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N O T A S SOBRE L A

HISTORIOGRAFIA
A ARTURO ARNIZ Y FREG

Jos GAOS

1. L A P A L A B R A " H I S T O R I A " t i e n e e n e s p a o l dos sentidos. En


u n a frase c o m o " l a h i s t o r i a es u n proceso m i l e n a r i o " , l a p a l a -
b r a " h i s t o r i a " designa l a r e a l i d a d histrica. E n u n a frase c o m o
" l a h i s t o r i a se f u n d a e n l a t r a d i c i n o r a l , l o s d o c u m e n t o s y
los m o n u m e n t o s " , l a m i s m a p a l a b r a designa e l gnero l i t e r a
r i o o l a c i e n c i a q u e tiene p o r o b j e t o l a r e a l i d a d histrica.
A f i n de d i s t i n g u i r ambos sentidos se p u e d e reservar l a pala
b r a " h i s t o r i a " p a r a designar l a r e a l i d a d histrica y e m p l e a r
l a p a l a b r a " H i s t o r i o g r a f a " p a r a designar e l g n e r o l i t e r a r i o
o l a c i e n c i a q u e tiene p o r objeto l a r e a l i d a d histrica. L o s
adjetivos " h i s t r i c o " e " h i s t o r i o g r f i c o " se e m p l e a r n , c o m o
c o n s e c u e n c i a , e n los sentidos correspondientes. P a r a designar
l a r e a l i d a d histrica c o n l a m a y o r g e n e r a l i d a d p o s i b l e resulta,
s i n e m b a r g o , p r e f e r i b l e e m p l e a r l a expresin " l o histrico"!
e n l u g a r d e l a expresin " l a h i s t o r i a " : esta l t i m a expresin
d e s i g n a m s b i e n e x c l u s i v a m e n t e l a r e a l i d a d histrica t o m a d a
e n su i n t e g r i d a d ; l a expresin " l o h i s t r i c o " puede aplicarse
i g u a l m e n t e b i e n , e n c a m b i o , y a a l a r e a l i d a d histrica t o m a d a
e n s u i n t e g r i d a d , y a a u n a p a r t e c u a l q u i e r a de esta r e a l i d a d .
L o m i s m o r e s u l t a , m u t a t i s m u t a n d i s , c o n las expresiones " l a
" H i s t o r i o g r a f a " y " l o historiogrfico".

2. A s C O M O L O H I S T R I C O es o b j e t o d e l a H i s t o r i o g r a f a , sta
es a su vez u n a r e a l i d a d q u e p u e d e ser objeto de u n estudio
cientfico, t o m a n d o este trmino, " c i e n t f i c o " , en el sentido
m s a m p l i o p o s i b l e . A s , l a H i s t o r i o g r a f a es e l l a m i s m a u n a

* Sntesis de un curso semestral de T e o r a de a H i s t o r i a dado en


E L COLEGIO DE M X I C O .
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r e a l i d a d histrica: es, p o r tanto, p o s i b l e , y existe efectiva-


m e n t e , u n a Historiografa d e l a Historiografa. T a m b i n es
p o s i b l e y existe efectivamente u n a c i e n c i a " t e r i c a " de l a H i s -
toriografa, p a r a designar l a c u a l r e s u l t a p r e f e r i b l e e l nom
bre "Filosofa d e l a Historiografa", y a q u e este nombre
p u e d e a b a r c a r as e l estudio cientfico, e n sentido estricto,
c o m o e l e s t u d i o filosfico de l a Historiografa, m e j o r q u e e l
nombre " C i e n c i a d e l a Historiografa".

3. L A H I S T O R I O G R A F A D E L A H I S T O R I O G R A F A es l a base de la
filosofa de l a Historiografa: n o se p u e d e , evidentemente, filo-
sofar sobre l a Historiografa s i n conocer sta de l a m a n e r a
ms c o m p l e t a p o s i b l e e n su r e a l i d a d histrica m i s m a ; a h o r a
b i e n , e l c o n o c i m i e n t o ms c o m p l e t o p o s i b l e de esta r e a l i d a d
l o d a l a Historiografa de l a Historiografa.

4. L A F I L O S O F A de c u a l q u i e r c i e n c i a , y de c u a l q u i e r gnero
l i t e r a r i o , se e n c u e n t r a c o n d u c i d a a e s t u d i a r e l o b j e t o de l a
c i e n c i a , o d e l gnero l i t e r a r i o , de q u e se trate. L a Filosofa
de l a H i s t o r i o g r a f a se e n c u e n t r a c o n d u c i d a , pues, a estudiar
el o b j e t o de l a Historiografa, l o histrico, e l c o n o c i m i e n t o
d e l c u a l e m p i e z a p o r p r o p o r c i o n a r l o l a Historiografa mis-
m a ; e l e s t u d i o filosfico de l o histrico es l a Filosofa d e l a
H i s t o r i a ; l a Filosofa de l a Historiografa se e n c u e n t r a con-
d u c i d a , e n conclusin, a a b a r c a r u n a Filosofa de l a His
toria.

5. U N A L T I M A C O M P L I C A C I N es l a a c a r r e a d a p o r e l h e c h o de
q u e l a Historiografa de l a Historiografa, l a Filosofa de l a
H i s t o r i o g r a f a y l a Filosofa de l a H i s t o r i a son ellas mismas
r e a l i d a d e s histricas de las q u e , p o r tanto, son posibles y
e x i s t e n efectivamente a su vez Historiografas y Filosofas.

6. P O R F O R T U N A , este proceso n o p u e d e c o n t i n u a r , c o m o hace


ver e l siguiente d i s p o s i t i v o :
Historiografa: los h i s t o r i a d o r e s , p o r ejemplo, griegos:
gnero I.
Historiografa de l a Historiografa: u n l i b r o sobre los
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 483

h i s t o r i a d o r e s , p o r e j e m p l o , e l de S h o t w e l l sobre los h i s t o r i a -
dores griegos: g n e r o I I .
Historiografa de l a Historiografa de l a Historiografa:
por e j e m p l o , u n a b i b l i o g r a f a de l i b r o s d e l gnero I I : g-
nero III.
P e r o u n a b i b l i o g r a f a de bibliografas d e l gnero I I I sera
del mismo gnero bibliogrfico.
H i s t o r i a e Historiografa: gnero I.
Filosofa de l a Historiografa y de l a H i s t o r i a : p o r ejem-
po, e l c a p t u l o V de E l S e r y e l T i e m p o de H e i d e g g e r :
g n e r o I I . D e este g n e r o s o n estas notas.
Historiografa d e l a Filosofa de l a Historiografa y de l a
H i s t o r i a : p o r ejemplo, J . Thyssen, G e s c h i c h t e d e r Geschichts
p h i l o s o p h i e : gnero I I I .
Una Filosofa de l a Filosofa d e l g n e r o I I sera parte de
la Filosofa de l a Filosofa: gnero I I I , pero este gnero
es s u m o .
Y u n a H i s t o r i o g r a f a d e l a Filosofa d e l a Filosofa es l a
p a r t e c o r r e s p o n d i e n t e de l a Historiografa de l a Filosofa.
Una H i s t o r i o g r a f a de l a Historiografa d e l gnero I I I p o -
d r a ser u n a b i b l i o g r a f a de l i b r o s de este g n e r o y ser u n
g n e r o I V , p e r o u n a b i b l i o g r a f a de bibliografas d e este g-
n e r o sera d e l m i s m o g n e r o bibliogrfico.
Y u n a Filosofa d e l a Historiografa d e c u a l q u i e r gnero
s u p e r i o r a l I sera d e l gnero I I .

7. L A E X P R E S I N "HISTORIA NATURAL" se usa corrientemente


en u n sentido a m b i g u o entre los dos sentidos q u e c o n arreglo
a l a s d i s t i n c i o n e s hechas p u d i e r a n d i s t i n g u i r s e , a su vez, ha
b l a n d o de " h i s t o r i a n a t u r a l " y de " H i s t o r i o g r a f a Natural".
En e l sentido d e " H i s t o r i o g r a f a N a t u r a l " se e n t i e n d e corrien
temente p o r " H i s t o r i a N a t u r a l " e l e s t u d i o , n o slo d e l o r i g e n
y e v o l u c i n d e l u n i v e r s o fsico, d e l sistema solar, de l a T i e r r a ,
d e ios vegetales y a n i m a l e s y e l o r i g e n d e l h o m b r e , sino tam
b i n de los d i s t i n t o s g r u p o s de rocas y m i n e r a l e s , vegetales y
a n i m a l e s y de las distintas razas h u m a n a s . E n el sentido de
" h i s t o r i a n a t u r a l " se e n t i e n d e c o r r i e n t e m e n t e p o r " H i s t o r i a
N a t u r a l " estos orgenes, e v o l u c i o n e s y g r u p o s mismos. Pero
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por " H i s t o r i a N a t u r a l " e n e l sentido de " h i s t o r i a n a t u r a l "


d e b i e r a entenderse e x c l u s i v a m e n t e los orgenes y evoluciones,
no los grupos, y a q u e p r o p i a m e n t e histricos lo s o n slo los
orgenes y evoluciones, n o los g r u p o s tomados c o m o consti-
tudos; y p o r esta m i s m a razn, p o r " h i s t o r i a n a t u r a l " e n e l
s e n t i d o d e "Historiografa N a t u r a l " d e b i e r a entenderse e x c l u -
sivamente e l estudio de los orgenes y evoluciones, n o de los
grupos. L o s orgenes y evoluciones q u e se acaba de m e n t a r
p u e d e n llamarse, p a r a a b r e v i a r , " l a e v o l u c i n n a t u r a l " .

8. D E L A " H I S T O R I A N A T U R A L " , e n todos sentidos, se d i s t i n g u e


c o r r i e n t e m e n t e l a " h i s t o r i a " , a secas, e n e l d o b l e sentido de l a
h i s t o r i a h u m a n a y de l a Historiografa d e esta h i s t o r i a . E l
m a n t e n i m i e n t o de esta distincin d e p e n d e r de q u e l a histo-
r i a h u m a n a se d i s t i n g u e e n r e a l i d a d suficientemente de l a
e v o l u c i n n a t u r a l ; y e l m a n t e n i m i e n t o de l a d e n o m i n a c i n
" H i s t o r i a N a t u r a l " e n los dos sentidos, de " h i s t o r i a n a t u r a l "
e " H i s t o r i o g r a f a N a t u r a l " , d e q u e l a distincin entre l a his-
t o r i a h u m a n a y l a e v o l u c i n n a t u r a l n o consista e n q u e esta
e v o l u c i n n o sea histrica e n n i n g n sentido p r o p i a m e n t e t a l .
E n a d e l a n t e se entender p o r " h i s t o r i a " e " H i s t o r i o g r a f a "
a secas l a h i s t o r i a h u m a n a y l a H i s t o r i o g r a f a de esta h i s t o r i a ,
respectivamente.

