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4.

Da Grande Depresso
Grande Guerra (1873-1914)
Antes que o capitalismo dominasse, a vida econmica
conhecera abalos, mais ou menos regulares, vinculados s
condies meteorolgicas e s colheitas, aos equilbrios de-
mogrficos, s guerras. Toda a fase de industrializao capi-
talista feita atravs de movimentos cclicos de uma certa re-
gularidade: perodos de prosperidade e de euforia freados por
uma recesso ou quebrados por uma crise.
A perda de mercados ou de aprovisionamento devida a
uma guerra ou a readaptao logo aps o conflito, o retrai-
mento do mercado das populaes rurais devido a uma ou
mais ms colheitas ou, cada vez mais, o excessivo desenvolvi-
mento das capacidades de produo, o acirramento da con-
corrncia, a baixa dos lucros, ligada dificuldade de realizar
o valor produzido e baixa dos preos, eram as causas dessas
1
"crises do sculo XIX".

1
C. Juglar, Les Crises commerciales et leur retour priodique, 1861, 2? ed., 1889;
A. Aftalion, Les Crises priodiques de surproduction, 1913; M. Tougan-Bara-
nowsky, Les Crises industrielles en Angleterre, 1912, trad. francesa, 1913; J. Les-
cure, Des crises gnrales et priodiques de surproduction, 1923; W. C! Mitchell,
Businesse Cycles, 1927; A. C. Pigou, Industrial Fluctuations, 1929.
HISTRIA D O C A P I T A L I S M O 195

A "Grande Depresso" que se inicia com a crise de 1873


e que se estender at 1895 abre o que se poderia chamar de
segunda idade do capitalismo: a idade do imperialismo. Espe-
cialmente com:
o desenvolvimento de uma segunda gerao de tcni-
cas industriais e de indstrias;
a afirmao do movimento operrio que, nos pases
industrializados, arranca apreciveis concesses;
a concentrao do capital e o surgimento do capital
financeiro;
uma nova onda de colonizao e de expanso em
escala mundial, desembocando na "partilha do mundo" e na
"Grande Guerra".

A "Grande Depresso" (1873-1895)

Ao primeiro olhar, cada uma das crises que constituem


essa "Grande Depresso" se inscreve na categoria das "crises
do sculo X I X " .
1873: o craque da bolsa de Viena seguido de falncias
bancrias na ustria e depois na Alemanha; a indstria pesa-
da alem acabava de conhecer, com o esforo de guerra, com
a construo de estradas de ferro e de navios, uma forte
expanso que se emperra com a elevao dos custos e com a
baixa da rentabilidade; a produo de ferro fundido cai em
2 1 % em 1874 e seu preo tem uma queda de 37%; o desem-
prego acarretou a volta de alguns operrios ao campo e, em
outubro de 1875, o baro von Oppenheim pode escrever:
"Em cinqenta e seis anos, nunca houve uma crise to pro-
2
longada".
Nos Estados Unidos, a extenso das vias de estradas de

2
Citado in Ch. P. Kindleberger, Manias, Panics and Crashes, 1978, pp. 216 e 251.
Ver tambm M. Flamant e J. Singer-Kerel, Crises et Rcessions conomiques,
pp. 38 e segs., e H. Heaton, op. cit., t. II, pp. 241 e segs.
196 MICHEL B E A U D

ferro j prontas progredira em 50% entre 1869 e 1873; com a


conjugao de especulao, raridade de mo-de-obra e
alta dos custos, a rentabilidade cai, e o turbilho do pnico
da bolsa e das falncias de bancos e de sociedades de estrada
de ferro; a construo da estrada de ferro era um escoadouro
essencial para a produo de ferro fundido, cujo preo cai em
27% entre 1873 e 1875; desemprego, baixa dos salrios, a cri-
se ganha a construo e o setor txtil. Na Inglaterra, as expor-
taes tm uma queda de 25% em 1872-1875; o nmero de fa-
lncias aumenta (7490 em 1873, 13 130 em 1879); estende-se o
desemprego, os preos baixam. As supercapacidades de pro-
duo so enormes; assim, os proprietrios de fundies po-
diam produzir 2,5 milhes de toneladas de trilhos em 1873; o
consumo de trilhos abaixa para 500000 toneladas; o preo cai
60% entre 1872 e 1881.
1882: craque da bolsa de Lyon, seguido da falncia do
Banco de Lyon e do Loire, depois daquela do Union Gnra-
le e de inmeras outras falncias bancrias, mas tambm in-
dustriais: minas e metalrgicas, bem como construo civil,
txtil e porcelana. Grande aumento do desemprego, queda
dos salrios. "Nunca vi uma catstrofe igual", declara o
3
diretor do Crdit Lyonnais. Vindo aps o desenvolvimento
vinculado colocao em prtica do "plano Freycinet", o
arrefecimento das obras pblicas, e especialmente da constru-
o de estradas de ferro, est na origem desse turbilho de-
pressivo.
1884: "Pnico das estradas de ferro" nos Estados Uni-
dos: a construo das vias frreas havia realmente recomea-
do (4300 km em 1878, 18 600 em 1882), mas no consegue
manter o ritmo de crescimento (6300 km em 1884). As com-
panhias de estradas de ferro ficam presas entre a alta dos pre-
os de construo das vias e a concorrncia a que elas se en-
tregam. Desaba o preo das aes da Union Pacific, seguido
por outros de inmeros valores ferrovirios, depois por faln-

