a.C.); estoicismo mdio (sculos II e I a.C.),

representado por Pancio (185-180 110-100 a.C.) e Possidnio (140-130

59-40 a.C.), que introduziram o estoicismo em Roma; e o estoicismo romano

ou imperial (at o sculo II d.C.), ligado a quatro nomes: Sneca, Musnio Rufo

(30 at o final do sculo I d.C.), Epiteto (50-125/130) e Marco Aurlio (121-180)


49
. No livro De Tranquilitate Animi, Sneca confirmou a influncia dos esticos

quando escreve: disposto, inexperiente, sigo Zeno, Cleantes, Crisipo -

Promptus, imperitus, sequor Zenona, Cleanthen, Crysippum (De Tranquillitate

Animi I, 11).

Essa assertiva continha uma certa ironia: Sneca ainda que estico,

em alguns momentos, discordava de seus representantes, como era o caso de

um excerto em que criticou a proposio de Posidnio sobre as tcnicas de

construo (Epist. Mor. 90, 7). Sneca fez, ento, o seguinte questionamento:

Foi a filosofia que levou edificao de blocos habitacionais em andares, para

49
Para maiores detalhes sobre o estoicismo: SANTOS, Ronildo Alves. Sobre a virtude estica.
Campinas: Unicamp, 2002 (Dissertao de Mestrado); BRAREN, Ingeborg. Da Clemncia de
Sneca. So Paulo: FFLCH/USP (Dissertao de Mestrado), 1985; GAZOLA, Rachel. O ofcio
do filsofo estico: o duplo registro do discurso da stoa. So Paulo: Loyola, 1999;
MORTUREUX, Bernard. Les idaux stociens et les premires responsabilits politiques: le De
Clementia. Aufstieg und Niedergang der Rmischen Welt, Berlin, II, 36, 3, 1970; NOVAK,
Maria da Glria. Estoicismo e epicurismo em Roma. Letras Clssicas, So Paulo, n 3, 1999.
76

pr em grave perigo a segurana dos moradores? (Philosophia haec cum

tanto habitantium periculo imminentia tecta suspendit?) (Epist. Mor. 90, 8)50.

Aos olhos de Sneca, a filosofia era o amor, o impulso pela

sabedoria que se definia pelo bem supremo do esprito humano. Ainda que

existissem vrias maneiras de definir filosofia, o pensador a interpretava como

sendo o estudo da virtude. Filosofia e virtude eram, portanto, inseparveis

(Epist. Mor. 89, 8).

Sneca optou por uma filosofia Moral que se fundamentava na arte

do bem viver e morrer. ela que nos ensina a honrar os deuses e a amar a

humanidade, a reconhecer o imprio dos deuses e a tratar os homens como

irmos (Haec docuit colere divina, humana diligere, et penes deos imperium

esse, inter homines consortium) (Epist. Mor. 90, 3). Exigia-se do indivduo uma

experincia moral, uma conscincia de interioridade espiritual que aprofundava

os ensinamentos recebidos dos mestres e proporcionava, igualmente, uma

nova vida.

O filsofo queria atingir a conduta prtica, por esta reger as

atividades externa e interna do ser humano. O indivduo, a partir de constantes

avaliaes, obedeceria ordem natural dos deuses, evitaria excessos

alimentares e aliar-se-ia a interesses honestos (De Vita Beata XX). Neste caso,

o exame de conscincia foi uma prtica realizada pelos esticos, como forma

de alcanar o bem e de obter o aperfeioamento de si mesmo, seus atos e os

seus pensamentos. (De Clementia Pr. I, 1). De acordo com o filsofo: todos

pensamos no que estamos para fazer e mesmo isto raramente, mas no

50
Pierre Grimal (1989) enumerou vrios elementos filosficos de Sneca em discordncia com
a escola estica, como por exemplo, a grandeza da alma que era a mais bela das virtudes, no
porque provocava admirao dos homens, como pensou Pancio e Ccero, mas por elevar
efetivamente a alma dos homens at a divindade (p. 1975).
77

atentamos no que j fizemos quanto afinal s decises do futuro esto

dependentes do passado (Quid facturi simus, cogitamus, et id raro; quid

fecerimus, non cogitamus: atqui consilium futuri ex praeterito venit) (Epist. Mor.

83, 2).

O indivduo capaz de se auto-avaliar tinha por fim a sabedoria, que

representava o equilbrio, pois o sbio vive em plena alegria, contente,

tranqilo, imperturbvel; vive em p de igualdade com os deuses (sapiens ille

plenus est gaudio, hilaris et placidus, inconcussus; cum diis ex pari vivit) (Epist.

Mor. 59, 14). Para Sneca, este cidado estava capacitado a escolher o mais

sensato, sem sentir temor pelo que rejeita, nem admirao pelo que escolhe.

Basta que tivesse uma alma nobre e firme (Epist. Mor. 31, 06).

O sbio encontrava-se acima dos homens comuns e ao lado dos

deuses, agindo sempre de forma perfeita, por sua condio (Epist. Mor 59,

14)51. De acordo com Sneca, do mesmo modo, o sbio um artista a domar

os males: a dor, a misria, a degradao social, a priso, o exlio objetos de

terror geral! tornam-se mansos se chegam junto dele (sic sapiens artifex est

domandi mala. Dolor, egestas, ignominia, carcer, exsilium, ubique horrenda,

quum ad hunc pervenere, mansueta sunt) (Epist. Mor. 85, 41).

Sneca e a stoa diferenciavam o sbio do insensato tambm por

motivos educativos. Pretendiam mostrar ao homem comum aquilo que

acreditavam ser o certo (cf. GAZOLLA, 1999). Dessa forma, o homem sapiente

51
Aos olhos do filsofo, existiam trs classes de homens: a primeira abarcava aqueles no
sapientes, embora j estivessem prximos do objetivo. Eram os que se libertaram das paixes
e dos vcios e adquiriram conhecimentos necessrios para este fim, porm a confiana
permanecia abalvel. Os de segunda classe conseguiam se libertar das principais
enfermidades da alma e das paixes, mas no as gozavam de um estado de perfeita
tranqilidade. Ainda estavam sujeitos a retroceder ao estado precedente. Finalmente, o homem
de terceira classe livrou-se de numerosos vcios, mas se sujeitava ira, ambio, ao temor
como a dor fsica (Epist. Mor. 75, 9/15). O ideal a ser obtido era ser dono de si prprio,
segundo os preceitos do pensador, a ataraxia era um bem inestimvel (Epist. Mor. 75, 18).
78

estava, de acordo com Sneca, autorizado a educar e direcionar os sditos,

para que pudessem conquistar o equilbrio da alma. Como um ser superior s

imperfeies humanas, estava apto a governar, principalmente, por ter nascido

para a assistncia comum e para o bem pblico, do qual dar a cada um a sua

parte (in commune auxilium natus ac bonum publicum, ex quo dabit cuique

partem) (De Clem. II, IV, 3).

Isso se devia por considerar os vcios como fatores de desequilbrio

da ordem, por causarem o trmino das leis naturais e acarretarem

conseqncias desastrosas, tanto para o indivduo quanto para a sociedade.

Como sugere Jean Brun (1962),

O estoicismo no comeou definindo uma sabedoria natural para se


perguntar em seguida como podiam originar as paixes: comprovou que os
homens eram apaixonados e insensatos e procurou buscar uma sabedoria,
uma sabedoria que se constitui numa reconciliao com o mundo e os
homens (...) ao contrrio, se perguntou como mostrar ao homem em
desacordo consigo mesmo e com os outros que o caminho do equilbrio
possvel e que a natureza o oferece (p. 48).

A piedade, a inveja, o dio, a rivalidade, a clera, o amor, o

ressentimento eram contradies irracionais da alma. Sneca propunha o

combate desses vcios pelo exerccio da virtude, o domnio dos sentimentos e

o enfrentamento das vicissitudes com tranqilidade, como sendo o caminho

para que se atingisse a felicidade. De acordo com seu pensamento,

a vida feliz , por conseqncia, aquela adequada natureza e alcanvel


em primeiro lugar pelo esprito sadio e perptuo possuidor desta sade; em
segundo lugar pelo esprito forte, vigoroso e alm de tudo paciente e apto a
assistir todas provaes, solicito mas sem titubeios aos cuidados do
corpo, dedicado a procurar outras benesses que alegram a vida, sem
inebrios, gozando os dons da fortuna sem escravizar-se a ela. (Beata est
ergo uita conueniens naturae suae, quae non aliter contingere potest quam
si primum sana mens est et in perpetua possessione sanitatis suae, deinde
fortis ac uehemens, tunc pulcherrime patiens, apta temporibus, corporis sui
pertinentiumque ad id curiosa non anxie, tum aliarum rerum quae uitam
instruunt diligens sine admiratione cuiusquam, usura fortunae muneribus,
non seruitura) (De Vita Beata III, 3).
79

Felicidade, portanto, era o homem dotado de reto juzo; feliz que se

contenta com seu estado e condio qualquer que seja e aprecie o que de

sua posse; feliz quem confia razo a gerncia de toda a vida (est iudicii

rectus; beatus est praesentibus qualiacumque sunt contentus amicusque rebus

suis; beatus est is cui omnem habitum rerum suarum ratio commendat) (De

Vita Beata VI, 2). O nico dever de um homem virtuoso era possuir harmonia

de pensamento e de aes com as leis da natureza, quer dizer, o indivduo

tinha por obrigao extinguir as avaliaes externas alma que era a

apreciao do outro pelas vestes, eloqncia, autoridade e poder (De Vita

Beata II).

A virtude era um bem que se fundava apenas em uma e mesma

coisa: a presena do bem em uma pessoa, a perfeio comum com o todo. A

uirtus era, portanto, una, total. Em outras palavras, no se era mais ou menos

virtuoso. Todas as virtudes estavam intimamente ligadas entre si e quem se

colocava disposio da prudncia estava intimamente munido de razo,

temperana com a ordem e com a convivncia, com a equidade e com a

benevolncia, com a coragem, com a firmeza e com a constncia (BRUN, 1962,

p. 46)52. A virtuosidade era responsvel pela conduo do indivduo s aes

de autocontrole, prudncia, temperana, moderao e constncia que influam

no todo social.

52
Segundo Voelke (1973), Sneca posiciona certas virtudes como parte da vontade. Citemos:
Sneca no se limita em descrever a identidade da vontade em seu aspecto positivo e da
virtude em seu sentido mais amplo. Ele traz tambm de uma maneira explcita certos aspectos
particulares em relao vontade. o caso da generosidade, da bondade e do
reconhecimento, da clemncia (p. 183).
80

3. Corpus documental

Trabalhamos com o conjunto da obra de Sneca a partir de um

recorte temtico e no cronolgico. A escolha se deve a dois motivos: o

primeiro refere-se dificuldade de as obras senequianas no possurem uma

datao precisa. Em sua quase totalidade, as datas de que dispomos so

apenas provveis. Infelizmente no fcil ter um rigor cronolgico. Segundo,

no percebemos uma transformao perceptvel na construo senequiana em

se tratando dos setores subalternos. Como nosso objetivo analisar a

compreenso de Sneca destes setores na sociedade romana, ento,

consideramos plausvel tratar suas obras sem levar em conta a questo de

como a perspectiva de Sneca teria ou no se alterado53.

Conhecemos quatorze obras filosficas, uma stira menipia e nove

tragdias escritas por Sneca54, alm de uma srie de fragmentos e setenta e

sete epigramas com autoria discutvel e datao incerta. Os dilogos a que

53
Partilhamos da argumentao de Faversani (2000) que afirmou no ser possvel perceber
uma alterao significativa, derivada de uma pressuposta mudana de viso do autor, no que
se refere aos mecanismos utilizados por Sneca para apreender a sociedade em que viveu.
Como nosso objetivo de investigao justamente o padro de ordenao social em Sneca,
consideramos ser razovel tratar suas obras sem estabelecer como, ao longo do tempo, a
perspectiva de anlise desse autor teria se alterado (p. 17).
54
H nove tragdias, sem datao segura, que tm por base o modelo das tragdias gregas,
alm da influncia latina, sobretudo Ovdio e Rufos, em suas composies. So elas: Hercules
Furens (A Loucura de Hrcules), Troades (As troianas), Phoenissae (As Fencias), Medea
(Medeia), Phaedra (Fedra), Oedipus (dipo), Agammnon (Agamemnom), Thyestes (Tiestes) e
Herculens Oetaeus (Hrcules no Eta).
H, igualmente, a tragdia Otvia que foi considerada apcrifa pela maioria da crtica
especializada. Escrita possivelmente no primeiro sculo de nossa era, na poca dos Flvios, a
pretexta Otvia foi por vezes atribuda a Sneca por ter sido encontrada em manuscritos que
continham as tragdias senequianas (CARDOSO, 2005, p. 27). Alm disso, devemos salientar a
represso s manifestaes do pensamento em um momento de intensa censura e punio
por parte dos imperadores contra escritores. Sneca, dificilmente, escreveria um texto com
intensas crticas a Nero, estando ainda vivo, como foi o caso da tragdia Otvia. Em outras
obras como Apocolocyntoses e De Ira, o autor demonstrou insatisfao contra os imperadores
Cludio e Calgula, no entanto, decorrem no post mortem; caso contrrio, estaria exposto a
sanes como crime de lesa majestade. Consultar: ROYO, M. LOctavie: entre Nron et les
premiers Antonins. Revue des tudes Latines, Paris, Les Belles Lettres, 61 anne, 1983;
NRAUDAU, Jean-Pierre. Nron et le nouveau chant de Troie. Sprache und Literatur (Literatur
Der Julisch-Claudischen), 1985. p. 2033/2045.
81

tivemos acesso so os denominados Dialogi, encontrados no cdice

Ambrosiano.

Apresentaremos esses textos de acordo na ordem em que aparecem


no manuscrito: De Prouidentia (no se conhece a datao), De Constantia
Sapientis (escrito entre os anos 47 e 62 d.C.), De Ira (composio realizada
no incio do principado de Cludio, antes de 52 d.C.), Consolatio ad Marciam
(datvel de 39 ou 40 d.C.), De Vita Beata (produzida depois de 58 d.C.), De
Otio (estima-se ser anterior a 62 d.C., caso o tratado seja realmente dedicado
a Serenus, o que no evidente), De Tranquilitate Animi (sem datao), De
Brevitate Vitae (composto provavelmente em 55 d.C.), Consolatione ad
Polybium (escrito em 43 d.C.), Consolatione ad Helviam Matrem (composta
nos anos de exlio).
Alm desses tratados do cdice Ambrosiano, h quatro manuscritos
em prosa. So eles: De Clementia (redigido na passagem de 55 para 56 d.C.),
De Beneficiis (a datao incerta, mas estima-se que foi escrita entre 54 e 64
d.C.), Epistulae Morales (ltimos anos de sua vida) e Questiones Naturales
(ltimos anos de sua vida). Temos, igualmente, uma obra de outro gnero que
foi atribuda a Sneca, a stira menipia Diui Claudii Apocolocyntoses
escrita aps a morte de Cludio, em 54 d.C..
Sobre esses textos especiais em suas particularidades, passamos a

fazer de forma sucinta observaes sobre contedo.


82

4. Sntese das obras

Faremos uma discusso sucinta sobre os temas gerais que foram

apresentados por Sneca. No entanto, centralizaremos somente as obras que

utilizamos como fonte documental, para o desenvolvimento da pesquisa. So

elas: Diui Claudii Apocolocyntoses, De Prouidentia, De Constantia Sapientis,

De Ira, De Vita Beata, De Otio, De Tranquilitate Animi, Ad Paulinum de

Breuitate Vitae, Ad Marciam de Consolatio, Consolatio ad Helviam, Ad

Polybium de Consolatio, De Beneficiis e Epistulae Morales. Para tanto,

dividiremos o texto em trs partes: stira menipia, dialogi e os tratados em

prosa.

4.1. Diui Claudii Apocolocyntoses:

A stira menipia recebeu essa denominao pelo fato de o seu

criador chamar-se Menipo; caracterizava-se por ser uma mistura de prosa e

verso, cuja finalidade transcorria os caminhos da esttica e da pardia. Era

composta por historietas de tom popularesco, com fundo cmico, que

criticavam instituies ou pessoas. Vizinha da comdia, do humor,

pressupunha uma atitude ofensiva, mesmo quando dissimulada: o ataque e a

insatisfao perante o estabelecido eram as suas marcas referenciais.

Este gnero literrio retratava uma tradio romana em que pessoas

falecidas, que ocupavam um lugar de destaque pblico, eram censuradas.

Cludio foi referido com muito sarcasmo, pois o ttulo Apocolocyntoses

retratava a transformao deste em abbora. A narrativa, no entanto, no

comentou essa metamorfose, donde nos sugere uma depreciao de Cludio,

principalmente, pelo fato das curcubitceas, nos pases mediterrneos, serem


83

sinnimos de estupidez. Logo, tornava-se evidente a figura do imperador ser

associada loucura, imbecilidade.

A stira revelava normas morais relativamente claras nas quais eram

medidos o burlesco e o absurdo. Esta requeria uma fantasia, um contedo que

o leitor reconhecesse como grotesco, e pelo menos um padro moral implcito,

sendo o ltimo essencial, numa atitude combativa para a experincia (FRYRE,

1973, pp. 219-20).

A Apocolocyntoses, escrita por volta de 54 d.C., aps a morte de

Cludio, preenchia tais exigncias. A stira relatava a trajetria fantstica

seguida pela alma de Cludio, post mortem, com uma srie de eventos que se

realizavam em variadas localizaes. Como afirmou Ingeborg Braren (1995), a

stira foi dividida em quatro fases:

1. In terris (II, 1 - IV, 3): Discutiu-se sobre o destino de Cludio e

Mercrio, mensageiro de Jpiter, rogava a Cloto que eliminasse a vida deste

indivduo que em vida nunca pensaram que tivesse nascido (Apoc. III, 2).

2. In caelo (V, 1 - XI, 6): Os deuses discutiam sobre a possibilidade

de Cludio, j morto, tornar-se deus ou no. O personagem Augusto

condenava a possibilidade da deificao de um homem que em vida no tinha

nenhum tipo de escrpulos, um indivduo com caractersticas viciosas e

ridculas. Cludio era um governante tirnico assim como Calgula.

3. Ad Inferos (XII, 1 - XII, 3): Cludio e Mercrio vislumbravam o

enterro que seguia pela via Sacra. Percebiam uma contagiosa emoo, era

uma alegria, uma felicidade universal: o populus romanus passeava sentindo-

se livre (Omnes laeti, hilares; populus romanus ambulabat tanquam lber)

(Apoc. XII, 2).


84

4. In inferiis: Cludio foi levado, em represlia, ao tribunal de aco,

e sendo um homem justo, pronuncia o veto e condena o ru, depois de ter

ouvido somente acusao (homo iustissimus, uetat et illum, altera tantum

parte audita, condemnat) (Apoc. XIV, 2). Ento, aco lhe designa a brincar

com os dados, mas usando um copo sem fundo. Comea, imediatamente:

corre atrs dos seus dados que sempre lhe fogem; e no pode concluir nada

(Tum Aecus iubet illum alea ludere pertuso fritillo. Et iam coeperat fugientes

semper tesseras quaerere et nihil proficere) (Apoc. XIV, 5).

O fim de Cludio no era nada animador; continuou sendo o que foi

em vida: um funcionrio inferior que auxiliava os inquritos e processos

especiais. Cludio voltou a ser escravo de seu prprio liberto. Csar o d de

presente a aco; e aco o entrega ao seu liberto Menandro, para que faa dele

um esbirro na instruo dos processos (Caesar illum Aeaco donat. Is

Menandro liberto suo tradidit, ut a cognitionibus esset) (Apoc. XV, 2).

4.2. Dialogi: De Prouidentia, De Constantia Sapientis, De Ira, De Vita


Beata, De Otio, De Tranquilitate Animi, De Brevitate Vitae, Consolatio ad
Marciam, Consolatione ad Polybium e Consolatione ad Helviam Matrem.

Os tratados De Prouidentia e o De Constantia Sapientis foram

elaborados como forma de aconselhamentos que pretendiam, atravs da

ponderao e da sabedoria, ensinar uma vida fundamentada na razo.

Sneca, na primeira obra, direcionou as discusses a Luclio e

explicou os males que atingiam os bons e como o amigo deveria guiar-se

frente s dificuldades. Luclio deveria compreender que a divindade no trata o

homem de bem com amenidades, ele o prova, o endurece, prepara-o para si

(bonum uirum in deliciis non habet, experitur indurat, sibi illum parat) (De
85

Prouidentia 1, 6). Os bons, enquanto se sacrificam, suam e escalam trilhas

ngremes; os maus, pelo contrrio,

se entregam luxria e nadam em prazeres, lembra que ns nos


deleitamos com a moderao dos filhos e a licenciosidade dos jovens
escravos: aquelas so contidas pela mais penosa disciplina, e destes se
estimula o atrevimento. (malos autem lasciuire et uoluptatibus fluere, cogita
filiorum nos modestia delectari, uernularum licentia, illos disciplina tristiori
contineri, horum ali audaciam) (De Prouidentia 1,6).

Podemos considerar o De Constantia Sapientis como complemento

do De Prouidentia, pois Sneca forneceu elementos para que o indivduo

conseguisse passar por transtornos como as ofensas e as injrias com

tranqilidade, defendendo uma postura firme e inabalvel55. Sneca

aconselhava que

no se deve entrar em rixas e lutas corporais. Deve-se sair de perto e


todas as provocaes desse tipo que forem feitas pelos insensatos e s
pelos insensatos podem ser feitas devem ser ignoradas; e as
homenagens e as injrias do vulgo devem ser consideradas uma coisa s
(Non est in rixam conluctationemque ueniendum. Procul auferendi pedes
sunt et quidquid horum ab inprudentibus fiet (fieri autem nisi ab
inprudentibus non potest) neglegendum et honores iniuriaeque uulgi in
promiscuo habendae) (De Constantia Sapientis 19, 1) 56.

55
Consultar DIJON, Jean-Marie Andr. Snque: De Breuitate uitae, De Constantia Sapientis, De
Tranquilitate Animi, De Otio. Aufstieg Und Nierdergang Der Rmischen Welt (ANRW), vol.36.3, 1989.
56
O filsofo utilizava os recursos de linguagem como metforas, exemplos e a Setentiae
frases curtas com efeitos e que concentravam significados relevantes referentes a sua posio
filosfica. Assim como a afirmativa sobre a morte: a morte consagra aqueles cujo fim
louvado at pelos que o temem (mors illos consecrat quorum exitum et qui timent laudant) (De
Prouidentia 2. 12).
O conceito de metfora no pode ser definido apenas como uma substituio de uma
palavra por outra, quando h uma relao de similaridade entre o termo de partida (substitudo)
e o de chegada (substituinte) (FIORIN, 2001, p. 86). Segundo Fiorin, essas definies so
insuficientes, pois a metfora e a metonmia so procedimentos discursivos de constituio do
sentido. Nelas o narrador rompe, de maneira calculada, as regras de combinatria das figuras,
criando uma impertinncia semntica, que produz novos sentidos. Assim, metfora e
metonmia, no so a substituio de uma palavra por outra, mas uma outra possibilidade,
criada pelo contexto, de leitura de um termo (Ibidem).
Temos aqui: ele, com certeza, vai tentar, se a necessidade o chamar, e vai abrandar o
porteiro, seja que for, como se faz com um co feroz, ao qual se joga comida (Ille uero, si res
necessaria uocabit, experietur et illum, quisquis erit, tamquam canem acrem obiecto cibo leniet)
(De Constantia Sapientis 14.2). Neste excerto, Sneca utilizou a metfora do co feroz, para
dizer que o sbio teria tranqilidade ao lidar com um porteiro, que lhe cobra uma determinada
quantia para adentrar a casa. Temos, portanto, a figura do co feroz que exprime a
ferocidade do escravo que abrandada facilmente, basta que o visitante d dinheiro, assim
como o cachorro que abrandado com algum alimento.
86

A resposta s injrias estaria na prtica da uirtus que representava o

verdadeiro estado de felicidade. Sneca, no tratado De Vita Beata direcionado

a seu irmo Galione, dissertou sobre o nico dever do indivduo: ser feliz. O

que transcorrer, na realidade, um tratado acerca da conduta dos seres frente

vida. Devia-se, primeiramente, decidir onde e como ir, ajudado por uma

pessoa experiente e conhecedora do caminho a ser trilhado (De Vita Beata I).

Aos olhos de Sneca,

nada pior que escutar os rumores pblicos, considerando justo o que a


maioria aprova e imitando o modelo de comportamento da massa, vivendo
no segundo a razo, mas pelo conformismo. este o motivo das
aglomeraes de pessoas que se esmagam uns aos outros. (Atqui nulla
res nos maioribus malis implicat quam quod ad rumorem componimur,
optima rati ea quae magno assensu recepta sunt, quodque exempla nobis
multa sunt nec rationem sed ad similitudinem uiuimus. Inde ista tanta
coaceruatio aliorum super alios ruentium) (De Vita Beata I, 3).

A resposta felicidade estaria na recusa de uma busca desenfreada

da riqueza e do poder, inclinando-se ante as autoridades, a escravizao pelo

luxo e pelos dons da fortuna. Para Sneca, viver de acordo com a natureza era

fundamentar-se na honestidade, no conhecimento de si, no desdm pelos

prazeres, na contnua serenidade e na alegria que posicionava o homem feliz

distante daqueles que se posicionam no mesmo plano das bestas (De Vita

Beata V, 2) 57.

Um outro recurso retrico muito comum nas obras senequianas consiste nos exempla, que
servem como modelo explicativo para que o leitor reconhea, mais facilmente, o objetivo de
seu discurso. Como o caso de Cato (De Constantia Sapientis, Epistulae Morales) que
aparece como smbolo de retido, de honestidade e possuidor dos valores morais tradicionais,
muito apreciado pelos esticos. H igualmente os exemplos a serem seguidos e exemplos a
serem evitados: como o caso de Calgula (De Clementia, Apocolocyntoses, De Constantia
Sapientis) e de Cludio (De Clementia, Apocolocyntoses), etc...
57
Como sugeriu Michel Foucault (1998), a ao moral essencialmente uma conduta. De
acordo com suas palavras: uma ao moral tende sua prpria realizao; alm disso, ela visa,
atravs dessa realizao, a constituio de uma conduta moral que leva o indivduo, no
simplesmente a aes sempre conformes aos valores e s regras, mas tambm a um certo
modo de ser caracterstico do sujeito moral (p. 28).
87

Tais idias baseavam-se no ideal estico que propunha a busca

permanente da virtude e, por conseqncia, no afastamento das paixes que

encolerizavam os indivduos, afastando-os do autodomnio. Sneca, quando

comps De Tranquilitate Anima, oferecido a Sereno, amigo e discpulo, discutiu

a relao dos males que sobrevm ao homem (I e II) e a indicao dos

remdios proporcionados pela filosofia (III, XVII)58.

Sneca tambm desenvolveu temas sobre a inquietao e a

instabilidade da alma, discutiu a participao na vida pblica, a escolha dos

amigos, os maus efeitos da riqueza, como se comportar na infelicidade, os

inconvenientes das situaes elevadas e a indiferena do sbio em relao aos

acontecimentos exteriores, pois o indivduo deveria praticar a simplicidade,

alternar a solido e a vida social, alternar o trabalho e o divertimento (Ad

Serenum de Tranquilitate Animi VI, 1/2).

Sneca, no dilogo imaginrio com Sereno, refletiu sobre a prtica

do cio sem deixar de ser estico, alm disso, considerava-o til sociedade.

Neste mesmo tratado, De Otio, o filsofo fez uma abordagem sobre as

diferenas doutrinais entre epicurismo e estoicismo, reafirmando argumentos

precedentes sobre a obrigatoriedade do cio para um estico. De acordo com

o pensamento senequiano, quando se til aos demais, serve-se aos

interesses gerais, pois quem se corrompe no prejudica somente a si prprio,

mas queles que esto no processo de aperfeioamento (De Otio III, 5).

58
Anglica Chiapetta (1999) props que o tratado De Tranquilitate Animi pode ser visto como
um dilogo epistolar entre Sneca e seu discpulo Sereno (nome interessante para um
interlocutor nesse dilogo) O dilogo filosfico simula uma conversa entre pessoas
interessadas em discutir; a epistulae uma carta-resposta de um mestre a seu discpulo que,
trazendo um assunto para observao, acaba por receber algum tipo de preceito de mestre. A
participao do discpulo fica aqui implcita, sendo percebida apenas por alguma referncia do
mestre (p. 25).
88

H, portanto, uma continuidade nas reflexes desenvolvidas nas

obras acima com o tratado Ad Paulinum de Brevitate Vitae, dedicado a Paulino.

Este ocupava um alto cargo burocrtico imperial, responsabilizava-se pela

distribuio do trigo em Roma. Foi exortado pelo filsofo a abandonar a vida

pblica para que se dedicasse ao cio literrio e filosfico. De acordo com a

reflexo de Sneca: que negligncia to louca a dos mortais, de adiar para o

qinquagsimo ou sexagsimo ano os prudentes juzos, que a partir deste

ponto, aos quais poucos chegaram, querer comear a viver? (quae tam stulta

mortalitatis obliuio in quinquagesimum et sexagesimum annum differre sana

consilia et inde uelle uitam inchoare quo pauci perduxerunt?) (Ad Paulinum de

Brevitate Vitae III, 5).

O luxo, a riqueza, a sede de poder, a busca pela beleza eram

sinnimos, na concepo de Sneca, de m gerncia na vida (Ad Paulinum de

Brevitate Vitae II, 1). Os homens deixam de existir por calcularem o seu tempo

apenas pelo relgio, deixando de lado a vida interior (Ad Paulinum de Brevitate

Vitae VII, 10).

O desperdcio de tempo que significava o no direcionamento dos

homens aos estudos filosficos e, por conseqncia, as vias responsveis pelo

afastamento das virtudes como moderao, constncia, tranqilidade da alma,

prudncia, clemncia, justia, etc; direcionavam os homens, na ausncia

destas, a aes como a tirania e a clera. Sneca, no sem motivo, redigiu o

tratado sobre a ira, dedicado a Aneu Novato, seu irmo mais velho.

No tratado intitulado De Ira59, o pensador afirmava que a ira era um

dos vcios nocivos humanidade, definida como uma loucura breve, atingia

59
Segundo J. F. Lahille (1989), o De Ira foi um tratado do bom governante. De acordo com
suas palavras: encontraremos a mais precisamente um tratado do bom juiz, bonus iudex, pois
89

indivduos, Estados e at mesmo animais. Apresentavam, segundo Sneca,

uma fronte sombria, o rosto turvo, mos irrequietas, mudana de cor,

respirao ofegante, que eram os sinais idnticos ira (De Ira I, I, 1). O

pensador considerava seus danos e efeitos ao gnero humano como

massacres, envenenamentos, crimes cometidos individualmente ou contra

cidades, extermnios de povos, chefes vendidos como escravos (De Ira I, II, 2).

A ira no era, por natureza, nem nobre e nem til; sua moderao significava

apenas um mal moderado. Eliminando-a, todas as virtudes apareceriam no

homem.

Sneca, de modo geral, refletiu sobre a relevncia das virtudes para

o crescimento individual e coletivo, independentemente do gnero que constitui

as obras, sejam tratados, stira ou cartas, o filsofo defendeu a virtude como

elemento imprescindvel.

Podemos afirmar, nesse sentido, que as cartas consolatrias eram,

uma espcie de farmcia moral, o consolador preocupava-se em socorrer

queles que sofriam, mesmo sem serem solicitados, com argumentos prvios

e cuidadosamente preparados para combater os males que mais afligiam o

homem, como a doena, a velhice, a pobreza, o exlio e, o maior deles, a

morte (VAN RAIJ, 1999, p. 14).

Em linhas gerais, as consolaes estavam submetidas a uma

determinada estrutura: introduo que se constitua pela enunciao do mal

que o consolador pretendia tratar e os remdios; em seguida, tratava da aflio

do sujeito, voltando-se para as causas de sua aflio e, enfim, conclua. Como

sugeriu C. F. Mendona (1999), Sneca procura no s expor sua filosofia e,

a maioria de seus conselhos determina a maneira que o prncipe deve, sem paixo nem
precipitao, promover a justia (p. 1618).
90

ainda, captar a viso de mundo desta, para assim melhor chegar ao seu

esprito (p. 15). Nas consolaes, a dor foi apresentada como um mal

universal, embora tenha trabalhado de forma diferenciada em cada uma das

obras. Na Consolatio ad Helviam e Polybium, o filsofo analisou a dor, sem

perder de vista a sua prpria dor, a de estar no exlio. Trataremos

primeiramente da Consolatio ad Marciam.

1. Consolatio ad Marciam: essa consolao foi dirigida a Mrcia,

uma aristocrata romana e filha do historiador Aulo Cremcio Cordo.

Estremecida com a morte de seu pai, foi duramente atingida com o falecimento

de seu filho Mitlio, provocando-lhe uma dor to intensa que se refugiou em si

mesma, recusando-se a qualquer consolao.

Passado trs anos do acontecido, Sneca resolveu escrever uma

carta consolatria, esperando que seus argumentos servissem como um

remdio para a alma de Mrcia. Encontravam-se temas sobre o valor e a

instabilidade da vida, a aceitao da morte, tendo em vista a inevitabilidade

desta. Utilizou igualmente exemplos de mulheres, como Lvia, esposa de

Augusto, que suplantaram a dor. O filsofo utilizou tambm a imagem de seu

pai Cremcio, enaltecendo as virtudes e grandeza da alma. Assim como

deveria admirar a grandeza do filho pelas suas virtudes, no pelos anos, pois

havia vivido o suficiente (Consolatio ad Marciam XXIV, 1).

2. Consolatio ad Helviam: Sneca escreveu esta consolao para

apaziguar as dores de sua me que sofria demasiadamente com seu exlio na

ilha de Crsega (Consolatio ad Helviam II, 4). Queria transmitir tranqilidade

frente a esta situao e que, contrariamente crena comum, o exlio no lhe

fazia mal. Era insano Hlvia afligir-se por ele.


91

O filsofo declarou que qualquer indivduo, assim como o exilado,

deveria ter como companheira a virtude e esta acalentaria toda a amargura

causada pela fortuna. Aos olhos do pensador, esta situao era, seguramente,

uma mudana de lugar. Para que no parea que atenuo sua fora e suprimo

tudo quanto de pssimo traz em si, apontarei as desvantagens desta mudana

de lugar: a pobreza, a desonra, o desprezo pblico (ne angustare uidear uim

eius et quicquid pessimum in se habet subtrahere, hanc commutationem loci

sequuntur incommoda: paupertas, ignominia, contemptus) (Consolatio ad

Helviam VI, 1).

Sneca aconselhou a me a dedicar-se aos estudos de filosofia

como remdio para acalent-la; para ele, o recurso era suficiente para

abrandar a dor de saudade que atingiu Hlvia por sua ausncia.