9. L A H I S T O R I A D E L A H I S T O R I O G R A F A puede resumirse d i c i e n -
d o q u e l a Historiografa h a a c a b a d o p o r v e n i r , en l a acta-
l i d a d . a ser o p r e t e n d e r ser u n a c i e n c i a e n l u g a r de u n
s i m p l e gnero l i t e r a r i o de l a h i s t o r i a u n i v e r s a l e n l u g a r
de " s u c e s o s p a r t i c u l a r e s " de l a c u l t u r a e n l u g a r de slo
uno de los "sectores de l a c u l t u r a " , a saber, e l poltico, d i p l o -
m t i c o y blico. P e r o esto es v e r d a d m u c h o ms de l a colec-
t i v i d a d de ios h i s t o r i a d o r e s q u e d e l h i s t o r i a d o r i n d i v i d u a l .
Al a u m e n t a r i n m e n s a m e n t e e l v o l u m e n d e l a Historiografa,
apenas h a y h i s t o r i a d o r q u e p o r s solo p u e d a abarcarlo, y se
ven crecientemente r e d u c i d o s a las monografas los h i s t o r i a -
dores, p e r o a l menos t i e n e n stos l a c o n c i e n c i a y l a v o l u n t a d
de c o o p e r a r a l a g r a n d e y n i c a Historiografa de l a c u l t u r a
universal L a situacin tiene s i n embarao u n a o^ave c o n -
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 485

secuencia p a r a los h i s t o r i a d o r e s m i s m o s y p a r a el p b l i c o : l a
p r d i d a de l a visin de c o n j u n t o de l a h i s t o r i a h u m a n a y de
las enseanzas i n s u s t i t u i b l e s de u n a visin t a l , justa y p a r a -
d j i c a m e n t e e n e l m o m e n t o e n q u e el c o n j u n t o se d i v i s a c o m o
tal en f o r m a c o n c l u y e m e .

10. L A R E A L I D A D , H I S T R I C A , de l a H i s t o r i o g r a f a l a i n t e g r a n
ante todo las o b r a s historiogrficas, tomada la palabra "obras"
en el sentido ms a m p l i o q u e p u e d a tener d e n t r o de l a expre-
sin subrayada. Estas obras, c o m o todas las de l a m i s m a n-
d o l e , a saber, todas aquellas q u e t i e n e n su expresin e n l a
p a l a b r a escrita, son cuerpos de p r o p o s i c i o n e s e n ciertas rea-
c i o n e s . Estas p r o p o s i c i o n e s , e n sus relaciones, son las ltimas
u n i d a d e s integrantes de l a Historiografa; las obras h i s t o r i o -
grficas m i s m a s s o n u n i d a d e s d e o r d e n s u p e r i o r . U n a s y otras
u n i d a d e s son las r e a l i d a d e s integrantes de l a r e a l i d a d t o t a l
de l a H i s t o r i o g r a f a q u e r e s u l t a n susceptibles de u n estudio
m s directo y r i g u r o s o y p o r las cuales debe i n i c i a r s e e l estu
d i o de l a r e a l i d a d t o t a l de l a Historiografa.

11. L A S UNIDADES LTIMAS DE L A HISTORIOGRAFA, las propo


siciones integrantes de las obras historiogrficas, son u n i d a d e s
l t i m a s de expresin v e r b a l escrita; las obras historiogrfi-
cas, u n i d a d e s de expresin v e r b a l escrita de o r d e n s u p e r i o r .
E l estudio de unas y otras debe empezar p o r aplicarles u n
esquema p a r a e l estudio de c u a l q u i e r expresin, de l a expre-
sin en general.

12. " E X P R E S I N " es, p r o p i a m e n t e , l a p e c u l i a r relacin exis-


tente entre algo " e x p r e s i v o " y l o " e x p r e s a d o " p o r e l l o . Lo
e x p r e s i v o est d e s t i n a d o a l a " c o m p r e n s i n " p o r parte de u n
ser capaz de sta, ser a l q u e se p u e d e l l a m a r , p a r a abreviar, e l
"comprensivo". L o e x p r e s i v o est destinado e s e n c i a l m e n t e a
esta comprensin, a u n q u e a c c i d e n t a l m e n t e p u e d a n o h a b e r ser
"comprensivo" alguno.

13. E X P R E S I V O S son p o r e x c e l e n c i a ciertos m o v i m i e n t o s de los


a n i m a l e s superiores y d e l h o m b r e , y ms p o r excelencia an
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l a p a l a b r a o r a l y escrita. L o e x p r e s a d o p o r los " m o v i m i e n t o s


expresivos" d e l h o m b r e y de los a n i m a l e s superiores se dice
habitualmente que son " m o v i m i e n t o s o estados psquicos.
Estos m i s m o s seres, el h o m b r e y los a n i m a l e s superiores, son
los seres c o m p r e n s i v o s t a m b i n p o r excelencia. Pero como,
por u n a parte, l o expresado p o r l o expresivo p o r excelencia
son m o v i m i e n t o s o estados psquicos d e l h o m b r e y de los
a n i m a l e s superiores y, p o r o t r a parte, comprensivos p o r exce-
l e n c i a son estos mismos seres, r e s u l t a q u e l o expresivo es u n
i n s t r u m e n t o u r g a n o de l a c o n v i v e n c i a de estos seres y que
lo expresado son, e n r e a l i d a d , las s i t u a c i o n e s en que se c o n .
c r e t a esta c o n v i v e n c i a . U n g r i t o , h u m a n o o a n i m a l , es algo
q u e n o tiene s e n t i d o sino e n m e d i o de u n complejo de rela-
ciones reales o posibles entre h o m b r e s , animales, u h o m b r e s
y animales.

14. A L A P A L A B R A O R A L le corresponde u n a expresin d o b l e ;


d e s i g n a u n o b j e t o y s i g n i f i c a u n m o v i m i e n t o o estado d e l
s u j e t o ; u n grito a n i m a l , en cambio, significa u n movimiento
o estado psquico d e l a n i m a l , pero n o designa n i n g n objeto.
A l a p a l a b r a escrita le corresponde l a m i s m a d u a l i d a d : signos
c o m o los de interrogacin o a d m i r a c i n s i r v e n p a r a s i g n i f i c a r
el m o v i m i e n t o o estado de c u r i o s i d a d o de d u d a , de admira
cin o de sorpresa c o n q u e el sujeto escribe s i g n i f i c a n d o ,
adems, el objeto que sea. S i m p l e m e n t e , los medios de q u e
p a r a s i g n i f i c a r d i s p o n e l a p a l a b r a escrita son ms l i m i t a d o s
q u e a q u e l l o s de q u e d i s p o n e l a o r a l .

15. E L H O M B R E Q U E H A B L A se e n c u e n t r a en u n a situacin con-


creta de c o n v i v e n c i a c o n los dems h o m b r e s . N o i m p o r t a que
stos n o se h a l l e n presentes e n l a i n m e d i a c i n espacial d e l
q u e h a b l a , n i q u e ste n o los conozca personalmente: e l escri-
tor escribe esencialmente p a r a u n p b l i c o ms o menos d e f i .
n i d o , a u n q u e slo fuese l m i s m o d e s d o b l a d o en p b l i c o de
s p r o p i o ; e l escritor escribe frecuentemente p a r a l a posteri
dad. L a situacin estar, pues, i n t e g r a d o p o r el que h a b l a y
los q u e c o m p r e n d e n o p u e d e n c o m p r e n d e r l o que dice, u n o
y otros c o n toda su v i d a y p e r s o n a l i d a d , l a d e l p r i m e r o signi-
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 487

f i c a d a a los segundos, y p o r e l objeto designado p o r a q u l a


stos; y esta situacin ser l o expresado, e n total, p o r la
p a l a b r a expresiva.

16. E N L A H I S T O R I O G R A F A , l o expresivo son l a s p r o p o s i c i o n e s


q u e i n t e g r a n l a s o b r a s h i s t o r i o grficas y stas mismas; l o ex-
presado es l o histrico, p e r o c o n arreglo a l o d i c h o esto abar-
car no slo el o b j e t o designado, los l l a m a d o s h a b i t u a l m e n t e
"hechos histricos", sino t a m b i n el m o v i m i e n t o o estado d e l
h i s t o r i a d o r s i g n i f i c a d o p o r las p r o p o s i c i o n e s y las obras escri-
tas; y el c o m p r e n s i v o es el pblico p a r a e l q u e escriba el histo-
r i a d o r . E n s u m a , l a H i s t o r i o g r a f a es expresiva de l a situacin
i n t e g r a d a p o r e l h i s t o r i a d o r y su p b l i c o y p o r l o histrico
designado p o r a q u l a ste.

17. L A TRADICIONAL FILOSOFA de la Historiografa sienta


c o m o p r i m e r i m p e r a t i v o de l a Historiografa o d e l h i s t o r i a -
d o r el de q u e ste debe p r o c e d e r a su o b r a c o n u n a " o b j e t i -
v i d a d " absoluta, o l o q u e es l o m i s m o , q u e n o debe p r o c e d e r
a su o b r a c o n p r e j u i c i o s n i ideas preconcebidas, n i m u c h o
m e n o s c o n simpatas y antipatas. Este i m p e r a t i v o supone,
p o r u n l a d o , q u e existen o b j e t o s p u r o s , esto es, puros de t o d o
i n g r e d i e n t e o r i u n d o de los sujetos y, p o r o t r o l a d o , q u e es
p o s i b l e q u e los sujetos se despojen de b u e n a parte de su sub-
j e t i v i d a d , si n o es q u e de t o d a . A m b o s supuestos son, desde
luego, imposibles, pero aunque fuesen posibles, n o seran
deseables.

18. N o E X I S T E N n i p u e d e n e x i s t i r objetos absolutamente p u r o s


d e todo i n g r e d i e n t e o r i u n d o de los sujetos. T o d o s los obje-
tos h a b i d o s y p o r h a b e r se r e d u c e n a las clases de los objetos
fsicos fenomnicos p o r e j e m p l o , nuestros cuerpos y estos
m u e b l e s tales c o m o los p e r c i b i m o s , ios objetos fsicos meta-
fenomnicos l o s t o m o s c o n s t i t u t i v o s de nuestros cuerpos y
d e estos m u e b l e s e n su v e r d a d e r a r e a l i d a d fsica, los obje-
tos psquicos n u e s t r o s "hechos de c o n c i e n c i a " , los objetos
metafsicos q u e a d e m s de p o d e r a b a r c a r los objetos fsi-
cos metafenomnicos, son ms p r o p i a m e n t e las almas, los es-
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p r i t u s p u r o s , D i o s y los objetos ideales y los valores c o m o


son los objetos estudiados p o r las M a t e m t i c a s y las c u a l i d a -
des buenas o malas, feas o bellas y otras anlogas de los
objetos fsicos fenomnicos, de los objetos psquicos y, e n
p a r t e , de los objetos metafsicos y, quiz, de los objetos idea-
les. A h o r a b i e n , todas estas clases de objetos estn en tales
relaciones c o n los sujetos q u e es u n p r o b l e m a , p o r lo menos,
el de los lmites entre l a o b j e t i v i d a d de los objetos y l a sub-
j e t i v i d a d de los sujetos: los objetos psquicos son l o que cons-
t i t u y e esta m i s m a s u b j e t i v i d a d ; los objetos fsicos fenomnicos
son fenmenos en l a c o n c i e n c i a de los sujetos; los objetos i d e a -
es y los valores p u d i e r a n n o ser sino p r o d u c t o s o creaciones
d e esta c o n c i e n c i a ; y l o m i s m o los objetos fsicos meta feno-
mnicos y ios objetos metafsicos e n general, los que, en t o d o
caso, n i s i q u i e r a son objetos p a r a nosotros s i n o p o r m e d i o de
p e c u l i a r e s operaciones subjetivas de pensamiento e i m a g i n a -
c i n , si n o es q u e t a m b i n de s e n t i m i e n t o y hasta de accin.
L o histrico es c o m p l e j o de todas las clases de objetos. A l o
especfico de l a s u b j e t i v i d a d d e l c o m p l e j o se refieren las ulte-
r i o r e s notas 45 y 56 a 64.

