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ALBERTO MENDOZA MORALES

ANIBAL GALINDO
PROTAGONISTA DEL SIGLO XIX

Bogot, D.C., Colombia. 2011

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ANIBAL GALINDO
Protagonista del Siglo XIX

A la familia Garca Galindo.

Derechos de Autor: Los contenidos publicados estn protegidos por los derechos de autor respectivos.
Prohibida su reproduccin parcial o total con fines econmicos.

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ANBAL GALINDO
NDICE GENERAL

PRLOGO
El personaje
Hoja de vida

1. INTRODUCCIN
La conquista
La colonia
Los criollos
Los Galindo
Tadeo Galindo
La carta de capilla

2. ANTECEDENTES HISTRICOS
El 20 de julio de 1810
Nuevo gobierno
El pacificador
Angostura
La Nueva Granada

3. RELATO BIOGRFICO
Jos Ignacio de Mrquez
La revolucin de los conventos
Asesinato de Sucre
Derrota en Salamina, Antioquia
Constitucin de 1843
Ibagu
Viaje a Bogot
Reflexin econmica
Subversin anticolonial
Movido episodio electoral
Jos Hilario Lpez
La prensa
La cuestin religiosa
Problemas de escritura
Jos Mara Obando
La Constitucin de 1853
Rebelin conservadora
Cartago, Valle

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Asonada en Chocont
La Santa Alianza.
En el Guamo, Tolima
Golpe militar
Magdalena abajo
Campaa contra Melo
El general Toms Herrera
El ejrcito del sur
Congreso en Ibagu
Subversin y derrota

4. NUEVA POCA:
LOS CRIOLLOS CONSERVADORES

Manuel Mara Mallarino


Viaje a Europa
Confederacin Granadina
Guerra civil
La batalla de San Agustn
La espada de Mosquera
La convencin de Rionegro
Nueva Constitucin
El radicalismo: Leyenda negra
Segundo viaje a Europa
Otra vez en Colombia
Misin a Caracas, 1872-1873
Cuba
Un mal paso
Aquileo Parra
Discurso de posesin
Rebelin formidable
Garrapata y los Chancos
Julin Trujillo
Contra la confiscacin de tierras
Fruto Santos
Estudios econmicos y fiscales
Toms Rengifo, candidato
Rafael Nez
Felipe Prez
Francisco Javier Zalda
Colombia: La cuestin limtrofe
Laudo arbitral
Cdigo penal
Retrospeccin
La ley Galindo
Excavacin del canal
Jos Eusebio Otlora
Regeneracin o catstrofe
La Constitucin de 1886
La Corte Suprema de Justicia

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Reaccin poltica
Misin en el Per
Lima imperial
En Lima no llueve
Ricardo Palma
Banquete de despedida
La Guerra de los mil das
Aos finales

EPLOGO

BIBLIOGRAFA

PRLOGO
Anbal Galindo fue un tolimense ilustre, un colombiano eminente, abogado, economista y
hombre de Estado, poltico activo. Fue, sobretodo, un humanista. Su vida transcurri en
el siglo XIX, a lo largo de 67 aos comprendidos entre 1834 cuando nace en Coello,
Tolima y 1901 cuando fallece en Bogot. Ocupa asiento legtimo entre las personalidades
que contribuyeron a dar forma a la naciente Repblica de Colombia. Fue odo y ledo con
atencin por sus contemporneos. Actu en funcin de Estado en un tramo de historia
prdigo en pensadores, profesionales, polticos, en general hombres ilustres. Actuaron y
se desenvolvieron en cruentas guerras civiles. Sus conceptos formaron, muchas veces,
criterio pblico. Este libro aborda su biografa.

La biografa de un hombre pblico, distinguido adems, como Anbal Galindo en este


caso, sobrepasa los linderos de su historia particular. Reclama ser tratada con amplitud
dentro del marco histrico y poltico en que se desenvolvi. El propsito asocia
ntimamente los escenarios en que actu, las circunstancias pblicas que afront, los
personajes que trat. La biografa, bajo estas condiciones, convoca asuntos integrales
del biografiado, eventualidades de tiempo y lugar que lo envolvieron, acontecimientos que
lo rodearon, episodios que dieron sentido a su actuacin, inventario de la herencia que
dej. Este libro, por esa razn, discurre sobre el lomo de los acontecimientos del siglo
XIX, poca singularmente agitada, escenario de intensa violencia poltica donde se dio la
vida del eminente hombre pblico.

El recorrido existencial de Anbal nos instala en la entraa de la historia de Colombia, en


el siglo XIX. Un siglo que, siendo el de las luces, como lo llam el profesor Gerardo
Molina, estuvo polticamente agitado por la redaccin de Constituciones y blicamente
comprometido en numerosas y sucesivas guerras que llamaron civiles todas, por cierto,
profundamente inciviles. Constituciones y guerras son dos hilos conductores de la poca;
traspasaron horizontalmente la vida pblica y la vida privada de tres generaciones de
colombianos.

La biografa de Anbal tiene sustento en sus Recuerdos Histricos, 1840-1895, un libro


de 296 pginas publicado en Bogot, en el ao 1900, un ao antes de su muerte por la
Imprenta LA LUZ. Constituye un documento capital para la historia poltica de Colombia
en la segunda mitad del siglo XIX. Lo escribi, como l mismo lo dijo, desde el diario
acontecer poltico en que ocurran los hechos que refera sintindose con la imparcialidad

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y el valor necesarios para ponerse frente a su conciencia y expresar sus juicios sobre los
diversos asuntos y acontecimientos, sin contemplaciones con partidos, jerarquas, ni
hombres, con el criterio de la verdad. Todo porque, como tambin dijo, escribi para la
enseanza moral de mis conciudadanos. Los Recuerdos estn complementados con
bibliografa histrica adicional y referencias de autores que lo citan o que comentan partes
de su intensa produccin y de su dilatada vida pblica.

EL PERSONAJE

Anbal Galindo se distingui del comn de las gentes. Fue una persona de presencia
fsica notable. Era alto, de constitucin robusta, de ojos claros, tez rosada, cabellos
rubios y temperamento sanguneo. Le decan el mono. Desde esa atalaya corporal
actu y expuso sus verdades como las sinti, sin contemplaciones con partidos,
jerarquas o personas.

Anbal fue un orador elocuente. A su razonamientos una una voz fuerte y sonora,
agregaba la apostura, los gestos del tribuno y la fluidez y elegancia de la expresin. En
los discursos expona sus razonamientos con la misma claridad y nitidez que en los
escritos. Unos y otros sola salpicarlos con frases grandilocuentes. Abord complejas
transacciones del Estado, externas e internas, en una poca de intensas y letales
confrontaciones blicas, partidistas y grupales

Anbal fue poltico por vocacin, abogado por formacin, militar por temperamento,
administrador de Estado por inclinacin, economista por estudio, adems profesor,
vigoroso intelectual, jurisconsulto eminente, escritor fluido, orador fogoso. Hombre
honorable. Probado patriota. Destacado en la actividad pblica. Lo respetaban como
merecan sus distinguidas cualidades.

Anbal mostr talento singular, carcter franco y noble, acrisolada honradez, vasta
ilustracin. En su trato social, fue culto y efusivo. Evitaba contradecir a su interlocutor.
Deca que estaba convencido de que en la contradiccin se esconde una de las
manifestaciones ms certeras de una mala educacin. Al contestar sola acoger y repetir
las frases de quien se las diriga. Deca que su corazn estaba partido en dos, uno para
perdonar y olvidar a los que le hicieran mal, otro para querer y agradecer a los que le
hicieran bien.

Rafael Nez lo defini en un artculo publicado en el peridico El Porvenir de Cartagena,


cuando trat las candidaturas de Salvador Camacho Roldn para gobernador de
Cundinamarca y de Anbal Galindo para gobernador del Tolima. Nez escribi: en el
fondo del espritu de Camacho Roldn hay siempre alguna cosa dispuesta a convertirse
en hiel, (Camacho fue hombre de pasiones fuertes en materias polticas); en el alma de
Galindo rebosa siempre la miel hiblea (la del monte de Sicilia, famoso por su miel).

Anbal actu en poltica dentro del partido liberal. Perteneci a la fraccin radical. Con el
tiempo tom distancia de esa posicin y se aproxim a la posicin contraria. Desde esa
posicin eclctica recorri todo el espectro poltico de sus contemporneos, posicin
cambiante que le cre dificultades entre las alas ideolgicas extremas.

En su opsculo sobre las Batallas decisivas de la Libertad, reconoci en Bolvar la


visin, los destellos, las sbitas iluminaciones y las grandiosas concepciones del genio;
arrebatadora, deslumbrante, inagotable elocuencia; templado valor personal, capaz de

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llegar al herosmo; inquebrantable constancia; pasmosa actividad, total y absoluto
desprendimiento de la riqueza y de bienes de la fortuna. Al tiempo que le enrostr la
falta de la mas noble de todas las cualidades de la grandeza, la magnanimidad, la
piedad, la humanidad; en una palabra, la inefable simpata, la divina conmiseracin por la
vida y el dolor de nuestros hermanos.

En sus estudios Anbal encontr que de las innumerables batallas libradas en el mundo,
slo diecisis tuvieron por objeto la libertad de los pueblos; la sangre vertida en las
dems, slo sirvieron para el sostenimiento de dinastas que necesitaron la fuerza para
dominar a la imposicin de creencias religiosas contrarias a las que profesaban los
asociados, o para la conquista de naciones dbiles. Los lobos entre s reflexionan mucho
antes de darse dentelladas.

Anbal se mostr como actor de primera lnea en el escenario pblico de Colombia. Sus
actividades pblicas fueron mltiples. Estuvieron vinculadas a la poltica, a la academia,
a las ciencias econmicas, jurdicas y sociales. Hizo sealadas contribuciones en la
ctedra, en la tribuna, en la magistratura, en el servicio pblico.

La mezcla de actividades, debidamente dosificadas, hizo de Anbal un protagonista, un


actor que se manifest como brillante hombre de Estado. Actu en la paz y en la guerra,
dos factores notables del discurrir de la poca. Lo comprometieron a fondo. Fue
completamente versado en lo episodios eminentes de la historia patria. Fue activo en la
enseanza de las nuevas generaciones que entraban al servicio de la Repblica y en la
tarea de corregir errores, buscar caminos, engrandecer la nacin. En el campo
diplomtico, represent a la nacin en Venezuela, Francia y Per.

Su ilustracin en Jurisprudencia y Ciencias Polticas, especialmente en Economa Social,


fue vasta y profunda. Su estilo, como escritor, suelto, sonoro y elegante, lo distingui.
Aport la claridad en sus los escritos. Fue modelo de aquellos que exponen bien,
porque conciben bien. Tuvo notable facilidad para redactar con rapidez y corregir
cualquier escrito o trabajo que emprendiera. Dio expresin escrita, correcta y armoniosa
a sus ideas y pensamientos. Dej libros bsicos, Estudios Econmicos y Fiscales,
Imprenta Andrade, 1880, Memorias de Hacienda, Imprenta Torres,1884, los citados
Recuerdos Histricos, Imprenta La Luz, Bogot y la traduccin completa al espaol del
Paraso Perdido de Milton.

En su actividad pblica, Anbal sac tiempo para cumplir mltiples, complejas y


delicadas funciones y para escribir, incluso con detalles, tesis y recuerdos donde a
veces salta la estimacin propia mezclada en la escueta descripcin de una vida pblica
que discurri, segn es corriente, entre xitos y fracasos, entre verdades y mentiras.
Todo lo expuso como lo sinti, lo present sin contemplaciones en episodios que
involucraban, en su inmensa variedad, hechos, personas y jerarquas. Mantuvo un
trasegar activo en medio de guerras llamadas civiles, de campaas y levantamientos.

Adems de actor poltico, estuvo comprometido en el insano furor de los partidos, en el


resplandor, a veces enceguecedor, de muchas hogueras. Escribi, como lo dijo,
convencido de haber vivido la esterilidad de aquel mundo irritado y de haber pedido
intilmente el apaciguamiento de los odios salvajes que alimentaron el furor de nuestras
constantes revoluciones y su cambio, a nombre de la razn, por mas humanos
sentimientos y mas nobles ideales. Su conciencia de hombre de bien lo hizo fuerte para
cumplir, en esas condiciones y sin mengua, ese deber.

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Siendo serio y consistente, se vio acusado por sus mulos ideolgicos de ligereza en el
comportamiento y volubilidad en el carcter al participar en corrientes polticas opuestas.
Llegaron a decir que su ilustracin era superficial y su talento mediocre.

Donde Anbal fue protagonista esencial y mostr particulares cualidades como


investigador y jurisconsulto, fue en el litigio de lmites con Venezuela. Actu como
abogado de la Repblica. Redact el Alegato que present Colombia al arbitraje
inapelable de la Corona espaola en defensa de los derechos limtrofes de Colombia.
Tuvo la capacidad de presentar, por inspiracin del patriotismo la realidad de los lmites
entre Colombia y Venezuela y su demostracin irrebatible. El triunfo obtenido en ese
complejo, clebre, histrico litigio, se debi al estudio, a su dedicacin, a su conocimiento
del tema, a la fuerza del argumento y a la calidad de la exposicin. Ese episodio
internacional reivindic para Colombia la propiedad de la pennsula de la Guajira y de la
llanura orinoquense hasta su confn en el ro Orinoco, siguiendo la lnea hasta alcanzar la
Piedra del Cocuy en el Rionegro. El Alegato que present ha sido ponderado como un
ejemplo de estricta investigacin histrica, monumento de sabidura, ejemplo de severa
exposicin. Hizo honor a su autor y a su Patria. En Espaa fue muy admirado. Este
histrico servicio no fue el nico, pero s su mayor ttulo a la gratitud y al reconocimiento
nacional.

Los mritos personales de Anbal Galindo, sus relevantes dotes intelectuales, fueron
apreciados durante su existencia al tiempo que son notablemente desconocidas en la
actualidad. Razn que justifica la presente biografa.

HOJA DE VIDA

1834. Nace Anbal Galindo en la finca Salamina, en el Tolima, en el valle del ro Coello,
cuatro aos despus de la muerte de El Libertador.

1840. Recibe en Ibagu la Carta de Capilla de su padre, el coronel Tadeo Galindo,


condenado a muerte. La escribe en Medelln donde fue fusilado en 1840, consecuencia
de la guerra civil de los Conventos que haba tenido la ciudad de Pasto escenario.

1843. Lo envan de Ibagu a estudiar a Bogot. Estuvo en los colegios del Rosario y San
Bartolom.

1844. Se matricul en el Colegio del Rosario.

1845-49. Estudi en el Seminario de los jesuitas.

1851, 6 de agosto. Tuvo bautismo de fuego en la batalla de Garrapata, Provincia de


Mariquita, Tolima, bajo el comando del general Rafael Mendoza.

1852. Recibe el ttulo de abogado en el Colegio de San Bartolom. Tenia 18 aos de


edad.

1853. Se estrena como abogado en Cartago, Valle. Atendi con xito un caso de
herencia.

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1853, Se desempe como Juez del Distrito Judicial y Gobernador de la Provincia de
Cundinamarca. La componan tres cantones, Chocont (la sede), Ubat, Guateque.

1854. Cumpli diligencias profesionales en el Guamo, Tolima. Tom parte en la


campaa organizada en Ambalema y Honda por el coronel Mateo Viana, gobernador de la
Provincia del Tolima, contra la dictadura del general Melo.

1855-57. Fue Subdirector de Rentas Nacionales en la Administracin del Presidente


Manuel Maria Mallarino. Renunci al cargo para viajar a Londres. Colabor desde all en
el peridico el Vapor que editaban en Honda.

1861-62. Tom parte activa en la Batalla del Convento de San Agustn, episodio final de
la revolucin del general Toms Cipriano de Mosquera contra el Presidente Mariano
Opina Rodrguez. Se separ del servicio pblico. Organiz una agencia de negocios
asociado con su amigo Jos Mara Vergara y Vergara.

1863. Escribi en forma critica contra la Constitucin Federal de Rionegro.

1865. Fue elegido miembro del Congreso por tres Estados Soberanos, primer suplente de
los Senadores por Panam y Representante principal por Cundinamarca y Tolima.
Acept la designacin de su Estado, el Tolima.

1866-68. Estuvo en Europa encargado de Negocios y Secretario de la Legacin de


Colombia en Inglaterra y Francia. All concluy la traduccin del Paraso Perdido, de
Milton. Hizo vida social activa. En Paris se relacion con la Emperatriz Eugenia, el
Prncipe Pedro Bonaparte, Alejandro Dumas y su hija Marie Alexandra, el seor
Chevalier con quien trat el tema del canal interocenico por el Choc, el cientfico
colombiano Jos Triana. De regreso a Colombia trajo consigo el aparato para transfusin
de sangre, recin inventado en Francia.

1868. Secretario de Hacienda del Estado Soberano de Cundinamarca. Aparece su


traduccin al espaol de El Paraso de Milton.

1869. Influy en la fundacin del Banco de Bogot con su estudio sobre la Organizacin
del Banco de Inglaterra reproducido en su libro Estudios Econmicos y Fiscales.

1871. Profesor de Economa Poltica en el Colegio del Rosario.

1872. Ministro Residente de Colombia en Caracas. Comenz a debatir el problema de


limites entre Colombia y Venezuela. Suspensin de relaciones diplomticas entre los dos
pases.

1873. Cumpla 61 aos de edad. Consider que pasaba de la juventud a la edad


provecta, del entusiasmo al juicio, de la exaltacin a la moderacin, del servicio de un
partido al servicio de la nacin.

1874-1875. Secretario de Estadstica en la administracin Murillo Toro. Clasific las


materias censales conforme a los ltimos progresos de la ciencia estadstica en los pases
mas adelantados en Europa y Amrica. Public el primer Anuario Estadstico con datos
sobre poblacin, produccin, industria, comercio interior y exterior, locomocin, instruccin
pblica, criminalidad.

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1878-1879. Representante al Congreso por los Estados Soberanos del Tolima y
Cundinamarca.

1880. Secretario general del Estado Federal del Tolima en la Presidencia del general
Fruto Santos con sede en Neiva, capital del Estado.

1882, 17 de noviembre. Abogado de la Nacin. Presenta el Alegato sobre fronteras entre


Colombia y Venezuela. Es sometido al arbitraje del rey de Espaa. El Laudo fue
favorable a Colombia en toda su extensin. Dej clara la propiedad colombiana de la
pennsula de la Guajira y de la llanura orinoquense hasta su confn en el ro Orinoco.

1882. Asisti al ltimo Congreso. Reconoci en l ms que calmados, completamente


muertos o extinguidos los odios y las pasiones de partido, pero mas vivo que nunca el
patriotismo, el celo de los grandes intereses de la Nacin y el entusiasmo por las grandes
ideas de libertad, justicia y progreso.

1882. El Tolima, Estado natal de Anbal, lo eligi Senador para el perodo legislativo
1882-1883. Ministro de Hacienda del Presidente Otlora.

1882. Senador Plenipotenciario del Estado elegido por el Presidente Miguel Antonio
Caro.

1883. Publicacin de Estudios Econmicos y Fiscales prcticamente el nico libro sobre


la materia publicado en Colombia en el siglo XIX.

1886. Presidente provisorio del Estado del Tolima

1890, 30 de noviembre, fallece en Bogot su esposa Nestoria Calvo de Galindo.

1894. Ministro Plenipotenciario en Misin Especial en el Per enviado por el Presidente


Rafael Nez para negociar los lmites amaznicos con el Per. De su estada en Lima
dej suscita y hermosa descripcin de la ciudad, su amistad con Ricardo Palma el
destacado intelectual limeo, y la respuesta a la pregunta Por qu en Lima no llueve?
con la colaboracin de la Sociedad Geogrfica de Lima.

1901. Fallece en Bogot a los 67 aos de edad.

La biografa de Anbal Galindo que sigue a continuacin, comprende cuatro partes: 1.


Introduccin; 2. Antecedentes histricos; 3. Relato biogrfico; 4. Eplogo. Y deja en el aire
una pregunta: Por qu un hombre pblico de tan notables cualidades como fue Anbal
Galindo es, a la vez, tan desconocido para la generalidad de los colombianos?

1. INTRODUCCIN
El marco histrico de la biografa de Anbal Galindo se ensambla en la poca de los
primeros pobladores del continente americano anteriormente llamado Guanahan. Alude a
los primitivos migrantes. Llegaron a Amrica procedentes de Asia por el norte y de
Australia por el sur. Formaron el mundo de los aborgenes, de las etnias que vivan en

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Amrica antes del descubrimiento por parte de Coln y de la subsiguiente ocupacin
espaola. Constituyen el genuino antecedente del colombiano contemporneo.

La heterognea poblacin colombiana, indgena, criolla, mestiza, negra, nacionalmente


hablando, se form en la poca de la Conquista y la Colonia espaola dos perodos que
se citan a continuacin. Siguen despus dos referencias libremente resumidas, las que
aportan el Libertador Simn Bolvar en su Carta de Jamaica y el biografiado Anbal
Galindo en sus libros Recuerdos Histricos y Estudios Econmicos y Fiscales.

LA CONQUISTA

El Libertador, en la Carta de Jamaica escrita en 1816, en Kingston, dirigida a su


corresponsal Henry Cullen, present la situacin que vivi la poblacin nativa en Amrica
durante la Conquista y la Colonia cuando convivieron los aborgenes con lo espaoles
(nacidos en Espaa) despus llamados chapetones (los espaoles nacidos en Amrica,
despus llamados criollos. La Carta dio cuenta del trato subalterno que gobernantes
espaoles, oidores y virreyes les dieron a los criollos, las quejas que suscit la Conquista
espaola, los horrorosos actos producidos por los conquistadores en medio de su
frenes sanguinario, las barbaridades cometidas en el grande hemisferio de Coln.
Fueron actos de suprema perversidad humana. Jams seran credos por los crticos
modernos. Bartolom de las Casas, apstol de Amrica, dej suscinta relacin de ellos.

En la Colonia la mayora de los moradores de Amrica eran labradores, pastores,


nmadas. Vivieron en el campo, muchas veces errantes. Se perdan en los inmensos y
espesos bosques del pas, en sus llanuras solitarias. Se aislaban entre lagos y ros
caudalosos. Quin sera capaz de formar una estadstica completa de semejantes
comarcas? Los tributos que pagaban los aborgenes, las penalidades de los esclavos, las
primicias, diezmos y derechos que pesaban sobre los labradores y otros accidentes,
alejaron de sus hogares a los nativos americanos.

Todo lo que formaba nuestra esperanza vena de Espaa. Aqu naci un principio de
adhesin que pareca eterno. No obstante, la mala conducta de los dominadores relaj
esta simpata. La muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y lo tememos. El
vnculo que nos una a Espaa se cort. Los xitos que obtuvieron las armas espaolas
estuvieron acompaados por los xitos que tuvieron las armas contrarias, las de los
oprimidos americanos meridionales. El destino de Amrica se fij irrevocablemente. Lo
que antes una a los colonizadores despus los dividi. Ms grande fue el odio que nos
inspir la Pennsula que el mar que nos separaba de ella; era ms fcil unir los dos
continentes, que reconciliar los espritus de ambos pases.

El velo se rasg. Vimos la luz. Las cadenas se rompieron. Pero se nos quiere volver a las
tinieblas. El xito coronar nuestros esfuerzos. Hemos sido libres aunque nuestros
enemigos pretenden esclavizarnos de nuevo. La Europa civilizada permite que una vieja
serpiente devore la ms bella parte de nuestro globo. Estaba Europa sorda al clamor de
su propio inters? No tena ojos para ver la injusticia? Tanto se haba endurecido para
ser de este modo insensible? Que demencia la de nuestra enemiga. Pretenda
reconquistar la Amrica.

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Europa no estaba agitada por las violentas pasiones de venganza, ambicin y codicia
como lo estaba Espaa. Europa habra hecho un bien a Espaa disuadindola de su
obstinada temeridad. Deba preparar y ejecutar el proyecto de independencia americana.
Esperbamos que todas la naciones cultas nos auxiliaran. Frustradas esperanzas.
Europeos y hermanos del Norte se mantuvieron como inmviles espectadores de esta
contienda. Bolvar conclua: Es difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo.

LA COLONIA

La Colonia -en la descripcin Anbal- se dio en Amrica, uno de los territorios ms


profusamente dotados por la naturaleza, a la vez una inmensa suma de miseria. Su
anlisis lo contrajo a tres elementos: herencia, propiedad del suelo y actividad del hombre.

Los espaoles recibieron en Espaa, su tierra intacta, la herencia de las ideas de los
romanos. Su base fundamental fue el desprecio de la clase alta por el trabajo productivo
y la creencia de que en el trabajo slo deban emplearse las manos de esclavos y
plebeyos. A ese antecedente aadi otro. La nacionalidad espaola se form en ocho
siglos de guerra religiosa contra los moros, en medio de durezas, crueldades, egosmos y
vicios polticos de toda clase. El fanatismo religioso engendr el carcter del pueblo
espaol, inflam el espritu guerrero de la nacin. Subyugado por el sentimiento religioso,
se entreg indefenso a la insaciable codicia del clero. Estos antecedentes permiten
comprender bajo qu principios se constituy la propiedad territorial del vasto suelo de
Amrica al pasar bajos el dominio de la corona de Espaa. En las colonias britnicas
las leyes fueron claras e iguales para todos; en las colonias hispnicas las leyes no
eran claras, cuando lo eran, se aplicaban segn las circunstancias (Mauricio Garca
Villegas)

La Colonia hispnica instituy la Encomienda, un sistema por medio del cual los indgenas
eran entregados en ddiva, de por vida, a particulares que manejaban verdaderos feudos.
Se heredaban por mayorazgo. Al principio los aborgenes se los repartan entre los
descubridores, despus lo hicieron entre sus descendientes; fueron entregados a
seores que deban ensearles, ampararlos y defenderlos. Los tributos que se
entregaban a los Encomenderos se cargaban con pensiones a favor de personas
benemritas y pobres, hijos o nietos de descubridores. Un tercio de lo que producan
pasaba a la real Hacienda.

El suelo de las colonias espaolas qued apropiado para mantener una raza de
holgazanes que, sin aptitudes ni estmulos para mejorarlo, devoraban los escasos frutos
que podan arrancarle al esclavo o al indgena encomendado. Se estableci con ello la
audacia del privilegio de manera tirnica. Medio siglo despus de la Conquista no
quedaba en Amrica un palmo de terreno que no estuviera gravado con impuestos a
favor de fiestas religiosas, sufragios y advocaciones.

Espaa estaba imbuida en la codiciosa idea de que en Amrica no deba buscarse sino
oro. No se instalaban industria. En el siglo XIX, despus de medio siglo de repblica, no
exista para los trabajadores ms ley que la desptica de los dueos de la tierra.

Bajo el reinado espaol se estableci la trata de negros, la esclavitud, los monopolios.


Pertenecan a algunos privilegiados. Lo que haba que hacer era asegurar a la metrpolis
el oro de las colonias. Se prohibi el trato con extranjeros. Quienes contravinieran esa ley

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perdan todos sus bienes. Se trataba de vender a los extranjeros mayor cantidad de
productos que los que ellos vendan; era el secreto para obtener la nica utilidad en el
comercio. Esclavitud, gleba, monopolio, expoliacin, produjeron miseria, ignorancia y
desmoralizacin del pueblo.

LOS CRIOLLOS

Los criollos, segn la versin epistolar de El Libertador, fueron hijos de espaoles


nacidos en el patio colonial. No eran, pues, indios, ni europeos. Eran espaoles por
tradicin y americanos por nacimiento. Vivieron el caso ms extraordinario y complicado.
Podra decirse que eran espaoles trasplantados. Los criollos formaron una especie
nueva, intermedia entre nativos y espaoles.

Bolvar, uno de ellos, defini la situacin: los criollos conforman un pequeo gnero
humano en un mundo aparte cercado por dilatados mares. Eran los legtimos
propietarios del pas. Fueron nuevos en casi todas las artes y ciencias, viejos en los
usos de la sociedad civil. Bolvar, evidentemente, pas por alto que los legtimos
propietarios del pas eran los aborgenes.

Los criollos fueron inicialmente pasivos. Estaban ms abajo de la servidumbre de los


espaoles, tenan nula existencia poltica. tenan dificultades para elevarse al goce de la
libertad. Un pueblo es esclavo cuando su gobierno, por esencia o por vicios, pisa y
usurpa los derechos del ciudadano. Los criollos estaban privados de su libertad, sujetos
a la tirana activa y dominante de los chapetones. Los administradores espaoles eran
absolutos. En el ejercicio del gobierno no reconocan lmites. La ley suprema era la
voluntad de los soberanos despticos y sta era ejecutada por la administracin espaola
civil, militar, poltica, religiosa y de rentas. A los criollos, en esas condiciones, se nos
vejaba con una conducta que, adems de privarnos de los derechos que nos
correspondan, nos dejaba en una especie de infancia permanente respecto a las
cuestiones pblicas.

Bolvar anotaba que los criollos de Amrica tenan, bajo el dominio espaol, la calidad
de siervos propios para el trabajo, cuando ms la de simples consumidores, sujetos a
restricciones chocantes. Se les prohiba la elaboracin de manufacturas europeas, se les
sujetaba mediante el estanco de las producciones que el rey monopolizaba, se les
impeda organizar fbricas, incluso las que la misma pennsula no posea, estaban sujetos
a los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera necesidad;
existan trabas entre provincias a fin de que la poblacin no se tratara, ni se entendiera,
ni negociara, a menos que ganaran mediante la unin y la fuerza.

Cul era el destino de los criollos? Les quedaban los campos para cultivar ail, caf,
caa, cacao, algodn; las llanuras para criar ganados; los desiertos para cazar bestias
feroces; las entraas de la tierra para extraer oro. Tan negativo estado no se encontraba
en ninguna sociedad civilizada. Pretender que un territorio tan prdigo, extenso, rico y
populoso, fuera meramente pasivo no era ultraje? No era violacin de los derechos
humanos?

Los espaoles tenan a los criollos abstrados, ausentes del universo en lo relativo a la
ciencia del gobierno y la administracin del Estado. Jams fueron virreyes ni
gobernadores; arzobispos y obispos, pocas veces; diplomticos, nunca; militares, slo en

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calidad de subalternos; nobles, sin privilegios reales; no eran ni magistrados ni financistas,
casi ni aun comerciantes; todo en contravencin directa con las instituciones.

Los criollos no estaban preparados para desprenderse de la metrpolis. Los gobiernos


espaoles expedan decretos conminatorios y hostiles. Los criollos subieron de repente al
poder sin los conocimientos previos, sin la prctica para manejar los negocios pblicos,
para representar en la escena mundial eminentes dignidades de legisladores,
magistrados, administradores del erario, diplomticos, generales y cuantas autoridades
supremas y subalternas forman la jerarqua de un Estado organizado con regularidad.
Cuando los francesas arrollaron los frgiles gobiernos de Espaa, los criollos quedaron
en la orfandad, inciertos sobre su destino futuro, amenazados por la anarqua. A falta de
un gobierno legtimo, justo y liberal, apelaron a la revolucin. Vencedores, sustituyeron
autoridades espaolas, a las que acababan de deponer, por autoridades propias,
gobiernos de los criollos, crearon juntas populares, estas convocaron congresos,
expidieron reglamentos, produjeron alteraciones importantes. El nacimiento de Colombia
como repblica independiente est ligado a la accin de los criollos apoyados por la
plebe.

En los Estados Unidos las lites se dedicaron a competir por el mercado. En Amrica
Latina las lites se dedicaron a competir por el Estado, manipulando el sentido de las
normas y apropindose de los recursos pblicos (Mauricio Garca Villegas). Los criollos
conformaron en Colombia lo que Jorge Elicer Gaitn llamara, para su desgracia, la
oligarqua.

LOS GALINDO

Los Galindo, familia de Anbal, eran de origen espaol. Representaron la tpica formacin
criolla que cuaj en la Amrica colonial, producto de la natural evolucin local del
conquistador peninsular. Formaron parte activa y comprometida del mundo criollo que se
levant en armas contra la metrpolis virreinal, tomaron parte activa en la guerra que
llamaron de la independencia, participaron en el movimiento histrico que cort el perodo
colonial, vencieron a los espaoles y conformaron gobierno propio, republicano, ejercido
ya no por espaoles europeos, sino por criollos, espaoles americanos.

Los Galindo constituyeron extenso grupo familiar. Fueron gente rica. Algunos de ellos,
Joaqun Galindo y Felipe Terreros Galindo, cumplieron presidio por insurgentes. El
coronel Fernando Galindo, defensor de Piar, fue condenado a muerte por Bolvar; cay
muerto haciendo ronda de servicio alrededor de la hamaca del Libertador. El general
Len Galindo, estuvo entre los libertadores del Per; descendientes suyos viven en
Bolivia. Parientes de Anbal fueron Francisco Uribe Santofimio, de Ibagu, los Terreros
Galindo de Lrida, Tolima, los hermanos Lucas y Sixto Guzmn Galindo. Inocencio
Galindo, hermano mayor de Anbal, vivi en Cartagena durante muchos aos.

TADEO GALINDO

Jos Mara Tadeo Galindo Santofimio, padre de Anbal, fue hijo de Nepomuceno Galindo
y Candelaria Santofimio. Perteneci a una familia de acaudalados propietarios
territoriales del Tolima. Su abuelo, Pedro Galindo, estuvo casado con doa Teresa Licht,
dama de ascendencia alemana. Su padre, ingeniero lleg de Alemania contratado por el
arzobispo virrey Antonio Caballero y Gngora para introducir nuevos mtodos en el
laboreo de las minas de plata de Mariquita, Tolimaws2e344.

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El padre de Anbal, Tadeo Galindo, fue militar activo. Sent plaza de cadete en el ejrcito
patriota el 2 de septiembre de 1819. Luch en la poca de la Independencia de la Nueva
Granada. Afront dura existencia como soldado patriota. Lleg a ser destacado oficial.
Alcanz el grado de coronel. Fue herido en varias batallas, situacin para l corriente.
Anbal deca, a mi padre no le caba el plomo espaol en el cuerpo. Su cuerpo fue
literalmente despedazado por las balas espaolas. Estuvo en las batallas de Pitay,
Jenoy, Guache, Yaguachi. Y en Pichincha y Ayacucho bajo las rdenes del general
Antonio Jos de Sucre. Particip en campaas en el sur del pas. Con los generales
Jos Mara Obando y Jos Hilario Lpez estuvo en la batalla de Palmira. Fue fusilado,
como ya se dijo, en Antioquia.

Anbal en su escrito sobre Las batallas decisivas de la Libertad, hizo referencia especial a
la batalla de Ayacucho. Ah respondi una pregunta de respuesta poco conocida. Por
qu se separ El Libertador Simn Bolvar del mando del ejrcito en vsperas de esa
batalla final que deba decidir la suerte de la Amrica del Sur?. Anbal lo supo en Bogot
de boca del seor Jos Antonio Soffia, su amigo, poeta, poltico, ministro plenipotenciario
de Chile. Muri en Bogot.

Al seor Soffia le pareca extrao que en Colombia no supieran qu pas a este


respecto. l lo supo en Chile por el testimonio del general Bernardo OHiggins. El
ejrcito espaol, comandado en el Per por Laserna, tena unos 12.000 hombres. El
ejrcito republicano no llegaba a 6.000, al tiempo que avanzaba de manera imprudente
hasta las cercanas de Cuzco, de donde tena que retirarse. Dadas estas circunstancias,
principales oficiales del ejrcito patriota se reunieron con el Libertador en Consejo de
Guerra. En ese Consejo le dijeron: Seor, tenemos que emprender una retirada peligrosa
en presencia de un enemigo aguerrido y valiente, que cuenta dos veces el nmero de
nuestros soldados. No sabemos cmo combatir as ni en qu circunstancias. Si por
desgracia fusemos derrotados, lo que no es probable, pero no imposible, si a vuestra
excelencia cubriera el deshonor de la derrota quin quedara en pie para llamar de
nuevo los pueblos a la guerra? El Consejo es de opinin que el general Bolvar se retire
de este campamento para servir de reserva a la Amrica. Bolvar, ms grande en
Chalhuanca que en Boyac y Junn, obedeci y se fue. Sucre, al mando del ejrcito,
resolvi combatir a los espaoles en el campo de Ayacucho. Las dos fuerzas se
enfrentaron el 9 de diciembre de 1824. Todos, espaoles y americanos, ofrendaron su
vida en defensa de sus respectivas causas. La suerte le fue infiel a la altiva y valerosa
Espaa.

Anbal coment al final de su escrito, no conozco sino dos proclamas inmortales en los
faustos militares del mundo: la de Nelson en Trafalgar, la Inglaterra espera que cada
uno en este da cumplir con su deber; la de Sucre en Ayacucho, !Soldados! del
esfuerzo de hoy pende la suerte de la Amrica del Sur. Pero sola voz de mando qued
para atravesar los siglos. Fue inventada por Crdoba al recibir la orden de cargar las
masas, an desordenadas, al centro enemigo: Divisin: de frente. Armas a discrecin.
Paso de vencedores!.

Don Tadeo Galindo se retir del ejrcito patriota en calidad de invlido. Aos despus se
dedic a actividades comerciales en Ibagu. Hacia 1830 cuando adquiri una finca en
las sabanas de Chagual, valle del Coello, ro que baja del nevado del Tolima, recibe
el ro Combeima que bordea a Ibagu y desemboca en el ro Magdalena. Fue un lugar
donde tambin compraron tierras sus amigos Miguel Ignacio Buenaventura y Santiago

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Vila. Influidos por la historia griega, bautizaron sus campos con nombres helenos,
Platea, Maratn y Salamina lugares de las guerras mdicas de 500 aos a.C. Platea,
sitio donde los griegos vencieron a los persas. Maratn, donde Milcades volvi a
vencerlos. Salamina, donde Temstocles venci a la flota persa. Los tres amigos,
comprometidos en la guerra de la Independencia eran, sin duda, personas cultas, sobre
todo ledas. Anbal naci en Salamina, nombre que se repetira aos despus en
Antioquia en trgicas circunstancias para don Tadeo y su familia.

LA CARTA DE CAPILLA

Don Tadeo, padre de Anbal, comprometido en Pasto en la guerra de los Conventos,


llamada tambin de los Supremos, muri fusilado en Medelln el 4 de Agosto de 1841.
Poco antes de su ejecucin. La vspera, escribi la Carta de Capilla enviada a Ibagu, a
Anbal que apenas tena siete aos de edad. Su infancia y toda su vida quedaron
marcadas, para siempre, por ese hecho trgico. La carta deca:

Querido Anbal: Pronto a concluir mi triste existencia, te pongo sta con el fin de
despedirme para siempre de ti, dejndote en estas mal formadas lneas unos cortos
recuerdos del tierno amor que te profesa hasta ms all del sepulcro tu tierno padre. T
debes ser dcil con tu querida mam y con la sociedad misma de la que algn da debes
ser miembro: que procures ilustrarte para ser til la misma sociedad, y por lo mismo
utilsimo tu familia; que deseches la ociosidad, madre de todos los vicios, y que
arreglando tu conducta desde tu tierna juventud las mximas de los filsofos de gran
nombre, te hagas algn da clebre entre tus conciudadanos, estos son los vehementes
deseos de tu padre infeliz. Nuestra sentencia de 2. a instancia se nos har saber hoy. Si
ella fuese confirmada, seremos vctimas el siete de este, tu to Vezga y tu idolatrado pap,
pero t no debes afligirte, quedando persuadido que un crimen poltico es el que nos
conduce la muerte, y no delitos atroces, pues nunca stos se han abrigado en el
corazn de un amante de la libertad de su patria, por quien ha hecho esfuerzos
constantes en la guerra de su emancipacin y en el sostn de sus mismas leyes. Y que
no hay ms que conformidad en todo, que yo morir con el valor que he acostumbrado
tener en todo riesgo, y que esto debe consolarte. Te encargo te despidas por mi de mi
madre, tus tos y tas, sin olvidar mi querida Ninfa, y todos los amigos que tu poco
juicio y edad puedas conocer que sienten mi desgracia, sin olvidar mi seora Mara
Camacho, Blancos, Molanos y los Puentes, y con esto, si el Criador no dispone otra cosa,
recibe el ltimo y tierno afecto, que desde la mansin de la eternidad no dejar de rogar al
Todopoderoso por tu conservacin y felicidad. Tu padre, Tadeo Galindo.

Aos ms tarde Anbal escribira: El infortunio de una orfandad trgica enlut los albores
de mi infancia. Puedo decir sin exageracin que nac al pie del cadalso. Conservo la carta
original que recib de mi padre. En 1857 hice sacar en Londres un fac-simile. Incrustado
en un marco negro, es la nica lmina que decora mi cuarto desde entonces.

2. ANTECEDENTES HISTRICOS
Los antecedentes histricos que enmarcan la existencia de Anbal, abarcan un poco ms
de un cuarto de siglo. Estn comprendidos entre el 20 de julio de 1810, cuando los
criollos santafereos cuestionan en Santa Fe el Virreinato de la Nueva Granada
decretado en 1719 por el rey de Espaa y el quinquenio 1832-1837 cuando el general

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Francisco de Paula Santander ejerce la presidencia de la Nueva Granada. En esos aos
se dan tres hechos notables, el triunfo de las fuerzas criollas sobre las fuerzas espaolas,
en la batalla de Boyac, el episodio fundacional de la Repblica de Colombia en
Angostura, Venezuela, creada en 1821 por la fuerza de Bolvar mediante la unin del
virreinato de la Nueva Granada, la Capitana General de Venezuela y la Provincia del
Ecuador y la creacin de la repblica de la Nueva Granada.

EL 20 DE JULIO DE 1810

El 20 de julio de 1810 es fecha notable. Los historiadores colombianos la vinculan con


la independencia del virreinato de la Nueva Granada y la fundacin de la repblica. Fue
un viernes, da de mercado pblico en la Plaza Mayor de Santaf de Bogot. La ciudad
tendra entones unos veinte mi habitantes. Ese da los criollos neogranadinos actuaron
como protagonistas de un levantamiento, seguidos por el pueblo raso formado por
aborgenes y mestizos.

El acontecimiento inaugur en el pas un estilo poltico destinado a perdurar. Segn


relatos histricos, se inici con un ria entre espaoles, el chapetn Jos Gonzlez
Llorente, dueo de una tienda de esquina y unos criollos, Francisco Morales y sus dos
hijos Antonio y Francisco Morales Galavs. Pretexto alegado, el prstamo de una bandeja
(no de un jarrn) para servir la mesa en que se deba agasajar a don Antonio
Villavicencio un Comisionado Regio de origen ecuatoriano, hijo de una santaferea.

Aborgenes y mestizos venan de La Pea, Egipto, Beln, San Cristbal. Tambin de La


Calera, Usaqun, Bosa. Haban llegado a la Plaza Mayor a vender sus productos, papas,
verduras, carne, longanizas, velas de sebo y otros. Las bestias de carga estaban en
potreros cercanos o amarradas en la proximidad. Llenaban la plaza la gente, los toldos de
lona, jaulas de madera, lea, carbn de palo, frutas. Tomaban caldo, chicha, guarapo.
Constituan expresin del pueblo raso.

En un costado de la plaza se alzaba el edificio de gobierno, vieja casona del


ayuntamiento. En el segundo piso, criollos eminentes, vestidos de casacas, constituan,
por s y ante s, la Junta Suprema del Nuevo Reino de Granada. Representaban la
naciente oligarqua. Fue una primera seal del paso del virreinato espaol a la criolla
repblica granadina. Hubo efusin de oratoria. Se inauguraron los llamados discursos
veintejulieros.

Ese da la Junta Suprema firm un Acta. La historia la llama Acta de la Independencia. La


realidad histrica la muestra como Acta de la Dependencia. La suscribieron 43
personas. Su texto reconoca el dominio del rey de Espaa siempre que viniera a
gobernar a Santaf y nombraba presidente al virrey Antonio Amar y Borbn, quien
gobernaba desde 1802. La Junta propona expedir una Constitucin que contara con las
Provincias y afianzara la felicidad pblica.

El 20 de julio mostr el nacimiento de un estilo de manejar la cuestin poltica en


Colombia. Para conformar democrticamente la Junta de Gobierno, Jos de Acevedo y
Gmez, llamado el Tribuno del Pueblo, desde el balcn del Ayuntamiento, rodeado por
los criollos, iba anunciando pblicamente nombres de las personas que conformaran la
Junta. Desde abajo el pueblo, aborgenes y mestizos, oa las propuestas y responda en
coro aceptando cada nombre que se pronunciaba desde arriba. Con este procedimiento
salieron elegidos por el pueblo los criollos Jos Miguel y Juan Bautista Pey, Jos Sanz

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de Santamara, Manuel y Miguel de Pombo, Camilo Torres, Luis lvarez, Antonio Baraya,
Jos Maria Moledo (abuelo de Rafael Nez), Pedro Groot, Sinforoso Mutis y otros. Esa
acta, la original, se perdi posteriormente en un incendio.

Sesenta y seis aos ms tarde, la Ley N 2854 del 16 de mayo de 1876, reconoci y
acogi aquella notable fecha como smbolo de independencia, aniversario de excelencia
para la nacin (Germn Meja).

NUEVO GOBIERNO

La Junta de criollos se reuni de nuevo el 26 de julio. Organiz gobierno. Lo conformaron


un Presidente, el virrey Amar Borbn, un vicepresidente, Jos Miguel Pey y seis
secciones, que hoy llamaramos ministerios: 1. Gobierno y Diplomacia; 2. Negocios
Eclesisticos; 3. Gracia y Justicia; 4. Guerra; 5. Hacienda; 6. Polica y Comercio.

Aprobada la estructura, siguieron los nombramientos. Apareci el primer gabinete. Los


designados, todos criollos eminentes, eran parientes entre s. Lo demostr Arturo Abella.
La administracin qued formada as: Gobierno y Diplomacia: Pey, Camilo Torres, y
Acevedo y Gmez; Negocios Eclesisticos: Otro Pey, su hermano Juan Bautista, Andrs
Rosillo, primo de Acevedo y Gmez y otro primo Francisco Javier Gmez. Gracia y
Justicia: Toms Tenorio (to de Camilo Torres), Joaqun Camacho, Luis Caycedo y Flrez,
Ignacio Herrera, Antonio Morales, parientes entre s; Guerra: Antonio Baraya Ricaurte,
Francisco Morales, hermano de Antonio y esposo de la hija de Caycedo y Flrez y Jos
Santamara; Hacienda: Manuel Bernardo lvarez, Pedro Groot, Jos Pars y Luis Azuola
Lozano, pariente poltico de lvarez; Polica y Comercio: qued visible solamente Jos
Ortega y Mesa, cuado de Antonio Nario. Fue un notorio acto del clsico nepotismo
inaugural.

Antonio Nario estaba ausente. Haba sufrido prisin en las murallas de Cartagena y en
las mazmorras de Espaa. De regres a Santaf, despus del 20 de julio, encontr en
funcionamiento la que los historiadores han llamado la Patria Boba.

No haban transcurrido dos meses desde el 20 de julio cuando los vocales de la Junta
dictaron una providencia cuya finalidad era la destruccin de los Resguardos de Indios.
Aprobaron por unanimidad poner trmino al status jurdico excepcional de que haban
gozado los indios durante la Colonia y dispona liquidar la institucin que los protega.
Dispusieron tierras abundantes para que no quedaran a merced de la rapacidad de los
hacendados y latifundistas (Indalecio Livano Aguirre).

Desde un principio fue notable la tendencia de los criollos granadinos a mantener la


misma violencia de los chapetones, divididos ahora en dos fracciones, federalistas
(liberales) y centralistas (conservadores). En esa divisin poltico-econmica anidaron las
guerras civiles del siglo XIX. Anbal anot:

Cinco meses despus del 20 de julio, principia la serie de motines, asonadas y


revoluciones contra los gobierno nacidos de aquella independencia. Enlazndose unas a
otras, forman la cadena de sangrientas revoluciones que han anegado el pas en la
sangre de millares de vctimas, que han devorado centenares de millones de la riqueza
pblica, que han dejado en la miseria, sin hogar y sin pan, millares de familias, y
ahondando a inconmensurable profundidad el abismo de desmoralizacin, de corrupcin

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y de barbarie en que estas revoluciones han sumido a la Repblica. Y as todo el siglo XIX
Parece mentira!

El trmino revolucin permear todo ese siglo. Cabe aclarar que con revolucin
nombraban los que eran en realidad alzamientos, guerras, sediciones, alborotos, cambios
violentos, conmociones, mudanzas, reacciones contra autoridades legtimas o ilegtimas.
Lejos la definicin funcional de Ortega y Gasset: Revolucin, cambio de usos y
costumbres, cambio social o poltico de un Estado. Cambio o transformacin radical y
profunda respecto al pasado inmediato.

En 1811 se reuni el Colegio Constituyente de Cundinamarca. Aprob una constitucin


para el Reyno de Cundinamarca, ratific su reconocimiento a Fernando VII, reconoci
la monarqua constitucional para la provincia y la Religin Catlica, Romana, como la
nica verdadera. El Colegio Constituyente encarg del Poder Ejecutivo a Jorge Tadeo
Lozano, Marqus de San Jorge, con el ttulo de Vicegerente del Rey. Anbal anot:

El 9 de septiembre de 1811, la turba azuzada por Nario lo hizo nombrar Presidente,


destituyendo de aquel puesto al inmaculado patriota D. Jorge Tadeo Lozano, que nada
haba ganado y todo lo haba arriesgado abrazando la causa de la independencia.

Segn Anbal, Antonio Nario, tenia grandes cualidades: gran talento, sostenido valor
personal y magnanimidad de corazn. Sus faltas fueron, por tanto, mas sentidas. Pero la
historia, como lo anota el seor Antonio Jos Restrepo, no puede dejar de sealarlo
como el primer conductor de la guerra civil. Cargo que tambin podra hacerse a Camilo
Torres, su contrincante federalista.