3. Consolatio ad Polybium: a intensa amargura que passava Polbio

pela morte do irmo60, fez com que Sneca o incitasse, assim como fez com

Mrcia, a eliminar o sofrimento: primeiro, a morte era um fato presente na vida

de qualquer homem e, em segundo, aproveitava para exaltar as aes de seu

irmo, dizendo:

Ningum sentiu seu poder com ultraje, ele nunca ameaou algum se
valendo do nome do seu irmo; formara-se segundo o exemplo de tua
modstia e compreendia no s que grande honra, mas tambm que farto
foste para os teus: ele soube suportar a carga. (Nemo potentiam eius
iniuria sensit, numquam illi te fratem ulli minatus est; ad exemplum se
modestiae tuae fomauerat, cogitabatque quantum tu et ornamentum tuorum
esses et onus: suffecit ille huic sarcinae) (Consolatio ad Polybium III, 2).
O que diferencia esta consolao das outras, na concepo

historiogrfica contempornea, se refere intencionalidade de Sneca. Alguns

autores, como Paratore (1987), defendem a pressuposio de que o filsofo

60
Polbio era um liberto de origem grega e influente junto ao Imperador Cludio. Sua funo era
transmitir a Cludio memoriais, requerimentos e splicas dos cidados de toda a parte do
Imprio.
92

fez um pedido de regresso mediante as mais exageradas adulaes ou como

Paul Veyne (1985) que sugeriu a consolatio como sendo uma solicitao

indireta ao imperador para retornar a Roma, uma splica em forma de carta

aberta (Consolatio ad Polybium XIII, 3). Sneca, na Consolatio ad Helviam, no

sentia o exlio como sofrimento, consolava a me afirmando que esta condio

no era um mal (Consolatio ad Helviam XI, 5). Na Consolatio ad Polybium, pelo

contrrio, solicitava indiretamente a Cludio o retorno a Roma, pelas vias de

sua clemncia.

Essa alterao de sentidos torna-se relevante, em nossa opinio,

pelo fato de o filsofo, independente das consideraes inspiradas por motivos

pessoais, tenha contribudo com a ideologia imperial, escrevendo (anterior ao

tratado De Clementia), o retrato do prncipe ideal que se fundamentava na

clemncia como modelo de governabilidade (LAHILLE, 1989, p. 1615).

Passemos, ento, a discutir algumas linhas sobre os tratados: De

Beneficiis e Epistulae Morales.

4.3. Tratados em prosa: Epistulae Morales e De Beneficiis

Nas Epistulae Morales, Sneca pretendia conduzir Luclio, adepto do

epicurismo, s teses esticas. Este ensinamento dividia-se em duas propostas:

dominar os princpios tericos da escola e, por conseqncia, ser capaz de

aplicar na vida prtica a uirtus. Assim, o amigo se aproximaria tanto quanto


61
possvel do ideal de sbio .

Para cumprir tal finalidade, o filsofo construiu a obra a partir de

trocas de missivas, que eram realizadas entre Sneca e o amigo Luclio. Na

61
Queremos informar a no incluso da sntese do tratado De Clementia pelo fato de termos
discutido-o no item anterior referente contextualizao histrica.
93

poca em que as epistolae foram redigidas, Luclio desempenhava o cargo de

procurador imperial na Siclia (Epist. Mor. 51, 1), cargo que podemos supor ter

sido o culminar da carreira, uma vez que as ltimas cartas de Sneca do a

entender que Luclio decidira finalmente seguir os conselhos do seu mestre e

amigo e entrar tambm na vida do otium (CAMPOS, 1991, p. viii).

O filsofo, segundo Braren (1999), optou pelas epistolas por

oferecer uma doutrinao filosfica sem o necessrio rigor de um plano de

redao de um tratado filosfico (p. 39)62; pela prpria natureza do gnero, era

necessrio ter um emissor e um destinatrio, sendo as reflexes discutidas no

momento e o contedo no necessitava seguir uma ordenao global como em

um tratado filosfico.

A estrutura das epistolae era marcada, sobretudo, pela oferta de

algum assunto, por ser considerada uma finalidade (cf. BRAREN, p. 42). Sneca

ofereceu as mximas e as sententiae a Luclio, para encaminh-lo sapincia,

capacidade de aproveitar seu tempo com estudos que o encaminhassem

sabedoria. De acordo com suas palavras, o pior de tudo o tempo

desperdiado por negligncia (turpissima tamen est jactura, quae per

negligentiam fit) (Epist. Mor. 01, 01).

As construes dos temas eram variadas, refletiam questes sobre

educao, o sentido e o medo da morte, o valor da amizade, a capacidade de

62
Existe uma enorme discusso sobre a ficcionalidade ou no das correspondncias entre
Sneca e Luclio. J. A. Campos (1991) considerou real a troca de cartas entre os dois, de
acordo com sua perspectiva, o ensino ministrado a Luclio se processou durante algum tempo
apenas por via oral. Mas Luclio, na prossecuo da sua carreira pblica veio a ser destacado
para a Siclia, e a partir desse momento a direo espiritual s poderia continuar por meio da
escrita. O afastamento fsico dos dois amigos foi assim a motivao imediata para a produo
das cartas (p. xi). Consultar: CAMPOS, J. A. Segurado e. Introduo. In: Sneca, L. A. Cartas
a Luclio. Traduo, Prefcio e Notas de J. A. Segurado e Campos, Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1991; GRIMAL, Pierre. Snque ou la conscience de lempire. Paris: Fayard,
1991; PAVIA, G. M. Le Epistulae Morales ad Lucilium di Seneca. Valore letterario e filosfico.
Aufstieg Und Niedergang Der Rmischen Welt, vol. 36.3, Berlin, 1989.
94

suportar o sofrimento, a pobreza, a riqueza, o barulho proveniente das termas,

o comrcio de produtos, os ofcios, a participao das pessoas no teatro e a

troca de favores entre senadores. Sneca oferecia a Luclio a possibilidade de

tornar-se um homem dominado pela razo e capaz de ser auto-suficiente

diante de problemas cotidianos como a fuga de seus escravos ou o convvio

com a multitudo (Epist. Mor. 107, 01)63. Podemos afirmar, nesse sentido, que

Sneca incluiu elementos informativos sobre os mltiplos aspectos da vida e

da civilizao romana, a filosofia estica aparece, justamente, como um

elemento de questionamento sobre os valores da sociedade em que se insere.

O tratado De Beneficiis, escrito nos anos finais de sua vida e dirigido

a Liberalis, no foge regra. Sneca props questes vinculadas ao

pensamento estico que resultaram em uma apreciao moral sobre a forma

com que eram regidas as relaes sociais na sociedade romana. Assim como

tambm no se poderia deixar de pontuar que o filsofo retratou relaes

concretas e vivenciadas como patrono e cliente, senhor e escravo, pais e

filhos, que visava restaurao da confiana nas relaes humanas,

sublinhando a relevncia de se praticar o benefcio como elemento

imprescindvel na constituio social (CHAUMARTIN, 1989, p. 1712).

Aos olhos de Sneca, os indivduos no sabiam nem dar nem

receber um benefcio quod benificia nec dare scimus nec accipere (De

Beneficiis I, I, 1) por haver interesses imediatos em ambas partes, o que

oferecia e aquele que recebia, observava-se o patrimnio e a conduta.

Pensava-se, primeiramente, nas vantagens que tal relao proporcionaria,

sejam elas econmicas ou aquelas referentes ao status social (De Beneficiis I,

63
O autor G. M. Pavia fez um excelente resumo dos contedos que so propostos e discutidos
por Sneca em cada epistolae. Consultar: Le Epistulae Morales ad Lucilium di Sneca. Valore
letterario e filosfico. Aufstieg und Niedergang der Rmischen Welt, vol. 36.3, Berlin, 1989.
95

I, 2 e I, I, 9). De acordo com a perspectiva senequiana, deveramos praticar

benefcios, no emprstimos por interesses (De Beneficiis I. I, 9). Este deveria

ser realizado sem esperar nenhum retorno, o fruto do benefcio seria o

reconhecimento imediato pelos notveis (De Beneficiis I, I, 12).

Tratava-se, sobretudo, de humanizar as relaes entre os agentes

sociais pelo fato de os benefcios no ocorrerem aleatoriamente e, muito

menos, sem interesses pessoais ou pblicos. Sneca defendia que os homens

deveriam dar e receber de bom corao (De Beneficiis I, IV, 3). O que teria

relevncia seria o valor moral dos atos e no o recebimento dos presentes

(De Beneficiis I, IX, 1).

Assim como as relaes entre escravos e senhores, caracterizadas

por Sneca como um benefcio domstico, quando pautadas pelo

relacionamento de proximidade. Tanto um quanto outro recebiam vantagens: o

escravo ganhava a liberdade, era tratado sem brutalidade, sem avareza,

enquanto o senhor recebia afeio, o que lhe garantia, em algumas situaes,

a salvao de suas vidas e a resistncia s torturas por parte dos escravos (De

Beneficiis III, XXII, 1/3 e III, I, 1).

Sneca retratou a interao entre os agentes sociais de seu tempo

por meio de uma dinmica movimentada e conflituosa, tanto os indivduos de

condio superior, como os de posio inferior, recebiam e contribuam

mutuamente com os benefcios e reagiam, igualmente, a favor ou contra. As

relaes ocorridas entre os agentes baseavam-se em interesses concretos,

diferentemente da interpretao contempornea de Veyne (1985) que


96

propunha sobre a generosidade espontnea dos membros da elite que

beneficiavam o pblico (p. 21)64.

Como podemos observar, Sneca elaborou um tratado em que fez

crticas sua sociedade contempornea, para repensar, sobretudo, as

relaes entre superiores e inferiores. Os desvios, a arrogncia, a avareza, isto

, a corrupo dos valores morais dos notveis, segundo a sua percepo,

encaminhava os inferiores s mesmas aviltesas, provocando a busca de

benefcios, nica e exclusivamente, pelas vias da quantidade e qualidade do

que se recebia, mais do que isso, provocando reaes de infidelidade e

adulaes.

Iniciaremos o captulo III com a discusso terminolgica dos excertos

que encontramos no corpus documental, que definem os setores subalternos.

Captulo III

64
Sneca, em linhas gerais, dividiu os sete livros do tratado da seguinte forma: nos dois
primeiros livros, o filsofo denunciou as prticas gerais da sociedade no que tange aos
benefcios e ensinou, por oposio a eles, a melhor forma de realizar um benefcio. Os cinco
primeiros captulos do terceiro livro dividiam-se em trs grandes temas: as relaes entre
patrono e clientes (III, 6 a 17), senhores e escravos (III, 18 a 28) e pais e filhos (III, 29 a 38). O
livro quarto foi um debate com os epicuristas sobre as condutas que os indivduos deveriam
seguir frente a qualquer benefcio. Este deveria ser realizado pela beleza moral, sem
esperana de nenhum proveito. O sujeito que agisse sem interesse sentiria justia, inocncia,
grandeza de alma, temperana (IV, XII, 4). Sneca iniciou o quinto livro com um elogio
generosidade de Liberalis e principiou as discusses caususticas esboando a necessidade, o
dever e o reconhecimento do benefcio (V, IX, 1). O sexto livro foi dedicado a Liberalis (o
stimo tambm) e abriu com outras questes caususticas, como o caso do mdico que
embora recebesse salrio, promovia benefcios (VI, XV, 6). Por fim, no stimo livro, Sneca fez
um guia de condutas sobre um pequeno nmero de preceitos que deveriam ser assimilados.
97

A viso sociopoltica dos setores subalternos emSneca

1. Um galo sozinho no tece uma manh:


ele precisar sempre de outros galos.

De um que apanhe esse grito que ele


e o lance a outro; de um outro galo
que apanhe o grito de um galo antes
e o lance a outro; e de outros galos
que com muitos outros galos se cruzem
os fios de sol de seus gritos de galo,
para que a manh, desde uma teia tnue,
se v tecendo, entre todos os galos.

2. E se encorpando em tela, entre todos,


se erguendo tenda, onde entrem todos,
se entretendendo para todos, no toldo
(a manh) que plana livre de armao.

A manh, toldo de um tecido to areo


que, tecido, se eleva por si: luz balo.

Joo Cabral de Melo Neto, Tecendo a Manh, 1994.

1. Relaes sociais: aspectos gerais

No prezumam porque tm,


Que so, mais do que pobres, nobres,
Pois h muitos homens pobres,
Mui bem nascidos tambm.
98

Gregrrio de Matos
A cavalaria da festa das Virgens

Propomos, neste captulo, uma reflexo sobre a capacidade e as

esferas de poder dos chamados setores populares na sociedade romana,

referente primeira metade do sculo I d.C.. Para tal, optamos por dividir o

captulo da seguinte forma: faremos uma abordagem terminolgica, para

identificarmos e delimitarmos as palavras que se referiam a estes setores.

Analisaremos ainda a prtica de ofcios e o cotidiano em ambientes como

termas, anfiteatros, ruas e tabernas.

Trabalharemos, no curso dessa discusso, com duas idias centrais:

primeiro, procuraremos, atravs de Sneca, mostrar a no ociosidade da

plebe. Em segundo lugar, que as relaes de poder estabelecidas entre

agentes inferiores e superiores podem ser pensadas em termos de contra

poderes: o poder de bajular, ou no, um aristocrata, de apoiar, ou no, um

imperador, de revoltar-se. Isto se deve ao fato de o poder ser uma relao,

para a qual as duas partes so relevantes. O poder no uma via de mo

nica. Como sugerimos anteriormente, o poder uma prtica e se estabelece

por um mecanismo em que todos os agentes atuam e sentem seus efeitos.

Seus variados dispositivos se articulam e se exercem em nveis diferentes da

sociedade (cf. FOUCAULT, 1986). Trataremos primeiro da anlise terminolgica.

1.1. Terminologia
99

Empregamos a expresso agentes subalternos, como afirmamos

no captulo primeiro, apenas para compreender o que seria essa no elite para

Sneca, pois no , de fato, utilizado pelo filsofo. Suas categorias so fluidas,

ora com significado mais amplo, ora mais restrito. A opinio pblica, por

exemplo, aparece com muito poder no De Clementia, mas no era

exclusividade da plebe ou dos setores subalternos do Imprio como um todo.

Embora os inclusse, abrangia, igualmente, os grupos de notveis.

Esses setores, de modo geral, aparecem nas narrativas de Sneca

por termos pejorativos. So eles:

1. Multitudo, inis: refere-se multido sediciosa e delinqente (De

Clem. Pr., I, 1 e III, XX, 2). Nestas passagens, em especifico, Sneca imprime

um sentido poltico, alertando Nero acerca dos perigos de uma multido

descontrolada65. O termo multitudo tambm utilizado, em alguns casos, para

exprimir a falta de virtude e, por isso, o indivduo deve se afastar da multido.

De acordo com suas palavras: " assim como te digo, no mudo de opinio:

fuja das multides, fuja dos pequenos grupos, fuja mesmo dos indivduos

isolados" (Sic est! non muto sententiam: fuge multitudinem, fuge paucitatem,

fuge etiam unum) (Epist. Mor. 10, 1). Nesta situao, segundo a opinio de

Sneca, Luclio deveria refugiar-se dentro de si, especialmente, se estivesse

em contato com a multido (Epist. Mor. 25, 6). Ainda de acordo com o filsofo,

a multido deveria ser governada pelo princeps, pois esta imensa multido,

reunida em torno de um s ser vivente, governada pelo seu esprito, dobrada


65
Queremos ressaltar duas observaes: no tratado De Clementia, Sneca apresenta Nero
como o representante dos deuses na terra, concedendo-lhe, dessa forma, grandes poderes
(De Clementia Pr. I, 2). O imperador, neste ponto de vista, est acima de todos os indivduos
no Imprio Romano. No entanto, o filsofo sugere a seu tutor que no se esquea dos
cidados humildes e poderosos, indicando assim, a constituio de uma elite que aparece
representada pelo nome, poder ou sua condio de cavaleiro ou de senador. Enquanto isto,
os setores populares so apresentados anonimamente a partir de termos generalizantes como
multitudo ou por sua condio jurdica (e.g. escravo, cidado).
100

pela sua razo, ser oprimida e despedaada pelas suas prprias foras se

no for sustentada pela sabedoria" (Sic haec inmensa multitudo unius animae

circumdata illius spiritu regitur, illius rationae flectitur pressura se ac fractura

uiribus suis, nisi consilio sustineretur) (De Clem. III, I, 5). O descontrole da

multido alm de lev-la runa, leva todo o povo romano, o que culmina com

o fim da paz romana (De Clem. III, II, 2).

2. Populus, is: aparece em situaes que o filsofo discute a questo

da morte, todos tm o mesmo destino, at mesmo o povo (Brevit. Vitae VII, 5),

ou em passagens que o classifica pela falta de razo (De Vita Beata I, 5) ou

com conotaes de cunho poltico, tais como: runa, fome (Brevit. Vitae XVIII,

5/6), reunies sediciosas (De Vita Beata I, 4; Ep. Mor. 29, 11). O princeps

deveria cativar, sobretudo, o povo (De Clementia III, XI, 4).

Sneca utiliza a expresso populus, assim como multitudo, no

somente para indicar o grupo dos setores subalternos, mas, em sentido geral,

significando povo romano e opinio pblica, alm de aparecerem em

abordagens filosficas (Consolatio ad Helviam V, 6; Epist. Mor. 74, 4)66.

Vejamos alguns exemplos: no compartilhar com a opinio do povo (De

Constantia Sapientis XIV, 4) prejudicial o convvio com o povo (Epist. Mor.

7, 2) aconselha no participar de debates, pois o povo no tem nada a

oferecer (Epist. Mor. 7, 9) em algumas situaes, deve-se precaver de todo o

povo (Epist. Mor. 14, 7)67.

66
Nesta passagem, Sneca afirmava que no havia nada pior do que a opinio dos vulgares.
Citemos in extenso: "nada encontro to horrvel e duro, quanto opinio de vulgares faria
temer (nihil tam terribele ac durum inuenio quam opinio uulgi minabatur) (Consolatio ad
Helviam V, 6).
67
Em um dos colquios de orientao com o Prof. Guarinello, surgiu uma discusso, de
extrema relevncia, acerca da diferena entre populus e plebs. Esta, segundo Guarinello, seria
pelo menos, sob a perspectiva taciteana (Hist. I, 4), um termo mais amplo, enquanto populus
(termo associado legalidade) estaria munido de um sentido mais poltico. Ambos se oporiam
integralmente na narrativa de Tcito, sendo, portanto, classificados por populi e plebs sordida.
101

3. Plebs, plebis: associada mediocridade, ira, guerra, luxuria e

prosperidade (De Prouidentia IV, 1; Consolatio ad Polybium VI, 2; Epist. Mor.

104, 31; De Ira III, V, 6). Sneca afirma em De Prouidentia que a riqueza no

um bem, pelo fato de a prosperidade recair at mesmo sobre a plebe e os

talentos medocres (De Prouidentia IV, 1).

4. Turba, ae: este termo tem um sentido pejorativo que significa

insensatez e autodestruio, assim como tambm uma conotao com

interesse desmedido. Na Consolatio ad Polybium, Sneca alerta o liberto de

Cludio ao fato de que a turba sempre assedia o vestbulo do outro (Consolatio

ad Polybium IV, 2)).

5. Humillis, ignobilis e uulgus: so termos utilizados pelo filsofo com

sentido poltico, majoritariamente, associados violncia (De Clementia III, V,

4; III, XIX, 4) e em alguns casos enfocando aspectos filosficos (Epist. Mor.

98,1; 114, 12). Encontramos, igualmente, o conceito de publicus com um

significado de desaprovao, indicando, de modo geral, o vulgo, o povo e em

No entanto, em Sneca, est oposio nem sempre acontece ou evidente. Por algumas
razes: primeiro, o significado depende, em grande medida, da contextualizao utilizada pelo
filsofo. Um exemplo disto so as categorias que aparecem em Sneca como libertos,
gladiadores, prostitutas, mercadores, entre outros. So tratados de maneira pejorativa. H,
entretanto, situaes em que o filsofo utiliza a figura do gladiador como metfora de bravura
frente morte, para mostrar que os indivduos devem enfrentar as vicissitudes da vida com
coragem e com nimo.
O termo populus, da mesma forma, utilizado por Sneca com a mesma maleabilidade.
Na passagem a seguir, populus, por exemplo, tem uma conotao mais poltica. Citemos in
extenso: possvel poder ser amado pelo povo, quando se ama a virtude? pelo caminho do
mal que se obtm os favores populares. Ters de igualar-se, primeiro, aos populares, que s te
favorecer quando te considerar um dos seus" (Quis enim placere potest populo, cui placet
virtus? Mallis artibus popularis favor quaeritur: similem te illis facias oportet: non probabunt, nisi
agnoverint) (Epist. Mor. 29, 11). Alm deste, populus pode vir associado a termos pejorativos
que indicam preferncia literria (Epist. Mor. 14, 11) ou paixo pelos jogos gladiatoriais (Epist.
Mor. 114, 24/25), entre outros. O que parece notvel que o termo plebs, de modo geral,
aparece por um grupo social em si, enquanto populus retrata situaes gerais e, nem sempre,
um grupo social em especfico. Digo isto, pois em algumas passagens populus, assim como
turba, uulgus, multitudo podem significar ou mesmo ser associado plebs. Faremos, ao longo
deste captulo, uma anlise mais atenta dessas questes conceituais.
102

alguns excertos como no De Clementia, a revolta pblica (De Clem. III, XXIII,

3)68.

Essas expresses turba, populus, multitudo, humillis, ignobilis,

uulgus e plebs, em um mbito geral, significam arraia mida, vulgar, multido

comum, grupo de pessoas em desordem, confuso. Queremos destacar, com

estes termos, mais do que significados torpes e sim crticas que nos conduzem

a uma maior compreenso das relaes de poder destes setores da sociedade.

Como temos argumentado, o universo senequiano um quebra-

cabea e nem sempre encontramos respostas com a lgica que pretendemos e

esperamos. Por isso, comearemos a trilhar suas informaes sobre a forma

com que estrutura a sociedade.

1.2. Estrutura Social

Guarda no teu esprito essa imagem: a fortuna


brinca com os homens, espalha ao acaso
entre eles as honras, as riquezas e os favores.

Sneca
Epistulae Morales

As narrativas de Sneca apresentam a sociedade romana por

multiplicidade de fatores que conduzem os indivduos promoo social, tais

como: honra, riqueza, poder de influncia, relao de patronagem, condio

jurdica, entre outros. O resultado disto a associao dos setores subalternos

a diversas temticas como: prazeres, preferncia literria, morte, troca de

favores, reaes populares, aes individualizadas, contra, ou a favor, de seus

68
Alm desse sentido indicado acima, encontraremos significados de publicus como multido
que no tem nada a oferecer, seno loucura. Segundo a concepo de Sneca, "por vo
desejo de tornares conhecido o teu talento no deves misturar-te com o pblico a ponto de
desejares fazer leituras ou participar em debates. Aconselhar-te-ia a faz-lo se tivesses
mercadoria adequada a esta gente; mas entre ela no h quem pudesse entender-te" (Non
est ergo quod te gloria publicandi ingennii producat in medium, ut recitare istis velis aut
disputare; quod facere te vellem, si haberes isti populo idoneam mercem. Nemo est, qui
intellegere te possit) (Epist. Mor. 7, 9).
103

superiores, aparecendo ainda como categorias jurdicas representadas por

plebe, libertos e escravos.

Dentro deste quadro, o filsofo aponta para uma oposio, plebe

versus liberto, expressa no seguinte excerto: E, at agora, estou falando das

canalizaes da plebe: que no dizer quando me referir aos balnerios dos

libertos? (Et adhuc plebeias fistulas loquor: quid, quum ad balnea libertinorum

pervenero?) (Epist. Mor. 86, 7)69

Isso implica que o conjunto compreendido por plebe no agrupa

escravos e libertos. So categorias distintas. De acordo com suas palavras: A

natureza me aconselha a ser til a todos: se forem livres ou escravos, ingenui

ou libertos, livres por direito ou por amizade, que diferena faz? Onde existir

um homem, existir a oportunidade de fazer um benefcio (Hominibus

prodesse natura me iubet [et] serui liberine sint hi, ingenui an libertini, iustae

libertatis an inter amicos datae, quid refert? Ubicumque homo est ibi beneficii

locus est) (De Vita Beata XXIV, 3).

Pode-se concluir, pela passagem, que a hierarquia no teria motivos

de existir, em relao concepo filosfica, se estivesse centrada na prtica

do bem70. No entanto, sob o ponto de vista societrio, as hierarquias

69
A separao entre plebe e liberto sob a perspectiva de Sneca, no compartilhada por
autores como Tcito (e.g. Anais e Histrias) que trata os libertos como parte do grupo que
pertencia plebe. A historiografia contempornea, de modo geral, utiliza esses documentos
como fonte de informao histrica, referindo-se composio da plebs como tendo libertos,
escravos, responsveis pelo desenvolvimento de diversas atividades como artesos ricos e
pobres, estivadores, mdicos etc. Consultar: GUARINELLO, N. L.; JOLY, F. tica e
ambigidade no principado romano. In: BENOIT, Hctor; FUNARI, Pedro Paulo A. tica e
poltica no mundo antigo. Campinas: Unicamp, 2001, pp. 133/152; YAVETZ, Z. Plebs and
Princeps. Oxford: Oxford University Press, 1969; BRUNT, P. La plebe urbana. In FINLEY, M. I.
Estudios sobre Historia Antigua. Madrid: Akal, 1983, pp. 87/117;VEYNE, P. Le pain et le cirque:
sociologie historique dum pluralisme politique. Paris: Seuil, 1976; ALFLDY, GZA. Histria
Social de Roma. Lisboa: Presena, 1989.
70
Como vimos no captulo segundo, Sneca defende o estudo da filosofia, vinculado ao
pensamento estico, como ncora de sustentao do indivduo. A vida em sociedade deve ser
conduzida pela filosofia moral, sendo assim, os homens conseguem evitar hierarquizaes
104

explicitadas pelos binmios da escravido x liberdade e de ingenus x liberto

garantem aos agentes sociais status, diferenciao e promoo. Esta

hierarquizao elucida o cerne da questo: a plebe faz parte do grupo de

indivduos livres por nascimento, enquanto o liberto o grupo livre por direito

ou por amizade. O sujeito, ainda que tenha conquistado a liberdade, continua

com a mcula da escravido. Trata-se da relevncia enquanto status social

descender de um homem livre.

Uma outra distino em Sneca que acentua a presena dos setores

subalternos a contraposio com aristocratas. Estes se dividiam, de modo

geral, em membros da corte, senadores e cavaleiros (normalmente, aparecem

por suas funes, magistraturas civis ou militares, e nomes como Crasso,

Burro, Cato, Julho Csar, etc.) ou a partir de crticas sobre a conduta de vida,

como a necessidade do luxo, a culinria e colees de peas exticas, prticas

corruptivas daqueles que utilizam a res publicae para ganhos e privilgios

pessoais (Apocolocyntoses, De Vita Beata, De Ira, De Tranquilitate Anima

Epistulae Morales, De Ira, De Clementia, Brevitate Vitae). Vejamos alguns

exemplos para ilustrar a questo.

Sneca se refere elite da seguinte maneira: O sbio tem

conscincia de que todos esses que desfilam togados e purpurados, robustos,

corados, esto de sade, e no os v nada diferentes de doentes desbocados

(Scit sapiens omnis hos qui togati purpuratique incedunt, ualentes colorati,

sociais e aes viciosas como piedade, inveja, dio, clera, ressentimento, responsveis
pelos desequilbrios sociais.
O filsofo prope ao indivduo o domnio dos sentimentos e os enfrentamentos das
vicissitudes com tranqilidade. Da contingncias como a perda de terras, desprestgio, morte
de amigos e at mesmo a escravido no abala o homem possuidor de virtude. Este continua,
de acordo com o pensador, sendo livre (De Clementia, Epistulae Morales, Consolatio ad
Polybium, Consolatio ad Marciam, Consolatio ad Helviam, De Prouidentia). Os nicos bens
relevantes para Sneca, como sugeriu Faversani, seriam aqueles derivados do cultivo da
razo, uma demonstrao cabal disso seria que todos os homens teriam ascendentes tanto
da mais elevada, quanto da mais baixa categoria social (FAVERSANI, 2000, p. 101).
105

male sanos esse, quos non aliter uidet quam aegros intemperantis) (De

Constantia Sapientis XIII, 2). Os setores no aristocrticos so vistos, neste

caso, pelo ofcio. Vejamos: Como ficam irados, se o barbeiro foi um pouco

negligente, como se estivesse a aparar os cabelos de um verdadeiro homem -

(Quomodo irascuntur, si tonsor paulo negligentior fuit, tamquam uirum tonderet)

(Ad Paulinum de Brevitate Vita XII, 3)!

Sneca emprega termos como togado e purpurado para se referir

aos membros da aristocracia. Ainda que o tom seja de crtica, compreendemos

o universo a que se refere: o setor subalterno mencionado por um sujeito

cuja atividade de barbeiro.

O filsofo tem uma concepo elitista. Como membro da aristocracia,

mantm um profundo desprezo pelos setores populares, trata-os como

inconstantes e irracionais. Isto no significa que no fizesse observaes

mordazes contra os membros aristocrticos, mas centra-se na figura de alguns

notveis e no ao grupo social em si, diferentemente dos setores subalternos.

Um exemplo de crtica so os desregramentos da cria. Na stira

Apocolocyntoses, os senadores, simbolizados pelo senado celestial, so

apresentados como homens que privilegiam polticas como a troca de favores.

Disto resulta, por conseqncia, a irresponsabilidade com a Repblica (OMENA,

2002; 2005). Ainda que fosse subornvel, a instituio senatorial funciona em

alguns casos. O deus Jano, com as habituais caractersticas que proporcionam

honestidade, paz e abundncia e o divo Augusto, que se envergonha do poder


106

(Apoc. X, 2), representam uma certa funcionalidade; ambos no se iludem com

as promessas de Hrcules, bateram o ferro contra a deificao de Cludio71.

Encontramos igualmente outras passagens em que o filsofo pontua

as diferenas sociais: "No deves espantar-te tambm ao veres o estilo

decadente ser aplaudido no s pelas camadas mais srdidas da sociedade,

mas at mesmo pelos ditos superiores: o que distingue umas camadas das

outras a toga, e no o esprito crtico" (Mirari quidem non debes, corrupta

excipi non tantum a corona sordidiore, sed ab hac quoque turba cultiore; togis

enim inter se isti, non judiciis, distant) (Epist. Mor. 114, 12). Nesta passagem, a

toga representa um elemento de diferenciao, isto , os togados so aqueles

que possuem magistraturas civis e militares, enquanto, os setores subalternos

so referidos pelo termo: camadas mais srdidas. Ainda que Sneca pontue

o esprito crtico como um dado diferenciador entre setores aristocrticos e

populares, a toga representa, mais uma vez, um elemento marcante na

constituio das hierarquias sociais. Citemos um outro exemplo:

e te parecia indigno que a ele, que se preparava para atacar uma lei, a toga
tivesse sido arrancada no frum e que, tendo sido arrastado sem trgua
pelas mos de um bando sedicioso desde o rostro at o arco de Fbio,
tivesse tolerado palavras desonrosas, e cuspes e todas as outras ofensas
da multido ensandecida (et tibi indignum uidebatur quod illi dissuasuro
legem toga in foro esset erepta quodque a rostris usque ad arcum
Fabianum per seditiosae factionis manus traditus uoces inprobas et sputa

71
Sneca afirma que a aprovao ou desaprovao das leis gira em torno dos interesses dos
poderosos. A deificao de Drusila, irm do imperador Calgula, por exemplo, aprovada pelo
senador Lvio Gemnio, curator da Via pia, por dinheiro, declara ter visto Drusila subir aos
cus. Na Apocolocyntoses, in terris, fez referncia a este episdio, ridicularizando o
endeusamento (Apoc. I, 2). Na Consolatio ad Polybium, execra Caio Csar por tamanha
insensatez. O imperador quer que sua irm seja chorada ou venerada, ao mesmo tempo em
que lhe ergue templos e moradas divinas (Consolatio ad Polybium XVII, 5). A apoteose deve
ocorrer dentro dos limites da sapincia, em um homem moralmente perfeito. Reprova sua
banalizao, nestas condies, qualquer um tornar-se-ia um deus.
Temos, portanto, na crtica senequiana, duas idias centrais: a banalizao do rei:
qualquer louco poderia governar Roma, assim como Cludio que costuma vender pequenos
direitos de cidade (Apoc. III, 3) e se distrair jogando dados (Apoc. XV, 1). O senado ,
igualmente, dominado pelo desequilbrio e troca de favores. Roma teria sido libertada da
tirania de Cludio, no entanto, ainda existem os mesmos Hrcules que contribuem com a
poltica de manus manum lauat (Apoc. IX, 6).
107

et omnis alias insanae multitudinis contumelias pertulisset) (De Constantia


Sapientis I, 3).

Sneca descreve de maneira negativa os inimigos de Cato

chamando-os de bando sedicioso e, ao mesmo tempo, faz referncia a uma

multitudo ensandecida que agride Cato um homem de bem com cuspes e

palavras desonrosas. Ainda sobre Cato, Sneca comenta em tom de crtica

sobre a posio e a situao da plebe e dos notveis em relao ao momento

poltico, classificando-os por diferentes categorias, apresentando-os pelo

binmio: plebe versus notveis:

Se quiseres, num esforo de imaginao, representar no teu esprito a


situao que se vivia na poca, vers de um lado a plebe, a totalidade da
massa, erguida, do outro lado as classes senatorial e eqestre, tudo quanto
de nobre e escolhido havia na cidade, e no meio, sozinhos, abandonados,
Cato e a Repblica! (Si animo complecti volueris illius imaginem temporis,
videbis illinc plebem et omnem erectum ad res novas vulgum; hinc
optimates, et equestrem ordinem, quicquid erat in civitate sancti et electi;
duos in medio relictos, rempublicam et Catonem) (Epist. Mor. 104, 31)
Como podemos observar, encontramos no discurso senequiano pelo

menos trs diferenciaes: uma primeira entre plebe, escravo e liberto, e uma

segunda, entre os setores aristocrticos e os subalternos, apresentados como

plebe, escravo e liberto e, por fim, distines internas em relao aos grupos

aristocrticos e aos trs grupos subalternos.

As distines so visveis, at mesmo entre escravos que se

destacam por alguns elementos como idade, ofcio, espao urbano e rural,

proximidade com o senhor ou o liberto que se sobressa por sua posio social

ou econmica, chegando, em muitos casos, a ter mais poder de influncia que

um aristocrata.

Essas distines aparecem, em Sneca, no quadro de relaes

interpessoais entre os agentes sociais, fossem de condio igual ou no, o que

produzia benefcios para ambos. Sneca, embora pontue a posio


108

inferiorizada do escravo, afirma que o senhor poderia receber benesses dele.

Trata-se de um benefcio domstico (De Beneficiis III, I, 1). O filsofo

argumenta da seguinte forma: relevante o sentimento do benfeitor e no sua

posio social (De Beneficiis III, XVIII, 2). A condio servil no diminui o valor

do ato pelo fato de a alma ser autnoma, independente e livre em seus

movimentos (De Beneficiis III, XX, 1). O escravo recebe em troca benefcios

como o ganho da liberdade (De beneficiis III, XXIII, 3-4) e so tratados com

respeito, benevolncia, entre outros.

Como podemos perceber a realidade social senequiana forma-se por

uma multiplicidade de fatores que conduzem os setores sociais a diferentes

experincias e hierarquias sociais. Estas variaes no representam uma

fragmentao no pensamento senequiano, mas demonstram, muito

claramente, uma compreenso especfica de sua sociedade. Pela diversidade

que propicia uma viso mais ampla do indivduo na sociedade, mostra cada um

dos aspectos particulares das relaes de poder e, por fim, leva em

considerao o modo como se organizam os agentes sociais.