19. T A M P O C O L O S S U J E T O S p u e d e n despojarse de su s u b j e t i v i -
d a d hasta d o n d e p r e t e n d e q u e se despojen el i m p e r a t i v o
m e n c i o n a d o : s i n l a i d e a p r e c o n c e b i d a de su tema, p o r l o me
nos, el h i s t o r i a d o r n o p u e d e p r o c e d e r a n a d a ; en r e a l i d a d ,
sin otras m u c h a s ideas p r e c o n c e b i d a s n o p u e d e proceder a su
o b r a e n l a f o r m a d e b i d a . P e r o i n c l u s o es posible, p o r l o
menos, q u e s i n u n a p r e v i a y g r a n d e simpata p o r su t e m a
no fuese capaz de c o m p r e n d e r de veras n a d a de l. E s t a l t i m a
p o s i b i l i d a d basta p a r a h a c e r v i s l u m b r a r , s i q u i e r a , q u e a u n -
q u e e l m e n c i o n a d o i m p e r a t i v o fuese p r a c t i c a b l e , m u y b i e n
p u d i e r a ser q u e el p r a c t i c a r l o n o fuese deseable.

go. E L M E N C I O N A D O I M P E R A T I V O es l a p u r a y s i m p l e manifes-
tacin de u n a d o b l e i g n o r a n c i a , ms o menos inconsciente,
ms o menos i n v o l u n t a r i a : l a i g n o r a n c i a , e n general, de las
relaciones entre los objetos y los sujetos, en d e f i n i t i v a , puesto
q u e l a i g n o r a n c i a d e l a i m p o s i b i l i d a d de despojarse de l a
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 489

s u b j e t i v i d a d hasta d o n d e e l i m p e r a t i v o l o pretende se reduce


a l a i g n o r a n c i a d e l hecho de q u e los sujetos estn constitu-
dos p o r l o s objetos psquicos, de suerte q u e e l despojarse d e
stos sera p u r a y s i m p l e m e n t e e l s u i c i d i o d e l sujeto; y, e n
p a r t i c u l a r , l a i g n o r a n c i a d e las relaciones expuestas entre l o
e x p r e s i v o y las situaciones, q u e n o s o n sino u n caso p a r t i c u l a r
y s u m a m e n t e c o m p l e j o de las relaciones entre las distintas
clases de objetos.

21. E L MENCIONADO IMPERATIVO es en r e a l i d a d u n a formula-


c i n errnea de o t r o i m p e r a t i v o , ste s certero y f u n d a d o : e l
h i s t o r i a d o r debe proceder a s u o b r a c o n l a c o n c i e n c i a ms
c a b a l p o s i b l e de sus indispensables ideas preconcebidas y pre-
j u i c i o s , simpatas y antipatas, y c o n l a v o l u n t a d ms resuelta
d e c a m b i a r l a s p o r aquellas otras q u e e l curso de sus trabajos
le m u e s t r e deber p r e f e r i r s i n esperar l o g r a r c u m p l i d a m e n t e
a i a q u e l l a c o n c i e n c i a n i este c a m b i o , n o slo p o r n o h a b e r l o
l o g r a d o d e h e c h o n i n g n h i s t o r i a d o r , sino p o r ser, c o n g r a n
probabilidad, e s e n c i a l m e n t e imposible lograrlo.

22. C O M O L A S PROPOSICIONES en general, las historiogrficas


pueden dividirse en u n s u j e t o y un predicado. A s el u n o
c o m o e l o t r o p u e d e n tener u n a designacin ms s u s t a n t i v a
o m s a c t i v a , p o r e j e m p l o , " C l a v i j e r o es e l h i s t o r i a d o r m e x i -
c a n o m s i m p o r t a n t e d e l siglo X V I I I " : e l sujeto, " C l a v i g e r o " , v
el p r e d i c a d o , c o n su f o r m a v e r b a l , "es", son, respectivamente,
u n s u s t a n t i v o , q u e es u n n o m b r e p r o p i o , y e l v e r b o s u s t a n t i v o ;
" i n t r o d u c i r l a filosofa m o d e r n a e n l a N u e v a Espaa o r i g i n
una serie de c o n f l i c t o s " : e l i n f i n i t i v o " i n t r o d u c i r " sustanti-
va u n p r o c e s o , d e l q u e se p r e d i c a casualmente otro p r o c e s o .
Sujetos y predicados de las p r o p o s i c i o n e s historiogrficas
m i e n t a n c o n j u n t a m e n t e l o histrico. L a n d o l e de esto, a q u e
se r e f i e r e n las notas i n m e d i a t a s , tendera a hacer q u e las p r o -
p o s i c i o n e s historiogrficas fuesen l o m s e x c l u s i v a m e n t e a c t i -
v a s p o s i b l e ; s i n embargo, u n m n i m o de elementos sustantivos
r e s u l t a i n d i s p e n s a b l e e n ellas, sea p o r l a n a t u r a l e z a de las
cosas e n general, sea p o r l a n a t u r a l e z a p e c u l i a r d e l pensa-
m i e n t o h u m a n o r e f l e j a d a e n e l lenguaje q u e l o expresa ,
490 JOS G A O S

que, no p o d r a p r o c e d e r s i n o s u s t a n t i v a n d o e n a l g u n a m e d i d a
i n c l u s o a q u e l l o s de sus objetos q u e n o seran de suyo "sus-
tancias".

23. L o H I S T R I C O es e l objeto de l a Historiografa. L o hist-


r i c o es l o histrico n a t u r a l y l o histrico h u m a n o . U n o y o tro-
t i e n e n ciertas notas e n c o m n , q u e son l o q u e h a h e c h o q u e
se haya d a d o a l o u n o y l o o t r o el c a l i f i c a t i v o " h i s t r i c o " .
Histrico parece ser, ante todo, l o p a s a d o , pero u n a conside-
racin s u m a r i a basta p a r a percatarse de q u e el h i s t o r i a d o r
d e lo n a t u r a l o de l o h u m a n o n o p u e d e t o m a r p o r objeto l o
pasado s i n t o m a r l o e n r e l a c i n c o n l o presente y hasta c o n
l o f u t u r o : c o n l o presente, p o r c u a n t o l a s u b j e t i v i d a d c o n l a
c u a l no p u e d e menos de t o m a r l o , segn l o a p u n t a d o e n las
notas anteriores y se desarrollar en otras posteriores, es su
s u b j e t i v i d a d presente, i n c l u s a e n su situacin t a m b i n pre-
sente; c o n l o f u t u r o , p o r c u a n t o u n o de los ingredientes de
t o d a s u b j e t i v i d a d y situacin h u m a n a son sus previsiones, ex-
pectativas y a c t i v i d a d d i r i g i d a p o r stas o h a c i a l a realizacin:
o l a evitacin de l o p r e v i s t o y deseado o q u e r i d o o n o desea-
d o o n o q u e r i d o . P o r estos m o t i v o s est l a Historiografa, no-
slo n o r m a l , sino esencialmente, a l servicio de causas proyec-
tadas sobre el f u t u r o , a d e m s de estar c o n d i c i o n a d a p o r l a
presente s u b j e t i v i d a d y situacin d e l h i s t o r i a d o r .

24. L o H I S T R I C O es, pues, algo t e m p o r a l , en el sentido de


c a m b i a n t e o e v o l u t i v o c o n el curso, c o n el m o v i m i e n t o d e l
t i e m p o . P e r o entre l a e v o l u c i n n a t u r a l y l a h u m a n a h a y
u n a d i f e r e n c i a f u n d a m e n t a l . L a c i e n c i a de l a n a t u r a l e z a tiene
p o r i d e a l f o r m u l a r m a t e m t i c a m e n t e los fenmenos naturales..
A h o r a bien, la formulacin matemtica implica en ltimo
trmino l a e q u i v a l e n c i a de l o f o r m u l a d o o l a i n e x i s t e n c i a d e
t o d a autntica n o v e d a d e n e l l o . E n c a m b i o , e n lo h u m a n o , es
p o r l o menos m u c h o m s p r o b a b l e l a existencia de n o v e d a d
autntica, de creacin, e n e l s e n t i d o ms p r o p i o de l a p a l a b r a .

25. E N R E A L I D A D , l o histrico oscila e n t r e l a creacin y l a repe


ticin. L o a b s o l u t a m e n t e n u e v o se dara e n e l seno de l o
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 491

p e r s i s t e n t e . H a y q u e d i s t i n g u i r entre esto l t i m o y l o q u e ,
tras u n a i n t e r r u p c i n , r e p r o d u c e o r e i t e r a a l g o a n t e r i o r . L o
r e i t e r a t i v o n o repetira o r e p r o d u c i r a n u n c a ntegra o e x c l u -
sivamente lo anterior.

26. E N T O D O C A S O , el l e m p o de l a e v o l u c i n histrica h u m a n a
es m u c h o m s r p i d o q u e el de l a n a t u r a l , i n c l u s o l a de l a
vida. L o s a n i m a l e s y a n los cuerpos h u m a n o s de los tiem
pos de l a G r e c i a a n t i g u a y los de nuestros das son m u c h o
m s p a r e c i d o s entre s q u e las i n s t i t u c i o n e s y l a m e n t a l i d a d
d e los a n t i g u o s griegos y las nuestras. E s cierto q u e h a y gru
pos humanos que h a n venido permaneciendo milenariamente
en el m i s m o estado, p e r o l a conclusin que deba sacarse
q u i z n o sea p o r fuerza l a de q u e n o todo l o histricamen-
te h u m a n o e v o l u c i o n a r a c o n e l m i s m o t e m p o veloz, s i n o q u e
b i e n p u d i e r a ser l a de q u e n o todo l o n a t u r a l m e n t e humano
sera p o r i g u a l histricamente humano o idnticamente
humano.