En esta poca predominaron y adquirieron forma legal, no las aspiraciones de un pueblo


sino aquellos principios de filosofa poltica que a la clase noble, rica e instruida,
parecieron tericamente ms perfectos. La masa popular, ignorante y pasiva, no
comprenda el cambio, mucho menos pudo determinarlo. Todo l fue obra de un grupo de
hombres superiores, resueltos a conservar en la independencia sus privilegios de clase
oligrquica, deseosos los dems de incorporarse a la misma oligarqua (Fabio Lozano y
Lozano).

En 1812 ocurri la primera guerra civil. Se dio entre centralistas representados por
Antonio Nario, santafereo y federalistas encabezados por Camilo Torres, payans. Los
centralistas planteaban un gobierno central fuerte y Provincias sujetas a ese gobierno
que deba dar unidad a la nacin. Sera futura bandera de los conservadores. Los
federalistas buscaban independencia para las Provincias, derecho a tener su propia
Constitucin, su propio gobierno seccional. Seria futura bandera de los liberales. Las dos
fuerzas chocaron con las armas. Hubo batallas a lo largo del camino de Bogot a Tunja.
Constituyeron los prolegmenos de la larga serie de guerras civiles que caracterizaron
el siglo XIX.

La Nueva Granada proclam la verdadera independencia el 16 de julio de 1813. Ese da


Cundinamarca desconoci de manera definitiva la autoridad del prfido rey Fernando
VII (Alfredo Iriarte).

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EL PACIFICADOR

En 1815 lleg a Cartagena Pablo Morillo, llamado el Pacificador. Conduca desde Cdiz
una enorme expedicin militar. En 59 navos trajo 10.000 veteranos. Toc en la isla
Margarita donde le hicieron una mala jugada. Lleg a Colombia mal predispuesto. Detuvo
los procesos polticos internos. Cumpli una poltica especfica, hombres el paredn.
Asedi y tom a Cartagena en una lucha de cuatro meses. Fusil a Jos Mara Garca de
Toledo, Manuel del Castillo y Rada, Santiago Stuart y otros. Luego lleg a Santaf.
Comenz las ejecuciones en 1816. Se estima que hizo desaparecer a 7 mil personas. En
Santaf cayeron el sabio Francisco Jos de Caldas (1768-1816); dej en la crcel su
enigmtico mensaje pintado con tiza sobre la pared de la celda, O larga y negra partida
y Policarpa Salavarrieta (1796-1817). Pronunci en el patbulo, en la Plaza Mayor de
Santaf, una arenga famosa y premonitoria:

Pueblo indolente: cun diversa sera vuestra suerte si conocieseis el precio de la libertad.
Ved que aunque mujer y joven me sobra valor para sufrir la muerte y mil muertes ms. Y
no olvidis este ejemplo. Pueblo miserable yo os compadezco. Algn da tendris ms
dignidad.

Morillo restituy el Virreinato. Juan Smano qued en Santaf, en 1818, como gobernador
militar. El 7 de agosto de 1819 Bolvar derrot a Barreiro en Boyac. El 10 de agosto
entr triunfante a Santaf. A continuacin viaj a Venezuela. En Angostura, sobre el ro
Orinoco, instal el primer Congreso Constituyente.

ANGOSTURA

Bolvar propuso en Angostura la unin de la Nueva Granada, Venezuela y Quito en una


sola Repblica. Tomara el ttulo glorioso de Repblica de Colombia. Honor a Coln.
Terminaron llamndola la Gran Colombia. Present un proyecto de Constitucin
redactado por el antioqueo Francisco Antonio Zea. En el discurso de instalacin Bolvar
mostr conocimiento econmico liberal de Bentham y poltico republicano de Montesquie;
propuso el rgimen unitario, centralista, con ejecutivo unipersonal, Congreso de dos
Cmaras, organizacin judicial independiente del Congreso. Al conjunto aadi de su
cosecha un cuarto poder, el poder moral, responsable de formar al pueblo dentro del
espritu cvico y las virtudes polticas. Pueblo al que el general crea educable siempre
que se respetaran sus inclinaciones y talentos naturales. El congreso dur 10 meses y
dos das. Se clausur el mircoles 17 de diciembre. Bolvar fue nombrado Presidente
Provisional de la repblica y Zea, vicepresidente. La Gran Colombia alcanz a tener dos
Constituciones, la de 1821 y la de 1828. La Gran Colombia tuvo breve existencia.

La Constitucin de 1821 fue producto del Congreso general de la Repblica de


Colombia reunido en la Villa del Rosario de Ccuta. La instal Antonio Nario el 6 de
marzo. Expidi la Ley Fundamental de la unin de los pueblos de Colombia. Descart la
formacin de una Confederacin. Decret una Constitucin centralista. Qued sancionada
el 6 de agosto. Bolvar fue nombrado Presidente de la Repblica y Nario Vicepresidente.

En 1826 la joven Repblica mostraba estado alarmante. Existan fuertes antipatas entre
granadinos y venezolanos. Las profesaban tambin en el Ecuador. Algunos opinaban que
lo nico que dara estabilidad a la nacin sera un rgimen monrquico constitucional,
incluso regido por un prncipe extranjero de las antiguas dinastas europeas. El proyecto

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monrquico se trat entre personas notables, civiles, militares y eclesisticas, a espaldas
de una opinin pblica ignorante de lo que se fraguaba. El proyecto no prosper.

Las convulsiones subsiguientes sealaron la necesidad de reformar la Constitucin de la


Villa del Rosario. Para el efecto se convoc la Convencin de Ocaa. Se fij para el 2 de
marzo de 1828. Se reuni el 9 de abril. Estaban contra el Estado fuerte que propona
Bolvar. Se formaron dos grupos antagnicos, federalista y centralista. Prefiguraron los
dos partidos tradicionales del futuro. Los bolivarianos o conservadores y los
antibolivarianos, despus santanderistas o liberales. Los conservadores buscaban la
rigurosa centralizacin de la Repblica. Los liberales la descentralizacin. El territorio se
divida en Departamentos, Provincias, Cantones y Parroquias. La Constitucin de 1828
naci muerta. No tuvo vigencia. La Gran Colombia se disolvi. Se cre la Repblica de
la Nueva Granada con capital en Santaf con el territorio que en 1810 ocupaba el
Virreinato de la Nueva Granada.

Las confrontaciones polticas se agudizaron. Produjeron los atentados de 1928 contra


Bolvar, el 10 de agosto durante un baile en el Coliseo, el 12 de septiembre en Soacha, El
25 de septiembre en el Teatro Coln, El 28 de septiembre en el Palacio de San Carlos.
Noche nefanda. El Almirante Padilla fue ejecutado. El general Santander, desterrado,
viaj a Europa. All permaneci durante tres aos.

Bolvar decidi dejar a Bogot. Antes de partir convoc un Congreso Constituyente. Se


reuni en 1830. El Libertador lo instal. Solemnemente present renuncia irrevocable a
la Presidencia y viaj a la costa. Muri en Santa Marta el 17 de diciembre de 1830. En
su testamento hizo votos porque cese la violencia y se consolide la unin. Antes haba
expresado su sentimiento mas profundo: Me toc la misin del relmpago: rasgar un
instante las tinieblas, fulgurar apenas sobre el abismo y tornar a perderme en el vaco.

La Gran Colombia llegaba a su fin. En Venezuela el general Jos Antonio Pez impulsaba
el movimiento separatista. En el Ecuador el general Juan Jos Flrez haca lo mismo.
Disuelta la Gran Colombia, la Nueva Granada aplic todos sus esfuerzos a la
reconstitucin de un nuevo Estado reducido a los primitivos lmites de lo que fue el
Virreinato de la Nueva Granada. En ese empeo cooperaron tanto liberales como
conservadores (Jacobo Prez).

Un Congreso que llamaron Admirable aprob el 29 de abril de 1830 una nueva


Constitucin. Su ms notable caracterstica, la autonoma municipal.

LA NUEVA GRANADA

El primero de marzo de 1832 una nueva Constitucin cre el Estado de la Nueva


Granada en nombre de Dios, Autor y Supremo Legislador del Universo. La poblacin del
pas ascenda a 1680.000 habitantes. Uni las Provincias del centro de Colombia.
Mantuvo el rgimen unitario, los tres poderes legislativo, ejecutivo, judicial, el Consejo de
Estado para asesorar al Ejecutivo y el ejercicio de la religin catlica, apostlica, romana.
El territorio qued dividido en 15 Provincias, Antioquia, Barbacoas, Bogot, Cartagena,
Cauca, Magdalena, Neiva, Panam, Pasto, Pamplona, Popayn, Socorro, Tunja, Vlez,
Veraguas. Las Provincias se componan de cantones y estos de distritos parroquiales.
Cada Provincia tena una Cmara formada por diputados elegidos en los cantones. Aqu
apareci la tendencia federalista que tendra cumplimiento, treinta y un aos despus, con
la Constitucin de Rionegro, en 1863. En 1832 el presidente general Jos Mara Obando

22
sancion la Constitucin. la Nueva Granada restituy al general Santander en todas sus
dignidades. Elegido Presidente, gobern durante cinco aos, 1832-1837. El general
muri el 6 de mayo de 1840.

Dentro de las expuestas condiciones histricas, polticas y constitucionales, descritas en


trminos muy generales, se dio el nacimiento de Anbal Galindo en el Tolima.

3. RELATO BIOGRFICO
Anbal Galindo, naci en el Tolima, el 14 de enero de 1834. Vio la primera luz en el valle
del ro Coello, en la finca Chagual, despus llamada Salamina. Fue un capricornio puro,
integral, ambicioso y disciplinado, cauteloso y trabajador, franco e impositivo segn
presagian los horoscopistas.

Presida la nacin el general Francisco de Paula Santander oriundo de la Villa del


Rosario, prxima a Ccuta, el 2 de abril de 1792. Muri en Bogot el 6 de mayo de 1840.
Fue elegido Presidente para el periodo 1832-1837. En la prctica gobernaba desde 1831
luego de su regreso del exilio en Europa. Anbal anotara ms tarde: la opinin
principiaba a cansarse, como es conveniente que se canse, del predominio de un mismo
hombre en el poder por tanto tiempo. Los criollos santanderistas formaban partido.
Buscaban al sucesor del Presidente. Estaban divididos en tres fracciones, avanzada, de
centro y moderada.

La fraccin avanzada era liberal, la izquierda. La componan quienes abrazaban ideales y


verdades tericas. Ah se alineaban los utpicos, intolerantes, intransigentes, Ah
hundan sus races los que llamaron glgotas para significar, con ese sobrenombre, la
colina en que se alz la cruz del Salvador y el idealismo de sus doctrinas. Eran
defensores de libre comercio. Formaran despus el partido radical. El jefe era Vicente
Azuero, hombre de pasiones violentas y de ideas exageradas segn el general
Santander. Ah militaban Florentino Gonzlez, Diego Fernndez Gmez, Ezequiel Rojas,
Lorenzo Mara Lleras. Los llamaban exagerados, exaltados, liberales, progresistas.
Santander no los quera. En general no les daba participacin en el gobierno.

La fraccin de centro era la de los jefes militares. La formaban quienes haban hecho
frente a lo que llamaban la dictadura de Bolvar y a la usurpacin de poder por parte del
general venezolano Rafael Urdaneta. Ah militaban el general Santander, Jos Mara
Obando, Jos Hilario Lpez, Toms Herrera, Salvador Camacho Roldn, Antonio
Obando, Valerio Barriga. Ah anidaron los futuros draconianos. Defensores del
proteccionismo y de los intereses de los artesanos.

La fraccin moderada era la de los bolivianos, partido autoritario, resistente a la


innovacin. En ella se haban refugiado los conservadores, representantes del
tradicionalismo colonial. Volvan a levantar cabeza. A este partido pertenecan los
descontentos con la administracin del general Santander. Haban sido duros opositores
de Bolvar. Ah se encontraban Jos Ignacio de Mrquez, Joaqun Mosquera, Francisco
Soto, Mariano Ospina Rodrguez, Jos Acevedo, Rufino Cuervo, Clmaco Ordez,
Joaqun Acosta. Se llamaban a s mismos liberales conservadores.

23
Para reemplazarlo en la presidencia el general Santander recomend a sus amigos la
candidatura del general Jos Mara Obando. Finalmente hubo tres candidatos, Jos
Ignacio de Mrquez, Jos Maria Obando y Vicente Azuero. Luego de un proceso
eleccionario, en dos ocasiones sin resultado, el doctor Jos Ignacio de Mrquez,
jurisconsulto oriundo de Ramiriqu, Boyac, orador, tribuno, estadista, fue elegido
Presidente de la Nueva Granada para el periodo 1837-1842,

JOS IGNACIO DE MRQUEZ

El Presidente Mrquez, a pesar de haber sido elegido con el apoyo moral del
conservatismo boliviano, inaugur una administracin netamente liberal. Fue Presidente
desde 1837 hasta 1842 cuando fue reemplazado en la presidencia por el general Pedro
Alcntara Herrn, consecuencia de la revolucin de los Conventos. Tuvo como ministros
a Jos Hilario Lpez, Lino de Pombo, Juan de Dios Aranzazu.

La alocucin del Presidente Mrquez, el da de su posesin, muestra el ambiente poltico


en que se desenvolvi la primera etapa de la vida de Anbal. Mrquez expuso:

Procurar que la libertad se reanime en los altares de la Patria. La ilustracin la


entiende, la religin la aprueba, la virtud la aplaude, no debe extinguirse en ningn pecho
granadino. Jams confundir la libertad que todo lo vivifica, engrandece y anima, con la
borrascosa licencia que todo lo agosta y destruye.

Mas de milln y medio de granadinos profesan el culto catlico. Pero no persigamos a los
que se apartan de las verdades reveladas. El Cristianismo manda respetar a los que
tengan una creencia diferente y vivir en paz con todos los hombres. Que nunca las
divergencias religiosas produzcan disensiones polticas. Seamos indulgentes hacia el
error, triste patrimonio del gnero humano. Y que el gobierno lleve la paz, el consuelo y la
confianza al seno de todos los granadinos, sean cuales fueren sus opiniones.

La autoridad eclesistica ejercer libremente sus atribuciones. Pero no permitir que se


atente contra las prerrogativas de la potestad civil, ni con los derechos de la Repblica.
Las virtudes del clero me dan esperanzas de que jams llegar el caso de hacer uso de
una represin.

En la provisin de empleos solo consultar el mrito, las capacidades, las


conveniencias pblicas y el mejor servicio del Estado. No se tema ni se espere que en
este negocio tengan para mi la menor influencia las afecciones personales. Yo no soy
dueo de los intereses de la Patria. Soy su administrador. No teman, pues, los
empleados que sirven bien a la Patria, que se les prive del honor de continuar
sirvindola.

En 1838, el doctor Lorenzo Mara Lleras, ilustre pedagogo, ex-ministro del general
Santander, cre la primera Sociedad Democrtica Republicana, formada por artesanos y
labradores progresistas. Dara nacimiento a un extenso e intenso movimiento popular,
poltico-artesanal, de resonancia histrica, de corta y trgica duracin. Las Sociedades se
dieron en todo el pas. Crecieron. En ellas anid, profundo e indmito, el poder popular.

El bolivianismo crea llegado el tiempo de reaccionar contra la Constitucin liberal de


1832. Lo pedan en la prensa, El Presidente Mrquez les sali al encuentro cerrndoles
el paso. En el Mensaje al Congreso de 1839 dijo:

24
Una reforma de la Constitucin llevara detrs de si otra y otras. Al fin no habra nada fijo,
nada tendra la sancin del tiempo. Cada ao los granadinos fluctuaran en la mas
espantosa incertidumbre producto preciso pero funesto de una Constitucin precaria que
no ofrecera seguridad ni a los extranjeros, ni a los nacionales. La Constitucin debe ser
inviolablemente conservada. No debe tocarse sino cuando, con el transcurso de los aos,
se haya dado a conocer que podemos guardar una Constitucin por mucho tiempo y que
la razn, y no un vano espritu de novedad, es lo que nos obliga a reformarla.

Cebe anotar aqu que el constitucionalismo, entendido como la tendencia a cambiar


Constituciones o a modificarlas, es una prctica que arraig desde el principio de la
historia republicana y se prolonga en la poca contempornea. Esa prctica tiene
caracterstica de vicio.

LA REVOLUCIN DE LOS CONVENTOS

La revolucin de los Conventos se dio en 1839. Tendra trgicas consecuencias para


Anbal. Perdera a su padre.

El Presidente Mrquez llevaba dos aos en la Presidencia. La revolucin la origin una


ley, la 27, expedida por el Congreso en mayo de aquel ao. Suprima en la ciudad de
Pasto los conventos de La Merced, San Francisco, Santo Domingo y San Agustn.
Argumentaba que aquellos conventos dependan del Arzobispo de Quito y que en ellos,
adems, los religiosos vivan la relajacin de la disciplina. Segn la ley, Jos Antonio
Chvez, gobernador de la Provincia de Pasto deba ocupar los conventos de la ciudad el
1 de junio y expulsar a los frailes. El mandato desencaden la revolucin llamada de
los Conventos. Episodio fatal para Anbal. Cost la vida a su padre don Tadeo y su primo
al coronel Jos Mara Vezga.

Pasto tendra entonces unos 9.700 habitantes. Era una ciudad realista, ultra-
conservadora, continuaba adherida al monarquismo espaol, estaba contra el movimiento
de Independencia. Guerrilleros pastusos luchaban en nombre del rey de Espaa. Los
azuzaba un fanatismo extremo. El departamento debi llamarse Inmaculada Concepcin
como lo propuso el obispo Fray Ezequiel Moreno, o Agustn Agualongo, en honor a quien
fue un paradigma de la lealtad a la autoridad y un defensor hasta con su vida de unos
principios, lo mismo que del solar nativo y de su pueblo (Daro Martnez Betancourt).

El padre Francisco de la Villota, clrigo fantico, subi al plpito, denunci a los autores
de la ley como enemigos de la Iglesia y sus ministros, excit a los fieles, de Pasto, los
invito a resistir la ejecucin de la ley, producto, segn deca, de una accin hertica y
masnica.

La poblacin respondi. Se amotin. Siti el cuartel donde se encontraba un reducido


nmero de soldados. Afirm que el Gobernador no cumplira el Decreto de suspensin de
los conventos de la ciudad. En asuntos de religin no se hara alteracin ninguna. Se
permitira a los habitantes de la Provincia continuar sus costumbres y prcticas religiosas.
El Gobernador acept las propuestas populares y capitul.

La capitulacin fue desconocida en Bogot. El Presidente Mrquez, en respuesta, dict


disposiciones para someter a los rebeldes y nombr al general Pedro Alcntara Herrn
encargado de restablecer en Pasto el imperio de la ley. Como 2 Jefe nombr al coronel

25
Salvador Crdoba, hermano del general Jos Mara el hroe de Ayacucho. No pudiendo
aceptar, fue nombrado en su reemplazo el coronel Jos Maria Vezga, primo de don
Tadeo, padre de Anbal Galindo.

El general Alcntara Herrn destroz a los rebeldes en Buesaco, entr en Pasto el 5 de


septiembre, puso en ejecucin la ley de supresin de conventos e inform al gobierno
central que el orden pblico quedaba restablecido.

ASESINATO DE SUCRE

Anbal encontr que la fatalidad es impa. Entre los prisioneros de Buesaco cay Jos
Erazo, vecino de La Venta, un casero pajizo situado en la zona de Berruecos. Era
hombre de mala fama. El 4 de junio de 1830 el general Jos Antonio Sucre lleg a La
Venta. All pernoct un da antes de caer asesinado en la montaa de Berruecos. Tena
27 aos de edad. Erazo, estuvo desde entonces sealado como cmplice del crimen.

En La Venta se apareci Jos Gregorio Sarria, hombre igualmente vulgar, antiguo


compaero de Erazo en las guerrillas realistas de la poca. Dijo que vena a saludar a
Sucre. En realidad lleg a espiar a la vctima, a asegurarse de que se quedaba all y a
disponer, en consecuencia, sitio y pormenores de la ejecucin. Alguien alert a Sucre
dicindole que Sarria era pjaro de mal agero y que algo malo puede suceder aqu.
Sarria se despidi al anochecer. Desde ese momento la ilustre vctima qued
irremisiblemente perdida. Erazo denunci como autor del crimen al general Jos Mara
Obando quien carg por mucho tiempo el peso de esa acusacin. Acusacin que Obando
neg siempre y lo condujo a levantarse y emprender la guerra civil de 1840 llamada
guerra de los Supremos.

El partido boliviano se levant, desde el principio de las acusaciones, contra el general


Obando. Ante los ataques que le hacan, Obando vio que la nica solucin que le
quedaba era levantar una revolucin. La organiz. Puso en armas una pequea tropa y
amenaz con ocupar a Popayn. Luego acept constituirse en preso, en Pasto, con lo
cual, segn el general Herrn, Obando dio solemne testimonio de patriotismo que lo
honraba tanto como los servicios que haba prestado a la Repblica.

Asediado con el cargo del asesinato de Sucre, que encontraba injusto, Obando dirigi, en
enero de 1840, desde el Cuartel general de Chaguarbamba, una proclama pblica a
ecuatorianos, patianos, istmeos, granadinos, catlicos, a sus copartidarios, a sus amigos
de armas. El 16 de julio amenaz a sus acusadores: la impiedad y el fanatismo se
ahogarn en los torrentes del Guitara y Juanamb. Slo quedar la historia de los
perversos.

El partido liberal tom las armas para derrocar el gobierno. El pas se llen de
campamentos de la guerra. Al Presidente Mrquez slo le faltaba un ao para entregar
el poder. Procedi a organizar la defensa. La puso al mando de los Generales Pedro
Alcntara Herrn y Toms Cipriano de Mosquera.

DERROTA EN SALAMINA, ANTIOQUIA

Don Tadeo, padre de Anbal, se vio arrastrado a la revolucin de los Conventos de Pasto.
Particip, segn dijo, por espritu de partido, por honor, por acompaar a su primo
hermano el coronel Jos Mara Vezga. A ambos les seria fatal.

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Desalojados de Honda el 9 de enero de 1841 por tropas gobiernistas al mando del
general Joaqun Pars, tomaron la va del Magdalena, llegaron a Antioquia. All se
sumaron a los grupos que encabezaba el coronel Salvador Crdoba. Vencieron en Itag.
Pero, ms adelante, en un sitio precisamente llamado Salamina, fueron derrotados.
Capturados, el coronel Vezga y don Tadeo con dos heridas, fueron conducidos a
Medelln, juzgados por el delito de rebelin, condenados a muerte y fusilados, como ya
se anot en la plaza Mayor el 9 de agosto de 1841.

Irona del destino, escribi Anbal, la pequea hacienda de mi padre, donde yo nac,
situada en un valle profundo del ro Coello, se llamaba Chagual. Mi padre, imbuido en
algn libro de historia griega, lo cambi por el de Salamina. Y fue Salamina el campo de
batalla que lo condujo a la muerte. Aos ms tarde, en extensa carta a Felipe Prez,
Anbal le manifestara;

No creas que ante el final trgico de mi padre y de mi to, abrigue yo en mi corazn el


menor sentimiento de odio personal o poltico, ni un deseo de venganza por ese recuerdo,
donde se encuentra aquella carta de capilla que yo llamo mi fe de bautismo civil y poltico.
Mi padre y mi to no fueron inmolados por determinados hombres, sino por el fanatismo y
la implacable sed de sangre de aquella poca de barbarie; yo me he vengado bien de
aquel patbulo haciendo guerra a muerte a esas ideas.

CONSTITUCIN DE 1843

Bajo el gobierno de Jos Ignacio de Mrquez se estudi y propuso una nueva


Constitucin, la de la Repblica de la Nueva Granada. Fue sancionada por el Poder
Ejecutivo el 20 de abril de 1843. Respondi a la idea conservadora inclinada al
centralismo. Elimin la autonoma de las Secciones. Organiz el pas por Provincias.
Cada una tendra un gobernador de libre nombramiento y remocin del Poder Ejecutivo
de quien sera agente directo en la respectiva Provincia. Las Cmaras de las Provincias
quedaron prcticamente suspendidas al disponerse que la ley establecera las facultades
y atribuciones de dichas Cmaras. La principal caracterstica de esta Constitucin fue la
de haber acentuado el centralismo y acabado con la autonoma de las Secciones
consagradas en la anterior Constitucin. Es que el Partido Conservador, con excepcin
de 1858 en que cre la Confederacin Granadina, ha sido sostenedor del centralismo
integral (Jacobo Prez).

IBAGU

Anbal viva en Ibagu. Su casa paterna estuvo situada en la que es hoy la carrera 3,
costado sur, entre calles 11 y 12 (Manuel Guillermo Rico Caldas). Su infancia discurri
entre juegos y paseos, dedicada a la rochela propia de un inquieto muchacho calentano.
No saba sino retozar y jugar. Visitaban su casa personalidades de la vida pblica. De
nio conoci a Manuel Murillo Toro, chaparraluno, futuro Presidente de la Repblica. Con
l tendra amplias relaciones personales y polticas.

Ibagu era entonces una aldea lluviosa, de clima agradable. Sus casas, de un piso, de
paredes blancas, encaladas, a veces con zcalos amarillos, las cubran techos de paja y
zinc. Contaba unos siete mil habitantes. Sus calles rectas, en tierra, formaban cuadrcula
espaola y barrizales cuando llova. Haba sido fundada en 1551 por Andrs Lpez de
Galarza, cerca del ro Combeima, sobre un plano inclinado, con el pomposo nombre de

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Villa de San Bonifacio de Ibagu, en reemplazo de Cajamarca la primera fundacin, a la
orilla del ro Bermelln. Haba sido incendiada y destruida por los pijaos. La poblacin
tuvo acueducto en la parte de arriba que, con el tiempo, se llamara La Pola; ms abajo
tendra una calle amplia, la Calle Ancha poblada de camias que inundaran en las tardes
el ambiente con su delicado aroma y en la parte baja, el cementerio. Tendra despus
amplia Plaza de Ferias, Plaza del Fundador, Plaza de Bolvar sembrada de cmbulos,
bordeada por la Catedral, el Edificio Nacional, la Alcalda, el Seminario, el Palacio
Arzobispal y el Colegio de la Presentacin. Una cuadra abajo, mostrara el Parque Murillo
Toro, poblado de palmeras, a donde daban los edificios de la Gobernacin y el antiguo
Colegio de San Simn. Notable sera el Conservatorio de Msica, Alberto Castilla.

Montalvos, Urueas, Parises, Caicedos, eran apellidos de las familias ibaguereas de la


poca. Tambin Buenaventuras, Barrios, Varones, Santofimios, Osorios, desde luego
Galindos. An se mantienen.

Con el tiempo, Ibagu se volvi sitio estratgico nacional, paso entre Bogot y Armenia,
enlace entre el oriente y el occidente del pas. En los aos 40 del siglo XX, poca de la
violencia partidista, la ciudad se desbord en anrquico crecimiento al dar cabida a
multitud de refugiados. El censo de 2005 anot para la ciudad 445.246 habitantes.

Anbal nunca olvid el pueblo, lo visit muchas veces. En la ciudad se guarda de l


escaso recuerdo.

VIAJE A BOGOT

Anbal fue tempranamente enviado a estudiar a Bogot. Era un nio de nueve aos de
edad cuando, en los ltimos das de 1843, viaj de Ibagu a Bogot, la Capital, una
ciudad que contaba entonces 40 mil habitantes. Lo condujo don Miguel lvarez, persona
de confianza en la familia, un arquetipo humano que abundaba en el Tolima. Era de
sangre espaola, honrada y formal, flaca, enjuta y arrugada. Reparta el correo y las
encomiendas que llegaban a la ciudad. Viajaba mensualmente a la capital con una o dos
petacas llenas de azufre extrado de los azufrales del Tolima. Llevaba masatos y
conservas de la tierra.

Don Miguel y Anbal llegaron a Bogot de noche, muertos de fro a pesar de llevar ruana.
Entraron por San Victorino, subieron hasta la plazoleta de San Carlos, golpearon a la
puerta de la primera casa alta del costado occidental, portera del Colegio San Bartolom.
Apareci un caballero de unos 40 aos. Se alumbraba con una vela. Era don Trifn
Molano. Perteneca a una familia de Ibagu. Haba sido amigo del padre de Anbal.
Buenas noches mi hijito, le dijo don Trifn a Anbal. Cmo est? Qu tal camino ha
trado? Bien seor, pero estoy murindome de fro. Anbal vesta la misma ropa de
hilo y la misma ruana blanca con que haba salido de Ibagu.

Don Trifn llam a una criada para que los condujera por la calle 11, calle de San Miguel,
a la gran casa pajiza de doa Nicolasa Ladrn de Guevara y Vasconcelos de Aranza.
Sali a abrirles, tambin vela en mano, Martina, una de sus hijas. Tena unos 20 o 24
aos. Era alta, blanca, magnifica, de opulentas formas y extraordinaria belleza. No fue
extrao que Anbal se fijara en ella. Desde nio fue admirador de las mujeres bellas,
noble disposicin que no perdi con los aos. Lo recibi doa Nicolasa. Mas tarde, bien
cenado y bien abrigado qued instalado en su cuarto, en el seno de esta familia. Ah vivi
varios aos.

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En 1844 Anbal, de 10 aos, fue matriculado en el Colegio del Rosario. Accedi a los
primeros cursos de literatura, gramtica, castellano, ingls, francs y lgebra. Comenz
mal. Estuvo desaplicado. Recibi malas notas. Lo reprobaban en todos los cursos. Tuvo
que abandonar los claustros donde le haba ido tan mal. El vergonzoso resultado me
cur para siempre de la vagabundera. Lo reconoci mas tarde y lo dijo.

Al ao siguiente entr al Seminario con los Jesuitas. All estuvo hasta 1849. Contrario a
lo que haba pasado en aos anteriores, fue excelente estudiante. Comenz a estudiar
Jurisprudencia en San Bartolom, en esa poca Universidad. Tuvo maestros que record
siempre, los padres Gomilla, en fsica, Trapiella, en geografa y matemticas; Anoris,
literatura; Garca, ingls iioma que con el tiempo omin la perfeccin. All recibi el ttulo
de doctor en derecho en 1852. Tena 18 aos de edad.

Cada ao, dada su voz clara y sonora, Anbal era escogido para decir los discursos en los
cierres de actividades y distribucin de premios. Se hacan en el templo de San Carlos.
En los aos 1846-1847, le toc recitar una composicin del padre Amors sobre la
belleza de la lengua Castellana. El arzobispo Mosquera lo oy. Lo invito a que lo visitara
el domingo siguiente. Lo recibi con cario, lo abrum de elogios, le obsequi libros entre
ellos el Criterio de Balmes autografiado en lujosa edicin de Barcelona. Le dej un
recuerdo que nunca olvid.

En 1841 se comenz a hablar del partido liberal. El ideario del partido incluy
abolicin de la esclavitud, libertad de prensa, de palabra, religiosa, de enseaza, de
industria y comercio, inclusive de portar armas, libre cambio, impuesto nico, desafuero
eclesistico, sufragio universal, directo y secreto, supresin de la pena de muerte,
abolicin de la crcel por deudas, disminucin de las funciones del ejecutivo,
fortalecimiento de las Provincias, abolicin de los monopolios, abolicin del ejrcito,
expulsin de los jesuitas.

REFLEXIN ECONMICA

En las universidades de la Nueva Granada se enseaba el utilitarismo, filosofa de


Jeremas Bentham (Hundsditch,1748-Londres,1832) jurisconsulto y filsofo britnico.
Bolvar, siendo muy joven lo conoci en Londres, Nez lo estudi en Manchester.

El utilitarismo se bas en una idea: lo bueno es lo til. Bueno es lo que produce


mximo bienestar. til es lo que antepone a sus restantes cualidades. Propsito,
alcanzar la felicidad para el mayor nmero de personas. Criterio, el mejoramiento del
hombre fundado en el desarrollo paralelo, intelectual, moral y material de la humanidad.

El utilitarismo constituy el primer cuerpo coherente de doctrinas emparentadas con el


Estado con las cuales los criollos, clases cultas de la poca, intentaban reemplazar las
enseazas jurdicas y polticas de la Universidad colonialLa popularidad de Bentham
surga como resultado de la creciente influencia inglesa en el Continente americano, fruto
de la admiracin que por entonces se profesaba a todo lo anglosajn (Jaime Jaramillo
Uribe).

La doctrina de la utilidad cre controversia en los crculos intelectuales de Bogot.


Aparecieron grupos que comenzaban a censurarla. Anbal, muy joven, consider un
deber de conciencia refutar los groseros errores sobre la materia, hijos ms de la

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ignorancia que de la mala fe; dejar de hacerlo sera un acto de cobarda. Por lo cual
escribi aclaraciones sobre objeciones que hacan a esa doctrina.

Las crticas partan, segn Anbal, del error de creer que la accin aislada, personal o
individual, es la que suministra la materia de anlisis para fundar el criterio de utilidad. Eso
probaba que quienes refutaban el principio de utilidad no haban ledo a Bentham, o no
lo haban estudiado, o no lo haban profundizado.

El ejemplo que daban los opositores al principio de utilidad era el de un honrado padre de
familia que, cado en extrema pobreza, no por su culpa, sino por accidente de fortuna,
encontrndose su familia prxima a morir de hambre, sustrae un saco de trigo o unas
monedas del granero o de la caja de un rico avaro, que ignora lo que posee y, por tanto,
jams llegar a echar de menos la especie hurtada.

Los confundidos, argumentaba Anbal, encuentran esa accin completamente inofensiva,


sin gnero de mal para el dueo de las especies hurtadas, llena, por el contrario, de
utilidad inocente para el que roba y para su familia. Sobre lo cual argumentaba: el
criterio para juzgar no es el de la accin aislada o individual. Es el de todas las acciones
de su clase y no para tenerlo oculto, sino para reconocerlo y sancionarlo como regla de
conducta. Qu resultara si se autorizara a todos los hombres que se encontrasen en
iguales circunstancias a las del padre de familia, para robar lo que necesitan del granero
o de la caja de todo rico avaro? Esa autorizacin dara al derecho de propiedad un golpe
de muerte. Lo minara por su base, falto del respeto que debe drsele. En una sociedad
donde tal permiso se sancionara, los delitos contra la propiedad seran incontenibles e
innumerables. El ahorro, fuente de acumulacin de capital, disminuira en razn directa a
la inseguridad A sabiendas de que, donde no hay capital, no hay industria, ni proceso, ni
trabajo. Y, donde falta el trabajo, reina la miseria y el crimen.

Otro ejemplo de los opuestos al principio de utilidad era el de la trasgresin de la fidelidad


conyugal cometida en sigilo y a espaldas del cnyuge, sin consecuencias materiales de
ninguna clase, sin que la falta llegara jams al conocimiento del ofendido o de la ofendida.
Entonces vena la pregunta. Qu sucedera si se considera lcito el adulterio de todos
los esposos que se encontraran en las mismas condiciones del ejemplo en cuestin?
Sucedera que la familia, base de la vida civil y del orden social, cuya existencia no se
concibe fuera del mantenimiento de la fe conyugal, quedara disuelta.

En ambos casos, sustraccin de bienes o infidelidad conyugal, el utilitarista no analiza


las consecuencias de un acto individual o aislado, sino todos los de su clase, para decidir
si debe tolerarlo, autorizarlo o reprimirlo. Sobre todo lo anterior Anbal razonaba:

-La filosofa, esfuerzo de la razn para adquirir conocimiento directo de las cosas por sus
causas y sus efectos, no sujeta a revelacin, ha existido y existir siempre. Sin ella, la
humanidad caera en el sopor, en el abatimiento intelectual y moral de imperios asiticos
adormecidos bajo la autoridad de teocracias seculares plegadas por el despotismo. Sin
filosofa, es decir sin el derecho y el hbito de razonar e el campo de toda investigacin y
en todo orden de ideas, no existira ese espritu avasallador de los pueblos cristianos que
forman el grupo de la civilizacin occidental, asombro del mundo por su estupendo
progreso y destinados a absorber en el seno de esa civilizacin el resto de los otros
pueblos.

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-La filosofa no se dirige a ninguna raza, ni pueblo, ni secta. Se dirige a la humanidad
entera con independencia y exclusin de todo declogo. Las Iglesias, que se dicen
poseedoras de verdades reveladas, no deben empearse en suprimir la filosofa, lo que
nunca conseguirn, sino a ponerse en frente de ella para combatir errores.

-Las verdades reveladas concernientes al orden moral estn lejos de abarcar toda la
esfera de los actos humanos. Las mismas iglesias, depositarias de revelacin, han tenido
y tienen que aplicar el criterio de lo til, lo conveniente, lo honesto, para formar reglas de
conducta en las acciones humanas que han quedado fuera de la revelacin. Tienen que
aplicarlo, adems, para el gobierno y la direccin de la propia Iglesia.

Cul criterio, por ejemplo, dirigi a la Iglesia Catlica para ordenar el celibato del clero,
sobre el cual no se encuentra nada dispuesto en el Declogo cristiano? Se dirigi
indudablemente por el criterio de la utilidad y la conveniencia para conservar el espritu
indudablemente asctico de la iglesia, para mejor proveer a su disciplina y para el ms
honesto, respetable digno y abnegado cumplimiento de la misin de sus levitas en
servicio de las almas. Sobre esta materia Anbal anota:

Mis convicciones son tan profundas a este respecto que, si maana el papa o un concilio
ecumnico aboliera el celibato del clero, yo me quedara creyendo que haba hecho mal.

Pasando al campo del Derecho Cannico al del Derecho Civil, continuaba Anbal, con
qu criterio diferente al de la utilidad, de la conveniencia, de la felicidad del gnero
humano, pueden resolverse los problemas que suscitan las relaciones humanas y los
que ocupan el inmenso campo de aquel Derecho que comprende paternidad,
emancipacin, patria potestad, potestad marital, sucesin testada e intestada, dominio,
modos de adquirirlo, limitacin del mismo, penalidad, etc? O se pretender que la
sociedad civil tendr que recibir tambin la ley de la potestad eclesistica sobre todas
esas materias? Esta pretensin es inslita. Equivaldra a absorber a la sociedad civil en la
Iglesia, a darle organizacin teocrtica, pretensin que Constantino, Teodosio, Justiniano,
Carlomagno e Hildebrando jams tuvieron.

Este orden temporal es el que siempre se reconoci separado del orden espiritual, nada
tiene que ver con la religin, es al que se aplica el principio de utilidad, de de la
conveniencia o de la felicidad pblica para ordenar sus leyes. La legislacin universal,
inclusive la de godos y visigodos, lo prueba. La Iglesia fue la primera que hizo la
afirmacin del principio de separacin para defender su autoridad de la de los brbaros.
El orden temporal, completamente separado del espritu, que nada tiene que ver con la
religin, es al que se aplica el principio de utilidad para ordenar sus leyes.

Balmes comprendi que el inters pblico debe ser la piedra de toque de las leyes. Para
ello debemos definir con claridad cual es el verdadero sentido de las palabras inters
pblico, bien pblico, felicidad pblica, palabras que suelen emplearse a cada paso y, por
desgracia, con vaguedad.

El bien pblico, por ejemplo, no puede ser otra cosa que la perfeccin de la sociedad En
qu consiste? La sociedad es una reunin de hombres; ser tanto mas perfecta, cuanto
mayor sea la suma de perfeccin que se encuentre en el conjunto de individuos, y en
cuanto sta suma se encuentre mejor distribuida entre todos los miembros. El ltimo
trmino de los adelantos sociales, de la civilizacin y de cuanto se dice con palabras

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semejantes, se expresa diciendo que es la mayor inteligencia posible, la mayor moralidad
posible, el mayor bienestar posible, para el mayor nmero de personas posible.

Filosofa y religin ordenan las reglas de conducta para formar el sentido moral de la
humanidad. Las verdades del orden moral no forman excepcin a la regla general de su
aplicacin. Con ellas sucede lo que sucede con teoremas, verdades especulativas de las
ciencias fsicas y naturales. De los millones de hombres que de ellas se sirven, muy
pocos, poqusimos, conocen sus fundamentos. La mayora las recibe y aplica apoyada en
el testimonio de las experiencias de los otros hombres.

Bentham no se mezcl con el orden trascendental. Lo dej a las esferas de la teologa y


la metafsica. Reconoci en el hombre la personalidad de su alma inteligente y libre,
cuya voluntad lo dirige, por motivos, premios y recompensas, hacia el bien en el orden
temporal, as como la religin lo dirige hacia la vida eterna en el orden trascendental.

En los Principios de Legislacin, Bentham invit a la investigacin de la verdad y al


desprecio de la vocinglera y los sofismas del espritu de bandera, separados del
bienestar general y del progreso y engrandecimiento de la especie. Los hbitos de orden,
rectitud, probidad si obran sobre conciencias profanas, bueno; si estn acompaados de
sanos instintos naturales y slida educacin moral y religiosa, mejor, pues dan al hombre
conciencia contra las seducciones del vicio.

La propiedad, fruto del trabajo productivo, debe recordarle a su dueo la parte de si


mismo que ha puesto en ella. Las fortunas de otra clase, de usura, peculado, agio,
recordarn a sus dueos la porcin de honra, de dignidad y de vergenza que han
puesto en ellas.

Anbal confes que gran parte de los hbitos de trabajo y probidad que practic en su
vida, se los debi a los principios de Bentham y al respeto al derecho de propiedad pues
todo me recuerda la parte de mi mismo que he puesto en ella.

SUBVERSION ANTICOLONIAL

El sistema colonial podan s dominaba la Repblica. Su vigencia se adverta en la manera


como haba sido poblado el territorio, en los procedimientos que los colonizadores haban
empleado para adquirir tierras y formar ncleos poblados. El colono empezaba arando el
patio de su casa. Luego segua derecho por las tierras continuas, derribando cercas y
arrasando ranchos con sus bueyes, hasta apoderarse por la fuerza de los mejores predios
del contorno. A los campesinos que no despojaba porque no le interesaban sus tierras,
les impona una contribucin que cobraba cada sbado con los perros de presa y la
escopeta. Despus acuda a la oficina de registro de la propiedad para legalizar los ttulos
de la tierra usurpada. Algunos llegaban a poseer las tierras quel dominar desde alguna
colina propicia. (Gabriel Garca Mrquez).

En la periferia del proceso colonizador estaban los indgenas, alojados algunos en


resguardos; los negros esclavos ocupados en las minas; los negros cimarrones aislados
habitantes de sus propios pueblos, los espaoles en las fincas.

Encima del proceso actuaba la Iglesia Catlica heredera de la inquisicin espaola. A los
pueblos los llamaban parroquias; en ellos mandaban el cura y el gamonal (Eugenio Daz
Castro). El ambiente poltico de la Nueva Granada era liberal, el ambiente social era de

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cambio. En ese medio cuajaba una subversin histrica, anticolonial. La identific Orlando
Fals Borda. En el ambiente poltico influa la Revolucin Francesa de febrero de 1848, la
ms importante de la historia humana, la que derrib del trono a Luis Felipe y fund la
Repblica de la libertad, la igualdad, la fraternidad, animaba a los liberales. La juventud
lea autores radicales cuyas obras tenan calidad de evangelios, El Judo Errante de
Eugenio Sue, Los Girondinos de Alfonso Lamartine, Los Montaeses de Alfonso Esquiroz.

Los artesanos, desde la poca de don Lorenzo Lleras, haban crecido. Progresaban en
todo el pas. Estaban organizados en Sociedades Democrticas. Constituan notable
sector popular, econmico y poltico. Cumplan diversas actividades, constituan centros
culturales, conducan escuelas de formacin acadmica, cvica, cooperativa,
especialmente poltica (Alberto Gmez Martnez). Su finalidad estaba en proteger la
labor artesanal y frenar la importacin de mercancas extranjeras. Impulsor de estas
Sociedades fue don Ambrosio Lpez Pinzn antepasado de los Lpez Pumarejo y Lpez
Michelsen. Los apoyaban los draconianos, que seguan la poltica proteccionista.
Defendan a los artesanos. En 1848 los artesanos tenan candidato para la presidencia, el
general Jos Hilario Lpez.

Los estudiantes de la Escuela de Derecho de la Universidad Nacional y el Colegio de San


Bartolom, influidos por el movimiento liberal, haban organizado la Escuela Republicana.
Los llamaban glgotas o cachacos. Cachacos, tipos de hombres elegantes, serviciales y
caballerosos. Pertenecan a la poca en que se crea que la libertad era un principio
absoluto que lo curaba todo, que resolva y desataba por s sola todas las dificultades
(Gerardo Molina). Propagaban las ideas liberales de la Revolucin Francesa. Eran
partidarios del libre comercio. Defendan a los comerciantes. Tuvieron como Presidente a
Salvador Camacho Roldn, fundador de la sociologa en Colombia. Se manifestaban en
discursos encendidos pronunciados en sesiones solemnes, en medio de numeroso
auditorio. A ellas concurran, incluso, elegantes y distinguidas damas de la capital. Hacan
manifestaciones, bochinches y conciertos. Apoyaban la candidatura presidencial de Jos
Hilario Lpez.

En la Escuela Republicana, escenario poltico por casi medio siglo, actuaron Anbal
Galindo, Santiago y Felipe Prez, Francisco E. lvarez, Leopoldo Arias Vargas, Manuel
Surez, Domingo Buenda, Luis Flrez, Olimpo Garca. Estaban al lado de quienes ya
eran notabilidades, Salvador Camacho Roldan, Januario Salgar, Antonio Mara Pradilla,
Nicols Pereira Gamba, Antonio Vargas Vega, Miguel y Jos Mara Samper, Carlos
Martn, Teodoro Valenzuela y muchos ms.

MOVIDO EPISODIO ELECTORAL

En 1848, segn las reglas de la poca, Senadores y Representantes deban elegir


Presidente de la Repblica para el cuatrienio comprendido entre el 1 de abril de 1849 y el
31 de marzo de 1953.

La eleccin se cumpli el 7 de marzo de 1849 en Bogot, en el templo de Santo


Domingo (posteriormente demolido). Estuvo situado en la carrera 7 a donde se construy
despus el edificio de correos Manuel Murillo Toro.

Competan tres candidatos, Jos Hilario Lpez, liberal progresista, Rufino Jos Cuervo,
conservador oficialista y Jos Joaqun Gori, conservador moderado. El primer escrutinio

33
elimin a Gori. Quedaron Lpez y Cuervo. Los adictos a Gori fueron a engrosar la filas de
Cuervo. Los dos bandos, conservadores y artesanos quedaron balanceados.

Asistan Senadores y Diputados. La mesa directiva era toda de conservadores. La jornada


discurra tormentosa. En el mbito se oan gritos Viva el pueblo soberano! Viva Lpez
candidato! Era la expresin de estudiantes y artesanos que intervenan activamente.
Apoyaban ruidosamente a Lpez. Algunos artesanos daban a entender que estaban
armados. No falt quien hiciera amagos de amenaza por debajo de la ruana para quienes
no votaran por Lpez. Cuando sala una papeleta a favor de Lpez el clamor y los
vtores de los asistentes hacan retemblar las bvedas del templo.

En las proximidades del templo, a distancia conveniente, la tropa estaba lista para
defender el Congreso si en algn momento se pasara de los gritos a los hechos, cosa que
no sucedi. Hacia las cuatro y media de la tarde, despus de varios escrutinios ninguno
de los candidatos alcanzaba la mayora. Corresponda al Congreso perfeccionar la
eleccin. El Presidente del Congreso orden a los asistentes abandonar el recinto. Los
miembros del Congreso continuaron el escrutinio libres de presiones. Sali elegido Jos
Hilario Lpez.

El doctor Mariano Ospina Rodrguez en la exaltacin de las presiones banderizas, crey


posible la perpetracin de un crimen que quiso evitar. Dicen que su voto iba firmado y
marcado con una frase, voto por Lpez para que el Congreso no sea asesinado. Anbal
anot:

Era muy difcil pensar un voto de censura sobre el voto del doctor Ospina. Evidentemente
no lo dio por miedo personal, que l nunca conoci, sino porque crey posible o
inminente, en la exaltacin y desborde de las pasiones banderizas, la perpetracin de un
crimen y quiso evitarlo a su patria; pero entonces se preguntar: el sacrificio, para ser
meritorio, no debe ser completo? No debi en tal caso, haber dado ese voto, mudo,
silencioso, sin afrentar con l a sus contrarios?

Pero hay sacrificios que es imposible exigir de un hombre de honor en situaciones


supremas. Imposible exigir que el doctor Ospina, uno de los mas connotados jefes del
partido conservador, hubiera ocultado su voto, sin firmarlo, o hubiera firmado
incondicionalmente un voto por el general Lpez, en los momentos en que ese voto
decida la suerte de su partido. Hizo lo que crey que haba que hacer, y el que no se
encontr en su lugar, no tiene derecho a juzgarlo.

Dicen tambin que al final de la reunin, el doctor Ospina Rodrguez recit: Lucrecia, la
mujer de Colatino/ antes que impura prefiri morir/ Los miembros del Congreso
Granadino/ besaron el pual del asesino/ a trueque puede vivir.

Afuera llova. Nadie, sin embargo, abandonaba las calles prximas al templo. Aguardaban
el resultado de la eleccin. No se hizo esperar. Haca las seis de la tarde se abri la
puerta de la Iglesia. La multitud, desbordada, entr para or el resultado. El general Jos
Hilario Lpez fue declarado Presidente de la Repblica.