2. Plebe romana e suas relaes


109

A plebe retratada em Sneca pelo anonimato e, por vezes,

adjetivada como sordida plebs, imperita multitudo e credulum uulgus. Termos,

por excelncia, pejorativos, que contm de forma explcita um valor moral. Esta

projeo negativa pode aparecer, como temos apresentado, em expresses:

turba, populus, multitudo, humillis, ignobilis, uulgus e plebs, cujo sentido

marcado pela falta de comedimento, insensatez, o gosto por literatura e bens

vulgares e , principalmente, vista como uma massa sediciosa, predisposta

violncia e geradora de conflitos.

Essa projeo negativa perceptvel no momento em que Sneca

critica tanto os gramticos quanto os retricos, que se enveredam por questes

vazias, sem fundamento. Na obra Ad Paulinum de Brevitate Vitae, condena os

estudiosos por se aterem em proposies como:

H alguma utilidade maior em saber que o monte Aventino, como


assegurava aquele, situa-se para alm do pomerium por uma dessas duas
razes: ou porque a plebe tenha se afastado da, ou porque, quando Remo
tomava os auspcios, o vo das aves no foi favorvel (Hoc scire magis
prodest quam Auentinum montem extra pomerium esse, ut ille affirmabat;
propter alteram ex duabus causis, aut quod plebs eo secessisset aut quod
Remo auspicante illo loco aues non addixissent) (Ad Paulinum de Brevitate
Vitae XIII, 8).

Este excerto suscita duas questes interessantes: Sneca trata a

movimentao da plebe no espao urbano como um assunto menor,

irrelevante e deixando de evidenciar que este fato ocorreu por uma reao da

plebe contra os patrcios, por no terem acesso ao consulado72.

72
Segundo Grimal (2001), a plebe retira-se do pomerium, para a sua colina, o Aventino, onde
se ergueu o templo Ceres, que era por excelncia a deusa dos plebeus e declarou querer
fundar uma cidade separada de Roma. Os patrcios aceitaram ento que fossem criados
magistrados plebeus, encarregados de proteger a plebe contra os abusos de poder dos outros
magistrados (p. 35).
110

A plebe mesmo sendo de origem livre considerada ainda um grupo

de segunda ordem. Sneca demonstra, mais uma vez, seu desprezo no

momento em que afirma:

No temos em considerao, de momento, a crena por alguns partilhados


de que cada um de ns foi colocado sob a tutela particular de um deus, no
de um deus de primeira ordem, evidente, mas de um daqueles inferiores,
a quem Ovdio chama a plebe divina (Sepone in praesentia, quae
quibusdam placent: Unicuique nostrum paedagogum dari deum, non
quidem ordinarium, sed hunc inferioris notae, ex eorum numero quos
Ovidius ait de plebe deos) (Epist. Mor. 110, 1).

Na obra Consolatio ad Polybium, aconselha o liberto de Cludio,

dizendo: nenhuma ao plebia, nenhuma ao humilde te convm (Nihil te

plebeium decet, nihil humile) (Consolatio ad Polybium IV, 2). Qual seria, ento,

esta ao? A capacidade de sempre assediar o vestbulo do outro (Consolatio

ad Polybium VI, 2)73.

73
De acordo com Norbert Rouland (1979), a clientela em Sneca condenada porque
pertence justamente s obrigaes sociais cheias de futilidade. uma crtica ao afastamento
puramente filosfico, sem esboo de anlise sociolgica ou econmica. Constata-se facilmente
que so recomendaes de Sneca que seguem sua crtica (p. 535). Discordamos deste
pressuposto pelo fato de Sneca propor uma filosofia associada prtica social e no um
sistema que se fundamenta apenas no plano das idias. Ele busca a partir da filosofia
compreender o mundo que se apresenta com suas estruturas: social, poltica e econmica. No
momento em que censura as relaes clientelsticas h, e no divergimos neste ponto, uma
condenao filosfica, mas, sobretudo, a crtica de comportamento de clientes e patronos de
sua poca. Sneca no realizaria elucubraes sociais, sem ter como parmetro, o seu mundo
real. Citemos um exemplo: o mnimo fundamento para te deixares persuadir que algum feliz
pelo fato de viver rodeado de clientes; os clientes no buscam nele seno o mesmo que
buscam num lago: beber at fartar e deixar a gua suja! O vulgo julga-lo- um homem sem
valor, sem atividade! (Itaque non est quod tibi isti persuadeant, eum esse felicem, qui a multis
obsidetur: sic ad illum, quemadmodum ad lacum, concurritur, quem, qui exhauriunt, et turbant.
Nugatiorum et inertem vocant.) (Epist. Mor. 36, 2)
Sneca, nesta passagem, faz referncias s relaes de fidelidade. De acordo com
Rouland (1979), a antiga nobreza, com seus preconceitos, no mais representada, uma vez
que teria sido enfraquecida pelos acontecimentos do ltimo sculo na Repblica: a fides
primitiva, que fundara a antiga relao de clientela, desapareceu completamente na poca do
Imprio: enfim, o patronato privado das coletividades locais conheceu um grande avano na
mesma poca, o que justamente um signo do poder do imperador, porque em geral, os
patres autnomos so seus funcionrios e representam o papel de substituto, economizando-
lhe as despesas que teriam custado a aplicao de uma tutela administrativa direta de sua
parte sobre as coletividades locais (p. 504). Ainda segundo o autor, as circunstncias
econmicas permitem aos grupos dirigentes renovar constantemente seus efetivos
clientelsticos dentre a massa crescente de indivduos desamparados, esquecidos pela Fortuna
de Roma. Porm, simultaneamente, essas mesmas determinantes econmicas fazem da plebe
um tipo de massa perigosa, cujas aspiraes ao exerccio dos seus direitos polticos devem ser
juguladas. O cuidado em evitar qualquer guinada democrtica das instituies a preocupao
111

A plebe est, assim, somente disposta a alcanar a riqueza e os

favores obtidos com as relaes de clientela74. Um exemplo disto a no

retribuio de saudao, segundo o filsofo, Luclio no deve sentir-se

ofendido com esta situao (De Constantia Sapientis XIII, 3). Vista como uma

multitudo irracional e inconstante no se deve confiar em seus critrios (Epist.

Mor. 99, 17)!

Essas crticas refletiam situaes na sociedade romana em que a

plebe busca riquezas e relaes sociais clientelsticas que garantem a

obteno de benefcios. Reagem, igualmente, contra aristocratas e se mostram

interessados nas relaes em troca de benefcios. O ato de no retribuir uma

saudao representa uma afronta, do ponto de vista, aristocrtico. A saudao

uma regra social que estabelece relaes entre um superior hierrquico com

um inferior. O no cumprimento simboliza desrespeito e, mais do que isso, o

plebeu afeta o mos maiorum do notvel, quer dizer, ignora seu pertencimento

elite, sua identidade enquanto grupo.

constante dos membros dos grupos dirigentes republicanos. Os pontos mais delicados da
engrenagem institucional, nesse sentido, so as assemblias populares (especialmente os
comcios das tribos) e o tribunato da plebe. Portanto, lgico que, exatamente nesse nvel,
seja mais notvel a utilizao poltica da clientela. A finalidade poltica essencial da clientela
reside, portanto, segundo nosso entendimento, na luta pela manuteno das estruturas
aristocrticas do poder (1997, p. 384).
74
Segundo Elizabeth Deniaux e Pauline Schmitt-Pantel (1987): em Roma, a alternativa no
era se tornar cliente de Cimon, mas cliente do Estado: o cidado romano era ao mesmo tempo
cliente de Csar e do Estado, mas quando a ajuda era intermediada por um nico patro,
Csar, corria-se o risco dos clientes do Estado se tornarem clientes apenas de Csar (p. 159).
As autoras concluem a anlise sobre patronagem afirmando que uma vez que as bases
econmicas da relao patro-cliente so mobilizadas, se leva em conta a forma em que o
patronato se exprime, percebe-se que a partilha dos benefcios no materiais e benficos no
satisfatria e que a relao de patronato raramente se reduz apenas aos aspectos materiais. A
autoridade e o poder poltico se reforam graas repetio de gestos que as crenas
religiosas e os costumes sociais conferem um certo peso. A estrutura de comunicao entre o
social e o poltico e a relao de patronato nos leva a refletir sobre as prticas sociais coletivas
por meio das quais o poder se mantm, tanto na Grcia quanto em Roma, prticas que,
atravs das eleies de assemblias e magistraturas, estruturam a vida na cidade e so talvez
de uma dimenso poltica (p. 160).
112

Sneca, em um dilogo imaginrio com Luclio, fez a seguinte

aluso: Na provncia onde ests, por muito pouco que estimes o teu valor, s

uma personalidade. Todos procuram saber como vives, como jantas, como

dormes, e por isso mesmo tens de dar mais ateno ao teu estilo de vida (Tu

nunc in provincia, licet contemnas ipse te, magnus es: quid agas,

quemadmodum coenes, quemadmodum dormias, quaeritur, scitur. Eo tibi

diligentius vivendum est) (Epist. Mor. 43, 3). , ento, uma afronta social um

plebeu no cumprimentar ou no se interessar pelo estilo de vida de um

aristocrata.

Como podemos observar, o reconhecimento social relativo, no

ocorre de forma igualitria em todas as regies. Sneca confirma a condio

de cavaleiro romano de Luclio e comenta que muitos h, todavia, a quem as

catorze filas permanecem inacessveis, nem todos tm entrado no Senado, at

os quartis escolhem com mincia aqueles que so admitidos a participar nos

duros perigos da milcia (at mehercules multis quatuordecim clausi sunt. Non

omnes curia admittit: castra quoque, quos ad laborem et periculum recipiant,

fastidiose legunt) (Epist. Mor. 44, 2). Luclio, muito provavelmente, teria a

mesma disposio e influncia em Roma, dependeria da riqueza e da relao

clientelstica com seu amigo Sneca. Isto, claro, se estivesse em Roma nos

anos de ascenso do filsofo, caso contrrio, no teria o mesmo privilgio.

Assim como a situao social da plebs variava de acordo com a sua

localizao.

Em alguns textos claro que Sneca se refere plebs da cidade de

Roma. Temos algumas indicaes: a movimentao deste grupo do pomerium

para o monte Aventino (Ad Paulinum de Brevitate Vitae XIII, 8), a reao da
113

plebs contra Calgula pela falta de alimentos (Ad Paulinum de Brevitate Vitae

XVIII, 5/6), a movimentao da multitudo em locais como o frum e teatro

(Consolatio ad Marciam XI, 2), a reclamao do filsofo por morar em cima de

uma terma e ter que suportar todo o tipo de rudo, levando-se em considerao

que Sneca mora em Roma (Epist. Mor. 56, 1/2), a afirmao de que a massa

autodestrutiva e que, portanto, Nero deve agir com cautela e prudncia (De

Clementia III, IV, 1).

A hierarquia social, deste modo, tal como podemos abserv-la

atravs de Sneca, retrata muito claramente a situao da cidade de Roma,

muito mais que o Imprio como um todo. A cidade de Roma o centro do

poder imperial e o discurso senequiano reflete, muito bem est situao

poltica. Sneca discute as bases do poder imperial e afirma que o soberano

deve manter equilbrio social na capital, pois esta cidade ter deixado de

dominar no mesmo momento em que tiver deixado de prestar obedincia

(idemque huic urbi finis dominandi erit, qui parendi fuerit) (De Clem. III, II, 2).

Dentro desta perspectiva, faz-se necessrio compreendermos como

Sneca constri a relao entre princeps e plebs como uma relao entre dois

agentes sociais dentro da cidade de Roma. Como veremos, a viso de Sneca

determinada, em grande parte, pelo modo como concebe as relaes de

poder na capital do Imprio.


114

2. 1. Princeps e plebs: uma relao de mtuo auxlio

Entre os elefantes, o chefe o de maior


estatura; entre os homens, a chefia competia,
no ao mais forte, mas ao moralmente
superior. O chefe era eleito pelas suas
qualidades, e por isso os antigos povos viviam
em perfeita felicidade, j que era impossvel
ao mais poderoso no ser simultaneamente o
melhor. Um homem que entende o seu dever
como limite rigoroso pode exercer o seu poder
sem perigo para os demais.

Sneca
Epistulae Morales

A sociedade, aos olhos de Sneca, distancia-se da razo pela falta

de comedimento, que abarca todos os campos relacionais, envolvendo desde

escravos at cidados livres (De Ira XXXV, 1). Em De Constantia Sapientis,

Sneca questiona, com o mesmo tom de crtica, se h alguma diferena entre

magistrados e crianas. De acordo com o pensador, as crianas se apossam

de insignificantes ossinhos, nozes e moedinhas de cobre, enquanto os

magistrados se apoderam de moedas de ouro, de prata e de cidades (De

Constantia Sapientis XII, 2).

O filsofo da stoa no v os homens de seu tempo, na sua

totalidade, preocupados em solucionar os problemas da Repblica, mas em

promover sua destruio. Este descontrole poltico e social reproduzido

ciclicamente (Epist. Mor. 24, 26), assim como a excessividade, a

desobedincia e a corrupo presente em todos os setores sociais. Diante de

uma sociedade corrompida, o filsofo tem a esperana de que surja um rei

justo, com poderes extraordinrios para ordenar esses homens dispostos

tirania.
115

Esse soberano sapiente tem o direito a patria potestas que

representa o direito de ser o rbitro de vida e morte de seus sditos. Est em

suas mos sorte e a posio de cada um na estrutura social (De Clem. Pr. I,

2). Ainda que tenha um grande poder, o soberano submete-se temperana.

De acordo com suas palavras, Augusto teria sido designado o Pai da Ptria

para que soubesse que lhe foi conferido o ptrio poder graas a seu grande

comedimento em consultar os filhos e colocar seus prprios interesses depois

deles (Patrem quidem Patriae appellauimus, ut sciret datam sibi potestatem

patriam, quae est temperantissima liberis consulens suaque post illos

reponens) (De Clem. III, XII, 2).

Temos aqui duas proposies complementares: uma primeira a

qualidade do soberano em distribuir as devidas benesses a cada sdito, por ter

como funo: a assistncia comum e o bem pblico (De Clem. II, IV, 3); e a

outra, equivale a privilegiar os interesses do populus75 e, posteriormente, olhar

seus interesses pessoais.

O imperator, nesse sentido, deve prestar contas plebe, sendo

moderador e benfeitor76; assim estabelecer uma relao centrada na

admirao e receber em troca, aprovao de suas ordens. Evitar, por

conseqncia, situaes como as rixas, presentes, segundo Sneca, nestes

homens hierarquicamente inferiores (De Clem. III, V e 4). De acordo com o

75
Nesta argumentao utilizo o termo populus em sentido geral, o de povo romano. Como
afirmamos anteriormente, em alguns casos, Sneca refere-se a populus para indicar: imprio
(De Clementia Pr. I, 5; III, II, 2), povos das provncias fronteirias (De Clem. I, I, 3), povos de
cidades em geral (De Clem. III, I, 4).
76
O princeps deve privilegiar tambm suas relaes com os membros da elite. Um exemplo
disso so as observaes apresentadas na obra De Clementia, na qual Sneca argumenta que
se Nero fundasse suas aes na moderao teria, em contrapartida, aprovao de suas ordens
pelos altos dirigentes e admirao (De Clem. Pr. I, 9; III, XI, 4; III, XVI, 1); caso contrrio,
somaria inimizades que no contribuiriam para o exerccio de sua potestas (De Clem. III, VI, 5;
III, VIII, 2). Um soberano que seguisse o exemplo de Augusto no perodo das proscries, s
conseguiria estabelecer um clima de inimizade e no impediria as cervizes do povo romano (De
Clem. III, VIII, 2).
116

pensamento senequiano, mesmo os homens humildes, a quem tudo falta,

devem ser agraciados com o nome de homens (De Clem. Pr. I, 3).

Mesmo que houvesse alguma punio por parte do princeps sapiens,

h, igualmente, a conformidade que corresponde passividade consentida,

sujeio a ordem vigente77. De acordo com Sneca,

o que mais admirvel do que ver o homem, cuja clera no encontra


nenhuma oposio, cujos veredictos, mesmo os mais pesados, so
aprovados pelos que vo morrer, a quem ningum interpelar ao contrrio,
a quem ningum sequer suplicar (Quid enim est memorabilius quam eum,
cuius irae nihil obstat, cuius grauiori sententiae ipsi, qui pereunt,
adsentiuntur, quem nemo interpellaturus est, immo, si uehementius
excanduit) (De Clem. III, III, 4).

Sabemos, pois, que o soberano, de acordo com a concepo

senequiana, deve relacionar-se com o populus pelo fato de o poder ser

pactuado, mesmo em se tratando de um sistema centralizador, engana-se,

pois, quem julga que seguro ser rei quando nada assegurado para o rei. A

segurana deve ser pactuada atravs da segurana recproca (Errat enim, si

quis existimat tutum esse ibi regem, ubi nihil a rege tutum sit; securitas

securitate mutua paciscenda est) (De Clem. III, XVII, 5).

Sneca percebe a fragilidade do poder, especialmente, em aes

tirnicas. A crueldade aumenta o nmero de inimigos, pois ao suprimi-los os

pais e os filhos, os parentes e os amigos dos que foram mortos tomam o lugar

de cada uma das vtimas (parentes enim liberique eorum, qui interfecti sunt, et

propinqui et amici in locum singulorum succedunt) (De Clem. III, VI, 7). Mesmo

77
Utilizamos o conceito das quatro categorias propostas por Georges Balandier (1976):
conformidade, estratgia, manipulao e contestao. So prticas situadas, todas, no sistema
social existente, quando o conceito de revoluo diz respeito a prticas mais definidas com
relao a um sistema social porvindouro (...) A conformidade corresponde passividade mais
ou menos consentida, a sujeio ordem vigente. A estratgia nasce do fato de que certos
agentes sociais tentam utilizar ao mximo, em seu proveito, as normas e as regras que
governam os sistemas e as situaes pelas quais eles se manifestam (...) A manipulao tem o
mesmo objetivo a mxima vantagem mas s na aparncia respeita as normas e as regras. A
contestao provoca, em graus variveis, uma reviso da ordem social; resulta das prticas que
contribuem para esboar uma contra-sociedade no seio da sociedade oficial (p. 53).
117

um escravo, uma serpente ou uma flecha pode tirar a vida de um rei (De Clem.

III, XIX, 1).

A manuteno de sua potestas deve ser negociada com a plebe.

Sneca, no sem razo, exorta a magnificncia e a aproximao do imperator

aos seus subordinados (De Clem. III, XI, 4). O filsofo aconselha Nero a

cativar, sobretudo s massas (De Clem. III, XI, 4). Sabe que todos esperam a

sua poro, desde os poderosos at os insignificantes78. Segundo sua opinio,

cada um sente e espera menores ou maiores bens de acordo com a poro de

sua sorte, porm a clemncia, todos esperam o mesmo quinho (cetera enim

bona pro portione fortunae suae quisque sentit aut expectat maiora minoraque,

ex clementia omnes idem sperant) (De Clem. Pr. I, 9).

Como podemos observar, o princeps, segundo Sneca, fortalece-se

pela plebe e no apenas, como de consenso historiogrfico, pelos setores

aristocrticos. A permanncia no poder, de modo geral, requer, por um lado,

um conjunto de responsabilidades e obrigaes do governante, que utiliza a

paz e a prosperidade dos homens como cones de propaganda. Em nome do

bem pblico e de um estado de segurana que se justifica a legalidade e, por

conseqncia, a existncia do poder. Por outro lado, este cenrio poltico s

mantido pelo consentimento e reconhecimento dos governados.

78
Como sugeriu Zvi Yavetz (1983), as massas no so simplesmente um grupo passivo
apenas desejando lutar pelo po de cada dia; elas se mostram fiis aos seus benfeitores e
detestam os soberanos que os mantm distncia [...] o povo queria que o soberano vivesse
prximo a ele, lamentando junto a m sorte e partilhando as alegrias. Para a plebe romana, a
presena do imperador em Roma revestia-se de uma grande importncia, aparentemente; as
pessoas recebiam com amargura seus dons vindos de longe. No esprito popular, Capri se
tornou sinnimo de endireitamento de bestas selvagens, em razo dos boatos que circulavam
sobre a existncia que ameaava o imperador na solido de sua ilha. Um imperador que no
partilha os prazeres nem os lutos do povo, que se fecha em Capri, prefere no ser perturbado
e coloca seus soldados para afastar a populao local, se purifica da sorte que lhe trazia azar:
Tibrio ao Tibre! pedia o povo sua morte (pp. 155-6).
118

Sabemos que o poder caracteriza-se tambm por ser um dispositivo

produtor de efeitos, entre os quais os que se comparam s iluses do teatro. O

governante torna-se um ator poltico para a conquista e a conservao do

poder. Da a relevncia de sua imagem, das aparncias que podero

corresponder aos desejos e expectativas de seus sditos79. Ainda que Sneca

no explicite, diretamente estes conceitos de potestas, expressa no tratado De

Clementia, ensinamentos a Nero, sobre a melhor forma de governar. Tendo

como ponto de partida, por exemplo, a utilizao do mito da unidade que

expresso em conceitos como populus (De Clem. III, XX, 3).

Um reflexo disso a utilizao de estratgias de opinio pblica,

para adquirir vantagens e benesses do princeps e, em troca, manter-se no

poder; so regras que direcionam e se manifestam na governabilidade. Ray

Laurence (1994), em um estudo sobre a importncia dos rumores na poltica

romana do perodo republicano, discute sobre trs formas de se obter

informaes polticas: observao pessoal, boato e rumor (p. 62). O que no

devia ser diferente da poltica no Principado, poca vivida por Sneca.

Segundo Laurence, o caminho para a transmisso no era linear: havia,

primeiramente, uma interpretao pessoal e especulativa acerca da

informao, que anterior a comunicao, em segundo, a informao original

depende das falhas de memria: apenas 40% da informao realmente


79
Utilizamos as definies de teatralizao do poder propostas pelo antroplogo Balandier
(1982). Este se baseia no que Nicolau Evreinov denomina por teatro da zombaria, quer dizer,
sua tese, expressa a partir de ilustraes extremamente variadas, monta um tribunal teatral
para todas as manifestaes da existncia social, notadamente as do poder: os atores polticos
devem pagar seu tributo cotidiano teatralidade (EVREINOV Apud BALANDIER, 1982, p. 05).
Como sugeriu Balandier, o poder estabelecido unicamente sobre a fora ou sobre a violncia
no controlada teria uma existncia constantemente ameaada; o poder exposto debaixo da
iluminao exclusiva da razo teria pouca credibilidade (...) Ele s se conserva pela
transposio, pela produo de imagens, pela manipulao de smbolos e sua organizao em
um quadro cerimonial (p. 07). Consultar tambm: BURKE, P. O mundo como teatro. Estudos
de Antropologia Histrica. Traduo de Vanda Maria Anastcio. Lisboa: DIFEL, 1992;
GOFFMAN, Erving. A representao do eu na vida cotidiana. Petrpolis: Vozes, 1983;
GEERTZ, Clifford. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: J. Zahar, 1978.
119

reproduzida (p. 63). Nesta anlise, as informaes circulavam em rede entre

patrono-cliente, assim como no prprio seio da elite. O autor interpreta o papel

dos clientes como uma fonte de informao, particularmente, relevante na

relao patrono-cliente da poltica romana. Esta relao, todavia, no garantia

o resultado da votao, pois as redes de informaes circulavam tambm entre

os membros da elite (pp. 71-2). Da Sneca afirmar:

que nenhum bem resultado de elementos discretos; contudo, a reputao


dos homens de bem resultado da opinio pblica favorvel. De fato, tal
como a fama no resulta do apreo de um s homem nem a m fama do
mau conceito de um s homem, assim tambm a reputao no significa
ser tido em boa conta por um s homem; para que a reputao se forme
necessrio o consenso de muitos homens de valor e respeitabilidade. Ela
resulta, por conseguinte, do juzo formado por vrios indivduos, ou seja,
por elementos discretos; logo, a reputao no um bem (Dicitis, inquit,
nullum bonum ex distantibus esse; claritas autem ista, bonorum virorum
secunda opinio est. Nam quomodo fama non est unius sermo, nec infamia
unius mala existimatio; sic nec claritas, uni bono placuisse. Consentire in
hoc plures insignes et spectabiles viri debent, ut claritas sit. Haec autem ex
judiciis plurium efficitur, id est, distantium: ergo non est bonum) (Epist. Mor.
80
102, 8) .

Sneca considera a opinio pblica uma poderosa arma para

construir ou mesmo eliminar o poder de qualquer indivduo, estivesse no

espao pblico ou privado. O prncipe, ocupando uma posio central, deve se

preocupar com as opinies maldosas, ou seja, deve manter sua boa reputao.

Da a ateno do filsofo s exigncias da multitudo, aqueles elementos

discretos. De acordo com o pensador:

A opinio pblica recolhe todos os vossos atos e palavras e, por esta


razo, ningum deve preocupar-se mais com a qualidade de sua reputao
do que aqueles que ho de t-la grande, qualquer que seja o merecimento
que tenham tido (Uestra facta dictaque rumor excipit, et ideo nullis magis
curandum est, qualem famam habeant, quam qui, qualemcumque
meruerint, magnam habituri sunt) (De Clem. III, VI, 1).

Ele desenha o seguinte quadro: no fazer qualquer coisa para a

qual viesse a desejar o perdo da opinio pblica, o juiz mais imparcial dos

80
H outras passagens que o filsofo comenta acerca dos rumores. Tais como: De Vita Beata
I, 3; Consolatio ad Helviam V, 6; De Clementia III, XIII, 5, III, VI, 1; Epist. Mor. 81, 29.
120

prncipes (nec id in maioribus modo obseruasti, sed in minimis, ne quid faceres

cui famam, liberrimam principum iudicem, uelles ignoscere) (Ad Marciam de

Consolatione IV, 3). Em outro momento, indubitvel que aquele que

despreza os ataques que partem da turba se coloca mais alto do que ela (Illud

non ueniet in dubium quin se exemerit turbae et altius) (De Ira III, XXV, 3). Esta

relao contraditria com a opinio da turba, segundo Faversani (2000),

resultado da incapacidade de Sneca em compreender como essa multitudo,

composta por indivduos pouco cultivados, age de forma conjunta ou no (p.

143).

2.2. Plebe: relaes de contra poderes.

Dentro deste quadro, devemos questionar, ento, quais so as

motivaes que levam a multitudo a apoiar ou no o soberano. Sneca,

diferentemente do que julga Faversani, indica algumas aes que determinam

a conduta coletiva da plebe. Vejamos:

1. Um primeiro fator fundamenta-se na falta de virtude, em especial,

na clera. Todos os vcios atingem o indivduo, mas a clera a nica que se

apodera de toda a Repblica (De Ira III, II, 2). No tratado De Clementia, escrito

aproximadamente quinze anos depois do De Ira, Sneca, continua a afirmar

que a

clera brutal e inexorvel no fica bem a um rei, pois no o eleva muito


acima daquele a quem se iguala ao irritar-se. Ao contrrio, se concede a
vida aos que esto em perigo e se confere dignidade aos que tm
merecido perd-la, faz aquilo que a ningum mais permitido fazer exceto
ao que tem o poder sobre todas as coisas, pois at mesmo a um superior
arrebata-se-lhe a vida, mas jamais concedida a no ser a um inferior
(Non decet regem saeua nec inexorabilis ira, non multum enim supra eum
eminet, cui se irascendo exaequat; at si dat uitam, dat dignitatem
periclitantibus et meritis amittere, facit, quod nulli nisi rerum potenti licet uita
enim etiam superiori eripitur, numquam nisi inferiori datur) (De Clem. III, III,
6).
121

Sneca centra-se na perspectiva de que a clera dos grandes

desencadeie a ira particular, assim como as iras plebias. Estas situaes no

so seno guerras sem armas e sem soldados (De Ira III, V, 6). De acordo com

suas palavras, para aos reis mais certa a segurana que provm da

mansido, porque punio continuada reprime o dio de poucas pessoas, mas

estimula o de todos (Patientia facit, regibus certior est ex mansuetudine

securitas, quia frequens uindicta paucorum odium opprimit, omnium inritat) (De

Clem. III, VI, 6).

O fator essencial so as reaes coletivas. Sneca ressalta a ao

plebia em contraposio s de carter particular (De Ira III, V, 6). Leva-nos a

supor que ocorriam reaes pblicas em Roma, como o caso do cavaleiro

Triconte, por ter matado seu filho a aoites. Segundo a memria do filsofo, o

povo trespassou-o a golpes de estilete, no frum. A autoridade de Csar

Augusto mal conseguiu arranc-lo das mos agressoras, tanto de pais, quanto

de filhos (populus graphiis in foro confodit; uix illum Augusti Caesaris

auctoritas infestis tam patrum quam filiorum manibus eripuit) (De Clem. III, XIII,

1).

O imperator cercado por conspiraes de cunho particular e por

revoltas pblicas que se inflamam por todo o Imprio, caso no sejam

controladas. De fato, segundo Sneca, as ameaas ligeiras e individuais no

perturbam cidades inteiras; mas aquilo que comea a espalhar seus furores

amplamente e atacam a todos, golpeado por todos os lados (Leuis enim et

priuata pernicies non totas urbes mouet; quod late furere coepit et omnes

adpetit, undique configitur) (De Clem. III, XXIII, 3).


122

O ponto crucial no discurso senequiano funda-se no elemento de

instabilidade e desestruturao da ordem. Neste caso, o poder central poderia

ser ameaado por alguma ao coletiva, causando distrbios no exerccio de

poder do imperator. Aos olhos de Sneca, os que esto em posio humilde

tm maior desembarao em forar a mo, pleitear, correr para as rixas e

deixar-se arrastar pela sua irritao (Humili loco positis exercere manum,

litigare, in rixam procurrere ac morem irae suae gerere liberius est) (De Clem.

III, V e 4)81.

Essa massa retratada como sendo as pessoas mais vis (De

Prouidentia V, 4) expressa, ao mesmo tempo, expectativas e opinies e, com

isso, influencia, mesmo indiretamente, o comando do princeps. Em algumas

situaes, de acordo com a argumentao senequiana, a ira do povo se abate

de forma inesperada (Epist. Mor. 74, 4) 82. Em Roma, a plebs, de modo geral,

reage destruindo monumentos, esttuas e at mesmo prdios pblicos e as

ruas estreitas e edifcios altos dificultam a supresso dos motins. Nero, quando

decidiu separar-se de Otvia filha de Cludio para casar-se com Popia,

81
Aos olhos de Sneca, as relaes entre iguais, frente a alguma contrariedade, so mais
amenas, para um rei, at uma alterao de voz e falta de comedimento de palavras no so
majestticos (regi uociferatio quoque uerborumque intemperantia non ex maiestate est) (De
Clem. III, V, 4). Consultar Maria Antonietta Cervellera (1992) sobre as metforas de poder em
Sneca. CERVELLERA, M. A. Alcune notazioni su tematica e metafora del potere in Seneca.
Rudiae, 4, 1992, pp. 101-115.
82
Queremos ressaltar o seguinte aspecto: a reao contra a autoridade imperial poderia advir
no apenas da plebe, em especfico, mas igualmente de grupos de libertos associados ou no
a seus patronos. Tendo, dessa forma, diferentes grupos de notveis que questionam ou no
o poder imperial. Como no fim da Repblica, que alguns aristocratas tentam inibir as
manifestaes da plebs atravs de seu desarmamento. O populacho, de modo geral, se serve
de pedras e bastes, sendo pena capital portar armas (BRUNT, 1981, pp. 96-7). Ainda segundo
Brunt (1981), a plebe urbana no era um corpo unido, e s vezes no sabemos que seo de
dita plebe liderou esta ou aquela ao (...) Porm preciso explicar algumas afirmaes sobre
as figuras "antipopulares" nos teatros atravs da hiptese de que eram patrocinadas por seus
prprios clientes, aos que os patronos teriam concedido espaos" (pp. 110-11).
A plebe, na poca de Nero, por exemplo, armada com paus e pedras, revolta-se com a
deciso do Senado de condenar quatrocentos escravos pelo fato de um, ter assassinado o seu
senhor, Pednio Segundo. Coloca-se em vigor um velho costume transformado em lei sob
Augusto, isto , executam-se todos os escravos que vivem sob o mesmo teto do assassino
(Tcito, Anais, XIV, 44).
123

ocasionou insatisfao entre a populao de Roma. A plebe derrubou as

esttuas da pretendente e aquelas da esposa foram carregadas nos braos

pela plebs83. Como afirmam Guarinello e Joly (2001),

talvez possamos ver, a, em jogo, a prpria legitimidade dinstica do


imperador. Crticas aos meios adotados pelo imperador so perceptveis,
igualmente, nos grafites polticos que se espalharam em Roma, sem que
possamos dat-los, acusando-o de matricida ou censurando a extenso
84
que tomava o palcio de Nero, sua Casa de Ouro (p. 142) .

H, concomitantemente, manifestaes que no possuem um carter

violento. No perodo da Repblica, por exemplo, o tribuno Galbinio organiza

uma operao contra os piratas e os senadores se opem; a plebe, ento,

invade o senado pelo fato de a pirataria provocar a diminuio de alimentos85.

83
Em Pompia, como props Funari (2001), os grafites expressam relaes humorsticas que
podem ser vistas como produtos de relaes de poder e de contestao. Para Funari, os
grafites esto divididos em dois grandes grupos: aqueles que criticavam indivduos e os
grupos sociais em que se situam e aqueles, de carter sexual, que se referem s relaes de
poder, em um contexto de oposio entre homens e homens, e entre homens e mulheres (p.
130). Fergus Millar (1998), analisando o voto popular, faz meno s Tabula Hebana: De
acordo com suas palavras: basta afirmar que a Tabula Hebana confirma o que j sabamos de
alguma forma atravs de Plnio, o jovem e Dio Cssio, que as reunies de assemblias para
votar continuaram at o perodo julio-claudiano e na verdade, por muito tempo depois. Quando
Tcito escreveu que em 14 d.C as eleies eram pela primeira vez transferidas aos patres (o
Senado), ele se referiu prtica de nomes irem antes do povo. Mas o princpio vital
permaneceu com fora, que o exerccio pblico s poderia ser conferido por um voto popular
(p. 131). Haveria, por um lado, um sistema romano, referente ao sculo primeiro, baseado na
autoridade, no Imprio constitudo pela autoridade monrquica como cidade-estado. Por outro
lado, a Repblica teria alguns traos de democracia, um poder constitucional confirmado pelo
voto do pblico. Muitos sistemas polticos, segundo Millar (1998), so complexos, uma mistura
do novo e velho, autoridade e popular, monarquia e pblico. O autor argumenta, de forma
interessante, que, em sentido formal, a legislao, a mudana de constituio e a ocupao do
ofcio foi requerido pela validao do voto pelo povo. Argumenta, igualmente, que Tcito
concentrou sua anlise nos votos efetivos do Senado como estratgia de obscurecer a nova
Repblica (cf. p. 134). Sneca no nos fornece informaes sobre voto popular, como foi
apresentado na tabula Hebana analisada por Millar, apresenta-nos, entretanto, uma srie de
manifestaes que demonstram situaes conflitivas e participao popular.
84
Como sugeriu Beth Severy (2000), grandes grupos polticos, inclusive o senado, equites e a
plebs eram convidados, enquanto grupos, para comemorar a potencial queda do chefe da casa
imperial e expressar lealdade a Roma como devoo a esta grande famlia (p. 126). Ainda, de
acordo com a autora, os louvores dos soldados, da plebs e dos eqestres j citados concluem
esta srie de elogios de grupos bem definidos. onde os autores apresentam uma ilustrao
de um estado ordeiro e pacfico a um pblico de governadores provinciais e soldados, e com
isto estes elogios nos fornecem uma verso idealizada da estrutura hierrquica da sociedade
romana. A lista termina com o elogio da fora militar de Roma, precedida pelo elogio da plebe
romana(155-58), um pargrafo elogiando os equites (151-54), contudo, significativamente, a
lista comea com louvores a cada membro da casa imperial (pp. 328-29).
85
Consultar autores que discutem a movimentao da plebe no perodo republicano, a saber:
LOPOSZKO, Tadeusz. Propagande politique de Cicron em 63 av. J. C. In: DOI, M.; YUGE,
T. Forms of control and subordination in Antiquity. Leiden:E. J. Brill, 1988. p. 377-409;
124

Sabemos que a misria e a indigncia provocam manifestaes populares,

principalmente em um mundo de polticos desinteressados em solucionar

problemas como a escassez de alimentos.