27. E N E L S U P U E S T O de q u e l o n a t u r a l e n g e n e r a l fuese t a n
histrico c o m o l o h u m a n o , t a m b i n en g e n e r a l , h i s t o r i a > H u
manidad. E n e l supuesto de q u e l o n a t u r a l en general n o
fuese p r o p i a m e n t e histrico, sino q u e p r o p i a m e n t e histrico
fuese t a n slo l o h u m a n o , p e r o q u e l o h u m a n o fuese todo
e l l o histrico p o r i g u a l , h i s t o r i a Humanidad. E n el su-
puesto de q u e p r o p i a m e n t e histrica fuese t a n slo a q u e l l a
porcin de l o h u m a n o que evoluciona con t e m p o vertiginoso
historia < Humanidad. Este l t i m o supuesto n o e x c l u y e
l a p o s i b i l i d a d de q u e l a h i s t o r i a consista precisamente e n u n
creciente ingreso e n e l l a de las p o r c i o n e s de l o h u m a n o antes
f u e r a de e l l a , o e n u n a e x t e n c i n creciente d e l e v o l u c i o n a r
c o n el r e p e t i d o t e m p o desde unas p o r c i o n e s de l a H u m a n i d a d
a l resto de e l l a , o e n u n a historizacin y h u m a n i z a c i n ere-
cente o e n u n a actualizacin creciente de u n a p o t e n c i a de
humanidad.

28. A N D E N T R O D E L O Q U E E V O L U C I O N A c o n t e m p o ms acele
r a d o , n o t o d o l o pasado es i g u a l m e n t e histrico. L a h i s t o r i a
492 JOS GAOS

m i s m a es p o t e n c i a de destruccin y de o l v i d o tanto c u a n t o
d e m e m o r i a y conservacin, y e l h i s t o r i a d o r no p u e d e me-
nos de s e l e c c i o n a r . L o hace en dos dimensiones: salvo en los
casos en q u e su t e m a es l a h i s t o r i a u n i v e r s a l de l a c u l t u r a ,
selecciona u n tema; p e r o ms e n t a l caso q u e en n i n g n otro,
a u n q u e l a r e a l i d a d es q u e en todos los casos, tiene q u e selec-
c i o n a r d e n t r o de su t e m a ciertos hechos u objetos, e n g e n e r a l :
lo " m e m o r a b l e " . L o s c r i t e r i o s de seleccin q u e los h i s t o r i a -
dores a p l i c a n , ms o menos consciente y d i s t i n t a m e n t e , e n
esta segunda dimensin, son c a r d i n a l m e n t e tres: el de l o i n j l u -
y e n t e , lo decisivo, l o q u e "hace p o c a " , e n m a y o r o m e n o r
g r a d o ; el de l o ms y m e j o r r e p r e s e n t a t i v o de l o coetneo; y el
d e l o persistente, l o p e r m a n e n t e , el de lo pasado q u e n o h a
pasado totalmente, q u e sigue presente en l o presente. L a a p l i -
cacin e x t r e m a de este l t i m o c r i t e r i o representara e l resul-
t a d o p a r a d j i c o de hacer objeto preferente de l a H i s t o r i o -
grafa l o eterno, l o i n t e m p o r a l , l o i n m u t a b l e , en c o n t r a de l a
a l parecer esencial t e m p o r a l i d a d y e v o l u t i v i d a d de l o histrico.

29. L o M E M O R A B L E , sea p o r i n f l u y e n t e , p o r representativo o


p o r p e r m a n e n t e , es l o i m p o r t a n t e o l o v a l i o s o . L a s dos selec-
ciones practicadas p o r los h i s t o r i a d o r e s son v a l o r a t i v a s : t a m -
b i n l a d e l tema, pues u n t e m a se elige p o r q u e se le estima
s i n g u l a r m e n t e valioso, sea ms en absoluto o ms p o r o b r a de
ciertas circunstancias. L a Historiografa no p u e d e menos,
pues, de entraar, ms o menos e x p l c i t a m e n t e , p r o p o s i c i o n e s
de las l l a m a d a s " j u i c i o s de v a l o r " o aquellas en q u e se pre-
d i c a d e l sujeto u n v a l o r . U n e j e m p l o es el a n t e r i o r " C l a v i g e r o
es el h i s t o r i a d o r m e x i c a n o ms i m p o r t a n t e d e l siglo x v m " .

30. L o HISTRICO oscila e n t r e l o i n d i v i d u a l y l o c o l e c t i v o , pero


con u n a c o m p l i c a c i n p e c u l i a r : q u e an l o colectivo se t o m a
en lo q u e tiene de i n d i v i d u a l : e l I m p e r i o R o m a n o fue u n a
c o l e c t i v i d a d i n d i v i d u a l m e n t e nica.

31. Es Q U E L O H I S T R I C O o s c i l a e n t r e l o i n d i v i d u a l , r i g u r o s a -
mente i n d i v i d u a l o i n d i v i d u a l colectivo, y l o g e n e r a l . L o in
d i v i d u a l , sea r i g u r o s a m e n t e i n d i v i d u a l o i n d i v i d u a l colectivo,
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 493
se a p r o x i m a a l o n u e v o e n absoluto; l o persistente y lo
r e i t e r a t i v o , a l o general.

32. TODAS L A S CATEGORAS HISTORIOGRAFAS mentadas hasta


a q u s u s t a n t i v o y activo, pasado, t e m p o r a l i d a d , e v o l u c i n ,
creacin y r e p e t i c i n , categoras selectivas y axiolgicas, i n d i -
v i d u a l , colectivo, g e n e r a l d i c e n a l g u n a relacin d e l o b j e t o
d e l a Historiografa a l sujeto de sta. C o n f i r m a n q u e n o se
p u e d e h a b l a r d e a q u l s i n referirse a ste, q u e de l o histrico
slo se puede h a b l a r h a b l a n d o de l o historiogrfico o de las
operaciones d e q u e s o n r e s u l t a d o o expresin las proposicio
nes historiogrficas o e n q u e , p o r debajo d e stas, m s a
f o n d o , consiste l a Historiografa.

33. E S T A S O P E R A C I O N E S p u e d e n reducirse a las siguientes: i n -


vestigacin e n s e n t i d o estricto o a d i f e r e n c i a d e l sentido
l a t o en q u e se e n t i e n d e p o r investigacin t o d a l a a c t i v i d a d
del h i s t o r i a d o r , c o m o p o r investigacin cientfica t o d a l a acti-
v i d a d d e l h o m b r e d e c i e n c i a , crtica, comprensin o inter-
pretacin, e x p l i c a c i n , reconstruccin o c o n s t r u c c i n , o com
posicin, y expresin; o s i se prefiere l l a m a r l a s todas e n
griego, l o q u e d a s i e m p r e u n aire ms cientfico, sobre todo
ante e l p r o f a n o , heurstica, crtica, hermenutica, etiologa,
a r q u i t e c t n i c a y estilstica. Estas operaciones n o d e b e n en
tenderse tanto c o m o r i g u r o s a m e n t e s u c e s i v a s , cuanto como
ingredientes lgicos diferenciables d e n t r o acaso de cada u n o
de los actos concretos l l e v a d o s a cabo p o r e l h i s t o r i a d o r desde
el comienzo m i s m o de s u a c t i v i d a d , desde q u e se l e o c u r r e ,
quiz slo vagamente, e l t e m a a q u e l a dedicar. A aqul a
q u i e n se le o c u r r e u n t e m a de investigacin historiogrfica, se
le ocurre c o n u n a c i e r t a a r q u i t e c t u r a o composicin, p o r im
precisa q u e a n sea, y a q u e s i n e l l a e l tema apenas p o d r a
pasar de ser u n a p a l a b r a s i n sentido; y s i e l tema se l e o c u r r e
c o m o susceptible y m e r e c e d o r de investigacin, n o ser s i n
q u e tenga a l g u n a i d e a d e l a existencia de fuentes de conoc-
m i e n t o accesibles y a l g u n a i d e a de los hechos m i s m o s consti-
tutivos d e l t e m a y de s u l u g a r d e n t r o d e l a h i s t o r i a en
general. E l proceso d e l trabajo historiogrfico n o consiste,.
.{-94- JOS GAOS

pues, tanto en u n a sucesiva adicin de nuevas operaciones,


c u a n t o e n u n ejercicio c o n j u n t o de las enumeradas q u e v a
a m p l i f i c a n d o l a p r i m e r a o c u r r e n c i a , as acaso en su v o l u m e n
t o t a l c o m o s i n d u d a e n e l detalle, y t a m b i n modificndola.

34. P O R I N V E S T I G A C I N e n sentido estricto n o puede entenderse


la investigacin de los h e c h o s histricos m i s m o s , pues sta
a b a r c a l a crtica y l a comprensin y puede abarcar l a e x p l i c a -
c i n , a l m e n o s e n parte, sino q u e debe entenderse l a recolec-
cin y, en casos, el d e s c u b r i m i e n t o de las f u e n t e s d e conoci-
miento de los hechos, q u e p u e d e n reducirse a l a p a l a b r a
escrita o los d o c u m e n t o s y a los m o n u m e n t o s m u d o s , pues
a u n q u e t a m b i n es fuente de c o n o c i m i e n t o historiogrfico l a
p a l a b r a o r a l , sta acaba r e g u l a r m e n t e p o r fijarse p o r escrito.
L a recoleccin y e l d e s c u b r i m i e n t o de los d o c u m e n t o s y m o n u -
mentos n o p u e d e hacerse s i n ideas previas acerca de ellos en
relacin c o n el tema, p e r o e l p r i n c i p a l p r o b l e m a q u e l a reco-
leccin y d e s c u b r i m i e n t o de ellos p l a n t e a es el d e l nmero de
los necesarios. L a solucin i d e a l parece ser l a de recoger y
d e s c u b r i r t o d o s los existentes o subsistentes, p e r o y a u n a pe-
q u e a reflexin basta p a r a a d v e r t i r q u e l a solucin efectiva
no podr ser l a i d e a l . N u n c a , e n efecto, p u e d e u n h i s t o r i a -
dor estar seguro de h a b e r r e c o g i d o y descubierto todos los
existentes y p o r t a n t o l a solucin i d e a l representara u n apla
z a m i e n t o de l a o b r a historiogrfica a d K a l e n d a s g r a e c a s . De
hecho, los h i s t o r i a d o r e s t r a b a j a n sobre los d o c u m e n t o s y m o -
n u m e n t o s d i s p o n i b l e s despus de u n a investigacin p r o p i a o
ajena d e t e n i d a c u a n d o les parece q u e d i s p o n e n de s u f i c i e n t e s
p a r a a p o r t a r n o v e d a d e s ms o m e n o s i m p o r t a n t e s , y este " p a -
recer" es consecuencia de las operaciones restantes, hasta las
d e reconstruccin y expresin, y quiz p r i n c i p a l m e n t e de stas,
o es, en d e f i n i t i v a , manifestacin de su " s e n t i d o h i s t r i c o " o
t a l e n t o p a r a l a Historiografa. D e acuerdo c o n esto, hasta u n
solo d o c u m e n t o o m o n u m e n t o p u e d e servir de base
o b r a historiogrfica, c o m o en el caso de ciertas monografas.