3
Citado in J. Bouvier, Le Krach de l'Union gnrale, PUF, 1906, p. 145.
HISTRIA DO CAPITALISMO 197

cias bancrias e pelo arrefecimento da atividade industrial,


com falncias, desemprego e baixa dos salrios (de 15 a 22%
na metalurgia, de 25 a 30% no txtil). Por ocasio dessa crise
o grupo Carnegie se fortalece, especialmente comprando f-
bricas concorrentes a preos baixos.
A Alemanha, que acabava de conhecer um longo pero-
do de depresso, entrou, desde 1879, no caminho do prote-
cionismo e da cartelizao (setenta e seis cartis criados entre
1879 e 1885). A Gr-Bretanha sofre as repercusses dessas
crises: exportaes mais difceis nos pases atingidos, compe-
tio acentuada nos mercados, desaceleramento da atividade,
queda dos preos de atacado, aumento do desemprego que
chega a mais de 10% dos operrios sindicalizados; essa de-
presso s termina em 1886-1887.
Descoberta de ouro na frica do Sul, projeto francs de
um canal no Panam, abertura de novas vias frreas nos Esta-
dos Unidos, perspectivas de novos desenvolvimentos econ-
micos na Argentina, Austrlia, Nova Zelndia: abrem-se
novas perspectivas de lucro, iniciam-se novas especulaes,
que desembocam em novos bloqueios.
1889: na Frana, a companhia encarregada da constru-
o do canal do Panam e a Socit des Mtaux, envolvida
numa especulao com cobre, vai bancarrota. Pnico na
bolsa, crise de crdito, depresso que conduz a uma reao
protecionista (tarifas Mline).
1890: na Gr-Bretanha, o Banco Baring, que havia se
tornado o agente financeiro da Repblica Argentina, vtima
de uma crise de confiana devida s dificuldades econmicas
e financeiras e aos sobressaltos polticos desse pas, ele deve
suspender seus pagamentos; a interveno do Banco da Ingla-
terra e de grandes bancos ingleses permite limitar o pnico
bancrio. Mas sobrevm uma nova depresso, envolvendo
inicialmente o setor txtil, notadamente o algodo, depois a
construo naval e a metalurgia, depresso que se agrava por
causa da reduo das trocas ligadas s crises que castigam em
1893 os Estados Unidos, a Argentina e a Austrlia.
198 MICHEL B E A U D

A Alemanha, cada vez mais orientada para a conquista


dos mercados externos, tambm envolvida por essa crise. O
aumento da cartelizao (cento e trinta e sete cartis em
funcionamento) abre caminho a um novo modo de regulao
da economia.
1893: os Estados Unidos haviam conhecido at ento
um perodo de prosperidade com a retomada da construo
civil e da construo de estradas de ferro e excelentes colhei-
tas; grandes trustes afirmavam o seu poder (Rockefeller,
Carnegie, Morgan), e uma tarifa protetora (tarifa McKinley)
fora introduzida em 1890 para a indstria. Entretanto, mais
uma vez as sociedades de estrada de ferro vem seus lucros
carem, algumas suspendem seus pagamentos; as cotaes dos
valores ferrovirios na bolsa desabam; 491 bancos abrem
falncia. A depresso se acentua em 1894, com desenvolvi-
mento do desemprego e empenho para reduzir os salrios.
Em cada uma dessas crises, o sinal mais espetacular de
ordem bolsstica (desabamento dos preos, pnico) ou banc-
ria (falncia de um grande estabelecimento ou falncias em
cadeia). Na base, volta a mesma lgica: que os custos se ele-
vem (por exemplo: alta dos salrios, aumento dos preos dos
trilhos para as estradas de ferro americanas), que os merca-
dos de venda se reduzam (diminuio do poder de compra ru-
ral e daquele dos trabalhadores de outros setores, reduo
dos investimentos pblicos, dificuldades nos mercados es-
trangeiros), que os preos de venda baixem (concorrncia nos
preos, guerra de tarifas nas estradas de ferro americanas);
ento a rentabilidade declina ou cai brutalmente, a realizao
do valor produzido por cada empresa se torna mais difcil, a
concorrncia fica acirrada, a situao das empresas do setor
se torna cada vez mais precria. Assim, tudo pode desenca-
dear a crise: um rumor na bolsa, um mercado perdido, uma
empresa ou um banco que interrompe os pagamentos: a in-
controlvel engrenagem.
Nas crises da primeira metade do sculo XIX, operava-
se o controle atravs de um duplo movimento:
HISTRIA DO CAPITALISMO 199

queda dos preos e reduo das produes, acarre-


tando uma forte reduo do valor realizado e, logo, a elimi-
nao das empresas mais vulnerveis, forma radical de "ex-
purgo" peridico do capital;
desemprego e reduo dos salrios reais, acarretando
uma baixa do consumo operrio, o que contribua para
expandir a crise (e assim o "expurgo") e permitia dar novo
impulso ao perodo com uma fora de trabalho disponvel a
um "custo" mais baixo.
Nas crises da "Grande Depresso", observamos igual-
mente uma baixa dos preos acompanhando a compresso e a
reduo das produes. Mas essa baixa constitui uma "ten-
dncia pesada" no decorrer desses vinte anos; assim, de 1873
a 1896, a baixa dos preos de atacado foi de 32% na Gr-Bre-
tanha, de 40% na Alemanha, de 43% na Frana e de 45% nos
Estados Unidos. Esse movimento envolve mais alguns produ-
tos: o preo do ferro fundido escocs cai em 60% entre 1872 e
4
1886.
Observamos tambm o crescimento do desemprego: na
Gr-Bretanha, as taxas de operrios sindicalizados atingidos
pelo desemprego se eleva brutalmente por ocasio de cada
crise: sobe de 1% em 1872 para mais de 11% em 1879, de 2%
em 1882 para mais de 10% em 1886, e ainda de 2% em 1889-
5
1890 para 7,5% em 1893.
Quanto aos salrios reais, nos Estados Unidos h uma
tendncia baixa nos setores atingidos pelas crises, o que sus-
cita lutas muito duras. Mas esse fenmeno j menos ntido
na Gr-Bretanha e na Frana. Na Gr-Bretanha, sobre base
100 em 1850, a taxa de salrio real por trabalhador emprega-
do em tempo integral passa de 128 em 1873 para 176 em 1896;
certamente, ele encontra diminuies por ocasio das crises:
de 137 em 1876 para 132 em 1878, de 137 em 1879 para 134

4
M. Tougan-Baranowsky, Les Crises industrielles en Angleterre, 2 ed., 1912, trad.
francesa, Giard, Paris, 1913, p. 139.
5
J. Lescure, Des crises gnrales et priodiques de surproduction, Sirey, 1923,
p. 474.
200 MICHEL B E A U D

T A B E L A 15

MOVIMENTO DOS PREOS DE A T A C A D O NO FIM DO


SCULO XIX E NO INICIO DO SCULO XX*

perodo
Gr-Bretanha Frana Alemanha Estados Unidos
1860-1913

mximo do 1872 7565:213


7573:152 7573:136
perodo 1873 (7573:136)
mnimo do 1 8 9 5
1896
1896: 83 1896: 82 82
perodo 8 2
1897
1896
mximo antes
1 9 1 2
/M
7970:113
da Grande 1 9 1 2
116 1 9 1 2
115
7P73 (1912.-1913:112)
Guerra 1913 1 1 6
1913 1 1 6

* ndice base 100 = 1901-1910


Fonte: Segundo F. Mauro, Histoire de 1'conomie mondiale, p. 400.