O perodo de Augusto tambm assolado pela falta de alimentos

que provoca veementes discusses nas ruas. Embora no tivesse ocorrido

quebra-quebra, a plebe ameaa incendiar o prdio do Senado, caso no

aprovasse Augusto como cnsul o povo atribui a situao de fome e de peste

ao fato de o Augusto no ter recebido a nomeao do Senado.

No Principado de Tibrio, a crise de abastecimento e carestia de

cereais provoca protestos por parte da plebe (Anais, VI, XIII). Desgastado com

a sedio do povo, Tibrio, culpa os magistrados e cnsules por no terem

utilizado a fora pblica e, dessa forma, coibir a multido (Anais, VI, XIII).

2. Sneca, mesmo posteriormente, v o problema da escassez de

alimentos como um dos motores geradores de aes coletivas. Para o filsofo,

os indivduos em constantes necessidades no aceitam e nem compreendem a

falta de alimentos. Como retrata para o prefeito da anona:

Tu lidas com o ventre dos homens! O povo esfaimado no d ouvidos


razo, no se aplaca pela moderao, nem se dobra a nenhum argumento.
Muito recentemente, naqueles poucos dias aps a morte de Caio Csar,
diz-se que ele se indgnou muitssimo (se h ainda algum sentimento nos
infernos), porque sabia que o povo romano lhe sobrevivia e ainda lhes
restavam provises para sete ou oito dias! E, enquanto ele construa
pontes de navios e divertia-se com as foras do Imprio, estava s nossas
portas o pior dos males, at mesmo para os sitiados: a falta de alimentos.
Seu infeliz desejo de imitar um rei arrogante, estrangeiro e louco, quase
custou cidade a misria e a fome, e o que se segue fome, a runa de
tudo. (Cum uentre tibi humano negotium est; nec rationem patitur nec
aequitate mitigatur nec ulla prece flectitur populus esuriens. Modo modo
intra paucos illos dies quibus C. Caesaer periit (si quis inferis sensus est)
hoc grauissime ferens quod decedebat populo Romano superstite, septem
aut octo certe dierum cibaria superesse! Dum ille pontes nauibus iungit et
uiribus imperi ludit, aderat ultimum malorum obsessis quoque, alimentorum
egestas; exitio paene ac fame constitit et, quae famem sequitur, rerum

DRUMMOND, A. Rome in the fifth century II: the citizen Commnity. The Cambridge Ancient
History, Vol. VII, part. 2, Cambridge University Press, 1989. pp. 172-242.
125

omnium ruina furiosi et externi et infeliciter superbi regis imitatio) (Ad


Paulinum de Brevitate Vitae XVIII, 5) 86.

Podemos constatar nesse grupo heterogneo da plebe, como

sugerem Guarinello e Joly (2001), ticas polticas sem formulao sistemtica,

atuando pelos instrumentos do rumor, da manifestao e da agitao aberta

(p. 144). Trata-se de manifestaes singulares que no coincidem,

necessariamente, com aquelas atribudas elite (Ibidem). So ticas voltadas

s discusses nas ruas, com incurses violentas ou no, em locais

essencialmente pblicos, onde se realizam, por exemplo, jogos gladiatoriais,

representaes cnicas, cassadas e naumaquias.

2.3. Espao pblico: formao de identidade

Essa associao da plebs com a violncia reflete uma importante

realidade: o espao pblico das ruas, teatros, tabernas onde se movimentam

diferentes pessoas formado por locais onde predominam contradies,

surpresas, conflitos, perigo eminente de roubo, violncia fsica, sendo

ambientes fundamentalmente instveis87. Sneca apresenta, entretanto, outros

espaos representantes do mos maiorum aristocrtico. Um exemplo encontra-


86
Alm da diminuio de alimentos que gera descontrole, temos, igualmente, reivindicaes
pela crise de habitaes provocadas pelos incndios, pelas inundaes do Tibre, pela
cobrana rigorosa de impostos e pelo aumento dos preos dos alugueis, causando um clima
de insatisfao popular. Sneca, em relao aos incndios, fez referncia colnia de Lio,
devastada pelo fogo. De acordo com suas palavras, uma nica noite deitou por terra inmeros
edifcios monumentais, tais que cada um s por si faria o orgulho de muitas cidades; em plena
paz, sofreu mais destruies do que teria sofrido no meio da guerra (Tot pulcherrima opera,
quae singula illustrare urbes singulas possent, uma nox stravit: et in tanta pace, quantum ne
bello quidem timeri potest, accidit) (Epist. Mor. 91, 2).
87
Utilizamos como fundamentao terica, a proposta de Roberto DaMatta (2004) sobre como
a sociedade brasileira vive nos espaos pblico e privado. Segundo o autor, h um diferencial
entre a rua e a casa, citemos in extenso: A casa prov uma leitura especial do mundo
brasileiro. certo que toda sociedade moderna tem sua casa e rua. Mas, entre ns, a casa
ordena o universo com normas e prticas diferenciadas do domnio da rua. Num certo sentido
a casa, onde somos reis e donos, nos protege da rua, onde no somos coisa alguma. Se,
portanto, nas naes modernas, casa e rua (pblico e privado) so governadas pelas mesmas
normas, no Brasil h uma sensvel diferena entre as leis que governam a rua, as instituies
do Estado e o espao pblico em geral, e os hbitos da casa que esto nos nossos coraes
(p. 17).
126

se em De Vita Beata, em que o pensador elabora um contraste entre locais

representantes da virtude e do vcio. Citemos in extenso:

A virtude elevada, excelta, rgia, invicta e infatigvel; o prazer baixo e


servil, dbil e fugaz, sua sede e morada so os prostbulos e tabernas. A
virtude, a encontrar no templo, no foro, na cria, ereta ante o muro
aprumado, coberto de p, queimada de sol, com mos calosas; o prazer
sempre furtivo ou na escurido reside junto s termas ou locais sob a mira
da justia, fraco, enervado, encharcado de vinho e perfume, plido e
maquilado, embalsamado como cadver (Altum quiddam est uirtus,
excelsum et regale, inuictum infatigabile: uoluptas humile seruile,
imbecillum caducum, cuius statio ac domicilium fornices et popinae sunt.
Virtutem in templo conuenies, in foro, in curia, pro muris stantem,
puluerulentam, coloratam, callosas habentem manus, uoluptatem latitantem
saepius ac tenebras captantem circa balinea ac sudatoria ac loca aedilem
metuentia, mollem, eneruem, mero atque unguento madentem, pallidam
aut fucatam et medicamentis pollinctam) (De Vita Beata VII, 3).

O que parece notvel na leitura senequiana que o universo espacial da elite

marca-se pela estabilidade, relaes previsveis e conhecidas, enquanto os

espaos dos setores subalternos representam, por sua vez, violncia e

contraveno. Quer dizer, os espaos comandados pelos membros da elite so

vistos como lugares de atividades lcitas, meritrias, exclusivas da virtuosidade,

ao passo que prostbulos e tabernas so locais freqentados pelas pessoas

mais vis (De Prouidentia V, 4) e, portanto, simbolizam ilegalidade, fraqueza e

prazer.

Um exemplo marcante de violncia, segundo a leitura de Sneca,

so os jogos que direcionam o pblico a atos violentos. Toma como ponto de

partida o combate propriamente dito, considerando-o um homicdio luz do dia

(Epist. Mor. 7, 3)88. Aos olhos do pensador,

88
Os espetculos so classificados da seguinte forma: munera onde se realizam os combates
gladiatoriais; ludi scaenici, essencialmente, no teatro em que se apresentam peas trgicas e
cmicas e onde acontecem os concursos e, por fim, ludi circenses incluem corridas de
cavalos, exibies dos atletas, combates de animais e naumaquias. Consultar Garraffoni sobre
a arquitetura dos ambientes dos jogos gladiatoriais. GARRAFFONI, R. S. Anfiteatros de
pedras: tecnologias e monumentalidade nas cidades romanas. In: Gladiadores na Roma
Antiga: dos combates s paixes cotidianas. So Paulo: Annablume/Fapesp, 2005, pp. 114-
127; e a respeito do teatro: DUPONT, Florence. Lacteur-roi. Le thatre dans la Rome antique.
Paris: Les Belles Lettres, 2003.
127

o homem que para o homem devia ser coisa sagrada exposto morte
apenas para servir de divertimento; j era sacrilgio treinar homens para
ferirem e serem feridos, agora os apresentamos nus e desarmados, basta-
nos a simples morte como espetculo (Homo, sacra res homini, jam per
lusum et jocum occiditur; et, quem erudiri ad inferenda accipiendaque
vulnera nefas erat, is jam nudus inermisque producitur; satisque spectaculi
ex homine, mors est) (Epist. Mor. 95, 33).

Essa relao de violncia nos espetculos, em Sneca, segundo a perspectiva

de Garraffoni, existe:

nos argumentos dos autores que afirmam que Sneca contrrio aos
combates, poucos fazem a distino entre uma luta de gladiadores e as
execues de criminosos. O que Sneca descreve no trecho em questo
no se trata de um combate, mas o cumprimento de uma das penas
capitais presentes na legislao romana (p. 44).

O filsofo, neste exemplo (Epist. Mor. 7, 5) referido pela autora,

realmente comenta sobre a aplicao de uma pena capital. Temos, por um

lado, a questo do cumprimento da pena: no deixa de ocorrer em um local

que se realiza o munera. Por outro lado, o filsofo no recrimina por si s, a

participao ou a freqncia do pblico nos espetculos. Tanto evidente, que

o prprio Sneca confirma: fui casualmente assistir ao espetculo ao meio dia,

espera de encontrar algo ligeiro, de divertido, algo que descansasse os

olhares dos homens da vista do sangue humano (Casu in meridianum

spectaculum incidi, lusus exspectans, et sales, et aliquid laxamenti, quo

hominum oculi ab humano cruore acquiescant) (Epist. Mor. 7, 3).

Trata-se de uma condenao que resultado da crtica a qualquer

tipo de excesso, sendo esta uma posio tipicamente estica. Sneca reprova

qualquer ao, seja pelo vis do prazer ou pela punio que se torna

insuportvel para a condio humana. Mesmo em se tratando do imperator,

cumprindo seu dever, no poderia punir com severidade ou com requintes de

crueldade (De Clementia II, I, 1 e 2). O hbito em si de freqentar os


128

espetculos no reprovado por Sneca e sim o que ultrapassa seus critrios

de normalidade.

A referncia aos espetculos como smbolo de massacre resultado

tambm de sua preocupao poltica. Aos olhos de Sneca, os jogos geram

violncia entre a multitudo que, a princpio, discordante, sediciosa e

descontrolada (De Clem. Pr. I, 1; III, IV, 1). Temos, ento, duas situaes: uma

primeira a reprovao da participao da plebs nos espetculos, e a outra

percepo de que o soberano deveria cativar, sobretudo, as massas (De Clem.

III, XI, 4). Sneca critica a existncia dos espetculos e, ao mesmo tempo,

percebe a influncia das massas sobre o princeps que lhes assegura os

benefcios.

O princeps deve voltar-se diretamente s reivindicaes da plebe por

trs motivos: primeiro, vista como uma massa inconstante e, por isso,

disposta a qualquer tipo de ao, violenta ou no; segundo, como tutor da

ordem pblica e como provedor tem que evitar qualquer desordem social ou

poltica; e em terceiro, sendo Roma considerada o centro do poder Imperial, o

soberano deve manter o equilbrio social (De Clem. III, II, 2).

O espao pblico o cenrio central dessa relao paternalstica do

princeps com a plebs. Por isso, o circo e o anfiteatro simbolizam espaos em

que se demonstram desejos e protestos de toda ordem. Como sugere o

antroplogo Balandier (1989), o teatro onde se apresenta sociedade

oficial e, inversamente em que se manifesta o protesto popular (p. 12). Ainda

que esteja pensando o espao teatral em outro perodo histrico (em especfico

da Bastilha), podemos traar um paralelo com a sociedade romana no

seguinte aspecto: os espetculos oficiais desempenham funes poltico-


129

sociais. So festas promovidas tanto pelo imperator quanto pelos magistrados,

que as consideram instrumentos de controle sobre as massas urbanas89. A

platia pode, no entanto, tanto apoiar as autoridades como fazer reivindicaes

de diversas ordens aos promotores presentes.

Temos dois conceitos implcitos: por um lado, a manipulao, que

tem por objetivo a mxima vantagem; mas s na aparncia respeita normas e

regras e, por outro lado, a contestao, em graus variveis, que exige uma

reviso da ordem social. Isto implica no compartilhamento da plebe com as

autoridades, desde que fosse atendida sua reivindicao, caso contrrio,

reagiria contra o soberano ou mesmo contra os promotores. A ao da plebe

no tem por pretenso a transformao do sistema, embora reao, muitas

vezes violenta, seja inevitvel a partir do momento que seus benefcios no

fossem entregues. Por isso, Sneca recomenda a um homem precavido,

retirar-se do teatro, quando se inicia a distribuio de presentes. Sabe o quanto

ter que ceder em troca de um pequeno favor (Epist. Mor. 74, 7).

Essa distribuio de presentes, no caso dos jogos gladiatoriais,

presididos na cidade de Roma, somente pelo imperator, ocorre pelo fato de o

homem ser dependente, entre outras coisas, da quantidade e qualidade dos

89
Interpretamos a festa como um fenmeno social e no simplesmente por particularidades de
cunho individual; a compreendemos por meio de uma ao coletiva que implica,
necessariamente, na nfase dos sentimentos e emoes experimentadas pelos participantes.
Como sugere Guarinello (2001), a festa , por fim, uma produo social que produz uma
identidade entre os participantes e o compartilhamento do smbolo que comemorado e que,
portanto, se inscreve na memria coletiva como um afeto coletivo. Representa a produo de
memria e da identidade no tempo e no espao sociais e , portanto, um produto histrico,
uma instituio passvel de Histria e de evoluo ao longo do tempo (p. 971).
Um outro exemplo de ato festivo o funeral de Cludio relatado na stira menipia
Apocolocyntoses como um ato festivo. Marca no somente a transio de governante, mas
discursa sobre uma era de renovao, uma era de ouro. Percebe-se, segundo Sneca, uma
contagiosa emoo, todo o populus est em festa, no faltam flautistas e corneteiros (Apoc.
XII, 1) e todos, sem exceo, sentem-se livres (Apoc. XII, 2 e 3); apenas bajuladores como
Agato e alguns rbulas se queixavam de todo o corao (Apoc. XII, 2).
Nero o filho de Febo, o filho de ouro. Nada mais razovel que a realizao de um funeral
grandioso com a participao de todo o populus romanus em plena alegria. A morte de Cludio
poria fim s injustias e impunidades.
130

espetculos oferecidos cidade. No caso da participao dos notveis, temos

duas questes: a primeira gira em torno do apoio que podem obter deste setor,

principalmente, em disputas pelo poder e, em segundo, o prazer pelos jogos:

muitos deles participam, no somente como expectadores, mas lutam na

arena, embora tenham sido amplamente reprovados por seus contemporneos

aristocrticos.

Devemos ressaltar um importante fator em relao aos espetculos:

so muito mais do que um mecanismo reprodutor de uma hegemonia de

grupos dominantes. Expressam uma relao de mtuo auxlio entre a massa e

o princeps: este distribui privilgios e benefcios e a massa, por outro lado,

reconhece-o e legitima-o no poder. Esta relao torna-se, como afirmamos

anteriormente, fonte de estabilidade e preservao do princeps no poder90.

Alm do mais, como acentua Regina Maria da Cunha Bustamante (2005), os

espetculos constituram-se em um elemento essencial do modo de vida

romano, uma pea importante da sua identidade (p. 222) 91.

90
Como sugere Florence Dupont (2003), a ida aos espetculos era um sinal de submisso
direta ao imperador, os senadores rendiam por dever afetando o desprezo pelos prazeres
ldicos populares: desprezo suspeito quando se sabe que eles assistiam em casa a
espetculos similares e at mesmo participavam como atores. O que eles recusam no jogo o
seu significado poltico. Ser espectador se reconhecer sujeito do imperador, por isso que
recusar freqentar o circo e o teatro um sinal de fidelidade s grandes famlias da aristocracia
republicana dos plebeus. Pois o imprio dos magistrados que era tradicionalmente atribudo ao
presidente dos jogos, daquele momento em diante seria monopolizado pelo imperador ou por
aqueles que o representavam e aos quais ele delega seu poder (p. 418).
91
Monique Clavel-Lvque (1986), em um artigo - Lespace des jeux dans le monde romain
afirmou que os jogos: constituem um aparelho ideolgico complexo destinado,
essencialmente, a assegurar e reproduzir a hegemonia dos grupos dominantes (p. 2410).
Alm deste carter inegvel, acentuado por Clavel-Lvque, os espetculos possuem
traos do seu carter religioso original, por exemplo, no referido rigor cerimonial, que uma
omisso, uma negligncia obrigavam a recomear tudo; nos sacrifcios que precediam,
acompanhavam e seguiam os jogos; na pompa circenses, que era uma espcie de procisso
religiosa; nas honras concedidas aos vencedores, que estavam relacionadas a sua condio
sobre-humana por alcanar a vitria (...) Assim, as ocasies em que se celebravam os jogos
envolviam algum carter sagrado, mesmo que, com o decorrer do tempo, as multides de
espectadores na poca imperial no estivessem to imbudas deste sentimento religioso. Seja
como for, a Igreja Crist, apesar de sua campanha , no conseguiu que festejos fossem
abolidos por autoridades locais sob o pretexto de sua associao com os ritos profanos, que
131

Assim como a felicidade para os efeminados, segundo Sneca,

uma encenao (Epist. Mor. 80, 9), o poder poltico utiliza-se do mesmo

recurso como parte de uma ao protocolar, na qual se possibilita massa a

participao nos espetculos entregando-lhe a deciso sobre a vida ou morte

do gladiador. Este poderia baixar sua arma e apelar para a misericrdia do

populus (Epist. Mor. 37, 2).

O que parece que a escolha sobre o tipo de espetculo

apresentado depende das preferncias do pblico, o que indica uma expresso

de poder, pelo menos do ponto de vista simblico, pois as autoridades tm o

cuidado de optar por espetculos que agradam o pblico. Nas Epistulae

Morales, Sneca trata com pesar sobre a freqncia dos espetculos em

relao s boas artes. De acordo com suas palavras: quanto maior a

ocorrncia ftil e volvel ao espetculo, tanto maior o deserto em torno das

boas artes; que fraqueza a desses atletas de quem admiramos as espduas

musculosas (quantus ad spectaculum non fidele et lusorium fiat concursus,

quanta sit circa artes bonas solitudo; quam imbecilli animo sint, quorum

lacertos humerosque miramur) (Epist. Mor. 80, 2).

O excerto acima nos mostra uma questo relevante: a crtica

senequiana refere-se prtica destes espetculos que, segundo o autor,

reflete a fraqueza mental dos atletas e, indiretamente, a debilidade dos

dirigentes que optam pela realizao de atividades populares, deixando de lado

as manifestaes culturais92.

os tinham originalmente acompanhado e que agora eram proibidos (BUSTAMENTE, 2005, p.


228).
92
Como props Dupont (2003), no teatro, o povo romano conquistou um poder de expresso
que no tivera antes. O teatro o nico lugar em que o povo se reunia em sua totalidade,
todas as classes se confundiam. Ele tinha o poder do nmero. por isso que muito cedo se
comeou a separar os lugares, a vir de toga e organizar um ambiente estritamente
hierarquizado para o pblico. A mutao cumprida, Roma passa de uma poltica do
132

Essa determinao espacial uma forma de pontuar a existncia de

identidades de grupos nos espaos pblicos da sociedade romana. A

conseqncia disto que a sociedade no pode ser explicada apenas pelas

relaes pessoais, pois estas se enquadram em cdigos e smbolos sociais,

que extrapolam as normas de pessoalidade. Se assim no fosse, qual o motivo

que o filsofo teria em direcionar o discurso a ambientes representantes da

virtude e do vcio (De Vita Beata VII, 3), locais em que se discernem a

presena de grupos especficos, como os pertencentes elite e aos setores

subalternos?

Um exemplo disso a referncia s termas. Sneca, em um dos

dilogos imaginrios com seu amigo Luclio, critica o excesso de luxo dos

balnerios e identifica dois grupos especficos: plebe e libertos (Epist. Mor. 86,

8). Alm de suas crticas mordazes inutilidade do luxo, Sneca constri, em

sua narrativa, grupos distintos e heterogneos que se reconhecem e se

identificam em determinados locais pblicos (e.g. assim como foi relatado no

caso do balnerio, identificado por terma de plebeus e libertos (Epist. Mor. 86,

8)), no importando quo diferentes sejam seus membros em termos de

situao econmica, tnica, status, posio social, econmica ou o tipo de

ofcio, entre outros aspectos. Sneca representa cada um dos trs grupos,

diversificados entre si, como pertencentes mesma e grande famlia. Plebeus,

libertos e aristocratas se reconhecem cada qual com seus smbolos expressos

nas esferas pblica e privada.

Isso no significa que a identidade seja fixa, essencial ou

permanente. Sabemos que identidade era (e ainda em nossa sociedade

espetculo ao espetculo como lugar da poltica [] De um lado, um poder sem fundamento


mtico que se apia no aparato da prpura, de outro, os espetculos que so os nicos lugares
de encontro do povo romano como coletividade reunificada (pp. 30-31).
133

contempornea) mvel, formada e transformada continuamente em relao s

formas pelas quais os agentes eram representados ou interpelados nos

sistemas culturais. A identidade definida historicamente e um sujeito pode

assumir identidades distintas em diferentes momentos, i.e., elas no so

unificadas ao redor de um eu coerente. Uma identidade unificada, completa,

segura e coerente fantasiosa.

A prpria relao de poder do princeps com a plebs gera uma

identidade coletiva. Como sustentam Guarinello e Joly (2001), a prpria

presena fsica do imperador garantia plebe que esta se encontrava no

centro do Imprio e que era parte de sua estrutura de dominao (p. 143).

Estabelece-se, nesse sentido, uma relao paternalstica que reserva a

possibilidade de, a qualquer momento, mobilizar as massas em favor do

governante. A plebs fiel ao soberano que demonstre amizade e proximidade.

Qualquer substituto mantenedor da memria deste ser amado e respeitado.

Concluiremos a discusso, ressaltando dois elementos: a construo

senequiana da potestas imperial perpassa concesso de benefcios, mesmo

sendo um sistema centralizador, o imperator deve manter relaes amigveis

com todos os agentes sociais, mesmo aqueles considerados pelo filsofo,

subalternos. Esta projeo poltica segue um caminho especifico: estabilidade

e, por conseguinte, permanncia do princeps no poder. Isto significa que o

filsofo percebe, em uma primeira instncia, a fragilidade da potestas que pode

ser atingida por reaes particulares e pblicas. Estas, em segunda instncia,

demonstram a existncia no sistema poltico romano: tanto condutas

individuais contra ou a favor do soberano que se baseiam nas relaes de

pessoalidade, assim como aes coletivas, geradoras de comportamentos que


134

se expressam publicamente no espao social. Cria-se assim, identidade de

grupo e propicia como o caso da plebs, espao de resistncia, de apoio e de

estratgias de afirmao social.


135

3. Escravos: entre a passividade e a reao

So escravos. No, so homens.So


escravos. No, so camaradas. So
escravos. No, so amigos mais humildes.
So escravos. No, so companheiros de
servido, se pensares que todos estamos
sujeitos aos mesmos golpes da fortuna.

Sneca
Epistulae Morales

Neste subitem, propomos uma reflexo sobre a concepo de

Sneca a respeito da escravido e das relaes de poder entre senhores e

escravos, mesmo depois de conquistarem sua liberdade, na esfera social. Para

tanto, dividimos o texto da seguinte forma: desenvolvemos uma anlise sobre a

escravido sob um vis moral, discutindo as relaes entre escravos e

senhores, para verificarmos o processo de constituio das negociaes e dos

conflitos de articulao de poder em ambientes freqentados pelos escravos.

Trataremos primeiramente do conceito de escravido senequiana.

O significado de escravo descrito no dicionrio refere-se pessoa

mantida sob laos de servido, considerada propriedade de outro (SARAIVA,

1993) e, como tal, includa no conjunto classificado por terras, bens e dinheiro.

O proprietrio tem por direito o uso exclusivo de possuir, usufruir e dispor de

sua propriedade. Assim como o gado, o escravo pode ser vendido, comprado,

alugado, trocado, dado como presente ou herdado93.

93
Segundo Jean Gaudemet (1992), enquanto valor patrimonial, o escravo se torna objeto de
transaes: pode ser dado, vendido, herdado etc. Infelizmente, dispomos de poucas
transaes de venda de escravos. Os nicos documentos, em nmero suficiente, permitem
conhecer os preos praticados, suas variaes de acordo com a poca e a qualidade dos
escravos. Mas os juristas clssicos freqentemente discutem as modalidades. Uma das reas
em que aparece mais claramente a oposio entre o rigor do direito e a prtica social sem
dvida o das unies servis, serviles nuptiae, como qualifica Plauto, que, marcando o ilogismo
jurdico desses casamentos, os declara solenemente celebrados (p. 257). Sneca,
curiosamente, no faz referncias unio matrimonial e nem mesmo ao casamento de
escravos; o que no significa que no havia matrimnio, o filosfo deveria apenas
desconsiderar a questo. Nas Epistulae Morales, faz aluso apenas a sua experincia pessoal:
comenta sobre suas duas esposas. A primeira, de forma indireta: relata que ficou com sua
136

A lei romana preocupa-se com o escravo para garantir sua

submisso ao senhor. Teoricamente, o escravo no era uma pessoa. Era o

instrumento de poder do dono que o utilizava, de acordo com seus interesses,

pois, aos olhos do senhor, o escravo no tem vontade prpria. Um exemplo

disto a escolha do ofcio. O senhor determina a atividade desenvolvida pelo

escravo e, dessa forma, define, igualmente, a categoria do escravo pelo

exerccio do ofcio (e.g. aptides artsticas e literrias). Sabe-se que um nobre

romano, Calvsio Sabino, cerca-se de escravos que aprendem a recitar de

memria Homero, Hesodo e poetas lricos. De acordo com as palavras de

Sneca, Calvsio comprou a alto custo uma srie de escravos, um que sabia

Homero de cor, outro, Hesodo, e mais nove a quem encarregou de decorar os

poetas lricos! (magna summa emit servos, unum qui Homerum teneret,

alterum qui Hesiodum; novem praeterea Iyricis singulos assignavit) (Epist. Mor.

27, 6).

Alm do trabalho compulsrio, o senhor tem o direito de vida e morte

sobre o escravo. Por isso, este fica, de maneira geral, exposto aos caprichos

de seu senhor e a todo tipo de violncia. O proprietrio pode chicotear, prender

ou matar o escravo, pois sendo este uma propriedade, no pode recorrer a

nenhuma ao no tribunal, exceto atravs do prprio senhor. No perodo

imperial, so criadas leis que objetivam o abrandamento das punies contra

os escravos; a partir de Augusto, os imperadores passam a decretar leis que

visam a uma maior proteo contra os maus-tratos94.

escrava Harpaste (Epist. Mor. 50, 2/3), enquanto, o segundo matrimnio, nomeia e tece
inmeros elogios esposa, afirmando que deveria cuidar de sua sade, para viver mais tempo
na companhia de Paulina, sua esposa (Epist. Mor. 104, 5).
94
Cludio (41-54) impede os senhores de matarem ou expulsarem os escravos doentes
arbitrariamente. Vespasiano (69-79) proibiu a venda de escravas para a prostituio e
Domiciano (81-96) a mutilao. Adriano (117-138) amplia a proteo fsica aos escravos
fechando crceres privados, salvo por autoridade judicial. Antnio Pio (138-161) fez com que
137

Essa crescente mudana foi expressa em comentrios sobre a

escravido feitos por juristas romanos (Florentino, Ulpiano) e por autores como

Sneca, Epiteto e Dion Crisstomo que discorreram sobre o excesso e a

brutalidade dos senhores contra os escravos. Sneca, ainda que fosse um rico

proprietrio de escravos, insistia para que fossem tratados com moderao,

sem excessos de punies. Aos olhos do pensador, so ignbeis e cruis os

tratamentos desumanos que lhes so infligidos, como se no fossem humanos,

mas bestas de carga (Epist. Mor. 47, 5/6)95. O filsofo interpreta o escravo

como um amigo inferior. Em um dilogo imaginrio com Luclio, fez a seguinte

afirmao:

os proprietrios fossem responsveis pelo assassinato de seus escravos e Diocleciano (285-


305) proibi o abandono de crianas escravas. No entanto, como sugerem Gerard Boulvert e
Marcel Morabito (1982), aumentando as penas previstas contra aqueles que contribuem para
a fuga dos escravos, o Estado vai, sobretudo intervir na busca dos fugitivos e sob os
Antoninos, parece que a luta contra a fuga dos escravos se intensificou a ponto de os domnios
privados, mesmo os dos senadores, atividade de bestiarius, no eram mais asilos (...) Com a
permisso de Antonino, o piedoso, este ponto da lex Fabia e as autoridades administrativas
vo receber a ordem de ajudar os mestres (p. 106). Consultar: Andr Piganiol, 1973 e Jean
Gaudemet, 1992 que trata sobre a posio do escravo no direito romano, babilnico, hebreu,
assrio e grego. Alm disso, consultar (JOLY, 2006, pp. 18-58) sobre a discusso historiogrfica
contempornea com nfase na escravido. Nesta tese de doutoramento, o autor faz
abordagens, com muita coerncia, abordando trs elementos centrais: escravido e sociedade
escravista, escravido e cidadania e a escravido e a cidade de Roma. PIGANIOL, Andr. Les
empereurs parlent aux esclaves. In: PIGANIOL, Andr. Scripta Varia, v. 3. Bruxelas: Latomus,
1973, pp. 202-11; GAUDEMET, Jean. Esclavage et dpendance dans lAntiquit. In
GAUDEMET, Jean. Droit et socit aux derniers sicles de lEmpire Romain. Npoles: Jovene
Editore, 1992, pp. 237-74; JOLY, F. Libertate opus est. Escravido, Manumisso e cidadania a
poca de Nero (54 a 68 d.C.). So Paulo: FFLCH, 2006 (Tese de Doutoramento); ANDREAU,
Jean. De lesclavagisme aux esclaves gestionnaires. Topoi, 9, 1999, pp. 103-112.
95
O autor Keith Bradley (1997), da University of Victoria, interpreta as fontes iconogrficas e
literrias sobre a escravido, pressupondo um diferencial. Para ele, s vezes, a diferena
entre o iconogrfico e o convencional pode ser muito pequena. Com isto, quando Lcio, o asno
em Metamorphoses de Apuleio colocado para trabalhar rodando um moinho, ele tambm
est com os olhos vendados, da mesma forma que o cavalo na cena de Ostia (Met. 9, 11,
uelata facie). A descrio de Apuleio (9, 12) com Lcio equipara os escravos e suas condies
de trabalho, que principalmente por causa de sua referncia aos corpos brutalizados dos
escravos uma das mais angustiantes descries deste tipo em toda literatura clssica,
assume um grau a mais de autenticidade como resultado: as ps do moinho usam nada mais
do que trapos, no muito diferente do escravo no relevo de Ostia que mostrado usando
simplesmente uma tnica minscula sem manga (p. 273). Detecta-se, neste sentido, a
construo do escravo por um paradoxo. De acordo com a autora: as imagens confirmam,
todavia um dos grandes paradoxos da Histria da escravido em Roma, na qual escravos
brancos eram ubquos na sociedade, visveis aos milhares e proeminentes em muitas avenidas
da vida, eles so, ao mesmo tempo, seres totalmente assujeitados e relegados pelos donos a
uma vida de desonra, degradao e brutalidade margem da existncia (p. 274).
138

So escravos. No, so homens. So escravos. No, so camaradas.


So escravos. No, so amigos mais humildes. So escravos. No, so
companheiros de servido, se pensares que todos estamos sujeitos aos
mesmos golpes da fortuna (Servi sunt? immo homines. Servi sunt? immo
contubernales. Servi sunt? immo humiles amici. Servi sunt? immo conservi;
si cogitaveris tantumdem in utrosque licere fortunae) (Epist. Mor. 47, 1).

A escravido para Sneca ocorre, assim, pela falta de sorte. O indivduo torna-

se escravo por uma causa social e no por sua condio natural. Mesmo em

se tratando de um perodo histrico diferente daquele vivido por Sneca, o

conceito de escravido natural, proposto por Aristteles, ajuda-nos a

compreender, pelo menos a ttulo de contraposio, a concepo senequiana

sobre o escravo. De acordo com o pensamento aristotlico, cada indivduo tem

uma capacidade natural: alguns so destinados obedincia, enquanto outros

exercem a funo de comandar. O escravo, por no possuir a capacidade

natural de guiar-se a si prprio, deve ser conduzido (Poltica I, 13). Sneca,

pelo contrrio, via no escravo um amigo inferior que se encontra em tal

situao por duas condies: pela m sorte ou mesmo por injustia social.

Como sugere Bradley (1994),

os esticos acreditavam que era possvel tanto para o escravo quanto para
o liberto cultivarem a virtude, o estatuto social no era impedimento para
viver de acordo com a natureza, porque apenas a liberdade domesticada
96
era a liberdade do esprito e estava disponvel para todos (p. 135) .

Sneca, no entanto, compartilha com Plato a pressuposio de que

todo o rei descende de escravos, que todo escravo descendente de reis

(neminem regem non ex servis esse oriundum, neminem non servum ex

regibus) (Epist. Mor. 44, 4). Assim como todos os cativos possuem ancestrais

96
Consular: GILIBERTI, Giuseppe. Servi della Terra: Ricerche per una Storia del Colonato.
Torino: G. Giappichelli Editore, 1999; LVY-BRUHL, H. Thorie de lesclavage. In: FINLEY,
M. I. (ed.). Slavery in Classical Antiquity. Cambridge: W. Heffer & Sons, 1960, pp. 151-169;
BRIQUEL, Dominique. Petite histoire dune grande ide: louverture de la citoyennete aux
anciens esclaves, source de la puissance de Rome. Acta Classica, 36, 2000, pp. 31/49.
139

livres, basta retroceder a rvore genealgica que se encontraram os resqucios

da servido na nobreza e em seus dirigentes.