La eleccin de Jos Hilario Lpez fue un triunfo popular, ganaron los artesanos y los
estudiantes. Entusiasmados hasta la demencia, recorrieron la ciudad. Vitoreaban a Lpez.
El general Mosquera, Presidente de la Republica, sali de palacio. Anbal anot:

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Mosquera sali no para unirse al partido triunfante, ni para sancionar con su presencia el
resultado de la eleccin sino para demostrar su complacencia por la alternabilidad de los
partidos en el poder por medio del sufragio, con formulas constitucionales y legales.
Mosquera obr con grandeza y patriotismo, con elevacin de sentimiento y amor a la
Repblica.

El episodio eleccionario no fue, entonces, lo que los conservadores llamaron por muchos
aos los puales del 7 de marzo. No los hubo. Fue ms bochinche que cualquier otra
cosa. Mostr la presencia de un nuevo poder, el poder popular representado por los
artesanos secundados, en ese caso, por los estudiantes. Este episodio, su resultado
electoral y su siguientes desarrollos tendran enormes consecuencias para la vida de la
nacin y su historia.

JOS HILARIO LPEZ

Jos Hilario Lpez naci en Popayn el 18 de febrero de 1798, muri en Neiva en 1869.
Fue enterrado en Campoalegre. Sus restos se perdieron. Sucedi en la Presidencia al
tambin payans Toms Cipriano de Mosquera.

Las elecciones de 1850 para Senadores y Representantes renovaron las Cmaras


Legislativas. El partido liberal qued con inmensa mayora. Su tarea fue convertir en
leyes sus avanzados principios poscoloniales con la exageracin propia del entusiasmo y
la buena fe que inspiraban sus convicciones segn coment Anbal.

En el activo proceso parlamentario actuaron, Jos Mara Rojas Garrido (1814-1883)


vigoroso orador oriundo de El Agrado, Huila y Carlos Martn, hombre pblico de profundo
temperamento poltico, notable orador, luch por la libertad de los esclavos; fue hijo del
militar polons Felipe Mauricio Martinkowski, casado con Maria Caicedo dama
colombiana; vino en el grupo de militares que ayudaron a la independencia. Se uni a
Bolvar, para la lucha de Independencia, organiz un grupo de caballera. A ese grupo
perteneci el capitn Juan Brigard Dobrowski, de la nobleza polaca, se cas con Rosala
Galindo Camacho.

El destino histrico del gobierno de Lpez produjo histricamente la subversin del orden
colonial, mediante la revolucin republicana de mediados del silo XIX producto de
cambios estructurales notables en la nacin en lo social, poltico y econmico. Lpez
aboli la esclavitud, separ la iglesia del Estado, expuls a los jesuitas, elimin impuestos
coloniales que an estaban vigentes, suprimi el diezmo y el estanco del tabaco, aprob
la libertad de prensa, organiz la Comisin Corogrfica, decret una nueva Constitucin.

La contribucin maestra de Lpez fue la abolicin de la esclavitud. Lo hizo en Colombia


antes que Lincoln la hiciera en los Estados Unidos. El prrafo consagratorio est en la ley
del 21 de mayo de 1851, deca:

Desde el 1 de enero de 1852 sern libres todos los esclavos que existan en el territorio
de la Repblica. Desde aquella fecha gozarn de los mismos derechos y tendrn las
mismas obligaciones que la Constitucin y las Leyes garantizan e imponen a los dems
granadinos.

Los criollos terratenientes del sur del pas, donde estaba concentrada gran parte de amos,
indgenas y esclavos, se rebelaron contra esta ley y organizaron una revuelta.

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Fracasaron. Los indgenas y esclavos libertos pasaron a formar parte del grupo de
trabajadores agrcolas.

La Comisin Corogrfica fue una especie de continuacin de la Expedicin Botnica.


Tuvo el encargo de estudiar el pas y elaborar la cartografa bajo la direccin de Agustn
Codazzi ingeniero y gegrafo italiano. La Comisin hizo estudios de botnica,
investigaciones sobre la vida y costumbres de los habitantes de las regiones y
observaciones arqueolgicas. Al servicio de la Comisin estuvieron los dibujantes Enrique
Price, Carmelo Fernndez y Manuel Mara Paz. En 1858, Codazzi present los mapas y
los resultados de sus investigaciones. No las pudo continuar. Falleci al ao siguiente.

En el gobierno de Lpez se dio la lucha de clases. Los artesanos, que lo apoyaban,


esperaban que el gobierno mantuviera el proteccionismo a fin de que progresara la
industria nacional. Estaban bajo la sospecha de los glgotas o cachacos que proponan el
libre comercio y comenzaban a mirarlos con aprensin.

LA PRENSA

Cmara y Senado aprobaron la libre expresin de pensamiento y la absoluta libertad de


prensa. Jos Mara Plata, cucuteo, ministro de Gobierno, deca: No habr censura
previa ni disposicin alguna que entrabe en su origen la libertad de prensa. La
Administracin propone que el Congreso la sancione en materias polticas, morales,
cientficas, filosficas y literarias. Los excesos que puedan cometerse, causarn menos
mal que los procedimientos a que habra que apelar para reprimirlos. Peda, de otro
lado, que se aceptaran como justiciables los escritos en que se vulnerara el honor o la
reputacin de alguna persona.

El Partido Radical insisti en la libertad absoluta de la prensa y su inmunidad. La


consideraba adquisicin inapreciable. Anbal consider que semejante declaracin no
resista el menor anlisis y preguntaba:

Cual es la razn para cobijar bajo la misma bandera la libre discusin de los negocios
pblicos y la libre investigacin del pensamiento en todo orden de ideas, con las
imputaciones calumniosas y difamadoras que la maledicencia, el odio, la envidia, la
venganza asestan contra la honra de las personas? De modo que lo que no es permitido
en la correspondencia privada, se vuelve lcito si la difamacin pasa a la publicidad por
medio de la imprenta? Con excepcin de Colombia no hay ningn pas civilizado en que
tamaa tirana haya sido autorizada. Quin es la prensa? quines son los periodistas?
La prensa son unos pocos individuos armados de audacia, talento y aptitudes. Ellos
asumen por s y ante s las funciones de rganos de opinin pblica. La inmensa mayora
permanece pasiva, convertida en can de imprenta, indefensa contra el despotismo
avasallador de aquel poder. La ley que lo permita no ser ley de libertad, sino ley de
tirana y opresin. La primera excepcin que tiene que sufrir la libertad de prensa es la
concerniente a la difamacin, contra la cual deben acordarse medios de obtener rpida,
severa y completa reparacin.

Luis Blanco, radical, deca, es de soberana importancia que la libertad de prensa est
garantizada contra los abusos del gobierno, pero importa que el honor del ciudadano est
garantizado contra los abusos de la prensa.

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LA CUESTIN RELIGIOSA

La ley del 9 del mayo de 1851 trat sobre las comunidades religiosas. El tema trataba
una cuestin esencial que vena desde la colonia, el poder inmenso de la iglesia.
Declaraba que la ley civil no acordaba sancin para obligar a nadie a cumplir votos
monsticos o religiosos. Pues esas son obligaciones de conciencia. Quedaban
nicamente sujetos a las penas espirituales que castigan la infraccin de la ley cannica.
La Ley estipulaba:

Est prohibido emplear la fuerza pblica para resistir o compeler el cumplimiento de


votos monsticos. Cuando algn individuo perteneciente a una comunidad religiosa,
sujeto a votos contra su voluntad, reclame proteccin de las autoridades se le dar en el
acto.

Existan, segn Anbal, disposiciones religiosas aberrantes dictadas por la intolerancia y la


hostilidad radical contra la Iglesia. Por ejemplo: se consideraban contrarias a la moral, por
tanto se prohiban, las sociedades y comunidades religiosas que tuvieran por base el
secreto de sus operaciones, la delacin mutua, la obediencia pasiva. Quienes quisieran
fundar una comunidad religiosa deban solicitar licencia por escrito al Congreso
acompaando copia de los estatutos y reglamentos de la sociedad. Se retiraba el pase
que autorizaba al Arzobispo de Bogot a visitar o reformar establecimientos de regulares
existentes en la Repblica. No se acept objetar el proyecto de ley que incorporaba el
Seminario al Colegio Nacional de San Bartolom. La ley 27 de mayo de 1851 atribua a
los cabildos parroquiales el nombramiento y presentacin de los curas. Qued extinguido
todo fuero o privilegio eclesistico. Se atribuy a las Cmaras y Cabildos de Provincia,
decretar gastos y apropiar fondos para el sostenimiento del culto en las parroquias;
equivala a dejar a la Iglesia bajo el rgimen del Patronato, entregada cada parroquia a
merced de tinterillos y gamonales locales. Se suprimieron las sacristas mayores, excepto
las de las catedrales. La Ley extingui todo fuero o privilegio eclesistico. La Corte
Suprema de Justicia conocera en primera y segunda instancia las causas que por mal
desempeo en el ejercicio de sus funciones, o por delitos comunes, se signaba contra
obispos y arzobispos.

El Arzobispo reaccion. Solicit al Poder Ejecutivo revisar las leyes. Argumentaba que
trataban materias espirituales que, por derecho divino, correspondan a la Iglesia. Que
cabildos y vecinos de las parroquias nombraran curas, introduca novedades contrarias a
la autoridad y disciplina de la Iglesia que tiene por constitucin el derecho de nombrar
personal para todos los beneficios fueran cuales fueran su calidad. La Iglesia concede a
algunos hacer estos nombramientos, pero jams lo ha concedido al pueblo cristiano, que
debe recibir al ministro o pastor. La Iglesia siempre ha profesado esta doctrina como
inviolable. La sostuvo en la era de las perturbaciones de Francia. Es cosa inaudita que
los legos pretendan nombrar lo que bajo el rgimen de los obispos se deben dispensar
como cosas santas. En vano se buscar en los anales de la Iglesia una poca en que el
pueblo catlico haya ejercido o reclamado el nombramiento de los pastores. Po VI
aprob la conducta del episcopado francs cuando se neg a admitir el nombramiento de
los curas por las Asambleas cantonales segn dispona la llamada Constitucin Civil del
clero. Tales fueron los orgenes de la causa de responsabilidad que, por resistencia al
cumplimiento de las leyes, se instruy y sigui al Arzobispo ante el Senado en 1852.
Concluy con su extraamiento y muerte en el exterior.

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Lo que se ha llamado cuestin religiosa en los gobierno liberales de los pases
catlicos ha desaparecido con los progresos en la tolerancia y la civilizacin. Las
enseanzas y doctrinas de la Iglesia entran profundamente en las costumbres, afectan a
las naciones. Son cosas que rozan con la disciplina general de la Iglesia. El modo
prctico, racional, equitativo, civilizado, es entenderse sobre ellas por medio de
Concordatos. La base es la libertad de conciencia religiosa y la exclusin de todo fuero o
privilegio a favor del clero.

Aos despus, en la poca del federalismo, Jos Hilario Lpez sera el primer Presidente
del Estado Soberano del Tolima creado por Toms Cipriano de Mosquera a su paso por el
municipio de Guaduas. Su capital no fue Ibagu, primero fue Purificacin, despus Neiva.

PROBLEMAS DE ESCRITURA

Anbal haba conocido al doctor Manuel Murillo Toro en Ibagu desde que abri los ojos
en su casa. Saba del aprecio que los jefes liberales tenan de sus talentos, bien
conocidos y comprenda todo lo que de l se esperaba en el porvenir. Su padre Tadeo y
su primo el coronel Vezga, lo apreciaban mucho. Dice Anbal que desde nio se
acostumbr a estimarlo, respetarlo y a tratarlo con la autoridad que estas relaciones le
daban.

En el gobierno de Jos Hilario Lpez, Murillo fue ministro de Relaciones Exteriores. Un


da Murillo y Anbal se encontraron, accidentalmente, en la Plaza de Bolvar de Bogot.
Murillo sabia que Anbal traduca bastante bien el ingls. Le dijo que fuera al Ministerio
en sus horas desocupadas para que tradujera unos documentos. Hable con el doctor
Jos Joaqun Ortiz Luego aadi, le advierto que no es para darle destino, porque no
quiero que usted se acostumbre desde nio a esa vida.

Anbal se present al da siguiente en la oficina. Lo acomodaron en una mesita en un


rincn de la pieza. Le dieron los documentos que deba traducir, un diccionario espaol-
ingls y los tiles de escribir.

Llevaba cuatro das de trabajo en la traduccin cuando entr un oficial y le dijo al doctor
Ortiz que el ministro le mandaba a pedir un escribiente. Sin saber por qu, dado que
Anbal no era empleado, el Secretario le dijo, Galindito, vaya a ver que se le ofrece al
ministro. Atolondrado, Anbal no acert a confesarle que su letra era malsima. Fue al
saln donde encontr al doctor Murillo esperando al amanuense que haba pedido. Lo
instal en una mesa y comenz a dictarle. Era una carta para el general Daniel F.
OLeary Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de su Majestad Britnica.

Era preciso conocer la letra de Anbal. Era espantosa. Cuando el doctor Murillo la vio,
qued atnito, despedaz el papel y le dijo, Maldita sea la plana. Esta usted creyendo
que no saber escribir es predisposicin de grande hombre? Sepa usted que es de mala
educacin. Quien esto deca, poda decirlo. El doctor Murillo era excelente calgrafo.
Anbal sali de la habitacin avergonzado, adolorido, pero no ofendido con el doctor a
quien sobraba razn para el regao. No pudo enmendar la plana. Careca en absoluto de
disposicin para la escritura. La dificultad sigui.

JOS MARIA OBANDO

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El general Jos Mara Obando, pariente del general Mosquera, sucedi en la presidencia
de la Repblica al general Jos Hilario Lpez. Fue un notable caudillo militar del siglo XIX.
Naci en Corinto, Cauca, el 8 de agosto de 1795. Muri asesinado en Cruz Verde, El
Rosal, en 1861. Cubri el perodo 1853-1854. Su gobierno hered de Lpez el masivo
apoyo popular de las Sociedades Democrticas consolidadas como contundente fuerza
poltica popular apoyada, adems, por el ejrcito que comandaba el general Jos Maria
Melo. Se vea en perspectiva la continuacin de la subversin anticolonial del medio
siglo iniciada por Jos Hilario Lpez, sobretodo el fortalecimiento de las fuerzas populares
representadas por las Sociedades Democrticas.

1853 fue un ao ascendente en el movimiento liberal y sus reformas subversivas. El 21 de


mayo, Obando sancion la nueva Constitucin. Reemplaz la de 1943. La prepararon los
glgotas. La trabajaron Jos Mara Plata, Florentino Gonzlez, Manuel Murillo Toro,
Ricardo Vanegas, Francisco Javier Zalda, Ricardo Vanegas, Carlos Martn y dems
tribunos y estadistas de aquella edad de oro del liberalismo criollo.

LA CONSTITUCIN DE 1853

La Constitucin de 1853 estableci la forma republicana de gobierno de la manera ms


amplia que se conozca en la historia de Colombia. Dio los primeros pasos para fortalecer
el poder seccional, debilitar la influencia del ejecutivo y establecer ms ampliamente las
garantas de los derechos individuales (Jacobo Prez). Es la Constitucin ms corta que
ha tenido el pas. Contaba slo 64 artculos. Se le llam la Constitucin lacnica. Dio las
bases de un Estado centro-federal. En lo poltico conserv el sistema unitario de la
Repblica con tendencia a la descentralizacin.

La nueva Constitucin Restaba poder al Presidente, fortaleca las Provincias autnomas


con gobernadores elegidos por el pueblo en cada una de ellas, descentralizaba la
administracin, las autorizaba para redactar sus propias Constituciones, les daba poder
constitucional, autonoma seccional,sufragio universal, voto secreto. Dividida en
Provincias, concedi a estas la facultad de disponer su propia organizacin y
administracin. Evitaba que el Ejecutivo central tuviera agentes polticos de su exclusiva
dependencia con poder de atentar contra las instituciones y las libertades pblicas.
Consagr la libertad de prensa sin limitacin ninguna. Separ la Iglesia y el Estado bajo
el principio de Iglesia libre en el Estado libre. La idea, en cualquier caso, fue mantener
la Iglesia sujeta y dependiente del poder civil bajo el rgimen del patronato o de la
inspeccin y dar libertad de cultos. En lo econmico dio proteccin al trabajo nacional.

En el debate de la Constitucin los hombres de accin se opusieron a la eleccin popular


de Gobernadores para las Provincias. La crean perjudicial porque el Poder Ejecutivo,
privado del nombramiento de sus inmediatos agentes, quedaba reducido a la impotencia y
la administracin desorganizada. Opinaban, adems, que tal disposicin se aprobaba por
hostilidad personal contra el general Obando, Presidente de la Repblica.

El Presidente Obando quiso moderar el movimiento radical. Las Sociedades


Democrticas le garantizaban poder. Fue en vano. La mayora, arrastrada en la Cmara
por la mgica palabra de Jos Mara Rojas Garrido y de Carlos Martn no se lo permiti.
Entre los glgotas, ala radical del liberalismo, contaban Anbal Galindo, Salvador
Camacho Roldn, Januario Salgar, Miguel y Jos Mara Samper, Carlos Martn. Eran
adictos al libre comercio. Por lo cual entraron en conflicto con los artesanos que
apoyaban la proteccin. En el aire pblico se instal la discusin y el debate sobre el

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libre cambio y el proteccionismo lo cual profundiz la discusin entre liberales glgotas
radicales y liberales draconianos tradicionales; estos eran proteccionistas por lo cual se
ganaron el apoyo de los artesanos.

Lleg un momento en que el Presidente Obando qued maniatado. No poda gobernar. La


oposicin lo ahogaba. En el Congreso dominaban sus enemigos, los conservadores. En la
Cmara dominaban los glgotas, sus adversarios. Terminaron todos aliados contra el
Presidente. Administrar le era imposible. El enfrentamiento entre glgotas y artesanos se
agudiz. La situacin conducira al presunto golpe de Estado del 17 de abril de 1854
dado por el general Jos Mara Melo al general Obando con apoyo en los artesanos.

Anbal, mientras tanto, se mostraba prevenido con el crecimiento de poder que


mostraban las Sociedades Democrticas. Sobre las cuales coment:

Esas Sociedades constituan temibles ncleos de fuerza organizada para imponerse a la


opinin y ocurrir en defensa del gobierno y del Partido si era necesario. En ellas se
predicaban las mas exageradas teoras de libertad e igualdad, con menosprecio del
predominio de las clases superiores de la sociedad y su establecimiento.

REBELIN CONSERVADORA

El partido conservador no resisti la trascendencia poltica y social de las reformas de los


radicales, producto de un movimiento caracterizado por la libertad de los esclavos, la
posicin anticlerical, la libertad de prensa, el poder de los artesanos. En esas condiciones
opt por lanzarse a la guerra civil. El estandarte de la rebelin lo levant el
conservatismo regional con Julio Arboleda en el Cauca, Eusebio Borrero en Antioquia,
Vianas y Caicedos en el Tolima, Pastor Ospina Rodrguez en Cundinamarca.

La guerra estall. Los miembros de La Escuela Republicana se pusieron a disposicin del


gobierno. Se acuartelaron en el Edificio de las Aulas y el Saln de Grados donde
sesionaban y organizaron una Compaa militar.

Camacho Roldn lleg una noche a La Escuela y dijo: Caballeros, acaba de ser
aprehendido el doctor Mariano Ospina Rodrguez. Su vida esta en peligro. Vamos a
pedir su custodia. Salieron ochenta, al trote, con bayoneta calada. Subieron a las ltimas
piezas de la Casa Municipal. All lo encontraron sentado en una silla, disfrazado de
presbtero, traje que haba vestido antes de ser aprehendido en la Plaza de Bolvar por
Gregorio Elorga, exaltado liberal.

Anbal qued impresionado con el estado en que encontr al doctor Ospina. Odios y
cleras de la masa liberal se haban descargado contra l. La prensa liberal lo pintaba
como un espritu tenebroso y maquiavlico capaz de todo mal. Su talento, su ilustracin,
su templado carcter, su pluma de polemista, lo hacan jefe intelectual del Partido
Conservador, en ese momento en armas contra el Gobierno liberal. El doctor Camacho
Roldan pidi, y obtuvo, la custodia del prisionero.

El grupo se puso en marcha con el doctor Ospina envuelto en un triple cerco de


bayonetas. Pasaron al travs de la Plaza de Bolvar, llegaron al Colegio de San
Bartolom del cual Anbal era colegial interno. All le ofrecieron cena, le arreglaron pieza y
pusieron lo necesario para que pasara la noche.

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Casi todos los jvenes de La Escuela Republicana entraron al servicio militar. Sus
miembros fueron enviados en comisin blica a distintos puntos de la Repblica. Anbal,
por disposicin del doctor Murillo Toro, fue destinado a servir en la Columna de
Operaciones sobre el Tolima, a rdenes del general Rafael Mendoza y del coronel
Joaqun Acosta.

El 5 de agosto de 1851 muy temprano, los jvenes salieron de Bogot para Honda.
Caminaron da y noche. Amanecieron en Honda. En ese momentos se daba toque de
marcha a las tropas conservadoras rebeldes. Se sabia que estaban estacionadas unas
seis leguas al sur de la ciudad, en la hacienda La Esperanza, propiedad del seor Mateo
Viana, uno de sus jefes conservadores.

La confrontacin de fuerzas tuvo lugar al da siguiente 6 de agosto, a las cuatro y media


de la tarde. Las fuerzas liberales alcanzaron la columna conservadora hacia las tres de
la tarde cuando entraba a los pasos del Lumb, un riachuelo del municipio de Honda
afluente de la quebrada Seca. Tiene el mismo nombre de un ramal de la cordillera
Central entre los municipios de Honda, Mariquita y Guayabal-Armero. Era el paso
obligado entre las sabanas de Mariquita, llamadas Llano de La Guardia y la llanura de
Garrapata, planicie que lleva el nombre del arcnido acrido que vive parsito en
animales cuya sangre chupa.

Esa maana la fuerza conservadora haba abandonado su acantonamiento en La


Esperanza y haba avanzado hacia Garrapata. El general Mendoza haba sido informado.
Tema emboscadas en la quebrada de Lumb. La columna liberal recibi orden de avanzar
hasta el punto en que la llanura principia a estrecharse entre dos cejas de monte. Ah
empezaron las acciones.

El grueso de la caballera conservadora, oculta en el bosque, apareci de pronto.


Formaba dos divisiones. A su vista el Batalln 5, liberal, form doble fila de batalla y cal
bayoneta. Dice Anbal que era la primera vez que vea el horrorosamente bello
espectculo de una batalla. En 34 horas haba pasado de su cuarto de colegial en San
Bartolom a aquel campo de muerte. Sinti miedo, pero como no haba para donde
correr, era preciso esperar.

El choque de las dos fuerzas fue tremendo. La caballera conservadora la componan


lanceros del Tolima. Estaba mandada por jefes valientes y expertos, Vargas Paris,
Mateo Viana, el Coronel Francisco de Paula Diago, Francisco y Domingo Caicedo. Del
Batalln liberal perecieron los oficiales Agustn Morales y Policarpo Prieto. El Capitn
Muoz qued literalmente despedazado a lanzas, invlido para toda la vida. Veinte
minutos seran los que dur el encuentro. Los infantes del 5 triunfaron.

La caballera conservadora fue puesta en derrota, la infantera hecha prisionera. Se


compona a lo mas de unos cuarenta soldados mandados por un oficial veterano de
probado valor, el Capitn Sixto Guzmn Galindo, combatiente conservador, primo
hermano de Anbal, hijo de Ninfa Galindo hermana de Tadeo, su padre. Sixto rendira su
vida en el Tolima, de 1885, en uno de los combates de la guerra.

Anbal era entonces un muchacho de apenas 17 aos. Pasada la batalla qued postrado.
Tena fiebre causada por la fatiga de la marcha desde Bogot y la insolacin del da de
la batalla. El doctor Francisco Useche, gobernador de la Provincia del Tolima, que lo

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haba salvado en la refriega, lleg al campamento el da siguiente. Lo hizo llevar en un
guando a Mariquita.

Repuesto de la enfermedad que le haban causado el asoleamiento y la batalla, Anbal


sali de Mariquita para Ibagu. Iba contento de estar en el Tolima, su tierra natal. Quera
alcanzar al general Mendoza. Tambin quera visitar a sus parientes. All se encontraba
doa Candelaria Santofimio su abuela paterna. Se propona dimitir del cargo de habilitado
de la columna pues tena que continuar sus estudios. En Ibagu encontr al general
Mendoza quien le pregunt cmo le haba ido en Garrapata. Ri mucho cuando Anbal le
coment los sustos que haba tenido.

Exonerado del servicio, Anbal retorn a Bogot a ocupar su cuarto de colegial interno en
el colegio y a continuar sus cursos en San Bartolom. All tuvo de catedrticos a los
doctores Francisco Javier Zalda en Derecho Civil y Procedimientos Judiciales, futuro
Presidente de la Repblica; Ezequiel Rojas, Economa Poltica; Estanislao Vergara,
Derecho Cannico y Romano, Carlos Martn, Derecho Internacional.

CARTAGO, VALLE

En 1852, Anbal, como dicen, termin sus estudios. Recibi su titulo de doctor en derecho.
Tena 18 aos de edad. Regres a Ibagu a tomar unas vacaciones. Don Jos Antonio
Osorio lo busc en la ciudad. Quera que fuera a Cartago, Valle, a defender la herencia
de dos pupilas suyas, en peligro de ser menoscabada por temerario litigio.

El caso como lo defini Anbal, era el siguiente: doa Gertrudis Bazan haba fallecido en
Cartago. Dej un testamento en el cual ocultaba casi la totalidad de sus bienes. Quera
eludir el pago de los derechos de manumisin que grava las mortuorias y asegurar el
porvenir de sus hijas. Declaraba poseer solamente las mercancas de su almacn y los
muebles de su casa. Institua por herederas a sus dos hijas Marciana y Francisca,
menores de edad. Conforme a la ley espaola, legaba un quinto de sus bienes para
oblata de la capilla de Guadalupe de Cartago de la cual era patrono don Flix Hormaza y
Matute, viejo de pocas pulgas, formidable litigante. Doa Gertrudis le confi una caja
con onzas de oro que posea a don Bonifacio Zorrilla acaudalado negociante de la ciudad
para que, a debido tiempo, la pasara a sus hijas. En forma parecida preserv otros
bienes.

Don Flix haba descubierto las gestiones de doa Gertrudis y las haba denunciado ante
las autoridades correspondientes. Se trataba de que Anbal viajara a Cartago y atendiera
ese negocio. Anbal no tena an veintin aos. No poda recibir el poder para representar
a doa Gertrudis en el juicio de sucesin, por lo cual fue conferido a don Pedro Portillo,
rico comerciante de Cartago.

Anbal acept la misin. Sali de Ibagu hacia el Quindo y el Valle del Cauca. Llevaba
La Curia Filpica de Tapia para estudiarla en el camino. Era un tratado sobre juicios de
divisin y particin de herencias. Lleg a Cartago y entr en accin. Pas a Buga, capital
de la Provincia. Fue al Tribunal Superior. All encontr al doctor Francisco Morales, uno de
los firmaron el Acta de Independencia del 20 de julio de 1810. Estaba ya muy anciano.

Anbal se sinti a sus anchas en Cartago. Mientras haca las diligencias correspondientes
al compromiso adquirido, recibi el cario de la gente. Tuvo clientela y dos ctedras en el
Colegio de San Francisco. Por aadidura, encontr novia. En ese primer ao la Asamblea

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Electoral del Cantn lo eligi Diputado a la Legislatura Provincial en Buga. All conoci a
Eliseo Payan, entonces un joven nervioso, de ojos negros y centelleantes, muy versado
en cuestiones de contabilidad. Llegara a ser general de la Repblica. En Cartago todo
le sonrea a Anbal.

Un da, andando el ao de 1853, Jos Antonio Gmez, hermano del Gobernador de la


Provincia, caudillo del liberalismo caucano y gamonal absoluto de Cartago, lo mand
llamar. Preprese para seguir conmigo a Bogot, le dijo. Cmo? Con qu motivo?
pregunto Anbal. Don Jos Antonio le ofreca la oportunidad de dejar a Cartago y regresar
a Bogot. Para el efecto le argument:

Este es un lugar muy peligroso para un joven de su edad y de su temperamento. Usted


se perder aqu indefectiblemente. Llegar a ser el primer leguleyo o tinterillo del lugar y
pare de contar. Su teatro no es ste. Es en la capital donde usted esta llamado a hacer
una carrera lucida. Fui ntimo amigo de su padre. l no me perdonara que pudiendo yo
salvarlo de su anulacin, si se queda aqu, no lo hiciera. He resuelto llevrmelo,
advirtindole que nada ganar con resistirse. Si usted se queda, sabe que tengo el
poder de hacer que su situacin deje de ser aqu tan halagea como la encuentra hoy.
No hay mas remedio. Preprese para partir. Usted vino aqu por un pleito que ya termin.
Nada tiene que hacer en Cartago. Yo me encargo de que le den de inmediato una buena
colocacin en Bogot.

A los pocos das se pusieron en macha hacia la Capital. Al pasar por Ibagu, don Antonio
Osorio, quien lo haba contratado para la gestin en Cartago, le puso a Anbal en la
petaca dos talegos con quinientos pesos cada uno; era el pago de los honorarios del
pleito que tan favorable conclusin haba tenido. Anbal deca que jams haba visto tanta
plata junta.

De regreso en Bogot, despus de una larga separacin, Anbal tuvo el gusto de reunirse
con su madre y de recibir de don Patrocinio Cullar, Gobernador de la Provincia, un
nombramiento, Ministro Juez del Distrito Judicial, cargo que Anbal acept. Comenz a
desempear el puesto.

ASONADA EN CHOCONT

Poco despus, a mediados de noviembre de 1853, el general Jos Mara Obando,


Presidente la Repblica, nombr a Anbal Gobernador de la Provincia de Cundinamarca
una de de las cuarenta en que entonces se divida la repblica. La componan tres
cantones, Chocont, Ubat y Guateque. Casimiro Daz, su gobernador, haba renunciado.

La renuncia de Daz la haba causado una tremenda asonada en Chocont, formada


por mas de tres mil indios borrachos y fanticos, dirigida contra la familia Maldonado
Neira, con ocasin de la corrida de toros que el Gobernador haba mandado a suspender
cuando principi el desorden. Azuzada la gente por el fanatismo religioso, en pocos
momentos la asonada tom tremendas proporciones. El gobernador fue gravemente
herido en el conflicto.

El motn fue sosegado por los padres dominicanos que servan el curato de Chocont. A
ellos se les ocurri aplicar un recurso que han usado muchas veces, sacar en procesin,
al anochecer, la imagen de Nuestra Seora, para reunir detrs de ella al pueblo y
encerrarlo a su regreso en la Iglesia. As sucedi.

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Un da en que Anbal se encontraba en su despacho de la Gobernacin lleg un oficial
conduciendo unos reclutas de la vecina Provincia de Tunja. El Gobernador los enviaba a
disposicin del Jefe del Estado Mayor del Ejrcito. Al asomarse al balcn, Anbal vio
abajo a unos seres infelices, amarrados como criminales, seguidos por una tropa de
mujeres anegadas en llanto.

Era una tropa de conscriptos o reclutas de Boyac, que nosotros arrancamos


infamemente de sus hogares para hacerlos asesinar, por causas que ellos ignoran en los
campos de matanza de nuestras guerras civiles. Y nos llamamos liberales. Y no hemos
podido expedir una ley que diga: todo hombre tiene derecho perfecto de matar con pual,
con garrote o con veneno, por delante o por detrs, con alevosa y traicin como sus
fuerzas se lo permitan, al que le haya robado o venga a robarle su cuerpo. No me quedo
sin presentar el proyecto en el primer Congreso a que vuelva, aunque me lapiden

Anbal concibi la idea de poner a los reclutas en libertad sin otro impulso que el de la
compasin segn dijo. Llam al despacho a su Secretario, su condiscpulo Manuel Mara
Medina y le pidi que trajera la Constitucin de la Repblica. Ah leyeron: Art. 5. La
Repblica garantiza a todos los granadinos...la seguridad personal; el no ser preso,
detenido, arrestado o confinado sino por motivo puramente criminal.

Anbal decidi, con su Secretario, poner a prueba los poderes pblicos de la nacin,
liberando a esos reclutas, independiente de lo que pudiera suceder. Lo acordaron y
actuaron. Fueron al cuartel y los soltaron.

La reaccin del Gobierno nacional, como puede suponerse, fue fulminante. El Presidente
Obando suspendi, en el acto, a Anbal de su cargo y dio cuenta a la Corte Suprema
para que sta fijara el tiempo de suspensin. Lo fij por todo el tiempo que faltaba del
perodo en curso. Con dictamen del Procurador, declar lugar a seguimiento de causa y
responsabilidad por los tramites extraordinarios. Qu tesoro el de la juventud. No haba
yo cumplido 21 aos. Qu tiempos aquellos! Quien pudiera volverlos! deca Anbal.
Tiempo despus tendra que ver con la situacin poltica de Obando en un Congreso que
se celebr en Ibagu para juzgarlo.

Pasados los aos Anbal contaba que aquella determinacin tomada en Chocont no lo
hizo por vanidad personal como pudo creerse, o por el deseo de ser visto, o por atraer
sobre l las miradas. Procedi sostenido por la letra de la disposicin constitucional,
cediendo a un impulso de indignacin contra la inequidad del reclutamiento, sin pensar en
la gravedad de la falta que cometa, ni en sus consecuencias. Aceptaba que haba sido
un acto de irresponsabilidad administrativa de su parte. Ningn derecho tena en su
calidad de Gobernador de una Provincia, de agente inmediato del Poder Ejecutivo, de
atentar contra la integridad y la existencia misma del ejrcito, sostn del orden pblico,
base de la defensa nacional. Adems era portarse mal, corresponder indebidamente a
la confianza y muestra de estimacin que haba recibido del Presidente Obando
nombrndolo Gobernador de la Provincia a los veinte aos de edad, probablemente por
ser hijo de Tadeo Galindo uno de los amigos que haban sacrificado la vida por l en 1840
cuando la revolucin de los conventos.

El da de la audiencia, Anbal fue acompaado para su defensa ante el Supremo Tribunal


de Justicia de la Nacin por Salvador Camacho Roldn, Januario Salgar y otros miembros
de la plana mayor del radicalismo. La Corte Suprema, en sentencia firmada por los

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Magistrados Jos Ignacio de Mrquez, Estanislao Vergara y Carlos Martn, entendi la
falta de malicia en la violacin de la ley, repar los motivos inocentes de procedimiento y
lo absolvi de toda responsabilidad.

LA SANTA ALIANZA

Para combatir a Obando y a Melo y, desde luego, a las Sociedades Democrticas que los
acompaaban y sostenan, se form la Santa Alianza. La constituyeron miembros de la
clase superior. Toms Cipriano de Mosquera, su yerno Pedro Alcntara Herrn, Julio
Arboleda, del Cauca, Jos Ignacio de Mrquez, los Vianas, del Tolima. A ellos se uni
Jos Hilario Lpez, el libertador de los esclavos; resida en el Huila, en su finca de
Leboyos cerca de Pitalito.

Obando fue duramente atacado desde todos los flancos. Lo asediaban especialmente
militares y criollos de alcurnia. Su situacin poltica se haca cada vez ms difcil.
Empeoraba. Situacin insostenible. Una desgracia adicional vino a empeorar la situacin.
El general Jos Mara Melo, tolimense, soldado de oficio, uno de los mas distinguidos
oficiales de la guerra de Independencia, militar de honor, probado liberal, recientemente
llegado de Venezuela, donde haba permanecido desde 1830, hombre a quien jams se
haba imputado la comisin de un crimen, comandante general del ejrcito, tuvo un
accidente en la noche del 31 de diciembre de 1853. Al entrar al cuartel de caballera
donde tena sus habitaciones, tuvo la desgracia de herir con su espada,
involuntariamente, a un cabo de apellido Quiroz, a quin encontr ebrio en la escalera y
reconvino por esta falta. El hombre falleci. En ese medio poltico exacerbado intentaron
encarcelar a Melo.

A partir de un acuerdo privado con Obando, Melo asumi la Presidencia el 17 de abril de


1854, haciendo creer que se trataba de un golpe de Estado. Muchos lo han visto ms
bien como un acuerdo secreto entre los dos generales representantes de la posicin
liberal.

El radicalismo omnipotente, las Cmaras Legislativas, la prensa, odiaban a Melo. No


aceptaban el mando militar de que estaba investido, menos la Presidencia que entr a
ejercer. Los conservadores amenazaban con llevarlo al patbulo. Con el argumento de
defender la Constitucin le declararon la guerra civil. Fue la respuesta al golpe de
Estado dado por Melo a Obando. Melo dur apenas ocho meses en la Presidencia. Una
corta guerra civil lo derroc en diciembre de 1854. Anbal se vincul en el Tolima a esa
guerra bajo el mando de Tadeo Viana gobernador conservador del Estado.

EN EL GUAMO, TOLIMA

El 10 de abril de 1854, una semana antes del golpe militar de Melo, Anbal, en Bogot,
bajaba por la diagonal de la plaza de Bolvar cuando oy que lo llamaban desde el atrio
de la Catedral. Era un lunes santo. Volvi a mirar. Era su amigo Carlos Michelsen, un
dans, hijo de un matrimonio judo; se haba casado con doa Mara del Carmen Uribe.
El mayor de los hijos del matrimonio Michelsen-Uribe tuvo una hija, Mara, que se cas
con Alfonso Lpez Pumarejo, futuro presidente de Colombia. Los Lpez Michelsen
pasaron a ser una importante familia poltica de Colombia.

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Tan pronto se encontraron Michelsen le dijo a Anbal: cuidado con salirme ahora con que
no puede dejar la Semana Santa en Bogot. Se trata de que se vaya inmediatamente
para el Guamo a salvarme unos ocho o diez mil pesos que estoy en riesgo de perder.
Acabo de saber que Manuel Ramos (opulento comerciante de Bogot, que haca cerca
de dos aos estaba enfermo en el Guamo), va a presentarse en quiebra y como no tengo
sino dos pagars simples, es seguro que en el concurso los acreedores privilegiados se lo
llevarn todo y yo perder la deuda. Es pues, preciso que usted vuele al Guamo a
hacerse pagar de cualquier modo, antes de que l se presente en quiebra o de que algn
acreedor la denuncie. Entonces?

-Pues entonces, no hay ms que irme. Me voy inmediatamente.


-Qu necesita para el viaje?
-Los pagars endosados, su liquidacin, la carta para el seor Ramos, un muchacho
montado para que me acompae y lleve mi maleta, una buena mula para m y cien pesos
en plata.

Fueron a la casa de Michelsen en la calle de La Rosa Blanca, la misma casa que fue
despus de don Diego Uribe. Anbal recibi los papeles y el dinero. A las 12 del da sali
para el Guamo por el camelln de San Victorino, camino de La Mesa, montado en una
mula, acompaado por un ayudante.

Adelante del Espinal, bajo el sol de fuego de la llanura del alto Magdalena, la mula de se
insol. Para salvarla, a Anbal le sirvi la educacin calentana que haba recibido en los
hatos de su familia. Saba y haba practicado lo que en tales casos haba que hacer. Se
desmont, lig la mula por el pescuezo con el pisador de la jquima, le dio con el
cortaplumas una sangra de la vena de la nariz, debajo del lagrimal y la puso a la sombra
debajo de un rbol El animal, una hora despus perfectamente restablecido, segua el
viaje al Guamo.

Anbal lleg al Guamo el Mircoles Santo a las 2 de la tarde. Se hosped en la casa de


su primo Lucas Guzmn Galindo, hermano de Sixto Guzmn Galindo, presentado el 6 de
agosto de 1851 en el campo de batalla de Garrapata. No haba tiempo que perder. Una
hora despus de llegado, Anbal ya estaba tratando el asunto de Michelsen con el seor
Ramos.

El seor Ramos estaba en situacin de quiebra. Tenia dos aos de enfermedad, sus
almacenes estaban cerrados en Bogot y todos sus negocios paralizados. Anbal lo
encontr postrado por el reumatismo, acompaado de su yerno el doctor Francisco
Barberi, sirviendo y despachando por s mismo un mostrador de granos.

Quiero mucho a Michelsen, dijo el seor Ramos, y como s que mis bienes alcanzan de
sobra para pagar mis deudas, propongo a usted lo siguiente: le vendo mi casa de
habitacin en Bogot (casa alta que habit despus don J. M. Urdaneta, a media cuadra
de la Plaza de Bolvar) por $ 20,000; recibir en pago mis dos obligaciones liquidadas al
6% anual, (que ascendan a unos nueve mil pesos) y el resto con seis meses de plazo,
para mis otros acreedores.

Anbal acept la proposicin. Extendieron el contrato. Aceptado el trato por el seor


Michelsen, deba ser cumplido en Bogot, otorgndose la correspondiente escritura de
venta por don Manuel Troyano apoderado general del seor Ramos. Al da siguiente,

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Jueves Santo, el muchacho de compaa regres con las mulas a Bogot. Cumplido el
encargo Anbal resolvi quedarse en el Guamo, pasear y baarse en el ro Luisa.

Michelsen, en Bogot, no acept el convenio. Ramos fue concursado un ao despus y


Michelsen perdi ntegramente su crdito. A Anbal le dijo que por qu no haba cerrado el
contrato en firme, que para qu lo haba sometido a su aprobacin. Bonita reconvencin
dijo Anbal.

GOLPE MILITAR

La noticia lleg rpido al Guamo: el general Jos Mara Melo dio un golpe militar al
Presidente Jos Mara Obando, estableci la dictadura y form gobierno provisorio. Era
el 17 de abril de 1854. La noticia la llev Justo Briceo, gobernador de la Provincia de
Tequendama. Lleg de La Mesa, su capital, con una pequea fuerza militar. Los
acontecimientos haban sucedido con gran rapidez. Obando estaba preso en Palacio. Se
enfrentaban dos grupos antagnicos, melistas y constitucionalistas.

Briceo haba tenido un ligero combate en Portillo con la tropa que defenda a Melo y
vena a replegarse al otro lado del ro Magdalena. Ro que no intentaron pasar las
fuerzas de Melo. El ro form una lnea objetiva de separacin entre los dos campos
geogrficos del pas, oriente y occidente.

Era imposible pensar que Anbal, a los veinte aos de edad, con toda una carrera por
delante, prescindiera de tomar parte activa en la campaa contra Melo al que llamaban
dictador. Sabedor de que Mateo Viana, conservador, gobernador de la Provincia del
Tolima, que lo conoca desde nio, se encontraba en Ambalema organizando fuerzas de
ataque contra Melo, Anbal pidi al alcalde del Guamo que le facilitara una barqueta y
bogas para salir por el ro Saldaa al Magdalena y navegar ro abajo hasta llegar a
Ambalema.

As lo haremos, le dijo el Alcalde. Pero hay que esperar a que anochezca para ir
acompaados de una pequea escolta. Tenemos que asaltar algn rancho de bogas en la
orilla del ro y obligarlos a que hagan el viaje. Si vamos de da no encontraremos a nadie.
Adems, hay que viajar de noche, porque es seguro que muchos de los puertos de la
orilla derecha del ro, Girardot, Nario, Guataqu, estn ocupados por fuerzas de Melo.
Temo que aun viajando de noche que pueda sucederle alguna desgracia. Anbal
insisti en el viaje. Se pusieron en marcha al anochecer. Partieron en direccin al puerto
del Gusano sobre el ro Saldaa.

El alcalde del Guamo conoca el terreno. Cayeron de improviso sobre el rancho donde
estaban durmiendo unos cuantos pescadores de aquellos a quienes llamaban anfibios.
Ellos protestaron. Dijeron que era una temeridad embarcarse en la estacin de las lluvias
con el ro Magdalena crecido y con semejante noche, oscura y lluviosa, que ellos no
respondan de lo que pudiera pasar. Al fin cedieron a los ruegos del alcalde, al trago de
buen anisado que les dieron, a la oferta de una buena propina que les ofrecieron. A eso
de las diez de la noche, en medio de la oscuridad y lloviendo, partieron en una barqueta
de esas que llamaban plataneras porque apenas podan con unos cuantos racimos de
pltanos. Cometan la locura de confiar la vida a las impetuosas corrientes del Saldaa y
del Magdalena.

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El viaje significaba para Anbal temerario arrojo. Hasta entonces slo conoca del
Magdalena el paso de Guataqu o de la Boca de Opia, por donde acostumbraba vadearlo
cuando iba de Ibagu a Bogot. Si lo hubiera conocido como lo conoci despus,
hubiera sabido lo que eran los raudales de Flandes, Gallinazo, Los Bizcochuelos y
Colombaima. Quizs no hubiera arriesgado ahora la vida por ahorrarse dos das de sol y
un viaje por tierra.

Es lo que se hace a los veinte aos! Por cuanto lo hara a los sesenta y seis? Por
ningn oro, ni por todas las patrias del mundo. Qu tesoro de entusiasmo, de fuerza, de
valor y de generosidad es la juventud! Y qu miseria de miedo, de prudencia y de
egosmo es la vejez!

MAGDALENA ABAJO

A eso de las diez de la noche zarparon del puerto del Gusano. El Magdalena estaba
crecido, la barqueta, aguas abajo, no llevara una velocidad menor de tres leguas por
hora. La lluvia arreciaba. Uno de los bogas tuvo que ocuparse en achicar la barqueta.
Anbal se qued apenas con el encauchado. La ropa la envolvi en un sudadero y la
acomod debajo del galpago para tener ropa seca con qu llegar a Ambalema.

Los bogas anunciaron que iban a pasar un tramo del ro muy peligroso. Arrodllense y
agrrense bien de los bordes de la canoa y no tengan miedo. Nuestra Seora nos sacara
con bien. Entonces comenzaron a encomendarse a Dios y a rezar sus oraciones. En la
canoa se oan las rugientes aguas embravecidas; se azotaban contra el peinazo de las
rocas; las olas levantaban y sacudan la canoa como para sepultarla en sus abismos.
Anbal no conoca el peligro. Su miedo no lleg a convertirse en pnico.

La oscuridad era muy densa. En casi todos los puertos de la orilla cundinamarquesa se
divisaba luz. La luz no alcanzaba a alumbrarlos. Cuando la columbraban se cargaban
cuanto podan sobre la margen izquierda del ro. Fue una noche llena de peligros y de
angustias. A las ocho de la maana, llegaron a Ambalema.

CAMPAA CONTRA MELO

La Santa Alianza contra Obando y Melo la haba formado, casi de manera instantnea,
poderosos criollos, Toms Cipriano de Mosquera, su yerno Pedro Alcntara Herrn, Julio
Arboleda, Mariano Ospina Rodrguez y otros. Les declararon la guerra. La condujeron
hasta expulsarlos.

En Ambalema Anbal encontr a Mateo Viana, ibaguereo, conservador, Gobernador de


la Provincia del Tolima. Se ocupaba en organizar las fuerzas militares para atacar a Melo.
Con l coment- hice toda la campaa desde la accin de Honda el 4 de mayo de 1854
hasta la toma de Bogot el 4 de diciembre. Fue su ayudante de campo.

Honda haba sido ocupada por las tropas de Melo al mando del coronel J. M. Barriga.
Viana se propona, en primer trmino, rescatar a Honda, llave de la navegacin del bajo
Magdalena y de la comunicacin con la costa atlntica. Se ocupaba, para ello, en
organizar la fuerza con la que podra hacerlo.

Tan activo fue el trabajo que el gobernador, en breve, se encontr en capacidad de abrir
operaciones sobre Honda. Tena una columna de unos 300 infantes y unos 100

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hombres de caballera, gente que acababa de reclutar en Ambalema y en los pueblos
circunvecinos. Anbal, por su parte, trajo de Lrida unos 40 voluntarios. En Lrida estaba
la casa de su to Felipe Terreros Galindo, donde lo queran; all pasaba los asuetos. A
Ambalema haban principiado a llegar, adems, oficiales del ejrcito escapados de
Bogot, leales al orden constitucional.

La columna fue puesta a rdenes de un coronel del ejrcito de probada reputacin militar.
Se pusieron en marcha el 3 de Mayo, la infantera por el ro en champanes, la caballera
por tierra para reunirse en el puerto de Mndez, distante a pocas horas al sur de Honda.
Viana y sus ayudantes acamparon a orillas del ro, en la hacienda de su yerno, Antonio
Pars Rubio.

El plan de campaa ideado por Viana fue el siguiente: Se despachara por el ro a los
Capitanes Trujillo y Sandoval con unos 50 infantes bien escogidos y municionados.
Tomaran posiciones y se parapetaran en un cerro, Cacao en pelota, que domina la
ciudad de Honda. Al amanecer, abriran fuego sobre ella, teniendo por seguro que la
fuerza enemiga que ocupaba a Honda, los atacara, prometindoles que las fuerzas de
tierra caeran sobre Honda, con el resto de la columna, a ms tardar a las siete de la
maana. Era un plan atrevido y aventurado. Sali bien por pura casualidad.

Descansaba Anbal en un chinchorro cuando a eso de la media noche vino el seor


Viana a despertarlo y a decirle: Galindito, levntese y vyase en el acto a Mariquita con
dos baquianos que estn listos, a llamar a Pacho (el Coronel Francisco de P. Diago);
entrguele esta carta. Me acaban de notificar que se va (como en efecto se fue), por
estar en absoluto desacuerdo conmigo sobre el plan de operaciones. Dgale que lo espero
al amanecer. La comisin no tena nada de agradable. Significaba marchar de noche, en
invierno y atravesar los peligrosos pasos de la quebrada de Lumb, muy crecida en la
estacin de las lluvias.

Anbal sali bien acompaado, montado en brioso caballo. Llegado a Mariquita toc a la
puerta. El coronel Diago sali en paos menores. Llevaba una vela en la mano. Despus
de leer la carta de su amigo Viana, dijo: Dgale a Mateo que yo tengo una reputacin
militar que perder. Que no me asocio a esa calaverada. Lo que va a hacer es un
disparate. Honda esta ocupada por 500 veteranos al mando de un Jefe de honor.
Sandoval y Trujillo han marchado al sacrificio. Ustedes, con sus reclutas, sern
despedazados en el paso de la quebrada de Padilla.