em 1880, de 136 em 1881 para 135 em 1882, e ainda de 166 em


1890 para 163 em 1892; porm, durante o perodo, ele progre-
6
diu em 3 7%.
Na Frana, o salrio real cresce cerca de 25% entre 1873
e 1896; mas esse movimento global "ritmado" pelas crises:
estagnao em 1873, recuo em 1876-1877, estagnao em
7
1883 e em 1887-1892; e o aumento do conjunto do salrio
8
real continua inferior ao da produtividade.
Pode-se ver a o incio de uma transformao do modo
de regulao capitalista: a resistncia ao abaixamento do sal-
rio real em perodo de crise nos pases em que a classe oper-
ria logrou estabelecer uma relao de fora suficientemente
favorvel.
*
6
Segundo A. G. P i g o u , Industrial Fluctuations, MacMillan, Londres, 1929, p. 385.
7
J. L h o m m e , " L e pouvoir d'achat de 1'ouvrier franais au cours d'un sicle: 1840-
1940", Le Mouvement social, abril-junho de 1968; J. Singer-Kerel, Le Cot de la
vie en France de 1840 1954.
8
Cepremap, Approches de 1'inflation: /'exemple franais, t. III e IV.
HISTRIA D O CAPITALISMO 201

Paralelamente, o patronato organiza o capitalismo: for-


mao de empresas ou de grupos de grande porte (Estados
Unidos, Gr-Bretanha), cartelizao (Alemanha), organiza-
es profissionais (Frana). Tambm a se introduzem os
elementos de um novo modo de regulao da economia capi-
talista.
Certamente, seria um exagero opor radicalmente o
modo de regulao que observamos na Grande Depresso de
1873-1896 quele dos dois primeiros teros do sculo: mas de-
vemos notar que ele acabou de passar por uma primeira e
fundamental transformao.
No total, como caracterizar essa Grande Depresso do
fim do sculo XIX?
Toda crise capitalista resulta do jogo de quatro contra-
dies fundamentais:
entre capital e trabalho, isto , concretamente, entre
empresas capitalistas e classes operrias;
entre capitalistas (seja no mesmo setor, seja de seto-
res a setores);
entre capitalismos nacionais;
entre capitalismos dominantes e povos, pases ou re-
gies dominadas.
Nesse perodo, a primeira e a terceira contradies pare-
cem-nos determinantes:
as classes operrias se organizam, afirmam-se e aca-
bam por ter um peso sensvel no funcionamento dos capitalis-
mos nacionais;
a ascenso dos capitalismos alemo e norte-america-
no questionam a hegemonia at ento indiscutvel do capita-
lismo britnico.
A segunda contradio atua de uma maneira complexa:
pois, de um lado, so introduzidas novas estruturas capitalis-
tas (concentrao, centralizao do capital, formao do
capital financeiro) e, do outro lado, o desenvolvimento de
novos setores vai permitir a atenuao do sufocamento das
indstrias da primeira gerao.
202 MICHEL B E A U D

Quanto quarta contradio, ela no atua muito neste


caso como fator de crise; ela atua mais como fator de soluo
crise com a expanso do capitalismo em escala mundial,
com as exportaes de capitais e com a colonizao.

O fim da hegemonia britnica

Qual gentleman poderia duvidar da superioridade brit-


nica? A anglomania ganha as classes abastadas da Europa. A
moda britnica marca a elegncia masculina. Os esportes da
Gr-Bretanha so cada vez mais copiados ou adotados: base-
ball, basketball, football, lawn-tennis, rugby; inicia-se a era
dos matchs e do fair play. inegvel a influncia britnica,
mesmo sendo um francs, Pierre de Coubertin, o lanador da
idia do renascimento dos jogos olmpicos em Atenas, em
1896. As tropas e as administraes britnicas esto presentes
em todos os lugares do mundo; os turistas britnicos invadem
os lugares mais agradveis da costa mediterrnea e exploram
os mais longnquos rinces; Rudyard Kipling "constata" a
grandeza e a responsabilidade dos homens brancos, dos quais
o ingls o representante mais proeminente; aps ter partici-

T A B E L A 16

BALANO DOS PAGAMENTOS CORRENTES DA GR-BRETANHA*

emigrantes, lucros, seguros, saldo


balana transportes
turistas, juros, corretagens, lquido
comercial martimos
governos dividendos comisses total

1876-1880 - 124 - 9 + 54 + 88 + 16 + 25
1806-1900 - 159 -11 + 62 + 132 + 16 + 40
1911-1913 - 140 -22 + 100 + 241 + 27 + 206

* Em milhes de libras (mdia anual de cada perodo).


Fonte: A. H. Imlah, citado in P h . Deane e W. A. C o l e , British economic Growth, t. II, p. 36.
HISTRIA DO CAPITALISMO 203

pado na guerra dos beres, Baden Powell funda o escotismo e


publica em 1908 Scouting for Boys; faz ento mais de quinze
anos que Conan Doyle criou a personagem de Sherlock Hol-
mes, elegante sntese do pragmatismo e do rigor, da intuio
e da deduo.
O poder, a prosperidade, a riqueza da Gr-Bretanha so
inegveis. A praa de Londres a primeira do mundo. A libra
esterlina a moeda internacional. A dominao britnica se

T A B E L A 17

P R O D U O DE C A R V O , DE FERRO F U N D I D O E DE A O NA
G R - B R E T A N H A , NA A L E M A N H A E NOS E S T A D O S U N I D O S *

1. carvo
Gr-Bretanha Alemanha Estados Unidos

1871 117 29 42
1880 147 47 65
1890 182 70 143
1900 225 109 245
1913 292 190 571

2. ferro fundido e ao

Gr-Bretanha Alemanha " Estados Unidos

ferro ao ferro ao ferro ao


b b
1880 7,9 3,7 2,7 1,5 4,8 l,9
1890 8,0 5,3 4,7 3,2 10,1 4,7
C
1900 9,1 6,0 8,5 7,4 20,4 17,2
d d
1910 10,2 7,6 14,8 13,1 30,8 31,8

* Em milhes de toneladas.
a: Luxemburgo inclusive; b: Mdia 1881-1885; c: Mdia 1901-1905; d: Mdia
1911-1915.
Fontes: J. H. Clapham, 77ie economic Development of France andGermany
(1815-1914), Cambridge, University press, 1951, pp. 281 e 285, e S. B. Clough,
Histoire conomique des tats-Unis, 1865-1952, pp. 28 e 33.
204 MICHEL B E A U D

T A B E L A 18

T A X A D E CRESCIMENTO POR D C A D A D O P R O D U T O
E DO P R O D U T O PER C A P I T A

1. Produto total

Gr-Bretanha Frana Alemanha Estados Unidos


1885-1894
a 23,8 15,7 a
32,9 C
44,7
1905-1914
1905-1914
a 14,0 18,4 b
17,7 d
36,7 e