O homem provido de razo e isto independe de sua condio de

cavaleiro, liberto ou escravo, pois esses so apenas estatutos jurdicos

derivados da ambio e da injustia social (Epist. Mor. 31, 11). A natureza, aos

olhos do pensador, divide-se em quatro tipos de seres: a rvore, o animal, o

homem e o deus. Estes dois ltimos, por serem racionais, diferem entre si por

serem um mortal e o outro imortal, mas possuem natureza idntica e, portanto,

so dotados de perfeita razo (Epist. Mor. 124, 14).

O homem perfeitamente racional aquele provido de virtude, que

mantm o domnio sobre si, afasta-se de pensamentos inconstantes, sente-se

contente consigo prprio. Da contingncias como a perda de terras,

desprestgio, morte de amigos e at mesmo a escravido no abalam o

homem virtuoso, que continua livre. Para Sneca: uma alma tanto pode estar

num cavaleiro, como num liberto, como num escravo. O que , na realidade,

um cavaleiro romano, um liberto, um escravo? Nomes nascidos da ambio e

da injustia (Hic animus tam in equitem romanum, quam in libertinum, quam in

servum, potest cadere. Quid est eques romanus, aut libertinus, aut servus?

Nomina, ex ambitione, aut ex injuria nata) (Epist. Mor. 31, 11).

Podemos detectar dois sentidos para o conceito de escravizao:

aquele vinculado a falta de virtude, que conduz o homem busca desenfreada

pela riqueza, poder, luxo ou prazeres e aquele relativo escravizao

propriamente dita. O fato de os escravos igualarem-se aos seus senhores,

levando-se em considerao o aspecto racional e mortal, no implica que

Sneca os iguale no plano social. As diferenas so inmeras no campo social.


140

A inferiorizao do escravo inclui a impossibilidade de dispor de seu prprio

tempo, de no possuir o livre arbtrio, de no poder negar a importncia do

trabalho e de viver sob o estado de coao. De acordo com a posio filosfica

de Sneca, no haveria bem moral em qualquer ao que fosse realizada

contra a vontade ou sob coao. Todo bem moral deveria ser voluntrio. A falta

de liberdade e o medo so sinnimos de escravatura e, portanto, no um

bem moral, no viver racionalmente. De acordo com suas palavras, no

pode ser honrado o que no livre, pois quem teme, serve (non potest

honestum esse, quodnon est liberum: nam quod timet, servit) (Epist. Mor. 66,

16).

Ainda que parea contraditrio com a afirmativa acima, Sneca

defende, igualmente, que uma alma elevada poderia encontrar-se em um

escravo. Por isso, aconselha Luclio o seguinte tratamento: alguns devero

jantar contigo porque so dignos de ti, outros para que o sejam: algo de servil

que persista neles devido s reaes com gente baixa, convivncia com

pessoas de bem acabara por eliminar (Quidam coenent tecum, quia digni sunt;

quidam, ut sint. Si quid enim in illis ex sordida conversatione servile est,

honestiorum convictus excutiet) (Epist. Mor. 47, 15). Esta relao amigvel com

os escravos encaminha-os, na medida em que convivessem com Luclio, as

prticas do bem, eliminando assim os possveis resqucios de servido.

A ao moderadora do senhor gera a possibilidade de o escravo

encaminhar-se virtude, assim como o desmando e o desrespeito contra o

escravo geram uma rede de injustias, que ocorrem freqentemente por uma

inverso de valores (Epist. Mor.; De Clem. Pr. II, 1).


141

Essa relao de moderao do senhor com o escravo pode, segundo

a leitura senequiana, ser harmonizada com a prtica do benefcio. Este um

elemento imprescindvel de constituio e ordenamento social, pois humaniza

as relaes entre agentes sociais. Aos olhos do pensador, os indivduos no

sabiam nem dar, nem receber um benefcio (De Beneficiis I, I, 1) por haver

interesses imediatos daqueles que ofereciam e os que recebiam as benesses.

Observa-se o patrimnio e a conduta. O que tem importncia o valor moral

dos atos e no o recebimento dos presentes (De Beneficiis I, IX, 1)97.

Sneca embora pontue a posio inferiorizada do escravo afirma que

o senhor pode receber benesses dele. Tratava-se de um benefcio domstico

(De Beneficiis III, I, 1). O filsofo argumenta da seguinte forma: relevante o

sentimento do benfeitor e no sua posio social (De Beneficiis III, XVIII, 2). A

condio servil no diminui o valor do ato pelo fato de a alma ser autnoma,

independente e livre em seus movimentos (De Beneficiis III, XX, 1).

A segunda argumentao funda-se na impropriedade de afirmar que

um escravo, em nenhuma circunstncia, pode ser benfeitor de seu senhor (De

Beneficiis III, XVIII, 2). Se assim fosse, deveriam ser, igualmente, descartados

os benefcios que o soberano recebe de seus sditos. De acordo com suas

palavras: Se o escravo no d benefcio ao senhor, ento ningum d ao rei,

97
Nesse tratado, Sneca enumerou vrios tipos de benefcio entre amigos, pblicos,
domstico. Foram consideradas benesses: a doao de terra frtil, baixar o preo do trigo, dar
po a um esfomeado, doao de uma regio em que passa o curso de gua navegvel (De
Beneficiis III, VIII, 2; III, XIII, 2). De acordo com Giuseppe Giliberti (1984), o benefcio
apresentado como valor fundamental daquela sociedade, conforme a razo natural que dever
surgir do regime do rei-filsofo. Em cada momento da existncia da relao, paralelamente aos
vnculos impostos pela estrutura hierrquica da cosmpolis, opera uma disponibilidade natural
para a solidariedade e colaborao, sem a qual a convivncia seria impossvel (...). A coero,
os interesses materiais, a mesma clementia principis, que tambm a fonte indispensvel de
consenso poltico, no bastam para dar coerncia ao edifcio social. o benefcio que cumpre
esta funo (pp. 1843-44). Ainda segundo o autor, a previso mais ou menos desinteressada
de restituio de um favor. O benefcio no de fato um objeto puro e simples de especulao
abstrata, mas uma res socialis, um fator de socializao destinado a regular efetivamente as
relaes humanas. (p. 1846).
142

nem um soldado a seu comandante. Que diferena faz o tipo de poder que

domina, se todo poder vem de cima? (Si non dat beneficium seruus domino,

nec regi quisquam suo nec duci suo miles; quid enim interest, quali quis

teneatur inperio, si summo tenetur?) (De Beneficiis III, XVIII, 3).

Sneca posiciona em um mesmo patamar as relaes entre sditos

e imperador, soldado e general, pais e filhos, patronos e clientes e escravos e

senhores. Isto se deve ao fato de o exerccio de poder de quem se submete ao

poder de outrem ser gerador de benefcios; tanto os indivduos de condio

superior, como os de posio inferior recebem e contribuem mutuamente e

reagem, a favor ou contra98. As relaes ocorridas entre os agentes sociais

baseiam-se em interesses concretos, diferentemente da interpretao

contempornea de Paul Veyne que enxerga uma generosidade espontnea

dos membros da elite que beneficiavam o povo (VEYNE, 1976).

98
Como sugeriu Faversani (1998): O escravo colocado em uma condio social quasi contra
natura. O homem que posto longe do alcance da razo, sua caracterstica primordial, escapa
ao que lhe natural (...) O escravo, colocado por principio em uma posio desumanizadora,
fonte de crise. Um homem desumanizado est em desacordo com a natureza, , pois um erro
(p. 03).
Qualquer tipo de escravido transforma o homem em uma condio contra natura, definida
por Sneca pelo excesso dos prazeres, vinho, alimentos, o culto pelo corpo, jogos (na stira
Apocolocyntoses, condena o imperator Cludio por apreciar o jogo de dados) e no somente o
escravo que no dono de si prprio. A argumentao utilizada por Joly (2005) de que
Sneca (...) no valoriza as atitudes dos escravos a fim de enaltec-los como categoria social,
j que, pelo contrrio, a considerava a mais vil de todas. Ele no se dirigia a um pblico de
escravos, mas a uma audincia composta pela aristocracia imperial, e, sendo assim, as
referncias fazem parte da formulao de um conjunto de valores ticos para o contexto do
principado (p. 79). Ainda segundo Joly (2006): esse prisma pelo qual Sneca v a relao
escravista, no de se estranhar que considere o suicdio como a nica via de livre-arbtrio
aberta ao escravo, como se somente destruindo seu corpo ficasse totalmente livre do senhor.
Essa idia expressa novamente mediante uma oposio entre escravido do corpo e
escravido da alma. O suicdio do escravo uma prova de que sua alma livre e, nesse caso,
a classe servil pode ser um manancial de exempla (p. 126).
Essa argumentao, ainda que interessante, no pode ser compartilhada em nossa
pesquisa, pelo fato de o escravo ser uma categoria social, independentemente de sua
condio inferiorizada, o escravo parte da sociedade. Um exemplo disso refere-se questo
do benefcio, tanto o senhor quanto o escravo, poderiam oferecer e receber benesses, mesmo
estando, o escravo, em uma condio inferiorizada. Mesmo que utilize em algumas situaes o
escravo como metfora, assim o faz com todas as categorias sociais de sua sociedade
contempornea pelo fato de utilizar este recurso de linguagem como exemplos, que
concentram significados relevantes sobre sua posio filosfica.
143

3.1. Os micropoderes no mundo dos escravos

Mais do que pretender aproximar o escravo do universo da

virtuosidade, Sneca prope uma relao mais humanizada que visa

fidelidade e o auxlio que os escravos possam prestar aos seus senhores (De

Beneficiis III, XXVII, 4) e, tambm supresso das possveis reaes deles

contra os senhores99.

A cumplicidade do escravo com o senhor ocorre no momento em que

o primeiro tratado com amizade. Mesmo sendo um amigo inferior daria em

troca a amizade e fidelidade. Sneca afirma:

Antigamente quando os escravos conversavam, no s na presena, mas


com o senhor, quando no se lhes cosia a boca, eles estavam prontos para
estender seu pescoo e desviar o perigo iminente para sua cabea;
conversavam s refeies, mas calavam-se quando torturados. Surgiu
depois aquele ditado, sinal da mesma arrogncia: tanto so os inimigos
quantos os escravos. No, eles no o so, ns que fazemos deles
nossos inimigos (At alli, quibus non tantum coram dominis, sed cum ipsis
erat sermo, quorum os non consuebatur, parati erant pro domino porrigere
cervicem, periculum imminens in caput suum avertere. In conviviis
loquebantur, sed in tormentis tacebant. Deinde ejusdem arrogantiae
proverbium jactatur: Totidem esse hostes, quot servos. Non habemus illos
hostes, sed facimus) (Epist. Mor. 47, 4)100.

99
Silvano Faro (1996) afirma que Sneca lana um apelo ao comportamento prtico do
senhor (dominus) com relao ao escravo. O que importa que tal comportamento deve ser
caracterizado pela benevolncia, solicitude, piedade; conta muito mais que a aceitao dos
princpios (esses sim esticos) j profundamente conhecidos como a unidade originria dos
homens, a possibilidade da virtude de qualquer escravo oprimido, ou o princpio pelo qual o
verdadeiro escravo como sendo aquele dominado pelas paixes e a verdadeira escravido so
prprias do esprito, da qual qualquer um pode ser usufruidor, enquanto que a verdadeira
liberdade consiste no domnio da prpria vontade (p. 117). Em nossa opinio, mais do que
propor uma relao de fidelidade, Sneca evidenciava a cotidianidade, os conflitos sociais,
mostrando lutas internas entre senhores e escravos.
100
O Estado mediante o recurso da Lei romana permitia extrair confisses de escravos sob
tortura. Acreditava-se que somente quando torturado o escravo dizia a verdade. Segundo
Finley (1991), o silncio uma forma especial de defesa, que pode assumir feies mais
explcitas, apegando-se, primeiramente, s excees na prtica e s limitaes legais e, em
seguida, ao fato de os advogados alegarem nos tribunais, quando interessava, que o
testemunho sob tortura no tinha valor (p. 98). De acordo com Finley, no h, na verdade,
razes que confirmem a freqncia da tortura. O que existe apenas um campo aberto s
disputas ideolgicas, que nos oferecido pelos poetas cmicos e oradores. J as evidncias
romanas so to variadas e esmagadoras que no permitem defesas muito especiais, alm do
silncio ou quase silncio. O velho Mommsen, escrevendo quase meio sculo depois de sua
impetuosa Histria romana, quase no trata do assunto nas mil pginas de seu trabalho sobre
a legislao penal: torturar criminosos, sem falar em testemunhos, era no apenas cruel, mas
absurdo (MOMMSEN Apud FINLEY, 1991, p. 99). No podemos realmente afirmar a recorrncia
144

Sneca produz, nesse sentido, um retrato das benesses que um

senhor pode receber de seu escravo. Este pode agir com justia, coragem,

manter os segredos de seus senhores, mesmo recebendo vantagens para

delatar ou sob tortura, salvar a vida frente a um perigo eminente, ajudar o

senhor a cometer o suicdio, entre outros (De Beneficiis III, XVIII, 4; III, XIX,

2/3). Esta proximidade garante a harmonia entre senhor e escravo, a

manuteno da ordem, a supresso de possveis reaes destes contra os

senhores e, por parte dos escravos, beneficia-os com o ganho da liberdade (De

Beneficiis III, XXIII, 3-4), como serem tratados com respeito, benevolncia,

realizam ofcios menos desprezveis como as artes liberais, no exercem

atividades como a coleta de excrementos ou a escanso, expondo o escravo

ao ridculo (Epist. Mor. 47, 07).

O resultado dos maus tratos rende aos senhores uma relao de

inimizade com os escravos. Por isso, escreveu: tantos so os inimigos

quantos os escravos. Para Sneca, a crueldade recorrente (Epist. Mor. 47,

5)101. Os escravos tratados com violncia, excluso, crueldade, reagem em

situaes concretas como o caso do nomenclator que erra propositadamente

e no cumpre com suas obrigaes102, alm da infidelidade, da participao de

da tortura, no entanto, no se pode considerar sua existncia a uma mera discusso retrica.
Sneca comentou com muita propriedade a tortura nos escravos e sua fidelidade aos
senhores, mantinham-se calados, mesmo sob tortura (Epist. Mor. 47, 5).
101
Em outras passagens, Sneca refere-se violncia dos senhores contra os escravos: E j
no falo dos tratamentos cruis, desumanos que lhes so infligidos, como se eles no fossem
homens, mas bestas de carga (Alia interim crudelia et inhumana praetereo, quod ne tanquam
hominibus quidem, sed tanquam jumentis abutimur) (Epist. Mor. 47, 5).
102
Um outro exemplo de descumprimento era a negligncia de suas tarefas, para assistir aos
jogos e, como critica Sneca, aos imprudentes divertimentos de seus iguais (De Ira II, X, 1). O
que demonstra certa liberdade de ao e movimentao do escravo (domstico) na domus,
levando-o a desobedecer s ordens, escolher o tipo de diverso e mais, deciso que o conduz
a sair do espao senhorial, ampliando seu leque de possibilidades para angariar vantagens e
benefcios com as relaes - com outros agentes sociais no espao pblico. Pode-se
pressupor, por exemplo, acerca do controle do escravo, decidindo quem entraria ou no na
domus (De Constantia Sapientis 14, 2), advir, no apenas da proximidade com o senhor, mas
145

tramas contra seus senhores, da fuga, da insolncia, do roubo, da vingana, do

suicdio, entre outros (De Beneficiis I, III, 10; III, XVII, 4; III, XXVI, 2 e De

Clementia). De acordo com o pensador, o resultado que esses escravos a

quem se probe falar em frente do senhor, falam depois mal dele pelas costas

(Sic fit, ut isti de domino loquantur, quibus coram domino loqui non licet) (Epist.

Mor. 47, 4).

Temos, por um lado, a violncia, a excluso, o afastamento, a

crueldade, a irritao contra os escravos, que ocorrem na esfera privada,

produzindo reaes destes contra os senhores atravs do assassinato, do

envenenamento, da calnia, da ira, da denncia, do descontentamento (Epist.

Mor. 107, 5). Por outro lado, o senhor que prioriza aes como a clemncia, a

benevolncia, o respeito para com os escravos, ganhava em troca o benefcio

da amizade, da fidelidade e da proximidade103. Sneca considera reprovvel

desprezar

esse homem que chamas teu escravo, nasceu da mesma semente que tu,
goza do mesmo cu, respira, vive e morre tal como tu? Tanto direito tens tu
a olh-lo como homem livre como ele a olhar-te como escravo. Quando do
desastre de Varo, muitos homens de ilustre ascendncia, que aspiravam a
entrar no senado mediante a carreira das armas, foram vtimas da fortuna:
um veio a ser pastor, outro guardador de choupanas. V se deves ento
desprezar uma condio social em que tu mesmo podes tombar no prprio
momento em que a cobres de desprezo (istum quem servum tuum vocas,
ex iisdem seminibus ortum, eodem frui coelo, aeque spirare, aeque vivere,

das relaes conquistadas no espao pblico, levando-se em considerao suas experincias


fora da esfera privada.
103
Essa proximidade do escravo com o senhor, poderia garantir-lhe a liberdade. De acordo com
Keith Bradley (1994), a liberdade poderia ser alcanada da seguinte forma: a emancipao era
possvel de ser obtida pelos escravos, quer sejam homens, quer sejam mulheres. Uma
segunda proviso estipula que uma pessoa que teve sua liberdade ordenada num testamento
sob pagamento de uma soma em dinheiro pelo herdeiro estaria livre mesmo se o herdeiro
alienasse o escravo, visto que o dinheiro era pago a terceiros. Fica claro o quanto antigo o
procedimento de libertar escravos por meio de testamento, mas mostra tambm que libertar um
escravo, uma coisa normal, no era necessariamente considerada um ato de generosidade da
parte de quem escreveu o testamento, mas uma diminuio do estado do herdeiro (ou de um
terceiro) para o qual o reparo tem de ser feito. Em terceiro lugar, as regras para os ladres
apanhados em flagrante eram formuladas: enquanto um criminoso livre era aoitado e entregue
parte vitimada, um escravo era aoitado e depois executado [...] Finalmente, um tipo de tabu
religioso contra os escravos indicava pela diretiva que os escravos eram proibidos de ungir os
corpos (p. 17).
146

aeque mori? Tam tu illum videre ingenuum potes, quam ille te servum.
Variana clade multus splendidissime natos, senatorium per militiam
auspicantes gradum, fortuna depressit: alium ex illis pastorem, alium
custodem casae fecit. Contemne nunc ejus fortunae hominem, in quam
transire, dum contemnis, potes) (Epist. Mor. 47, 10).

Alm de tratar sobre a questo da violncia contra o escravo,

Sneca menciona o alto custo em mant-lo na domus senhorial. Na obra De

Tranquilitate Animi afirma que o nico servo de Digenes fugira e este, to

pouco, irritara-se:

nem pensou tampouco como aquele fosse descoberto em faz-lo voltar:


torpe, disse, que Manes possa viver sem Digenes e Digenes no possa
sem Manes. Parece-me ter ele dito: Faze teu negcio, Fortuna: Nada
junto a Digenes agora teu. Fugiu-me o escravo? Pelo contrrio! Eu
que fiquei livre (nec eum reducere, cum monstraretur, tanti putauit: Turpe
est, inquit, Manen sine Diogene posse uiuere, Diogenen sine Mane non
posse. Videtur mihi dixisse: Age tuum negotium, Fortuna, nihil apud
Diogenen iam tui est: fugit mihi seruus, immo liber abii) (Tranquilitate Animi
VIII, 7).

O escravo domstico necessita de roupas e alimentos de seu senhor (De

Tranquilitate Animi VIII, 8), o que encarece, segundo Sneca, a vida de quem

os mantm: tantos ventres de avidssimos animais h que sustentar, comprar-

lhes vestes e custodiar-lhes as muito rapaces mos e fazer uso dos servios

daqueles que esto chorando e detestando o trabalho104 (tot uentres

auidissimorum animalium tuendi sunt, emenda uestis et custodiendae


104
Os escravos domsticos exercem vrios tipos de trabalhos, tais como: servos pessoais,
tutores, cozinheiros, artesos, arquitetos, mdicos, cabeleireiros, msicos, filsofos,
bibliotecrios. Entre eles h o eunuco para atender as mulheres e aleijados que divertem os
convidados com suas deformidades. Um homem rico precisa de pelo menos dois escravos para
carreg-lo at o circo, mas geralmente entre oito ou dez o acompanham, por ostentao. Um
escravo pode servir na propriedade do campo, outro na casa da cidade. A tropa da cidade
dividida em escravos que trabalham dentro da residncia e aqueles que trabalham do lado de
fora. Estes, por sua vez, podem ser subdivididos pela natureza de suas tarefas. H hierarquias
at mesmo dentro dos ofcios. Nas Epistulae Morales, Sneca comentou um caso sobre
nomenclatores, afirmando que: jamais um nomenclator velho, daqueles que j no sabem o
nome s pessoas e dizem o que lhes vem cabea, citaria to erradamente os apelidos de
famlia como Sabino fazia aos Troianos e aos Aqueus (Nemo velutus nomenclator, qui nomina
non reddit, sed imponit, tam perperam tribus, quam ille Tojanos et Achivos, persalutabat) (Epist.
Mor. 27, 5). Podemos pressupor duas questes: a atividade de nomenclator avaliada pela
qualidade da memria do indivduo, havendo, dessa forma, hierarquias quanto capacidade do
servio e, em segundo, muito provavelmente, os escravos envelhecem no exerccio da
nomenclatura, perdendo seu valor inicial, quando jovens, pela gradativa perda de memria. Este
fator leva-nos a concluir que, em algumas atividades, a idade um diferencial, assim como o
nomenclator.
147

rapacissimae manus et flentium detestantiumque ministeriis utendum)

(Tranquilitate Animi VIII, 8).

Temos duas questes interessantes: a primeira a forma com que o

filsofo refere-se aos servos tratando-os por animais, diferentemente, do

discurso auferido nas Epistulae Morales, em que Sneca comentava sobre a

possibilidade de tornarem-se virtuosos e, portanto, serem vistos como seres

humanos, racionais e mortais. A segunda questo gira em torno do

descontentamento do escravo que trabalha chorando e detestando tal

atividade. Ainda que viva em uma completa dependncia reage contra o

senhor por meio do descontentamento que produz o lamento, a ira, o suicdio,

o roubo e a fuga entre outros.

Sneca no fornece indicaes sobre se essas aes contra os

senhores so de carter individual ou coletivo. Mas parece que as reaes

ocorrem no mbito individual, como nesta passagem: E no vai ficar indignado

por ter de desembolsar alguma quantia para ultrapassar a soleira, ponderando

que tambm em algumas pontes se deve pagar para prosseguir (Nec

indignabitur aliquid inpendere ut limen transeat, cogitans et in pontibus

quibusdam pro transitu dari) (De Constantia Sapientis 14, 2). O filsofo deixa

explcito que o nomenclator seleciona e suborna atravs da cobrana de

dinheiro o visitante para que possa adentrar casa de seu senhor. Isto

resulta numa estratgia de afirmao social e expressa, igualmente, uma

relao de poder, pois o escravo , atravs de sua funo, o agente social que

controla, vigia e probe ou no a entrada de visitantes. O nomenclator, inserido

neste espao particular, detm poder105.

105
Como sugeriu Foucault (1986): cada luta se desenvolve em torno de um pequeno foco
particular de poder (um dos inmeros pequenos focos que podem ser um pequeno chefe, um
148

Sneca teme que essas reaes particularizadas se tornem reaes

pblicas. Expressa este temor ao criticar os senadores por terem sugerido, h

algum tempo, a diferenciao de vestimenta dos escravos. Citemos in extenso:

Outrora, decidiu-se por um parecer do Senado que um sinal na roupa

distinguiria os escravos dos homens livres. Em seguida, ficou evidente quanto

perigo nos ameaaria se os nossos escravos comeassem a nos enumerar -

(Decretum est aliquando de senatus sententia, ut seruos a liberis cultus

distingueret; deinde apparuit, quantum periculum immineret, si serui nostri

numerare nos coepissent) (De Clementia III, XXII, 1).

Sneca, embora utilize o possvel levante de escravos como

metfora para explicar o perigo eminente das execues provocadas pelo

princeps, explicita a possibilidade de uma ao concreta por parte dos

escravos contra os senhores, levando-se em considerao as atitudes

individuais de descontentamento, suicdio e o fato de se encontrarem em maior

nmero dentro da sociedade romana.

A reao dos escravos, segundo Sneca, ocorre pela falta de

moderao de seu senhor, assim como o princeps tirano provoca a rebeldia. A

domus vista como uma pequena res publica e, portanto, Sneca ensina que:

O esprito humano rebelde por natureza e, pelejando contra o que lhe


contrrio e rduo, acompanha mais facilmente do que se deixa conduzir. E,
como se dirigem os cavalos de raa e de boa estirpe melhor com um frio
flexvel, assim, espontaneamente, a inocncia segue a Clemncia por seu
prprio impulso e a nao considera-a digna de preserv-la para si. Assim,
por esta via, avana-se mais (Natura contumax est humanus animus et in
contrarium atque arduum nitens sequiturque facilius quam ducitur; et ut
generosi ac nobilis equi melius facili freno reguntur, ita Clementiam
uoluntaria innocentia inpetu suo sequitur, et dignam putat ciuitas, quam
seruet sibi. Plus itaque ha uia proficitur) (De Clementia III, XXII, 2).

guarda de HLM, um diretor de priso, um juiz, um responsvel sindical, um redator-chefe de um


jornal) (...) As mulheres, os prisioneiros, os soldados, os doentes nos hospitais, os
homossexuais iniciaram uma luta especfica contra a forma particular de poder, de coero, de
controle que se exerce sobre eles (pp. 75-8).
149

Sneca no nega as desigualdades sociais e dessa forma que se

dirigia a Nero propondo que deveria poupar de castigos os mais humildes: que

poupes alguns prazerosamente; que sintas repugnncia em vingar-te de outros

e, no diferentemente do que ocorre com os insetos, que suja quem os

esmaga, tua mo tambm deve afastar-se deles (quibusdam libenter parcas, a

quibusdam te uindicare fastidias et non aliter quam in animalibus paruis sed

obterentem inquinantibus reducenda manus est) (De Clementia III, XIX, 4). De

acordo com a viso senequiana, o controle repressivo da Repblica por si s

no conteria toda energia potencialmente insurgente gerada por cada uma das

desigualdades sociais, assim como a violncia do senhor contra o escravo no

resultaria em benefcio. A ao moderadora, pelo contrrio, envolve uma

parcela da humanidade que capaz de retornar ao bem, se fosse perdoada

(De Clementia I, 1) Para Sneca,

louvvel mandar nos escravos com moderao. E, no cativeiro, no se


deve pensar at que ponto seria possvel suport-lo impunemente, mas
at que ponto seria permitido pela natureza da eqidade e do bem, que
ordena poupar tantos os cativos, quanto os comprados por dinheiro (Seruis
imperare moderate laus est. Et in mancipio cogitandum est, non quantum
illud impune possit pati, sed quantum tibi permittat aequi bonique natura,
quae parcere etiam captiuis et pretio paratis iubet) (De Clementia III, XVI,
1).

Sneca mostra a Nero o dio dos escravos por Vdio Polio106. Segundo suas

palavras:

Quem no tinha por Vdio Polia dio pior do que seus escravos, porque
engordava as suas morias com sangue humano e aos que, por qualquer
motivo, o ofenderam, mandava atirar no que no era outra coisa seno um
viveiro de serpentes? Que homem mil vezes digno de morte! Quer porque
lanava seus escravos para serem devorados pelas morias que ele
haveria de comer, quer porque somente as criava, ali, a fim de aliment-las
desta maneira (Quis non Vedium Pollionem peius oderat quam serui sui,
quod murenas sanguine humano saginabat et eos, qui se aliquid
offenderant, in uiuarium, quid aliud quam serpentium, abici iubebat? O

106
Como sugeriu Braren (1990), Vdio Polio, apesar de ser filho de libertos, conseguiu elevar
sua posio social ata alcanar o grau de cavaleiro. Acumulou grande patrimnio e parece que
foi amigo pessoal do imperador (p. 69).
150

hominem mille mortibus dignum, siue deuorandos seruos obiciebat


murenis, quas esurus erat, siue in hoc tantum illas alebat, ut sic aleret) (De
Clementia III, XVI, 2).

A inteno ao coloc-lo como exemplum mostrar, entre outras coisas, a

ameaa do dio por parte do escravo e, assim, a possibilidade de este matar

at mesmo o rei. Sneca afirma que o temor uma situao to ingrata em

tua prpria casa como no exterior, tanto por parte dos teus escravos como por

parte dos cidados livres (Timeri autem tam domi molestum est, quam foris;

tam a servis, quam a liberis) (Epist. Mor. 105, 4)107.

As recomendaes do filsofo para evitar a coao e os castigos em

excesso, representam apenas medidas moderadoras, mas no a extino

deles. Em uma passagem, Sneca fez a seguinte reflexo:

Faramos, sem dvida, uma grande coisa se nos apiedssemos dos


infelizes escravos no ergstulo! Por que nos apressamos a castigar sem
demora, a quebrar pernas sem cessar? (...) Vamos ao ferro, aos suplcios
capitais e s correntes, castigamos pelo crcere e pela fome o que poderia
ser punido com os mais leves aoites (Magnam rem sine dubio fecerimus,
si seruulum infelicem in ergastulum miserimus! Quid properamus uerberare
statim, crura protinus frangere? (...) ad ferrum uenimus, ad capitalia
supplicia et uinculis, carcere, fame uindicamus rem castigandam flagris
leuioribus) (De Ira III, XXXII, 1/2)108.

Em relao ainda aos castigos aplicados contra escravos, Sneca

menciona o personagem Plato. Citemos in extenso:

Plato, irritado com seu escravo, sequer esperou, e ordenou que o escravo
levantasse a tnica e apresentasse as costas aos golpes, a fim de castig-

107
Os escravos injustiados, abandonados ou em alguma situao de perigo abrigavam-se em
frente de templos ou esttuas do soberano. Sneca fez referncia a este fato: mesmo os
escravos permitido refugiar-se junto de uma esttua (Seruis ad statuam licet confugere!)
(De Clementia III, XVI, 2)!
108
A alimentao, mesmo no se caracterizando por uma ao punitiva, escassa. Sneca
fez a seguinte abordagem a Luclio: Ento, Luclio, podes crer que ter a satisfao de ver
como matas a fome com dois ases, de compreender que, para viver em segurana, no
precisamos da fortuna para nada. Mesmo quando hostil, a fortuna no nos nega o que
estritamente necessrio. Procedendo assim, de resto, no h razo para pensares que fazes
uma grande coisa, fazes apenas o mesmo que muitos milhares de escravos, que muitos
milhares de pobres (Lucili, exsultabis, dipondio satur, et intelliges ad securitatem non opus
esse Fortuna: hoc enim quod necessitati sat est, debet [etiam] irata. Non est tamen quare tu
multum tibi facere videaris: facies enim quod multa millia servorum, multa millia pauperum
faciunt) (Epist. Mor. 18, 07). Sneca em outro excerto fez referncias aos alimentos ingeridos
por escravos e pobres como o po de centeio, a polenta e a gua (Epist. Mor. 18, 10).
151

lo com as prprias mos; compreendendo que estava irritado para com a


mo levantada na posio de desferir o golpe. Um amigo que ento
aparecera pergunta-lhe o que estava fazendo: Estou punindo, respondeu,
um homem encolerizado [...] Estou irritado, disse, irei mais longe do
que devo e voluntariamente; que este escravo no fique nas mos de um
senhor que no senhor de si (Non potuit impetrare a se Plato tempus,
cum seruo suo irasceretur, sed ponere illum statim tunicam et praebere
scapulas uerberibus iussit sua manu ipse caesurus; postquam intellexit
irasci se, sicut sustulerat manum suspensam detinebat et stabat percussuro
similis; interrogatus deinde ab amico qui forte interuenerat quid ageret:
Exigo inquit poenas ab homine iracundo [...] Irascor; inquit plus faciam
quam oportet, libentius faciam: non sit iste seruus in eius potestate qui in
sua non est) (De Ira III, 12, 5-7).

Como podemos observar, a violncia contra os escravos um dado recorrente

na esfera privada. Sneca busca humanizar as relaes entre senhores e

escravos, para mostrar sociedade de seu tempo, os malefcios de uma

conduta mais enrgica contra os inferiores109. Alm de pregar a obedincia

para os escravos, como prope Finley (1991, p. 125), a humanizao

senequiana pretende demonstrar que qualquer subalterno guiado pela falta de

virtude oprimido e autodestri-se (De Clementia III, I, 5). A violncia senhorial

gera, por sua vez, duas situaes insustentveis: a violncia incontida contra

os escravos e o desequilbrio de todo o ordo social que se desestabiliza com a

recorrncia dos vcios110.

109
Segundo Carlo Castello (1984), A humanitas j inspirava naquele tempo normas autoritrias
que dispem a liberdade sem manumisso do benefcio desses [os escravos], seja impedindo
o proprietrio de cometer atos de brutalidade e, em certos casos, tambm de torpeza - nos
seus confrontos, seja no permitindo a quem declara diante de amigos querer libertar um
escravo ao sujeit-lo a sua dominica potestas (pp. 2187-8).
110
Compartilhamos com o seguinte aspecto proposto por Joly (2006): O filsofo apresenta-se
como um mdico da alma, uma das metforas mais recorrentes em sua obra, que busca sanar
os vcios que desestabilizam o individuo e, por extenso, a comunidade humana. No De Ira diz
que se deve corrigir, pelo sofrimento fsico e moral, os caracteres depravados, tal qual o
mdico que amputa um membro para evitar que a doena se espalhe por todo o corpo (I, 6)
(p. 119). Joly prope que a preocupao de Sneca no era com os escravos, mas sim com os
senhores. Em funo disto, os escravos seriam metforas (ibidem), no constituiriam um corpo
social. Na seguinte passagem de Sneca, citemos in extenso: Sabes que Harpaste, a que
pertencia a minha primeira mulher, continua em minha casa, pois o testamento obrigava-me a
assumir esse encargo. Pessoalmente no sinto o menor interesse por estas pobres criaturas;
se precisar de um bobo para me divertir no preciso ir busc-lo muito longe: troo de mim
mesmo! Ora a boba perdeu subitamente a vista. Podes no acreditar, mas a verdade que a
infeliz no percebe que est cega (Harpasten, uxoris meae fatuam, scis hereditarium onus in
domo mea remansisse; ipse inim aversissimus ab istis prodigiis sum: si quando fatuo delectari
volo, non est mihi longe quaerendus: me rideo. Haec fatua subito desiit videre. Incredibilem tibi
152

O escravo na esfera pblica se liga, igualmente, as situaes de

violncia, principalmente em locais em que so realizados os jogos

gladiatoriais. Os gladiadores (a palavra vem do latim gladiolus, i espada curta,

a arma geralmente utilizada pelo gladiador) so selecionados entre os

escravos, prisioneiros de guerra e criminosos condenados. Estes so

condenados morte na arena por crimes como assassinato, traio, roubo,

incndio premeditado e sacrilgios. A rotina de confinamento e treinamento

relatada por Sneca:

se o corpo pode, fora de treino, atingir um grau de resistncia tal que


permite ao atleta suportar a um tempo os murros e pontaps de vrios
adversrios, que o torna apto a agentar um dia inteiro sob um sol
abrasador, numa arena escaldante, todo coberto de sangue (si corpus
perduci exercitatione ad hanc patientiam potest, qua et pugnos pariter et
calces non unius hominis ferat, qua solem ardentissimum in ferventissimo
pulvere sustinens aliquis, et sanguine suo madens, diem ducat) (Epist. Mor.
80, 3).