35. L A CRTICA Y L A COMPRENSIN de los documentos y mo


n u m e n t o s p l a n t e a n u n a g r a n serie de p r o b l e m a s q u e v a n desde
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 495

los ms concretos y m a t e r i a l e s hasta los ms vastos y espiri-


tuales. C o n los p r i m e r o s se o c u p a n preferentemente los l i b r o s
d e tcnica de l a Historiografa y de las l l a m a d a s "ciencias
a u x i l i a r e s " ; c o n los segundos, los de Filosofa de l a H i s t o r i o -
grafa y de l a H i s t o r i a . P e r o todos ellos g r a v i t a n en l t i m o
t r m i n o sobre u n o , c o n el q u e n o se o c u p a n a f o n d o sino cier-
tos l i b r o s d e l segundo gnero. Este p r o b l e m a es el d e l crculo
e n el q u e se m u e v e n y n o p u e d e n dejar de moverse l a crtica
y l a comprensin enteras. L a crtica se reduce en l t i m a ins-
t a n c i a a f i j a r l a a u t e n t i c i d a d de los documentos y m o n u m e n -
tos, si se t o m a l a p a l a b r a " a u t e n t i c i d a d " c o n toda l a a m p l i t u d
con que p u e d e tomarse, y l a a u t e n t i c i d a d se fija a l a postre
por u n a comparacin recproca o c i r c u l a r de los d o c u m e n t o s
y m o n u m e n t o s . L o m i s m o pasa c o n l a comprensin de unos y
otros, pero e n l a c o m p r e n s i n se hace en seguida patente q u e
el crculo n o a b a r c a slo los d o c u m e n t o s y m o n u m e n t o s e n
su relacin recproca, s i n o q u e los abarca j u n t a m e n t e c o n el
h i s t o r i a d o r m i s m o e n l o q u e se h a l l a m a d o a n t e r i o r m e n t e
l a "situacin historiogrfica", y a q u e l o p a s a d o slo se c o m .
p r e n d e d e s d e l o p r e s e n t e y e s t o p o r aqullo. Pues, l o m i s m o
a b a r c a t a m b i n e l crculo de l a crtica, a u n q u e en sta n o sea
al p r o n t o t a n patente, y a q u e p a r a percatarse de q u e tam-
b i n lo abarca basta a d v e r t i r q u e l a crtica es i m p o s i b l e s i n
l a comprensin. N o se o l v i d e n u n c a l o d i c h o en l a n o t a 33.

36. L A D E P E N D E N C I A e n q u e el pasado histrico est d e l pre-


sente d e l h i s t o r i a d o r es u n caso p a r t i c u l a r de l a d e p e n d e n c i a
en que el pasado histrico est d e l presente y d e l f u t u r o hist-
ricos en general. E l pasado histrico n o es u n pasado d e f i n i -
t i v a m e n t e t a l . Y n o slo p o r q u e s i n r e l i q u i a s de l en e l
presente n o sera c o n o c i b l e , sino p o r q u e su r e a l i d a d m i s m a
se i n t e g r a de i n g r e d i e n t e s presentes y hasta futuros. Es l o q u e
i l u s t r a u n e j e m p l o c o m o el de l a decadencia de Espaa. A sta
se l a juzga decadente desde el siglo x v n , p o r u n a d o b l e c o m -
paracin, c o n su estado en el x v i y c o n el estado de otros pases
desde este siglo hasta el a c t u a l . P e r o si los " v a l o r e s " e n l a es-
timacin de los cuales estriba l a c o m p a r a c i n v i n i e s e n a ser
estimados de o t r a m a n e r a , t a m b i n se v e n d r a a n o j u z g a r y a
496 JOS GAOS

a Espaa decadente desde el siglo x v n , y esto en rea-


lidad. . .

37. L A C O M P R E N S I N D E L P A S A D O p o r el presente y l a de ste


p o r aqul son de d i s t i n t a n d o l e y o r d e n . L a comprensin
d e l presente p o r el pasado es l a comprensin gentica d e l p r e .
sent; l a comprensin d e l pasado p o r el presente es l a com-
prensin d e l pasado e n l o q u e t e n g a d e p r o p i o . sta p r i v a
s o b r e aqulla: y a e l p r i m e r paso de u n a comprensin d e l
presente p o r el pasado i m p l i c a c o m p r e n d e r ste desde el pre-
sente y p o r el presente. E l presente es l a r e a l i d a d e n l a c u a l
n o p u e d e n menos de p r e s e n t a r s e todas las dems y desde l a
c u a l n o se p u e d e menos de p r e s e n c i a r l a s todas.

38. E N E L C R C U L O D E L A C O M P R E N S I N d e l p a s a d o p o r el p r e -
sente h a y u n a tensin entre l a necesidad de c o m p r e n d e r e l
pasado p o r el presente y l a c o n v e n i e n c i a de c o m p r e n d e r el p a -
sado e n l o q u e tenga de p r i v a t i v o y d i s t i n t i v o d e l presente.
E l h i s t o r i a d o r debe esforzarse p o r acercarse a l e x t r e m o de esta
comprensin, consciente de q u e n o lo lograr sino asinttica-
mente. Se t r a t a de u n caso p a r t i c u l a r de l a comprensin de
los dems h o m b r e s . C o m p r e n d a m o s a los dems p o r nosotros
m i s m o s o a nosotros m i s m o s p o r los dems, l a comprensin
de l o q u e nos d i f e r e n c i a y l a comprensin de l o q u e nos i d e n .
tfica son inseparables. N i s i q u i e r a el h i s t o r i c i s m o p u e d e d e j a r
de reconocer l a u n i d a d de l a r e a l i d a d , p o r m u c h o q u e l l a -
m e l a a t e n c i n sobre su p l u r a l i d a d , en j u s t a reaccin a
l a atencin f i j a d a preferentemente d u r a n t e siglos, sobre l a
unidad.

39. L A C O M P R E N S I N HISTORIOGRFICA es, como la compren-


sin en g e n e r a l , u n a o p e r a c i n psicolgica a u n q u e n o ex-
c l u s i v a m e n t e t a i , sino t a m b i n sociolgica, e n l a m e d i d a en
q u e t o d a c o m p r e n s i n i n d i v i d u a l es t a m b i n s o c i a l : n a d a c o m -
p r e n d e m o s p o r nosotros m i s m o s a b s o l u t a m e n t e aislados, por-
q u e n i n g u n o de nosotros es a b s o l u t a m e n t e aislado; c o m o cada
uno de nosotros con-vive c o n otros, as t a m b i n c o m - p r e n d e
con ellos. E n l a m e d i d a en q u e l a comprensin historiogr-
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 497

f i c a es u n a o p e r a c i n psicolgica, necesita e l h i s t o r i a d o r ser


p s i c l o g o . D e s d e luego, en e l s e n t i d o en que en l a v i d a co-
r r i e n t e se dice de a l g u i e n q u e es u n b u e n o u n g r a n psiclogo;
p e r o t a m b i n en el sentido de l a psicologa cientfica, desde
q u e sta se h a acercado a l a c o n c r e t a y d i f e r e n c i a l q u e nece-
sita el h i s t o r i a d o r .

40. E N L A C O M P R E N S I N H I S T O R I O C R F I C A parece h a b e r cierto


i m p o r t a n t e lmite entre dos grados. N o se comprendera i g u a l -
m e n t e b i e n l o histrico v i v i d o (autobiogrficamente y lo his-
trico v i v i d o slo historiogrfica?nente, p o r ejemplo, u n cris-
t i a n o de hoy, l a C r i s t i a n d a d m e d i e v a l y e l m u n d o griego: l o
q u e fue l a C r i s t i a n d a d m e d i e v a l p u e d e c o m p r e n d e r l o p o r
su p r o p i o c r i s t i a n i s m o , p e r o cmo comprender l o q u e era
el m u n d o griego, f u n d a d o e n l a fe en Zeus P a t e r ? . . .

4 1 . L A E X P L I C A C I N n o sera u n a o p e r a c i n p r a c t i c a b l e o n o
a l c r i t e r i o d e l h i s t o r i a d o r , sino i m p l i c a d a , t a n slo ms o me-
n o s explcitamente, p o r t o d a l a b o r historiogrfica, si en l o
histrico m i s m o entrasen esencialmente las relaciones, p o r
e j e m p l o , de c a u s a l i d a d o f i n a l i d a d , en a d u c i r las cuales con
sistira l a e x p l i c a c i n . E s c i e r t o q u e l a h i s t o r i a de l a c u l t u r a
i n t e l e c t u a l de O c c i d e n t e h a v e n i d o siendo, e n este p u n t o
f u n d a m e n t a l , u n creciente e l i m i n a r o a s p i r a r a e l i m i n a r l a
c u d r u p l e c a u s a l i d a d , m a t e r i a l , f o r m a l , final y eficiente, r e c e
n o c i d a p o r el p e n s a m i e n t o griego, sustituyndola p o r e l c o n -
c e p t o de funcin, y q u e este m o v i m i e n t o parece haberse ex-
tendido a l a m i s m a Historiografa, d o n d e se pretende, e n
l u g a r de " e x p l i c a r " causalmente, " c o m p r e n d e r " p o r relacio-
nes de s i m p l e insercin de los hechos m e n o s a m p l i o s en otros
m s a m p l i o s , p o r e j e m p l o , c o m p r e n d e r u n a o b r a l i t e r a r i a de
l a p o c a de transicin entre l a E d a d M e d i a y e l R e n a c i m i e n t o
por los rasgos medievales y renacentistas q u e tendra p o r i n -
s e r t a en tal poca, o p o r r e l a c i o n e s de p a r a l e l i s m o , estilstico,
v e r b i g r a t i a , c o m o c u a n d o se t r a t a de " c o m p r e n d e r " el arte, l a
l i t e r a t u r a y hasta l a filosofa y l a p o l t i c a de l a poca b a r r o c a
por l a presencia de rasgos de estilo b a r r o c o e n las obras d e
estos sectores d e l a c u l t u r a , r e l a c i o n e s todas q u e seran de n .
498 JOS GAOS

d o l f u n c i o n a l . P e r o l a conclusin q u i z n o d e b i e r a ser l a
d q u e est en trance de desaparecer t o d a e x p l i c a c i n , sino
e

l a de q u e n o t o d a e x p l i c a c i n h a b r a de ser forzosamente de
t i p o c a u s a l , antes b i e n cabra o t r o t i p o de explicacin, a saber,
1 f u n c i o n a l a p a r t e de q u e b i e n p u d i e r a ser q u e este t i p o de
explicacin n o fuese s i n o u n a manifestacin solapada de l a
v i e j a e x p l i c a c i n p o r las causas f o r m a l e s . . .

42. D E L P R O B L E M A DE L A E X P L I C A C I N en g e n e r a l , y an, ms
e n especial, de l a e x p l i c a c i n p o r las causas formales, n o es
s i n o u n caso p a r t i c u l a r , b i e n que relevante, el p r o b l e m a de
las l e y e s e n l a h i s t o r i a o l a Historiografa. U n a ley natural
n o es s i n o u n a relacin g e n e r a l o l a formulacin de u n a rea-
cin g e n e r a l . D e h a b e r leyes e n l a h i s t o r i a o l a H i s t o r i o g r a -
fa, seran relaciones generales de l o histrico o f o r m u l a c i o n e s
d e estas relaciones. L a s leyes naturales son u n a e x p l i c a c i n de
los f e n m e n o s i n d i v i d u a l e s sujetos a ellas, e n el sentido de u n a
explicacin d e l o i n d i v i d u a l p o r l o g e n e r a l , q u e es l o q u e
h a sido s i e m p r e l a e x p l i c a c i n p o r las causas formales; y las
leyes d e l a h i s t o r i a o l a Historiografa, de haberlas, seran
u n a e x p l i c a c i n de l o histrico e n el m i s m o sentido. Ahora,
e l p r o b l e m a de si h a y efectivamente o puede haber tales
leyes e n l a h i s t o r i a o l a Historiografa n o es, p o r tanto, sino
e l p r o b l e m a m i s m o de l a e x i s t e n c i a o i n e x i s t e n c i a de algo ge
n e r a l e n l o histrico, q u e v i n o a q u e d a r resuelto e n s e n t i d o
a f i r m a t i v o e n las notas 25, 28 y 31. Q u e l o general e n l o his-
trico n o sea exactamente de l a m i s m a n d o l e q u e l o general
en l o n a t u r a l se desprende de las m i s m a s notas.