1925-1929
1925-1929
a 16,3 11,5 26,5 33,2
1950-1954

2. Produto per capita

Gr-Bretanha Frana Alemanha Estados Unidos Japo


1885-1894
a 11,4 13,5 a
17 c
20,1 25,5
1905-1914
1905-1914
a 5,2 16,l b
7,3 d
16,5 e
32,8
1925-1929
1925-1929
a 11,3 10,0 12,5 19,2 9,9
1952-1954

a: 1861-1870 a 1890-1900; b: 1896-1929; c: 1880-1889 a 1905-1913; d: 1895-


1904 a 1925-1929; e: 1900-1909 a 1925-1929.
Fonte: W. W. Rostow, op. cit., t. V - l , V-6, V-8 e V-12.

estende aos cinco continentes e o capitalismo britnico tira


dela considerveis rendimentos.
E, no entanto, inicia-se um declnio relativo, do qual
as crises de 1873-1896 constituem os primeiros abalos; essas
crises no tm, de fato, o mesmo alcance para os diferentes
capitalismos nacionais: nos Estados Unidos e na Alemanha,
HISTRIA DO CAPITALISMO 205

elas acompanham o vigoroso crescimento das estradas de fer-


ro, do carvo, do ao, da construo naval; na Gr-Breta-
nha, elas marcam o sufocamento de um capitalismo em plena
maturidade e em pleno poder.
Prova isso a evoluo das indstrias de base da primeira
industrializao: o carvo, o ferro fundido e o ao.
Em 1871, e ainda em 1880, a Gr-Bretanha produzia
mais carvo que os Estados Unidos e a Alemanha juntos; em
1913, sua produo mal superior metade daquela dos Es-
tados Unidos. E quanto ao ao, sua produo tem a qualida-
de superada com muita rapidez pelos Estados Unidos e ultra-
passada pela Alemanha j em 1900.

T A B E L A 19

PARTE DOS P R I N C I P A I S PASES I N D U S T R I A L I Z A D O S N A


PRODUO INDUSTRIAL MUNDIAL*

Alemanha Rssia Estados Japo resto do


Gr-Bretanha Frana
(RFA) (URSS) Unidos mundo

1870 32 10 13 4 23 18
1881-1885 . 27 9 14 3 29 18
1896-1900 . 20 7 17 5 30 1 20
1906-1910 . 15 6 16 5 35 1 22
1913 14 6 16 6 38 1 19
1926-1929 . 9 7 12 (4) 42 3 23
1936-1938 . 9 5 11 (19) 32 4 20
1963 5 4 (6) (19) 32 4 30
* Em porcentagem.
Fonte: W. W. Rostow, op. cit., t. II-2, p. 52.

Nota: Durante este perodo, a parte da Blgica cai de 3% para 1 %; a da Itlia


sobe de 2 para 3 % , para cair de novo para 2 % ; a da Escandinvia sobe de
1% para 2% como a do Canad.

Mais amplamente, os novos capitalismos alemo e norte-


americano se beneficiam a partir de ento de uma dinmica
de crescimento que prevalece nitidamente sobre aquela dos
"velhos" capitalismos francs e ingls.
206 MICHEL B E A U D

Da "Grande Depresso" at a vspera da Grande Guer-


ra, o crescimento duas vezes mais rpido na Alemanha do
que na Frana, e quase duas vezes mais rpido nos Estados
Unidos do que na Gr-Bretanha. E, em mdia, a superiorida-
de do crescimento americano ser mantida at logo aps a Se-
gunda Guerra Mundial.
Portanto, realmente o declnio do capitalismo britni-
co (acompanhado pelo capitalismo francs) que se inicia no
ltimo tero do sculo XX, enquanto avana a ascenso em
poderio dos capitalismos alemo e norte-americano.
A parte da Gr-Bretanha na produo industrial mun-
dial cai de 32% em 1870 para 14% na vspera da-Primeira
Grande Guerra e para 9% na vspera da crise de 1930; ao pas-
so que a parte dos Estados Unidos passa de 23% para 38%
e 42%.

TABELA 20

DISTRIBUIO DO C O M R C I O M U N D I A L POR PAS*

Alemanha Resto da Estados Resto do


Gr-Bretanha Frana
(RFA) Europa Unidos mundo
1880 23 11 10 27 10 19
1913 16 7 12 29 11 25
1928 14 6 9 22 14 35
1938 14 4 9 20 10 43
1948 12 5 (2) 22 16 43
1958 9 5 (8) 26 14 38

* Em porcentagem.
Fonte: W. W. Rostow, op. cit., t. II-8, pp. 71-73.

A Gr-Bretanha representava um quarto das trocas


mundiais em 1880, um sexto em 1913, e somente um oitavo
em 1948.
Esse declnio, esse recuo, temos de repetir, apenas rela-
tivo; no conjunto, as produes, as trocas continuam a cres-
cer; aumentam os investimentos no exterior, a Gr-Bretanha
HISTRIA DO CAPITALISMO 207

est presente, ativa, influente no mundo inteiro. Mas, diante


dos booms do mundo capitalista. Mas, diante dos booms dos
capitalismos alemo, norte-americano e depois japons, ela
j no tem a energia que lhe permitia se manter na dianteira.
A "retrao do esprito de empreendimento e de inova-
o", o desenvolvimento de uma "mentalidade de rentista",
decerto vinculados s vantagens apresentadas pela volta regu-
lar de grandes rendimentos do exterior, manifestam-se ento.

A agricultura inglesa, aps uma prolongada depresso, sobre-


viveu s custas de uma converso de seus mtodos mais expe-
rimentados, mas se tornou incapaz de satisfazer mais de 40%
das necessidades alimentares do pas e, sem conhecer um ver-
dadeiro declnio de suas rendas, teve de se resignar a um papel
de segundo plano e nutrir a esperana de socorros governa-
mentais: ela s os obteve progressivamente no decorrer da
guerra, para v-los suprimidos j em 1921. As grandes inds-
trias de base viveram cada vez mais das aquisies tcnicas,
fechando-se s mais prometedoras inovaes: as siderrgicas
foram fiis demais aos processos Bessemer e Siemens, os co-
tonifcios rejeitaram a adoo, depois de 1900, da tecelagem
circular e, mais tarde, das mquinas automticas. As inds-
trias qumicas, as novas empresas de eletricidade, de borra-
cha, de bicicleta, de automveis se desenvolveram muito len-
9
tamente.