Esta rotina, muitas vezes, contrariam os gladiadores que se amotinam ou se

suicidam para no se submeter ao destino que lhes imposto. Sneca, ainda

que os considere pessoas de baixos extratos (Epist. Mor. 70, 22), enaltece um

gladiador por cometer o suicdio. Citemos in extenso:

Recentemente deu-se um caso de um homem que ia numa carroa,


rodeado de guardas armados, para participar no espetculo da manh;
fingindo-se cheio de sono, ps-se a cambalear no assento at que
conseguiu meter a cabea entre os raios de uma roda, e conservou-se
firme at que a roda ao girar lhe quebrou o pescoo (Quum adveheretur
nuper inter custodias quidam ad matutinum spectaculum missus, tanquam
somno premente nutaret, caput usque eo demisit, donec radiis insereret, et
tamdiu se in sedili suo tenuit, donec cervicem circumactu rotae frangeret)
(Epist. Mor. 70, 23)111

narro rem, sed veram; nescit esse se caecam) (Epist. Mor. 50, 2, 3). De acordo com Joly, a
Harpaste representa um mero corpo, e, portanto apenas com caractersticas fsicas, como a
cegueira. Caractersticas essas que so transpostas, por meio de metforas, para um plano
moral circunscrito ao senhor, ou seja, a passagem acima se estrutura de acordo com as
oposies alma/corpo e senhor/escravo (p. 126). Sneca relatava a presena da escrava de
forma pejorativa e zombeteira, mesmo assim, ainda o faz, o que representa, de alguma forma,
uma certa relevncia. Um individuo insignificante, se assim o fosse, como a escrava, sequer
mereceria algum comentrio. Sneca, pelo contrrio, se via obrigado, pelo testamento, a
suportar a presena de Harpaste em sua casa e, alm disso, referia-se escrava pelo nome.
111
Na mesma carta, Sneca fez referncia a outros suicdios. Vejamos mais dois casos. O
primeiro referia-se a um escravo que se matou por asfixia: No h muito, um dos Germanos
153

O suicdio uma forma sensata de pr fim servido, fosse escravo ou

cidado112. Ambos podem escolher a melhor maneira para romper com os

vnculos de qualquer escravido, seja ela compulsria como o caso do

escravo ou aquela servido munida pelo luxo, pelo excesso de prazer entre

outras coisas (Epist. Mor. 70, 12/13). Como sugere Gris (1982), nada pode

limitar a autonomia pessoal da razo (p. 215). A autora acrescentou ainda que

Sneca faz do suicdio um ato profundamente humano: adaptado natureza

das coisas, este ato funda a autarquia definitiva do indivduo (p. 218).

Os gladiadores so formados tambm por escravos, que no tinham

escolha, a no ser pelo suicdio, de participarem ou no dos combates. So

obrigados a prestar um juramento para suportar sem queixas o aoite,

queimaduras ou morte, sendo o prprio treino, segundo Sneca, um combate

(Epist. Mor. 78, 16)113.

destinados aos combates com feras, enquanto se faziam no circo os preparativos para o
espetculo da manh, retirou-se para satisfazer uma certa necessidade corporal a nica
oportunidade que se teve para estar longe do olhar dos guardas; ento agarrou num daqueles
paus com uma esponja atada na ponta que se usam para limpar as imundices e enfiou-o pela
garganta abaixo, morrendo de asfixia (Nuper, in ludo bestiariorum, unus e Germanis, quum
ad matutina spectacula pararetur, secessit ad exonerandum corpus; nullum aliud illi dabatur
sine custode secretum: ibi lignum id, quod ad emundanda obscoena adhaerente spongia
positum est, totum in gulam farsit, et vi praeclusis faucibus spiritum elisit) (Epist. Mor. 70, 20).
Sneca cita um outro exemplo nos combates de naumaquia: Durante o segundo espetculo
de naumaquia, um dos brbaros enterrou na garganta a lana que recebera para combater os
adversrios (Secundo naumachiae spectaculo unus e Barbaris lanceam, quam in adversarios
acceperat, totam jugulo suo mersit.) (Epist. Mor. 70, 26).
112
Como afirmou Yolande Gris (1982), o suicdio ter a tendncia a se apresentar como um
ato razovel porque surge da razo e com isto altamente moral. Nem criminoso nem
imoral, a morte por suicdio ser considerada pelos esticos do Imprio como a honesta mors
do homem que foge da servido (p. 26). Como Sneca retratou em suas obras, o suicdio no
era exclusividade dos setores aristocrticos, mas um ato recorrente em todos os setores
sociais. Gris apontou quatro condutas para o suicdio: a primeira, denominada conduta de
evaso que se definia por quatro situaes intolerveis, a saber: uma derrota militar, uma
grave ameaa de processo judiciais, de terrveis males fsicos e desgosto pela vida (p. 61); a
segunda conduta ideolgica, o suicdio poltico cometido por pessoas de alta posio do
sculo I d.C. (p. 81); a terceira seria a ablativa referente ao suicdio sacrificial (e.g. o sacrifcio
de alguns escravos por seu senhor); a conduta agressiva que reunia trs tipos de suicdio
definidos pelo criminal, vingana e o suicdio de chantagem (p. 87) e, por ltimo, as condutas
ldicas que se referiam aos suicdios ocorridos nos espetculos gladiatoriais (p. 91).
113
Garraffoni (2005), em seu estudo sobre gladiadores romanos, utilizando fontes da cultura
material apresentou diversos artefatos que representavam as armas de combates, as
vestimentas, a musculatura, a quantidade de personagens esculpidos e cenas apresentando
154

Nesse ambiente de espetculos o qual definimos como esfera

pblica, o escravo mantinha, de acordo com o pensamento senequiano, uma

poro de poder. O pblico, de modo geral, recebia momentos de

entretenimento, enquanto o escravo ganhava a vida e, em alguns casos, a

glria. Esta era demarcada pela experincia do gladiador no espetculo. Ao

que tudo indica, havia uma hierarquia entre eles. Um exemplo disso expresso

no momento em que Sneca ridiculariza Cludio, afirmando que deveria

receber como punio o chicoteamento por gladiadores novios (Apoc. IX, 3).

O que implica em mais um rebaixamento, alm de ser chicoteado em um

espetculo, o que seria repulsivo para um aristocrata, deveria ser punido por

um gladiador sem glria, sem experincia (Apoc. VIII, 1).

O gladiador relacionava-se com o pblico, pois podia apelar para a

sua clemncia (Epist. Mor. 37, 2) ou ser rechaado. Segundo Sneca, os

gladiadores, como diz Ccero, consideramo-los odiosos, se a todo custo

desejam conservar a vida; aplaudimo-lo, se deixam claro que a desprezam

(Gladiatores, ut ait Cicero, inuisos habemus, si omni modo uitam impetrare

cupiunt; fauemus, si contemptum eius prae se ferunt) (Ad Serenum De

Tranquilitate Animi XI, 4). Lutava, igualmente, para conquistar o apreo do

pblico, quer dizer, lutava por ambio de glria. De acordo com o pensador,

Quantas pancadas no apanham os pugilistas no rosto, e em todo o resto


do corpo! No entanto, submetem-se a essa tortura apenas pela ambio da

msicos e danarinos (pp. 162-3). Sneca ainda que tenha apresentado uma interpretao
diferenciada das fontes materiais, sugeriu, igualmente, a constituio de espetculos no
apenas pela violncia, mas relatava a participao de msicos como flautistas e trompistas,
caracterstico de uma festa que produzia, segundo o filsofo, um canto harmnico. Damos voz
a Sneca: E falo do coro tal como o conheceram os antigos filsofos, porque nos espetculos
de hoje participam mais cantores, a platia fica rodeada de trompetistas e no palco se faz
ouvir simultaneamente toda a espcie de flautas e outros instrumentos, todos estes elementos
dissonantes produzem um canto harmnico (De choro dico, quem veteres philosophi
noverant. In commissionibus nostris plus cantorum est, quam in theatris olim spectatorum fuit:
quum omnes vias ordo canentium implevit, et cavea aeneatoribus cincta est, et ex pulpito
omne tibiarum genus organorumque consonuit, fit concentus ex dissonis) (Epist. Morales 84,
10).
155

glria. E no apanham pancada apenas porque lutam, mas tambm para


que possam lutar: o prprio treino j uma tortura (thetae quantum
plagarum ore, quantum toto corpore excipiunt? ferunt tamen omne
tormentum, gloriae cupiditate; nec tantum, quia pugnant, ista patiuntur, sed
ut pugnent: exercitatio ipsa tormentum est) (Epist. Mor. 78, 16).

Na concepo de Sneca, o escravo pode alcanar a glria por meio

da luta, isto no caso do gladiador, ou submeter-se ao suicdio como forma de

liquidar o estado de servido, para por fim sujeio s atividades indignas. O

que deveria ser uma prtica no universo dos escravos, levando-se em

considerao, alguns exemplos de suicdios relatados pelo filsofo. Em relao

viabilidade do suicdio, Sneca escreveu da seguinte forma:

Nunca serei escravo! E comprovou as palavras em dialeto drico, pelos


atos: a primeira vez que o mandaram desempenhar um trabalho servil e
indigno (tratava-se de ir buscar um vaso para excrementos) ele
despedaou a cabea contra uma parede. Como pode algum se sujeitar a
ser escravo tendo a liberdade assim mo (Non serviiam! sua illa dorica
lingua; et verbis fidem imposuit. Ut primum jussus est fungi servili et
contumelioso ministerio (afferre enim vas obscoenum jubebatur), illisum
parieti caput rupit. Tam prope libertas est! et servit aliquis) (Epist. Mor. 77,
14/15) ?114

Sneca mostra que os escravos so divididos por categorias, sendo

a diferenciao dada pelo exerccio de suas funes. O filsofo no explicita

diretamente a categorizao, mas observa desde a prtica de atividades

desprezveis, como a coleta de excrementos at atividades liberais e manuais.

O exerccio delas o resultado da excessiva ganncia dos homens que

colocavam outras pessoas nessa condio contra naturam e era, por isso, que

existiam as mais diversas e inteis atividades, por exemplo, o escravo que

servia vinho,

vestido e pintado como uma mulher, luta contra a prpria idade. No o


deixam crescer, foram-no a manter-se criana, e, apesar do seu fsico de
soldado, todo depilado a ungento ou pina, passa a noite em claro ao
servio da embriagues e da lubricidade do senhor: serve-lhe de homem no

114
Como props Faversani (2000), Sneca no fez referncias abolio desta instituio e
sim solues que o escravo tomava para a obteno da liberdade: a fuga, a compra da
liberdade pelo peculium e o suicdio opo mais vlida pelo filsofo (p. 127).
156

quarto, de garoto na sala de jantar (Alius, vini minister, in muliebrem


modum ornatus, cum aetate luctatur: non potest effugere pueritiam:
retrahitur: jamque militari habitu, glaber, retritis pilis, aut penitus evulsis, tota
nocte pervigilat; quam inter ebrietatem domini ac libidinem dividit, et in
cubiculo vir, in convivio puer est) (Epist. Mor. 47, 6)115.

Alm de a escano conduzir o indivduo, na opinio senequiana,

situao de ridculo, h um outro elemento: a idade do escravo. Este deveria

ser jovem e, ao mesmo tempo, prximo do senhor, mantinha relaes sexuais

o que lhe gerava um maior contato e uma maior obteno de vantagens com a

proximidade de seu senhor (Epist. Mor. 47, 07)116. Um outro exemplo de

proximidade com o senhor foi o caso do escravo Felicio. Este pertencia a uma

propriedade rural de Sneca, dado a convivncia, o filsofo considerava-o

companheiro, no entanto, o afastamento provocou, tempos depois, o no

115
O horrio do jantar criticado por Sneca pela excessividade de escravos que tinham por
obrigao: limpar os escarros, vmitos e trinchar aves. Citemos in extenso: quando jantamos
estendidos no leito h um escravo para limpar os escarros, outro para, de quatro, andar
apanhando o vomitado dos convivas brios. Outro se destina a trinchar aves de alto preo; e
com sua mo hbil, por cortes exatos desde o peito at mitra, vai fazendo a ave em
pedaos. Desgraado, cuja vida no tem outro fim que no seja trinchar aves! S que talvez
ainda seja mais miservel o senhor que nisso adestrou para servir o seu prazer, do que o
escravo forado a adestrar-se (quod quum ad coenandum discubuimus, alius sputa detergit,
alius reliquias temulentorum subditus colligit, alius pretiosas aves scindit, et, per pectus et
clunes certis ductibus circumferens eruditam manun in frusta excutit. Infelix, qui huic uni rei
vivit, ut altilia decenter secet: nisi quod miserior est, qui hoc voluptatis causa docet, quam qui
necessitatis disci) (Epist. Mor. 47, 5/6). Temos, igualmente, a prtica do comrcio, prostituio,
cabeleireiro, barbeiro, cantor, porteiro, nomeador, camareiro e mdico exercido por escravos
(estas podiam ser exercidas por trabalhadores de origem livre e libertos). No caso da
prostituio Keith Bradley (1994) fez a seguinte afirmao: uma certa proporo de vernae
deve sempre ter sido descendente de escravas que foram vitimadas por homens livres. A lei
reconhecia que os escravos podiam ser sexualmente abusados por terceiros e dava aos
senhores de escravos vrios meios pelos quais garantia ser reembolsado por qualquer
prejuzo sofrido pela propriedade os prprios escravos obviamente no eram
recompensados (p. 49).
116
Como afirmamos a idade um elemento diferenciador entre os escravos, em algumas
atividades como o carregador de liteira, podemos supor que relevante tanto a jovialidade
quanto a fora fsica. Esta se torna necessria para deambulao e proteo do senhor.
Sneca critica e, ao mesmo tempo, autocritica-se em relao ao costume aristocrtico: passear
apenas em liteiras. Citemos: Acabei de chegar de um passeio em liteira, to cansado como
viria se tivesse feito a p todo o trajeto. Afinal tambm cansa andar as costas dos outros, e
talvez ainda canse mesmo mais por ser antinatural: a natureza no nos deu os ps para
andarmos, assim como nos deu os olhos para vermos por ns prprios? (A gestatione quum
maxime venio: non minus fatigatus sum, quam si tantum ambulassem, quantum sedi. Labor est
enim et diu ferri; ac nescio an eo major, quia contra naturam est; quae pedes dedit, ut per nos
ambularemus: et oculos, ut per nos videremus (Epist. Mor. 55, 1). Como sugeriu Joly (2006),
os escravos so considerados os ps do senhor, a ponto de Sneca no dissociar o seu
exerccio fsico daquele praticado pelos serviais (p. 122).
157

reconhecimento de Felicio na velhice117. O escravo indaga-lhe: No me

conheces? Eu sou Felicio, a quem tu costumas oferecer bonecos, sou o filho

do teu feitor Filosito, o teu pequeno preferido (Non cognoscis me? inquit: ego

sum Felcio, cui solebas sigillaria afferre; ego sum Philositi villici filius,

deliciolum tuum) (Epist. Mor. 12, 03).

Podemos supor duas questes: ainda que o filsofo no faa

distino de urbano e rstico, Felicio pertence propriedade rural de Sneca;

em segundo, o escravo rural mantm um maior afastamento de seu senhor,

enquanto, o urbano tem condies de manter proximidade e, com isso, obter

mais vantagens e benefcios. Felicio um exemplum, afastado do filsofo

obtm apenas a indignao de seu senhor: Belo digo eu este est doido;

moleque e ainda por cima passando por meu companheiro preferido! At esta

correto: j lhe esto caindo todos os dentes! (Profecto, inquam, iste delirat!

Pupulus etiam delicium meum factus est? Prorsus potest fieri: dentes illi quum

maxime cadunt!) (Epist. Mor. 12, 03). Quando prximo de Sneca, Felcio era

seu escravo preferido, distante, tornara-se um mero desconhecido. Sneca

ignora sua existncia, sequer o reconhece118.

Temos outros casos de escravos que se relacionam com outras

pessoas fora da domus como o caso daqueles que inspecionam os convivas

e determinam quem seria ou no convidado para um outro banquete (Epist.


117
Segundo Bradley (1994), para propsitos legais, os romanos dividiam os escravos em duas
categorias, aqueles que pertenciam s famlias citadinas, a familia urbana, e aqueles que
pertenciam famlia rural, a familia rustica. A diviso era estabelecida de acordo com a
concepo de que o tpico senhor de escravo mantinha residncia na cidade provida com
escravos domsticos e possuam propriedades de terras no campo que eram cuidadas, pelo
menos em parte, pelos escravos (p. 58).
118
A dor de perder um ente querido era abrandada, segundo a concepo senequiana,
mantendo prximo de si o escravo do outro. O que mostra, mais uma vez, a relevncia da
proximidade do escravo com o senhor. De acordo com as palavras de Sneca, o caso
assemelha-se ao das pessoas que perderam algum querido: a dor vai-se mitigando com o
tempo, mas a presena do escravo favorito do falecido, a vista da sua roupa ou da sua casa,
reavivam-na (sicut dolorem lugentium, etiam si mitigatus est tempore, aut servuli familiaris
admissio, aut vestis, aut domus renovat) (Epist. Mor. 49, 1).
158

Mor. 47, 08). Isto lhe d autonomia e poder em relao a outros agentes,

podendo determinar, dessa forma, relaes clientelsticas de seu senhor,

levando-se em considerao, o controle de entrada na domus.

3.2. Ofcios: fatores de hierarquizao entre escravos

A crtica pelo excesso de luxo do senhor e o domnio de alguns

escravos resultado tambm do alto grau de especializao dos ofcios.

Calvsio Sabino, criticado por Sneca, pelo fato de adquirir escravos

especializados em Literatura e considerar-se erudito. O que nos interessa a

informao de que estes escravos so comprados a preo de ouro (Epist. Mor.

27, 05) e, portanto, o valor do trabalhador demarca-se pelo exerccio do ofcio.

Um exemplo de escravos sem valor eram os negociados no templo de Castor:

Acaso eu me sentiria ultrajado se no me desse o devido tratamento algum


desses sujeitos que negociam junto ao templo de Castor, comprando e
vendendo cativos sem um pingo de valor, e cujas tabernas esto atulhadas
com uma turba dos piores escravos? (Num moleste feram, si mihi non
reddiderit nomen aliquis ex his qui ad Castoris negotiantur nequam
mancipia ementes uendentesque, quorum tabernae pessimorum seruorum
turba refertae sunt?) (De Constantia Sapientis XIII, 4)

O senhor podia preparar os escravos, atravs de instrutores que ofereciam

treinamento especializado, para serem vendidos por um bom valor. Do ponto

de vista do escravo, a aquisio de um ofcio ou uma aptido era a

possibilidade, quando livre, de se sustentar.

Os escravos so tambm utilizados amplamente no comrcio. No

mercado encontram-se escravos em todo o tipo de loja, vendendo po, carne,

peixe, salsicha, vinho. Gerenciam lojas, negcios, casas de cmodos,


159

armazns119, alm, claro, da tecelagem que criticada pelo filsofo por

produzir tecidos transparentes (Epist. Mor. 90, 20).

O grau de especializao dos ofcios fazia com que escravos fossem

selecionados por categorias, como o caso dos que trabalham no ambiente

domstico da casa imperial e da aristocrtica, que podem ostentar luxo e um

nmero elevado de servidores120. Existem equipes de escravos para cuidar das

roupas, dos utenslios utilizados nas refeies, do tratamento de cada

ornamento ou jias, de cada etapa do toalete, do cozimento dos alimentos, do

servio de mesa, do entretenimento com msica, da dana, das brincadeiras e

das palhaadas (Ad Paulinum de Brevitate Vitae; Epistulae Morales; De

Constantia Sapientis; De Prouidentia).

Essas inmeras atividades so criticadas pelo filsofo, pois seus

contemporneos s inventaram para suprir suas necessidades de luxo e

ganncia. Aos olhos de Sneca, ter acesso a moradas soberbas de grandes

senhores, concitar os favores de velhos sem herdeiros, ter influncia no frum


119
Queremos destacar o seguinte aspecto: todos esses ofcios aparecem em Sneca. No
entanto, algumas atividades so explicitadas (e.g. escanso, conhecimento literrio) e outras
no como sendo praticadas por escravos. Supomos, nesse sentido, que o comrcio como
destacado pelo filsofo no balnerio (Epist. Mor. 56), devia ser praticado por escravos, assim
como por trabalhadores livres e libertos. Alm disso, devemos atentar ao aspecto da
negociao. Esta conduzia os escravos a uma maior autonomia. Como sugere Bradley (1994),
no comrcio do dia-a-dia ou seja, em atividades como ser lojista, negociar e fazer
transaes bancrias os escravos eram notveis, operavam como gerentes e agentes de
seus senhores com um enorme grau de latitude e independncia (p. 75).
120
Ainda que Sneca no comente diretamente sobre escravos imperiais, j que fez uma
referncia de que at um escravo poderia matar um rei (De Clem. III, XIX, 1), muito
provavelmente, seria o escravo imperial, aquele que estivesse prximo do soberano, refere-se
a importantes libertos, como o caso de Polbio, ligado a Cludio, com um forte poder de
influncia nas decises do soberano. O que leva autores como Bradley (1994) pressupor que,
a condio do escravo dependia do fato de que dentro da familia havia uma hierarquia
ocupacional, na qual, digamos, o vilicus era reconhecido como superior ao pastor, o
cubicularius ao ianitor, e este, por sua vez, dependia de uma srie de trabalhos para os quais,
geralmente, os escravos eram admitidos () Em Roma, os escravos que gozavam do mais
elevado patamar na hierarquia eram aqueles que pertenciam ao maior e mais poderoso senhor
de escravo do mundo, como o pai de Claudius Etruscus, e que tinha influncia no governo do
imprio romano (p. 70). Ainda segundo a autora, a vida material do escravo no mundo
romano, como nas sociedades escravagistas, era determinada, por um lado, pela funo dos
escravos, posio e relacionamento com o senhor e, por outro lado, pelo grau de
responsabilidade com o qual o senhor tem em relao s obrigaes materiais relacionadas ao
escravo (p. 89).
160

so formas efmeras de poder que atraem a inveja e os pesares de pessoas

indignas (Epist. Mor. 68, 10)121. Nada mais so, segundo o filsofo, que vcios

enraizados e violentos caracterizados, igualmente, pela avareza e ambio.

Tornam-se enfermidades crnicas para a alma (Epist. Mor. 75, 11 e 76, 32).

Essa preferncia dos senhores por valores que se distanciam da

virtude, perceptvel em seu desmando e desrespeito geram uma rede de

injustias que ocorriam, freqentemente, por uma inverso de valores. Os

senhores detinham o poder supremo em sua domus e este poder revertia-se

contra eles. Conduzindo os escravos pelos caminhos da opresso e do medo.

Para Sneca, a falta de virtude dos senhores a causa das atitudes de

insolncia, suicdio entre outras aes desenvolvidas pelos escravos.

Sneca prope uma transformao de valores na sociedade a partir

de aes que desenvolvam a moderao, a clemncia, a recusa pelo luxo e a

ostentao de riqueza por parte dos setores da elite, agentes sociais como os

escravos predispostos violncia e, conseqentemente, irracionalidade

seriam conduzidos pelos caminhos da virtuosidade. O senhor teria, assim,

segundo Sneca, amigos inferiores, predispostos a beneficiarem seus

senhores por meio da amizade, da fidelidade, da proximidade, do respeito e da

aceitao s ordens, desde que houvesse o mesmo tratamento por parte do

senhor. Sneca no pretendia eliminar a escravido, e sim estabelecer uma

relao harmnica entre senhores e escravos que lutam entre si, cada qual

121
A situao de fome, segundo o filsofo, provocava o surgimento de inmeras atividades.
Citemos in extenso: pois nesse caso podes socorrer-te desses homens a quem a fome
ensinou novos ofcios: alguns deles te corrigir o ritmo da marcha, outro observar-te- a boca
enquanto comes, enfim, a tantos pormenores estaro atentos quantos a tua pacincia crdula
permitir sua audcia! (Admitte istos, quos nova artificia docuit fames: erit qui gradus tuos
temperet, et buccas et dentes observet, et in tantum procedat, in quantum ejus audaciam
patientiae credulitate produxeris) (Epist. Mor. 15, 07).
161

com suas armas, por seus espaos e poderes dentro de uma sociedade

constituda, em essencial, por conflitos e negociaes.


162

4. Libertos: expresses de poder no Principado Romano

Nesse universo de conflitos, o escravo podia alcanar a liberdade e

receber um novo status social, o de liberto122. H inmeros exemplos de sua

importncia na Histria Romana, sendo representado na cultura material e em

fontes literrias. Nas obras de Sneca, reconhecemos a participao deste nas

esferas sociopolticas sob duas formas: a do liberto imperial e a do liberto que

vive a cotidianidade do comrcio, das tabernas, afastados das relaes com os

setores aristocrticos. Trataremos primeiramente do liberto imperial.

Nossa anlise sobre o liberto imperial se centra, em especial, na

obra Consolatio ad Polybium, em que Sneca se dirige a Polbio para amenizar

seu sofrimento aps a morte do irmo. O filsofo busca demonstrar, a partir de

perspectivas esticas, que insano chorar pela morte de um ente querido.

Sneca prope que no se deve lamentar o inevitvel. Cada um enganado

pela sua prpria credulidade e naqueles que se ama, o esquecimento da

condio mortal voluntrio; a natureza a ningum declarou que o isentaria de

sua condio mortal (Sua quemque credulitas decipit et in iis quae diligit

uoluntaria mortalitatis obliuio; natura nulli se necessitatis suae gratiam facturam

esse testata est) (Consolatio ad Polybium XI, 1).

A morte igualitria para todos os seres vivos. No entanto, atingiu

um indivduo em especfico, o irmo de Polbio. Este, como vimos no captulo

122
De acordo com Bradley (1994), a emancipao servia, primeiramente, aos interesses dos
senhores de escravos que mantinham o sistema escravagista como um todo intacto e em
ordem; era tanto um instrumento para obter cooperao por parte dos escravos ao mant-lo
como um prmio que pudesse ser ganho, quanto um poderoso instrumento de dominao
que enfatizava a completa dependncia do escravo ao seu dono. Especialmente, no Rio de
Janeiro, era comum aos donos libertar os escravos em troca de pagamentos ou de sujeitar a
condies que satisfizesse as necessidades do dono, e em 1849 havia aproximadamente
10,000 homens e mulheres na cidade que eram ex-escravos (p. 164). Consultar sobre
escravido no mundo antigo e moderno: SCHIAVONE, Aldo. La storia spezzata: Roma antica e
Occidente moderno. Roma: Laterza, 1996.
163

segundo, era um importante liberto poca de Cludio. O discurso , assim

uma estratgia eficiente para o filsofo, pois o liberto poderia conseguir a

clemncia do imperator e, assim, facilitaria seu retorno do exlio a Roma.

Queremos apenas pontuar, sem entrar no mrito da questo, a proximidade

entre Polbio e Cludio. De acordo com as palavras de Sneca, Polbio chora

e sofre por algo, mesmo quando Csar favorvel (Luget Polybius, et aliquid

propitio dolet Caesare!) (Consolatio ad Polybium III, 5).

A funo de Polbio, na casa imperial, era transmitir, ao prncipe,

memoriais, requerimentos e splicas dos cidados. Por isso, segundo a

argumentao de Sneca,

no te lcito chorar para que possas ouvir muitos que choram, para que
as lgrimas daqueles que esto em perigo e desejam obter misericrdia do
mais brando dos Csares meream, teu cuidado. preciso que seques
tuas prprias lgrimas (non licet tibi, inquam, flere: ut multus flentes audire
possis, ut periclitantium et ad misericordiam mitissimi Caesaris peruenire
cupientium lacrimae tibi sint curae, tuae assiccandae sunt) (Consolatio ad
Polybium VI, 5)123.

Sneca acrescenta que no apenas a ligao com Csar o projetou a mais alta

esfera social, mas os estudos (Consolatio ad Polybium VI, 2). Temos dois

elementos essenciais: primeiro, a qualificao de Polbio o conduz projeo

social, assim como tambm a atividade de memorialista gera proximidade e,

com isso, benefcios do princeps; em segundo, a contigidade com o princeps

123
Segundo Fabre (1992), o critrio profissional permite medir, a propsito dos servidores
imperiais, as possibilidades de ascenso de uma gerao para outra. Aproximadamente
quarenta inscries indicam funes ocupadas pelos membros de uma mesma famlia: pai,
filho, irmos. S se pode ser atingido pelo carter hereditrio de certas funes ou pelo
pertencimento a um mesmo setor domstico ou puramente administrativo (p. 141). Queremos
apenas acrescentar afirmativa de Fabre, o carter profissional permitir a sobrevivncia e
ascenso do indivduo mesmo fora da esfera imperial, como veremos no subitem referente aos
ofcios, hierarquias e possibilidades de ascenso do agente em cada atividade relatada por
Sneca, embora Fabre acentue o carter hereditrio das carreiras burocrticas e domsticas
imperiais. Segundo o autor, essencialmente no seio da familia Caesares que se desenvolve
as relaes sociais; as amizades so dependentes das relaes de trabalho e das estratgias
profissionais. No se faz nenhum esforo de aproximao ou integrao entre os servidores
imperiais (ou de seus filhos ingnuos) nas burguesias municipais, principalmente fora da Itlia
(p. 157).
164

conduz Polbio aos mais altos escales sociais. , portanto, insano chorar

quando se tem o amor de Csar. Tal relao o leva a uma posio de destaque

na sociedade. Por isso, deve, agradecer os favores de Cludio (Consolatio ad

Polybium VII, 1) e reunir seus feitos para que, com um elogio familiar, sejam

narrados por todos os sculos: o prprio Csar te fornecer matria e exemplo

para ordenar e escrever, perfeitamente, uma obra histrica (ut per omnia

saecula domestico narrentur praeconio, quantum potes, compone; nam ipse tibi

optime formandi condendique res gestas et materiam dabit et exemplum)

(Consolatio ad Polybium VIII, 2)124.

Essa maneira de se refugiar da dor, escrevendo uma narrativa sobre

os feitos de Cludio, representa uma estratgia de articulao e negociao de

poder fundamentada na adulao. Polbio, com seus enaltecimentos, cumpriria

algumas metas: uma primeira a possibilidade de se manter ao lado do

imperator, assim tambm a segurana e as benesses de seus prximos

estariam a seguradas. Sneca faz a seguinte aluso a este fato: Acrescenta,

pois, a isto que, desde que declaraste que Csar te mais caro que tua prpria

vida, no te lcito queixar-se da Sorte, enquanto, ele viver. Com Csar vivo,

todos os teus esto salvos, nada perdeste (Adice nunc quod, cum semper

praedices cariorem tibi spiritu tuo Caesarem esse, faz tibi non est saluo

Caesare de fortuna queri. Hoc incolumi, salui tibi sunt tui, nihil perdidisti)

(Consolatio ad Polybium VII, 4).

124
Como sugeriu Werner Eck (1996), a posio economicamente segura dos ex-patres podia
ser vantajosa para os libertos. Pelo menos no sculo I d.C., se pode crer nos dados oferecidos
pelos romanos, no so poucos os libertos que acabavam por ser mantidos por um vnculo
familiar e domstico com seus patres; qualquer coisa parecida pode se tirar do que disse
Plnio. Se for verdade que isso resultava em dependncia, os libertos viviam sob uma
insegurana econmica e no podiam contar com patres menos ricos. Ser liberto, mesmo na
velhice, dependia do sustento dirio, a exemplo de Plnio, da garantia social dada por meio de
testamento destinada a uma parte dos libertos (p. 166).
165

A narrativa sobre os belos feitos de Cludio cria, igualmente, uma

imagem positiva de seu Principado. Dessa forma, todos ganham com esta

projeo poltica: o primeiro beneficirio Cludio, que tem seu poder

fortalecido e, assim, mantm sua potestas em segurana125, em segundo,

Polbio garante suas benesses e sua posio poltica e social e, por ltimo,

Sneca, pela boa sugesto, poder retornar do exlio para a cidade de Roma,

centro do poder poltico. Aos olhos do filsofo,

o dinheiro, a dignidade, o poder outras coisas frente s quais o desejo cego


do gnero humano fica atordoado, so adquiridos com esforos, so vistos
com inveja, enfim oprimem aqueles mesmos a quem ornam; mais
ameaam do que servem; so frgeis e incertos, nunca so tidos com
segurana (pecunia, dignitas, potentia aliaque complura ad quae generis
humani caeca cupiditas obstupescit, cum labore possidentur, cum inuidia
conspiciuntur, eos denique ipsos quos exornant et premunt; plus minantur
quam prosunt; lubrica et incerta sunt, numquam bene tenentur) (Consolatio
ad Polybium IX, 5).

O que nos conduz a algumas concluses sobre o modo como a

complexidade social aparece em Sneca. As categorias sociais, por um lado,

so imprescindveis aos contemporneos do filsofo, sendo, portanto,

relevante determinar a condio de livre, escravo e liberto. Sneca demonstra,

por outro lado, que a mobilidade social depende, em todo caso, da posio do

agente na estrutura social. Sneca, naquele momento do exlio, mesmo sendo

ele um cavaleiro e Polbio um liberto, estava em uma situao inferior. Estava

distante dos bastidores do poder poltico, enquanto o liberto, mesmo sendo de

condio jurdica inferior, conseguira as boas graas do imperator que lhe

125
Podemos supor que o favorecimento de um liberto imperial conduziria segurana da
potestas de Cludio, pelo menos, sob o ponto de vista simblico: o imperator pelo fato de
beneficiar um liberto, mesmo sob condies especiais, fabrica a imagem de que apia, como
um todo, o heterogneo grupo de libertos. Criam-se, com isso, duas possibilidades: a
identidade dos libertos, enquanto, grupo que associado ao princeps pelo reconhecimento e
consentimento e a presente idia de que um liberto, mesmo com todas as limitaes, tem
condies de obter: honra, riqueza, reputao, popularidade e prestgio social, assim como
Polibio Produz-se, dessa forma, uma expectativa de que todos os libertos podem alcanar
igualmente altas posies e honrarias.
166

garantia as benesses do poder representadas pelo dinheiro e pela

dignidade126.

Essa mobilidade social marcada pela obteno de dinheiro,

dignidade e poder foi comprovada, diga-se de passagem, no momento em que

Sneca redigiu a Apocolocyntoses, escrita em 54 d.C., aps a morte de

Cludio, como preceptor de Nero, tornara-se amigo do jovem imperador.