43. E L P R O B L E M A D E L A P R O F E C A en historia radica en el de


l a n e c e s i d a d y el d e t e r m i n i s m o o l a creacin y l a l i b e r t a d e n l a
c o n s t i t u c i n de l o histrico. Donde no haya predetermina
cin a l g u n a , n o p u e d e h a b e r previsin n i prediccin sino
p u r a m e n t e azarosa; p e r o d o n d e h u b i e r a p r e d e t e r m i n a c i n a b -
s o l u t a , n o h a b r a a u t n t i c a p r e v i s i n n i pre-diccin, si prede-
t e r m i n a c i n a b s o l u t a e q u i v a l e a i n e x i s t e n c i a de t o d a c o n t i n -
g e n c i a y c o n t i n g e n c i a e n t r a a esencialmente f u t u r i d a d . . . L o
q u e p a r e c e m s p r o b a b l e es q u e l o h u m a n o flucta entre
NOTAS S O B R E L A HISTORIOGRAFA 499

el d e t e r n i n i s m o y l a creacin, l a necesidad y l a l i b e r t a d ,
s o b r e el p r o c e l o de l a c o n t i n g e n c i a .

44. L A E X P L I C A C I N " F U N C I O N A L " de u n o s sectores de l a cul


t u r a p o r otros m u e s t r a q u e n o h a y ms q u e u n a H i s t o r i o g r a -
f a : l a de t o d o s los sectores de l a c u l t u r a e n su d e p e n d e n c i a
f u n c i o n a l u n o s de otros. L a s Historiografas de la poltica, l a
l i t e r a t u r a , e l arte, l a filosofa, l a religin, etc., d ser cabales,
e

n o p u e d e n ser sino Historiografas c o n u n o de estos secto-


res en p r i m e r trmino y los dems e n segundo. E l p o n e r
u n o u o t r o de los sectores en el p r i m e r t r m i n o es o b r a de l a
seleccin d e l tema considerada en u n a n o t a a n t e r i o r . N o hay,
p o r e j e m p l o , h i s t o r i a de las ideas p o r s solas, a u n q u e as l a
h a y a n " h e c h o " m u c h a s Historiografas de l a filosofa, sino
q u e las ideas slo t i e n e n " r e a l i d a d " c o m o ideas d e las colecti-
v i d a d e s o las i n d i v i d u a l i d a d e s correspondientes.

45. L A S I D E A S n o slo son t a n hechos histricos como los q u e


m s l o sean, s i n o aquellos hechos histricos de q u e d e p e n d e n
los dems, hasta los menos " i d e a l e s " , en e l sentido que ilus-
t r a r el siguiente ejemplo. E l h e c h o d e l d e s c u b r i m i e n t o de
A m r i c a n o consiste " q u i z " t a n t o e n h a b e r visto p o r p r i -
m e r a vez c i e r t o da d e t e r m i n a d o s h o m b r e s u n a s tierras l o c a l i -
zables geogrficamente, s i n o e n l o q u e represent p a r a ellos
t a l v i s t a c o m o consecuencia de las ideas q u e l l e v a b a n consigo
y q u e les l l e v a r o n a las tierras a l u d i d a s . D e s d e aquellas ideas
acerca de estas tierras y las ideas actuales de los historiadores,
y a n de los h o m b r e s e n g e n e r a l , acerca d e las mismas tierras,
se e x t i e n d e , s i n solucin de c o n t i n u i d a d , el proceso q u e se
p u e d e l l a m a r de " l a i d e a de A m r i c a " . Esta nota puede
h a c e r v i s l u m b r a r q u i m p o r t a n c i a c a p i t a l tendra d e n t r o de l a
H i s t o r i o g r a f a l a de las ideas.

46. L o s M A L O S L I T E R A T O S h a c e n sus personajes de u n a pieza:


sus m a l v a d o s son el p u r o c o l m o de l a m a l d a d ; sus buenas
personas, n u n c a menos q u e d e l t o d o angelicales c o m o e n
las p e l c u l a s cinematogrficas corrientes. L a s criaturas de los
m x i m o s l i t e r a t o s son complejas de b i e n y de m a l c o m o
5 oo JOS GAOS

las c r i a t u r a s h u m a n a s de carne y hueso. L o s m x i m o s histo-


r i a d o r e s h a n sabido presentar a los p e r s o n a j e s histricos en
t o d a su h u m a n a c o m p l e j i d a d , p e r o n i s i q u i e r a los m x i m o s
h i s t o r i a d o r e s dejan de representarse y representar las pocas
c o m o de u n " a l m a " s i m p l e , a l empearse - - i n c o n s c i e n t e m e n -
te, es v e r d a d , p o r ejemplo, e n q u e todas las manifestaciones
d e l a c u l t u r a de u n a poca h a n de tener el m i s m o espritu o
estilo, c u a n d o l o q u e h a b r a q u e pensar p o r a n t i c i p a d o ms
b i e n sera que l a c o m p l e j i d a d de las " a l m a s " colectivas n o
v a a ser i n f e r i o r a l a de las i n d i v i d u a l i d a d e s . E s t a n o t a en-
traa u n a " r e g l a " de l a e x p l i c a c i n f u n c i o n a l de unos secto-
res de l a c u l t u r a p o r otros: l o a p r i o r i ms p r o b a b l e es q u e
n o t e n g a n todos los de u n m i s m o m o m e n t o los m i s m o s ca-
racteres.

47. L A E X P L I C A C I N H I S T O R I O G R F I C A c u l m i n a en l a Filosofa
de l a H i s t o r i a t o m a d a en l a acepcin de u n a " t e o r a " d e l "sen-
tido" d e l a historia. U n a c a b a l Filosofa d e l a H i s t o r i a i m -
p l i c a u n a filosofa c a b a l t a m b i n , p e r o e n todo h i s t o r i a d o r
h a y s i q u i e r a u n r u d i m e n t o de Filosofa de l a H i s t o r i a , p o r q u e
en t o d o h o m b r e h a y s i q u i e r a u n r u d i m e n t o de filsofo. No
slo " d e poeta, msico y loco todos tenemos u n p o c o " , sino
t a m b i n de filsofo. L a s " e s p e c i a l i z a c i o n e s " los son de fun
ciones generales d e l h o m b r e , c o m u n e s a todo h o m b r e : c o m o
el p e d a g o g o p r o f e s i o n a l representa u n a especializacin de l a
f u n c i n p e d a g g i c a de todo h o m b r e , y a q u e todos los h o m -
bres estamos " f o r m n d o n o s " c o n t i n u a m e n t e los unos a los
otros, as e l h i s t o r i a d o r p r o f e s i o n a l representa u n a especiali-
zacin de l a funcin m n m i c a , r e m e m o r a t i v a , c o n m e m o r a t i v a
i n h e r e n t e a las sociedades h u m a n a s y a los i n d i v i d u o s q u e las
integran.

48. L A H I S T O R I A N O P A R E C E S E R R A Z N P U R A , n i p u r a sinrazn,
s i n o u n a c o m b i n a c i n de razn e i r r a c i o n a l i d a d cuya dosifi-
c a c i n sera el tema p r i n c i p a l de l a Filosofa de l a H i s t o r i a .
P o r l o m i s m o n o parece q u e p u e d a tener x i t o en l a explicacin
de l a h i s t o r i a n i n g u n a Filosofa de sta q u e sea a b s o l u t a m e n t e
r a c i o n a l i s t a o p u r a m e n t e i r r a c i o n a l i s t a . C o m o tampoco p a -
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 501

r e c e q u e p u e d a n hacer frente c o n x i t o a l a c o m p l e j i d a d de
l o histrico Filosofas de l a H i s t o r i a de u n solo factor s e a
ste i d e a l , r a c i a l , e c o n m i c a . . . , s i n o n i c a m e n t e u n a Filo
sofa de l a H i s t o r i a q u e trabaje c o n u n m l t i p l e sistema de
factores.

49. L A R E C O N S T R U C C I N , construccin o composicin y l a e x .


presin e n l a Historiografa son o b r a , p o r u n a parte, de las
a n t e r i o r e s operaciones, e n e l sentido de l a n o t a 33; p o r o t r a
p a r t e , de operaciones y facultades anlogas a las d e l a r t i s t a e n
g e n e r a l , y a las d e l artista l i t e r a r i o e n especial. E n t r e ellas
s o n decisivas las operaciones y l a f a c u l t a d de l a imaginacin.
E l h i s t o r i a d o r c a b a l es e l q u e l l e g a a hacer v i v i r su t e m a his
t r i c o e n f o r m a anloga a a q u e l l a e n q u e e l artista l i t e r a r i o
h a c e v i v i r s u t e m a l i t e r a r i o . A h o r a b i e n , parece q u e l a ima
g i n a c i n n o se despliega c a b a l m e n t e s i n o es m o v i d a a e l l o
p o r l a pasin. L a conclusin sera, e n c o n t r a de a q u e l l a parte
d e l i m p e r a t i v o t r a t a d o e n las notas 17 a 21 q u e prescribira
a los h i s t o r i a d o r e s u n a glida " a p a t a " , q u e n o cabra histo-
r i a d o r c a b a l s i n ser apasionado e n a l g n sentido.

5 0 . A L A C O M P O S I C I N H I S T O R I O G R F I C A p a r e c e n esenciales las
d i v i s i o n e s y s u b d i v i s i o n e s de l a m a t e r i a histrica. M a s el
h i s t o r i a d o r h a de cuidarse de q u e los marcos e n q u e encuadre
su m a t e r i a n o los i m p o n g a a sta desde u n a n t e m a n o extrn
seco a e l l a , s i n o q u e sean los sugeridos p o r l a articulacin
con q u e l o histrico m i s m o se presenta. . . Caso p a r t i c u l a r :
las d i v i s i o n e s anteriores y posteriores n o se suceden a raja-
t a b l a , sino q u e las anteriores v a n p a u l a t i n a m e n t e extinguin-
dose en e l seno de las posteriores c o m o stas v a n p a u l a t i n a -
m e n t e desarrollndose e n el seno de aqullas. Consecuencia:
e n todo corte transversal de l a h i s t o r i a r e n u n m o m e n t o d a d o
sern p e r c e p t i b l e s vetas o venas de d i s t i n t a edad, desniveles
histricos.