Anbal quiso insistir con respetuosa splica, pero el coronel contest: Es intil hacerme
discursos de la Escuela Republicana. No tiene usted tiempo que perder. Vuele a darle mi
respuesta a Mateo, para que salga como pueda del berenjenal en que se ha metido.

Anbal sali a llevar a su Jefe la respuesta del coronel Diago, con quien se reuni a eso
de las siete de la maana. Desde que lo vio llegar solo, el gobernador Viana sali a su
encuentro. Conocedor de la respuesta del coronel Diago, advirti a Anbal que, delante
de la tropa, dijese que no lo haba encontrado en Mariquita. Sin dar la menor muestra de
vacilacin, el gobernador asumi el mando de la columna. Se encaminaron a Honda con
el toque de pasi-trote. Las gentes que encontraban por el camino les informaban que del
otro lado del ro las fuerzas estaban batindose desde las seis de la maana. Cuan cierto
es, en la guerra la audacia es casi siempre coronada por la victoria.

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Falto de espionaje, porque le faltaba la opinin de los defensores del orden constitucional,
el coronel Barriga no tenia noticia de la marcha de Viana y su tropa. Creyendo que el
enemigo con quien tena que habrselas era el que lo desafiaba del otro lado del ro,
Barriga pas el ro con toda su tropa a combatirlo. El 4 de mayo de 1854, entre las diez y
las once de la maana Viana y su tropa ocuparon a Honda sin disparar un tiro. Barriga no
intent recuperar la ciudad. Se dio por derrotado y regres con su tropa a Bogot.

El ejrcito de Viana, se traslad a la Sabana de Bogot donde se uni con el que vena
de las Provincias del Norte, de Santander y Boyac, al mando de los generales
Mosquera y Herrera. A principios de noviembre de 1854 el mando pas a los Generales
Pedro Alcntara Herrn y Jos Hilario Lpez.

Anbal se encontr, el 22 de noviembre, en la accin del Puente de Bosa y en los das 3 y


4 de diciembre en el asedio y la toma de Bogot. Al llegar a la Plaza Mayor, se unieron
con el ala derecha del ejrcito del Norte en la plazuela de San Victorino. De ah avanzaron
juntos asaltando y rindiendo los puestos y reductos que ocupaba el enemigo por esa va,
apostado principalmente en la torre del convento de San Juan de Dios, por la calle de ese
nombre y la de Florin que ya haba sido ocupada por otro cuerpo.

Melo y Obando fueron derrotados. Los draconianos salieron del mapa poltico. Se
afianzaron los librecambistas interesados en ejercer el poder y en integrarse al comercio
de importacin-exportacin.

EL GENERAL TOMS HERRERA

Haba terminado triunfante la guerra civil contra Melo. A eso de las 4:30 de la tarde
Anbal se encontr, de manos a boca, en la calle Real de Bogot, con su viejo amigo
Carlos Michelsen. Se ocupaba en buscar amigos para invitarlos a cenar a su casa, la
misma de la calle de la Rosa Blanca de donde lo haba despachado nueve meses antes
para el Guamo en busca del seor Ramos. Estando en casa, llegaron a buscarlo para
que fuera a ver al general Toms Herrera que se encontraba gravemente enfermo.
Michelsen invit a Anbal para que lo acompaara.

El general Herrera haba nacido en Panam en 1804. Fue militar y poltico. Particip en la
campaa libertadora en el Per. Perteneci al partido liberal. Semejante a los hroes
antiguos que no podan sobrevivir a la derrota, haba buscado la muerte en todos los
combates. La hall en el ltimo da de la campaa contra Melo. Fue gravemente herido el
4 de diciembre en la toma de Bogot. De inmediato se dirigieron a la Quinta de Bolvar
donde se encontraba el general. A Anbal le toc presenciar la agona del general. Lo
encontraron acostado, vestido con el mismo uniforme militar con que haba sido herido.
Estaba animado. Los conoci y salud. Dnde es la herida, general? le pregunt el
mdico que lo atenda. El general abri su levita. Dej ver dos manchas de sangre en los
dos hipocondrios. El doctor pidi un vaso de agua. La trajeron en una totuma, tan
desmantelada estaba aquella casa y dijo al enfermo: general, haga usted un esfuerzo
por pasar algunos tragos. El general bebi el agua que sali casi instantneamente por
ambas heridas. El doctor se levant y sali de la pieza sin despedirse. El general expir
el 5 de diciembre a las 2 de la maana.

Las fuerzas conservadoras triunfantes expulsaron a Melo del pas. A Obando le siguieron
juicio en Ibagu. A los artesanos los deportaron en nmero de ciento cincuenta a
Chagres, Panam (Anbal dice trescientos), a un sitio de clima mortfero. Ninguno retorn

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al pas. Todos murieron all. Los artesanos que quedaron perdieron importancia dentro de
la vida poltica y econmica del pas. Pasaron a aumentar las filas de los peones.

El general Jos Maria Obando estaba arrestado. El Congreso Nacional andaba disperso
como consecuencia del supuesto golpe de Estado dado por el general Melo al general
Obando. Los congresistas, que estaban dispersos, se reunieron de nuevo y se ocuparon
en el asunto poltico que consideraban ms urgente del momento, establecer la
participacin y responsabilidad de Obando en el golpe de Estado. La Cmara de
Representantes propuso la acusacin, el Senado la admiti. El Congreso deba instalarse
en Ibagu y abrir investigacin a Obando por mal desempeo en el ejercicio de sus
funciones oficiales.

EL EJRCITO DEL SUR

El general Toms Herrera le haba asignado a Anbal una misin militar. Trasladarse de
Ambalema, donde se encontraba, a Cali, visitar a Jos Hilario Lpez en el cuartel y
sealarle la importancia que tena que, cuanto antes, llegara del Valle del Cauca a
Ibagu un cuerpo armado cualquiera pero que se llamara Vanguardia del Ejrcito del Sur.
A Anbal le dieron por compaero al teniente Juan N. Castro y Carrillo, de Bogot, cuyos
cercanos parientes vivan en Ibagu. Partieron a cumplir la misin.

Llegado Anbal a Buga, Antonio Mateus, gobernador de la Provincia, le dijo: usted no


sabe el terreno que pisa. Todo el Cauca es Obandista. Cuidado con lo que hable aqu.
Yo estoy muy vigilado y me encuentro casi como prisionero de la revolucin. Mustrese
usted, como yo, entusiasta amigo del general Obando, sostenga que su prisin es
inmerecida y que nos ponemos en armas para restituirlo en el ejercicio de sus funciones.
De otro modo, usted no saldr del Cauca. Mateus, hizo toda la campaa hasta Bogot.
De regreso al Cauca, todava en su carcter de Gobernador, fue asesinado en Palmira en
1856.

Anbal encontr en Cali, una ciudad de unos 10.300 habitantes, al doctor Salvador
Camacho Roldn. Estaba de primer Ayudante del general Lpez. El viaje de Cali a
Cartago estaba lleno de peligros, si no para la vida, si para su libertad. Esto llev a
Anbal a dar un rodeo para llegar a Cerrito, a casa del doctor Miguel Cabal, de
distinguida familia, pariente poltico de una de sus hermanas. Al da siguiente lleg a
Tulu.

En Tulu, un jefe poltico, el seor Victoria, lo llam y le dijo: diga usted que por estar
cumplida su comisin se va a quedar aqu uno o dos das descansando del viaje. Esta
noche al entrar a su posada, encontrar bestias y al pen que lo acompaar hasta
Zarzal. Hable en alta voz con su compaero, finja que se acuesta y apague su luz. Pero a
las dos de la madrugada, cuando ya todo el mundo se haya retirado a su casa, ensille y
pngase en marcha. S que quieren echarle mano.

As lo hizo Anbal. En la noche parti con sus acompaantes bajo una luna que daba luz
como el da. Los encargados de arrestarlo advirtieron, sin duda, su fuga porque, media
hora despus, cuando Anbal y sus acompaantes descansaban en el paso del ro de la
Paila, bajo el toldo de unas negras, el negro que les serva de baquiano, les dijo:

Todos a caballo. Miren como relumbran en el llano las lanzas de los que vienen a
cogernos. A pocas cuadras de aqu se abre un camino hacia la hacienda de Caas

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Gordas. Sganme. Diciendo y haciendo. Pasaron el ro, tomaron el monte de Morillo. A
poca distancia alcanzaron un camino apenas perceptible. Poco despus entraban en la
hacienda. El administrador, un seor Becerra, result conocido de Anbal de la poca en
que haba vivido en Cartago en los aos de 52 y 53. Impuesto de la aventura que a all los
traa les dijo: No se desmonten. A lo sumo dentro de una hora estarn aqu esas gentes
en busca de ustedes. Tienen que pasar el ro Cauca para que sigan por la otra banda
hasta frente a Cartago. Por fortuna hay barqueta en el paso de la hacienda. Vmonos. Y
mont para acompaarlos hasta que pasaron el ro. Del otro lado cesaron los cuidados.
Tomaron el camino pblico de la banda occidental del ro, el que viene de Roldanillo. Lo
atravesaron nuevamente en el paso del Guanbano y llegaron a Cartago, poblacin
familiar para Anbal.

All estaba el general Murgueitio. No quiso desprenderse de la fuerza que mandaba. Le


propuso conformar el cuerpo que deba conducir a Ibagu con unos prisioneros
antioqueos de la columna de Urrego. Anbal acept, Eran aquellos que despus de
asesinar al gobernador Pabn en la ciudad de Antioquia, haban invadido el Cauca.
Clodomiro Ramrez los haba rendido y hecho prisionero, en formidable asalto, pocos das
antes en Roldanillo.

Informado de que Teodoro Valenzuela se encontraba en la poblacin, Anbal fue a verlo.


Lo comprometi a que se pusiera en armas e hiciera parte del viaje a Ibagu. Acept. Se
pusieron en marcha para atravesar el Quindo. Al segundo da de camino, habiendo
acampado para almorzar debajo de unos cmbulos, con los fusiles en pabelln, en una
de las colinas de la aldea de La Balsa, Urrego y sus inmediatos compaeros, que all iban
como soldados, a quienes les haban prometido restituirles sus grados en Ibagu, se
arrojaron sobre las armas a los gritos de !viva el general Melo! !Viva el gobierno
provisorio!. Dieron muerte al nico oficial que estaba con ellos, un joven Feijo, de
Cartago. Anbal y el coronel Ramrez, se salvaron por suerte. Faltando a la disciplina
militar, se haban quedado atrs para almorzar en casa del corregidor de la aldea.
Apenas tuvieron tiempo de montar y huir antes de ser cortados por la partida enviada a
capturarlos y, supuestamente, a fusilarlos.

Acompaados por el Corregidor, contramarcharon hasta el paso del ro de La Vieja y se


constituyeron en destacamento para impedir que alguno llevara la noticia a Cartago antes
de que le fuese comunicada al general Murgueitio. Despacharon de all un posta dando
cuenta de lo sucedido, a fin de prevenir un levantamiento de los melistas en Cartago.
Luego siguieron a Cartago, donde encontraron la poblacin indignada por la felona de
los antioqueos. Se ponan en armas para ir en su auxilio. Con la fuerza que se puso
a su disposicin, marcharon toda la noche. Al da siguiente dieron alcance a los fugitivos,
les cortaron el camino para ir a Antioquia. Casi todos escaparon botando los fusiles y
echndose al monte. Rescataron las arma, y con ellas y seis soldados, salieron para
Ibagu.

En Ibagu se encontraban instalados los altos poderes del gobierno nacional: el


Vicepresidente Obalda, ejerca el Poder Ejecutivo; servan de Secretarios de Estado
Pastor Ospina, conservador y Ramn Mateus, hermano del gobernador del Cauca, liberal;
la Corte Suprema, de que eran Magistrados los doctores Mrquez, Sanclemente, Latorre
Uribe y Lino de Pombo, Procurador general de la Nacin. El Congreso abra la
investigacin contra Obando.

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Cuando Anbal y su grupo llegaron a Ibagu despus de la movida correra que dejaban
atrs, el gobierno del seor Obalda anunci pomposamente, ha llegado el primer cuerpo
de la Vanguardia del ejrcito del Sur.

CONGRESO EN IBAGU

El Congreso estaba instalado en Ibagu. Asistan, entre muchos otros, Manuel Murillo
Toro, Pedro Fernndez Madrid e Ignacio Gutirrez del Senado y Salvador Camacho
Roldan, Ricardo de la Parra, Vicente Herrera, Jos de Jess Alviar y Zenn Solano de la
Cmara de Representantes.

Las sesiones del Congreso se realizaron en la Capilla del Colegio de San Simn. En la
barra se encontraba el padre Calixto Ferreira, popular cura de Ibagu, antiguo y exaltado
obandista. Para hacer votacin secreta de acusacin, el Congreso careca de bolas o
balotas blancas y negras segn lo ordenaba la ley. Teodoro Valenzuela, el Secretario,
consigui, para esa operacin, botones de hueso blancos y negros. La votacin se dio
contra Obando. Qued llamado a juicio. La sesin se levant ya de noche. En el
momento en que Valenzuela acababa de echar los botones de hueso en un taleguito,
lleg hasta l el padre Ferreira, se los arrebat de la mano y le dijo: quiero guardar
estos botones con los cuales se ha consumado sta inequidad; son semejantes a los
dados con los cuales jugaron los centuriones la tnica de Cristo. Y se los llev.

A Obando se le solicit que nombrara defensor. El general pidi como defensor a Anbal.
No se acordaba del procedimiento que este haba usado como su gobernador en
Cundinamarca al liberar a aquellos conscriptos en Chocont. Anbal no acept. No tuvo el
valor de hacerlo. Siempre lo reconoci. Incurri en la falta de excusarse. Luego,
arrepentido, aclar, no tuve el valor de aceptar; incurr en la grandsima falta de
excusarme no por algn sentimiento de antipata contra el general, sino por la exaltacin
de las pasiones de la poca y por hallarme convencido, adems, de su complicidad en el
golpe del 17 de Abril. Anbal estuvo cierto en que el destino quiso que no se portase
bien con el general Obando pese a que en dos ocasiones. siendo todava adolescente, lo
honr en el mas alto grado con su confianza, lo cual, como lo confes, fue siempre motivo
de constante pesar en su vida. Despus de otros nombramientos infructuosos, hechos en
liberales, el cargo de defensor lo tom el doctor Andrs Aguilar de filiacin conservadora.

Dos causas se le seguan a Obando, una por su supuesta participacin en el golpe del
17 de abril, calificado de sedicin y traicin, otra por falta al cumplimiento de sus deberes
ante el Senado; la primera termin con sentencia absolutoria. Llevaba las firmas de dos
eminentes jurisconsultos Jos Ignacio de Mrquez y Jos Mara de la Torre Uribe. La
segunda causa deca:

Juicio de responsabilidad. Mensaje del Presidente del Senado. Bogot, 5 de abril de


1855. El Senado de la Nueva Granada, constituido en Gran Jurado Nacional, que tengo
la honra de presidir, fall, en su sesin de ayer, en la causa de responsabilidad seguida
contra el ciudadano Presidente de la Repblica general Jos Mara Obando y los ex
Secretarios de Gobierno y Guerra, seores Antonio del Real y Valerio Francisco Barriga,
condenando al primero, por el voto unnime de todos los Senadores, a la pena de
destitucin del empleo y absolviendo a los ltimos del cargo por que se les someti a
juicio. En cumplimiento del artculo 381 del Cdigo de procedimiento en negocios
criminales, lo pongo en vuestro conocimiento. Aprovechando la oportunidad para

53
suscribirme de vos, ciudadano Vice Presidente, muy atento y obediente servidor, Justo
Arosemena. Vice Presidente de la Repblica, encargado del Poder Ejecutivo.

Terminadas las sesiones, Anbal regres a Honda a ocupar su puesto en el Ejrcito, al


lado de su jefe el coronel Tadeo Viana. El general Melo muri fusilado en Mxico. Se
haba vinculado a la guerrilla. Al general Obando lo asesin el coronel Ambrosio
Hernndez en El Rosal, cerca de Bogot. Lo atraves con una lanza.

SUBVERSIN Y DERROTA

La subversin anticolonial estuvo histricamente representada por los generales Jos


Mara Obando (caucano) y Jos Mara Melo (tolimense). Y por los artesanos poltica y
econmicamente organizados. El pueblo colombiano tuvo en aquella poca presidentes
propios y poder poltico real. Desde entonces nunca ms volvi a tenerlos. Cada vez que
el pueblo y sus caudillos se manifestaron, cada vez que hicieron pblica presencia, cada
vez que se mostraron como fuerza, fueron atacados y aniquilados por la fuerza pblica.
Signific la erradicacin violenta del pueblo de la vida poltica de la nacin Ese rasgo
constituye traza mortal y lnea constante, desde entonces hasta hoy, en la historia no
escrita de Colombia.

La poda poltica de Obando y Melo, depuestos, y la expulsin de los artesanos a


Panam fueron hechos a los que sigui la derrota del partido liberal en la guerra de
1885 y la desaparicin de su dirigencia joven en la batalla de la Humareda. La guerra
llamada de los Mil Das aniquil al partido. Rafael Uribe, el eminente caudillo liberal, fue
asesinado en Bogot, el 15 de octubre de 1914. Los trabajadores de las petroleras, en
huelga, fueron sometidos en Barrancabermeja mediante accin de la Armada del
Magdalena que exista en esa poca. Los trabajadores de las bananeras fueron
baleados en Cinaga, Magdalena por el ejrcito bajo el comando del general Carlos
Corts Vargas. El nmero de muertos en la masacre nunca fue precisado. Jorge Elicer
Gaitn, lder liberal popular, fue asesinado en Bogot el 9 de abril de 1948 y aniquilado su
movimiento poltico. A mediados del siglo XX el partido Conservador, nuevamente en el
poder, desencaden en la nacin el letal acontecimiento poltico y sociolgico llamado la
violencia. Sindicalistas, lderes campesinos, maestros, estudiantes fueron asesinados en
nmeros escandalosos. La Unin Patritica, partido poltico de izquierda, hijo legitimo de
la Fuerzas Revolucionarias de Colombia, FARC, reconocido por la ley, fue exterminado,
asesinados sus miembros en nmero estimado en 2.800 personas. Movimientos como los
paramilitares y las Autodefensas Unidas de Colombia, AUC, fueron mquinas asesinas
armadas para masacrar pueblos enteros.

Donde quiera que en Colombia las fuerzas populares se han organizado y hecho
presentes, han sido agredidas, disueltas, aplastadas. Los sindicatos de trabajadores
vinieron a menos, divididos o desconocidos. La Asociacin Nacional de Usuarios
Campesinos, ANUC, vinculada con la reforma agraria de Carlos Lleras Restrepo, fue
primero dividida desde arriba, luego desapareci. La reforma agraria que favoreca a
campesinos asociados y organizados en empresas comunitarias, fue sumariamente
sepultada en 1972 a comienzos del gobierno de Misael Pastrana Borrero por un
pequeo grupo de miembros de la Sociedad de Agricultores de Colombia, SAC, reunidos
en la poblacin de Chicoral, Tolima. El movimiento popular de Accin Comunal entr en
receso. Al finalizar el siglo XX el pas estaba lleno de grupos de muerte, guerrillas,
narcotraficantes, paramilitares y miembros de la AUC. Se proyectaron, intensos, sobre el
siglo XXI. Son consecuencia del criollismo suprstite y contemporneo.

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Hablamos de un pas cuyo sistema econmico se ha basado en las exclusiones; de un
pas gobernado por una lite enquistada en s misma, que a lo largo de la historia no ha
permitido ningn tipo de ventilacin social, ni promovido ascenso alguno diferente al suyo
propio (Daniel Samper Ospina)

4. NUEVA POCA:
LOS CRIOLLOS CONSERVADORES
Expulsados de la Presidencia los Presidentes Obando y Melo, deportados los artesanos
a Panam, aniquilada su organizacin poltica, cerrado, con ello, el camino de la
subversin anticolonial, la historia de Colombia entr a una nueva fase, la del dominio
de los criollos conservadores. La inici el vicepresidente Manuel Mara Mallarino
encargado de la Presidencia para cumplir el perodo 1855-1857.

MANUEL MARA MALLARINO

Al posesionarse de la Presidencia Manuel Mara Mallarino y formar nueva administracin,


dio a conocer su programa de gobierno en los siguientes trminos:

El gobierno que comienza hoy no administrar los intereses de un partido poltico, ni


conceder a ninguno de ellos proteccin especial. El honor y la franqueza sern el
carcter distintivo de sus procedimientos. Los principios de justicia y legalidad, su
invariable regla de conducta. Las conveniencias nacionales el nico fin a que se dirijan
sus medidas administrativas. El Poder Ejecutivo, lejos de contribuir a sostener intereses o
tendencias de partidos, ser un mediador entre ellos, procurar, en cuanto lo permitan
sus facultades e influencias, acercarlos uno a otro, curarlos, si es posible, de los enconos
que an puedan abrigar, y atraer su fraternal concurso a la purificacin y planteamiento de
las buenas ideas, a la consolidacin de las instituciones y del orden, al fomento de los
intereses morales y materiales del pas.

La Administracin considera conquista preciosa las libertades y garantas que hasta aqu
han adquirido los granadinos en las leyes de la Repblica, y su deber sostenerlas y
conservadas como fruto benfico y civilizador de nuestras pasadas contiendas y como
base de nuevos progresos para el porvenir.

El Cuerpo Legislativo, en el sistema que nos rige, es el legtimo representante de la


opinin nacional, el que positivamente gobierna la Repblica; a la Administracin slo le
toca la ejecucin de las leyes y el empleo eficaz de los medios que ellas le conceden para
dar impulso a los intereses nacionales. El Poder Ejecutivo promover cuanto le parezca
conveniente y sostendr sus propias ideas por todos los medios constitucionales. Una vez
adoptadas las contrarias, les dar firme y fiel apoyo, como es de su deber.

El Poder electoral es exclusivo del pueblo, en quien est la base constitucional del poder
pblico. El Gobierno que toma parte en las elecciones, prevalindose de su prestigio y de

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los recursos de accin que le da su autoridad para influir en ellas, falsea y desmoraliza la
institucin democrtica, cuya fuente es la perfecta independencia de los electores, fuente
que debe conservarse si queremos vivir al abrigo del despotismo y la anarqua.

La Administracin no tomara parte en las elecciones, y procurar el castigo de los


funcionarios que violen la libertad electoral. Cualquier agente suyo que cometa esta falta,
perder inmediatamente su confianza.

El Poder Judicial es la garanta de los derechos civiles y polticos del ciudadano,


garanta que desaparece cuando de cualquier modo se viola o debilita la independencia
constitucional de aquel. El Poder Ejecutivo no influir, ni permitir que sus agentes
influyan, directa ni indirectamente, en las decisiones de los jueces, antes bien les prestara
mano fuerte, promover una buena organizacin judicial, y procurara dar, en cuanto
alcancen sus facultades, importancia y vigor a los tribunales de la Repblica.

La independencia municipal es una institucin liberal, justa y benfica. La Administracin


la respetar y sostendr como un poderoso medio de fomento y desarrollo y contribuir
al planteamiento y crdito de los Gobierno municipales. A los ojos del Poder Ejecutivo
contraern mrito especial los funcionarios que se apliquen con celo y consagracin al
fomento de los intereses de las secciones que, en el fondo, son los verdaderos intereses
de la Repblica.

El Poder Ejecutivo no aspira a que se ensanche la autoridad del Gobierno General, pues
reconoce que las instituciones le han dejado el poder suficiente para obrar, para el bien,
que es la noble y honrosa misin que esta llamado a desempear. Circunscritas las
funciones de los distintos poderes, y obrando cada cual en su terreno con la debida
independencia y seguridad, la Administracin se facilita para el Poder Ejecutivo,
disminuyndose considerablemente los motivos del descontento que engendran las
oposiciones violentas. La Administracin comprende las ventajas de este sistema, y
est interesada en sostenerlo.

Vicisitudes del pas, como las actuales, han dejado en lamentable atraso la instruccin
pblica. El Ejecutivo cree que su deber es atender de preferencia este ramo del progreso
nacional; para lo cual exige de los seores Gobernadores su cooperacin patritica y
decidida.

Bajo la Administracin que empieza habr tolerancia y seguridad para todos los
granadinos, sean cuales fueren sus opiniones polticas. El Ejecutivo no har ni permitir
que sus agentes hagan distincin alguna entre los ciudadanos por sus denominaciones de
partido. Todos sern llamados a las funciones pblicas por la medida de su moralidad e
inteligencia.. Sus derechos y legtimos intereses sern respetados y protegidos con
eficacia y lealtad. Libre esta para los granadinos, la arena de la discusin. El gobierno
recoger las luces que de ella broten, y no intervendr sino cuando haya de cumplir las
leyes, reprimiendo los delitos.

El Ejecutivo, en resumen: al travs de cualesquiera dificultades, y sin detenerse a la


vista de cualquier peligro, cumplir su deber de cumplir, ejecutar y hacer que se
cumplan y ejecuten la Constitucin y leyes de la Repblica, y se consagrar con fervor y
constancia a fomentar los intereses morales e industriales de la Nacin. Lejos est de l
el pensamiento de buscar su apoyo y su defensa en la fuerza o en las seducciones de
partido. Quiere apoyarse en la opinin pblica que rodea siempre al magistrado recto y

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justiciero. Esa es la nica popularidad durable y honrosa, a esa aspira el ciudadano Vice
Presidente.

Para que la poltica del Poder Ejecutivo produzca los buenos efectos que se propone
alcanzar, es preciso que sus agentes constitucionales, en particular los Gobernadores,
se rijan por ella. El ciudadano Vice Presidente previene, no obstante la confianza que
le inspira su patriotismo y sus luces, que arreglen su conducta administrativa al plan que
queda trazado y que, sin prdida de tiempo, principien la noble tarea de traer los nimos
a la concordia que debe reinar entre los granadinos.

Mallarino organiz su Administracin con Ministros de ambos partidos. El Ministro de


Hacienda fue Rafael Nez premiado por sus servicios en la campaa contra el general
Melo. El Ministerio comprenda dos Departamentos, Hacienda y Tesoro. Anbal fue
nombrado Subdirector de Rentas Nacionales

En aquel puesto, Anbal prepar informes sobre aduanas, salinas, ferrocarril de Panam,
timbre nacional, tierras baldas, bienes nacionales y otros. Para cumplir las tareas no
bastaba saber hacer discursos o escribir artculos de poltica. Tena que hacer estudios
econmicos sobre diversas materias, en las que persever y lleg a adquirir notable
suficiencia.

Mal avenido con el dispendioso y complicado sistema de administracin de la Renta de


Salinas, despus de haberlo estudiado en visitas a las minas de Zipaquir, Anbal adquiri
la idea de su simplificacin El monopolio se reduca slo a la extraccin y venta de la
materia prima. La elaboracin y compactacin de la sal quedaba por cuenta de la
actividad privada. Terminada la administracin Mallarino, Anbal renunci al cargo de
Subdirector de Rentas en marzo de 1857 y viaj a Europa.

VIAJE A EUROPA

Anbal sali del pas con destino a Londres. Viaj en compaa de su amigo Carlos
Michelsen y su familia. De paso por Cartagena visit a su hermano mayor, Inocencio
Galindo, que viva en esa ciudad de muchos aos atrs.

Encontrndose en Londres, Anbal pas un da frente a una casa en cuya puerta colgaba
un anuncio, ofreca lecciones de escritura, materia de su inters. Se dispuso a tomar las
clases. La dificultad comenz con la manera de tomar la pluma. Estaba acostumbrado a
tomarla sumamente corta. La batalla dur pocos das. El quinto da la profesora lo llam
aparte y le dijo, Mr. Galindo usted carece en absoluto de disposiciones para mejorar su
letra. Es intil que vuelva. Lo que usted debe intentar es escribir despacio y lo mas claro
que pueda, good morning. Anbal pag 5 chelines, uno por leccin y abandon el saln.

Desde Londres Anbal colabor en el peridico El Vapor de Honda. Lo redactaba


Prspero Pereira Gamba. En Londres se relacion con don Mauricio Rizo. Mantena en
esa ciudad un casa de comercio, para la venta del tabaco que cosechaba en sus
establecimientos del Alto Magdalena. Rizo regres a Colombia para ponerse al frente de
sus negocios, que no marchaban a su satisfaccin. Habiendo simpatizado con Anbal, lo
contrat para que viniera a prestarle servicios en sus negocios.

Anbal regres al pas a principios de 1859. Colabor en la factora de Rizo en las tierras
de Girardot, poblacin que creca bajo los auspicios de Rizo y sus inversiones.

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CONFEDERACION GRANADINA

La Constitucin de 1853 no satisfaca la sed de innovacin y de reformas polticas que


demandaba la nacin. Sus mandatos comenzaron a ser suplantados por un rgimen de
Actos Legislativos. La idea federalista se apoder de los miembros de ambos partidos.
Pronto se convirti en programa poltico de los candidatos presidenciales para el
cuatrienio comprendido entre el 1o de abril de 1857 y el 17 de marzo de 1861.

Para el caso se presentaron tres candidatos, Mariano Ospina Rodrguez, del partido
conservador; Toms Cipriano de Mosquera, de una fraccin de ese partido y Manuel
Murillo Toro, del partido liberal. El general Mosquera quera fundar un tercer partido,
moderado, separado de ambos extremos, con el nombre de Partido Nacional que
constituyera un gobierno exento de exclusiones banderizas, que tuviera semejanza con el
que haba presidido el doctor Manuel Mara Mallarino.

La votacin favoreci a Mariano Ospina Rodrguez. Se posesion de la Presidencia el 12


de abril de 1857. El partido conservador aseguraba el poder por cuatro aos. El
Presidente Ospina pareca interesado en presidir un Ejecutivo central dotado de la
mayor suma de poder administrativo y poltico. No fue as. Ospina, tanto como Mosquera,
continu siendo federalista. Su pugilato por el federalismo se expidi y sancion en 1858,
en la primera Constitucin federal.

El gobierno de Ospina fue de partido, neta y exclusivamente conservador. Esta conducta


constituy su verdadera falta poltica, Qu motivo de conveniencia pblica tuvo Ospina
para abandonar el rumbo que Mallarino, su ilustre predecesor, dej marcado y adoptar el
contrario? Decan que era la pregunta que le haran la historia y la posteridad.

La Constitucin de 1858 dio al pas el nombre de Confederacin Granadina. Qued


compuesta por ocho estados, Antioquia, Bolvar, Boyac, Cauca, Cundinamarca,
Magdalena, Panam, Santander. Los estados no recibieron el status de soberanos, como
se les dio despus en la Constitucin de 1863. Pero lo fueron de hecho y de derecho.
Se gobernaban por parte de administraciones propias, regidas por sus Constituciones y
leyes particulares en los campos de lo civil, criminal y penal, con independencia absoluta
del poder central y con derecho a darse sus propias leyes.

Con la Federacin, el Partido Conservador se exhibi como renegado; adopt los


principios de su mulo. El guardin del manicomio result contagiado de locura (Abel
Cruz Santos). Fue una constitucin funesta, pasaporte hacia el caos (Alfredo Vzquez
Carrizosa).

Eran tiempos de excentricidad. Se perciba en los apodos que se daban a los


estudiantes segn su procedencia: a los de Bogot les decan moscas; a los de
Popayn, tragapulgas; a los del Tolima, timanejos; a los de Cali, calentanos; a los
costeos, piringos; a los antioqueos, maiceros; a los de Boyac, indios; a los de
Santander, cotudos.

El rgimen de Mariano Ospina Rodrguez lo ilustraron radicales talentos de primer orden,


Salvador Camacho Roldn, Jos Mara Rojas Garrido, Carlos Martn, los Pereiras Gamba,

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Eustorgio y Januario Salgar, Teodoro Valenzuela, Manuel y Rafael Pombo, Jos Joaqun
Vargas, Jos Mara Vergara Tenorio, Jos Mara y Miguel Samper, Froiln Largacha y
otros. Sirvieron a la causa de sus convicciones.

Contra el talante conservador del gobierno de Ospina Rodrguez, se levant la oposicin.


El general Mosquera, gobernador del Estado del Cauca, encabez la revolucin liberal de
1860. Se levant contra un gobierno acusado de conculcar las instituciones y las
libertades pblicas, que degener en dictatorial y desptico. Lo cierto fue que contra un
gobierno de partido, el conservador, se levant un fuerza opuesta, la liberal. La situacin
condujo a una nueva guerra civil destinada a recuperar el poder al cual, segn
juzgaban, no tendra acceso por las vas pacficas del sufragio.

Anbal se encontraba en Girardot. Estaba dedicado a atender el compromiso que haba


adquirido en Inglaterra con el seor Rizo y a los trabajos en una pequea hacienda
llamada San Lorenzo que estaba fundando a orillas del ro Magdalena. Cuando regres
a Bogot, Justo Briceo, Gobernador del Estado de Cundinamarca, lo propuso para que
lo acompaara como Secretario de Hacienda en asocio de su Secretario de Gobierno
Jos Mara Vergara y Vergara.

La capital del Estado estaba en Funza. All se encontraba Anbal cuando ocurrieron los
blicos acontecimientos que se narran a continuacin

GUERRA CIVIL

El general Mosquera (Popayn 1798-1878) se levant en armas contra la administracin


Ospina Rodrguez. Inici una nueva guerra civil. En diciembre de 1861 se traslad, con
el ejrcito a su mando, de Bogot a Facatativ, por entonces capital de Cundinamarca. En
enero de 1862, resolvi seguir al norte, hasta Tunja para atender desde all la campaa
que el general Santos Gutirrez, conservador, prosegua en Santander contra el ejrcito
del general Leonardo Canal quien sostena con las armas la causa de la legitimidad
conservadora en aquel territorio. Al emprender su marcha, Mosquera orden a Justo
Briceo, Gobernador de Cundinamarca, que trasladara la Gobernacin del departamento
de Funza, donde estaba en ese momento, a Zipaquir. Quera tener la capital ms
prxima para el servicio del ejrcito. As se hizo.

Anbal era el nico Secretario del gobernador Briceo. Estaban hospedados en Zipaquir
en casa de los seores Miguel Saturnino Uribe y Eusebio Bernal, contratistas de
elaboracin de sales de las salinas. El 23 de febrero de 1862, hacia la una de la tarde,
lleg a la casa un indgena. Traa una jaula a la espalda. Tena trazas de afanado.
Pregunt por el gobernador Briceo. Posiblemente hizo algn guio porque ste se
levant y se encerr con l en la primera pieza que hall a mano. Un momento despus
Briceo sali demudado (no era para menos). Llamando aparte a Anbal le dijo: lea este
papelito. Era un papel, que el indio traa cosido en el dobladillo de sus calzoncillos, con
letra bien conocida, la de don Jos Mara Maldonado Neira, de Chocont. El papel deca:
Ayer fue desbaratado el ejrcito del general Mosquera en el Puente de Boyac. El
general Canal sigue sobre ustedes como una avalancha. Apenas les queda tiempo de
retirarse.

La fuerza con que el Gobernador Briceo contaba en Zipaquir era el batalln Colombia,
de 500 plazas. Estaba al mando del coronel Manuel A. Lpez. El gobernador le dijo a
Anbal, vuele a Bogot. Vaya al cuartel y haga dar el toque de marcha. Al salir Galindo

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el Gobernador le dijo, pernocte con la tropa en Cota, espere all mis rdenes, pero si
deja desbandar o perder esta fuerza, dse usted un balazo. Sin mas razones el
Gobernador se fue.

Anbal se encontr, por primera vez en su vida, frente a una situacin nueva. Qued
responsable del cumplimiento de una operacin militar muy delicada: salvar y conducir
una tropa que, en breve, sabra que estaba derrotada, perseguida de cerca por un
ejrcito conservador de mas de 4.000 hombres, victorioso adems. Anbal asumi la
misin con calma y la cumpli con energa. La noticia de la derrota del general Mosquera
se haba esparcido entretanto en la ciudad, afortunadamente casi toda de filiacin liberal.
De modo que no qued joven, ni hombre de armas que no se aprestara a seguirlos, como
efectivamente lo hicieron hasta el combate en Bogot, en el convento de San Agustn. A
Anbal le avisaron que la tropa estaba formada en la plaza esperando rdenes.

Al salir de la casa, don Eusebio Bernal detuvo a Anbal en el zagun. En la cabeza del
galpago le puso una espada forrada en gruesa funda de ante. A Anbal le pareci esa
espada mas grande que la del Mo Cid. Bernal le dijo:

Esta es la espada de honor del general Mosquera. Se la obsequi el congreso de 1845.


El general la dej a guardar aqu. Como usted sabe, vale muchos miles de pesos. Como
no soy adivino, no poda yo imaginar que un ejrcito enemigo viniera a ocupar esta plaza.
La he mostrado a cuantos han querido conocerla. Muchas personas saben que est en mi
poder. Pudiera alguien denunciarla y como no tengo por qu ocultarme, siendo
conservador, quiero encontrarme en aptitud de contestar la verdad, si fuere interrogado
sobre el particular, diciendo que usted la pidi y se la llev. Sin mas razones Bernal le
dej la espada de Mosquera a Anbal y se fue. En semejantes circunstancias Anbal no
poda cargar con tal estorbo. Ya a caballo, al salir, encontr en la plaza al doctor
Francisco de Paula Mateus, Prefecto del Departamento, a quien le entreg la espada
dndole el mismo recado que le haba dado Bernal.

Anbal dio a los soldados la orden de marcha para seguir a Bogot por el camino de
Cha. Al pasar por el puente del Comn, se desprendieron de la colina unos jinetes de la
guerrilla de Guasca; tenan all un destacamento. Principiaron a dispararles con sus
carabinas. Pero Anbal no iba a pelear. Iba a acuartelar el batalln por lo cual, antes del
anochecer, dio orden de que, sin contestar los fuegos, desfilaran a pasi-trote por el
camino de Cha. Llegado a Cota. Anbal encerr la tropa en el patio de la casa cural. Era
la nica que ofreca alguna seguridad. Luego se fue por la poblacin con el habilitado,
repartiendo dinero, para que llevaran comida al cuartel.

En la madrugada lleg un posta del Gobernador Briceo. Le ordenaba a Anbal seguir


hacia Bogot, dando la vuelta por Funza y Cuatro Esquinas (hoy Mosquera), para recoger
y llevar el parque que all haba quedado abandonado. Orden impremeditada, pues
teniendo el enemigo a tan corta distancia, se expona a ser cortado. Anbal poda llegar
primero a Bogot por el camino del Norte, que dando un rodeo, largo por cierto, por el
camino de Occidente. Pero cumpli la orden. Se puso en marcha la tropa. En Funza y
Cuatro Esquinas recogieron el parque que encontraron. Llegaron intactos a Bogot el 24
de febrero a las seis de la tarde.

LA BATALLA DE SAN AGUSTN

60
El Consejo de Gobierno de Cundinamarca, sabedor de que el general Toms Cipriano de
Mosquera pronto se encontrara en posibilidad de atacar la retaguardia del ejrcito
conservador del general Leonardo Canal, resolvi que resistieran el ataque en las
afueras de Bogot. En el Convento Agustn. La defensa la confi al general Valerio
Francisco Barriga veterano de la Independencia. A las cinco de la maana del 25 de
febrero de 1862 Anbal, el coronel Victoria y el sargento Isidro Santacoloma recibieron
orden de traer noticias del enemigo por la va del Norte.

Al llegar a Bogot, pasadas apenas unas pocas cuadras de las huertas de San Diego,
descubrieron la masa del ejrcito enemigo. Eran soldados recin llegados. Se ocupaban
en despojarse de sus maletas y en revisar sus armas para entrar en combate. El coronel
Victoria los observaba con su anteojo. Calcul que la tropa se compona de unos 4.000
hombres. Anbal se admiraba de que no les hicieran fuego, cuando advirti una partida de
infantera enemiga que, a la sombra de la tapia, agazapada y con fusil en balanza, corra
a cortarles la retirada en la esquina de San Diego.

Anbal fue destinado por el general en Jefe a servir en la defensa, en la puerta principal
del Convento, bajo las rdenes del general Wenceslao Ibez. El Coronel Victoria andaba
a pie. Le haban matado el caballo en la calle de la Carrera.

Los asaltantes ocuparon los edificios frente al Convento; lo atacaron por sus cuatro
costados; el fuego de las armas rompi el siniestro silencio que reinaba hasta entonces al
tiempo que gritaban y hacan toques de corneta creyndose ya vencedores. Pocos
momentos despus la respuesta atronaba el aire con disparos de fusil acompaados del
estampido del can.

Anbal, junto con el coronel Wenceslao Ibez, defenda la puerta principal del Convento.
El coronel estuvo en su puesto hasta que fue herido. Lo reemplaz de inmediato el
sargento mayor Anbal Micolta. El coronel Faustino Ibez tambin fue herido. l y su
hermano manifestaron ser dignos nietos del ilustre general Nario

En la portera del convento se pele de continuo. La puerta se mantuvo abierta, como


invitando al enemigo a que los atacara. Anbal acompa en aquel puesto, como
segundo del general Ibez cuyo hermano, que estaba a su lado, cay herido. Un balazo
le atraves la cara. El coronel Saavedra fue herido en la mano izquierda. Anbal estuvo
entre el grupo de artilleros que por ms de diez minutos sirvi de blanco a los 3.000
fusileros de Canal, que rompieron fuegos sobre ellos cuando advirtieron que se
empeaban en retirar las piezas de artillera que haban quedado en la calle.

Mientras los soldados aseguraban las puertas del Convento y contestaban el fuego que
se les diriga desde las casas del frente, por entre las ventanas de la capilla, sobre aquel
pavimento iluminado por las llamas, Valenzuela, artista y poeta, peda que salvaran el
cuadro de La huida a Egipto, del inmortal Vsquez. Cuando el ataque se dirigi a la
capilla, iluminada por el incendio, Anbal fue enviado a ponerse a rdenes del coronel
Rafael Nio. All vio actos de herosmo, de esos que hacen pasar el alma de los bravos
al cuerpo de los dbiles.

Los defensores del convento comprendieron que sin un esfuerzo supremo no podran
resistir por mucho tiempo la avalancha de plomo que entraba por puertas y ventanas sin
parapetos de defensa. Y, lo que era ms grave, la puerta principal estaba abierta como
sirviendo de incentivo para que entraran los atacantes.

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Anbal fue el ltimo que se atrevi a desafiar los proyectiles al frente de la puerta principal.
Sali para ayudar a introducir los caones, pero viendo la imposibilidad, se retir con el
objeto de acometer la no menos peligrosa empresa de cerrar la puerta y atrincherarla por
dentro. Cerrada la puerta quedaron por fuera, abandonados, unos cuantos artilleros
heridos, devorados por la sed, implorando la muerte como un beneficio que pusiera
trmino a sus dolores.

Los medios empleados por los atacantes conservadores para rendir a quienes estaban
en el convento haban sido ineficaces. Como ltimo recurso se les ocurri ensayar una
tarda diplomacia. El general Canal logr persuadir a Lino de Pombo de que iba a minar
el templo. Quedara reducido a un montn de escombros. Sepultara a sus defensores.
Pero, si se rendan, les ofreca garantas completas y condiciones honrosas.

Dada aquella dura perspectiva, Pombo no vacil en informar por escrito a Anbal y a
Teodoro Valenzuela, su ahijado poltico que, si despreciaban la intimacin que se les
ofreca, el general Canal hara efectivas las amenazas. Se ofreci, adems, como
mediador para arreglar una capitulacin que dejara satisfecho su honor militar. Justo es
presumir que Pombo, ingeniero civil y militar experto, como sitiado que fue en Cartagena
y oficial fortificador del castillo de La Popa en 1815 cuando Morillo, no pondra mucho
anlisis a las razones del general Canal para exigir la rendicin.

Mientras Anbal y Valenzuela contestaban la carta de Pombo, Rafael Nez entr a la


pieza en que trabajaban; dijo que, en vez de una negativa perentoria de rendirse, se dijera
que ante la idea de que el edificio fuera tomado por la mina y el fuego, el Consejo de
Gobierno estaba dispuesto a recibir un comisionado para tratar el asunto y que, veran
con gusto, que el comisionado fuera el mismo seor Pombo. Anbal y Valenzuela
escribieron la carta en el sentido indicado.

El Consejo resolvi contestar la carta en los trminos expresados por Nez, en tanto
que el doctor Cern se retir al lugar donde se hallaban Anbal, Valenzuela, Carlos
Senz, Justo Briceo y Carlos Martn. Valenzuela insinu que la respuesta que se diera
se redactara en estilo enrgico, como corresponda a los miembros de un gobierno
reconocido por los Estados.

Entre tanto, los ataques blicos continuaron con el mismo vigor, hasta las seis de la
maana cuando el fuego disminuy. Los atacantes se preparaban para un accin
general. El ataque se efectu a media maana, con encarnizamiento y desesperacin.
Los atacantes trataban de aprovechar las ventajas que les proporcionaba el incendio que
an continuaba.

Hacia las siete de la noche se acerc al convento una mujer con bandera blanca. Traa la
amenaza del general Canal. La puso en un canasto Los que estaban arriba la halaron por
una de las ventanas con una cuerda. Era la nica manera de recibirla y hacerla llegar a
su destino. Recibida la carta, el Consejo de Gobierno se reuni y cit al comandante
general Barriga, al coronel Rafael Nio, encargado de la defensa de la Iglesia y al doctor
Teodoro Valenzuela, que no tena destino civil ni militar. En la carta, Lino de Pombo
avisaba a Andrs Cern, Anbal Galindo y Teodoro Valenzuela, que el edificio estaba
minado y que toda resistencia sera intil. Estaba autorizado para intimar la rendicin
dentro del trmino de una hora.

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Mientras el grupo lea y consideraba al carta, se present un individuo. Dijo que era el
coronel Fernndez y que intimaba rendicin a nombre del general Canal; ofreca las
garantas que se exigiesen. Le contestaron que de todo deban dar cuenta al Consejo de
Gobierno; que jams aceptaran garantas que no se les concediesen a todos; que si
quera poda llevarle la contestacin a la carta del seor Pombo y que, al general Canal,
le dijese que, entre naciones civilizadas, no est en prctica abrir hostilidades durante el
tiempo sealado mientras se recibe una contestacin cualquiera. Fernndez les asegur,
bajo palabra de honor, que el ciudadano Presidente haba sido hecho prisionero y que si
no rompamos fuego ellos tampoco lo haran hasta que no hubiese vuelto a dar razn de
la contestacin que llevaba.

El segundo da de combate, 26 de febrero de 1862, a las 7 de la noche, un oficial baj a


llamar a Anbal por orden del seor Cern Ministro de la Guerra. Le dijo que fuera
inmediatamente, que se trataba de una cuestin importante. Anbal sigui al oficial a una
pieza del claustro principal. All encontr reunidos a los miembros del Consejo de
Gobierno, Lorenzo Mara Lleras, Manuel Anczar, Manuel Abello, Rafael Nez, Andrs
Cern, Jos Mara Rojas Garrido, al general Valerio Francisco Barriga, Comandante de
las fuerzas sitiadas y al doctor Teodoro Valenzuela. All supo que se haba recibido del
campo enemigo una carta dirigida a Andrs Cern, a Teodoro Valenzuela y a Anbal. Era
una carta de Lino de Pombo. En ella se ofreca como intermediario para una capitulacin,
si estaban seguros de la toma del edificio a sangre y fuego.

El Consejo de Gobierno lo presida el seor Lleras. Al terminar de leerse la carta, dijo:


antes de que alguien hable, deseo que el seor Valenzuela, que debe conocer la letra de
su suegro el seor Pombo, diga si est seguro de la autenticidad de la carta y qu piensa
de ella. Valenzuela contest: Esta carta es de puo y letra del seor Pombo. Saben el
respeto que tengo por su autor. Conociendo la rectitud de su carcter, debo creer que
cuando se ha prestado a dirigir esta intimacin, es porque est convencido de la
efectividad de la amenaza que encierra, es decir, de que est asegurada la toma del
cuartel por la mina y el fuego. Con semejante amenaza slo puede intimidarse a los nios.
Quienes aqu estamos somos hombres que, al encerrarnos en este reducto, sabamos
que arrostrbamos esos peligros. Se quiso saber en seguida la opinin del general
Barriga, Comandante de la fortaleza. Cuando fue preguntado, el general recogi su
sombrero, se ci la espada y contest, seores, mi puesto no est en el Consejo. Mi
puesto est en la trinchera. Y sali de la pieza.

Bajo la impresin de estas respuestas y del herosmo de los dos das de combate, el
Consejo de Gobierno orden que se diera una respuesta moderada y corts al seor
Pombo pero al tiempo enrgica y digna en relacin con el asunto que se trataba y que la
firmsemos nosotros, puesto que el seor Pombo, sin duda por instrucciones del general
Canal, no haba querido dirigirse al comandante en jefe de la fortaleza. Bajaron a la pieza
que serva de hospital, donde haba tiles de escribir. Anbal sirvi de amanuense.
Principi a escribir lo que dictaba don Teodoro Valenzuela.

Redactaban la respuesta cuando lleg precipitadamente el seor Rafael Nez, miembro


del Consejo y les dijo: Hay que cambiar la respuesta. Hay que aprovecharse de esta
comunicacin con las fuerzas sitiadoras para adivinar cual es su situacin respecto del
general Mosquera. Deber decirse que no se rechaza la idea de una capitulacin, pero
que se recibir al comisionado que venga a arreglar sus trminos, maana a las seis de
la maana. Si el enemigo insistiere en que debemos abrir las puertas esta misma noche,
es perfectamente claro que es porque el general Mosquera est a su retaguardia y no

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puede disponer sino de pocas horas. Entonces redoblaremos los esfuerzos y se librar un
nuevo combate. Y si conviniere en esperar hasta maana, es porque realmente no
tenemos esperanza de ser auxiliados. Pero dispondremos de toda la noche para preparar
armamento y dar descanso a los soldados.