Estando em uma situao privilegiada escreveu, contrariamente a Consolatio,

uma stira ridicularizando Cludio por meio de crticas ferocidade dos crimes

cometidos contra a aristocracia. O personagem Augusto satiriza a ingenuidade

dos deuses em querer divinizar Cludio, um sujeito regido pela demncia,

incapaz de ordenar o prprio pensamento. Teriam um deus nec cor nec

caput habet (Apoc. VIII, 1), isto , uma divindade desprovida de razo e

do dever ao bem pblico, uma obrigao regida pela comunidade de

imortais e mortais. Cludio teria sido in terris um modelo de soberano

126
A mobilidade social dos libertos, de acordo com Pedro Lpez Barja de Quiroga (1995),
poderia ocorrer em conseqncia ao status social do patrono. Para o autor, os libertos tiveram
um crescimento paradoxal devido s dificuldades legais e os contratos com os patronos (pp.
326-9). No entanto, identifica fatores como criao de posies privilegiada e cargos na
estrutura social e sua integrao (p. 330), alm da imigrao dos descendentes para a Itlia (p.
335) promoveram uma maior mobilidade e, por conseqncia, crescimento social. Segundo o
autor: esta , penso eu, uma concluso que deveria ser enfatizada, porque frequentemente
o esttico carter da sociedade romana que enfatizada, com isto, limitar a mobilidade social a
poucos grupos especficos, a saber, os primipilares e os libertos. Como resultado desta viso
restrita, a mobilidade ascendente dos libertos no vista como uma conseqncia do sucesso
pessoal, mas como um efeito do estatuto de seus patres (os libertos imperiais so o caso em
questo), e dos laos produzidos pela lei da ajuda mtua que define a relao entre um ex-
escravo e seu emancipador. Uma vez que a mobilidade social da plebs ingenua no pode ser
facilmente detectada nas inscries, conclue-se que nunca existiram, como se tudo fosse
escurido, simplesmente porque estamos cegos. Sabemos da existncia dos decuries cuja
tribo indica uma origem estrangeira, outros que eram filhos de soldados e ainda outros cuja
filiao mostra vrias geraes de ancestrais livres. Admito que estes nmeros no so mais
do que uma meia dzia, e nem h tanto certi decuries (p. 344).
167

conduzido por trajetrias que se distanciam de uma poltica humanitria

fundamentada na clemncia127.

Na stira, Cludio volta a ser escravo de seu prprio liberto,

sendo entregue a Calgula, que o d de presente a aco; e aco o entrega

ao seu liberto Menandro, para que faa dele um esbirro na instruo dos

processos (Caesar illum Aeaco donat. Is Menandro Liberto suo tradidit, ut a

cognitionibus esset) (Apoc. XV, 2). Aos olhos do pensador, reduzi-lo condio

de escravo evidenciar seu anonimato, um soberano sem voz, conduzido e

dominado por seus libertos128.

Sabemos que a crtica participao destes nas decises do

governo (ainda que nunca pudessem ocupar o cargo de senador, apenas os

descendentes de libertos), indica a influncia nas negociaes de poder129. O

127
No nos interessa se foi ou no hipocrisia de Sneca escrever uma obra em que teceu
elogios a Cludio e tempos depois, uma stira grotesca que o tratou como um tirano imbecil.
O relevante, em ambas demonstrar a importncia dos libertos na constituio do poder.
128
Como sugeriu Weaver (1981), os libertos imperiais se elevaram de um status baixo de
escravo a um posto secundrio a servio do imperador, ao status de liberto com uma posio
responsvel na burocracia; e alguns, por sua capacidade, que era normalmente capacidade
para as finanas, e por sua relao legal e s vezes pessoal com o imperador, alcanaram
postos de primeira classe desde os que exerciam uma grande influncia, em alguns
excessiva, sobre a estrutura do poder imperial (p. 139). Ainda segundo o autor, o salrio
normal no pode dar a resposta completa s enormes fortunas que se adquiriam
frequentemente; as oportunidades financeiras e a perspiccia bem como a corrupo na
medida certa representaram um papel significativo (cf. pp. 145). Sneca no comenta sobre
os salrios na obra Apocolocyntoses, mas citava a corrupo e a troca de favores dos
membros do Senado e dos libertos imperiais.
129
Como sugere a anlise de Joly, os descendentes de libertos no eram barrados do acesso
magistratura, a despeito das dificuldades que tinham de enfrentar, como os direitos dos
patronos herana dos libertos, o que podia afetar a transmisso de propriedade para seus
descendentes (...) Pode-se ao menos apontar como os libertos tiveram um papel na
renovao da elite no Imprio, tomando-se o exemplo de cidades como Ostia, Puteoli e
Pompia (QUIROGA, 1995 Apud JOLY, 2005, p. 48). O autor argumenta ainda que a oligarquia
de famlias foi sendo substituda de forma heterognea e, em grande parte, por descendentes
de libertos. Ademais os ordines decurionum - cujos membros exerciam as magistraturas
municipais no podiam ser preenchidos apenas pelas famlias de maior prestgio social e
econmico, uma vez que os indivduos que os compunham acabavam por ascender a postos
elevados na carreira eqestre para no mencionar o problema, nada desprezvel, da prpria
reproduo deixando atrs de si um vcuo, que era ento suprido por elementos com um
passado servil ou mesmo da plebe ingnua, que tivessem meios financeiros para tanto
demogrfico (cf. p. 49). O prprio Sneca afirmava que o homem deveria ser avaliado pela
virtude, pelo fato de at mesmo os reis poderem advir da classe servil o que comprova a
perspectiva apresentada por Joly, alm de romper com aquelas propostas de que a elite
168

pedido indireto de Sneca a Polbio para que retornasse a Roma, indica seu

prestgio no governo de Cludio (Consolatio ad Polybium XIII, 3). Este poder de

negociao reverte-se, igualmente, em riqueza. Na obra Ad Serenum de

Tranquilitate Animi, Sneca coment que Demtrio, liberto de Pompeu, supera a

riqueza de seu antigo dono. Citemos in extenso:

Chamas mais feliz Demtrio, o liberto de Pompeu, que no se envergonhou


de ser mais rico que seu senhor? Diariamente se lhe dava conta, como um
general de exrcito, do nmero de escravos, a ele para quem pouco antes
as riquezas deviam ser dois substitutos e uma cela mais larga (Feliciorem
tu Demetrium Pompeianum uocas, quem non puduit locupletiorem esse
Pompeio? Numerus illi cotidie seruorum uelut imperatori exercitus
referebatur, cui iamdudum diuitiae esse debuerant duo uicarii et cella laxior)
(De Tranquilitate Animi VIII, 6).

Os libertos so homens livres e suscetveis de se integrarem ao resto da

populao livre do Imprio, com a possibilidade de enriquecimento. Continuam,

no entanto, com a mcula da escravido. So, freqentemente, ridicularizados

nas fontes literrias como Satyricon de Petrnio, com seu personagem

Trimalquio, ou nas Epistulae Morales, de Sneca que informa ironicamente:

Lembro-me ainda de um ricao, Calvsio Sabino, de sua graa! Este homem

tinha os bens de fortuna e o carter prprio de um liberto (Calvisius Sabinus

memoria nostra fuit dives: et patrimonium habebat libertini, et ingenuim) (Epist.

Mor. 27, 5). Na mesma obra, Sneca comenta sobre Calisto, o liberto de

Calgula, que no tempo de Cludio, desempenha um cargo importante na

administrao; o seu ex-senhor, cujo nome ignoramos, tinha-o vendido; logo

que se converte em poderoso liberto imperial, Calisto se vinga dele, obrigando-

o a esperar para ser atendido (Epist. Mor. 47, 9). Os aristocratas ficam presos

ao poder de antigos escravos, que guindados de um salto aos degraus do

romana se constituiria pela homogeneidade. O que garantiria um predomnio sob os setores


subalternos que seriam, contrariamente, heterogneos e sem relevncia social.
169

trono, cobertos de bens e honrarias, como Narciso ou Palas, por seu trabalho

oculto e soberano.

Temos dois discursos, a priori, contraditrios: em um primeiro

momento, o liberto tratado com ironia e em outro, pelo contrrio, Sneca

apia-o contra o ex-senhor, que teve o que merecia. Aos olhos do filsofo, o

indivduo deve ser avaliado no pela condio social e sim pela virtude (Epist.

Mor. 31, 11). Continuam, ainda que pudessem obter a virtuosidade, como

amigos inferiores. No um mero acaso que Sneca critique a presena dos

libertos nos altos escales da Repblica.

Extrapolando o espao poltico, os libertos fazem parte de um grupo

economicamente ativo, exercem atividades de lojistas, artesos, grossistas,

retalhistas, taberneiros entre outras e mesmo que no possuem um estatuto de

notvel influenciam na sociedade. Disto resulta, segundo Sneca, a exigncia

de termas luxuosas, especialmente, quelas destinadas aos libertos com uma

quantas esttuas, quantas colunas que nada sustentam, apenas


decorativas, s para a exibio de riqueza. Que abundncia de gua
caindo ruidosamente em cascatas! Chegamos ao luxo de s poder pisar
pedras preciosas! (quantum statuarum, quantum columnarum est nihil
sustinentium, sed in ornamentum positarum, impesae causa! quantum
aquarum per gradus cum fragore labentium! Eo deliciarum pervenimos, ut
nisi gemmas calcare nolimus) (Ep. Mor. 86, 7)!

Essa referncia ao luxo, retirando de seu discurso o exagero literrio,

podemos supor que tanto libertos quanto plebeus enriqueciam, independentes

de estarem ligados casa dourada, isto , a domus imperial. Como citamos

anteriormente, recorrente em suas afirmaes que a prosperidade recasse

sob a plebe ou os talentos medocres (De Prouidentia IV, 1) ou comentrios de

que a riqueza no um bem, por isso, quem a detm so indivduos como o

cafeto lio (De Prouidentia V, 2). Estes recursos, embora fossem

considerados escusos pelo filsofo, mostram que os setores populares no


170

sobrevivem do po e do divertimento oferecidos pelos notveis (Ad Paulinum

de Brevitate Vitae, De Constantia Sapientis, De Prouidentia, Epistulae

Morales). Viso estereotipada construda ao longo da Histria130.

O caso de Calisto que obrigava seu antigo dono esper-lo para ser

atendido, evidencia a estreita relao de libertos com os membros da

aristocracia, mesmo no possuindo o status social de ingenus, conseguem

vantagens e benefcios econmicos que obriga seu antigo dono esper-lo

como um simples cidado. A crtica ao acmulo de riquezas e ao luxo das

termas, exigido pelos libertos, demonstra, mesmo que estivessem nos

bastidores polticos ou exercendo atividades desprezadas pelos notveis,

realizam negociaes de afirmao social e vivem de seu peclio131.

Ainda que estejamos abordando sobre os setores subalternos em

geral, no podemos ignorar o fato de os libertos serem depreciados e isso

130
A distino natural de Bourdieu influenciou interpretaes como as de Paul Veyne sobre
o liberto romano. Para Veyne (1990), a rebelio e a luta de classes eram impensveis. A
natureza social criou uma srie de papis mais ou menos invejveis e a sorte individual
designou o homem destinado a assumir cada um deles; nada se podia fazer nem contra esta
nem contra aquela. Assim, cada qual se aceitava e admitia candidamente a sua condio,
para depois se gabar do modo como representara o seu papel. Eu no era um liberto,
confesso, diz um epitfio j citado, mas a minha sombra foi nobilitada por ter sido Cotta como
patro (p. 41) Veyne acrescenta ainda que bem sucedido, continua a ser liberto; no procura
sair da sua classe e integrar-se, ainda que apenas em inteno, na boa sociedade, isto na
sociedade dos homens livres: levando uma vida luxuosa, ele manifesta a pertena a uma boa
sociedade de libertos (ibidem).
Os libertos ricos, segundo Veyne, no vendo um futuro fora de sua condio, inventam
como Trimalquio de Petrnio, uma boa sociedade adaptada ao mundo dos libertos. De
acordo com suas palavras, Trimalquio reproduz na sua categoria: abandona os negcios,
vive de rendimento das terras e imita o nvel de vida dos grandes (p. 42).
Veyne com uma postura elitista ignorou que a inferiorizao decorria por parte da
aristocracia romana, tendo em vista as fontes documentais serem de cunho elitista e no dos
libertos, dos escravos e da plebe. Uma situao so os notveis ridicularizarem os setores
subalternos, outra, completamente distinta, a inferiorizao ocorrer pelos prprios agentes
subalternos.
131
Discordamos de proposies como a de Jean Andreau (1992) na qual afirma que muitos
libertos no passavam de pessoas do povo, pobres e desprezadas. Mas, salvo raras
excees, aqueles que escapavam a esse destino comum s o conseguiu graas a laos
pessoais, a relaes clientelares e de patronagem (p. 152). Isto , afastados do ncleo do
poder no teriam nada a oferecer, principalmente, pelo fato de as trocas entre os agentes
ocorrerem sempre no seio da elite ou entre os mais ricos com os menos ricos. Se assim fosse,
qual a relevncia de serem citados e discutidos nas fontes documentais?
171

mostra, justamente, o grau de ascenso, popularidade e participao deles

nos espaos social, poltico e econmico. Em Sneca encontramos uma viso

muito mais articulada e complexa de libertos como tambm da plebe e dos

escravos, do que aquela tradicional e assumida por boa parte da historiografia

contempornea, que se resume aos dois elementos centrais: alimentao e

diverso.

Terminada esta seo, discutiremos o exerccio de ofcios realizado

pelos setores subalternos como forma de sobrevivncia na sociedade romana,

para mostrar, fundamentalmente que estes criavam regras de estratgias que

extrapolavam o universo das doaes realizadas por agentes sociais como o

imperator ou grupo de notveis.


172

5. Ofcios: meios de sobrevivncia e estratgias de afirmao


social

Seus olhos embotados de cimento e trfego.


Sentou pra descansar como se fosse um prncipe
(...) bebeu e soluou como se fosse mquina
(...) e se acabou no cho feito um pacote tmido
Agonizou no meio do passeio nufrago
Morreu na contramo atrapalhando o pblico.

Chico Buarque
Construo

O debate estabelecido pela historiografia contempornea sobre a

distribuio de trigo e outros vveres pelo princeps ou grupos de notveis

plebe, tornando-a passiva e ociosa, recorrente. No entanto, a distribuio

contempla uma minoria populacional. O critrio de seleo fundamenta-se em

dois fatores: a condio de cidado e a obrigatoriedade de habitar em Roma.

Uma outra questo a impossibilidade de beneficirios sobreviverem com

apenas cinco modii (aproximadamente 21 litros) de trigo distribudo pelos

governantes (FAVERSANI, 1999).

Alm das restries governamentais, os pobres no conseguiriam

transformar o trigo em po. Morando em vivendas que no comportam

cozinhas; os apartamentos das insulae, sempre sob o risco de incndios,

abrigam uma populao, geralmente, miservel, com vesturio e alimentao

escassos, cujos haveres so parcos132. Sneca, dialogando com Luclio sobre

a possibilidade de viver sem fortuna e sem aparatos de luxo, utiliza como

parmetro de comparao a quantia irrisria de dois ases que pobres e

escravos destinam para a alimentao diria. De acordo com suas palavras,

132
Segundo Brunt (1989), sob o ponto de vista jurdico, os pobres tinham oficialmente o direito
a um tribunal, no entanto, o direito de recorrer aos tribunais no tinha muito valor para os
pobres, que podiam ignorar seus direitos legais, no tinham nem tempo nem dinheiro para abrir
o processo, perdidos nos tribunais, longe de casa, e no dispondo de dinheiro e influncia com
os quais podiam modificar o curso da justia (p. 191).
173

Ento, Luclio, podes crer que ter a satisfao de ver como matas a fome
com dois ases, de compreender que, para viver em segurana, no
precisamos da fortuna para nada. Mesmo quando hostil, a fortuna no nos
nego que estritamente necessrio. Procedendo assim, de resto, no h
razo para pensares que fazes uma grande coisa (fazes apenas o mesmo
que muitos milhares de escravos, que muitos milhares de pobres) (Lucili,
exsultabis, dipondio satur, et intelliges ad securitatem non opus esse
Fortuna: hoc enin, quod necessitati sat est, debet [etiam] irata. Non est
tamen quare tu multum tibi facere videaris: facies enim quod multa millia
servorum, multa millia pauperum faciunt) (Epist. Mor. 18, 07).

Para o filsofo no agradvel viver de gua, polenta, de pedaos de po de

centeio (Non enim jucunda res est aqua et polenta, aut frustum hordeacei

panis) (Epist. Mor. 18, 10). Sneca relata que seus contemporneos, a maioria

de pobres e escravos, sobrevivam com a quantia discreta de dois ases e

ingerindo alimentos extremamente simples, se comparados cozinha da elite

romana133. Estes indivduos, a quem tudo falta (De Clem. Pr. I, 3), no

133
Sneca faz crticas sofisticao da comida e a inutilidade do cozinheiro conhecer tcnicas
especiais para o corte de carnes, mostra, igualmente, o grau de especializao que cada ofcio
deveria possuir, assim como o cozinheiro. Alm disso, como afirmamos anteriormente, a
proximidade do escravo relevante, tanto assim, que Sneca afirma sobre a existncia de
escravos prediletos dos senhores. Citemos in extenso: Nem, por hrcules, considero seus
festins como tempo livre, uma vez que vejo com quanta solicitude dispem a prataria, quo
diligentemente ajeitam as tnicas de seus jovens escravos prediletos, quo ansiosos ficam por
saber como o javali sai das mos do cozinheiro, ou com que velocidade os escravos jovens, a
um dado sinal, correm s suas obrigaes, com quanta percia as aves so cortadas em
bocados no muito grandes, ou quo cuidadosamente os infelizes escravos limpam o vmito
dos bbados (Conuiuia me hercules horum non posuerim inter uacantia tempora, cum uideam
quam solliciti argentum ordinent, quam diligenter exoletorum suorum tunicas succingant, quam
suspensi sint quomodo aper a coco exeat, qua celeritate signo dato glabri ad ministeria
discurrant, quanta arte scindantur aues in frusta non enormia, quam curiose infelices pueruli
ebriorum sputa detergeant) (Ad Paulinum de Brevitate Vita XII, 5).
Essa critica senequiana indica, sobretudo, rituais para a realizao dos banquetes e
diferenciaes entre comida e cozinha. Como sugeriu o antroplogo DaMatta (2004), em
estudo acerca do hbito alimentar no Brasil, podendo em termos tericos, ser comparado
sociedade romana, afirma que: O alimento tudo aquilo que pode ser ingerido para manter
uma pessoa viva; comida tudo aquilo que se come com prazer, de acordo com as regras
mais nobres de preparo, servio e comensalidade. O alimento a moldura; mas a comida o
quadro, aquilo que valorizado dentre os alimentos; o que deve ser saboreado com os olhos e,
depois, com a boca, o nariz, a boa companhia e, finalmente, a barriga (p. 31). A historiadora
Regina Bustamente, no V Encontro Nacional do GT de Histria Antiga da ANPUH, realizado
em abril de 2006, promovido pelo departamento de Histria da Universidade Federal de
Goinia, apresentou um trabalho intitulado - "Comida, diverso e arte" entre a elite no Imprio
Romano: anlise comparada de textos escritos e imagticos em que analisou alguns
mosaicos africanos sobre alimentos e props, justamente a diferenciao sugerida pelo
antroplogo: alimento servia para sobrevivncia do indivduo, enquanto, a comida associava-se
ao luxo e ao prazer, demonstrando, dessa forma, uma perspectiva semelhante do que foi
apresentada por Sneca.
174

devemos rotular ou mesmo generalizar como uma multitudo de analfabetos,

vivendo das redistribuies promovidas pelo ricos e pelo Estado (cf. GAG,

1964; ROSTOVTZEFF, 1967; WALLACE-HADRIL, 1990).

Assim evidente que os agentes subalternos desenvolviam

estratgias de sobrevivncia, extrapolando o universo de doaes e

divertimentos nos espetculos. Uma prova disso a discusso senequiana

sobre a obteno da virtude atravs do trabalho. Por isso, a valorizao ou no

do ofcio, seja ele qual fosse, dependia do alcance desta, do conhecimento de

si (Epist. Mor. 31, 04). O ponto crucial em seu pensamento o estudo ou

mesmo a prtica de ofcios que encaminhem uirtus. Se o trabalho no fosse

recorrente na sociedade romana, qual a relevncia de Sneca discutir sobre o

papel do ofcio para obteno da virtude, ou seja, at que ponto as atividades

eram essncias para o crescimento da alma?

H, em Sneca, uma crtica moral ao trabalho. Sneca afirma: O

trabalho no um bem em si mesmo. Por isso eu desprezo toda a atividade

vazia de sentido (Labor bonum non est: quid ergo est bonum? Laboris

contemptio) (Epist. Mor. 31, 04). Esta critica reca sob a utilidade de qualquer

ofcio que no atinja a virtude. A filosofia, segundo a concepo senequiana,

conduz o indivduo segurana, enquanto o ofcio de arquiteto, por exemplo,

insegurana at mesmo fsica (Epist. Mor. 90, 08).

5. 1. Ofcios: artes liberais, manuais e de prazeres

Sneca, alm de caracterizar os ofcios por parmetro moral, divide-

os, mais conceitualmente, em artes liberais, manuais e de prazeres.

Trataremos primeiro das artes liberais. So elas: grammaticus (Epist. Mor. 88,
175

134
3/4), geometricus (Epist. Mor. 88, 10), astrlogus (Epist. Mor. 88, 14) ,

mathematicus (Epist. Mor. 88, 28), medicus (Epist. Mor. 95, 15) e musicus

(Epist. Mor. 88, 9) 135.

O filsofo parte do pressuposto de que as artes liberais so dignas

de um homem livre, refere-se em essencial sabedoria. Citemos in extenso:

Compreendes por que razo se lhes chama estudos liberais: porque so


dignos de um homem livre. No entanto, o nico estudo verdadeiramente
liberal aquele que torna o homem livre; e esse o estudo elevado,
enrgico, magnnimo da sabedoria (Quare liberalia studia dicta sint, vides:
quia homine libero digna sunt. Ceterum unum studium vere liberale est,
quodo liberum facit; hoc sapientiae, sublime, forte magnanimum) (Epist.
Mor. 88, 2)

Vejamos o porqu. A gramtica dedica-se anlise de diviso de

slabas, observao dos significados e ao conhecimento de temas

mitolgicos que no auxiliam, segundo Sneca, a libertar-se do medo e a

134
Sneca utilizou a seguinte argumentao: Passemos agora ao especialista no
conhecimento dos astros, aquele que sabe onde vai ocultar-se o glido astro de Saturno, as
paragens celestes por onde erra deus de Cilene! Que me adianta este saber? (venio nunc ad
illum, qui coelestium notitia gloriatur: Frigida Saturni sese quo Stella receptet, quos ignis coeli
Cyllenius erret in orbes. Hoc scire quid proderit?) (Epist. Mor. 88, 14) Este grau de
especializao dos ofcios, neste caso o de astrlogo, retratado por Sneca pode ser,
igualmente, comprovado nas lpides. Garraffoni em seu estudo sobre gladiadores constatou a
partir das lpides funes especificas para a realizao dos jogos gladiatoriais, o que
demonstra a importncia e a complexidade dos ofcios na sociedade romana. Segundo a
autora, os registros remanescentes nos fornecem indcios das diversas reparties ou cargos,
bem como nos abrem caminhos para pensar como a gladiatura e sua organizao envolvia
distintas camadas sociais. A base da documentao para estudar tais redes epigrfica, fonte
preciosa para analisar diversos aspectos dos munera imperiais, privados e do prprio cotidiano
dos gladiadores (GARRAFFONI, 2005, p. 152). Ainda segundo a historiadora, dentre as vrias
lpides que constituem seu catlogo, selecionamos duas, neste primeiro momento. Tratam-se
de lpides dedicadas aos gladiadores. Ambas do sculo I d.C. e nos interessam por que dizem
respeito administrao de objetos e roupas utilizados pelos gladiadores no momento do
combate e, conseqentemente, levam-nos a pensar sobre a importncia que elas possuam
durante a realizao das lutas e os efeitos simblicos que poderiam causar entre aqueles que
viam os espetculos (p. 153).
135
A msica era freqente na sociedade romana ainda que em eventos como os combates
gladiatoriais, era um acessrio. Segundo Valrie Pch e Ch. Vendries (2001), a parte musical
era limitada a um papel acessrio sendo dado que os msicos s interviam em alguns
momentos precisos de combates entre gladiadores. Em outros termos, no se ia ao anfiteatro
para escutar msica. Como explicar neste caso o grande nmero de imagens que mostram
msicos em ao por ocasio dos munera? Sem dvida, em parte, porque esta imagtica era
bem popular no Imprio: se o msico no aparecesse como o personagem chave do
espetculo, como o tibicen no teatro, era assim mesmo percebido como um auxiliar
indispensvel para o desenrolar deste ltimo (p. 75). O prprio Sneca faz inmeras
referncias msica, a condio dos msicos e aos concursos (Epist. Mor. 08, 8-9, 76, 4 e 84,
10; Tranquilitate Animae II, 8, II, 13).
176

refrear os desejos (Epist. Mor. 88, 3/4); a geometria, por sua vez, ensina o

manejo com os nmeros, mas no impede avareza (Epist. Mor. 88, 10); a

matemtica, segundo Sneca, se atravs dela fosse capaz de compreender a

natureza do mundo, eu diria que seria ela de grande utilidade para nosso

esprito humano, o qual se eleva pelo estudo celeste e como que recebe em si

algo do cu (si totius mundi naturam posset comprehendere, dicerem multum

collaturam mentibus nostris, quae tractatu coelestium crescunt trahuntque

aliquid ex alto) (Epist. Mor. 88, 28) e, finalmente, a msica ensina harmonizar

os sons agudos e graves, mas deveria, antes de tudo, harmonizar o esprito

consigo mesmo, ter consonncia nas idias (Epist. Mor. 88, 9).

As artes liberais, na prtica, podem ser exercidas por escravos,

libertos e ingenui, independe da condio jurdica. Dependem sim de um fator

essencial, ou seja, a capacidade de no negar a importncia do trabalho, um

fator de sobrevivncia do agente. Deve haver um grande nmero de indivduos

que se dedicam a ofcios como o de gramtico, mdico e piloto. Em razo

disto, Sneca afirma que os bens destas atividades so acessveis at mesmo

aos homens humildes. De acordo com suas palavras,

Nas atividades de gramtico, de mdico ou de piloto vemos os respectivos


bens serem acessveis a homens extremamente humildes. S que tais
profisses no tm por finalidade a grandeza de alma, no implicam
elevao moral, no so hostis aos favores do acaso (Nam et in
grammatica, et in arte medendi, aut gubernandi, videmus humillimis
quibusque bona contingere Sed istae artes non sunt magnitudinem animi
professae, non consurgunt in altum, nec fortuita fastidiunt) (Epist. Mor. 87,
15).
Essa afirmao essencial por revelar trs questes: primeiro, o

cotidiano do homem popular no marcado pela desocupao ou ociosidade,

muito pelo contrrio, trabalha e se sustenta; em segundo, podemos supor que

h uma especializao e preparo desses agentes para o exerccio destes

ofcios e, por fim, h uma demanda social, levando-se em considerao que


177

todos teriam acesso aos servios, mesmo aqueles homens, a quem tudo falta

(De Clem. Pr. I, 3). O gramtico um bom exemplo: a leitura e a escrita fazem

parte do cotidiano de qualquer homem, mesmo que Sneca no nos apresente

informaes mais especficas, se compararmos com outros documentos (e.g.


136
pinturas vesuvianas, epigrafia, numismtica e grafites) , veremos a escrita

como suporte imprescindvel sociedade romana, independia da posio do

agente na estrutura social. evidente, dentro de contextos especficos, a

utilizao e o objetivo da escrita diversificar-se-ia entre indivduos ou grupos

sociais, mas, de modo geral, corriqueira e necessria sua existncia no

mundo romano.

As artes manuais so semelhantes s liberais, pelo menos, no que

diz respeito obteno da virtude. Ambas no possuem pr-requisitos para

melhorarem o esprito, evitar os excessos, moderar as paixes. Aos olhos do

pensador,

Um operrio no precisa investigar qual a origem ou a utilidade do seu


trabalho, tal como o bailarino o no tem que fazer quanto arte da dana:
os conhecimentos relativos a todas estas artes esto circunscritos a elas
mesmas, porquanto elas no tm incidncia sobre a totalidade da vida. A
virtude, porm, implica tanto o conhecimento dela prpria como o de tudo o
mais (Non est necesse fabro de fabrica quaerere, quod ejus initium, quis
usus sit; non magis quam pantomimo, de arte saltandi. Omnes istae artes
se sciunt, nihil deest; non enim ad totam pertinent vitam. Virtus et aliorum
scientia est, et sui) (Epist. Mor. 95, 56).

136
Temos inmeros exemplos de estudos sobre a sociedade romana que utilizam como fonte
documental: textos escritos em tmulos, paredes, nforas entre outros. O que demonstra a
importncia da escrita em todos os setores sociais. O historiador Funari, especialista em
grafites, estudou as inscries que continham expresses populares em seus vrios aspectos:
poltica, amor, sexualidade (1989; 2001) etc. Um outro estudo, citado anteriormente, realizado
pela historiadora Garraffoni (2005) sobre os gladiadores utilizou, de forma abundante,
inscries que abarcavam a vida cotidiana destes agentes. So elas: grafites com imagens e
grafites com escritas (p. 203), inscries tumulares (pp. 210-12); alm de fontes escritas como
Artemidoro, Augusto, Juvenal, Marcial, Plnio, Sneca, Suetnio entre outros (p. 213). Isto
mostra como afirmou Regina Bustamante (2006), que a Epigrafia uma das principais fontes
da Histria Romana, sobretudo para o perodo do Imprio, pois relaciona documentos oficiais,
que se pode datar com preciso, e permite estudos onomsticos (relativos a nomes) e
prosopogrficos (relativos a vidas). Numerosas abreviaes, que elas comportam, encontram-
se em manuais de Epigrafia (p. 109). Consultar texto sobre a importncia das fontes materiais:
FUNARI, P. P. A. Fontes arqueolgicas - os historiadores e a cultura material. In: PINSKY,
Carla Bassanezi (Org.). Fontes Histricas. So Paulo: Contexto, 2006, pp. 81-110.
178

A diferena encontra-se no fato de que as artes manuais so

reconhecidamente inferiores. O que indica, segundo a leitura senequiana,

haver uma hierarquizao entre ofcios. Se assim no fosse, o filsofo no

consideraria as atividades manuais inferiores. De acordo com as palavras de

Sneca,

o sbio, ao contrrio do que pensa Possidnio, no passou a rejeitar as


artes manuais, pela boa razo de que nunca as praticou. O sbio, de fato,
nunca julgaria que merecia a pena inventar qualquer coisa que, em seu
entender, no fosse para usar para sempre (Non abduxit, inquam, se, ut
Posidnio videtur, ab istis artibus sapiens, seda d illas omnino non venit.
Nihil enim dignum inventu judicasset, quod non erat dignum perpetuo usu
judicaturus) (Epist. Mor. 90, 30)

O indivduo que se dedica s artes manuais no poderia alcanar o bem, pois

sua matria indivisvel (De Prouidentia V, 9), o conhecimento restrito em

sua prpria atividade e impensvel inventar algo que no tivesse utilidade

para o futuro. Quais so elas? Pictor, oris, Statualis, is e Marmorarius, a, um

(Epist. Mor. 88, 18, 27-28), consideradas por Sneca, como tipos diferenciados

de artesos, que podem ser, igualmente, associados as grandes construes

(Epist. Mor. 56, 4) 137. Um exemplo disto aparece no momento em que Sneca

em um dilogo imaginrio com Luclio discute a posio de Possidnio sobre o

surgimento da tcnica como responsabilidade da filosofia. Sneca,

contrariamente, prope, como afirmamos anteriormente, que o risco dessas

habitaes em que a tcnica edifica casas umas em cima das outras so

responsabilidades do cultivo da avareza e no da filosofia (Epist. Mor. 90 7/8).

Aos olhos do filsofo, as habitaes que colocam em risco vida humana

137
Estas atividades eram associadas igualmente s grandes construes, como sugeriu o P. A.
Brunt (1968), havia proventos casuais, auferidos especialmente no negcio de construes,
em que as operaes no eram suficientemente contnuas para garantir a utilizao de
escravos, que tinham que ser alimentados e vestidos, estivessem ou no trabalhando. O
imperador Vespasiano era um ativo construtor. Certa vez, quando um engenheiro foi sua
presena e ofereceu-lhe um instrumento capaz de poupar-lhe mo-de-obra, Vespasiano o
recompensou, mas negou-se a usar o aparelho: Voc deve deixar-me alimentar meus prprios
sditos, disse ele (p. 172).
179

surgiram com os arquitetos e estucadores, responsveis pelo corte rigoroso

das madeiras que desencadeiam o luxo (Epist. Mor. 90, 9). Em uma poca

anterior, Sneca afirma que os

simples barrotes, fixos em ambos os lados, escoravam as habitaes; um


telhado feito de ramos e folhagens, disposto obliquamente, permitia o
escoamento at das maiores chuvas. Em casa deste tipo, os homens
viviam em segurana; sob um teto de colmo habitavam homens livres,
entre paredes de mrmore e ouro vive hoje a servido (spissatis ramalibus,
ac fronde congesta et in proclive disposita, decursus imbribus, quamvis
magnis, erat. Sub his tectis habitavere securi. Culmus liberos texi; sub
marmore atque auro servitus habitat) (Epist. Mor. 90, 10).

O filsofo embora utilize uma abordagem moral, para enfatizar o

risco dessas residncias e suas conseqncias decorrentes do excesso pelo

luxo e o desejo pelo lucro (Epist. Mor. 90, 13)138, discute o problema de forma

indireta. Vejamos o porqu. Esta referncia a casas construdas por andares

eram aquelas designadas por insulae, cuja preocupao do arquiteto baseia-se

apenas na altura elevada, dessa forma, aumentariam os nmeros de inquilinos.

Construdas sem solidez, pois nos ltimos andares das paredes eram feitas

com barro amassado e a madeira dos vigamentos, em um menor abatimento,

provocava desmoronamentos como tambm incndios. Muito recorrente,

destruam rapidamente bairros inteiros.

Foi o que aconteceu em 64 d.C., o fogo destruiu um tero da cidade.

O nmero de desabrigados instigaram empreendedores que se comprometiam

a construir novas insulae, igualmente, frgeis e vulnerveis. O objetivo

primordial o lucro obtido com o aluguel e quanto mais propriedade, maior a

138
O significado de lucrus, i representava ganho, proveito, ganncia, riqueza e vantagem (cf.
SARAIVA, 1993, p. 691), e Sneca utiliza-o especialmente no sentido de riqueza e ganncia.
Como sugeriu Andra Giardina (1991), o signo do lucrum se distancia mais das vises das
classes altas. Para exprimir o lucro, os Gregos utilizavam uma palavra, kerdos, que ocupa um
lugar fundamental no lxico da metis, a inteligncia humana. Mas kerdos tambm truque, o
estratagema inesperado que coloca o indivduo numa situao de vantagem, e Kerdo o nome
do mais astuto dos animais, a raposa. O mercador, que tem em mira o lucro obtido por meio da
astcia, o homem de metis. O termo repete-se no vocabulrio da stira romana para designar
o srdido ofcio do arteso e do pequeno comerciante (p. 220).
180

renda. No h uma preocupao em construir casas seguras. O interesse

alugar a um locatrio principal que, por sua vez, subaluga o apartamento tendo

um lucro substancial. O reflexo disto apresentado por Sneca na seguinte

crtica: os homens recebem penses e aluguis com muito prazer e

concentram neles suas preocupaes, esforos e cuidados, mas ningum d

valor ao tempo (Annua, congiaria homines carissime accipiunt et illis aut

laborem aut operam aut diligentiam suam locant: nemo aestimat tempus) (Ad

Paulinum de Brevitate Vitae VIII, 2).