No total, no perodo que precede a Primeira Guerra


Mundial, os capitalismos antigos ingls e francs so
alcanados, depois superados pelos novos capitalismos
alemo e norte-americano. Isso se sucede em parte atravs
das crises que marcam o fim do sculo XIX.
Outro movimento de fundo que marca este perodo a
afirmao das classes operrias.

R. Marx, Le Dclin de 1'conomie britannique (1870-1929), p. 8; ver tambm A.


e
Siegfried, La Crise britannique au XX sicle.
208 MICHEL B E A U D

A afirmao das classes operrias

Esse movimento seguramente o mais fundamental:


marca a passagem de uma fase em que o capitalismo se desen-
volveu utilizando uma mo-de-obra desenraizada, dependen-
te, subjugada, esmagada, para uma fase em que a burguesia
capitalista tem de contar com uma classe operria que toma
conscincia, organiza-se, e finalmente impe uma nova rela-
o de foras.
Ele se desenvolve no mbito de uma transformao mais
ampla da sociedade, tambm provocada pela industrializao
capitalista:
O prosseguimento do processo do assalariamento:
80% da populao ativa assalariada na Gr-Bretanha no
fim do sculo XIX, 63% nos Estados Unidos em 1880, 66%
na Alemanha em 1902, 58% na Frana em 1911; desde ento,
por dezenas de milhes que se contam os assalariados do
mundo capitalista, onde eles doravante superam em nmero
os pequenos produtores independentes da agricultura, do co-
mrcio e do artesanato.
A intensificao da urbanizao: no incio do sculo
XX, Londres tem mais de 4 milhes de habitantes; Glasgow,
Manchester, Birmingham e Liverpool atingem um milho de
habitantes e umas quarenta cidades britnicas tm mais de
100 mil habitantes. A parte da populao americana que vive
em cidades de mais de 8 mil habitantes passa de 23% em 1880
para 32% em 1900 e 44% em 1920. A da populao alem vi-
vendo em aglomeraes urbanas de mais de 2 mil habitantes
passa de 4 1 % em 1880 para 60% em 1910. Essa porcentagem
, ento, de 78% na Gr-Bretanha, 46% nos Estados Unidos
e 44% na Frana. Assim so criadas as novas condies da
ao coletiva.
Nesse contexto, o desenvolvimento das classes operrias
compreendido por algumas cifras:
Na Gr-Bretanha, o nmero de trabalhadores da in-
dstria D a s s a de 5,7 milhes em 1881 para 8,6 milhes em
H I S T R I A D O CAPITALISMO 209

1911 (ou seja, 6,2 nas indstrias manufatureiras, 1,2 nas mi-
nas e 1,2 na construo civil), ao que se deve acrescentar 1,5
milho de assalariados nos transportes.
Nos Estados Unidos, a populao empregada no se-
tor secundrio passa de 237o da populao ativa em 1870
para 3 1 % em 1910; o nmero dos assalariados na indstria
(fbricas somente) passa de 2 milhes em 1870 para 4,5 em
1899, 6,2 em 1909 e 8,4 em 1919.
Na Alemanha, a parcela das pessoas que trabalham
na indstria passa de 4 1 % em 1895 para 43% em 1907; o n-
mero de operrios passa de 5,9 para 8,6 milhes, ao qual se
deve acrescentar, nessas duas datas, 300 mil trabalhadores a
domiclio.
Na Frana, os efetivos da classe operria passaram de
3 milhes no fim do sculo XIX para 5 na vspera da Grande
Guerra. A transformao do emprego manufatureiro mar-
cante entre 1850 e 1910: o emprego no artesanato cai de 2,5
para 0,9 milho, o emprego nas empresas industriais cresce
de 1,2 para 4,5 milhes.
Assim, nos quatro grandes pases capitalistas, as classes
operrias representam cerca de 30 milhes de homens e de
mulheres; e no conjunto dos pases envolvidos pela industria-
lizao capitalista, em torno de 40 milhes. Ao mesmo tem-
po, esses trabalhadores se conscientizam de sua solidarieda-
de, e pouco a pouco de sua fora.
H sempre as inumerveis formas de resistncia opres-
so e explorao. Passamos a palavra a F. W. Taylor, que
foi operrio antes de ser contramestre, e, mais tarde, de se
tornar o profeta da "organizao cientfica do trabalho":
Nessa oficina de mquinas-ferramentas, a quase totalidade
do trabalho era paga por peas. A oficina funcionava noite e
dia, cinco noites e seis dias por semana. Havia duas equipes
de operrios, uma de noite, outra de dia.
Ns, os operrios, havamos cuidadosamente entrado em
acordo sobre a produo diria que deveria ser feita em rela-
o a todos os trabalhos da oficina. Ns limitamos nossa pro-
210 MICHEL BEAUD

duo a cerca de um tero do que poderamos fazer facilmen-


te. Ns nos achvamos justificados de agir assim em razo do
sistema de pagamento por peas.
Quando me tornei chefe de equipe, os operrios que ficaram
sob minhas ordens, que, naturalmente, sabiam que eu estava
a par de todo o jogo de limitao deliberada da produo e de
vadiagem sistemtica, vieram me procurar imediatamente pa-
ra me dizer: "Agora, Fred, voc no vai ficar um desses ces
de guarda danados, no ?". Eu lhes respondi:
"Se esto querendo dizer que temem que eu tente fazer esses
turnos produzirem mais do que no passado, muito bem, vocs
tm razo. Eu me proponho a faz-los produzir mais. Lem-
brem-se de que, quando eu trabalhava com vocs, soube me
conduzir como um companheiro leal. Nunca ultrapassei um
nico ritmo de trabalho que havamos combinado. Mas, ago-
ra, estou do outro lado da barricada. Aceitei um cargo na
equipe de direo da companhia e devo lhes dizer francamente
que vou tentar obter uma produo mais elevada". Eles me
10
responderam: "Voc vai ficar um desses malditos canalhas".

Taylor faz disso, alis, um elemento-chave de seu diag-


nstico:

Vadiar, isto , trabalhar lentamente de uma forma deliberada


a fim de evitar o cumprimento de uma jornada normal de tra-
balho, "agir como um soldado", como se diz em nosso pas,
"levar vida mansa", como se diz na Inglaterra ou na Esccia,
uma forma universal de agir nos estabelecimentos indus-
triais e tambm um comportamento muito freqente entre
os operrios da construo. O autor afirma, sem temer uma
contestao, que essa vadiagem constitui o mal mais agudo
11
que atinge os operrios da Inglaterra e da Amrica.