La respuesta sugerida por el doctor Nez estaba llena de sagacidad. Las fuerzas de
Canal estaban en retirada. Para ocultarlo, dirigieron un falso y dbil ataque. La tropa
atacante abandon la ciudad en la madrugada del 27 de febrero. Anbal conceptu: la
batalla de San Agustn, cubri de gloria a sitiadores y sitiados. Fue una de las mas bellas
pginas de la historia militar del pas. La guerra cost 6 mil vidas. El partido conservador
qued desbaratado por largo tiempo.

El 18 de julio de 1862, luego de un ao largo de campaa, Toms Cipriano de Mosquera


atac y tom a Bogot. Al da siguiente hizo fusilar a Ambrosio Hernndez, asesino de
Obando y a otros por haber perseguido y hecho asesinar como perros rabiosos a los
infelices prisioneros de Santander.

El doctor Murillo Toro nunca le falt a Anbal debido, probablemente, a la estrecha


amistad que tuvo con su padre el coronel Tadeo Galindo. Nunca le falt en cuanto a
oportuna correccin de errores o a discreto consejo. En esta ocasin no se hizo esperar.
Con motivo de los blicos sucesos del Convento, le escribi, desde Pars, una carta de
puo y letra. Est fechada el 30 de mayo de 1862. Murillo Toro deca:

Estimado compatriota: Reciba, junto con mi saludo, mi felicitacin por su valerosa


conducta en la puerta de San Agustn. Celebro que en da tan solemne haya estado usted
con todos los liberales en un puesto avanzado y que all se haya portado como cumple a
un hombre de honor. Yo no dir que he sentido no estar all, porque entre guerrear y no
guerrear, siempre me he decidido por lo ltimo. Pero he admirado, leyendo y oyendo la
relacin de lo sucedido, el valor de ustedes. Y he odo con gusto a todos elogiar la
conducta de usted en ese da. Reciba pues, mi cordial felicitacin por esa corona marcial,
a reserva de enderezarle otras por las guirnaldas que conquiste en los trabajos pacficos
de la organizacin pblica.

Me dicen que nuestro amigo Nez dio una estupenda lanzada, que pas de medio a
medio a un soldado de talla gigante que quiso forzar la entrada donde l se hallaba. No
lo extraara. El doctor Francisco F. Martnez era tan pacifico como Nez. Sin embargo,
muri de bala, despus de haber matado a varios l mismo.

Est usted contento? Quisiera extenderme bastante pero, mientras haya guerra, no
quiero exponerme a decir cosas que no puedan ser pblicas, pues desde la cogida de la
mata de cartas a aquel francs de la mata de rosas, creo que la prudencia exige ser parco
en el escribir. Manuel Murillo Toro.

LA ESPADA DE MOSQUERA

Estaba escrito. Anbal no deba gozar la satisfaccin del deber cumplido. No volvi a
verse con Eusebio Bernal, el que le dio la espada de Mosquera en Zipaquir, ni durante
la marcha, ni en el combate. Quien sabe si sabra ya lo que haba pasado con la espada
de Mosquera. Pero al da siguiente lleg muy afanado el gobernador Briceo para decirle:

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Doctor Galindo, de buen trabajo se ha librado usted. La espada del general Mosquera,
que entreg a usted en Zipaquir el seor Bernal, cay en poder de la guerrilla de
Guasca. Usted se la dio a Mateus y Mateus a su turno se la confi a un oficial que cay
prisionero con ella en el tiroteo del Puente del Comn. El general Mosquera acaba de
saberlo por la entrega que de la espada le ha hecho un comisionado, con nobilsima carta
de devolucin, escrita por el doctor Valentn Galvis, que afortunadamente se encontraba
all funcionando por la legitimidad, como Gobernador de Cundinamarca. Si la espada se
hubiera perdido, no s qu habran hecho ustedes para evitar una desgracia. El general
Mosquera est furioso preguntando qu pas, cmo fue a dar su espada a poder de la
guerrilla. No espere a que lo llame. Aproveche estos momentos, en que todos elogian su
comportamiento en el combate, para ver al general y contarle lo que pas.

El general Mosquera ocupaba en Bogot la casa donde estuvo el Banco de Bogot. Al


llegar Anbal a la casa lo encontr rodeado de mucha gente. Llevaba bien hecha su
composicin de lugar. Penetr resueltamente en la sala. Casi sin saludarlo le dijo:
General, vengo a informarlo porqu su espada estaba en poder de la guerrilla. El
general salt como un caucho. Afirmndose los anteojos y ponindose de pie sin proferir
palabra, esper. Anbal continu:

En los momentos de retirarme de Zipaquir con el batalln que hizo la defensa de San
Agustn, don Eusebio Bernal me entreg la espada. Yo entraba en campaa. No saba
lo que poda sucederme. Viniendo encima el ejrcito enemigo, se la di a un oficial de
confianza con orden de que en todo evento, a la menor cosa que ocurriera, se salvara con
ella hasta llegar a la hacienda de Buenavista, donde poda dejarla y donde habra
quedado muy bien guardada. Al pasar por el Puente del Comn di orden de que la fuerza
desfilara sin contestar los fuegos de la guerrilla. ste oficial insubordinado abandon las
filas y se comprometi con la gente de Zipaquir en un tiroteo con los guerrilleros, donde
cay prisionero.

Los circunstantes, entre otros el general Barriga, el general Rafael Mendoza y el doctor
Cern, se echaron a rer de la trgica actitud de Anbal, de su susto y del xito obtenido.
El general Mosquera se limit a decirle: Preprese para seguir al sur con su batalln.
Pero a lo que Anbal se prepar fue a bajar la escalera de cuatro trancos para respirar en
la calle al aire libre.

Terminada la guerra, triunfante el general Mosquera, asumi la dictadura y convoc la


Convencin de Rionegro. El 8 de mayo de 1863 la Convencin expidi la Constitucin
Federal. El partido conservador sufri proscripcin entre 1860 y 1885, veinticinco aos de
dominacin liberal acompaada de repulsin hacia la Iglesia y las creencias religiosas de
la mayora del pas.

Anbal se separ de la Gobernacin. Tena que ocuparse en buscar medios


independientes de subsistencia. Abandon por completo del servicio pblico y organiz
una agencia de negocios asociado con su compaero y amigo Jos Maria Vergara y
Vergara. Una agencia por el estilo de la nica que exista entonces en la capital, la de
Pereira Gamba, Camacho Roldan & Cia. Pronto lleg a ser centro de cuantiosos y
lucrativos negocios. De ella no quiso separarse a pesar de haber sido llamado para
ocupar el puesto de Procurador General de la Nacin.

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Uno de los clientes de la agencia fue Jorge Isaacs. Enredado en pleitos, acudi a sus
servicios profesionales. Vergara y Vergara se convirti en su mentor literario. Lo present
a los miembros de la tertulia de El Mosaico. Despus de or la lectura de sus poemas,
asumieron su publicacin. Aos mas tarde, tratando estos acontecimientos, Anbal, en
un opsculo titulado Para verdades el tiempo y para Justicias Dios, dirigido a Felipe
Prez, dijo:

En 1860 no fui partidario de la revolucin, como no lo fueron Salvador Camacho Roldn


y Rafael Nez. Est en tela de juicio. La historia dir, despus de que todos hayamos
bajado al sepulcro, si habra sido mejor para la causa liberal no haberla hecho.

LA CONVENCIN DE RIONEGRO

El general Mosquera ocup la Presidencia de la Repblica durante el periodo 1860-1863.


Fue muy activo. En el corto lapso expuls a Monseor Antonio Herrera arzobispo de
Bogot y a los jesuitas, expropi los bienes de la Iglesia, llamados de manos muertas,
convoc la Convencin de Rionegro, propici la aprobacin de la Constitucin Federal
propuesta por radicales-liberales.

El radicalismo liberal contaba con una brillante nmina de polticos, periodistas y


escritores. La llamaban el "Olimpo Radical". Lo constituyeron personajes de alto nivel
poltico e intelectual, entre ellos, Francisco Javier Zalda, Manuel Murillo Toro, Aquileo
Parra, Salvador Camacho Roldn, Santiago Prez, Jos Mara Rojas Garrido, Eustorgio
Salgar, Felipe Prez, Dmaso Zapata, Miguel Samper, Jos Eusebio Otlora y otros.
Entre todos, polticos y escritores, elaboraron las bases de la Constitucin federalista.
Gobernaron el pas durante un huracanado lapso que se extiende durante 23 aos
comprendidos entre dos Constituciones antagnicas, la federal de Mosquera aprobada
en 1863 y la centralista de Nez y Caro que se aprobara en 1886.

Rionegro, la histrica ciudad Antioquia, recibi a los convencionistas. La Convencin se


instal el 4 de febrero de 1863. Asistieron slo liberales. Alcanzaron el objetivo del
radicalismo. Aprobaron una Constitucin que organizaba la Repblica con carcter
Federal. Propusieron, incluso, pasar la capital del pas a Panam. La Constitucin federal,
producto de la accin radical liberal, tuvo vigencia hasta 1986, cuando fue reemplazada
por la Constitucin centralista de Nez y Caro. Dur 23 aos.

NUEVA CONSTITUCIN

La Constitucin de Rionegro organiz los Estados Unidos de Colombia. Quedaron


compuestos por nueve Estados Soberanos. A los ocho departamentos anteriores se haba
aadido el del Tolima. El perodo presidencial se fij en dos aos.

Despus de la Constitucin de 1863 el radicalismo fue el movimiento que constituy el


Partido Liberal. EL Partido Liberal defenda la vigencia de las garantas individuales, la
libertad de culto, la separacin de la Iglesia y el Estado, la sujecin de la Iglesia al poder
estatal, la libertad plena de comercio, la libertad de imprenta sin limitaciones, la abolicin
de la pena de muerte, el sufragio directo, universal y libre, la divisin de poderes del
Estado. El Partido Independiente de Nez, salido del Partido Liberal, se transform en
Partido Nacional en alianza con el Partido Conservador.

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La Constitucin federal, segn Anbal, era un crimen de lesa civilizacin. No tena lado
que no resultara absurdo. Formaba nueve repblicas con sus respectivas soberanas,
Constituciones, rdenes pblicos, Cdigos Civiles y Cdigos Penales. Como Constitucin,
no poda ser mas defectuosa en la distribucin de la soberana. El ciudadano era todo, en
cuanto concesin de garantas absolutas para el ejercicio de su libertad individual. La
sociedad era nada. La autoridad, careca de facultades, de medios, de fuerza para
conservar el orden y hacer reinar la justicia. El gobierno de los Estados Unidos de
Colombia qued reducido al oficio de formar un presupuesto y comrselo. Las Asambleas
Legislativas de aquellos Estados Soberanos, compuestas por gente ignorante y bozal,
legislando sobre las delicadas relaciones de la familia y de la vida civil, hicieron de la vida
un caos, un infierno, un suplicio.

Camacho Roldn dijo que dos aos en la Presidencia era un tiempo en el que no se
poda llevar a cabo ninguna obra ni mantener ninguna lnea poltica que pudiera fundar
precedente, ejercer influencia posible en las opiniones populares ni echar races que
aseguraran su continuidad. En el primer ao slo hay tiempo para tomar conocimiento del
estado verdadero de algunos negocios y en el siguiente el perodo eleccionario preocupa
a todos los nimos, produce una agitacin malsana y se olvida todo lo que se ha pensado
en el anterior. El perodo presidencial debiera ser, por lo menos, de siete u ocho aos.

Coronaba aquella estructura poltica, la anarqua organizada, la impunidad del crimen,


principalmente en los delitos contra la vida, con la supresin, como garanta
constitucional, de la pena de muerte y la reduccin de las penas corporales, aun por los
delitos mas atroces, inclusive el asesinato y a slo diez aos de prisin; con la rebaja
otorgada a la buena conducta del penado, la pena quedaba reducida a seis o siete aos.

La multiplicacin de atentados y delitos contra la vida, asesinato, homicidio y heridas,


haba aumentado despus de que hubo penetrado en las masas la conciencia de la
impunidad del crimen. Las garantas otorgadas por la Constitucin de Rionegro, el
inmenso desorden, llevaron a Anbal a llamar la atencin del pas en el Anuario
Estadstico de 1874. Segn Anbal la abolicin de la pena de muerte no era cuestin
constitucional. Era cuestin de aritmtica moral. Si la estadstica de la criminalidad
muestra que la pena de muerte es ineficaz para proteger la vida de los asociados, hay
que abolirla; pero si se demuestra, como est demostrado, que esa es la nica pena ante
la cual retrocede el 95% de los asesinos, hay que sostenerla, porque esta no es una
cuestin de sentimentalismo, ni de conmiseracin, ni de piedad, es una cuestin de
seguridad pblica. Si hay necesidad de ejecutar cinco asesinos para librar cien vctimas
de manos de los que quedan por fuera, no hay por qu dolerse de la vida de los cinco
ajusticiados.

Anbal coment que jams haba tenido otras ideas. Autorizaba a todo el mundo a que
registraran sus escritos, desde sus discursos en la Escuela Republicana, cuando apenas
tena diez y ocho aos, a efecto de hallar una sola palabra suya contraria a las ideas que
dejaba expuestas sobre la materia.

Lo peor era que esta lenidad, esta conmiseracin, esta ternura por los asesinos, haba
invadido el sentimentalismo del pblico en Colombia de tal manera que sera muy difcil
desarraigarla. La mayor parte de los que de ella participan, ignoran su origen filosfico,
que puede condensarse as:

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El universo, cristalizacin continua de una voluntad oscura, es el laboratorio y el
resultado perpetuamente cambiante de un juego de fuerzas. La misma definicin se aplica
al hombre, celdilla de este vasto organismo. El hombre no es libre. Sometido al imperio
del determinismo universal, prosigue inconscientemente el desarrollo de su naturaleza
ntima, que lo conduce a sus fines, como llevado en pos de un fuego fatuo, por una serie
de mgicos engaos. El individuo, ni fisiolgica, ni moral, ni social, ni polticamente, puede
considerarse aislado. Separado de la serie, no tiene mas valor ni mas significacin que el
anillo separado de la cadena. Producto de la raza, del medio y del momento, el individuo
no es explicable sino por la ley de la herencia y de la colectividad. No existe ninguna
diferencia esencial entre el orden fsico y el orden moral, uno y otro no son sino
modificaciones de fuerzas csmicas. Los que se han llamado estados de conciencia,
conocimiento ntimo, juicios, actos de voluntad, corresponden a modificaciones
moleculares del sistema nervioso, herencia de acumulaciones y trasmisiones de todos los
individuos que nos han precedido, convertidos, por este lento proceso de transmisin y
acumulacin, en simples facultades de intuicin. Superfluo seria insistir en las
consecuencias morales, polticas y sociales de estas doctrinas, que giran sobre tres
puntos fundamentales: el determinismo, eliminacin de la libertad moral del hombre, la
seleccin por la herencia y el imperio de la fuerza; de los cuales se desprenden la
abolicin del Cdigo Penal y la supresin de la libertad individual.

Que debe eliminarse el Cdigo Penal, claro est. El individuo en esta teora no es sino un
simple anillo de la cadena por donde pasa el fluido nervioso que forma los estados de
conciencia; no desempea sino el oficio mecnico de condensador de ese fluido. Si en el
ejercicio de esas funciones automticas le da una pualada a su vecino, es la serie, la
sociedad, la que debe ir al presidio, no l.

En desenvolvimiento de estos principios de lenidad y de mal entendida filantropa, en


mala hora consagrados por la Constitucin de Rionegro, se present a la Asamblea
Legislativa del Tolima, en 1880, un proyecto de Cdigo Penal, que pona coto a la
impunidad, con disposiciones que hacan, en la mayor parte de los casos, excusable el
homicidio. El general Santos autoriz a Anbal para combatirlas.

La ley penal es por excelencia la ley de seguridad pblica. La efectividad de nuestros


derechos depende de la sancin con que se haga efectiva la obligacin de respetarlos. Si
la ley penal es insuficiente, el conjunto de garantas y derechos otorgados por la
Constitucin y las leyes es ilusorio.

El ttulo que de preferencia deba ser examinado era del homicidio y al asesinato, por ser
este el delito cuya repeticin amenaza concluir con todo orden social.

En el proyecto encontraba innovaciones de carcter tan alarmante, que no podan


explicarse sino por errores en la redaccin de la ley.

En el proyecto el inciso 5 o del artculo 400 es de los que justifican el homicidio, sin
quedar sujeto a pena de ninguna clase. Consagra el asesinato poltico. Si se sancionara,
la vida de las personas en el Tolima quedara a merced de todas las venganzas. Bastara
premunirse con una informacin de testigos, en que se comprobara que alguien se
preparaba a cometer un delito contra el orden pblico, para asesinarlo impunemente.
Mientras por un lado se autoriza ampliamente el homicidio con la disposicin del inciso 5 o
por el otro se restringe o prohbe hasta cierto punto la persecucin y aprehensin de los
delincuentes.

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La Constitucin de 1863 inici un agitado proceso en la vida poltica de la nacin. El
radicalismo form el partido liberal. Significaba pasar del federalismo radical de Mosquera
al centralismo autoritario de Nez y Caro. De ah sali el Partido Independiente de
Nez, transformado despus en Partido Nacional del cual sali el Partido Conservador.

EL RADICALISMO: LEYENDA NEGRA

Adolfo Meisel Roca en un escrito cit al doctor Fernando Hinestroza, rector de la


Universidad Externado de Colombia, quien coment la Constitucin federal diciendo:
aqu se haba tejido la leyenda negra del radicalismo. Los males de a repblica se le
atribuyen a la Constitucin del 63, de ella se ha hecho mofa. Mientras tanto no paran las
alabanzas a Nez; hablan de l como quien rescat la unidad del pas y de Caro, como
quien meti en cintura a las disidencias y guerrillas.

Autores y comentaristas suelen coincidir en descalificar la importancia de la ms


controvertida de las reformas econmicas que adelant el radicalismo: la desamortizacin
de bienes de manos muertas. Hasta 1861 casi todo el sistema de crdito de la Nueva
Granada estaba bajo el control de la Iglesia Catlica, la cual otorgaba prstamos
hipotecarios conocidos como censos. El clero era, adems, propietario de grandes
cantidades de bienes races urbanos y rurales, tenan un enorme peso econmico y
poltico.

La desamortizacin fue una de las ms importantes reformas econmicas del siglo XIX,
Consisti en la incautacin de la propiedad del clero, excepto los templos y bienes
necesarios para el culto religioso y su puesta en remate pblico para que fueran
adquiridas por inversionistas privados. En compensacin a la Iglesia Catlica se le
reconoca una renta sobre el Tesoro Nacional.

SEGUNDO VIAJE A EUROPA

Anbal pidi al general Mosquera, Presidente de la Repblica, que lo nombrara


Secretario de la Legacin de Colombia en Inglaterra y Francia. Lo obtuvo. Permaneci en
Europa entre 1866 y 1868. Actuaba en Paris como Encargado de Negocios don Manuel
Mara Mosquera hermano del Presidente. El cargo de Anbal le daba categora de Jefe
de Misin. Como tal, era invitado a reuniones y recepciones de la Corte. Le daba,
adems, tiempo para concluir una obra monumental que tena pendiente, la traduccin,
del ingls al espaol, de El Paraso Perdido del poeta ingls John Milton (1608-1674). El
trabajo lo concluy y lo edit en un volumen de 500 pginas.

Anbal dominaba el idioma ingls. Document su dominio cuando explic


pedaggicamente los elementos y complementos que deben emplearse para traducir del
ingls al espaol. La traduccin, para comenzar, tiene que basarse en el conocimiento
estructural de las dos lenguas y en la claridad sobre la radical diferencia del genio de
ellas. De ah resulta una consecuencia cualitativa, la traduccin literal de la obra da un
texto mas largo en espaol que en ingls. Los puntos idiomticos que indic fueron:

-El ingls se distingue por su abundancia de verbos. No hay modo de ser o de sentir que
no tenga expresin por medio de un verbo.
-Los verbos ingleses tienen mayor diversidad de modos que los verbos espaoles.

69
-La concisin de la lengua inglesa depende de que abunda en locuciones afirmativas en
que no se halla el verbo. Perodos enteros se expresan con verbos sobreentendidos.
-Hay preposiciones inglesas que, para traducirlas, requieren usar circunloquios.
-El ingls tiene la facultad de juntar palabras para expresar una idea completa.
-El ingls es muy rico en palabras para expresar la idea del predicado bajo la forma de
adjetivo.
-Para entendimiento de ideas hay que repetir los nombres, en vez de los relativos y de
los pronombres.

En las libreras de Pars apareci a la venta una edicin de la obra traducida al espaol.
El anuncio deca, En una traduccin del libro capital de Milton, no cabe la mediana; tiene
que ser un trabajo perfecto. La traduccin del seor Galindo merece esta calificacin.

El Conde Enzemberg, Ministro de Hessen, Alemania, amigo de Anbal, se preciaba de


conocer y gustar la lengua espaola. Hizo llegar a la Emperatriz Eugenia un ejemplar de
la traduccin. La noble seora le envi con l, como premio por la traduccin, una
medalla de oro. En su reverso deca, La Emperatriz Eugenia al traductor de Milton. 1868.

Los hechos no pudieron proteger a Anbal contra el clandestino despojo de la propiedad


y del honor de la obra. Pocos aos despus apareci El Paraso Perdido en una magnifica
edicin de lujo. Estaba ilustrada con grabados de Gustavo Dor, el destacado dibujante,
grabador y pintor francs, nacido en Estrasburgo en 1832, dos aos antes que Anbal
hubiera nacido en el Tolima, muerto en 1883 de 51 aos de edad. Dor ilustr grandes
obras, El Infierno del Dante, El Quijote de Cervantes, la Biblia y algunas obras de
Rabelais.

La versin en espaol del Paraso Perdido de Milton hecha en Espaa, no deca de quien
era la traduccin. Anbal examin el texto. Grande fue su sorpresa al comprobar que se
trataba de la traduccin que l haba hecho, producto de veinte aos de estudio de la
lengua inglesa y de aspectos histricos y literarios indispensables para acometer tan
ardua labor.

Durante aos Anbal guard silencio frente al plagio. Por qu? La respuesta la dio
sencilla y precisa, mis derechos de propiedad no estaban asegurados en Espaa. Nada
adelantaba con reclamar la autora por medio de un artculo de peridico cuya vigencia
dura veinticuatro horas. El asunto le dio oportunidad de hacer un reflexin sobre el caso:

Los filsofos, entre ellos Balmes, llaman imposibilidad de sentido comn, la que se opone
a la existencia de un hecho que, aunque no sea metafsicamente posible, tiene contra s
un grado de imposibilidad de que se confunda con lo imposible. Sera el caso en que,
arrojando al suelo un puado de caracteres de imprenta, resultase escrito un discurso.
De igual modo, es imposible que dos autores que escriben separadamente sobre
cualquier materia, y sin comunicacin de ninguna clase, coincidan en perodos enteros,
con unas mismas frases y palabras. En los casos en que esto suceda, para aclarar el
asunto no hay sino una accin, establecer cual de los dos autores escribi primero. El
otro ser el plagiarlo. La traduccin de Anbal haba aparecido en mayo de 1868.

EL 31 de diciembre de 1866 don Pedro Mara Mosquera invit a Anbal a dejar unas
tarjetas en las casas de la familia del Emperador. Pareca un pretexto para que pasearan
en coche y cenaran juntos en algn restaurante. Al da siguiente, a la hora convenida,

70
Anbal lleg a casa de su jefe. Salieron. Haca de gua el seor Mosquera, quien
despus de treinta aos de residencia en Pars la conoca tanto como a Popayn.

Llegados a la residencia del Prncipe Pedro Bonaparte, entregaron sus tarjetas a los
lacayos que los esperaban en la puerta. El que las subi, regres y les dijo: Seores, el
Prncipe les suplica tengan la bondad de subir. Mosquera le inform a Anbal que Pedro
Bonaparte haba estado en Bogot en 1833 invitado por Santander cuando fue
Presidente. A esto deban la invitacin.

Subieron a la sala. Encontraron a un hombre de unos cincuenta aos de edad, moreno,


alto, grueso, bien formado, pelo y barbas negros, bastante canoso. Estaba en traje de
cacera, con botas altas, escopeta al lado, tres perros de cacera echados sobre la
alfombra. En cuanto llegaron, se levant y les dijo:

Al ver el nombre de la Legacin de Colombia en sus tarjetas, no pude contener el deseo


de verlos. Conservo de su pas los mas gratos recuerdos. Nunca lo he olvidarlo. Tengan
la amabilidad de sentarse para que hablemos de Colombia y tomemos una copa de
champaa a su salud.

A continuacin el Prncipe los abrum a preguntas por multitud de personas a quienes


haba conocido en Bogot. Lo ven ustedes -aadi- hago parte de la familia imperial de
Francia. He lamentado siempre que el Senado de Colombia hubiera negado al general
Santander el permiso para conferirme el grado de coronel del ejrcito. Yo esperaba
naturalizarme ciudadano colombiano y quedarme a su servicio.

Hablando del general Santander, agreg: he conocido todas las Majestades de Europa.
Puedo asegurar a ustedes que no he conocido a nadie en quien la naturaleza hubiera
impreso con carcter mas fuerte el don de mando, que en el general Santander. El da
que llegamos a Cartagena pas revista a la guarnicin sin que el uniforme militar le hiciera
falta para imponer admiracin y respeto.

En seguida trajeron champaa. Bebieron a la salud de Colombia y a la memoria del


general Santander. Despus se despidieron. Fue una despedida para siempre.

En Paris se encontraba don Jos Triana, un cientfico colombiano. Asista a la Exposicin


Universal de 1867. Recibi uno de los premios de 1 clase. Anbal dijo haber estado en
el secreto de lo que pas con l y que defraudara, si lo callase. Pues el seor Triana era
una gloria nacional. Le ocurri pedir permiso de exhibir en el puesto de Colombia la
muestra de su Flora. Entre los miembros de uno de esos jurados se encontraba un gran
botnico, sabio francs, a quien caus sorpresa su exposicin. Deca que revelaba los
profundos conocimientos de su autor. Se puso en relacin con l y decidi tomarlo bajo
su proteccin.

Haba un obstculo para vencer al parecer insuperable. La Exposicin era para exhibir
productos de la industria y no para producciones tericas de la ciencia. El jurado se
negaba, con razn, a admitir la muestra del sabio colombiano. Su protector no se dio
por vencido. Pregunt a Triana si tena una tinta, una pomada, unos polvos, un alcaloide
cualquiera, extrado de aquellas plantas, que pudiera ser calificado como producto
industrial. Triana le suministr un pote de la tinta verde extrada de la chilca.

71
A este pote de tinta le adjudicaron el primer premio, el diploma y la medalla de oro del
grupo 4 de la industria universal, por encima de todos los expositores de productos
qumicos del mundo. No fueron los trabajos botnicos del sabio colombiano los que
premiaron en la Exposicin. Un pote de una tinta extrada rudimentariamente de una
planta americana, pas por encima de toda la industria qumica del mundo. Anbal vio a
Triana recibir aquel diploma y aquella medalla. Pocos das despus vino para que lo
acompaara a cobrar un cheque. Haca parte de los premios de 1 clase.

El ttulo de encargado de negocios de Colombia autorizaba a Anbal para presentarse y


solicitar las relaciones que necesitara para tratar cualquier asunto de inters pblico.
Cuando supo que el economista Miguel Chevalier se ocupaba del canal Interocenico
por la va de Nicaragua, resolvi ponerse en contacto con l para informarlo del estado
en que estaba la apertura del Canal por el Darin.

El seor Chevalier era un hombre sencillo, de trato llano. Lo recibi en un despacho


modestamente amueblado. Pregunt si Colombia se hallaba ligada a alguna
concesin para la obra del Canal. Anbal le contest que no. El gobierno colombiano no
haba acometido ningn trabajo de exploracin de la va interocenica. El pas careca de
la ciencia y de los recursos necesarios para emprender ese trabajo. Se tenan noticias de
estudios adelantados por los Estados Unidos por la va del ro Atrato. Haban sido
adversos a la factibilidad de la obra por aquella va.

Pregunt si poda sealarle, sobre el mapa, cual era esa va. Anbal le mostr sobre un
mapa el curso del ro Atrato hasta Quibd. Le inform que el ro era navegable hasta all
por buques de bastante calado. Le coment que el ro no tena un solo raudal en todo su
curso. Le marc tambin el curso del ro San Juan, que desagua en el Pacifico y le dijo
que por un afluente del Atrato, los naturales del pas pasaban de un mar a otro, sin mas
dificultad que la de trasmontar una depresin de la cordillera, llamada por esa razn
Istmo de San Pablo, al travs del cual cargaban o arrastraban la canoa que les haba
servido en el Atrato y su afluente, para volver a servirse de ella en el San Juan, y al
contrario.

A Chevalier le sorprendi la noticia de Anbal de que un hermano suyo, que haba vivido
muchos aos en Nvita, sobre aguas del San Juan, haba hecho ese viaje muchas veces
para ir de Nvita a Quibd Le coment tambin que aquella comunicacin no pasaba de
ser una simple curiosidad topogrfica o hidrogrfica. El proyectado canal del Atrato solo
aprovechaba unas cuarenta leguas del curso de este ro desde su desembocadura en el
Atlntico hasta la baha de Cupica en el ocano Pacifico. La obra quedaba reducida a
excavar el canal, en lnea recta, entre el ro y la baha. Chevalier pregunt si la compaa
del Ferrocarril de Panam no se opona la concesin para excavar el canal, Anbal le
contest que no y que el caso estaba previsto en todos sus detalles.

Tres das despus Anbal recibi una esquela invitndole a cenar el da siguiente en la
Sala de la Exposicin. Le deca que all le presentara a un colega suyo que quera
pedirle un pequeo favor. La persona anunciada era el Marqus de Laplace, Senador, hijo
del ilustre gemetra Laplace. El asunto era el siguiente, su padre, poco antes morir en
1825, haba dirigido al Libertador Simn Bolvar una memoria extensa, recomendndole
adoptar el sistema mtrico decimal en los pases que l acababa de libertar. No haba
encontrado copia de la Memoria dirigida a Bolvar. Quera encargarlo de buscar ese papel
a su regreso a Bogot.

72
Anbal le contest que poda contar con sus servicios. Tena la pena de decirle que haba
pocas esperanzas de satisfacer sus deseos La persona que poda dar luz sobre el
particular, don Juan de Francisco Martn, viva en ese momento en Paris. Haba sido uno
de los albaceas de Bolvar, caballero distinguido de las ms alta y respetable posicin
social, a quien iba a transmitir los deseos del seor Marqus y de quien recibira una
pronta visita. Si por su conducto no poda hacerse la averiguacin del paradero de aquel
papel, haba que renunciar a ella. La tardanza en la respuesta del Libertador se explicaba
porque en 1825 se encontraba en el Per a donde haba ido a combatir por la
independencia de aquella Repblica. Haba regresado apenas en 1827. Se permita
informarle que el sistema mtrico decimal francs, haba sido adoptado por la Nueva
Granada, hoy Colombia, en 1853 por ley del Congreso.

Despus de esta entrevista Anbal tuvo otras dos con Chevalier. Respecto al canal,
quiso saber cules seran las condiciones financieras con que el gobierno colombiano
estara dispuesto a hacer la concesin. Anbal le contest que las condiciones eran
cuatro:

1. Garantas sobra la ejecucin de la obra; 2. Definicin de las condiciones resolutorias


del contrato o del privilegio por falta de cumplimiento del concesionario; 3. Igualdad de la
tarifa de pasaje para todas las naciones; 4. Participacin deducida sobre el producto
bruto sobre los rendimientos de la empresa.

Tambin le coment, Colombia mantendra independencia frente a la Compaa


excavadora y el derecho de negociar con la potencia que a bien tuviera, un Tratado de
garanta de su dominio y soberana sobre el canal y el territorio del Istmo. Chevalier le
dijo a Anbal que sera un negociador imposible, por lo menos con l que no tratara
sino sobre la base de la neutralidad absoluta. Y aadi:

Yo me encuentro ligado a la obra de Nicaragua, rival de la de Panam. Nada puedo


prometer a usted en servicio de la de su pas. Pero si de los estudios que se harn,
resultara que la obra por Nicaragua es impracticable, inadecuada o excesivamente
costosa, volver mis miradas a las del Darin. Prometo informar a usted el resultado.
Usted me tendr al corriente de lo que se haga en Colombia a este respecto. No se
preocupe en buscarme. Yo lo buscar a usted. Me ha sido placentero conocerlo.

Al despedirse de Chevalier en agosto de 1868, Anbal le renov la promesa de


mantenerlo al corriente de lo que se hiciera en Colombia respecto al canal. En
cumplimiento de ella le envi el texto del tratado Samper-Cuenca-Sullivan, del 16 de
enero de 1869, para la excavacin del canal por cuenta del Gobierno de los Estados
Unidos.

Al ao siguiente, 1870, cay el Imperio de Sedan. Con l cay la fortuna y la posicin


poltica de Chevalier. El se retir a la vida privada. Anbal no volvi a importunarlo con su
correspondencia.

Anbal tenia tarjeta de entrada a la Exposicin Universal. Quiso hacer uso de ella,
invitando a Alexandre Dumas, hija de Alejandro Dumas (1802-1870) el autor de Los
Tres Mosqueteros. Obtenido el permiso del seor Dumas, tomaron un coche, fueron a la
Exposicin y cenaron en el restaurante espaol de Sevilla.

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Las relaciones con el seor Dumas llegaron a ser intimas y cordiales. El novelista
estuvo a punto de venir Colombia para visitar las costas y dar la vuelta a la Amrica del
Sur por el Cabo de Hornos. No pudo realizarlo. Su agente no pudo reunirle la suma
necesaria para viajes y otros arreglos.

Alexandre Dumas era devota catlica, amiga de los jesuitas. Al tiempo de venirse para
Colombia, le obsequi a Anbal un pequeo crucifijo de concha ncar con las imgenes
del Salvador y de la Virgen. Esta reliquia cerr en la fe del Seor los ojos de su madre
y los de su primera esposa. Pensaba que tambin cerrara los suyos.

Anbal tuvo siempre la impresin de despertar rpidamente sentimientos de simpata,


confianza y estimacin con extraos en conversaciones muchas veces de no mas de
cinco minutos. Eso le sucedi en un hospital, en un caso muy especial.

En septiembre de 1868, vsperas de regresar a Colombia, quiso comprar una cartera


pequea de ciruga para obsequiarla a su amigo y paisano el doctor Lino Molano,
residente en Purificacin, Tolima. Para el efecto pregunt cual era el mejor instructor de
instrumentos de ciruga en Paris. Le dieron nombre y direccin.

Llegado al establecimiento pregunt por aquel mdico. Se encontraba y lo recibi. Le


manifest su deseo. Llvese esta cartera, le dijo, su mdico quedar satisfecho. Se
ocupaba Anbal en pagar, cuando par un coche a la puerta. Entonces el mdico le dijo
que, si no estaba muy ocupado, lo acompaara a presenciar una operacin nueva,
atrevida y curiosa.

Era una operacin de transfusin de sangre. La primera que se haca en el mundo. Iba a
introducirse a un anmico que estaba para morir, mediante un aparato, sangre de otra
persona. La operacin se haba practicado antes, haba tenido resultados negativos, no
haba sido posible evitar la introduccin del aire, que causaba muerte instantnea al
paciente. El nuevo aparato la evitaba. La operacin se llev a cabo con xito. El aparato
pudo adquirirlo Anbal para traerlo a Colombia donde lo obsequi a la Escuela de
Medicina de la Universidad Nacional por intermedio del doctor Andrs Mara Pardo, su
amigo, mdico de su familia.

OTRA VEZ EN COLOMBIA

Anbal regres a Colombia en septiembre de 1868 ao en que comenzaban las dos


dcadas en que oper el Olimpo Radical. Desempe la Secretara de Hacienda del
Estado Soberano de Cundinamarca. All contribuy a la apertura de la carretera al ro
Magdalena por la va de Cambao. La obra la recibi en 1870 junto con el general
Eustorgio Salgar, Presidente de la Repblica, su amigo y condiscpulo.

Por el mismo tiempo public un estudio sobre la Organizacin del Banco de Inglaterra.
Fue reproducido en su libro Estudios Econmicos y Fiscales, publicado en 1878.
Constituy una revelacin sobre las ganancias del comercio. Influy en la fundacin
del primer banco en Bogot. Reproducido en los Anales de la Universidad, sirvi de texto
para la enseanza de la materia en la Universidad y en el Colegio del Rosario. En enero
de 1871, el rector del Colegio del Rosario, Nicols Esguerra, lo nombr profesor de
Economa Poltica. En agosto de ese mismo ao, el Presidente Salgar, le ofreci el
Consulado general de Colombia en Nueva York. No acept.

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Las Comisiones del Senado y de la Cmara del Congreso de 1871, reunidas bajo la
Presidencia del doctor Agustn Nez. invitaron a Anbal a asistir a la discusin de la
primera ley sobre fomento de mejoras materiales, entre ellas se autorizaba la construccin
de ferrocarriles. Expedida la ley, atrado por las empresas ferrocarrileras que operaba en
el Per Enrique Meiggs, Anbal le escribi invitndolo a que mandara un agente suyo a
estudiar el pas y preguntndole si se hara empresario en alguna de estas obras. Meiggs
contest que le era imposible entrar en nuevas negociaciones, por ser numerosas en las
que se hallaba comprometido.

Llegadas las primeras elecciones para el Congreso, Anbal fue elegido representante por
el Estado Soberano de Cundinamarca, nombramiento que le fue comunicado el 7 de
enero de 1872 por don Miguel Samper, Presidente del Jurado electoral.

MISIN A CARACAS, 1872-1873

En abril de 1872 el doctor Manuel Murillo Toro, Presidente de la Repblica, tolimense


como Anbal, su amigo personal, lo llam para ofrecerle el cargo de Ministro Residente
en Caracas. Misin destinada a discutir y arreglar negocios pendientes con Venezuela
entre ellos los limtrofes.

Anbal no comprendi el honor que le hacia el Presidente al confiarle una misin tan
importante y delicada. Se excus de aceptar el nombramiento. Lo hizo falto de juicio;
ambicionaba un puesto diplomtico en Europa o en las Repblicas del Pacfico.

El Presidente, por su parte, le escribi (abril 6, 1872) de puo y letra, una nota. Le
deca: Lamento su no aceptacin de la misin a Venezuela. Es de urgente necesidad por
muchos negocios que nos afectan. Sus talentos y su consagracin en el desempeo de
los negocios que se le confan, me hacan esperar que usted sera bien recibido por el
gobierno venezolano, asegurndole el xito en el desempeo de esa misin. Siento que
no la acepte. Respeto los motivos que haya tenido. Amigo y atento servidor, Manuel
Murillo.

Agobiado de agradecimiento, Anbal fue a ver al Presidente. Le present excusas y le


dijo que aceptaba el puesto. En el dilogo que tuvieron, Murillo le dijo a Anbal que no
haba sabido estimar la posicin que le haba ofrecido.

Anbal tom cuatro meses antes de seguir a su destino. Los emple en estudiar las
cuestiones pendientes con Venezuela, principalmente la de limites y en obtener en el
Ministerio de Relaciones Exteriores los documentos necesarios para cumplir la misin.

En agosto sali para Caracas. Tom la va de Ccuta. El Presidente le haba pedido


que se entrevistara con el Jefe Militar del vecino Estado del Tchira, para anunciarle la
misin a Caracas, restablecer buenas relaciones con las autoridades colombianas de la
frontera, turbadas por reclamaciones sobre paso de asilados venezolanos y recorrer el
territorio fronterizo de San Faustino, en esos momentos motivo de colisiones de
jurisdiccin entre de los dos pases. Anbal estuvo cerca de un mes en Ccuta. Su
permanencia la aprovech para estudiar, junto con los principales empresarios, el
comercio de trnsito por el puerto de Maracaibo.

De regreso de San Faustino, don Felipe Arocha, distinguido caballero venezolano,


gerente de la Compaa del camino carretero, convertido despus en ferrocarril al Zulia, le

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ofreci a Anbal gratuita y generosamente dos champanes en el ro Catatumbo, provistos
de cuanto necesitara, para viajar a Maracaibo. Anbal resolvi marchar de Ccuta al ro
Magdalena trasmontando la cordillera oriental que separa las aguas que van al
Magdalena de las que van al lago de Maracaibo. Atraves abismos y ros que van al lago,
Peralonso, Sardinata, Tarra y cien torrentes mas. Al fin lleg a Puerto Nacional donde
tom el primer vapor a Barranquilla. De all sigui a la Guaira en un buque alemn.
Lleg a Caracas a mediados de octubre de 1872.

Anbal fue bien acogido en Caracas. El Presidente, general Antonio Guzmn Blanco
(1829-1898) y su anciano y respetable padre, Antonio Leocadio Guzmn (1801-1884)
fundador del Partido liberal en Venezuela, con quien se haba relacionado durante su
expatriacin en Bogot, de 1860 a 1862, lo recibieron y trataron con la mayor
consideracin.

En ese momento Anbal no se senta destinado a ponerle trmino por la va diplomtica a


ninguno de los asuntos pendientes con Venezuela. El destino le reservaba, para mucho
mas tarde, y como consecuencia de este viaje, vincular su nombre, cuanto durara la
existencia de la nacionalidad colombiana, a la reivindicacin de fronteras con Venezuela,
desde la Goagira (como le decan entonces) en el Caribe, hasta la Piedra del Cocuy sobre
el Ro Negro en aguas amaznicas. Mediante la irrefutable demostracin de aquellos
derechos quedara clarificada la materia en un alegato que habra de presentar al rey de
Espaa, rbitro Real que fallara la disputa. Su Laudo, sin discrepancia alguna, sera en
todo conforme con aquella demostracin.

Las contrariedades en el terreno diplomtico comenzaron desde el da de su recepcin.


Culpa de otros o del destino. Llamando destino, deca Anbal, a las contingencias que,
en los negocios humanos, quedan por fuera de toda previsin y de todo clculo y no,
precisamente, por culpa de uno.

El Presidente Guzmn Blanco, al responder el discurso que pronunci Anbal el da de su


Recepcin, formul una queja contra la Administracin colombiana presidida por el
general Eustorgio Salgar, que haba antecedido a la del doctor Murillo Toro Estaba
concebida mas o menos en estos trminos: Recibo con mayor placer la misin que me
enva el seor Murillo Toro, cuanta fue la displicencia con que me trat la Administracin
anterior presidida por el general Estorgio Salgar.

El general Salgar era, a la sazn, ministro de Guerra y Marina del Presidente Murillo
Toro. Ambos, Murillo Toro y su Ministro Salgar, tan avezados, tan educados en las lides
del gobierno y de la diplomacia, hicieron cuestin de Estado la palabra displicencia. El
Presidente, faltando a las prcticas de la cortesa internacional, neg la insercin de los
discursos de la Recepcin en el Diario Oficial y el general Salgar renunci a la cartera de
Guerra. La renuncia del Ministro ante el Presidente Murillo Toro deca:

El seor Presidente de Venezuela, al recibir al Ministro seor Galindo, representante del


pas ante el Extranjero, alude en su discurso, en trminos inconvenientes a la
Administracin nacional que tuve el honor de presidir. Como se trata de actos oficiales
notorios, son los principios del derecho pblico, que ni dentro ni fuera del pas se me ha
podido hacer cargo de haber violado los que sealan la importancia que deba darse a
esos trminos. Creo que debo separarme del Ministerio de Guerra y Marina a fin de que
mi participacin en el gobierno actual no os embarace en lo mnimo al adheriros, o no, a
lo que os corresponda a los principios que sigui la ltima Administracin colombiana en

76
el ramo de Relaciones Exteriores. Servos, pues, aceptar la renuncia que
respetuosamente os presento del cargo que resigno ahora sin otra contrariedad que la de
que mi cooperacin no haya alcanzado a ser til al pas ni al gobierno. Eustorgio Salgar.

La respuesta del Presidente no se hizo esperar. La firmaba el 26 de noviembre de 1872


el seor Gil Colunje, Ministro de lo Interior y Relaciones Exteriores. Deca:

Seor Eustorgio Salgar: Tengo orden del seor Presidente de contestar su


comunicacin de esta fecha, dicindole: Su participacin en el gobierno, til no slo al
ramo de que est encargado, sino en todos los dems, no embaraza al Poder Ejecutivo
en la direccin de las relaciones con los otros pases, ni con Venezuela en particular.
Juzga el ciudadano Presidente que al abstenerse usted, cuando fue Jefe de la
Administracin nacional, de reconocer como gobierno de aquella Repblica a quien ni la
sancin de los pueblos, ni la fuerza de los hechos definitivos, haban investido hasta
entonces del carcter de tal, no hizo sino conformarse con la prctica general que
consulta la independencia y el respeto recprocos de las naciones. Juzga tambin que, al
haberse encontrado en idnticas circunstancias, la presente Administracin habra
observada idntico proceder. Con respecto al gobierno actual de Venezuela, son los
hechos que sucesivamente han tenido lugar en esa Repblica hermana, y no
discrepancia alguna de principios entre las dos Administraciones de Colombia, los que
explican su respectiva conducta. No hay, pues, de parte de nuestro gobierno,
asentimiento alguno a la apreciacin del proceder oficial de usted a que alude en su
renuncia, apreciacin hecha desde otro punto de vista, e imprevistamente en un acto en
que el formulario diplomtico no daba lugar a la tecnificacin debida. El Poder Ejecutivo
no admite, por tanto, la renuncia que usted ha presentado y confa en que usted
continuara prestndole su valiosa cooperacin.

El Presidente de Venezuela no consult con Anbal, ni someti previamente a su


aprobacin su discurso, como l si someti el suyo. Es probable que, aunque lo hubiera
hecho, no le hubiera parado mientes a la palabra displicencia. Se la haba odo decir
en la audiencia pblica. No se le ocurri tomarla por agravio, sino por queja amistosa,
aunque dislocada. Lo que Anbal admir fue que un hombre como el general Guzmn,
en el apogeo de la infatuacin y del ejercicio del poder absoluto, se hubiera avenido a
confesar que alguien lo haba tratado con displicencia, es decir, con disgusto, con
desagrado, con menosprecio.

Cuando el correo llev a Caracas la noticia de lo acontecido en Bogot, Anbal ya se


haba ganado la estimacin y confianza del gobierno de Venezuela. En esas condiciones
no le fue difcil calmar al general Guzmn. El Presidente Murillo Toro le escribi, dems,
por su conducto una carta, que Anbal le entreg en propia mano, en la cual le daba
satisfactorias explicaciones de lo sucedido. Todo qued olvidado.

La discusin sobre lmites entre Colombia y Venezuela la abri el doctor Julin Viso,
Plenipotenciario de Venezuela. Desde la primera conferencia, el 18 de noviembre de
1872, entr Anbal proponiendo que procedieran de plano a la discusin de una lnea de
conveniencia y lmites naturales. Deban considerar que, despus de los largos y eruditos
debates que el asunto haba promovido en las conferencias de 1832 a 1833, y 1844 y
1845, en el terreno histrico-jurdico del derecho, la materia estaba poco menos que
agotada y cada parte bien instruida de lo que estara dispuesta a ceder de sus extremas
pretensiones, en obsequio de la amistad, la seguridad, el desarrollo comercial y la
recproca conveniencia. Y agreg:

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Si Venezuela quiere empearse, porque crea que as conviene a su dignidad o a sus
intereses, en renovar el debate jurdico suspendido desde 1844, para que conduzca a
un resultado prctico y para inspirar la confianza de que se aboca con el propsito de
llegar a una solucin efectiva, el debate debe darse, despus de cuarenta aos de intiles
y largas disputas, ante un tribunal o comisin de rbitros elegido de comn acuerdo, a
cuyo fallo se someten ambos gobierno sin apelacin de ninguna clase. En prueba de la
lealtad y la buena fe que anima a un gobierno como el de Venezuela, tuvo el honor de
proponerlo al Plenipotenciario de esa Repblica, haciendo extensiva a toda la lnea
fronteriza, la proposicin que el gobierno de Colombia haba hecho al de Venezuela en
nota anterior para fijar, por este medio, la frontera de San Faustino.

El seor Viso contest, tengo autorizacin para discutir y firmar un tratado de limites con
el seor Plenipotenciario de Colombia, mas no para constituir un Tribunal de
arbitramento, sin que por esto niegue que el arbitraje y la lnea de conveniencia sean
medios de transaccin, que podr escoger cuando llegue la oportunidad y haya alcanzado
su propsito decidido de aclarar los ttulos de Venezuela.

Viso comenz por desconocer el valor de las confesiones y reconocimientos hechos en


favor del derecho de Colombia por los Plenipotenciarios de Venezuela en las conferencias
de 1844 y 1845. Anbal protest dicho desconocimiento y declar que, sin nuevas
instrucciones de su gobierno, no poda continuar sobre esa base la discusin del asunto.
La verdadera razn que tuvo para no prestarse a la renovacin de un debate puramente
acadmico sobre el valor jurdico de los ttulos alegados por uno y otro pas para la
demarcacin de la frontera, fue, sin embargo, el convencimiento que tena de la inutilidad
de aquel debate, como se prob despus con la misin del doctor Murillo Toro en 1875.