A partir dessa abordagem moral, Sneca faz um levantamento do

problema: a pssima qualidade das construes, associada lucratividade e

aos constantes desmoronamentos e incndios coloca em risco a vida das

pessoas, assim como as construes geram a possibilidade de captao de

capital e, conseqentemente, a aplicao destes recursos em propriedades

rurais e em outras atividades comerciais. A historiografia contempornea, no

entanto, se deixa influenciar pelos preconceitos dos antigos e ignora a maneira

pela qual obtida a fortuna que permite a compra dessas propriedades

(MOREL, 1991, p. 192)139.

Nossa fonte primria, por um lado, no fornece indicaes

numricas se o artesanato (assim como outra atividade, comercial ou no)

fosse fonte considervel de riqueza para que se pudesse adquirir uma

propriedade rural. Por outro lado, constri o universo das artes liberal, manual

e prazerosa pela associao, em essncia, com o lucro. Os contemporneos

139
Isto ocorria, segundo Morel: no s porque se julga que a posse de terras proporciona
lucros mais seguros do que a atividade artesanal, o que nitidamente errado se considerar o
carter aleatrio da agricultura (...) mas, e, sobretudo, porque a indstria concebida pela
maior parte dos historiadores atuais da economia antiga como uma atividade anexa da
agricultura, ou como um ramo da agricultura, o arteso teria gravitado em torno da
agricultura como um satlite menor da vida econmica romana (p. 192).
181

de Sneca, de acordo com sua opinio, no privilegiam o crescimento

espiritual e sim a obteno de vantagens, por isso, no admira, nem inclua

entre os bens autnticos um estudo que adjetivasse o lucro. Seriam teis

apenas na preparao do intelecto, no deveria ser a nica ocupao do

indivduo (Epist. Mor. 88, 1). Pode-se supor em primeira instncia a

possibilidade no apenas dos setores subalternos, mas igualmente aristocratas

exercerem atividades lucrativas que no estivessem ligadas agricultura140.

Um exemplo desse caso seria o mercator, considerado uma arte

ligada ao prazer, o filsofo o associa ao lucro. De acordo com suas palavras,

uma avareza insacivel apossa-se de um, de outro, uma laboriosa


dedicao a atividades inteis, um embriaga-se de vinho, outro entorpece-
se na inatividade; a este, uma ambio sempre dependente das opinies
alheias o esgota, um incontido desejo de comerciar leva aquele a percorrer
todas as terras e todos os mares, na esperana de lucro (Alium insatiabilis
tenet auaritia; alium in superuacuis laboritus operosa sedulitas; alius uino
madet, alius inertia torpet; alium mercandi praeceps cupiditas circa omnis
terras, omnia maria spe lucri ducit) (Ad Paulinum de Brevitate Vitae II, 1).

Esta referncia esperana por lucro uma forma de aferir sobre a

competitividade do ofcio que conduz o mercator a obter lucro inesperado,

aproveitar a oportunidade favorvel e a habilidade de previso141. Em funo

disto, Sneca faz o seguinte questionamento:

Imagina que Netuno proporcionou uma travessia martima a mais completa


calmaria: no verdade que, em idnticas circunstncias, um homem cujo
navio transportava uma carga maior e mais preciosa se mostrar mais
grato para com o deus? No verdade que o mercador pagar mais
pressurosamente a promessa feita do que o simples passageiro? No
140
Consultar Gian Mario Cazzanga (1984). Cazzanga discute a controvrsia entre primitivistas
e modernistas opondo quem analisava a economia antiga em termos de sociedade agro-
pastoral e de autoconsumo, substancialmente privada de circulao monetria, e quem pelo
contrrio tinha de lhes impor caractersticas capitalistas sublinhando o rol da economia
monetria e financeira, a produo para o mercado interno e para exportao. Trata-se de
orientaes que, se partem corretamente da refutao da equao atividade comercial =
sistema de mercado capitalista, acaba por viciar toda polmica inicial entre primitivistas e
modernistas, terminando pois por no sarem de um crculo vicioso tanto quanto, negando a
possibilidade de ler o mundo antigo atravs de categorias da economia de mercado, negando
por fim a possibilidade de uma anlise do mundo antigo (cf. p. 144).
141
Segundo Giardina (1991), o sentido de previso do mercador permitia conhecer antes dos
outros a mudana das situaes, a superabundncia ou a escassez das mercadorias, as boas
colheitas e as carestias (p. 209).
182

verdade que, mesmo entre os mercadores, se lhe mostrar muito mais


grato quele que transportava perfumes, prpuras e outros bens pagveis
a peso de ouro do que um outro cuja carga quase nada valia e quase s
servia para lastro (Sed quemadmodum Neptuno plus debere se judicat, ex
his qui eadem tranquilitate usi sunt, qui plura et pretiosiora illo mari vexit; et
animosius a mercatore, quam a vectore, solvitur votum; et ex ipsis
mercatoribus effusius gratus est, qui odores ac purpuras, et auro pensanda
portabat, quam qui vilissima quaeque, et saburrae loco futura, congesserat)
(Epist. Mor. 73, 5).

Pode-se supor que h uma busca por mercadorias mais

competitivas fundamentada na lei da oferta e procura. O retrato disto

apresentado pelo filsofo, da mesma forma, no momento em que se questiona

acerca das oficinas de teares (Epist. Mor. 90, 20) O filsofo associa a

tecelagem142 inutilidade por produzir, muito provavelmente, tecidos de luxo,

apreciados por setores especficos da sociedade romana, ou seja, aristocratas

ou agentes sem status social, mas com capital (dinheiro, propriedades e

negcios).

Os ofcios de mercador e de tecelagem, classificados pelo filsofo

pela categoria de prazer so associados ao lucro, promiscuidade, riqueza e


142
Ainda que Sneca comente apenas de forma superficial sobre a tecelagem vinculada ao
luxo, sabemos, por outras fontes documentais (e.g. Apuleio em o Asno de Ouro), que as
tecels pobres tinham uma importante participao ativa no ncleo econmico. Da a prtica
matrimonial nas camadas miserveis retratar um esquema de sobrevivncia. Se pensarmos
que o povo vivia amontoado em cubculos exguos e as famlias populares, na maior parte dos
casos, no tinham nem acesso a banheiro e cozinha prprios (FUNARI, 1998, p. 30). De fato, a
mulher e os filhos, possuam uma participao ativa no ncleo econmico, por exemplo, a
esposa do jornaleiro o humilha dizendo que ele no era capaz de trazer nem o azeite,
smbolo de misria (APULEIO, O asno de Ouro IX, V). Mesmo obtendo um lucro nfimo a
personagem apuleiana conseguia manter com a tecelagem rstica (lembremos que Sneca
referia-se obteno de lucro, atravs de mercadorias pagas a peso de ouro (Epist. Mor. 73,
5)), o mnimo para a manuteno de sua casa: a luz. Alm de serem fiandeiras, exerciam
funes de parteiras, amas, estalajadeiras. Tais trabalhos, muitas vezes, foram de suma
importncia como era o caso das parteiras. Estas possibilitaram aos mdicos um conhecimento
anatmico do corpo feminino, pois foram s mulheres que - com uma ateno muito sutil -
observaram seus prprios corpos. Algumas delas adquiriram qualificaes e foram de certo
modo as especialistas do bairro, da aldeia, da casa (...) So parteiras que cuidam de todas as
doenas das mulheres; foram elas que informaram os mdicos antigos, aqueles de quem
lemos os escritos (ROUSSELLE, 1983, p. 38).
No seria absurdo, portanto, supor que as mulheres das classes subalternas inferiores
eram mais emancipadas, mais iguais, se no de direito, pelo menos de fato, e mais,
amplamente aceitas como indivduos (...) que suas irms aristocrticas (...) Some-se a isso a
necessidade econmica, as ms condies de moradia e o fato de trabalharem para viver e
no para matar o tempo (FUNARI, 1998, p. 39). Consultar obra de Feitosa por discutir a atuao
da mulher em ambientes populares da cidade de Pompia. FEITOSA, Amor e sexualidade: o
masculino e o feminino em grafites de Pompia, 2005.
183

luxo. Tais atividades so tratadas com desprezo pelo fato de serem ofcios que

desencadeiam, de acordo com a filosofia da stoa, o excesso pelo luxo, pelo

vinho, pela comida, pela vestimenta, o cuidado com a beleza, o gosto por

animais exticos que gera o comrcio realizado por longas distncias. Com

isso, segundo a leitura senequiana, desperta nos homens a ambio pelo

lucro. Um exemplo disso refere-se condenao de Sneca s importaes do

oriente com produtos destinados mesa. Citemos in extenso:

Querem que se apanhe para alm do Fasis aquilo com que forneam sua
requintada cozinha, nem se envergonham de pedir aves aos partos, dos
quais ainda no nos vingamos. De todas as partes transportam todos os
alimentos conhecidos de sua gula enfastiada; e trazem dos confins do
oceano aquilo que seu estmago, desgastados pelos prazeres, com
dificuldade pode aceitar. Vomitam para comer, comem para vomitar, e no
se dignam a digerir as iguarias que buscam por toda a terra (Vltra Phasin
capi uolunt quod ambitiosam popinam instruat, nec piget a Parthis, a quibus
nondum poenas repetiimus, aues petere. Vndique conuehunt omnia nota
fastidienti gulae; quod dissolutus deliciis stomachus uix admittat ab ultimo
portatur Oceano. Vomunt ut edant, edunt ut uomant, et epulas, quas toto
orbe conquirunt, nec concoquere dignantur) (Ad Helviam de Consolatione
X, 03)143.

Alm dessas atividades lucrativas, Sneca refletia sobre outros

ofcios destinados igualmente aos prazeres, mas considerados como sendo os

mais vis e, muito provavelmente, bem menos lucrativos, se comparados ao

comrcio de bens luxuosos e a tecelagem de tecidos finos. So elas: meretrix

(De Prouidentia V, 3), gladiator (Ep. Mor. 37, 2), fornicor (De Prouidentia V,

143
Como sugeriu Giacchero (1980), aqui a condenao moral se coloca em um plano
secundrio com relao preocupao poltica e financeira de troca comercial com povos
hostis e belicosos (...) Os mercadores, que conseguiam produtos gastronmicos exticos,
pagavam os estrangeiros e os inimigos partos em espcie, com aurei e com denarii, insistindo
em alimentar aquele xodo de pecuniae nostrae ad externas aut hostilis gentes, que Tibrio
tinha estigmatizado (...) As relaes com os romanos eram completamente positivas para os
partos, no somente no resultado econmico, tanto quanto favorecia o conhecimento dos
ordenamentos militares, da ttica estratgica e da estrutura poltica do imprio inimigo. Como
intermedirios do comrcio indiano e chins para o Mediterrneo ou como exportadores dos
produtos locais, os partos conseguiram a partir da relao com o Ocidente uma capacidade
reforada de resistncia e de ofensiva para com o estado romano (p. 1105).
184

2), alipius (Ep. Mor. 56, 12), Botularius e Crustularius (Epist. Mor. 56, 12) 144

e Atheta (Epist. Mor. 88, 18).

Como podemos observar os ofcios de prostituto (a), cafeto,

gladiador, depilador, cozinheiro e vendedores (salsichas, psteis e bebidas)

so tambm relacionveis promiscuidade e riqueza, assim como

brutalidade. So ofcios indignos, em geral, por se dedicarem aos prazeres

sensuais e ao vinho. Aos olhos de Sneca no h ocupao mais vergonhosa

(Ad Paulinum de Brevitate Vitae VII, 1). As meretrizes so chamadas por

cadelas promscuas (De Prouidentia V, 3), o proxeneta, considerado um ser

infame, responsvel pela intermediao das relaes entre clientes e

prostituta(o)s (Epist. Mor. 87, 14/15), o lanista, responsvel pela negociao de

gladiadores, os atletas vistos pela debilidade mental que so admirados,

segundo Sneca, por seus contemporneos (Epist. Mor. 80, 2) e o gladiador,

um personagem construdo por imagens variadas. Mas, de maneira geral,

depreciado por serem homens, que em alguns casos alugam seus braos na
145
arena (Epist. Mor. 37,2) . O que indica que em algumas situaes

poderamos encontrar gladiadores de aluguis e, no necessariamente apenas

como pontua a historiografia tradicional, por escravos ou indivduos

condenados morte na arena146.

144
Os termos seguintes significam: alipilus, i (depilador), fornicor, aris, atus, sum, ari (cafeto)
Botularius, ii (vendedor de salsichas) e Crustularius, ii (pasteleiro).
145
Sneca ainda que reprove os jogos gladiatoriais no deixou de evocar a paixo do populus,
aparecendo sob um tema geral o combate. Utilizou metforas sobre a condio humana:
Epist Mor. 30, 8; 37,2; 92, 26; 93, 12, Tranquilitate Animae 11, 4/5 e De Ira III, 43); a luta contra
os maus exteriores, as adversidades da fortuna: Prouidentia 2, 7/8; Epist. Mor. 64, 4; 117, 25;
De Const. Sapientis 16, 1; as dificuldades da vida social, utilizando o simbolismo da gladiatura:
De Ira 34, 5, 6; I, II, 1; III, 42, 3; De Clem. I, 7, 4; Epist. Mor. 14, 15); a vida moral: Epist. Mor.
37, 1/2; 104, 34; 117, 25 ou De Beneficiis V, 3,3; V, 4, 1 em que a imagem dos gladiadores
eram de emulao dos benefcios. Consultar MARCHETTI, Mireille Armisen. Sapientiae facies:
tude sur les images de Snque. Paris: Les Belles Lettres, 1989.
146
A respeito da historiografia sobre os jogos gladiatoriais e a figura do gladiador, propriamente
dito, consultar a obra j citada de Garraffoni (2005).
185

Como podemos perceber o universo romano no apenas

conformado pela idia idlica de ociosidade, e sim uma sociedade em que os

homens laboram por diversos motivos, sejam por sobrevivncia ou lucro, no

vivem amotinados em espetculos espera de doaes. Sneca relata que a

prosperidade recaia at mesmo sobre a plebs e os talentos medocres

(prosperae res et in plebem ac uilia ingenia deueniunt) (De Prouidentia IV, 1).

Para Sneca, como para ns, um grupo socioeconmico ativo que luta por

sua sobrevivncia e cria alternativas prprias de vida social.

Assim o cafeto lio, retratado em uma das elucubraes que

Sneca redige sobre a riqueza. De acordo com suas palavras, "as riquezas

no so um bem; por isso, que os tenha o cafeto lio, para que os homens

vejam o dinheiro, que consagrado nos templos, l no prostbulo" (Non sunt

diuitae bonum; itaque habeat illas et Elius leno, ut homines pecuniam, cum in

templis consecrauerint, uideant et in fornice) (De Prouidentia V, 2). Embora

considere a existncia do cafeto repugnante, Sneca o nomeia; fato de

extrema relevncia, levando-se em considerao o tratamento pelo anonimato

dado aos setores subalternos. Alm disso, lio se mantinha por si prprio e

possua riqueza proveniente da prostituio. Em outra obra, Sneca afirma que

a riqueza est ao alcance do proxeneta e do lanista. Por isso, a riqueza no

um bem em si (Epist. Mor. 87, 15/15). Isto indica, sobretudo, no apenas um

juzo de valor, mas ofcios rentveis, pelo menos do ponto de vista econmico.

Sneca menciona desde os vendedores de salsichas nos balnerios,

ou pequenos comerciantes at o comrcio de iguarias suntuosas destinadas

aristocracia romana. Podemos afirmar que os setores subalternos exerciam

ofcios como artesanato, comrcio, cabeleireiro, porteiro, taberneiros, entre


186

outros, desenvolvidos por libertos, cidados ricos ou pobres e escravos. Mas

no so atividades consideradas, por Sneca, honrosas, pois no torna

possvel, como o estudo da filosofia, o engrandecimento da alma pela virtude

(Ad Paulinum de Brevitate Vitae, De Constantia Sapientis, De Prouidentia,

Epistulae Morales).

Nas Epistulae Morales, Sneca, por viver sob uma terma, reclama

dos rudos e dos gritos de banhistas, vendedores e tambm dos barulhos das

carroas, dos msicos e de um carpinteiro (Epist. Mor. 56, 1/5)147. Retrata

tambm a venda de alimentos, dizendo: alm disso, as diferentes

exclamaes do pasteleiro, do salsicheiro, do vendedor de bebidas e todos os

negociantes de tabernas, cada um, apregoando sua mercadoria com uma

entoao prpria (Jam libarii varias exclamationes, et botularium, et

crustularium, et omnes popinarum institores, mercem sua quadam et insignita

modulatione vendentes) (Epist. Mor. 56, 2).

Isso indica por si prprio e atravs de Sneca, que h um intenso

comrcio, grupos de artesos e lojistas ocupam a urbs, causando desconforto

para as autoridades e os aristocratas que viviam nas proximidades; o que

indica que o arteso romano um homem da cidade. A falta de espaos, a

poluio, os rudos, os cheiros, os riscos de incndios e a incompatibilidade de

adequar o ideal de prestgio aos centros urbanos faz com que Sneca no

recomendasse viver rodeado de carrascos e de tabernas (Epist. Mor. 51, 4)148.

147
As termas so locais financiados pelos membros aristocrticos de sociedade romana.
Sneca, nesse sentido, desenha o seguinte quadro: "Sim, os mais nobres desempenhavam
outrora a funo de entrar nesses lugares freqentados pela multido, de assegurar a sua
temperatura adequada sade, e no este calor que hoje est na moda e mais parece calor
de incndio" (Nam hoc quoque nobilissimi aedilis fungebantur officio, intrandi ea loca, quae
populum receptabant, exigendique munditias, et utilem ac salubrem temperaturam; non hanc,
quae nuper inventa est, similis incendio) (Epist. Mor. 86, 10).
148
Esse espao de instabilidade, causado pela falta de segurana levam imperadores e edis,
como sugere Jean-Paul Morel (1991), a impedir que as lojas invadam a cidade, ou pelo menos,
187

A venda de alimentos demonstra duas coisas: os agentes

subalternos trabalham e se alimentam de seu peclio. Temos, nestes ofcios,

no um desprezo e sim um retrato de como os setores subalternos vivem em

confina-las a certos bairros. Ainda segundo o autor, a incerteza da situao do arteso, a


sensao de precariedade que o invade, dependem tambm do fato de ele ser um elemento de
perturbao, tanto mais que a natureza da sua atividade o leva a fixar-se no centro das
cidades, onde a multido mais densa e as possibilidades de encontrar clientes so maiores,
coisa que nem sempre bem vista (p. 198). Trata-se, como afirma Morel, de uma tendncia
generalizada, pois no centro de uma cidade de pequenas dimenses como Alsia, proliferam
as oficinas metalrgicas (ibidem). Todavia, nos grandes centros urbanos, como a cidade de
Roma, est preocupao atingia governantes, administradores e pensadores como Sneca por
sugerirem um certo descontrole ou indisciplina destas atividades (ibidem).
Essa inquietao em relao urbanizao , ainda hoje, uma questo amplamente
debatida pela sociedade e instituies polticas. Discutem melhores formas de concentrar o
comrcio popular em determinadas regies, enquanto, o comrcio e a residncia de cidados
privilegiados economicamente so localizados em ambientes como shopping e condomnio
residencial. Isto representa uma forma de afastar e controlar as desigualdades sociais no
mundo contemporneo, que no , de forma alguma, uma tarefa simplista: carncia de
recursos, gerada pela m distribuio de renda, provoca violncia e crescimento de trabalho
informal. A desigualdade social no respeita espaos ou barreiras.
Cabe lembrarmos que os preges retratados por Sneca se assemelham condio do
trabalhador brasileiro. Este vive na informalidade, sem registro na carteira de trabalho, em
ambientes como terminais rodovirios e centros das grandes cidades (e.g. So Paulo tm ruas
famosas como 25 de Maro, Largo Treze de Maio em Santo Amaro, Estao do Brs,
especialmente, avenida Rangel Pestana, praa da S e trens urbanos que abrigam uma
infinidade de comerciantes ambulantes) vendendo todos os tipos de produtos, desde os
alimentos perecveis aos no perecveis, como roupas, brinquedos e todo o tipo de pirataria
como produtos de informtica, cds e dvds.
Como sabemos, a informalidade gera alguns problemas de cunho econmico e social, tais
como: conflitos entre lojistas e ambulantes que competem para atrair mais clientes, tendo em
vista, uma problemtica central: o lojista tem uma carga altssima de impostos que eleva o
preo final dos produtos, enquanto, o ambulante, livre de impostos, pode abaixar o valor das
mercadorias, atraindo, dessa forma, mais compradores. Conduz, igualmente, o trabalhador a
viver sem a segurana da previdncia social (a no ser que pague como autnomo), no tm
direitos de receber frias, dcimo terceiro do salrio, seguro desemprego e em caso de
acidente de trabalho, no pode ser aposentado por invalidez ou continuar recebendo at que
esteja apto a retornar as atividades e a aposentadoria. Esta situao deve-se a fatores como a
desestruturao da educao, responsvel pela qualificao dos agentes que exigido no
mercado de trabalho. Como sugeriu o economista Tafner, somos um fracasso no sistema
educacional, que o elemento que qualifica o trabalho (TAFNER Apud CASTRo, 2006).
O resultado disso um crescimento da informalidade no Brasil. Segundo as autoras S e
Arajo, do jornal O Globo, So Paulo registrou o menor ndice entre mulheres (chefes) de
famlia, 27%. Em outras regies metropolitanas do pas, no entanto, os ndices de
informalidade aumentaram como Salvador, com 34,2%, Rio de Janeiro, com 33,6%, seguida de
Recife, com 33,2%, Belo Horizonte, com 28,4% e Porto Alegre, com 27,2%. As autoras
apresentam um depoimento da empregada domstica Din de Jesus Santos, 36 anos,
separada e mora com seus trs filhos no bairro de Cajazeiras, periferia de Salvador. Trabalha
com carteira assinada e recebe R$300,00 por ms, mas diz que se recebesse uma proposta
melhor, trabalharia sem registro (SA & ARAUJO, 2006). Temos, portanto, duas situaes
marcantes: dados alarmantes dos nveis de informalidade e indivduos com registros, mas com
salrios baixssimos, forando-os, mais uma vez, informalidade. Estas situaes, tomando s
devidas propores histricas, no se diferenciam em demasia da realidade romana. Consultar
anexo II: Fonte Mensal de Emprego PME. Fonte: IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica.
188

seu cotidiano, mantendo-se de atividades rendosas e no apenas sobrevivendo

de po e divertimento. Viso estereotipada e construda ao longo da Histria.

Muitos romanos, assim como Sneca, veem os trabalhadores como

seres grosseiros e ignbeis, indignos de serem vistos como cidados.

Consideram a posse de propriedades fundirias o nico meio que se pode

conquistar uma posio social. Esta imagem do trabalhador pela falta de

dignidade e de beleza, sendo, portanto, considerados pobres e viciosos (Epist.

Mor. 88, 10) pelo fato de serem obrigados a se dedicarem s atividades

remuneradas, ainda que alguns deles no fossem de condio servil, no

dispunham de seu prprio tempo, e, portanto, no podem negar a importncia

do trabalho. A fonte senequiana apresentou, alm de preconceitos, inmeras

atividades remuneradas, todas elas com suas especialidades e hierarquias,

realizadas pelos homens da plebe ricos ou pobres, escravos e libertos.

impensvel imagin-los como setores sociais omissos, preocupados apenas

com o seu po e divertimento, vivendo de forma ociosa, dependentes das

distribuies de trigo.
189

Concluso

Podemos, dessa maneira, distinguir dois tipos de busca da


verdade. O primeiro o que nasce da decepo, da incerteza e da
insegurana e, por si mesmo, exige que samos de tal situao readquirindo
certezas. O segundo o que nasce da deliberao ou deciso de no aceitar
as certezas e crenas estabelecidas, de ir alm delas e de encontrar
explicaes, interpretaes e significados para a realidade que nos cerca.

Marilena Chau
Ignorncia e Verdade, 1998.
190

Nossa pesquisa, desenvolvida a partir de 2003, centrou-se na anlise

dos setores subalternos da sociedade romana por algumas razes. Podemos

afirmar, em primeira instncia, acerca de inquietaes e dvidas. Esta, como

sugeriu Marilena Chau (1998), nos fazem querer saber o que no sabamos,

nos fazem querer sair do estado de insegurana ou encantamento, nos fazem

perceber nossa ignorncia e criam o desejo de superar a incerteza (p. 90).

Ouvimos, desde criana, a fabricao de um imaginrio social romano

deturpado pela indstria cinematogrfica, livros didticos, ensino religioso (aqui

inclumos as diversas vertentes religiosas, citaremos apenas duas: Igreja

Catlica Apostlica Romana e Adventista do Stimo Dia) e, em alguns casos,

pelas interpretaes historiogrficas que imprimem valores morais carregados

de imagens pejorativas sobre violncia, desinteresse pelo trabalho e

passividade poltica da plebe, bastando s autoridades fornecer apenas o po

e o divertimento.

H uma tendncia das pessoas crerem nas informaes recebidas

de jornalistas, mdicos, professores, cineastas, mentores espirituais que dizem

a elas o que devem saber, o que podem saber, o que podem e devem fazer
ou sentir, confiando na palavra desses emissores de mensagens, as
pessoas se sentem seguras e confiantes, e no h incertezas porque h
ignorncia (CHAUI, 1998, p. 92).

Em vista disso, reconstroem imagens equivocadas dos setores

populares da sociedade romana, delegando-os um papel secundrio e

elementar na Histria da Humanidade, fazendo crer em um continuum social,

quer dizer, haveria sempre a constituio de um setor privilegiado dominando

um outro, aptico e manobrvel. Esta reconstruo histrica associada s

situaes de descrena na poltica brasileira. O cidado decepcionado com a

atitude de polticos ao ouvir programas com propostas, projetos e enfim, dando-


191

lhe o voto e depois, ludibriados, no s porque no so cumpridas as

promessas, mas pelo estado de corrupo, o crescimento das desigualdades,

misria e violncia, fazem crticas simplistas e equivocadas, no apenas do

Imprio Romano, mas do Brasil, como um todo.

Decidimos, portanto, desconstruir duas idias bsicas: o mau uso do

conceito panis et circenses como explicao da sociedade brasileira

contempornea e a interpretao historiogrfica de que a plebe romana seria

desinteressante e ociosa. Para tanto, apresentamos uma vertente

historiogrfica denominada tradicional por propor a poltica do po e circo como

parte predominante da estrutura social romana (cf. FRIEDLAENDER, 1947; GAG,

1964; VEYNE, 1976; ROBERT, 1998, et alli).

H uma outra corrente historiogrfica que interpreta as relaes

sociais no imprio romano a partir das interaes. A partir disto, prope que a

construo da sociedade seria pensada por aglomerados de grupos sociais

ordenados, segundo critrios de concentrao material e de prestgio social,

hierarquizados como classe ou estamento que interagiam. Os agentes sociais

pertencentes elite eram capazes, fazendo uso da riqueza e do status, de

manter e, ao mesmo tempo, submeter outros agentes sociais e interferir nas

decises do Estado.

Os laos sociais envolviam indivduos de nveis sociais distintos.

Haveria uma troca entre agentes mais prximos do centro do poder e entre

aqueles mais afastados dele, cujo objetivo seria conseguir benefcios com as

relaes pessoais (WALLACE-HADRILL, 1990). Estas anlises interacionais

tendem, assim, a limitar a participao dos setores subalternos na estrutura

social e na poltica do Imprio por dois motivos: primeiro por propor que os
192

pobres no apareceriam, nem mesmo, em inscries dedicadas s pessoas

modestas (GARNSEY e SALLER, 1989); e em segundo supem que os agentes

subalternos conseguiriam alguma distino, caso estivessem prximos do

poder imperial, como escravo ou liberto imperial, exercendo atividades de

funcionrios e como mediadores do favor.

A emergncia e a subordinao pessoal de ajuda se definiriam pelo

acesso ou pela excluso pelo fato de o poder ser derivado da proximidade com

o imperador e sua habilidade de influenciar na distribuio de recursos

(WALLACE-HADRILL, 1996). Temos, dentro deste modelo interpretativo, a

excluso, quase na sua totalidade, de todos os agentes que no se adequavam

a est situao de proximidade com os setores aristocrticos ou com a casa

dourada, domus imperial.

Embasamos nossa crtica a historiografia contempornea levando-se

em considerao o corpus documental. Alguns tratados filosficos e literrios

de Sneca. Mesmo sendo um autor aristocrtico e com idias conservadoras

em relao aos setores subalternos, muitas vezes, adjetivados de forma

pejorativa (e.g. uulgus, multitudo), no deixou de registrar e discutir sua

existncia, com isso, percebemos a relevncia destes setores na sociedade:

no foram esquecidos, muito pelo contrrio, aparecem em diversas situaes

do cotidiano.

Como ressaltamos no primeiro e terceiro captulo, Sneca no se

restringiu apenas ao soberano e aos aristocratas, mas retratou

comportamentos de indivduos como barbeiros, gladiadores, escravos,

depiladores entre outros. O que propiciava unidade a suas obras, pois

descrevia a sociedade romana na sua totalidade, assim como enfatizava a


193

honra, riqueza, favores, reputao, popularidade, estatuto jurdico, patrimnio

como elementos geradores de prestgio social. Alm disso, retratava relaes

de poder entre agentes inferiores e superiores: o poder de bajular, ou no um

aristocrata, de apoiar, ou no, um imperador, de revoltar-se. Isto se devia ao

fato de o poder ser uma prtica e, portanto, se estabelecer por mecanismos em

que todos os agentes sentem seus efeitos e relaes, o poder no era (e

continua assim na sociedade contempornea) uma via de mo nica. Um

exemplo desta relao ocorria entre o senhor e o escravo. Aos olhos de

Sneca, os maus tratos do senhor geravam relaes de inimizade e

desconfiana com os escravos (Epist. Mor. 47, 5).

Alm das relaes pessoais que comandavam a rede de favores e

redistribuies, i.e., as relaes hierarquizadas entre superiores e inferiores

ocorridas, em especial, na esfera privada; detectamos, igualmente, na narrativa

senequiana elementos que nos conduziram a pressupor que havia identidade

de grupo na esfera pblica entre os setores subalternos como foi o caso da

plebe. Sneca construa a imagem de grupos distintos e heterogneos que se

reconheciam e se identificavam em determinados locais pblicos, no

importando as diferenas que se fundamentavam em termos de situao

econmica, tnica e posio social. Sneca retratava cada um dos grupos,

fossem plebeus, libertos ou aristocratas que se reconheciam cada qual com

seus atributos expressos na sociedade.

A proposio de que as camadas superiores se protegiam e se

identificavam por pertencerem a uma organizao corporativa, tendo assim, um

controle de admisso e qualidade desses membros, mantendo-se, por

conseqncia, a hierarquia e organizao social, um equvoco (ALFLDY,


194

1989, p. 126). A homogeneidade da elite no representava um sistema fechado

pelo simples fato de que toda categoria social formava-se pela pluralidade,

inclusive a plebs romana. Esta perspectiva de que a homogeneidade garantiria

uma maior estabilidade social e, portanto, um maior conhecimento sobre a

estrutura social dos agentes uma fbula. Sneca apresentava uma viso

muito mais complexa dos setores subalternos, do que aquela tradicional e

assumida por boa parte da historiografia contempornea, que se resume na

pacificao, submisso e diverso.

Conclumos lembrando as palavras de Jean e Paulo Garfunkel

(2006),

Quanto mais eu vivo


Mais olho pro mundo, mais eu dou risada
E no fundo da alma
Me d uma coceira engraada
Ai, Ai!
Que acaba doendo.
Dor de ver meu povo virando lata
(...) Na mo dos piratas
Ai, Ai!
E nem Deus t vem
195

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______. Patronage in Roman society: from Republic to Empire. In: In:
WALLACE-HADRILL (org). Patronage in Ancient Society. London and New York:
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______. The emperor and his virtues. Historia, 30, 1991, pp. 298/322.
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WILLIAMS, R. Cultura. Traduo de Lolo L. Oliveira. So Paulo: Paz e Terra,
1992.
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222

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ZEILINGER, Anton. A face oculta da natureza. O novo mundo da fsica quntica.
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4. Obras de referncia

BOBBIO, Norberto. Dicionrio de Poltica. Mxico: Siglo Veintiuno, 1988.


COELHO, Teixeira. Dicionrio crtico de poltica cultural. Cultura e imaginrio.
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HORNBLOWER, Simon; SPAWFORT, Antony. The Oxford Classical Dictionary.
Oxford: Oxford University Press, 1996.
MACHADO, Jos Pedro. Dicionrio etimolgico da lngua portuguesa. Lisboa:
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SARAIVA, F. R. dos Santos. Dicionrio latino-portugus. Rio de Janeiro/Belo
Horizonte: Garnier, 1999.
223

ANEXOS
224

ANEXO I:

Cidade de Nascimento de Sneca: Crdoba149

149
O anexo I uma figura elaborada por Altino Silveira Silva que se baseou na seguinte obra:
Grant, M. Atlas of Classical History. London: Routledge, 1994.
225

ANEXO II

Pesquisa Mensal de Emprego PME

FONTE: IBGE INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA150

Estimativas do Ms de Outubro de 2006 (em mil pessoas)


Regio Metropolitana: So Paulo
Em mil pessoas
Idade Mnima: 10 anos

Especificao Out/06
Pessoas em Idade Ativa 16.317
Pessoas Economicamente Ativas 9.792
Pessoas No Economicamente Ativas 6.525
Pessoas Ocupadas 8.782
Pessoas Desocupadas 1.010
Pessoas Subocupadas por Insuf. Horas Trabalhadas 278

Pessoas Ocupadas c/ Rend. Hora< Sal.Min./Hora 1.013

Emp. com Carteira de Trabalho Assinada no setor privado(*) 3.922


Emp. sem Carteira de Trabalho Assinada no setor privado(**) 1.467

Taxa de Ocupao 89,7

Taxa de Desocupao 10,3

Percentual de pessoas sub-ocupadas por insuf. de horas trab. 3,2

Percentual de pessoas ocupadas c/ rend./hora< sal.min./hora 11,5

Empregados com Carteira de Trabalho Assinada (***) 49,00

Empregados sem Carteira de Trabalho Assinada (***) 22,7

(*) Exclusive Trabalhadores Domsticos

(**) Exclusive Trabalhadores Domsticos e Trabalhadores No Remunerados de Membro


da Unidade Domiciliar que era Empregado

(***) Inclusive Trabalhadores Domsticos

150

http://www.ibge.gov.br/home/estatistica/indicadores/trabalhoerendimento/pme_nova/pme11200
6tsp01.shtm
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