51. L o s C O N C E P T O S D E L A S D I V I S I O N E S Y S U B D I V I S I O N E S de l a na-
t e r i a histrica n o son los nicos q u e d e b e n ser autctonos de
t a l m a t e r i a , p o r d e c i r l o as. P a r e j a a u t o c t o n a deben tener
S 02 JOS GAOS

todos los conceptos de l a comprensin, e x p l i c a c i n y compo


sicin historiogrficas. E s u n a t e n d e n c i a general d e l espritu
h u m a n o l a que m u e v e a los descubridores de los conceptos o
categoras de u n sector de l a r e a l i d a d u n i v e r s a l q u e p o r autc-
tonos de l tienen en l u n x i t o terico o prctico, a genera-
l i z a r l o s a otros sectores de l a r e a l i d a d , i n c l u s o a todos. As, el
h i s t o r i a d o r de l a c u l t u r a m e x i c a n a se sentir tentado a a p l i -
car a l a r e a l i d a d m e x i c a n a conceptos de x i t o en l a H i s t o r i o -
grafa de otras culturas y hasta conceptos de d i s c i p l i n a s
distintas de l a historiogrfica, c o m o , ante todo, l a Filosofa de
la H i s t o r i a , en vez de esforzarse p o r c o n c e p t u a r l a h i s t o r i a
d e l a c u l t u r a m e x i c a n a e n f o r m a t a n s u i g e n e r i s c o m o es l a de
la c u l t u r a m e x i c a n a y su h i s t o r i a m i s m a s . P e r o en n i n g n
sector de l a r e a l i d a d p u e d e n tener x i t o terico n i prctico
m s conceptos o categoras q u e los autctonos de l. P o r e l l o
v i e n e consistiendo e l progreso histrico de l a conceptuacin
cientfica y filosfica e n resistir a l a m e n t a d a tendencia y es-
forzarse p o r d e s c u b r i r los conceptos o categoras autctonos
de cada sector de l a r e a l i d a d .

52. L A A N T E R I O R N O T A 49 h a i n d i c a d o hasta q u p u n t o l a H i s -
toriografa sera a r t e . P l a n t e a , pues, d e f i n i t i v a m e n t e el proble
ma de hasta qu p u n t o sea l a H i s t o r i o g r a f a ciencia. Se c o m -
p r e n d e q u e l a solucin de este p r o b l e m a n o depende t a n slo
de l a i d e a de l a Historiografa, r e s u m i d a e n las notas anterio-
res, s i n o a l p a r de l a i d e a de l a c i e n c i a . E n las ideas r e c i b i d a s
acerca de l a c i e n c i a e n t r a n varias nociones. U n sola p r o p o s i -
cin, p o r v e r d a d e r a q u e fuese, n o sera c i e n c i a a menos se
o c u r r e , q u e fuese m u y i m p o r t a n t e , m u y a m p l i a , m u y general,
p e r o esta g e n e r a l i d a d n o significara e n r e a l i d a d sino que
abarcara m u c h o de especial, p a r t i c u l a r o s i n g u l a r , o lo que es
lo m i s m o , q u e abarcara, s i q u i e r a e n p o t e n c i a , u n a p l u r a l i -
dad de p r o p o s i c i o n e s ms especiales, p a r t i c u l a r e s o singulares.
P e r o t a m p o c o sera c i e n c i a u n a p l u r a l i d a d de proposiciones,
n i s i q u i e r a acerca d e l m i s m o objeto e n a l g n sentido, c o m o
las p r o p o s i c i o n e s o este su objeto n o t e n g a n u n a u n i d a d cali-
f i c a b l e de sistemtica e n a l g u n o de los sentidos r e c i b i d o s d e
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 505

esta p a l a b r a . E n s u m a , las ideas r e c i b i d a s acerca de l a cien


cia entraan l a nocin d e u n c u e r p o sistemtico o s i s t e m a de
proposiciones.

5 3 . P E R O H A H A B I D O C U E R P O S O sistemas de p r o p o s i c i o n e s c o m o
los de l a A s t r o l o g a , l a A l q u i m i a , l a M a g i a , l a C b a l a , q u e
a c t u a l m e n t e n o se c o n s i d e r a n ciencias. Es q u e n o s o n verda-
deros. L a s ideas r e c i b i d a s acerca de l a c i e n c i a e n t r a a n , pues,
l a n o c i n de v e r d a d d e l sistema de p r o p o s i c i o n e s .

54. L A VERDAD E S , e n su sentido ms p r o p i o , u n a p e c u l i a r


conformidad de las p r o p o s i c i o n e s c o n los objetos o l a r e a l i -
d a d propuestas p o r ellas. D e este sentido d e r i v a a q u e l e n q u e
se e n t i e n d e p o r " v e r d a d e s " las p r o p o s i c i o n e s m i s m a s q u e tie-
nen esa p e c u l i a r c o n f o r m i d a d . E n este s e n t i d o d e r i v a d o es
en el q u e se p u e d e d e c i r q u e c i e n c i a es u n sistema de ver-
dades.

55. L A C O N F O R M I D A D DE LAS PROPOSICIONES CON LA REALIDAD


p r o p u e s t a se " c o n o c e " d i r e c t a o i n d i r e c t a m e n t e segn q u e se
"conozca" directa o indirectamente l a realidad propuesta. P o r
e j e m p l o , d i r e c t a m e n t e estamos a h o r a c o n o c i e n d o p o r m e d i o
de l a p e r c e p c i n sensible t o d o l o q u e estamos a h o r a p e r c i -
b i e n d o sensiblemente, estos muebles, esta sala, a nosotros
m i s m o s e n p a r t e , y d i r e c t a m e n t e conocemos l a c o n f o r m i d a d
de u n a p r o p o s i c i n c o m o "entre ustedes y y o est esta m e s a "
c o n l a r e a l i d a d p r o p u e s t a p o r e l l a ; i n d i r e c t a m e n t e conocemos
los tomos y l a c o n f o r m i d a d c o n ellos de las p r o p o s i c i o n e s
integrantes de l a teora atmica p o r e l c o n o c i m i e n t o de l a
c o n f o r m i d a d de ciertas p r o p o s i c i o n e s , derivadas, de l a teora
con ciertos f e n m e n o s fsicos. L a p e r c e p c i n sensible en el
p r i m e r e j e m p l o , e l c o n o c i m i e n t o de l a c o n f o r m i d a d de las
p r o p o s i c i o n e s derivadas c o n los fenmenos en el segundo, cons-
t i t u y e n l a verificacin de l a p r o p o s i c i n " e n t r e ustedes y yo
est esta m e s a " de l a teora a t m i c a entera, respectivamente.
T o d a p r o p o s i c i n o sistema de p r o p o s i c i o n e s verdaderas es
susceptible de u n a verificacin de u n o u o t r o t i p o . E s t a v e r i -
5 04 JOS GAOS

ficacin es l a p r u e b a , demostracin o jundamentacin, directa


o indirecta, d e l a v e r d a d o e l sistema de verdades.

56. Es U N A N O C I N R E C I B I D A U M V E R S A L M E N T E l a de que toda


verificacin es o debe ser efecta ble p o r todo sujeto p o s i b l e .
E s l a n o c i n q u e se expresa c u a n d o se h a b l a , c o m o se hace
c o r r i e n t e m e n t e , d e l a " v a l i d e z u n i v e r s a l " de l a v e r d a d : l o
q u e c o n esta expresin se q u i e r e decir es, e n efecto, q u e toda
proposicin v e r d a d e r a es o debe ser v e r i f i c a b l e p o r todo sujeto
posible, o q u e l a c o n f o r m i d a d de l a proposicin c o n l a r e a l i -
d a d p r o p u e s t a es o debe ser " c o g n o s c i b l e " d i r e c t a o i n d i r e c t a -
mente, p e r o e n t o d o caso i g u a l m e n t e , p o r todo sujeto p o s i b l e .
M a s esta n o c i n d i s t a de ser t a n i n c o n c u s a c o m o p o r t a l se
l a h a recibido. H a y realidades que, p o r l a naturaleza m i s m a
de las cosas, slo s o n cognoscibles, e n c i e r t a f o r m a , p o r cier-
tos sujetos o i n c l u s o p o r u n o solo: as, los fenmenos de
c o n c i e n c i a , los hechos d e l a e x p e r i e n c i a mstica c o n sus obje.
t o s . . . P o r consiguiente, l a c o n f o r m i d a d de las p r o p o s i c i o n e s
q u e p r o p o n g a n semejantes realidades c o n estas m i s m a s r e a l i -
dades slo ser cognoscible o semejantes p r o p o s i c i o n e s slo
sern v e r i f i c a b l e s e n c i e r t a f o r m a p o r semejantes sujetos o
sujeto. P e r o evidente es q u e l a f a l t a de v a l i d e z u n i v e r s a l de
semejantes verdades n o las p r i v a , e n absoluto, de s u v e r d a d ,
o q u e , e n general, l a v e r d a d n o tiene p o r r e q u i s i t o i n d i s p e n -
sable l a v a l i d e z u n i v e r s a l .

57. E N L A S IDEAS RECIBIDAS A C E R C A D E L A C I E N C I A entran, pues,


las nociones d e l sistema, de l a v e r d a d , d e l a verificacin o l a
f u n d a m e n t a c i n y de l a v a l i d e z u n i v e r s a l . P e r o as c o m o esta
l t i m a n o es r e q u i s i t o i n d i s p e n s a b l e de l a de v e r d a d , b i e n
podra ser q u e las dems n o f u e r a n r e q u e r i d a s i g u a l m e n t e p o r
l a de c i e n c i a . L a c i e n c i a p o d r a ser m s o menos sistemtica
o de v a r i a d o sistematismo; i n c l u s o m s o menos v e r d a d e r a o
c o n f o r m e c o n l a r e a l i d a d ; e n t o d o caso, v e r i f i c a b l e e n for-
mas divergentes e n distintas direcciones; y, m s q u e n a d a , n o
umversalmente vlida. U n a c i e n c i a sera c o n c e p t u a d a como
ms o menos c i e n c i a segn e l v a l o r c o n c e d i d o a cada u n a de
las nociones e n u m e r a d a s p a r a l a i d e a de c i e n c i a y l a p r o p o r -
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 505

c i n de cada u n o de los rasgos correspondientes e n l a d e l


caso.

58. L A S OBRAS HISTORIOGRFICAS S O N cuerpos de p r o p o s i c i o -


nes q u e t i e n e n a l menos algunos rasgos sistemticos, como
desde luego los correspondientes a los ingredientes g e n e r a -
l e s de l o histrico y otras relaciones de aquellas en a d u c i r las
cuales consiste l a e x p l i c a c i n y e n e m p l e a r las cuales l a re-
construccin.

59. L A S OBRAS HISTORIOGRFICAS PUEDEN, cuando menos, ser


t a n v e r d a d e r a s o sus p r o p o s i c i o n e s t a n conformes c o n l o his-
trico c o m o c o n l o suyo a q u e l l a s q u e ms conformes p u e d a n
ser c o n las r e a l i d a d e s propuestas. L a justeza de l a expresin
o d e l estilo historiogrfico es p a r t e n o i n i m p o r t a n t e p a r a esta
verdad.