Si escriba una Memoria, deba hacerlo agotando la materia. Pero ni a Anbal ni al pas
les convena descubrir todas las fuentes de ilustracin de nuestro derecho y de
infirmacin del suyo, sin garanta de resolucin. Este trabajo deba reservarse para un
arbitramento. Decidido a traer a Venezuela al terreno prctico de la negociacin o del
arbitraje, se mantuvo firme en ese terreno. En nota del 18 de Diciembre de 1872, Anbal
dio cuenta al gobierno, de esta resolucin. El gobierno la aprob en todas sus partes. En
ella el ministro de Relaciones Exteriores le deca:

He mostrado al Presidente sus notas del 5 y 22 de noviembre ltimo, en las cuales da


cuenta de las dificultades que Venezuela presenta para el arreglo de la cuestin de
lmites entre esta y esa Repblica. Me ha ordenado decir a usted que, no siendo
aceptables las pretensiones de Venezuela respecto a las bases sobre que debe comenzar
el nuevo debate que usted ha propuesto. Es necesario dar cuenta al Congreso en sus
prximas sesiones de las declaraciones inesperadas que usted comunica ha hecho el
gobierno venezolano, a fin de que esa Corporacin determine la conducta que el Poder
Ejecutivo debe adoptar en la gestin de este importante negocio.

Anbal no dej de instar al Plenipotenciario de Venezuela para que trataran los otros
negocios pendientes entre las dos Repblicas, principalmente los relativos a comercio de
trnsito y navegacin de aguas comunes, servicio consular y postal y pago de
indemnizaciones mutuas. As se lo propuso en notas del 20 de noviembre y el 11 de
enero de 1873. All deca:

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La falta de una lnea divisoria en los desiertos del Alto Orinoco y de la Goagira, no puede
ser obstculo para que dejemos entregado a todas las veleidades de la anormalidad el
extenso comercio de los pueblos fronterizos del Tchira y Santander.

Todo fue en vano. El Plenipotenciario de Venezuela se mantuvo firme en declarar que


esos asuntos dependan del arreglo de la cuestin de limites. Mientras tanto las
colisiones de jurisdiccin entre las autoridades y las poblaciones fronterizas mudaban de
sitio en tramos largos no demarcados, o demarcados apenas por puntos que unas veces
estaban en la Goagira, otras en Arauca o en San Faustino. En esta ocasin estaban en
San Faustino.

El territorio San Faustino formaba un rea verdaderamente anmala. Estaba incrustado


en territorio venezolano, del otro lado del ro Tchira, que en todo su curso sirve de
frontera entre los dos pases. Tena entre 10 y 12 leguas de largo desde la boca del
riachuelo de San Pedro en la margen derecha del Tchira, hasta la boca del Grita en el
Zulia. Y de 3 a 5 leguas de ancho, frontera oriental sobre continente venezolano an sin
definir. Para situar el rea de San Faustino sobre el terreno, la Comisin demarcadora de
ambos pases tena que recoger, bona fide, testimonios y pruebas.

En estas circunstancias, a principios de diciembre de 1872, lleg a Caracas el correo del


Tchira cargado de quejas y protestas de las autoridades venezolanas contra nuevas
usurpaciones de territorio de parte de los vecinos y autoridades de San Faustino. Anbal
fue llamado al Ministerio de Relaciones Exteriores para tratar el asunto. Una resolucin
del gobierno colombiano, que adjudicaba a un seor Agustn Ynez cierto nmero de
hectreas de tierras en los territorios en disputa, haba llegado a tiempo para agriar la
cuestin. El Ministro Barrios se mostraba ofendido. En tono exaltado le dijo a Anbal que
el Presidente consideraba de suma gravedad estas colisiones de frecuente ocurrencia
entre las autoridades fronterizas de los dos pases, que un da podran pasar de las
contestaciones oficiales a las vas de hecho y que como la lnea de demarcacin que
Venezuela reclamaba y sostena, tena en su apoyo el texto oficial de Geografa del seor
Felipe Prez, crea que estaba en el deber de regularizar esta situacin, declarando si
aceptaba, o no, en nombre del gobierno colombiano, la delimitacin de esa frontera
sealada en nuestras obras oficiales.

Anbal, revestido de la mayor moderacin, dijo al seor Barrios que probablemente


Venezuela no estaba muy distante de pretender lo justo en la definicin de aquella
frontera y que, si podan entenderse sobre la forma diplomtica de la accesin de
Colombia a la delimitacin provisional de dicha frontera, no estaban lejos de un
avenimiento; que necesitaba unos das para consultar los apuntes topogrficos sobre la
lnea que haba hecho sobre el terreno en reciente visita a aquel territorio y que antes
de una semana le dara la respuesta. Cuatro das despus le envi un proyecto para la
demarcacin provisional de aquella frontera. El seor Barrios no contest

No faltaron quienes, de Caracas, escribieran a la prensa de oposicin de Bogot,


diciendo que Anbal se haba dejado insultar y humillar de la Cancillera venezolana en
este asunto. El Ministerio de Relaciones Exteriores, en despacho del 17 de Marzo de
1873, censur su conducta e improb el proyecto de protocolo. La improbacin caa
sobre una pieza que la Cancillera venezolana no haba aceptado.

El correo siguiente le trajo a Anbal una carta del Presidente Murillo Toro fechada 16
de abril de 1873. En ella le deca: Lo que se le dijo a usted con motivo de la

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notificacin que le hizo el seor Ministro de Relaciones Exteriores, de que no saldran del
Peronio sino a balazos, fue debido a la exagerada relacin que vino de Caracas a Ccuta
y que de Ccuta trascribi aqu un conservador. Y continuaba:

A propsito de ese incidente, recuerdo haber dicho a un Senador que me hablaba del
reemplazo de usted, lo siguiente: No, seor; permtame creer que hallo tan hbil en
esto la conducta del doctor Galindo, como la de aquel diplomtico francs, que oyendo de
Vctor Manuel un desahogo de violenta indignacin contra Napolen III, ponindose las
manos sobre los odos, dijo: permtanme Su Majestad estar sordo por esta noche. Se hizo
el sordo, no dijo nada a su gobierno y el incidente, que hubiera podido daarlo todo,
pas inadvertido.

No se llega a la grandeza sino sufriendo. Siga usted cumpliendo su misin. Acurdese


del mariscal que, encontrndose con un condiscpulo al cabo de cuarenta aos de haber
dejado el colegio, como ste se quejara de la diferencia que la suerte haba hecho en sus
respectivas condiciones, le dijo: Quieres que ceda al precio a que yo he adquirido, mi
posicin? Pues bien: yo habr asistido a unas cincuenta batallas y a otros tantos tiroteos;
ponte de blanco a diez metros de distancia, que de ms cerca me han tirado a m y si
despus de que yo te haga unos cien tiros, logras quedar de pie, te cedo el mariscalato.
Aguante usted cien borrascas y le doy mi posicin. Su amigo, Murillo Toro.

Anbal escribi: Si yo hubiera irritado con contestaciones inconvenientes la


susceptibilidad de que en aquel momento estaba posedo el seor Ministro de Relaciones
Exteriores de Venezuela; si hubiera provocado y aceptado un rompimiento entre los dos
gobierno por la asercin de un derecho litigioso que pronto deba ser juzgado sobre un
terreno desierto en frontera no demarcada, sobre cumbres de ignorados cerros, la
satisfaccin que a mi costa se habra dado al gobierno de Venezuela habra sido
ejemplar. Y yo habra tenido que expatriarme porque, de seguro, no se habra encontrado
rbol bastante alto del cual colgarme a mi arribo a las playas colombianas. Conozco
mucho a mis paisanos.

En enero de 1873 lleg a Caracas, procedente de Maracaibo, el Presidente del Estado


del Zulia general Venancio Pulgar. Se contaba entre los hombres ms valerosos que
hubieran producido las guerras civiles de la Amrica del Sur. Tipo de hroe legendario. Su
cuerpo era un harnero. Joven, simptico, generoso, prdigo. Derramaba el oro a manos
llenas. Caracas le hizo suntuosa recepcin. Anbal fue a visitarlo. En pocos das se
hicieron amigos.

El general Pulgar haba recibido educacin universitaria. No le era extraa la ciencia


econmica ni los principios del Derecho Internacional. Anbal principi a interesarlo en
disminuir los impuestos que pagaba Colombia a su paso por Maracaibo. Eran injustos
conforme a los principios del Derecho Internacional y a las estipulaciones del Tratado
vigente entre los dos pases. Eran, adems, insostenibles, por tratarse del derecho al
uso inocente de las aguas del comn ro para salir al Ocano. Le dijo que cmo era
posible que estos ros, que deban servir de lazo de unin, de confraternidad y de
progreso entre los dos pueblos, se usaran como instrumentos de persecucin de ese
progreso y de esa confraternidad; que el inters permanente de Maracaibo estaba en
hacer que en los valles de Ccuta se olvidase todo proyecto de construir una va propia,
pero contra la geografa, al ro Magdalena para salir a Barranquilla y liberarse de los
crecidos impuestos de Maracaibo. El caso se resolvera reduciendo esos impuestos a una
tasa moderada, remuneratoria de los servicios del trnsito, pero no hostil ni opuesta al

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desarrollo de ese comercio. A Anbal no le fue difcil comprobarle la verdad de sus
observaciones al respecto pues haba estudiado en Ccuta los efectos perniciosos de
aquellos impuestos.

El general Pulgar acept el pedimento de Anbal y se mostr interesado en que


desaparecieran por su parte los motivos de queja del comercio de Ccuta y de los
pueblos de Santander contra Venezuela. Concluy en que tan pronto regresara a
Maracaibo, seran reducidos, si no eliminados, los crecidos impuestos que pesaban sobre
la exportacin de los frutos colombianos a su trnsito por aquel puerto.

Anbal alcanz a dudar de que al general Pulgar le fuera posible cumplir su palabra.
Pero un da recibi una carta fechada en Maracaibo el 12 de Febrero de 1873 donde le
deca haberse ocupado en la rebaja del impuesto del caf y haber dictado el decreto
en que eliminaba todo impuesto sobre el caf, el cacao y las dems producciones del
pas que no fueran de consumo. Mi promesa queda cumplida a mi satisfaccin. Atento
servidor, Venancio Pulgar, Presidente del Estado Zulia.

Anbal encontr placentero encontrar caracteres generosos y leales, en compensacin de


tantas gentes innobles y ruines con quienes se tropieza sobre la tierra. Desde Caracas
respondi as el 1 de Marzo:

Estimado amigo: Recib su carta del 12 de Febrero, en que me comunica la abolicin


de impuestos de guerra sobre los frutos de trnsito por el puerto de Maracaibo. De su
carta enviar copia al gobierno. El general Guzmn y usted han fijado nuevamente los
destinos de Maracaibo. Diez aos de libertad y de paz, y el comercio del Zulia, alimentado
por la creciente produccin del Tchira y Santander, harn de Maracaibo la Nueva
Orlens de la Amrica del Sur. Y si la Compaa de San Buenaventura convierte la
carretera en un ferrocarril, como debe hacerlo, adis cuestiones tontas entre Venezuela y
Colombia, adis rivalidades pequeas y miserables, adis fronteras. Afectsimo amigo,
Anbal Galindo.

A Anbal le pareci que este slo servicio pag de sobra el sueldo y los viticos de su
misin a Caracas. Y pidi a sus eternos detractores que mostraran algo parecido.

CUBA
La guerra de insurreccin perduraba en Cuba. Con fecha 26 de septiembre de 1872 el
Presidente Murillo Toro dirigi a los gobiernos del continente una circular. Propona que
adoptaran una accin comn para recabar el reconocimiento de Espaa de la
independencia de Cuba, pero ante todo la regularizacin de la guerra, obligando a
Espaa a no emplear medio alguno de hostilidad.

Tan pronto lleg a sus manos el pliego, Anbal solicit entrevista con el general
Guzmn para darle lectura y conocer sus opiniones sobre el particular. El general lo
recibi en su casa. Impuesto de la circular dijo, el Gabinete de Washington no nos dar
su apoyo. No se engaaba. Aquel gobierno se cuida de obrar segn convenga a sus
intereses. La propuesta del doctor Murillo Toro no es prctica. Reunir los gobierno del
continente a tan largas distancias y concertar el modo de llevarlo a efecto es poco menos
que imposible. l tena un plan de accin ms fcil y seguro, que Espaa accediera a
reconocer la independencia de Cuba, en vista del peligro que las dos Antillas espaolas

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corran de ser absorbidas por los Estados Unidos, perdindose as este baluarte de
nuestra raza en la Amrica Latina.

UN MAL PASO

La entrevista con el general Guzmn concluy. En el ltimo momento Anbal hizo una
sbita proposicin, invitar al Presidente de Colombia a que se trasladara a Barranquilla,
a donde l ira, para encontrarse all y tener una conferencia sobre la cuestin de Cuba. Si
se quera, se trataran tambin asuntos pendientes entre los dos pases, Colombia y
Venezuela.

Conozco mucho las susceptibilidades del doctrinarismo colombiano, respondi el


general Guzmn. Al proponer esta invitacin, es preciso que usted explique que ella
debe ajustarse a las formas constitucionales. Que el doctor Murillo Toro, en ejercicio del
Poder Ejecutivo, se traslade a Barranquilla con permiso del Congreso. Yo me separar
de la Presidencia de Venezuela con la respectiva licencia, por el tiempo que sea
necesario, para ir a Barranquilla como Plenipotenciario de este gobierno. Sabiendo que
lo que se pacte ser ratificado al llegar a Caracas.

Anbal estuvo de acuerdo con el proyecto del general Guzmn y lo formul al Ministro
de Relaciones Exteriores de Colombia y al doctor Murillo Toro en carta del 24 de
diciembre de 1872.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia, en nota de 17 de marzo, contest: El


Presidente de Colombia acepta la entrevista. Se ha pedido al Congreso el permiso
correspondiente, para que se traslade a Barranquilla a recibir al Plenipotenciario de
Venezuela, para tratar importantes asuntos internacionales que el seor Presidente de
aquella Repblica ha tenido en mira al proponerla.

Anbal se apresur a comunicarlo al Ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela en


nota del 12 de abril de 1873. El Ministro la contest el mismo da diciendo: He recibido
la nota de Vuecencia del da de hoy para estudiar una accin que de por resultado la
independencia de Cuba y la invitacin que hace el doctor Murillo Toro al Presidente de
esta Repblica para conferenciar en Barranquilla sobre puntos principales de los negocios
pendientes entre los dos pases. B. Barrios.

Pronto se supo en Caracas lo que pas en Colombia. La prensa de oposicin y


miembros de las dos Cmaras, hicieron de la derrota del permiso para la entrevista y
conferencia de Barranquilla, su caballo de batalla. La bautizaron con mil nombres odiosos
y ridculos, hasta que lograron negar una autorizacin que ya haba pasado en el
Senado.

La correspondencia recibida en Caracas el 12 de junio de 1873 trajo la noticia de lo


sucedido. El mal paso andarlo aprisa, Anbal se apresur a escribir al general Guzmn
Blanco un carta fechada el 13 de Junio de 1878 donde le deca:

Estimado General: Anoche recib correspondencia de Bogot. El doctor Murillo Toro en


larga carta me encarga que lo visite y le de todas las explicaciones referentes a la
improbacin del proyecto de ley que lo autorizaba para ir a Barranquilla, las cuales se
resumen en sta: La oposicin en ambos partidos, cada una obrando por distintos
mviles, hizo del permiso para la conferencia en Barranquilla, el objetivo de su ataque

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para derrotar a la Administracin. Lo consigui en el ltimo debate, por 28 votos contra
27.

La respuesta no se hizo esperar. Fue la nota del Ministro de Relaciones Exteriores de


Venezuela, del 17 de Junio de 1873. Declaraba suspendidas las relaciones diplomticas
con Colombia y suspendido el trato de los negocios pendientes entre los dos pases. El
rechazo de la entrevista, dado por el Congreso colombiano era, no puede negarse,
desaire y ofensa hecha al amor propio del Presidente de Venezuela, que la haba
propuesto para venir l al territorio colombiano.

La protesta expona los principios de derecho internacional que rigen las cuestiones
relativas al asilo poltico, cuestiones que Colombia tendr permanentemente en sus dos
fronteras, con Venezuela y Ecuador. Anbal crey til que se viera esquivada la energa
del lenguaje, tratndose de reclamar un positivo derecho de protestar contra un indebido
ultraje. Deca as:

La seguridad, o sea la suma de fuerza efectiva, con que se nos garantiza la pacfica
posesin de nuestros derechos, no es absoluta sino relativa al estado de civilizacin del
pueblo en que se vive. Aunque sean unas mismas las garantas consignadas en la
Constitucin inglesa y en la americana, que en las de los Estados de la Amrica latina,
por la naturaleza de las cosas nuestros derechos estarn mejor asegurados en Londres o
Nueva York, que en Caracas o Bogot.

Dos pueblos pobres, sin tesoro, sin ejrcito, sin escuadras, separados por un extenso
desierto, no pueden exigirse ni darse, en el cumplimiento de los deberes que les impone
el derecho de gentes universal o primario, la misma seguridad que dos naciones ricas y
poderosas.

Cmo puede pretenderse que nosotros hayamos debido mantener, durante el largo
perodo de las guerras venezolanas, un cordn de ejrcito desde la Goajira hasta el
Arauca, para vigilar la extensa frontera desierta que separa los dos pases?

Imposible. Suceder, pues, que en la mayor parte de los casos, las autoridades de la
frontera carecern de la fuerza material necesaria para vigilar la conducta y reprimir los
planes de los beligerantes, que contando siempre con mas o menos simpatas polticas,
pasan a asilarse en nuestro territorio.

En entrevista de despedida que Anbal tuvo con el general Guzmn, el 19 de Junio, ste
le dijo:

Las declaraciones hechas en la resolucin por la cual no se admiti la renuncia del


general Salgar, la improbacin que la prensa de todos los partidos hizo de la conducta
conciliadora y moderada del doctor Galindo, la suerte que corri el proyecto de entrevista
en Barranquilla, demostraban que la opinin de Colombia no haba cambiado respecto a
Venezuela y a su actual orden de cosas. Esa opinin se mostraba persistentemente
antiptica. En tales circunstancias, prescindiendo de que los fueros debidos al decoro de
la Nacin no se lo permitan, crea intil empearse por ahora en continuar unas
relaciones que, faltas de apoyo en la opinin del pueblo colombiano, no serviran sino
para exponer a constantes peligros la paz de ambos pueblos. Pero que el da en que la
opinin pblica de Colombia cambiara, el da en que se mostrara justa con ellos, lo

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encontrara dispuesto a reanudar esas relaciones con la misma sinceridad y con el mismo
entusiasmo con que haba recibido la misin que al doctor Galindo le haba confiado.

El general Guzmn no le ocult a Anbal el deseo de llevarse a su retiro a Europa el


honroso titulo de haber sido el negociador y el armonizador por parte de Venezuela, de la
paz y de la cordialidad de relaciones entre los dos pases, mediante un equitativo y
fraternal arreglo de la cuestin de lmites y navegacin de aguas comunes, al cual
deseaba poner su firma.

Los dos gobierno pelearon. Anbal recibi de la sociedad de Caracas manifestaciones de


aprecio que nunca olvid. Desde el principio de su misin fue honrado por el gobierno
de Venezuela con la medalla del Busto de Bolvar, conferida el 20 de Noviembre de 1872
con el correspondiente diploma, en nota del Ministerio de Relaciones Exteriores. Al
despedirse envi una nota que Venezuela contest de la siguiente manera:

Estados Unidos de Venezuela- Ministerio de Relaciones Exteriores- Caracas, Junio 20 de


1873. He dado cuenta a Su Excelencia el Presidente de la Repblica, de la nota de
Vuecencia del 18, en que se sirve manifestar que ha resuelto regresar a Bogot, por los
motivos que expresa; se despide de Su Excelencia y de los miembros del Gabinete. El
supremo Magistrado me ha ordenado signifique a Vuecencia que el gobierno reconoce la
franqueza, sinceridad y patritico inters con que ha deseado y procurado que Venezuela
y Colombia terminen amigable y fraternalmente los puntos controvertidos, y agradece a
Vuecencia la oferta que le hace, de que en su capacidad oficial o en su condicin privada,
ser defensor sincero de la confraternidad de las dos Repblicas, como lo desea el
Presidente de Venezuela, quien, por decoro de la Nacin, se ha visto en la dura
necesidad de declarar por mi rgano suspensas las relaciones entre ambos gobierno.
Jess Mara Blanco.

En agosto de 1873, apenas llegado a Bogot procedente de Venezuela, el Presidente


Murillo Toro nombr a Anbal Jefe de la Oficina de Estadstica Nacional. Haba sido
creada por ley reciente. Anbal la organiz. En ese ao Anbal declar que pasaba de la
juventud, a la edad provecta; del entusiasmo, al juicio; de la exaltacin a la moderacin;
del servicio de un partido, al servicio de la nacin. (En ese ao cumplira 39 aos de
edad).

En 1874 Anbal public el primer Anuario Estadstico, un volumen con datos sobre
poblacin, produccin, industria, comercio interior y exterior, locomocin, instruccin
pblica, criminalidad. Ah quedaron clasificadas las materias, segn los ltimos progresos
de la ciencia estadstica. El puesto en la Oficina de Estadstica lo dej en 1875. Fue
reemplazado por Rafael Rocha Gutirrez. Desde ese ao Anbal se dedic en forma
activa a la poltica militante. Form en las filas del radicalismo. Se cont entre los
impulsores de la candidatura Presidencial de Aquileo Parra para el perodo 1876-1878

AQUILEO PARRA

La reaccin de los conservadores contra los liberales, calificados de radicales y oligarcas,


fue notable desde 1875. Influa, con fuerza la cuestin religiosa y su enseanza escolar.

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La candidatura presidencial liberal de Aquileo Parra para el bienio 1876-1878 hizo clara
la divisin bipartidista. Para oponerse a esa candidatura, figuras notables se separaron
del liberalismo. Formaron el partido Independiente, Francisco Javier Zalda, Eustorgio
Salgar, Carlos Martn, Salvador Camacho Roldn, Teodoro Valenzuela, Pablo
Arosemena, Antonio Ferro, Santodomingo Vila y otros. Le opusieron, adems, la
candidatura de Rafael Nez, uno de los ms brillantes talentos de la constelacin liberal
y de los ms fecundos servidores de la causa desde 1848 segn Anbal

Anbal apoy la candidatura de Parra en la prensa y en el Congreso. Pese a que la


campaa se haca con el apoyo oficial del gobierno, los partidarios del candidato no
lograron la mayora de los votos en los nueve Estados.

Un da, a mediados de agosto de 1875, los parristas se acercaron a la urna donde se


votaba para Gobernador del Estado Soberano de Cundinamarca. Viendo que el nuismo
tena mayora de miembros en el Jurado electoral, Anbal, Jos Mara Samper y otros
sacaron de los cabellos a Lino Ruiz, uno de los Jurados y lo retuvieron en un cuartel. Le
dijeron que lo aprehendan por su calidad de periodista conspirador. La retencin de
Ruiz tena, en realidad, por objeto, obligar al Gran Jurado a que integrara a un suplente
parrista con el fin de obtener mayora en favor de Parra. Ruiz no les hizo caso. Una vez
liberado suspendi las sesiones del Jurado, reintegr a otro miembro, sigui su trabajo
como a bien tuvo y continu en secreto los escrutinios en favor del partido Independiente
que era el nuista.

El 21 de febrero de 1876 las Cmaras se reunieron para hacer el escrutinio de los votos
para Presidente de la Unin. El resultado fue, 5 votos para Aquileo Parra, de los Estados
de Cundinamarca, Boyac, Santander, Magdalena y uno de Panam; 2 para Rafael
Nez, de Bolvar y Panam; 2 para Bartolom Calvo, los de Antioquia y Tolima; 1 en
blanco. Se procedi entonces a elegir Presidente entre los tres que tuvieron la mayora
de votos. Aquileo Parra sac 48 votos, que hacan la mayora. Fue declarado, en
consecuencia, constitucionalmente electo Presidente de la Repblica.

Aquileo Parra naci en 1825 en Barichara, Santander. Tuvo larga vida. Muri en Pacho,
Cundinamarca, a fines de 1900 en plena guerra de los Mil Das. Perteneci al partido
radical. En su Presidencia tuvo que soportar las calamidades de la dura guerra civil de
1876. Guerra religiosa emprendida por el clero y los conservadores. Se oponan a la
reforma educativa de los liberales.

El Presidente Parra comprendi desde un principio lo delicado de la situacin y la critica


posicin poltica en que se hallaba despus de una ardiente y obstinada lucha
eleccionaria. El da de su posesin, 1 de abril, reconoci en su alocucin presidencial
que las pasiones polticas se exaltaron hasta el delirio, se derram sangre colombiana,
se comprometi su naciente crdito. Afirm que su primer deber era restablecer la
calma, olvidar el pasado y reparar los daos causados a la industria y al Tesoro pblico.
Para satisfacer al partido conservador y a la Iglesia se apresur a celebrar un Acuerdo
sobre el tema educativo con Monseor Arbelez, Arzobispo de Bogot.

DISCURSO DE POSESIN
En su discurso de posesin el Presidente Parra dijo:

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Habindoseme llamado a desempear la primera Magistratura nacional, al cabo de
ardiente y obstinada lucha eleccionaria en que se comprometi nuestro naciente crdito,
se perturbaron las transacciones comerciales y se consumieron los ahorros fiscales
acumulados en varios aos, mi primer deber como Jefe de la nueva Administracin es
procurar el restablecimiento de la calma en el debate de los negocios pblicos, el olvido
de lo pasado y la pronta reparacin de los daos causados a la industria y al Tesoro
pblico.

Es prctica corriente en los Gobiernos representativos llamar a los Ministerios a los


ciudadanos que mayor influencia legtima han ejercido en los debates eleccionarios. Esa
prctica, justificable en circunstancias normales, puede admitir excepciones en casos
como el presente, en que la recrudescencia de la lucha electoral ha dejado hondos
resentimientos y en que el primer deber del Gobierno es procurar la reconciliacin de los
nimos a la sombra de la bandera misma que ha salido triunfante en la contienda.

Me prometo no buscar mas apoyo para mi Administracin que el de la opinin ilustrada


del pas. Los grandes negocios que voy a administrar, no son mis negocios. Son los de la
Nacin. A ella importa prestarme su apoyo si procedo honradamente, as como retirarme
su confianza, si falto a mi deber.

Para satisfacer al partido conservador y a la Iglesia, Parra se apresur a celebrar el


Acuerdo del 30 de Junio de 1876, que termin en las siguientes piezas, dirigidas a los
Directores de Instruccin Pblica primaria:

Con el objeto de disipar cualquier motivo de desconfianza que puedan tener los padres
de familia catlicos respecto de las Escuelas oficiales, el Presidente ha resuelto:

1. Las materias de estudio se distribuirn de modo que quede una hora diaria para que
los Ministros del culto catlico den la enseanza religiosa a los alumnos cuyos padres lo
soliciten.

2. En caso de impedimento del Ministro del culto designado para dar esta enseanza, los
Directores de Escuela suplirn aquella falta, dando sus lecciones por los textos
aprobados por la Iglesia catlica.

3. Adems de facilitar a los alumnos el aprendizaje terico de su religin, les dejarn


tiempo para la prctica de ella en las pocas que la Iglesia catlica tiene sealadas para
estos actos.

Se recuerda a los Directores de las Escuelas oficiales, que es ilcito favorecer


exclusivamente determinada creencia religiosa. Tampoco deben consentir que se miren
estas creencias sin el cuidadoso respeto que por su naturaleza exigen, tanto en la
enseanza terica como en los actos prcticos del culto.

La circular fue enviada al Arzobispo de Bogot quien contest diciendo que las
dificultades para la enseanza religiosa quedaban allanadas siempre que los Directores
de las Escuelas cumplan con los deberes que la circular del Gobierno les impone.

La irregular e hirsuta relacin Iglesia-Estado se estabiliz en 1887 cuando se firm el


Concordato. Ganaron los conservadores, gan la Iglesia. Comenz la repblica
conservadora.

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REBELIN FORMIDABLE
La conducta poltica del Presidente Parra en el seno del partido liberal logr desarmar a
los Independientes partidarios de Nez pero no al partido conservador. Sus miembros se
lanzaron a una formidable rebelin, la cual combati en masa a todo el partido liberal, sin
distincin de parristas y nuistas. Fue la guerra civil conservadora declarada el 15 de
julio de 1876. Comenz en los tres Estados ms conservadores del pas en esa poca,
Cauca, Antioquia y Tolima.

Tan pronto estall la guerra, Anbal convoc a la juventud liberal de Bogot, organiz
con ella el batalln Alcanfor y march al Tolima. Proclamado Gobernador provisorio del
Estado del Tolima en Ambalema y ayudado por la juventud liberal de Ibagu, Vilas,
Espondas, Caicedos, Varn, Santofimios y por Fruto Santos, alleg recursos y form dos
batallones. Se batieron mortalmente en dos sitios, el ya conocido sitio de Garrapata en el
Tolima y en Los Chancos, en el valle del Cauca. Anbal no estuvo en la batalla de
Garrapata porque, al marchar hacia aquel campo con el batalln Vezga, recibi en Caima
(hoy Caldas) un telegrama enviado por el Rafael Nio, en que le deca:

La Mesa, 13 de Noviembre de 1876. Doctor Anbal Galindo. Se tiene conocimiento de


que las guerrillas de Fusagasug se mueven en direccin al centro del Tolima. Usted
debe moverse con la fuerza de Ibagu hacia el Espinal, trayendo el parque y armas
sobrantes, para completar el equipo de la fuerza del Didacio Delgado. Usted concurrir a
este movimiento, encaminado a cerrarle a la guerrilla de Fusagasug la entrada al centro
del Tolima. Rafael Nio.

En cumplimiento de estas rdenes, Anbal contramarch al Espinal con el Batalln Vezga


y la juventud de Ibagu. All recibi un telegrama enviado desde Garrapata: Hoy ha
habido un gran combate. Lo continuaremos maana. Por orden del general Acosta digo
a usted que se venga a marchas forzadas con la gente del Vesga y con cuanta ms
pueda ms pueda reunir. C. Iriarte. El doctor Clmaco Iriarte haba sido presidente del
Estado Soberano del Tolima, en su iniciacin, con sede en Natagaima.

GARRAPATA Y LOS CHANCOS


En Garrapata, la ya conocida planicie tolimense, se encontraron de nuevo dos fuerzas
contrincantes, las de los generales Marceliano Vlez, conservador y Santos Acosta,
liberal. Fue la colosal confrontacin de 11 mil combatientes. El choque alcanz tal
magnitud y dao, que provoc un armisticio bilateral de cuarenta y ocho horas de
duracin para recoger heridos y sepultar o quemar cadveres.

En Los Chancos, una llanura en el norte del Valle del Cauca, cerca de Buga, se dio una
batalla tremenda. Ah termin la guerra civil el 31 de agosto. La historia la presenta
como una de los combates ms sangrientas que se haya dado en Colombia. Los
liberales, bajo el mando del general Julin Trujillo, aniquilaron a los conservadores.
Murieron miles de combatientes de ambos lados. El aplastante triunfo de Los Chancos
hizo aunar en torno del gobierno de Aquileo Parra a algunos liberales independientes que
todava secundaban a Nez en su propsito de derrumbar el rgimen de Parra (Milton
Puentes).

87
El general Trujillo se traslad a Manizales donde vencidos los conservadores firmaron la
rendicin poltica y militar el 6 de abril de 1877 luego de lo cual regresaron a Antioquia.
Anbal viaj a Ibagu. En premio a sus servicios en esta campaa, los Estados Soberanos
del Tolima y Cundinamarca lo reeligieron Representante al Congreso para el perodo
1878-1879.

Despus de la guerra que culmin en Los Chancos con el triunfo del gobierno liberal, la
divisin entre radicales e Independientes se profundiz. Rafael Nez canalizaba
opinin hacia un movimiento que comenzaba a llamar la Regeneracin.

Pas un tiempo. Una tarde, en diciembre de 1877, varios amigos se hallaban reunidos en
Bogot en el almacn de Ricardo Silva. La conversacin rod sobre diversas situaciones
de la vida. Anbal le pregunt a Jos Asuncin Silva: Si te fuera dado crearte una
posicin social que colmara todos tus deseos, cul elegiras?

Ser Papa, si yo fuera italiano, contest Silva sin vacilar. Pero ya que esto es imposible,
porque me toc en suerte nacer en Santaf, querra ser arzobispo de Bogot para llevar
vida regalada, tener cannigos por ayudas de cmara, ver postrados los fieles a mis pies
en solicitud de bendiciones, con un tesorero de diezmos inflexible, un secretario que
despachara la correspondencia y gozar de los exquisitos solaces que proporcionan las
visitas episcopales, que ponen en movimiento las poblaciones que se recorren, montando
las mejores mulas y caballos de los solcitos curas, que lo reciben en su parroquia bajo
palio, en medio de los vecinos que lo aclaman al estrpito de los cohetes, de la msica y
de las campanas echadas a vuelo, sin ninguna preocupacin que lo desvele.

JULIN TRUJILLO

La guerra de 1876 consolid dos prestigios militares, el del general Santos Acosta
vencedor en Garrapata y el del general Julin Trujillo, vencedor en Los Chancos. Para el
general Trujillo represent la gloria del poder militar triunfante.

Julin Trujillo Largacha naci en Popayn el 28 de enero de 1829. Se gradu de abogado


en 1849. Se distingui en la actividad militar. Muri en Bogot el 18 de julio de 1883.
Sucedi en la Presidencia a Aquileo Parra. Se posesion, como era de ley, el 1 de
abril ante Rafael Nez, Presidente del Senado. Nez en su alocucin lanz su histrico
manifiesto:

El pas se promete de vos, seor, una poltica diferente, porque hemos llegado a un
punto en que estamos confrontando este preciso dilema: Regeneracin administrativa
fundamental o catstrofe.

Anbal no supo si Trujillo fue elegido con los sufragios de todo el partido radical. Tampoco
advirti si los jefes y magnates del radicalismo veran mal esta eleccin. El hecho es que
nadie se atrevi a contrariarla, mucho menos el Presidente Parra que para nada se
mezcl en ella. Pero Trujillo lleg a la Presidencia sintiendo el rencor de que haba sido
elegido a despecho de los radicales. Tema la traicin, incluso la muerte, por parte del
ejrcito que an estaba a sus rdenes. En consecuencia declar la guerra al radicalismo.

Trujillo tuvo brillantes Ministros, Francisco Javier Zalda, Salvador Camacho Roldn,
Ezequiel Hurtado. Rafael Nez, en Hacienda, fue alma y cerebro del gobierno. Murillo

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Toro, desde la barrera, sibilinamente dijo: La batalla de Los Chancos perdi al Partido
Liberal.

Al regresar a Bogot, Anbal se entrevist con el Presidente Trujillo. En vano procur


calmarlo y disuadirlo de las ideas anti-radicales. Trujillo concluy la reunin dicindole que
su programa consista en exterminarlos. Anbal confirm su experiencia. La haba tenido
con Obando, Mallarino, Murillo, Ospina, Parra, ahora con Trujillo. Pronto escribi, al
acercarse a los hombres pblicos que sirven de postes al hilo de la historia, hay que
tocarlos para medir su altura y su calidad.

La juventud de la Cmara de Representantes, exaltada, contestaba guerra con guerra.


Esa posicin, impregnada de violencia, se prolong por el resto de las sesiones del
Congreso de 1878. El 7 de mayo de 1879 ocurri la lapidacin de los miembros de la
Cmara. El pueblo, insolentado, emprendi un ataque contra los Representantes
lanzando contra ellos un diluvio de piedras. Anbal fue una de las vctimas, sufri
graves heridas, salv milagrosamente la vida. Una piedra cay encima de su sombrero
de copa hundindoselo hasta los hombros y dndole tiempo apenas para soltar la
interjeccin que en tales casos es de uso y costumbre (Enrique Santos Molano). Desde
entonces supieron que el doctor Galindo estaba predestinado en asuntos de lapidacin.
Anbal coment:

Los que como yo, gravemente heridos y ensangrentados, escapamos milagrosamente


con vida de aquella turba asesina, podemos bien rernos del bochinche del 7 de mayo de
1849.

CONTRA LA CONFISCACIN DE TIERRAS

Vencido el partido conservador en las batallas de Garrapata y los Chancos de 1876,


pasada esa sangrienta guerra, Anbal no fue pasivo. Elegido miembro del Congreso para
el periodo 1978-1879, propuso un acto de reparacin a los miembros del vencido
conservatismo y de garanta para el derecho de propiedad de sus tierras en un pas
frecuentemente azotado por las guerras civiles. Para el efecto present un proyecto de
ley en el cual mandaba devolver a sus dueos las fincas races ocupadas y rematadas
como consecuencia de aquella guerra.

El Congreso argument que careca de facultad constitucional para reparar la injusticia


porque los ttulos de esas fincas ya haban pasado del dominio de la legislacin civil al
Poder Judicial nico ante quien podran intentarse acciones para reclamar la nulidad de
tales remates. Frente a esa posicin, Anbal argument:

Las fincas de cuya devolucin se trata, no fueron adquiridas por los medios ordinarios
que la legislacin civil reconoce como legtimos para adquirir el dominio de las cosas.
Fueron adquiridas nica y exclusivamente en virtud del derecho de guerra. Estn, por lo
mismo, sujetas a lo que la ley federal disponga sobre el particular. El Congreso legisla en
este asunto sobre efectos de la guerra federal, con independencia de los Estados, como
sucedera si en vez de haber sido una guerra civil, hubiera sido una guerra internacional y
estuviramos ajustando los trminos del tratado de paz.

El Derecho de Gentes hace parte de la legislacin nacional. Sus disposiciones deben


regir en casos de guerra civil. Las guerras civiles no terminan, como las internacionales,
por un tratado de paz. Terminan por el sometimiento del partido vencido al vencedor.

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Sostengo con el apoyo de estas doctrinas, que los rematadores de las fincas de los
rebeldes no han podido adquirir ese ttulo. Los ocupantes de esas propiedades tienen
ttulo precario as como el del soldado que recoge botn en el campo de batalla, est
sujeto a que un artculo disponga la devolucin a sus dueos de los objetos tomados. No
tienen mejor ttulo de propiedad los rematadores de las fincas races confiscadas a los
rebeldes. Pretender equiparar el ttulo de esos detentadores con los ttulos que se
adquieren en virtud de permutas legtimas del comercio ordinario de las cosas, es un
atentado contra las nociones de justicia y de derecho que nos ensearon en las aulas. La
paz y la guerra forman dos estados esencialmente distintos, Se rigen por leyes
separadas. El primero constituye la vida ordinaria de la sociedad sobre las bases de la
libertad y de la justicia; el otro no tiene mas ley que la fuerza. Pretender aplicar a las
transacciones de la guerra los ttulos del Cdigo Civil que reglamentan las trasmisiones de
la propiedad, es una anomala absurda insostenible.

Los rematadores de las fincas confiscadas a los rebeldes durante la ltima guerra civil,
adquirieron un derecho de simple expectativa, sujeto a la ratificacin de las leyes
federales, en las cuales se disponga sobre los efectos de la guerra.

El derecho de propiedad es la urdiembre sobre la cual reposa el orden social. Donde el


hombre no puede contar con algo seguro para la vida, el territorio se convierte en un
yermo y la sociedad en hordas de tribus errantes. Mientras la naturaleza humana sea
sta, la que conocemos; mientras el hombre est sujeto al imperio del dolor; mientras las
necesidades que causan este dolor no puedan satisfacerse sino con la riqueza y mientras
no haya otro medio de producir la riqueza que el trabajo, la propiedad ser la primera
condicin de todo progreso y de toda civilizacin.

La confiscacin de la propiedad raz decretada contra el mismo derecho brbaro de la


guerra, mina desde sus fundamentos el derecho de propiedad y no deja esperanza de
salud para el porvenir. Las leyes cundinamarquesas que durante la ltima guerra civil
abrieron el camino para estas confiscaciones, han causado mas dao moral a la sociedad
que todos los males materiales causados por la revolucin.

Garanticmonos algo en medio del furor de nuestras revoluciones; garanticmonos el


techo que cubre a nuestras familias y el pedazo de tierra que nos da la subsistencia.
Despus, puesto que vivimos en un perodo de descomposicin y de trasformacin,
abandonemos el resto de nuestros bienes al pillaje de las guerras civiles. Lo que queda es
bastante para saciar las fauces de este monstruo.

La mayora de la Cmara lo neg. Pero el general Payn, en el Cauca, adopt esta


bandera. Con ella derroc el gobierno radical de Garcs. Vencedor en Amaime, la
sancion mediante Decreto. Hablando de esta medida, una hoja suelta, firmada por unos
independientes deca: La revolucin se hizo y fue obra de diez das solamente. As se
cumplen los grandes designios de la Providencia! Hubo Te Deum. Colombia aplaudi ese
acto de fecundos resultados en el porvenir.

Hasta 1880 no hubo en Colombia sino liberales y conservadores. A partir de esa fecha el
partido liberal gobernante, se dividi en dos grupos, uno encabezado por Nez,
partidario de reformar la Constitucin de 1863 y darle un nuevo giro a aspectos polticos
bsicos entre ellos las relaciones con la Iglesia: el otro defenda la gestin de gobierno
hecho por los liberales. El grupo de Nez se llam Independiente, el grupo que estaba
con el gobierno tom el nombre de radical (Jaime Jaramillo Uribe).

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FRUTO SANTOS

El general Fruto Santos fue elegido Presidente del Estado Federal del Tolima. Deba
iniciar su administracin el 1 de enero de 1880.

El general naci en Ambalema en fecha desconocida; muri all mismo en 1884. Dado su
color oscuro, por no decir negro, el Indio Uribe deca que Santos tena sobre su cuerpo
el bao del sol africano.

El general quera que Anbal lo acompaara en su gestin administrativa por lo cual lo


mand a buscar a la hacienda La Vega, de su pariente Antonio Barrios Galindo, donde se
encontraba. Llev la comisin el doctor Mariano Molano, un amigo a quien Anbal nada
poda negar. En su compaa se traslad a Ambalema donde estaba el general. Tan
pronto lo recibi le dijo: Doctor Galindo, conozco sus opiniones. Estoy de acuerdo con
ellas. Usted sabe que estoy cansado de esta lucha de odios que ha consumido mi vida.
Lo busco a usted como Secretario en un gobierno honrado y serio en el Tolima. Anbal
acept. Se trasladaron a Neiva, en esa poca capital del Estado.

El 15 de enero, el general Santos recibi un posta urgente. Llevaba una carta del general
Toms Rengifo, caucano, Gobernador del Estado de Antioquia. Estaba firmada en
Manizales el 4 de Enero de 1880. Lo convidaba a una guerrita federal para derrocar el
gobierno del general Trujillo. Deca:

Seor Fruto Santos. Neiva. El portador de esta carta informar a usted de la situacin
poltica en general y de este Estado en especial. Del Cauca me comunican que el partido
liberal opina que es llegada la ocasin de salvar all la causa del radicalismo, asegurando
la estabilidad de los gobiernos radicales de Antioquia y Tolima y salvar las instituciones en
el resto de la Repblica. Para este golpe cuentan con elementos de guerra y exuberante
opinin. Para principiar el movimiento slo exigen algunos recursos de dinero. En nombre
de los radicales del Cauca, lo intereso para que haga reunir tal suma, mas el valor de
cincuenta rifles que he negociado. Al saber usted que se ha empezado a efectuar el
movimiento en el Cauca, se servir hacer situar fuerzas en La Plata y en la va del
Quindo, afn de cubrir esos importantes puntos, a la vez que servir como auxilio a los
defensores de nuestra causa. Llegado el caso, interesara mucho que usted organizara
fuerzas para evitar el paso de fuerzas nacionales en direccin al Cauca contra la
revolucin. Afectsimo amigo, Tomas Rengifo.

El general Santos le dijo a Anbal que redactara una respuesta oficial dando a Rengifo
una terminante negativa sobre el particular, respuesta que comunicaran al Congreso tan
pronto se reuniera. De la respuesta dada al general Rengifo, desde Neiva, el 17 enero de
1880, los siguientes prrafos parecan escritos para el momento:

General Rengifo: El partido liberal del Tolima es antiptico a las luchas de crculo: slo
tiene entusiasmo, energa y decisin por una lucha como la de 1876. Son muy pocos los
liberales que se apasionan por estas luchas domsticas del partido. Los hombres de la
alta posicin de usted tienen, ms que deberes de caudillos militares para con su partido,
deberes de hombres de Estado para con el pas. Hay que morigerar y contener la
impaciencia de muchos de nuestros hombres pblicos a quienes se hace muy largo y muy
penoso el camino de la paz para recuperar el poder. Muchos de estos seores han
perdido el juicio por haber perdido la Tesorera. Querran que los hombres de espada los

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repusieran prontamente en sus puestos, sin afrontar el trabajo de una reorganizacin del
partido y de una reconquista de su prestigio por medio de la prensa.

Me veo en el caso de declararle que el Tolima no puede prestarle auxilio ninguno a la


revolucin radical del Cauca. Si la guerra se enciende, nosotros apenas podremos
atender a nuestra propia conservacin. Fruto Santos.

Anbal, de otro lado, haba enviado, en nombre del Santos, a los doctores Manuel Murillo
Toro y Francisco lvarez una carta. En ella daba opiniones sobre el orden pblico
interior y la paz:

Desechamos la guerra en nombre de la civilizacin y la moral. Ella es causa de la


corrupcin y de la anarqua en que yace la Repblica. Tambin en nombre de la poltica.
Constituira gravsima falta, careciendo de organizacin, elementos y recursos materiales,
hacer la guerra sin probabilidades de triunfo.

La Administracin del Fruto Santos fue, dicho por todo el mundo, inclusive por el partido
conservador, la mejor Administracin liberal que haba tenido el Tolima. Hizo parte de ella,
por algunos meses el doctor Zoilo Cullar, persona de fortuna, independiente, jams
haba vivido de cargos pblicos. Traa al Gobierno, por puro patriotismo y por dar ejemplo
de desprendimiento y de civismo, el contingente de sus luces, de sus extensas y valiosas
relaciones en el Estado y de su respetable posicin social. Vivamos, comentaba Anbal,
exclusivamente ocupados en la administracin de los intereses pblicos en los ramos de
escuelas, caminos, telgrafos, correos, establecimientos de castigo. Necesitbamos
fuerza pblica para hacernos respetar. La que tenan en Neiva se compona de 20
gendarmes, encargados de la custodia de la crcel pblica.

ESTUDIOS ECONMICOS Y FISCALES

En los aos 80 Anbal reafirmaba su posicin liberal. En esas fechas ya haba aparecido
su libro, Estudios Econmicos y Fiscales, publicado en Bogot por la Imprenta de H.
Andrade. Lo componen ocho captulos: 1. Teora de los Bancos; 2. El Papel Moneda; 3.
Los Ferrocarriles Colombianos; 4. Apuntamientos para la Historia Fiscal del Pas; 5.
Limitaciones de Dominio y Adjudicacin de Tierras Baldas; 6. La Propiedad Raz y el
Derecho de la Guerra; 7. El Socialismo y la Clase Obrera; 8. Cuadros Estadsticos.

El economista Jess Antonio Bejarano conceptu que el libro es la obra de un


economista, el nico caso que en el siglo XIX puede llamarse legtimamente como tal.
Constituye, sin duda, el examen ms cuidadoso y erudito de la economa del siglo XIX.

Anbal escriba: Esta obra representa un esfuerzo con que contribuyo, desde esta
apartada regin de la Amrica del Sur, a la defensa del principio de libertad, aplicado a la
ms sagrada categora de los esfuerzos de la actividad humana, a los que el hombre hace
en la lucha pacfica del trabajo para proveer a la satisfaccin de sus necesidades, para
sustraerse del imperio de la miseria y del dolor y para remontarse sometiendo la
naturaleza a su servicio a las ms altas esferas del progreso

Sobre el texto trascrito, Bejarano coment, no hay en toda la literatura del siglo XIX, un
enunciado ms legtimamente liberal.

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Segua un capitulo en que Anbal expresa su posicin anti-socialista con particular
vehemencia. El profesor Gerardo Molina comentaba, Anbal, hombre de innegables
capacidades y dueo de una viva sensibilidad en cuestiones claves como la del rgimen
agrario, perda su coraje intelectual cada vez que abocaba la cuestin del socialismo. Por
algo Anbal haba propuesto formar una especie de Frente Nacional para luchar contra el
socialismo cuando escribi:

Los vientos que de todos lados soplan sobre el mundo civilizado, no son propicios para
que el Liberalismo despliegue todas sus velas; hay que recoger muchos rizos para poder
navegar sobre el ocano embravecido de la revolucin. Hablo de los partidos liberales,
separados hoy, y perfectamente distintos en Amrica y Europa, de los partidos extremos
que ms o menos abiertamente tienden no al mejoramiento sino a la destruccin del
actual orden social, contra los cuales los dos grandes partidos, digamos as,
constitucionales, dentro del derecho pblico del mundo civilizado, el conservador y el
liberal, tienden a defenderlo.

El maestro Molina coment, Galindo demostr, con su refutacin del socialismo, que no
lo haba estudiado cuidadosamente, pues la teora socialista distingue entre trabajo
manual y trabajo intelectual y le fija a cada uno un valor diferente, toda vez que en la
actividad intelectual hay ms trabajo acumulado que en la otra, y para el marxismo -en
1880 era forzoso reconocerlo- lo que determina el valor es el trabajo y aada:

Galindo no crea que los obreros pudieran progresar mediante la lucha con la clase
capitalista cuando deca que la verdadera, la legitima, la nica fuente slida y fecunda de
cada clase es la que se deriva del progreso general de la especie bajo el imperio de la
libertad. De ah que no hubiera entendido fenmenos como el de las asociaciones
sindicales, constituidas sobre el rgimen de la intimidacin y la violencia y mucho menos
el de la huelga, la cual era perniciosa a sus ojos porque hace perder muchas jornadas de
trabajo, sin que hubiera comprendido que precisamente en esa circunstancia reside el
poder decisorio de ese gnero de lucha.