10
F. W. Taylor, "Tmoignage devant la commission d'enqute de la Chambre
des Reprsentants", 1912, in La Direction scientifique des enlreprises, Ed. Mara-
bout, 1967, pp. 105 e 106.
11
Principies ofscientific Management, 1911, trad. francesa in La Direction scienti-
fique des enlreprises, op. cit., p. 22.
HISTRIA DO CAPITALISMO 211

H tambm, cada vez mais poderosas, cada vez mais


longas, particularmente nesses perodos de crise, as greves:
Movimento de greve americano que culmina em 1877
com a "comuna de Pittsburgh" e a greve dos ferrovirios. Na
Frana, greve de Anzin, em 1884, e de Decazeville, em 1866;
nos Estados Unidos, mais de trs mil greves e mais de um
milho de grevistas entre 1881 e 1886, especialmente com a
greve do trilho (1884-1886) e a greve de 1886 pela jornada de
oito horas: 80 mil grevistas em Chicago e, devido a uma pro-
vocao, chefes do movimento presos, condenados e enfor-
cados. Greve dos estivadores, que paralisa o porto de Lon-
dres, em 1885.
Greves de mineiros americanos em 1893 e, em 1894, a
greve Pullman, interrompida pela aplicao do Sherman anti-
trust Act e pela priso dos dirigentes. Na Frana, greve dos
teceles de Roanne e dos vidreiros de Carmaux, em 1895. Na
Alemanha, no mesmo ano, colocao em prtica de uma
n
nova estratgia que co centra o movimento numa nica em-
presa.
Greves, de novo, dos mineiros americanos, em 1899 e
1902; dos trabalhadores de Creusot em 1899; dos estivadores
do porto de Marselha em 1900; dos mineiros de Montceau-
les-Mines em 1901; e dos mineiros de toda a Frana em 1902.
Na Alemanha, greves no setor txtil e nas minas em 1905; na
Frana, greve dos mineiros do Norte em 1905, dos ferrovi-
rios em 1910. Nos Estados Unidos, greves dos lenhadores da
Luisiana em 1910, e dos trabalhadores do txtil em 1912-
1913.
H tambm o desenvolvimento das organizaes oper-
rias: sindicatos, bolsas de trabalho, associaes, partidos.
Na Gr-Bretanha, onde o movimento operrio, apesar
de seu retraimento nos anos 1870, j conta com uma longa
experincia, o nmero de sindicalizados aumenta poderosa-
mente: 1,1 milho em 1876, 2,2 milhes em 1900, 4,1 milhes
em 1913; correntes socialistas se reanimam nos anos 1880; os
primeiros representantes operrios so eleitos em 1892, mas
212 MICHEL B E A U D

s quando os sindicatos decidiro participar de um Comit


para a Representao do Trabalho (Labour Representation
Comitee, 1900) que o Labour Party poder se organizar, no
conseguindo ento se impor no sistema bipolar britnico; em
1914, sobre 1600000 aderentes, 1570000 so sindicalistas.
Na Frana, na efervescncia das escolas de pensamen-
to, das seitas e das tradies, num contexto de debate perma-
nente e de cises, que o movimento operrio se organiza no
fim do sculo XIX (419 mil sindicalizados em 1895, 750 mil
em 1905); e quando as vrias foras socialistas se renem na
Seo Francesa da Internacional Operria (SFIO, 1905), a
CGT afirma no Congresso de Amiens (1906) a total autono-
mia de um movimento sindical que constitui em si mesmo,
com a arma da greve geral, a fora que derrubar o capitalis-
mo; o nmero de sindicalizados ultrapassa o milho em 1912;
os aderentes da SFIO passam de 30 mil em 1905 para 90 mil
em 1914 e, nas eleies, o nmero de sufrgios socialistas pas-
sa de 880 mil em 1906 para 1,4 milho em 1914.
Na Alemanha, depois das leis de exceo votadas em
1878 contra os socialistas e um duro perodo de ao semi-
clandestina, a social-democracia logra, com 550 mil sufrgios
e 24 eleitos, um primeiro sucesso em 1884: ela conseguir
ampliar notavelmente sua influncia com mais de 3 milhes
de sufrgios e 81 eleitos em 1903, mais de 4 milhes de votos
e 110 deputados em 1912. Os sindicatos se desenvolvem para-
lelamente: 300 mil sindicalizados em 1890, 680 mil na virada
do sculo, 2,5 milhes em 1913; o acordo de "paridade",
adotado no Congresso de Manheim, em 1906, obriga o parti-
do e a organizao sindical a tomarem em comum as decises
essenciais.
Nos Estados Unidos, enfim, ao ritmo das crises, das
greves e da represso que forjado o movimento sindical. Os
cavaleiros do trabalho passam de 110 mil em 1885 para 729
mil em 1886, para cair de novo em 1890 para 100 mil aderen-
tes; algumas organizaes se incham por ocasio de um movi-
mento de xito: a American Railway Union (150 mil aderen-
H I S T R I A D O CAPITALISMO 213

tes em 1893), a Federao dos Mineiros Americanos (100 mil


aderentes em 1897); a American Federation of Labor se de-
senvolve mais progressivamente e mais prudentemente: 100
mil aderentes em 1886, 250 mil em 1892, 2 milhes em 1912.
No total, h no mundo, em 1913, cerca de 15 milhes de
trabalhadores sindicalizados.
Efeito de massa e peso eleitoral; manifestaes de rua,
greves, sangue derramado, organizaes sindicais, bolsas do
trabalho, cooperativas, associaes, partidos e movimentos,
o conjunto faz, no movimento especfico de cada pas, que se
modifique a relao de foras. A classe operria tem peso a
partir de ento, mesmo que ela ainda esteja excluda em in-
meros aspectos, na vida local e nacional. E essa nova rela-
o de foras, e apenas ela, que explica as conquistas, as no-
vas vantagens do mundo do trabalho nesse fim do sculo XIX
e no incio do sculo XX.
Dessa nova relao de foras resulta a tendncia eleva-
o do salrio real nos quatro principais pases capitalistas.
Entre os anos 1870 e o perodo que precede a guerra de 1914,
os salrios reais se elevaram, em mdia, de um quinto na Ale-
12
manha e de dois quintos na Frana. Paralelamente, a ten-
dncia diminuio da durao do trabalho iniciada clara-
mente. Certos autores salientam aqui que durante esse pero-
do o aumento da produtividade foi suficientemente elevado
para "tornar possveis", do ponto de vista do capital, essas
concesses; certamente, porm, sem a relao de foras,
infinitamente pouco provvel que essas concesses tivessem
sido feitas.
Essa nova relao de foras explica a importncia das
leis sociais que ento so votadas. Inicialmente na Gr-Breta-
nha, o Employers and Workmen Act de 1875, que substitui o
Master and Servant Act de 1867; leis de 1875 e 1876 que auto-