60. L A V E R I F I C A C I N d e las p r o p o s i c i o n e s historiogrficas es l o


que plantea u n problema peculiar. E n l a m e d i d a en que
l o histrico es l o pasado, n o es p o s i b l e u n c o n o c i m i e n t o d i -
recto de l a c o n f o r m i d a d c o n e l l o de las proposiciones q u e l o
p r o p o n e n . E l c o n o c i m i e n t o y l a verificacin i n d i r e c t o s , n i c o
posibles, son los q u e se esfuerzan p o r p r o p o r c i o n a r l a inves-
tigacin, l a crtica y l a interpretacin.

61. L o Q U E MENOS TENDRA L A HISTORIOGRAFA sera validez


universal. L a r e a l i d a d es a l a vez u n a y p l u r a l . S E integra
de partes q u e v a n desde las m s a b s t r a c t a s , c o m o las q u e s o n
objeto de las M a t e m t i c a s , hasta l a concrecin t o t a l , univer
sal. E n u n e x t r e m o opuesto a las partes ms abstractas se
h a l l a n a q u e l l a s otras partes de l a r e a l i d a d u n i v e r s a l q u e son
los i n d i v i d u o s , entre los cuales ios ms i n d i v i d u o s s o n los
h u m a n o s , las h u m a n a s p e r s o n a l i d a d e s . L a s partes ms o me
nos abstractas s o n las m s o menos abstradas d e l resto: as,
los objetos m a t e m t i c o s son e l p r o d u c t o de u n abstraerlos de
c u a n t o n o es l o p u r a m e n t e c u a n t i t a t i v o o p u r a m e n t e extenso
de l a r e a l i d a d u n i v e r s a l , entre e l l o las personalidades. Produ-
cirlos abstrayendo de stas e q u i v a l e a q u e r e s u l t e n u n i v e r s a l -
5o6 JOS GAOS

m e n t e v l i d o s o cognoscibles i g u a l m e n t e p o r todas ellas, p u e s t o


q u e e l n o ser cognoscible i g u a l m e n t e p o r todas ellas e q u i v a l -
dr a l a n e c e s i d a d d e t o m a r e n c u e n t a diferencias personales
o a n o h a b e r abstrado de las personalidades. P o r l a m i s m a
razn, a q u e l l a s partes de l a r e a l i d a d u n i v e r s a l q u e sean menos
abstractas p o r n o ser p r o d u c i d a s llegndose a abstraeras de
las personalidades, abarcarn a stas c o n sus diferencias y n o
sern cognoscibles s i n t o m a r e n c u e n t a estas diferencias o
i g u a l m e n t e p o r todas las personalidades, o n o sern u m v e r -
salmente vlidas. E s evidente q u e u n a d e estas partes de l a
r e a l i d a d u n i v e r s a l menos abstractas p o r n o ser p r o d u c i d a s
llegndose a abstraeras de las personalidades es l o histrico.
L o histrico a b a r c a las personalidades c o n sus diferencias. P o r
eso l a H i s t o r i o g r a f a n o p u e d e tener v a l i d e z u n i v e r s a l .

62. L A V A L I D E Z P E R S O N A L , q u e n o u n i v e r s a l , de las obras histo-


riogrficas l a i l u s t r a n las relaciones existentes e n t r e la His-
toriografa, p o r u n l a d o , y las m e m o r i a s , l a a u t o b i o g r a f a y
l a biografa, p o r o t r o . L a s m e m o r i a s s o n u n a d e las formas
p r i m o r d i a l e s de l a Historiografa a l m i s m o t i e m p o q u e u n a
d e sus p r i m o r d i a l e s fuentes de c o n o c i m i e n t o s y es evidente
su p r o x i m i d a d a l a autobiografa, e n q u e l a v a l i d e z p e r s o n a l ,
de l a visin de l a p r o p i a v i d a e n este caso, es s i n g u l a r m e n t e
notoria. L a b i o g r a f a est e n t a n estrecha relacin, p o r u n a
parte, c o n l a Historiografa, a l ser algo as c o m o l a H i s t o r i o -
grafa d e l i n d i v i d u o , c u a n t o , p o r o t r a parte, c o n l a a u t o b i o g r a -
fa, p o r l o i n d i v i d u a l d e l objeto.

63. A L A F A L T A D E V A L I D E Z U N I V E R S A L de l a H i s t o r i o g r a f a p o -
dra n o ser r e m e d i o n i s i q u i e r a s u a c t u a l f o r m a colectiva. L a
n d o l e p e r s o n a l y u n i f i c a d a o especializada y c o l e c t i v a d e
l a d i s c i p l i n a se cruzara c o n s u s u b j e t i v i d a d u o b j e t i v i d a d : e l
trabajo c o l e c t i v o p o d r a n o ser t a n t o u n a correccin m u t u a
de l a s u b j e t i v i d a d de los trabajos, c u a n t o u n a coleccin d e
trabajos subjetivos.

64. P E R O A U N Q U E L A H I S T O R I O G R A F A n o p u e d a tener v a l i d e z
u n i v e r s a l , c o m o p u e d e tener v e r d a d p l e n a r i a v e r i f i c a b l e e n
NOTAS SOBRE L A HISTORIOGRAFA 507

ciertas formas hasta c i e r t o g r a d o y n o deja de tener c o m p o s i -


c i n sistemtica, se debe c o n c e p t u a r l a de c i e n c i a e n los tr
m i n o s de l a n o t a 57.

65. L A CONCEPCIN DE L A HISTORIOGRAFA y de su objeto, lo


histrico, r e s u m i d a en todas las notas anteriores es u n a con-
c e p c i n " h i s t o r i c i s t a " , puesto q u e p o r " h i s t o r i c i s m o " se en-
t i e n d e en l a a c t u a l i d a d todo l o siguiente:

1 ) el d i s t i n g u i r de l o n a t u r a l l o h u m a n o p o r estar esto
c o n s t i t u i d o esencialmente p o r l o histrico e n u n sentido esen-
c i a l m e n t e d i s t i n t o , a su vez, de t o d o l o q u e en l o n a t u r a l
p u e d a h a b e r de histrico e n o t r o sentido, pues;
2 ) el c o n c e b i r l a r e a l i d a d c o m o c o n s t i t u i d a a l m e n o s e n
p a r t e p o r i n d i v i d u o s y p e r s o n a l i d a d e s diferentes e i r r e d u c t i -
bles, a l menos e n p a r t e t a m b i n , justo p o r l o que tendran de
histricos;
3 ) el c o n s i d e r a r estas partes h u m a n a s de l a r e a l i d a d uni
v e r s a l o estas realidades h u m a n a s c o m o n o cognoscibles i g u a l -
m e n t e p a r a ellas mismas todas;
4 ) el negar q u e e l c o n o c i m i e n t o de estas realidades tenga
v a l i d e z u n i v e r s a l y q u e l a v a l i d e z u n i v e r s a l sea u n r e q u i s i t o
i n d i s p e n s a b l e de t o d a v e r d a d .

Se advertir q u e estos c u a t r o p u n t o s son s i m p l e m e n t e


c u a t r o aspectos de u n a m i s m a concepcin de l a r e a l i d a d e in
cluso simples f o r m u l a c i o n e s e n distintos trminos de unos
m i s m o s aspectos.

66. D E L H I S T O R I C I S M O se h a d a d o esta definicin: es l a filoso-


fa que sostiene q u e el h o m b r e n o tiene n a t u r a l e z a , s i n o his-
t o r i a . Se q u i e r e d e c i r q u e e n el h o m b r e n o h a y n a d a de u n a
naturaleza i n m u t a b l e , sino que ai hombre lo penetra todo
la m u t a c i n histrica. P e r o l a i m p o s i b i l i d a d de p r e s c i n d i r
de todo e l e m e n t o sustantivo en e l lenguaje historiogrfico
significara qu e p o r l o menos el c o n o c i m i e n t o de u n ente
a b s o l u t a m e n t e as sera i m p o s i b l e . S i p o r h i s t o r i c i s m o se en-
tiende e x c l u s i v a m e n t e l a p l u r a l i d a d de l a r e a l i d a d , e n l a u n i .
5 o8 JOS GAOS

d a d de sta tiene u n lmite. P o r eso parece ms f u n d a d o


entender p o r h i s t o r i c i s m o u n a filosofa de l a u n i d a d y l a p l u -
r a l i d a d de l a r e a l i d a d , e n c o n t r a de las filosofas t r a d i c i o n a l e s
a f i r m a d o r a s exclusivas de l a u n i d a d de l a r e a l i d a d y e l h o m -
bre, parte d e l a r e a l i d a d , a u n q u e sea el p r i n c i p a l agente de
l a p l u r a l i d a d de sta, n o dejara de p a r t i c i p a r d e s u u n i d a d .

67. L A C O N C E P C I N H I S T O R I C I S T A de la realidad o el histori-


cismo e n g e n e r a l , y en p a r t i c u l a r l a concepcin h i s t o r i c i s t a
de l a Historiografa, p r e t e n d e n ser u n a p u r a descripcin de
l a r e a l i d a d u n i v e r s a l . E n v e r d a d , h a sido l a necesidad de ex-
p l i c a r o c o m p r e n d e r h e c h o s c o m o el de l a f a l t a de v a l i d e z
u n i v e r s a l de las obras historiogr ticas l o q u e h a trado con-
sigo l a e l a b o r a c i n de l a concepcin h i s t o r i c i s t a de l a r e a l i d a d
universal. P o r consiguiente, l a concepcin h i s t o r i c i s t a de l a
Historiografa n o tendra u n carcter e x c l u s i v a n i s i q u i e r a
preferentemente n o r m a t i v o . S i l a c o n c e p c i n h i s t o r i c i s t a de
l a H i s t o r i o g r a f a es u n a descripcin v e r d a d e r a d e la realidad
d e sta, se c o m p o r t a r n c o m o dice l a concepcin, n o slo los
h i s t o r i a d o r e s historicistas, sino hasta los ms antihistoricistas,
a u n c u a n d o q u i e r a n y crean comportarse de o t r a m a n e r a . E n
r e a l i d a d , n o h a r n ms q u e estar engaados acerca de su com
portamiento efectivo o ser inconscientes de l. P o r consi-
g u i e n t e , de n u e v o , n o es menester c o m p o r t a r s e de propsito
"historicsticamente". Se puede, y q u i z hasta se deba, se
g u i r c o m p o r t n d o s e c o m o se c o m p o r t a n los a n t i h i s t o r i c i s t a s
o c o m o se c o m p o r t a b a n los q u e n o saban n a d a ele h i s t o r i -
c i s m o y a n t i h i s t o r i c i s m o p o r ser anteriores a l a aparicin d e l
primero. L o s resultados f u e r o n y sern, e n todos los casos,
no los p r e t e n d i d o s p o r ios anteriores a l h i s t o r i c i s m o o pol-
los a n t i h i s t o r i c i s t a s , sino los q u e el h i s t o r i c i s m o d e s c r i b e ; n o ,
prescribe. N i dejara de ser as precisamente p o r ser el histo-
r i c i s m o , a p l i c a d o , c o m o debe, a s m i s m o , u n a concepcin sin
o t r a v a l i d e z p e r s o n a l o ms q u e personal que l a que le
c o r r e s p o n d a segn los ingredientes de u n i d a d o p l u r a l i d a d
de l a r e a l i d a d universal que l a integren.