TOMS RENGIFO, CANDIDATO

Por esas fechas asom la candidatura presidencial del general Tomas Rengifo,
Presidente conservador del Estado Federal de Antioquia. El que quera armar una
guerrita. El que llevaba en una mano todas las violencias cometidas durante su
dominacin en Antioquia. Contra l se haba coligado la mayora de los liberales
antioqueos. Candidatizarlo a la Presidencia de la Repblica, dados sus antecedentes
polticos, era inaceptable. Constitua una falta suprema. Deba perdernos.

Sabiendo que Eustorgio Parra haba llegado a la ciudad, Anbal fue a verlo para conocer
su opinin sobre esa candidatura. Era tal la perturbacin que el ciego espritu de partido
ejerca, que el seor Parra, espritu honrado y serio, no alcanz a librarse de ella.
Despus del cambio de saludos Anbal le pregunt qu opinaba de la candidatura
Rengifo. Parra contest que la crea providencial. Anbal guard silencio y dio por
terminada la visita. Se dirigi al doctor Murillo Toro con el mismo objeto. Con l eran otras
las relaciones. Le manifest sin embozo lo que pensaba de la candidatura de Rengifo.
Murillo le contest:

Amigo Galindo, yo ya firm la candidatura. Yo menos que nadie poda rehusarlo En el


acto diran que era porque no se adoptaba la ma. En cuanto a vergenzas, Qu tiene

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usted que decirme despus de que el espritu de partido me ha obligado a votar una ley
de honores a David Pea? David Pea fue un general caleo, haba sido reconocido
pos sus dotes demaggicos.

No haba remedio. Haba que someterse a la disciplina del partido, disciplina de locura,
de torpeza inaudita, de ceguedad increble. Anbal haba firmado por eso la candidatura
de Rengifo. Comprenda el inmenso mal que podra causar. Su firma se encontraba
unida a la de sus compaeros del Congreso que proclamaron esa candidatura despus
de haber hecho muchos esfuerzos para que no se diera. l saba que era un funesto
paso. Esa candidatura no tuvo opcin.

Hasta 1880 no hubo en Colombia sino liberales y conservadores. A partir de esa fecha el
partido liberal gobernante, se dividi en dos grupos, uno encabezado por Nez,
partidario de reformar la Constitucin de 1863 y darle un nuevo giro a aspectos polticos
bsicos de la nacin entre ellos las relaciones con la Iglesia, otro defensor de la gestin
de gobierno hecho por los liberales. El grupo de Nez se llam Independiente, el grupo
que estaba con el gobierno tom el nombre de radical (Jaime Jaramillo Uribe).

RAFAEL NEZ

Rafael Nez sucedi en la Presidencia al general Julin Trujillo. Fue elegido como
candidato liberal para el bienio 1880-1882. Se posesion el 8 de abril.

Nez naci en Cartagena en 1825 y muri, all mismo, en 1894, en su casa de El


Cabrero, donde se haba aislado, acompaado por su esposa doa Soledad Romn. Fue
nieto de don Jos Maria Moledo, uno de los que suscribieron en Bogot el Acta de la
Independencia de la Nueva Granada el 20 de julio de 1810. Nez fue el autor de la letra
del Himno Nacional originalmente escrita para Cartagena. La msica la compuso el
maestro italiano Oreste Sindici.

En su periodo Presidencial falleci, el 26 de diciembre de 1880, su gran opositor, el


expresidente Manuel Murillo Toro. Nez pronunci la oracin de despedida en el
Cementerio Central de Bogot. All dijo, Murillo muri pobre, no leg sino los sagrados
intereses de su tica y su sabidura.

La poltica econmica de Nez alarm a los comerciantes del Olimpo Radical. Nnez
pensaba llegada la hora del cambio, de la transicin, de abrir nuevas fases, nuevos
mtodos, prcticas y costumbres, diferentes a los usados por los gobiernos radicales.
Llegaba para poner en prctica la Regeneracin, su poltica explcita. Se separ del
liberalismo y fund el Partido Nacional de carcter conservador. Fue la decisin que, en
parte, provoc, aos ms tarde, la insurreccin de los liberales y la guerra de 1885.

Nez opinaba que el Estado no es un rgano de simple conservacin; su fin exclusivo


no es mantener el orden, la paz y la obediencia; esas son apenas condiciones previas
e indispensable para lograr ms altos fines. Al Estado compete el adelanto de la sociedad,
impulsar y promover la prosperidad del pas, la proteccin de todos los intereses que
no puedan defenderse por s mismos. Al Estado atae la defensa de los dbiles contra
los fuertes y la proteccin de quienes no pueden defenderse por s mismos.

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Nez combata la Constitucin Federal de 1863, vigente. Deca que era muy defectuosa
en la distribucin del poder y en la organizacin de los poderes pblicos. Era preciso
reformarla lo mas pronto posible. Sobre este concepto Anbal opin:

Abierta la puerta para esa reforma, principiar una tercera jornada del liberalismo.
Consiste en edificar un gobierno serio y slido sobre las bases de la libertad. Si esta no es
la tarea poltica que queda al partido del progreso en Colombia, que la seale otro mejor
informado que yo.

El 1 de enero de 1881 abri operaciones el Banco de la Repblica con capital


suministrado por el Estado, anticipo por las regalas del ferrocarril de Panam. Fernando
de Lesseps comenz la apertura del canal de Panam.

FELIPE PREZ

Felipe Prez fue un poltico de gran sentido prctico, gegrafo, periodista vibrante, quizs
el primero que ha tenido el partido liberal de Colombia segn Anbal. Tuvo muerte pre-
matura. Naci en Sotaquir en 1836, muri en Bogot en 1891 a los 55 aos de edad.
Anbal no quiso dejar de hablar de l a quien mucho estim. No necesitaba que hiciera
su apologa literaria y poltica. sta viva en sus escritos, destinados a perdurar en el
corazn y en la memoria de los colombianos. Habindolo tratado durante muchos aos,
en la prensa y en el Parlamento, reconoci que su temprana muerte fue una desgracia
para el Partido Liberal. Opinaba que era, despus de Murillo Toro, el nico hombre que
reuna las condiciones para reemplazarlo en la direccin del partido. Tena, en efecto,
talento poltico, vasta ilustracin, ambicin bien dirigida, sagacidad, incansable
laboriosidad, simpata, benevolencia, sobre todo, ductilidad de carcter. Ninguno habra
desdeado servir a sus rdenes.

Anbal confesaba que nada retrat mejor el cario que le profesaba a Felipe que la carta
que le envi, en 1881, al peridico El Relator, para defenderse de cierto ataque que haba
recibido. Fue un alegato que dio origen a un folleto de denso contenido. Anbal lo titul
Para Verdades el Tiempo, para Justicia Dios. Deca:

Querido Felipe: En el nmero 227 del peridico El Relator, hay un suelto en Variedades
que a la letra dice: De las cartas de poltica confidencial y amena que P.C.M. dirige a
esta ciudad al seor Domingo Gonzlez Rubio, de Barranquilla, tomo la que sigue:

En el Estado del Tolima ha sido electo Presidente el seor Barrios y en el de


Cundinamarca el seor Aldana. Competan la presidencia de aquello Estados Salvador
Camacho Roldn y Anbal Galindo. No fueron elegidos. Lo que pas es un fenmeno
poltico digno de estudio. Camacho y Galindo son hombres de letras, de estudio, de
gabinete, sus rivales victoriosos no estn a su altura. Por qu se les posterg? Ellos
saben, despus de la derrota, que los mismos que se negaron a llevarlos a ganar en las
urnas, los respetan como lo merecen por sus distinguidas cualidades. Pero as dan las
muchachas las calabazas: caballero, no puedo negar que siento por usted estimacin;
pero me consulto a m misma y veo que mis sentimientos no pueden pasar de ah.

Los pueblos que dan calabazas sienten tambin que sus pretendientes desairados no
puedan satisfacer sus ideales. En los doctores Camacho Roldn y Galindo han visto dos
extremos y han preferido los trminos medios. El uno parece demasiado austero; el otro
demasiado frvolo. En el corazn del uno hay algo dispuesto a convertirse en hiel; en el

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otro rebosa, hasta desbordarse, la miel; el uno sera capaz de perder la Repblica con la
tenacidad de sus pasiones sinceras; el otro con las debilidades de su benevolencia
honrada. El pas no quiere nada de eso. El pas busca gobernantes serenos y no
Herclitos, como el uno, ni Demcritos, como el otro.

Casi por el mismo tiempo en que el corresponsal enviaba a Barranquilla esa carta, un
amigo desconocido, tal vez una mano extraa que jams estrechar la ma, escriba en mi
defensa las siguientes lneas en El Estado, un peridico de Medelln:

Elecciones. Tcanos lamentar la inmerecida derrota del doctor Galindo para la


Presidencia del Tolima. Muchos, para deprimir las altas dotes del eminente estadista,
hablan con cierto desdn de su debilidad de carcter. Hay ciertas palabras de relumbrn
que en boca de los tontos hacen un gran papel: Don Fulano es un carcter, tiene talento,
ha producido algo, pero no tiene un gran carcter. El doctor Galindo ha sido vctima de
este fuego de la envidia, llamado un favor y un disfavor.

Cuando elogiamos al doctor Galindo, no queremos, en manera alguna, deprimir al seor


Barrios, su feliz competidor; apenas conocemos a este caballero. Bien liberal ha de ser
cuando los pueblos del Tolima le confiaron sus destinos.

Los dos no podemos engaarnos, mi querido Felipe. Ambos pertenecemos al mismo


gremio, somos polticos y periodistas. Entre sastres no se cobran hechuras. Ni fue obra de
tu gacetillero la insercin de aquel suelto, ni t la hiciste inconscientemente, sino con la
intencin deliberada y fra de popularizar, entre lisonjas banales, el juicio malvolo con
que la emulacin, la envidia y la ruindad han pretendido siempre amenguar mi carcter y
proscribir mi carrera.

T has querido, como se dice vulgarmente, matar dos pjaros de una sola pedrada,
dndonos al doctor Camacho y a m pasaportes para miembros correspondientes de la
Academia Espaola. Pero, has de saber que carezco de embocadura para acadmico y,
aunque te parezca arrogancia, me creo mas hombre de accin, que de ideas. Principia
por saber que ignoro la gramtica, jams he podido aprenderla, hasta la desprecio,
porque tengo sobre el arte del hablista, que con tanto esmero has cultivado t en la
novela, las mas extraas ideas.

Creo que as como la msica carece de gama para imitar la msica del viento, de las
ondas, del huracn y del trueno, porque ella no puede emplear sino aquellos sonidos
cuyas vibraciones se encuentran en exacta y simple relacin numrica, del mismo modo
la gramtica no sabe declinar, armonizar ni modular las palabras, sino para la expresin
sosegada e incolora del pensamiento, pero que sus reglas no pueden contener la
ebullicin del verbo, cuando lo agitan las tempestades de la pasin y de la elocuencia.
Figrate, pues, si a un heresiarca de sta clase, si a una especie de monedero falso del
lenguaje, que acua, como hago yo, la frase que necesita, sin darse el trabajo de
consultarla en Bello o en Cuervo, lo admitiran en una Academia.

Adems, si el doctor Camacho vale la pena de la plvora que en l se gaste, conmigo se


gasta la plvora en gallinazo porque yo no aspiro todava a la Presidencia de la
Repblica. Pero s podra ser tu Secretario de Hacienda, del Tesoro o de Fomento, si t
mismo no contribuyeras a desacreditarme. Y, si no me engao, me parece que algo me
has dado a entender cuando hemos hablado sobre estas cosas.

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El doctor Camacho Roldn se defender por su parte, o no se defender, por ser la
impasibilidad y el desdn privilegio de los fuertes; pero yo, que soy pequeo y dbil,
necesito hablar una vez por todas, para probar que nada hay en mi conducta poltica que
justifique el maligno juicio sobre mi carcter, tan benvolamente acogido en las columnas
de tu peridico; que no son tan prominentes o salientes mis defectos, para que pueda, sin
injusticia, escogrseme como tipo de debilidad y frivolidad poltica, a fin de que otros
allanen, a costa ma, el camino que de otra manera no podra franquearles su propio
mrito; que no formo yo, de ninguna manera, monstruosa excepcin a la regla que hace
del comn de todos los hombres una aleacin en que el metal fino de las nobles
cualidades del alma, anda mezclado con el barro de las flaquezas humanas. Finalmente,
muchos, por no decir la mayor parte de los que hacen mi retrato en la paleta de El
Relator, dejaran al pasar por las duras pruebas a que yo he sido sometido, muchas mas
escorias, muchos mas productos impuros de los que yo he dejado en el crisol de la vida.

Aunque te haya hecho responsable de mi caricatura publicada en El Relator, no debes


temer que vaya yo a ofenderte para hacer mi defensa. Esta resultar de la franca e
ingenua relacin de los principales episodios histricos a que se ha mezclado mi vida
pblica; aun en los casos en que, para avivar el estilo y dar inters a la narracin, sea
literalmente necesario hacerte un rasguo, este no har sino desgarrar el vestido para
tocar la epidermis. Ser un juego galante con guante de cabritilla y florete abotonado. As
lo exigen, adems, la decencia y la honestidad pblica. Yo no podra pelear contigo. Has
de saber que tengo por ti la misma debilidad de afecto que nuestro amigo Murillo Toro
tena por Guarnizo.

FRANCISCO JAVIER ZALDA

Nez fue sucedido en la Presidencia por el doctor Francisco Javier Zalda para el
bienio 1882-1884. Fue candidato nico. Tuvo aprobacin nacional, simpata por parte del
conservatismo, apoyo de los liberales independientes, de los radicales y an de los
conservadores. Se posesion el 1 de abril. Es el nico Presidente de la Repblica que ha
muerto desempeando el cargo.

El doctor Zalda naci en Bogot, el 3 de diciembre de 1811. Falleci el 21 de diciembre


de 1882 a los 71 aos de edad. Fue persona de destacado valor acadmico y
profesional. Realiz estudios en el Colegio de San Bartolom. Obtuvo el grado de doctor
en Derecho en 1836. Sus principales reas fueron el Derecho civil y el Derecho cannico.
Fue jurisconsulto, poltico, parlamentario, maestro de abogados, estadista, profesor de
Derecho. Tuvo gran xito en su carrera de abogado, en su actividad docente, en el
magisterio del Derecho. Sus actividades polticas las complement con la ctedra de
Derecho en Bogot. Fue rector de la Universidad Nacional. Durante seis meses haba
estado al frente de la Cancillera. El Partido Liberal, dividido, se uni a su alrededor.

Zalda se propuso unir el partido liberal como fuerza poltica para trabajar en paz con los
conservadores, implantar la justicia basada en la tolerancia y la concordia, perfeccionar
las instituciones y fomentar el progreso del pas.

Al prestar su juramento, Zalda seal que trabajara en un gobierno con independencia.


Este planteamiento, y los Ministros que nombr, desencaden contra l la mas cruel de
las oposiciones en el Congreso Nacional y en la prensa. Uno de sus opositores fue
Rafael Nez. Para hacerle la guerra se hizo nombrar primer designado. El Senado,
manejado en gran parte por liberales independientes, realiz una constante labor de

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bloqueo a las iniciativas del Presidente. Vetaba los nombres del gabinete ministerial,
rechazaba el presupuesto, exiga numerosas condiciones para los ascensos de los
militares. La nacin presenci la cruenta oposicin del Congreso al gobierno de Zalda.
En sta poca Rafael Nez fund el Partido Independiente y Fernando de Lesseps inici
la construccin del Canal de Panam.

Zalda, envejecido, estaba casi ciego. Haba perdido la facultad de escribir por la
debilidad del pulso y de la vista. Por prescripcin mdica no ejecutaba ningn trabajo
material ni mental para no fatigarse.

El litigio limtrofe entre Colombia y Venezuela estaba pendiente. Era necesario resolver
esa posicin. El gobierno colombiano y la opinin pblica condujeron a que Anbal fuera
nombrado abogado de la Repblica, encargado de redactar el Alegato y de defender los
derechos limtrofes de Colombia, encargo que acept. El Alegato seria presentado el rey
de Espaa, rbitro aceptado por Venezuela.

Jos Maria Quijano Wallis, Ministro de Relaciones Exteriores, le insinu al Presidente


Zalda la conveniencia de sealarle a Anbal una pauta del trabajo que deba cumplir, a
fin de que el Alegato que redactara tuviera lmite o cortapisa en la redaccin. Quera
evitar, segn dijo, que la fogosidad de Galindo y su talento, fueran a desbordarse y
pudiera incurrir en alguna contradiccin o en frases exageradas o inconvenientes.

Al Presidente Zalda le pareci buena la idea de Quijano. Conozco bien a Galindo.


Fue mi discpulo. Es conveniente ponerle freno a la exuberancia de su imaginacin. No
cree que el mono chillar si recibe esas instrucciones?. Excitarn su susceptibilidad de
abogado? Lastimarn su amor propio?. Quijano aclar, tendr cuidado de consultar
con diplomacia el punto con Galindo, con quien me unen vnculos de estrecha amistad.
Las instrucciones presidenciales quedaron as:

Estando de por medio la honra y los intereses de la Nacin, mas comprometidos acaso
con la manera cmo se conduzca el proceso de lmites con Venezuela, usted se dignar
ajustarse en la redaccin del Alegato a los siguientes puntos:

1. No har uso de ningn documento cuya autenticidad no est plenamente comprobada.


Al citarlo, no lo extractar. Los copiar ntegra y fielmente, con la misma ortografa que
ellos tengan en la parte o partes de que haga uso, citan el libro, obra protocolo de
donde se han tomado.
2. No extractar los razonamientos de la parte contraria a rebatir. Al citarlos, los
copiar ntegra y fielmente. Ser siempre mejor que los copie textualmente y entre
comillas, con la misma ortografa que ellos tengan, para poder despus, con toda
seguridad, referirse a ellos.
3. Pondr especial cuidado en que el estilo brille por su sencillez. La elocuencia debe
consistir en la pulcritud de la diccin y de la forma y en la rgida demostracin de la
verdad. Y remataba:

El Gobierno de la Repblica, en suma y por su parte, sentira menos la prdida total o


parcial del pleito, que el sonrojo de que ella se viera expuesta a rectificaciones y
confrontaciones que pusieran en duda la lealtad de su palabra y de su proceder.
Estos comentarios del Presidente -escribi Anbal en sus Memorias- podran
esculpirse en letras de oro en la tumba del doctor Zalda. Son el honor nacional.

98
Anbal recibi con benevolencia y hasta con entusiasmo el proyecto de instrucciones. Lo
ley y dijo a Quijano: Encuentro las instrucciones muy bien redactadas. Necesito que
les haga algunas modificaciones: en el primer prrafo, agregar que el gobierno tiene
confianza en mi. Es necesario que exprese que usted me comunica estas instrucciones
por orden del Presidente y que el prrafo final hable del Presidente y no del gobierno. Y
adems le aclar, hago estas observaciones porque no me cumple a m, viejo abogado,
que un muchacho como usted me ponga la cartilla para el trabajo, aun cuando ella sea
muy buena.

El Presidente Zalda falleci cando apenas llevaba ocho meses en su gobierno. Su


vida y obra son ejemplo en Colombia por sus virtudes, como jurisconsulto, maestro,
poltico y gobernante En el cementerio llev la palabra el vicepresidente Jos Eusebio
Otlora. Lo sucedi en la Presidencia.

COLOMBIA: LA CUESTIN LIMTROFE

El resolucin del asunto fronterizo entre Colombia y Venezuela estaba pendiente. Los
dos gobiernos haban acordado someter los puntos de diferencia al arbitraje del rey de
Espaa. El fallo que diera el monarca lo aceptaran ambas partes sin discusin.

Anbal saba que diferentes profesionales y hombres de Estado haban preparado, desde
1833, materiales probatorios para el reconocimiento de los derechos limtrofes
colombianos. Lino de Pombo trat la materia en las conferencias que sostuvo con el
Ministro de Venezuela, seor Michelena. El coronel Joaqun Acosta sent las bases del
debate histrico-jurdico, en las conferencias que sostuvo en 1844, con el Plenipotenciario
de Venezuela seor Toro. Manuel Murillo Toro ilustr las cuestiones en los protocolos
de 1874 y 1875. Justo Arosemena negoci la Convencin de 1881 que someti el tema a
Alegato para fallo del litigio. A Carlos Holgun le toc renovar la convencin de arbitraje
en el protocolo de Pars de febrero de 1886, firmado con el Presidente de Venezuela,
Guzmn Blanco: lo habra podido desahuciar por la muerte del Soberano espaol, Don
Alfonso XII, designado para fallarla pero no lo hizo.

La causa no haba pasado por el estudio de un abogado. A Anbal le toc, en suerte


feliz, recoger y ordenar los materiales reunidos por aquellos ilustres varones,
complementarlo y dar forma jurdica final a la demostracin del derecho colombiano. En el
opsculo que public en 1897, Anbal hizo un resumen del debate y de los fundamentos
del Alegato y del Laudo. Dijo que ese documento constitua la escritura de propiedad
de la frontera oriental de la Repblica.

Anbal estaba excepcionalmente preparado para abordar el complejo y delicado tema


fronterizo. La misin que haba cumplido en Caracas diez aos antes, en 1872, y el pleito
que surga de la definicin de fronteras de los dos pases, lo haban llevado a estudiar el
tema a fondo. Estaba en capacidad de presentar, por inspiracin del patriotismo, una
demostracin irrebatible de la realidad de los lmites entre Colombia y Venezuela. El
histrico servicio que prest a la Nacin constituy no el nico, pero s su mayor ttulo a la
gratitud y al reconocimiento nacional.

Anbal entreg el alegato el 17 de noviembre de 1882. Tena 206 pginas. De ellas, 72


trataban el derecho de Colombia sobre la Orinoquia, en la parte occidental del ro Orinoco.
Anbal apareci haciendo, con brillo, las funciones de un gegrafo diestro y preparado.
EL ALEGATO

99
El Alegato presentado por Anbal para ser sometido al Laudo arbitral del Rey de Espaa,
queda en la historia como un trabajo geogrfico y jurdico ejemplar, un trabajo de
matemtica exactitud, producto de un sostenido esfuerzo, de una ardua labor. Lo explic
por el vigor que comunicaron a la empresa dos focos alrededor de los cuales se da la
parbola de la dilatacin del alma humana: la fe y la esperanza.

Los contenidos del Alegato se basaron en cuatro Cdulas Reales y en la concepcin


limtrofe. Los lmites entre los dos pases corran a lo largo de una extensa lnea
fronteriza. Esa lnea se consider dividida en seis tramos, 1. Goajira; 2. Lnea de las
Sierras de Perij y de Motilones; 3. San Faustino; 4. Lnea de la Serrana de Tam; 5.
Lnea del Sarare-Arauca-Meta; 6. Lnea del Orinoco-Rionegro.

Los seis tramos mostraron que dos no eran litigiosos, Valledupar o Sierra de Perij y de
Motilones y Serrana de Tam. No necesitaban intervencin del rbitro Cuatro eran
litigiosos, la Goajira, San Faustino, Sarare-Arauca y Orinoco-Rionegro. Para efectos del
fallo, el rbitro acept esa divisin.

Las altas partes interesadas presentaron a su debido tiempo los Alegatos en apoyo de
sus respectivos derechos. La Comisin de estudio, en cumplimiento de las instrucciones
que les fueron comunicadas, procedi al examen de los documentos presentados.

La Goajira. Anbal expuso en el Alegato que una Real Cdula que fijara delimitacin
entre las Provincias de Maracaibo y Riohacha nunca haba sido hallada, jams se haba
hecho mencin de ella. Si tal Cdula exista, era totalmente desconocida para los
colombianos y aada que, si exista, Venezuela deba presentarla para sujetarse a ella.
En ausencia de esa Cdula, en cambio, era reconocida por ambas partes, la Real
Orden del 13 de Agosto de 1790, sobre delimitacin parcial del territorio de las dos
Provincias, o sea sobre agregacin a la Provincia venezolana de Maracaibo, de una
porcin contigua del territorio goajiro, perteneciente, como all se dice, a la Provincia
granadina del Ro del Hacha. Eso probaba que el resto del territorio al Occidente, del cual
se desmembr el agregado a Maracaibo, perteneca y qued perteneciendo a la Provincia
de la cual se hizo dicha desmembracin.

La Provincia de Maracaibo fue segregada del Virreinato de la Nueva Granada por la


Real Cdula de 8 de Septiembre de 1777. Dicho acto no menciona los lmites de la
Provincia a la cual, por proximidad, pudiera creerse que le perteneciera siquiera la costa
occidental de la Pennsula sobre el golfo de Maracaibo. Tal creencia queda contradicha
de manera inconcusa (cierta, sin duda, ni contradiccin) con la Real Orden de 13 de
Agosto de 1790, que, a peticin del Virrey de Santaf, resolvi la agregacin de
Sinamaica a la Provincia de Maracaibo. Dicha Real Orden, deca:

Sinamaica, fronteriza a los indios Goajiros, por estar situada en la Provincia de Riohacha,
haya de recibir de la ciudad del Ro Hacha, los caudales y socorros que necesita para su
subsistencia los cuales se evitaran pasando esta atencin a la de Maracaibo, que se halla
mucho mas inmediata.

Fueron muchos los ojos que Anbal gast buscando en el archivo colonial, ayudado por
don Luis Cuervo, a cuyo cargo estaba, la Real Cdula que diera los lmites entre las dos
Provincias, que al fin dio con ese documento que probaba que tal Cdula no exista. La
Comisin tcnica empleada por el Real rbitro, tampoco pudo, en ocho aos de trabajo,

100
encontrarla. El Laudo, como peda el Alegato, adjudic, en consecuencia, la Goajira a
Colombia restndole a Sinamaica.

San Faustino. El triunfo del Alegato colombiano sobre el tramo de frontera de San
Faustino fue completo. Se trataba de un pequeo territorio, casi cuadrilongo, que formaba
una incrustacin anmala sobre el territorio venezolano, del lado oriental del ro Tchira,
cuyo curso sirve de frontera entre los dos pases.

Venezuela sostena que San Faustino le perteneca como una dependencia de San
Cristbal, con la cual debi irse cuando Mrida fue segregada del Virreinato de la Nueva
Granada. Pero San Faustino siempre dependi del Virreinato. Tuvo un gobierno especial
desde 1662 cuando fue fundado. El Alegato plante la cuestin diciendo que los ttulos en
que Colombia se apoyaba para reclamar la propiedad de San Faustino eran:

San Faustino y su circuito, fue fundado por capitulacin celebrada con la audiencia de
Santaf, en 1662. Su gobierno continu, desde entonces, dependiendo de Santaf.

Maracaibo, pidi que se agregaran a esa Provincia venezolana las cuatro jurisdicciones
de la Provincia granadina de Pamplona, San Jos, el Rosario de Ccuta, San Faustino y
Salazar de las Palmas, acaso tambin Ocaa. El Rey mand que no se hiciera novedad
sobre el particular.

Sarare-Arauca-Meta. Para este tramo de frontera sirvi la Real Cdula del 15 de Febrero
de 1786, que erigi en Provincia y Comandancia separadas el territorio de Barinas,
desmembrado de la Provincia de Maracaibo y circunscribindolo por todos sus costados
entre las Provincias venezolanas de Maracaibo, Caracas o Venezuela, Guayana y la
Granadina de los Llanos de Casanare.

Venezuela sostena que ninguno de los tres puntos por los cuales se mantena el uti-
possidetis corresponda a los verdaderos puntos designados en la Cdula. A este punto el
Alegato contest:

Paso Real de los Casanares en el ro Arauca: la tradicin colonial colocaba el paso


como doce o catorce leguas abajo de la villa de Arauca, con cuyo fundamento posey el
Virreinato y han continuado poseyendo Nueva Granada y Colombia dicha villa. Ese punto
corresponde a la direccin de un trazo matemtico, a una lnea recta de deslinde que
deba tirarse de norte a sur, entre las Provincias de Caracas y Barinas. La Comisin
tcnica no pudo encontrar pruebas del exacto emplazamiento de las Barrancas del
Sarare, ni del Paso real de los Casanares sobre el Arauca.

El Laudo dijo: El ro Arauca traza un lmite natural. Por indicacin de la Real Cdula de
1786, es preciso desviarse de l en un punto del mismo ro para buscar el antiguo
Apostadero en el ro Meta. Procede fijar el punto de esta desviacin. Es el lugar donde en
otros tiempos estuvo situado el Paso Real de los Casanares. Es el punto que rene la
expresada condicin en el ro Arauca. De ah el limite sigue hasta el punto X sobre el ro
Meta que es el Apostadero. El lmite contina por el ro Meta, aguas abajo, hasta su
desembocadura en el ro Orinoco.

Orinoco-Rionegro. La parte fundamental del litigio se encerraba aqu, en reivindicar la


frontera colombiana a partir de la margen izquierda del ro Orinoco, inmenso canal central
acrecentado con las aguas que descienden de los Andes colombianos y las que se

101
recogen en unas cinco mil leguas cuadradas de nuestras llanuras, por el Meta, el Vichada
y el Guaviare. Tanto que Humboldt, remontado el ro Orinoco, al llegar a la boca del ro
Guaviare, dado su mayor volumen de aguas, crey que ste ro y no el que viene del
oriente, era el que deba llamarse Orinoco.

Pero se la daba inmensa, decisiva importancia, de ser no ser, a la reivindicacin del


derecho de Colombia sobre la margen izquierda del gran ro, salida natural de toda la
regin oriental de la Repblica al ocano. 72 pginas del Alegato fueron consagradas a
demostrar este derecho, bajo todos los puntos de vista, jurdico, histrico, geogrfico, de
derecho natural o de gentes. En este sentido el litigio, para Anbal, no fue como lo haba
sido para algunos de la familia de los rumiantes un proceso por potreros en el gran
Desierto de Amrica, sino por la reivindicacin de aquella fundamental frontera.

La Cdula, materia de la disputa, en ninguna parte menciona al Virreinato de la Nueva


Granada confinante con Guayana. All se lee que a sta sirven de trminos, por el
Septentrin el bajo Orinoco, lindero meridional de las Provincias de Cuman y Venezuela;
por el Occidente el alto Orinoco, el Casiquiari y el Rionegro; por el Medioda, el ro
Amazonas y por el Oriente, el Ocano Atlntico. Y hemos supuesto, por no querer
contradecirlo, que la entidad limtrofe por el Occidente era el Virreinato. Las Provincias
granadinas de Santaf y Popayn partan desde 1762 trminos con Guayana por las
aguas del ro Orinoco. Como se ve, hasta esa fecha ninguna duda caba de que el
Virreinato parta trminos con Venezuela por las aguas del Orinoco.

Venezuela no ha negado hasta hoy el titulo de vecinos de Guayana. Deba darse la


prueba directa de que el Orinoco era el que parta trminos entre Guayana y Santaf. El
Alegato traz la frontera as:

Desde la desembocadura del ro Meta en el Orinoco, por la vaguada de este ro hasta el


raudal del Maipures. Desde el raudal de Maipures por la vaguada del Orinoco hasta su
confluencia con el Guaviare; por el curso de ste hasta la confluencia del Atabapo; por el
Atabapo aguas arriba hasta 36 kilmetros al norte del pueblo de Yavita, trazando desde
all una recta que vaya a parar sobre el ro Guaina, 36 kilmetros al occidente del pueblo
de Pichimn, y por el cauce del Guaina, que mas adelante toma el nombre de Rionegro,
hasta la Piedra del Cocuy.

Fue preciso demostrar que ese punto de intercepcin, punto trifinium, era la isla de San
Jos en el Rionegro, frente a la piedra del Cocuy, ltimo punto al sur de la colonizacin
espaola, desde el cual deben partir, o por el cual deben pasar las lneas que se tiren al
oriente y al occidente para cubrir los Establecimientos portugueses de las orillas del
Yapur y del Negro, conforme a los tratados de 1750 y 1777, entre las coronas de Espaa
y de Portugal.

Este estudio se haca por primera vez. Hasta entonces no haba llegado el caso de
hacerlo. Anbal supuso que este trabajo original, era propio de l. No reclamaba parte
alguna. Para el efecto, ningn otro funcionario pblico hizo el gran resumen del Alegato:
se haba tratado de asignar a Venezuela todo el territorio que perteneca a la Capitana
de Caracas y a Colombia todo el que perteneca al Virreinato de Santaf o Nueva
Granada hasta 1810.

Anbal guard el Alegato hasta el 22 de Marzo de 1891 cuando el cable transmiti el


resumen del Laudo. Un poco mas tarde Anbal recibi del Presidente Carlos Holgun una

102
carta de felicitacin. El testimonio lo crey vlido porque qu obligaba al seor Holgun
a hacerle el reconocimiento de este triunfo a un adversario poltico?

El Alegato no bastaba para poner en claro los derechos de Colombia a los territorios
disputados y retenidos por Venezuela. Era preciso demostrar, no ya al derecho civil, sino
al derecho internacional y conforme a documentos, que el Real rbitro poda continuar
trazando nuestros limites con Venezuela, en toda su extensin, hasta el punto de
intercepcin de los lmites de ambos pases con el Brasil y decir cual era este punto.

LAUDO ARBITRAL

Laudo arbitral es el fallo o resolucin que dicta el rbitro de un litigio. Colombia y


Venezuela, haban decidido, en comn acuerdo, someter el litigio fronterizo a
consideracin arbitral de Don Alfonso XIII por la gracia de Dios y la Constitucin Rey de
Espaa y durante su menor edad a doa Maria Cristina Reina Regente del Reino

El Laudo Real fue pronunciado por la Corona espaola despus de ocho aos de
consultas. La Reina, para el caso, estuvo asistida por un Tribunal internacional formado
por ilustres personalidades de Espaa y fundado en cuatro leyes anteriores a 1810
emanadas del antiguo Soberano del pas, todas reconocidas por Venezuela: dos rdenes
Reales, de 29 de julio de 1795 y 15 de febrero de 1786 relativas a la Goajira y a San
Faustino y dos Reales Cdulas, 15 de febrero de 1786 y 5 de mayo de 1768, relativas a
Arauca y al Orinoco-Rionegro.

Anbal, tuvo pleno xito en la misin que le confi la Nacin. La patritica gestin la cerr
y subray con una cita:Montesquieu dice que se necesitan muy largos y slidos estudios
para adquirir los conceptos fundamentales de la justicia.

CDIGO PENAL

En 1882, Anbal era Senador por el Tolima. Se discuta en el Senado una Ley sobre
constitucin civil de la Guardia Colombiana. El artculo 12 declaraba prohibido el
reclutamiento en tiempo de paz; mandaba que la fuerza pblica se formara por contrato
escrito de enganchamiento y que los individuos que fueran obligados a servir en las filas
del ejrcito contra su voluntad, tenan derecho a reclamar el amparo de su libertad
personal.

Al llegar al artculo 12 de la Ley que se discuta, Anbal pidi la palabra con intencin de
proponer un pargrafo, en el cual quera emplear la fraseologa tcnica, hasta cierto punto
brbara, de la jurisprudencia inglesa. La adicin propuesta deca: Declarase homicidio
justificable el que un individuo cometa en defensa de su cuerpo, cuando alguien venga o
vaya a robrselo. En apoyo de la proposicin aclar que se trataba de un simple plagio
de las opiniones expresadas en el Parlamento ingls por la mas alta autoridad entre los
expositores de la Constitucin inglesa Y narr el caso:

Una nave francesa, la Emily St. Pire, se ocupaba, en 1857, en el comercio clandestino
de esclavos, proscrito por el mundo civilizado. Lleg con su cargamento a un puerto de la
costa de frica. Los negros, aprovechando la ausencia del Capitn, se alzaron para
rescatar su libertad y dieron muerte a los oficiales encargados de su custodia. Acert a
pasar por aquellas aguas un crucero ingls. Los negros pidieron proteccin. El
Comandante de la nave, cerciorado del ilcito comercio de la nave francesa, los tom bajo

103
su proteccin, los desembarc en el punto de la costa que ellos indicaron, se llev el
Emily St Pire y lo entreg al Almirantazgo Britnico para ser juzgado.

El procedimiento fue reclamado por el gobierno francs y discutido en la Cmara de los


Comunes. Aqu se levant un Senador y dijo, si cuando alguien viene a robarme mi
cuerpo para reducirlo a esclavitud, no tengo el derecho de matar al robador, no s,
seores, en qu caso las leyes divinas y humanas podran autorizar con mas justicia el
uso de esa defensa.

El Senado neg la modificacin propuesta por Anbal alegando que el Cdigo Penal ya
consagraba el principio en trminos generales, como deba hacerlo, cuando deca:
Artculo 477, punto 4o: Es justificable el homicidio que se cometa por cualquiera de los
dos motivos siguientes: La necesidad de defender la libertad propia o la de otra persona
contra el que injusta y violentamente trate de quitrsela, o a la persona que ste
defienda, siempre que no haya otro medio de impedir la violencia.

RETROSPECCIN

En 1884 Anbal hizo una retrospeccin relativa a sus trabajos. Record algunas de las
actividades parlamentarias cumplidas cuando el Tolima y Cundinamarca lo haban
mantenido como su representante en el Senado y en la Cmara. Repas las Memorias
presentadas para los Congresos de 1883 y 1884. Comprob la enorme cantidad de
estudios que haba realizado en el corto espacio de 15 meses, acabando de salir del
laborioso trabajo del Alegato de lmites con Venezuela presentado el 17 de noviembre de
1882, producto de un sostenido esfuerzo, ardua labor que Anbal explicaba por el vigor
que comunican, mientras permanecen encendidos, los dos focos alrededor de los cuales
se desenvuelve la parbola de la dilatacin del alma humana: la fe y la esperanza.

Los Anales de ambas Cmaras guardaban sus trabajos sobre asuntos fiscales,
presupuestales, deuda externa, deuda interna y otros. Entre los trabajos se destacaban
dos, la Ley 48 de 1882 en materia agraria y la excavacin del Canal interocenico.

LA LEY GALINDO

La Ley 48 era una ley agraria. El Tolima la conoci como la Ley Galindo. La ley se
interpuso para impedir la enfeudalizacin de las tierras baldas y alcanzar la proteccin y
defensa de las colonias agrcolas de trabajadores libres, amparados contra la avaricia o la
rapacidad de los que quisieran reducirlos a la esclavitud. Esa ley, hoy poco o nada
conocida, hizo poca en los anales de la libertad y del progreso. A ella se debi la
colonizacin, por trabajadores libres, de extensas tierras, sanas y feraces, de la
Cordillera Central, entre Tolima, Cauca y Antioquia. Principios notables de la ley de
reforma agraria, fueron:

-La propiedad de tierras baldas, cualquiera sea su extensin, se adquiere por cultivo. El
Ministerio Pblico ampara de oficio la posesin de esas tierras y a sus pobladores y
cultivadores.

-Los cultivadores de terrenos baldos, establecidos con casa y labranza, sern


considerados poseedores de buena fe; no podrn ser privados de la posesin sino por
sentencia dictada en juicio civil ordinario.

104
-Las tierras baldas se tendrn como bienes de uso pblico. Su propiedad y dominio no
prescribirn en ningn caso.

-En juicios de propiedad del terreno, el actor deber exhibir ttulos legales de propiedad de
la tierra que reclama con una antigedad de diez aos por lo menos.

-En caso de que el cultivador pierda el juicio de propiedad, no ser desposedo del terreno
que ocupa sino despus de que haya sido indemnizado por el valor de las mejoras
puestas en el terreno, como poseedor de buena fe.

-Los terrenos baldos que la nacin enajene por cualquier ttulo, volvern gratuitamente a
ella al cabo de diez aos, si no se establece en ellos alguna industria, agrcola o pecuaria.

Anbal argumentaba:

Si una ley semejante contara siquiera medio siglo de existencia; si los principios de
apropiacin del suelo y de proteccin al trabajo libre llevaran ya ese tiempo de estar
consagrados en nuestra legislacin, muy distinta sera la condicin social, poltica y
econmica de la Repblica. En vez de esas inmensas regiones esclavizadas por
propietarios que se han hecho adjudicar dilatadas extensiones territoriales, con el nico
objeto de impedir el libre acceso de la poblacin a la tierra inculta, o de reducir a la
condicin de siervos a los trabajadores que necesiten ocuparla para el cultivo,
contaramos hoy, instalados en la vasta extensin del pas, algunos centenares de miles
de propietarios cultivadores; la riqueza agrcola y pecuaria sera diez, ciento, mil veces
mayor de lo que es hoy; el cultivo libre habra cambiado la faz del suelo; la distribucin de
la riqueza no seguira las leyes de la distribucin del len de la fbula; esos centenares de
miles de campesinos propietarios formaran el ncleo de un pueblo libre, pues no hay
verdadera nacionalidad donde no exista una masa considerable, en relacin con la cifra
total de la poblacin, que tenga hogar y subsistencia propios que defender.

EXCAVACIN DEL CANAL

En la excavacin del Canal interocenico Anbal se refera al contrato que haban


celebrado el poder ejecutivo y Napolen B. Wyse. Si no se hubiera atendido ese negocio,
la Repblica hubiera sido gravemente perjudicada en sus derechos, habra aceptado una
fianza engaosa, habra perdido, aunque no se hubiera hecho la obra, 500 mil hectreas
de tierras baldas concedidas como auxilio para su ejecucin. Al concesionario se
otorgaban esas hectreas incluidas las minas que pudieran contener. Se deba suponer
que en caso de caducidad del Convenio esas hectreas volveran al dominio de la
Repblica. Pero no era as. Aunque no se abriera el canal, aunque no se formara la
compaa empresaria, aunque no se diera principio a la obra, las hectreas pasaran al
dominio del concesionario. O esta es una negociacin seria para la apertura del canal
interocenico o es una simple especulacin sobre adquisicin de tierras baldas para la
compaa. Sobre esa base Anbal estipul que las 500 mil hectreas no se daran sino
en la medida en que se ejecutaran los trabajos de construccin del Canal y que, en todos
los casos de declaratoria de caducidad, las hectreas que no estuvieran colonizadas,
volveran al domino de la Repblica.

Anbal, en su gestiones parlamentarias, tambin quiso poner remedio a la escandalosa


dilapidacin que, en forma de leyes sobre concesin de auxilios, gracias y pensiones, a

105
cual mas inmotivadas, se cerna ao por ao sobre el Tesoro pblico. Con tal motivo
present el respectivo proyecto.

JOS EUSEBIO OTLORA

La muerte del Presidente Zalda, en diciembre de 1882, dio paso a la Presidencia al


vicepresidente Jos Eusebio Otlora. Ocup el puesto en marzo de 1884 ao en que
finalizaba el perodo presidencial.

Otlora naci en Fmeque en 1828. Muri en Tocaima en octubre de 1884 a los 56


aos de edad. Fue activo poltico, Convencionista en Rionegro, Ministro de Hacienda,
Embajador de Colombia en Italia y en Inglaterra, Presidente del Estado Federal de
Boyac. Clamaba por la industrializacin del pas en especial el desarrollo siderrgico.
Fue justo por parte de Anbal recordar a Otlora que fue su jefe estimado y amigo muy
querido.

Otlora sumi la presidencia de la Repblica y nombr un gabinete multipartidista; dio


cuatro carteras a los independientes, dos a los radicales, una a los conservadores. A
Anbal lo nombr Ministro de Hacienda.

Otlora estaba precedido de la reputacin que le dieron las obras y las mejoras
materiales con que enriqueci al Estado de Boyac durante los cuatro aos en que lo
gobern. Siendo Presidente del Estado de Boyac fund la ferrera de Samac. Hizo
construir seis leguas de carretera, desde la quebrada de Barn hasta Ventaquemada.
Construy un acueducto de dos leguas de longitud para llevar a Tunja, capital del Estado,
las aguas de la quebrada de Barn. Hermose la ciudad de Tunja con camellones,
puentes de calicanto, parque en la plaza de la Penitenciara, alumbrado pblico, refeccin
del Palacio de Gobierno. Fund el Instituto Agrcola, para lo cual hizo venir de Europa dos
profesores afamados. Fund en Leiva una Quinta modelo de seiscientas fanegadas de
excelente tierra. Hizo traer para el efecto doce mil plantas vivas de Europa, entre stas,
dos mil de vid. Orden exploraciones para el camino al Magdalena, para poner en
comunicacin directa el centro del Estado con la gran arteria fluvial. Fund el
Corregimiento de Puerto Nio, sobre la margen oriental del ro Magdalena. Coloc en el
paso de Capitanejo, sobre el ro Surez, un puente de hierro, de 34 metros de longitud.
Hizo traer de los Estados Unidos un puente de hierro rgido, de 70 metros de longitud; fue
colocado sobre el ro Chicamocha. Fund ciento trece escuelas rurales diseminadas en el
vasto territorio del Estado, produjeron excelentes resultados con la propagacin de
conocimientos agrcolas en los campos.

La obra de Otlora demostr que Boyac estuvo caracterizada por poderosa vocacin
agro-industrial, hasta el punto de alcanzar la antigua Provincia de Tunxa rango nuclear en
el desarrollo econmico-social del Nuevo Reino de Granada de acuerdo con las cifras del
prcer republicano Miguel de Pombo (Luis Corsi Otlora).

Tal era el patriota, de acrisolada probidad y modelo de virtudes, que asuma la


Presidencia de la Repblica. La sevicia de una inicua persecucin lo hizo morir de dolor.
Baste saber -vergenza da escribirlo- que el principal captulo de acusacin contra l fue
la compra de un coche para el servicio de la Presidencia de la Repblica, que jams lo
haba tenido; coche cuya compra la determin la vergenza que el Gobierno sufri al ver
un da llegar a Palacio, en Bogot, de uniforme y a pi, a un Ministro extranjero que vena

106
a presentar sus credenciales, trado en medio de ignominiosa rechifla de los chinos
(pilluelos) de Bogot.

Anbal comprob en la prctica lo que haba diagnosticado y expuesto en el Congreso en


1883. La situacin fiscal era insostenible. La penuria nacional devoraba la administracin.
No tenamos ni papel-moneda, ni facultades extraordinarias, ni autorizaciones legales de
ninguna clase para otra cosa que no fuera la recaudacin de rentas. El dficit fiscal era
considerable.

Los Gobiernos no podan llevar por ms tiempo la vergonzante existencia que el


desequilibrio presupuestal les impona en el interior y en el exterior. Haba que poner
trmino a la prodigalidad con que de aos atrs se vena distribuyendo el Tesoro pblico
por medio de pensiones injustificables y de auxilios indiscriminados para toda clase de
empresas y obras de simple inters particular o privado y municipal o local. Las pensiones
no deban concederse sino por grandes y extraordinarios servicios prestados a la
Repblica; a los servidores mismos que careciesen de medios propios de subsistencia, o
a los padres cnyuges o hijos de estos que se encontraran en el mismo caso. Pero no a
descendientes afines o cognados lejanos.

Desde 1872 principiamos a separarnos de los rgidos principios de la escuela liberal


doctrinaria. Sin saber cmo, nos encontramos sumergidos en las dificultades de
Gobiernos socialistas paternales y protectores, por lo mismo expoliadores de la libertad
individual y de la fortuna de los ciudadanos. El liberalismo no es caridad. Es firmeza,
seguridad, estmulo, impulso, derecho. La caridad pertenece a las virtudes privadas. El
liberalismo no es obra de misericordia. No da limosna. Da vida. El liberalismo no es el
nivel salvaje que se pasa sobre todas las capacidades. Es el campo igual y sin trabas. Es
el horizonte sin lmites que se abre a todas las energas. El liberalismo no le dice a nadie:
levntate de la indolencia en que yaces, de la pereza que te anonada, que yo me encargo
de educarte, de alimentarte, de vestirte, de divertirte. No, el liberalismo le dice a todos,
como Cristo a Lzaro: levntate y marcha; yo he roto con el poderoso brazo de la
democracia todos los obstculos, todas las cadenas con que el despotismo y las
preocupaciones queran mantenerte atado al poste de ignominioso destino. Yo soy la
libertad, pero no soy filantropa, ni caridad. Merced a m no has nacido esclavo, ni siervo,
ni pechero, ni vasallo, ni plebeyo, por clase y por destino, sino hombre libre. Pero tu
suerte no depende ya de m, sino de ti; depende de la suma de virtud, energa, actividad,
abnegacin y trabajo que pongas t en labrarla.

Anbal desempe el Ministerio de Hacienda durante 15 meses. En ese tiempo llev


acabo los siguientes trabajos: Tom posesin de las carboneras de Riohacha. Se
iniciaron, entablaron y prosiguieron, por medio de una misin mandada a Europa, las
reclamaciones para obtener de la Compaa del Canal el reconocimiento y pago de la
indemnizacin que se reserv la Repblica, para la excavacin del Canal. Recibi 50 mil
pesos de la Compaa del Canal a buena cuenta de lo que se estipul como subvencin
para los gastos de la guarnicin del Istmo. Tom posesin del puerto de Baha Honda en
la Goajira, donde se estableci el Resguardo nacional y se construy un fortn para su
defensa.

Una tarde se encontraba Anbal solo en la oficina despus de las horas de trabajo. Se
devanaba los sesos para hacer alguna combinacin o inventar algn arbitrio con qu
cubrir los gastos mas precisos del servicio corriente. Tuvo una inspiracin. Enviar un
cablegrama al seor Fernando de Lesseps, Gerente de la Compaa del Canal de

107
Panam. Con l haba tenido correspondencia sobre el asunto. Le peda un prstamo de
medio milln de pesos, o dos millones quinientos mil francos. Mand el despacho a la
oficina telegrfica y esper, lleno de confianza, la respuesta. Al da siguiente, al llegar a su
casa a la hora de comer, doa Nestoria, su esposa, que estaba impuesta de lo que
esperaba, quiso prepararle una sorpresa. Haba recibido el cable de respuesta. Lo ley y
lo puso en el comedor, debajo de la servilleta de su plato. La respuesta deca:

Pars, 25 de Julio de 1883. Seor Ministro de Hacienda: Me considero feliz de informar a


usted que nuestra Compaa, confiada en la lealtad tradicional de Colombia, pone a su
disposicin, segn sus deseos y con las condiciones de inters y reembolso
especificadas, la suma de medio milln de pesos. Fernando de Lesseps.