12
Segundo G. Kuczynski, Die Geschichte der Lage der Arbeiter, citado in J. A.
e
Lesourd e C. Grard, Histoire conomique, XIX*, XX sicles, t. I, p. 103. Ava-
liaes nacionais mais recentes confirmam essas estimativas que, de qualquer
modo, s podem indicar as tendncias.
214 MICHEL B E A U D

rizam os piquetes de greve exercidos sem violncia e conce-


dem um estatuto legal s Trade Unions. Na Alemanha, leis
das quais Bismarck toma a iniciativa com a preocupao de ir
de fogo de encontro: leis sobre o seguro de doena (1883); so-
bre o seguro de acidentes (1884) e sobre o seguro de velhice;
aposentadoria aos sessenta anos (1889). Na Frana, lei conce-
dendo a liberdade de associao (1884), leis sobre a durao
do trabalho (1874, 1892 e 1900), sobre a higiene e segurana
(1893), sobre os acidentes do trabalho (1898), sobre as apo-
sentadorias (1905), sobre o descanso semanal (1906). Ainda
na Gr-Bretanha, lei de 1906 facilitando a ao sindical; lei
de 1908 sobre as aposentadorias operrias; lei de" 1908 regula-
mentando o trabalho a domiclio; lei de 1911 instituindo inde-
nizaes de desemprego e ampliando o seguro de doena.
Nos Estados Unidos, estados relativamente numerosos ado-
tam leis sociais, principalmente, jornada de trabalho de oito
horas para os mineiros, regulamentao do trabalho das
crianas, lei sobre os acidentes do trabalho, principalmente.
Essa nova relao de foras faz com que a Igreja "incli-
ne-se" sobre a questo social: Leo XIII publica em 1891 sua
encclica Rerum Novarum. Ele se dirige "aos ricos e aos pa-
13
tres": "Eles no devem tratar o operrio como escravo;
justo que respeitem nele a dignidade de homem, ainda mais
elevada por aquela de cristo. O trabalho do corpo (...), lon-
ge de ser um motivo de vergonha, honra o homem (...). O
que vergonhoso e desumano usar o homem como um vil
instrumento de lucro, de s avali-lo em proporo ao vigor
de seus braos". Ele se dirige tambm "ao pobre, ao oper-
14
rio": "Ele deve fornecer integral e fielmente todo o traba-
lho ao qual est empenhado por contrato livre e em confor-
midade com a eqidade. Ele no deve lesar seu patro, nem
em seus bens, nem em sua pessoa. Mesmo suas reivindicaes

Encycliques et Messages sociaux, apresentadas por H. Guitton, Dalloz, 1948,


p. 64.
Ibidem, p. 64.
H I S T R I A D O CAPITALISMO 215

devem estar isentas de violncias e nunca revestir a forma de


sedies. Ele deve fugir dos homens perversos que, em seus
discursos mentirosos, sugerem-lhe esperanas exageradas".
Pois " n a sociedade as duas classes esto destinadas pela natu-
reza a se unirem harmoniosamente e a se manterem mutua-
mente em perfeito equilbrio. Elas tm uma necessidade im-
periosa uma da outra; no pode haver capital sem trabalho, e
15
trabalho sem capital". Para um leitor avisado, o conselho
transparece, entretanto, sob a prudncia: "Ns estimamos,
entretanto, mais apropriado s condies presentes da vida
social, temperar um pouco, na medida do possvel, o contra-
to de trabalho mediante elementos tomados ao contrato de
sociedade".
Enfim, essa nova relao de foras explica a convico
que inumerveis socialistas, anarquistas e comunistas tm da
16
prxima derrubada do sistema capitalista. Lafargue (1882):
"A revoluo est prxima (...) bastar o choque de duas
nuvens para determinar a exploso humana". Kropotkin
(1883): "Senhores, acreditem-me, a revoluo social est pr-
xima. Antes de dez anos, ela eclodir. Eu vivo no meio de tra-
balhadores e eu o afirmo". mile Pouget, em o Pre Peinard
(1889): "Sabem o que aconteceria se, daqui a quinze dias,
no houvesse mais carvo? As fbricas parariam, as grandes
cidades no teriam mais gs, as estradas de ferro cairiam no
sono (...). De repente, quase todo o povo descansaria. Isso
lhe daria tempo de refletir; ele compreenderia que porca-
mente roubado pelos patres e, assim, bem que podia aconte-
cer que ele lhes casse no pescoo imediatamente!". Guesde
(1897): "O comeo do prximo sculo ser o comeo de uma
nova era". Mais prudente, no ano 2000 que o escritor ame-
ricano Edward Bellamy situa a sociedade socialista realizada
que ele descreve em Looking Backward (1888).

15
Ibidem, p. 63.
16
Ver Histoire gnrale du socialisme, t. II, e E. Dollans, op'. cit., t. II.
216 MICHEL B E A U D

Uma nova idade do capitalismo

Acirra-se a concorrncia entre os capitalistas, especial-


mente nos setores da primeira industrializao; endurece-se a
rivalidade dos grandes capitalismos nacionais; as classes ope-
rrias se organizam e obrigam o capital a apreciveis conces-
ses; ampliam-se as crises; algumas pessoas vem prxima a
morte do capitalismo.
Mas o capitalismo j se adapta, se transforma, abre
novas perspectivas, modifica o terreno do afrontamento.
Frente s classes operrias organizadas, inicialmente.
As leis sociais? H sempre patres para conden-las, tal
como Henri Schneider, entrevistado pelo Figaro em 1897: "A
interveno do Estado nos problemas operrios, muito mal,
muito mal (...). De modo algum admito um prefeito nas gre-
ves (...). como a regulamentao do trabalho das mulheres,
das crianas (...). Eles pem entraves inteis, estreitos de-
mais. Quanto jornada de oito horas, ainda uma idia fixa
(...). Daqui a cinco ou seis anos ningum pensar mais nela;
tero inventado outra coisa (...). Para mim, a verdade que
um operrio com boa sade pode muito bem fazer suas dez
horas, e devemos deix-lo livre para trabalhar mais, se isso
17
lhe d prazer...". H patres que as contornam. Mas, cada
vez mais, eles se resignam ou as aceitam, alguns por clculo,
outros por filantropia.
As greves? Elas so combatidas com dureza. Recurso s
foras de polcia, tropa, na Frana; aos detetives e s mil-
cias (notadamente da agncia Pinkerton), aos amarelos, s
18
tropas federais, nos Estados Unidos. Na Frana, a Corte de
Cassao confirma ainda em 1907 que o empregador no
obrigado a retomar operrios grevistas, "visto que o operrio
que se pe em greve torna impossvel, por sua prpria vonta-
de, a continuao da execuo do contrato de trabalho que o