Anbal fue conciente de que era preciso tener ya un nombre bien formado y una
reputacin de honorabilidad bien adquirida, para que una personalidad de la importancia y
de la elevada posicin internacional del seor de Lesseps, hubiese confiado y entregado a
un funcionario pblico, sobre su simple palabra oficial, por medio de un simple cable, tan
ingente suma de dinero.

El 31 de Marzo de 1884, ltimo da de la Administracin del Presidente Otlora, sus


ministros, entre ellos Anbal, se encontraban arreglando papeles para entregarlos a
quienes los reemplazaran al da siguiente. No falt, en Bogot, algn funcionario que
dijera que otro haba tenido parte en el Alegato que esclareca nuestros derechos
limtrofes. La aseveracin careca de fundamento. Anbal no estaba dispuesto a dejarse
arrebatar sus legtimos ttulos. Defendi a fondo su trabajo. En 1897 lo incorpor
detalladamente en sus Recuerdos Histricos.

Al Ministerio de Hacienda, el de Anbal, se present un oficial del Ministerio de Relaciones


Exteriores. Traa un papel en la mano y le dijo: El seor Roldn le enva esta nota para
que la vea. Le interesa.

Don Justo Pelayo Cuesta, Oficial Mayor del Ministerio de Hacienda, haba hecho un
estudio serio, detenido y concienzudo del Alegato preparado por Anbal y haba opinado:
Nuestros derechos en la cuestin de lmites con Venezuela quedan plenamente
demostrados. El Alegato colombiano en el fondo y en la forma no deja nada qu desear.

El concepto del doctor Pelayo fue un ejemplo de probidad. l haba podido desbaratar el
Alegato de Anbal y reponerlo bajo su firma con las modificaciones que hubiera querido
hacerle. Habra despojado al legtimo autor de su merecimiento y propiedad, ganado el
pleito bajo su firma y obtenido, adems, 10 o 15 mil pesos en oro.

El 31 de Marzo de 1884 termin la administracin Otlora. Fiel a sus tradiciones de


partido, y por propio decoro, Anbal se consider polticamente cado. Tena que trabajar
para vivir. Despus de muchos aos de cerrado, reabri, su estudio de abogado. Pronto
tuvo valiosos negocios a su cargo.

Para suceder al extinto Presidente Zalda, Nez propuso al vicepresidente Jos Eusebio
Otlora que consintiera en su reeleccin. Era imposible. La Constitucin lo prohiba. El
articulo 75 deca, el ciudadano que hubiere ejercido la Presidencia, no podr ser
reelegido para el siguiente prximo. Otlora no acept, pues, la candidatura. Esta
resolucin, sin embargo, no lo libr de la ms infame persecucin de partido, bajo la cual
sucumbi de dolor y tristeza. Muri ese ao.

108
En 1884 el Partido Conservador apoy la candidatura presidencial de Nez y nombr
una comisin encargada de hacer el mas escrupuloso e inquisitorial examen de todos los
actos de la Administracin Otlora. Esa comisin propuso la acusacin contra el
expresidente y varios de sus Ministros entre los cuales caa Anbal.

Temiendo, con fundamento, que esta noticia llegara adulterada a conocimiento del seor
de Lesseps, Anbal se anticip envindole el nmero de los Anales de la Cmara que
contena el acta de acusacin y, marcada en ella, la parte que a l se refera. Lesseps
respondi:

Seor Galindo: He recibido la carta que usted me dirigi el pasado 18 de abril, para
informarme del acta de acusacin que la Cmara de Diputados de Colombia ha propuesto
contra el ex- Presidente Otlora y contra varios de sus Secretarios de Estado. Agradezco
a usted la atencin que ha tenido al hacerme notar que la investigacin dirigida contra
usted no versa sino sobre actos extraos a las negociaciones entre el Gobierno
colombiano y nuestra Compaa y de haber llamado m atencin sobre un incidente
parlamentario cuyo carcter y alcance resaltan del texto mismo de los documentos
publicados. Fernando de Lesseps.

REGENERACIN O CATSTROFE

Anbal reconoci que Nez apareca como uno de los mas brillantes talentos de la
constelacin liberal de la poca.

La Regeneracin fue la propuesta poltica de Nez. Se fragu dentro de un proceso


que se extendi entre 1878 y 1898, un lapso de 20 aos. Fue un movimiento antiliberal,
envolvente, con unin de conservadores, Iglesia catlica, agricultores, comerciantes,
terratenientes.

Nez represent el cambio de la ideologa liberal a la ideologa conservadora


reaccionaria propia de la masa ideolgica monarquista, autocrtica de los terratenientes
feudales. A los radicales los calificaba de anarquistas. Sobre esas bases cre el
Partido Nacional. El idelogo mximo fue Miguel Antonio Caro, el motor fue Nez, el
producto, la unidad nacional concebida dentro de los trminos de un Estado centralista y
autoritario. Represent la ideologa reaccionaria, los intereses de terratenientes
conservadores y la iglesia catlica. Uni el problema agrario con el problema religioso.
Los comerciantes adquirieron intereses en la propiedad latifundista. En Cartagena, don
Federico Romero, dueo de la tienda de mayor categora de la ciudad, cre el ron
Regeneracin, el ms afamado de la poca (Daniel Lemaitre Tono).

El Partido Liberal mantena sus propuestas, derechos individuales, sufragio directo


universal y libre, libertad de cultos, separacin de la Iglesia y el Estado, sujecin de la
Iglesia al poder estatal, libertad de comercio.

Anbal apoy la Constitucin del 86. A las criticas que le formularon los liberales
argument que no tena autoridad para erigirse en censor de esa poltica. Contrarias
opiniones no pueden imponer silencio a las mas lento producto de un siglo de lastimosa
enseanza no aprendida. Las expongo y defiendo con el derecho de hombre libre y
ciudadano para ejercer el cual no necesito licencia de ningn Directorio. El Epur si move

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de Galileo debe conservarse como afirmacin de una conciencia que se siente iluminada
por la luz de una idea.

Los cambios polticos propuestos por Nez condujeron a la oposicin total del Partido
Liberal. Esa oposicin opt por la guerra civil para derrocarlo. Se desencaden en l885.
Fue dura y larga. La comandaron Gabriel Vargas Santos, Ricardo Gaitn Obeso, Daniel
Hernndez. Por parte de los conservadores actuaron los generales Marceliano Vlez,
Leonardo Canal, Manuel Briceo, Rafael Reyes.

La guerra termin con el completo fracaso de las fuerzas liberales. Fueron vencidas el 17
de junio de 1885 en la famosa batalla de La Humareda. Ocurri en el ro Magdalena,
cerca de El Banco. El ejrcito liberal fue completamente derrotado. All desapareci una
generacin de jvenes liberales. Triunf Nez en toda la lnea. La reaccin la mostr en
un discurso en Bogot cuando, desde el balcn de Palacio, anunci pblicamente: la
Constitucin de 1863 ha dejado de existir.

LA CONSTITUCIN DE 1886

La Constitucin de 1886 representa el resultado ms eminente de la tarea poltica de


Rafael Nez convertido al partido Conservador, asociado con Miguel Antonio Caro. Fue
un producto clave del criollismo colombiano. En su texto concurrieron los conservadores,
la iglesia, los comerciantes, los hacendados Tuvo larga vida. Dur como ninguna otra.
Alcanz una vigencia de 105 aos desde 1886 cuando fue aprobada hasta 1991 cuando
fue sustituida por una nueva Constitucin, la nica que se expidi en Colombia en el siglo
XX..

La Constitucin del 86 sustituy la Constitucin antagnica, la federal de 1863, promovida


por el general Toms Cipriano de Mosquera y el movimiento liberal. Es un documento
histrico, de carcter centralista, conforma un gobierno anlogo en su estructura con el
perodo virreinal. Oper como guillotina contra el liberalismo. A lo largo de su larga
duracin experiment correcciones entre ellas siete principales en los aos 1910, 1936,
1845, 1957, 1968, 1979, 1986.

Para formular la Constitucin, se reuni en Bogot, el 11 de noviembre de 1885, un


Consejo Nacional de Delegatarios, formado por 18 representantes exclusivamente
partidarios del gobierno, conservadores y liberales disidentes. El partido liberar no tuvo
participacin. La Constitucin la inspir y redact don Miguel Antonio Caro su principal
idelogo.

La nueva Constitucin la expidi El Consejo de Delegatarios el 4 de agosto de 1886.


Instaur el sistema de repblica unitaria con gobierno centralista opuesto al federalista, de
tinte conservador, autocrtico con rgimen presidencialista, con toque virreinal; con
Presidente de la Repblica elegido por un periodo de 6 aos; cambi los estados
federales por departamentos; los gobernadores eran nombrados por el Presidente. La
religin catlica era la de la nacin, la prensa libre en tiempos de paz, un ejrcito nacional
con militares profesionales, Anunci que el imperio de la ilegalidad quedaba superado.
Fue promulgada el 7 de agosto de 1886.

Anbal coment que la Constitucin reconoci las libertades del derecho contemporneo.
Muchas de ellas estn definidas con precisin sajona, Art. 23, no habr esclavos en
Colombia. El que, siendo esclavo, pise el territorio de la Repblica, quedar libre. Art. 38,

110
la Religin Catlica, Apostlica y Romana es la de la Nacin. La Iglesia Catlica es el
principal elemento de cohesin social. Los poderes pblicos la protegern. La educacin
pblica ser catlica, gratuita y obligatoria. Art. 39, nadie ser molestado por razn de
sus opiniones religiosas, ni compelido por las autoridades a profesar creencias ni a
observar prcticas contrarias a su conciencia; Art. 41, la educacin pblica ser
costeada con fondos pblicos, organizada y dirigida en concordancia con la Religin
Catlica. Art. 42, la prensa es libre en tiempo de paz pero responsable con arreglo a las
leyes cuando atente contra la honra de las personas, al orden social o a la tranquilidad
publica.

Debiendo centralizarse la legislacin civil y penal, era difcil conferir a los Departamentos
mayor radio de accin legislativa del que trazaba el artculo 185. Tanto, que bastara una
reforma atribuyendo el nombramiento o eleccin de los Gobernadores de los nueve
Departamentos (los mismos antiguos Estados de la Constitucin Federal) a las
Asambleas departamentales para volver a su rgimen de soberana. La Constitucin
daba inmenso poder al Presidente. El largo perodo de su duracin causa muchos
peligros para la libertad y mas dolores consecutivas para su renovacin que tres
elecciones bienales decan los federalistas. Sobre la Constitucin Anbal conceptu:

por esa Constitucin votaran todos los liberales de juicio, lo mismo los muertos que los
vivos, Murillo Toro, Anczar, Samper, Carlos Martn, Santiago Prez, Santos Acosta,
Camargo, Francisco de Paula Borda, Clmaco Iriarte, Zoilo Cullar.

Aprobada la nueva Constitucin se comenz a negociar, en 1887, el Concordato entre la


Santa Sede y la repblica de Colombia. Culmin con un proceso de acuerdos.
Comprendan, libertad de la iglesia para ejercer actividades doctrinarias en todo el pas;
facultad para adquirir, poseer y administrar bienes libremente; reconocimiento de la
deuda de la nacin por desamortizacin de bienes de la Iglesia en 1861, en la poca del
presidente Mosquera.

El 11 de noviembre de 1887, da de Cartagena, se estren en Bogot una cancin


dentro del animado programa para honrar a esa ciudad y, de paso. lisonjear al presidente
Nez y a su esposa doa Soledad Romn. Se cant en el teatro Variedades. La letra la
haba compuesto el doctor Nez, la msica el maestro italiano Oreste Sindici. Esa
cancin arraigara en el sentimiento nacional. La ley 33 del 28 de octubre de 1920 la elev
a la categora de Himno Nacional.

En 1886 Nez dej el gobierno en manos de Carlos Holgun, segundo presidente de la


Regeneracin. Holgun se posesion el 7 de agosto de 1888. Complet el periodo
presidencial que era de 6 aos. Su deber, sacar a Colombia del entre los escollos donde
se haba debatido por un cuarto de siglo.

El 30 de noviembre de 1890 falleci en Bogot doa Nestoria Calvo esposa de Anbal.


Jos Asuncin Silva, su familiar, dio en nombre de su madre y de sus hermanas, el
psame a Anbal y a su hijo Jorge Galindo Calvo. El viudo, aplastado por el peso de un
dolor insoportable, jur ante la tumba de su esposa que jams la olvidara, ni le
encontrara repuesto.

En 1892 Nez dej la Presidencia en manos de Miguel Antonio Caro Se Inicio de


inmediato una rasante persecucin al Partido Liberal.

111
En materia filosfica la posicin de Caro estaba en que detrs de los fenmenos reales
est la presencia inmanente de Dios que explica la existencia de dones especiales. En
materia econmica, propona la emisin de papel moneda como recurso especialsimo,
gratuito siempre y cuando se emitiera para cobijar las necesidades de la economa y un
crecimiento no inflacionario de la misma. Para desarrollar su riqueza, lo nico que
requera el pas era una prensa para imprimir muchsimos billetes. Propuso el crdito
gratuito para la poblacin. Crdito entre personas que se tienen mucha confianza,
familiares y amigos que llevan la tasa de inters a cero; si hay inflacin, el deudor se
gana la prdida del ingreso real del acreedor. Los analistas lo consideraron una
apologa de la caridad catlica que debiera estar presente en los negocios. Anbal,
experimentado economista, emiti la opinin contraria a la de Caro. Sobre el caso deca:

Si en el pas se aumenta la masa de billetes no se habr agregado una sola partcula a


su riqueza; se habr elevado solamente el precio nominal de los productos; pero la tasa
de inters no variar porque la masa relativa de los valores reales, es decir, de los
instrumentos de trabajo, permanecer la misma en presencia de las mismas
necesidades.

LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

Anbal fue sometido a rigurosa exclusin poltica por parte de los liberales. Un da, en
enero de 1893, le entregaron un documento procedente del Ministerio de Justicia. Don
Miguel Antonio Caro, Presidente de la Repblica, lo nombraba Magistrado de la Corte
Suprema de Justicia en propiedad y de por vida.

Anbal quiso conocer los motivos que el Presidente hubiera tenido para hacerle este
nombramiento. Se dirigi al Ministerio de Justicia que estaba a cargo de su amigo Emilio
Ruiz Barreto quien le manifest haberle dicho al seor Caro que habra sido
conveniente consultar primero con Anbal antes de hacer el nombramiento, para saber si
tena algn inconveniente en aceptarlo. El Presiente le haba dicho que no lo haba
consultado. Que simplemente llenaba el puesto con la persona que crea competente para
desempearlo.

Anbal careca de relaciones con el seor Caro. Con l lo haban separado campos
polticos contrarios, durante todo el curso de su carrera pblica y a quien seguramente
no le haba sido grato especficamente por la exageracin de sus opiniones en asuntos
eclesisticos. Caro, sin otra consideracin que la de juzgarlo moral y profesionalmente
idneo para desempear el elevado cargo, prob en l la carrera pblica.

Anbal acept el cargo ofrecido por Caro. Tena la conciencia de que obraba bien. Lo
hizo, segn coment, por decencia, con la idea de permanecer en la Corte poco tiempo.
Tan cierto que, a su regreso del Per en 1896, habiendo ocurrido nueva vacante, volvi a
ser nombrado magistrado en propiedad, por el mismo seor Caro, pero ya no mediaban
las mismas circunstancias. Anbal, por eso, en esa nueva oportunidad, no acept. Nunca
se haba credo con vocacin para el oficio de juez. Pero en esos das se atraves el
conocimiento de una causa de mucha gravedad, ante la cual habra sido cobarda
renunciar. La Magistratura civil tambin tiene honor militar. Tuvo que permanecer en la
Corte hasta que, fallada esa causa, se le present, en 1894, un oportunidad de dejar el
puesto y cumplir una misin en el Per.

112
La Corte Suprema, el mas alto tribunal de justicia de la Nacin, se haba conservado,
desde la fundacin de la Repblica, a tal altura de respeto en la conciencia nacional, que
la lengua emponzoada de la calumnia misma no haba podido mancharla, lo mismo con
Diego Fernando Gmez, Jos Maria de la Torre Uribe, Jos Ignacio de Mrquez, Rufino
Cuervo y Rito Antonio Martnez, que con Manuel Murillo Toro, Csar Conto y Jos Mara
Rojas Garrido.

El Poder Judicial -defina Anbal- representa, conforme a los mas triviales principios de
Derecho Pblico, el Poder neutro, encargado de administrar justicia, de dar y compartir a
cada uno su derecho igualmente. Es, en principio y teora, el Poder delante del cual nadie
vive de la caridad ajena, sino del derecho; de tal manera que, cualquier hombre,
cualesquiera sean sus opiniones polticas y filosficas, puede aceptar el cargo de juez
bajo cualquier forma de Gobierno, con tal, nicamente, de que el Cdigo de leyes que va
aplicar, no viole los principios tutelares del derecho comn de la humanidad, realizados ya
en el seno de la civilizacin universal. Se puede aceptar un puesto de juez bajo la
monarqua inglesa, o bajo la espaola, o la italiana, o la belga y jurar su Constitucin para
el cumplimiento de las leyes que se deben aplicar a las causas sometidas a decisin, sin
afectar en nada las opiniones Republicanas; pero es claro que no se puede ser juez en
Marruecos, Persia, o Turqua, para ir a aplicar, bajo la presin del despotismo, leyes
aberrantes en pugna con la civilizacin cristiana.

REACCIN POLITICA

Tan pronto se supo su aceptacin de la magistratura, Anbal fue duramente atacado por
los liberales. En Medelln hubo conmocin y sentencia de excomunin contra l. Lo
despidieron del Partido Liberal con estas palabras pronunciadas o escritas en Medelln
por don Fidel Cano director propietario del recin fundado diario El Espectador, un liberal
menos y un empleado ms. La sentencia de don Fidel fue confirmada por la tcita
aquiescencia de toda la prensa radical anti-Regeneracin. El diario El Espectador, nacido
en la Calle del Codo, el 22 de marzo de 1887, simboliz la oposicin al gobierno y la
gestin terca de preservar las libertades. El Peridico fue cerrado en varias oportunidades
y su director-propietario encerrado en prisin repetidas veces. Anbal coment:

En Medelln se reuni un Definitorio o Snodo de radicales energmenos, gentes en su


mayor parte annimas, que an no haban nacido cuando ya yo haba ido a ofrendar mi
vida en los campos de batalla en servicio del partido liberal.

Cosa rara! Esos mismos seores liberales que criticaron los nombramientos hechos a
los seores Galindo, Esguerra y Torres por haber aceptado puestos pblicos al servicio
de su Patria, en virtud de nombramientos de gobiernos conservadores, clamaban por los
rganos de su prensa contra el exclusivismo del Gobierno que no daba ninguna entrada a
las plazas de la Administracin pblica a los adversarios polticos!.

Seguro estoy de que si en mi lugar hubiera sido nombrado alguno de los Caballeros de la
Mesa Redonda del Radicalismo, la prensa radical en coro habra dicho que aquel
caballero haba consentido en hacerle al gobierno el honor de aceptar el puesto. Y Por
qu? Con qu derecho? Tiene alguno de los excomulgadores una hoja de servicios
mejor que la ma?. Srvase mostrarla, pero enumerando y comprobando.

Desgraciadamente, siempre ha existido en nuestra comunidad poltica, un grupo de


pseudos liberales, adoradores de la violencia y de la intransigencia, que han querido

113
resolverlo todo por el impulso de sus pasiones, o por la fuerza material, obrando as en
contra de la pura doctrina liberal cuya base cimental es la tolerancia.

Remat sus observaciones citando a sus antepasados:

Mis tos, inmensamente ricos, se lanzaron en la revolucin de la independencia y


gastaron su fortuna a su servicio, sin que nunca hubieran reclamado indemnizacin de
ninguna clase. Por manera que si Colombia fuera un imperio, yo sera duque y muchos de
mis gratuitos detractores y perseguidores no pasaran de ser simples pecheros. La
emulacin, la envidia y la ruindad han pretendido siempre amenguar mi carcter y
proscribir mi carrera.

Lleg un momento en que Anbal se pregunt si deba ser fiel a la religin del partido
liberal. Si deba mantener vivo el insano furor revolucionario de sus contemporneos. Si,
iluminado por el fnebre resplandor de esas blicas hogueras, deba mostrar a su
generacin la esterilidad de aquel sacrificio, pedir el apaciguamiento en nombre de la
sangre derramada por los odios salvajes en que se encendan con furor los constantes
revolucionarios. Si deba promover un cambio en nombre de la razn, por mas humanos
sentimientos y mas nobles ideales que mostraran. Sobre ste punto habra que decir
que, a lo largo de su vida, su conciencia de hombre de bien se sinti fuerte para cumplir
ese deber.

MISIN EN EL PER

En mayo de 1894 don Marco Fidel Surez, Ministro de Relaciones Exteriores del
Presidente Caro, llam a Anbal. Le ofreca que viajara a Lima con el encargo de
intervenir en la negociacin de lmites pendiente con Per y Ecuador. Anbal acept la
misin. A Pablo Valenzuela le coment, en 1882 rescat para Colombia el Orinoco;
ahora voy al Per a recuperar el Amazonas para mi Patria. En el Per estuvo dos aos.

A mediados de julio se puso en camino hacia el Pacfico. En Guayaquil, el seor


Caamao, Gobernador de la Provincia, mostr inters en que Anbal fuera a Quito para
iniciar all la negociacin. El Presidente Cordero le envi un telegrama en el mismo
sentido. Anbal rehus la invitacin. Manifest que la querella de Colombia era con el
Per y que, en este litigio, Ecuador y Colombia formaban una misma parte, porque su
ttulo territorial era el mismo, el del Virreinato de Santaf que los enfrentaba a ambos con
el Virreinato del Per. Nada adelantara Colombia, por tanto, tratando el caso
separadamente con el Ecuador. Por estas razones deba seguir a Lima. No para tratar el
caso separadamente con el Per, sino para solicitar que el Ecuador acreditase en aquella
capital un plenipotenciario para tratarlo conjuntamente con ambos gobiernos hasta llegar
a un acuerdo tripartito. El seor Camao estuvo de acuerdo con Anbal y le prometi
apoyar ante el Presidente del Ecuador el envo de un Plenipotenciario.

Llegado a Lima Anbal present su credencial al Ministro de Relaciones Exteriores. Fue


aceptada con el carcter de diplomtico que le confera ser Encargado de Negocios en
misin especial. Enseguida procedi a formular la demanda de intervencin de Colombia
en las negociaciones de lmites pendientes entre Per Ecuador. El enviado Extraordinario
y Ministro Plenipotenciario del Ecuador en Lima, era el doctor Julio Castro.

LIMA IMPERIAL

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Lima impresion a Anbal. La ciudad tena en la poca igual poblacin que Bogot, unos
cien mil habitantes. Era una Bogot a la cual le pasara el mar por Fontibn. El Callao,
su puerto en el Pacfico distaba solo legua y media.

Anbal describi a Lima con objetividad y cario. La ciudad era casi plana, con calles
amplias cortadas en ngulo recto. Su ro, el Rimac, un Fucha grande, la divida en dos
partes, no solo fsica tambin social. En la margen derecha viva la gente menos
acomodada, con tena pretensiones de lucir en sociedad. La margen izquierda
comprenda los barrios de la gente rica, la que pretenda tener alto nivel social. En su
extremo occidental la ciudad terminaba en el Parque de la Exposicin, construido en
1872. Cubra ocho hectreas. Contaba con uno de los mas bellos jardines del mundo.

La imperial, la opulenta, la aristocrtica Lima, la que haba sido en otro tiempo la ciudad
mas lujosa y cara del mundo, comparada con sus antiguos tiempos de esplendor, estaba
ahora pobre. Sus mujeres no gastaban ya blondas de Npoles ni chales de Irn. Los
grandes seores jugaban pero ahora no hacan grandes apuestas.

Eso se comprenda. Lima haba sido, desde su fundacin, la capital burocrtica del
mundo. Vivi del Tesoro pblico, sin mas industria que la del ejercicio distributivo de ese
Tesoro. La aristocrtica sociedad miraba todava con cierto desprecio a quienes vivan de
profesiones manuales. El menosprecio alcanzaba a mdicos y cirujanos. Un dentista no
tena acceso a ningn saln. Se le consideraba mas o menos un flebotomista. Durante
aos los millones producidos por el guano cayeron en la Tesorera como lluvia de oro.
Se distribua en suelos, contratos y pensiones. Se empleaba ntegramente en vivir bien.
Todo era, por consiguiente, enormemente caro. Nadie pensaba en economizar ni guardar
un cuarto, porque nadie crea que aquel tesoro tendra fin an despus de que la
desgraciada guerra con Chile le arrebat a Tarapac, su Provincia salitrera. Las fortunas
desaparecieron, los bolsillos se encontraron casi vacos. Lima anduvo relativamente muy
pobre. Los peruanos, sin embargo, sin guano y sin salitre, no haban dejado sus
costumbres de gente rica. Eran los persas de Amrica.

Ahora era la nica capital del mundo con vida barata, si se quiere de mala calidad
econmica, pues dependa de la abundancia de la oferta contra un pedido muy debatido o
regateado, que mantena el precio de los artculos alimenticios apenas en la tasa
necesaria para que no cesara su produccin. La abundancia en la plaza de mercado era
inmensa. Daba gusto ir. Era una manzana entera cubierta con una estructura de hierro,
con espaciosas galeras cubiertas de cristal. Se encontraba gran abundancia de oferta
contra una demanda muy regateada que mantena los precios de los artculos
alimenticios apenas en la tasa necesaria para que no cesara la produccin. La
abundancia era inmensa. Eran montaas de granos, papas, legumbres, aves, huevos,
pescado, frutas, cacera. Diariamente se ofrecan a precios mdicos, al alcance del
artesano.

Las huertas, a los alrededores de la ciudad, las cultivaban los italianos. Frutas y
hortalizas se pregonaban todas las maanas en las calles de la ciudad. Qu diferencia
con la miseria, la mugre y la caresta de Bogot que, teniendo una de las mas feraces y
extensas altiplanicies del mundo, cubierta del mas rico manto de tierra vegetal, casi no
poda alimentar a sus habitantes.

La administracin municipal de Lima era magnfica. Conservaba la categora que tena en


la Colonia. Ocupaban los puestos ad honorem los mas respetables ciudadanos de la

115
ciudad El servicio de agua era abundante aunque se supla de pozos artesianos. La
ciudad se alumbraba por gas. Todas las noches la barran numerosas cuadrillas de
chinos. El servicio de coches era completo. A toda hora y en cualquier parte de la ciudad
se poda encontrar un carruaje.

Lima careca de edificios pblicos que pudieran merecer el nombre de tales. La catedral
estaba en ruinas. Fue restaurada poco despus. El palacio de la Plaza de Armas tena
mal la fachada. Era, todava, con poca diferencia, la misma barraca que haba ocupado
Pizarro.

En el claustro de San Pedro, nico que poda merecer el nombre de Palacio estaba la
sede de la Sociedad Geogrfica de Lima. Lo comparta con el Ateneo y la Biblioteca
nacional. All laboraba Ricardo Palma, bibliotecario, incansable obrero de la civilizacin,
de las letras y la libertad

El convento de San Francisco de Ass, formaba con la Iglesia la mas importante


estructura arquitectnica de la ciudad. Guardaba las reliquias de San Francisco Solano y
restos de muchos tesoros artsticos. La biblioteca constaba de unos 10.000 volmenes
cuidadosamente clasificados. Entre ellos se conservaba la Biblia Polglota de fines del
siglo XV. Era de admirar el imponderable revestimiento de azulejos de Sevilla que cubra
la portera y toda la parte baja del claustro principal. Formando cuadros del mas variado
mosaico. Veinte aos atrs, se deca a si mismo Anbal, hubiera sido imposible que
hubiera hecho esta visita; un librepensador y liberal habra considerado apolillado visitar
un convento y tratar con un fraile.

La alta sociedad de Lima era distinguida, benvola y culta. Todo extranjero de distincin
tena seguridad de ser acogido en su seno con la mas grande espontaneidad y de recibir
de las familias con quienes se relacionara, la mas generosa hospitalidad Era una
sociedad de costumbres aristocrticas. Sonaban bien a sus odos los ttulos nobiliarios, y
se amoldaba a todos los refinamientos de la mas puntillosa sociedad europea. Anbal tuvo
gratos recuerdos en su permanencia en Lima. Algunos de ellos los perpetu en sus
Memorias.

EN LIMA NO LLUEVE

A Anbal le pas preguntarse lo mismo que a todos los viajeros que visitan esa tierra del
sol. Por qu no llueve en Lima? Era siempre la pregunta del recin llegado. Pronto se
persuadi de que los hijos del pas lo ignoraban tanto como el extranjero. Averiguarlo
requera dirigirse a personas competentes que pudieran responder. Anbal se dirigi al
doctor Luis Carranza, Presidente de la Sociedad Geogrfica de Lima, autor de muchos
escritos sobre geografa y meteorologa del Per.

La Sociedad Geogrfica era un instituto de primer orden en Amrica del Sur. Estaba en
relacin con todas las Sociedades y observatorios que en el mundo tenan que ver con el
rea geogrfica. Serva de centro y depsito de todos los trabajos relativos a geografa e
historia natural del Per. Se ocupaba entonces de descifrar, ordenar y poner en limpio los
manuscritos de Raimondi, el Codazzi del Per.

Por qu no llueve en Lima? Estaba la teora de Babinet: Toda humedad viene de la


evaporacin de las aguas del mar. La cantidad de lluvias de un pas depende de la masa
de vapor atmosfrico que pueda recibir del mar, en relacin directa con los vientos que

116
soplan del ocano. Los vientos alisios del mar Pacfico soplan, uniformes y constantes, en
el hemisferio sur, hacia occidente, en direccin a Australia y dejan sin humedad las
costas occidentales de la Amrica meridional, dentro de una franja comprendida entre los
paralelos 21 hasta el 10 (Lima esta en el 12). Es un hecho comprobado y admitido. Las
nicas lluvias que pudieran alcanzar el litoral occidental de la Amrica del Sur seran los
que trajeran los alisios desde el ocano Atlntico. Esos vientos no llegaban all, se gastan
atravesando oblicuamente la Amrica del Sur, descargan copiosas lluvias sobre las
planicies del Brasil y luego encuentran una formidable barrera, la cordillera de los Andes.

Otra explicacin la da Renou, ms cientfica pero menos clara. Segn l, la corriente


ascendente del aire es tan impetuosa en el litoral peruano y conserva tal temperatura, que
hace imposible la precipitacin de su vapor acuoso, el cual, para pasar al estado lquido
necesita no solo saturar el aire sino tambin cambiar bruscamente la temperatura.

La explicacin de la anomala parece tener a su favor las probabilidades de la certeza,


perceptible al simple sentido comn. Pudiera decirse que se ve y se palpa. Pero no pasa
de la categora de hiptesis. Por qu? Porque, si la experimentacin del hecho no puede
sujetarse al mtodo de la concomitancia y de la discrepancia, no es posible llegar a la
certidumbre. Para que la lgica pueda establecer como evidente que dos hechos estn en
relacin de causa y efecto, se necesita: 1. Que la observacin atestige que siempre
que bajo el imperio de ciertas circunstancias se presenta el hecho tenido como causa, se
produzca constante e invariablemente el hecho tenido como efecto; 2. Que retirado de la
experimentacin el hecho tenido como causa, deja de producirse el hecho tenido como
efecto.

Sobre un fenmeno de cuya causa no podemos adquirir completa certidumbre, lo que


importa es conocer la explicacin mas racional. Anbal aconsej aceptar la reflexin de
Babinet.

RICARDO PALMA

Ricardo Palma (Lima,1833-Miraflores,1919) fue un notable escritor peruano, poeta,


historiador. Debe su fama, y especial prestigio, entre otras obras, a las Tradiciones
peruanas (1872-1915), donde alterna el lenguaje popular con el castizo. Hicieron amistad
con Anbal quien le escribi en Lima unas reflexiones en carta fechada el 14 de enero de
1895:

Hoy he despertado triste. Como de costumbre. En esa tristeza hay algo de cobarda. La
luz del da es el llamamiento al trabajo, a la lucha, a la fatiga. Ese llamamiento nos aterra.
Vemos, mientras tanto, la cada del sol con secreto placer. El crepsculo es nuestra
aurora. Al acercarse la noche casi cantamos como el bho porque ella impone reposo. Si
el instinto, rebelde a la ley del dolor, repugna la alegra del trabajo, es preciso que la
razn se la imponga porque en vano buscaramos en la religin, en la filosofa, amparo
contra la ley que hace entrar el dolor en la Tierra que es un valle de lgrimas. La
verdadera vida empieza en el dintel de la muerte. Trabajad y sufrid. Vuestra recompensa
os aguarda en las regiones de la inmortalidad. La vida se resume en la lucha por los
medios de subsistencia, en el esfuerzo de incesante competencia, de determinable
pugilato, de incesante conflicto. La lucha elimina los dbiles para ser reemplazados por
los mas fuertes.

117
Hay que desechar vanas quimeras, juegos de fantasa, deseos de la pereza que querran
inducirnos a creer que la vida es o debiera ser un festn o carnaval de goces continuados.
Tomndola como es, como simple campo de accin y lucha para asimilar por medio del
trabajo los medios materiales de subsistencia, para levantarse en esa misma lucha por la
escala ascendente de nuestra perfeccin moral, hay que despertar contento, alegre,
placentero, a engancharse como el caballo de tiro al carro del trabajo, para cumplir la ley
moral de la existencia, ley de la fatiga, pero condicin armnica de renovacin y de vida,
sin cuidarse de otra cosa que de la sana intencin.

De todas las pasiones, de la que uno debe librarse es la del odio poltico, fiebre eruptiva
de los partidos de las Repblicas hispano-americanas; las consume en la hoguera de sus
constantes revoluciones, veda el progreso, mantiene a estos pases a enorme distancia
de la civilizacin. El verdadero liberal es aquel cuyo espritu se abre para abarcar en su
simpata todas las formas de la mltiple vida de la humanidad para compadecerse de
todas sus miserias, de todos sus dolores, y hasta de todas sus preocupaciones. Y bajo el
punto de vista religioso, el que comprendiendo que el inescrutable misterio de la vida no
tiene ni podr tener otra explicacin que la existencia de ese Ser necesario que llamamos
Dios y que Spencer y Darwin llaman Incognoscible, sabe acatar y respetar la conciencia
religiosa y la forma externa de los cultos de todos sus creyentes, esparcidos sobre la
superficie de la Tierra.

Creer, amar, perder, sufrir, esa es la vida. Por eso el Cristianismo, que as la resume y
comprende en su inmortal doctrina, est destinado a cobijar bajo su sombra a la
humanidad entera.

Tal vez sea Sneca quien haya acertado a formular la ley moral absoluta de la
humanidad. `La nica obra en que el hombre debe trabajar sin descanso, dice, es la de
su perfeccin y el nico placer puro, sin mezcla alguna de pena, el de sentir que se
adelanta en ese camino. Cmo no he de sentirme contento por haber alcanzado a
emanciparme de las imposiciones groseras y mezquinas de la intolerancia y el odio.

As pues, mi querido Palma, hay que desechar la tristeza estpida y cobarde que en
almas vulgares inspira la ruda tarea de la vida. Hay, por el contrario, que combatirla con
alegra, levantndose en las maanas contento, como las avecillas que saludan,
cantando, la prxima salida del sol, con el alma limpia de odios, de envidia, de ruindad,
dispuesta solo al bien, para correr a calentarse bajo el sol vivificador del trabajo, que
impulsa y renueva, rejuvenece y alienta por pequeo que sea el lote que nos toque en la
reparticin del producto. Debajo de nosotros hay millones de seres, probablemente mucho
mas meritorios, sumergidos, sin embargo, en mas grandes dolores. Anbal Galindo.

BANQUETE DE DESPEDIDA

Terminada su Misin en el Per, Anbal ofreci un banquete de despedida en Lima, en su


residencia de la calle Plumereros. El diario El Comercio, rese la reunin. Anot que
durante su permanencia en Lima, el doctor Anbal Galindo se hizo apreciar en todo lo
que vale, no slo en los crculos oficiales, tambin en los sociales, a los que se lig de
manera permanente mediante su matrimonio con una dama limea.

La despedida reuni en su residencia a distinguidas personalidades. Entre ellas se


encontraban los doctores Ortiz de Zelaya, Ministro de Relaciones Exteriores del Per;
Irigoyen y Porras antecesores de este funcionario; el Presidente del Senado de la

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Repblica; el Plenipotenciario del Per en las negociaciones de la convencin de arbitraje;
Monseor Macch, Decano del Cuerpo Diplomtico: el seor Tanco, Ministro Residente de
Colombia; los doctores A. Solar, Gazani, Carranza, Ricardo Palma y Mir Quesada. En
la comida, Anbal se dirigi a los personalidades invitadas.

Anbal regres a Bogot en 1896. Continuaba en la Presidencia, encargado por Nez,


Miguel Antonio Caro. Se dedicaba, con especial intensidad, a la persecucin de liberales,
circunstancia que desencaden, como reaccin, una guerra brutal. La llamada Guerra de
los Mil Das por su duracin de tres aos. En ese tiempo se dividi el Partido Conservador
en dos ramas, la de los histricos y la de los nacionales, el Memorial de los 21
conservadores contra Caro. En el Senado se encontraba apenas un liberal, el general
Rafael Uribe Uribe, poca en que hizo su famoso discurso en que a partir de profundo
anlisis declar, Colombia est convertida en una ladronera.

LA GUERRA DE LOS MIL DAS

La historia de Colombia del siglo XIX, comenz con guerras, la de la Independencia de


Espaa y las que despus llamaron guerras civiles. Y termin con otra guerra, la
terrible conflagracin que se llam la Guerra de los Mil Das la ms larga y sangrienta de
la historia. Dur tres aos. La ocasion la violencia conservadora. Llev a los liberales a
la oposicin poltica, finalmente a la guerra abierta para poner fin a los abusos de la
Regeneracin.

La guerra la emprendieron los liberales como reaccin al rgimen conservador de Nez


y Caro. Comenz con el levantamiento de Rafael Uribe Uribe y Benjamn Herrera bajo la
Presidencia de don Manuel Antonio Sanclemente (1898-1900) estando encargado de ella
su Vicepresidente Jos Manuel Marroqun (1898-2004). Fueron jefes conservadores,
Prspero Pinzn, Pedro Nel Ospina, Ramn Gonzlez Valencia que lo recuerda
Ragonvalia, municipio de Norte de Santander.

La guerra se proyect, sangrienta, sobre el fin del siglo XIX y el comienzo del siglo XX.
Se extendi por todo el territorio de la nacin. En nmeros globales comprometi a una
poblacin de 21.559 combatientes. Se estima que caus 80 mil muertos en una poca
en que Colombia tena 4 millones de habitantes. Algunos se lanzaron a la guerra
prematuramente. Termin en 1902 con la rendicin liberal de Uribe en la finca
Neerlandia, departamento del Magdalena y de Herrera en ------- Panam.

Aquileo Parra, antes de morir en 1900 deca, slo la guerra de 1810 y la presente, con
justicia, pueden calificarse de necesarias.

Esta guerra registra la sangrienta confrontacin en Palonegro, Santander. Se dio en un


proceso de encuentros y combates que acabaron con la resistencia liberal. El Partido,
vencido, abandon la guerra formal. Algunos se lanzaron a una guerra de guerrillas. Fue
famosa la del Tolima bajo el mando de Tulio Varn, el negro Marn, el general Juan C.
Morales y otros.

AOS FINALES

Un da, en los aos noventa, conversaba Anbal con el ministro francs Mr. Daloz.
Ensayaba, de manera tmida, una justificacin, quizs defensa de la belicosa y

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vergonzosa tradicin guerrerista del pas. En un momento dado el Ministro le pregunt:
Qu defensa tiene el hecho de que en ochenta aos que llevan ustedes de vida
independiente no hayan sido capaces de construir un camino, as fuera de ruedas,
apenas de dieciocho leguas de largo, entre Bogot y Honda, su puerto fluvial sobre el ro
Magdalena? Un camino de mulas que, bajando y trepando aquellas crestas, le dejaron a
ustedes los espaoles al emigrar del pas en 1819, mientras que la mas insignificante de
las revoluciones en que ustedes se han empleado, ha costado cien veces mas de lo que
habra costado la construccin de aquel camino?. La pregunta del Ministro no tena
respuesta. Anbal lo reconoci. Lo que saba de positivo era concreto, cada vez que se
abandon el camino de la guerra, la prosperidad fue asombrosa.

Esta aflictiva situacin, unida a un sentimiento de profunda tristeza por su incurabilidad,


penetr gota a gota el espritu de Anbal. l tena el convencimiento de que la primera
necesidad poltica del pas, para llegar al camino de salvacin, si lo haba, era parar la
rueda de las revoluciones y de las guerras civiles donde quiera que se encontrara y
sucediera lo que sucediese. Posedo por esta idea, Anbal aspir a que fuera el Partido
Liberal, cado o en la oposicin, el que ciera la corona inmortal de una pica
transformacin del pas.

Anbal declaraba que habra querido que el Partido Liberal hubiera dicho a los
conservadores, me constituyo garante de la conservacin del orden pblico, sin mas
condicin que se mantenga la libertad de prensa en la medida acordada por la
Constitucin y la Ley. Si desde 1885, se hubiera tomado este camino cul habra sido
el resultado? Habra sucedido que del seno de esos mismos pases conservadores, como
ocurri despus de la catstrofe liberal de 1840 a 1843, el partido de la resistencia se
habra salido de cualquier plan liberticida, habra convocado una masa de opinin
irresistible. Antes de diez aos de ejercicio de este rgimen se habran mantenido en el
poder nicamente gobiernos verdaderamente nacionales, compuestos por elementos
ponderados de ambos partidos. Anbal escriba:

Me parece que el 99.5% del pueblo colombiano, que no hace poltica ni vive de la
poltica, tena perfecto derecho a pedirle al 0.5%, donde estn los que viven del
Presupuesto, se dignaran hacer, en obsequio de su felicidad, el ensayo de estas ideas, a
menos que, contra los principios democrticos en que se apoya el liberalismo, ese 0.5%
que forma la clase poltica, se crea con derecho de considerar el 99.5% como bestias de
carga.

Anbal recordaba, al final de sus das, las pocas de inseguridad, con campesinos y
poblaciones pequeas a merced de partidas armadas, con jefes irresponsables y
desconocidos. Recordaba el da en que el Embajador de los Estados Unidos le pregunt
a Ezequiel Rojas qu diferencias sustanciales existan entre las partidas de merodeadores
con principios polticos opuestos. Rojas le contest, de esas partidas, los que se llaman
liberales son muy ladrones y algo asesinos y los que se llaman conservadores son muy
asesinos y algo ladrones. Esa opinin la confirm un contertulio. Cuando Anbal le
pregunt cmo lo haban tratado los grupos armados dijo, lo nico que he sacado en
limpio es que veinte conservadores y veinte liberales suman cuarenta ladrones.

Guiado por sus recuerdos, anlisis y convicciones, no hubo en los ltimos aos de su
vida escrito de Anbal que no combatiera la apelacin a la guerra hasta llegar al telegrama
que, en octubre de 1899, en vsperas de estallar la guerra de los Mil Das, dirigi a los

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generales Uribe Uribe y Ruiz donde deca: El porvenir pertenece a los hombres que le
conserven al pas el orden pblico. Declar que con eso quiso decir todo.

En esos aos los economistas encontraban llegada la hora de que los partidos deban
trasladar sus afanes de la poltica a la economa. Anbal le envi una carta al general
Rafael Uribe Uribe en que le deca: quiero discutir con usted la cuestin del partido. Lo
considero indispensable para socolar el terreno en que ustedes deben plantar la simiente
del siglo XX destinada a arrastrar la existencia puramente vegetativa en que hasta hoy
hemos vivido, o a entrar resueltamente en las vas de la civilizacin y del progreso.
Anbal no pudo hablar personalmente con Uribe. Estaba ocupado en la preparacin de la
guerra civil inminente, la de los Mil Das.

El profesor Gerardo Molina aport en su libro sobre Las ideas liberales en Colombia, el
cuadro del pensamiento de Anbal en sus aos finales. Lo extract de artculos que
encontr publicados en el Autonomista. En ellos Anbal critic el principio de libertad
como principio absoluto para resolver todas las dificultades. Quien se atrevera a
proponer ahora, por ejemplo, la libertad absoluta de prensa, como lo hizo la Constitucin
de 1863?

Anbal propuso establecer las diferencias doctrinarias y filosficas con el liberalismo


anterior. Los partidos tenan antes carcter dinstico, estaban dedicados ms a combatir
por el poder que a luchar por el progreso. No poda permitirse que el siglo XX principiara
bajo los mismos auspicios y tocara a los jvenes que iban a vivir en l. Haba que operar
resuelta y categricamente un cambio. Era indispensable que los partidos blicos de
entonces entraran en la va de la legalidad y se organizaran como partidos civilizados, con
programas cuyo principal objeto deba ser la atencin de los intereses materiales de la
comunidad.

Agobiado por crecientes exigencias de la civilizacin, el hombre en todos los Estados y


en todas las condiciones, se preocupaba de las cuestiones del bienestar, de la
alimentacin, de la subsistencia. Era ridculo que la poltica en este pas, una vez hechas
las conquistas fundamentales de la libertad, en vez de preocuparse por darle solucin a
estas cuestiones de bienestar y progreso, se obstinara en mantener a la sociedad dividida
en dos campos de muerte por cuestiones abstractas de poltica, que deban relegarse a
segundo trmino.

Vala la pena seguir empleando el nombre de Partido Liberal? Anbal invit a la juventud
a reestructurar ese bando con el nombre de Partido Democrtico para significar el llamado
a defender los intereses del mayor nmero.

Sobre estas bases propuso, reorganizar la Hacienda Nacional por medio del
establecimiento de impuestos que gravaran los consumos de las clases adineradas y la
propiedad territorial, que es la que en definitiva recibe las capitalizaciones del progreso.

Peda reconstruir, de manera fundamental, nuestro psimo, desastroso, oligrquico


sistema de educacin pblica. El gobierno deba abandonar a la industria privada la
fbrica de doctores, de bachilleres en letras y de ciencias polticas. En su lugar deba
cubrir todo el territorio nacional de escuelas primarias y todas las ciudades de talleres de
artes y oficios, reducindose en cuanto a la enseanza, a la ingeniera y ciencias
naturales y al sostenimiento de instituciones cientficas, clnicas, gabinetes de fsica,

121
laboratorios qumicos, etc. Deba tambin indemnizar a los jvenes que prestaran el
servicio militar obligatorio.

Galindo cerraba sus cavilaciones con la afirmacin de que la presencia de un partido


como ese devolvera la paz y la confianza a la sociedad, redimindola del martirio que
hace pensar sobre todos la insoportable tirana, el odio y la intolerancia de estos viejos
partidos fundidos en el molde de la declaracin de guerra a muerte: conservadores,
contad con la vida aunque seis culpables; liberales, contad con la muerte aunque seis
inocentes, o al revs.

El profesor Molina coment: Galindo, el hombre que segn anotamos atrs se haba
constituido en defensor de la usura y haba combatido con virulencia al socialismo,
comprenda ahora, prximo a rematar su turbulenta existencia, que sin el concurso de las
ideas ms avanzadas no podramos salir del estado embrionario que tanto le
incomodabaEn la orientacin que Rafael Uribe Uribe le imprimi al liberalismo, pasada
la guerra de los Mil Das, es fcil percibir expresamente, aunque l no lo reconociera, la
influencia de las tesis expuestas por Galindo.

Los ltimos das de Anbal transcurrieron dentro de los trgicos resplandores de la


guerra de los Mil Das. Muri en Bogot en 1901, a los 67 aos de edad.

EPLOGO
El recorrido vital de Anbal Galindo, intenso y creativo, justifica la pregunta inicial: Por
qu un hombre tan destacado en la historia de Colombia aparece tan desdibujado en la
memoria colectiva de sus conciudadanos? Fue, sin duda, figura eminente, hizo, como es
evidente, contribuciones pblicas sustanciales, dentro y fuera del pas, particip en
destacados episodios de Estado, escribi obras notables en economa, se encuentra
citado por expertos y por investigadores de la historia de la economa. Por qu tan
desconocido en el aire pblico?

Esta biografa intenta rescatar la memoria de Anbal Galindo a partir del lugar que le
pertenece como uno de los forjadores de la repblica, protagonista de excelencia en el
siglo XIX, poltico sujeto a las variables oscilaciones partidistas que agitaron de manera
tan violenta y radical la vida pblica y privada de la gente que vivi en aquel siglo.

Por qu tan desconocido? La respuesta se ensambla en el personaje mismo. Su


temperamento lo llev, de manera natural, a separarse de la masa de la poblacin
popular colombiana que adquira fuerza y a mantenerse dentro del grupo elitario de
aquella sociedad en formacin que se senta amenazada. Sus copartidarios lo vieron
como un poltico liberal defendiendo una posicin de clase, por encima de las
convicciones polticas de avanzada, radicales, que tuvo en un principio, para asilarse en la
poltica conservadora representada por figuras de esa corriente que lo apreciaban como
Rafael Nez de quien fue amigo, Miguel Antonio Caro, de quien recibi nombramiento
como Miembro de por vida de la Corte Suprema de Justicia, Marco Fidel Surez quien lo
envi como emisario oficial al Per.

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