17
Citado in Jean Bron, Histoire du mouvement ouvrier franais, t. II, p. 4 3 .
18
"Eu posso dar emprego metade da classe operria para matar a outra metade".
Gould, citado in M. Debouzy, op. cit., p. 149.
H I S T R I A D O CAPITALISMO 217

ligava ao patro; que esse ato, se no lhe interdito pela lei


penal, no deixa de constituir de sua parte, quaisquer que se-
jam os motivos aos quais ele obedeceu, uma ruptura caracte-
19
rizada do dito contrato".
Mas a lei de greve ser pouco a pouco admitida, como
pedia Jaurs em Humanit em 1904, como "o exerccio de
uma das clusulas implcitas e essenciais do moderno contra-
20
to de trabalho". E a greve ser integrada num dispositivo
institucionalizado de negociao coletiva...
O amortecimento da produo? Nesse ponto, o empe-
nho patronal foi incessante. Por muito tempo foi dirigido aos
sistemas de salrios. No fim do sculo XIX, o salrio por
tarefa perde sua eficcia: " verdade que, assinala o econo-
mista Leroy-Beaulieu, por mais til, por mais necessrio que
seja o trabalho por tarefa, ele pode multiplicar, em vrios
casos, as dificuldades entre operrios e patres, e que um
grande esprito de conciliao e de justia de ambas as partes
21
indispensvel a seu funcionamento pacfico". Ora, obser-
va ele ainda, "a hostilidade popular contra o trabalho por
tarefa (...) parece crescer a cada dia em vez de diminuir com o
22
progresso da instruo". F. W. Taylor, que viveu sua aplica-
o dele, mais realista: "Quando um operrio viu o preo
da pea que produziu abaixar duas ou trs vezes porque ele
trabalhou mais depressa e aumentou seu rendimento, ele
levado a abandonar inteiramente o ponto de vista de seu pa-
tro, e se obstina na resoluo de no mais sofrer a reduo
de tarifa, se a vadiagem pode preserv-la". E ainda: esse sis-
tema "estabelece um desacordo permanente entre os patres
e os operrios; ele leva os segundos dissimulao para com
os primeiros; ele obriga os patres a parecerem implacveis e

B. Edelman, La Lgalisation de la classe ouvrire, p. 33.


Citado por B. Edelmann, ibidem, p. 38.
P. Leroy-Beaulieu, Trait d'conomiepolitique, citado in B. Mottez, Systmedes
salaires et Politique patronale, CNRS, 1966, p. 122.
e
P. Leroy-Beaulieu, Le Question ouvrire au XIX sicle, citado in B. Mottez,
ibidem, p. 121.
MICHEL B E A U D

gananciosos, mesmo que no seja nada disso, aos olhos dos


23
operrios".
So inventados inmeros sistemas de salrios: salrios-
prmio, tal como a "tarifa Lallemand" aplicada em 1888,
apresentada sumariamente em 1899 e mais sistematicamente
em 1912, e da qual seu autor dizia: "Meu sistema , acredito,
o primeiro a tentar remunerar, no o tempo ou o trabalho
produzido, dois elementos que, no fundo, deixam o operrio
um pouco indiferente, mas sim o esforo que ele deve dispen-
24
der a cada instante"; tarifas decrescentes, aplicadas nos
arsenais e que levaram a resultados muito medocres, ou tari-
fas progressivas utilizadas em diferentes setores no curso da
segunda metade do sculo XIX e, em certas fbricas de auto-
mveis, no comeo do sculo XX; alguns patres j pregam a
participao dos trabalhadores e, em 1889, criada a "Socie-
dade para o estudo prtico da participao dos empregados
nos lucros": em 1911, 114 empresas a puseram em prtica na
Frana, 77 na Inglaterra, 46 na Alemanha e 43 nos Estados
Unidos...
a organizao do trabalho que vai dar ao patronato a
arma de que ele necessita. Na Frana, Fayol, engenheiro de
minas, diretor-geral da firma Commentry-Fourchambault
apresenta, em 1916, no Bulletin de la Socite de Vindustrie
minrale, suas concepes sobre a administrao industrial
geral; ele distingue a "capacidade profissional" (dos agentes
inferiores) e a "capacidade administrativa" (dos chefes), pre-
ga uma clara definio das funes e uma organizao siste-
mtica. F. W. Taylor, que se tornou "engenheiro consultor,
especialista em organizao sistemtica de fbricas", como
anuncia seu carto de visita, , a partir de 1893, o obstinado
propagador da organizao cientfica do trabalho: decompo-
sio em tarefas, organizao, definio dos movimentos,
norma, remunerao que incite o respeito norma... Ele

F. W. Taylor, La Direction scientifique..., op. cit., p. 30.


Citado in B. Mottez, op. cit., p. 125.
HISTRIA DO CAPITALISMO 219

mesmo apresenta as etapas que permitem a introduo de sua


nova organizao numa produo:
1?) encontrar de dez a quinze operrios (se possvel em
diferentes empresas e em diferentes regies) que sejam parti-
cularmente hbeis na execuo do trabalho a analisar;
2?) definir a srie exata de movimentos elementares que
cada um dos operrios realiza para executar o trabalho anali-
sado, assim como as ferramentas e materiais que eles usam;
3?) determinar com um cronmetro o tempo necessrio
para fazer cada um desses movimentos elementares e escolher
o modo mais simples da execuo deles;
4?) eliminar todos os movimentos mal concebidos,
aqueles que so lentos ou sem utilidade;
5?) aps ter suprimido assim todos os movimentos in-
teis, reunir numa seqncia os movimentos mais rpidos e
melhores, que permitam empregar os melhores materiais e
ferramentas.
Seus resultados so freqentemente espetaculares: assim
ele obtm que l onde um operrio carregava dentro de um
vago 12,7 toneladas de ferro gusa por dia, ele carregue 48 a
49 toneladas, tendo a felicidade como prmio, j que ele se
dizia seguro de que os operrios ficavam "mais felizes e mais
satisfeitos quando carregavam ao ritmo de 48 toneladas do
25
que quando carregavam no velho ritmo de 12,7 toneladas".
Mas se trata apenas de pioneiros; ser preciso a guerra,
ser preciso o desenvolvimento da produo em massa para
que os princpios da organizao do trabalho sejam mais sis-
tematicamente postos em prtica.
Diante do acentuamento da concorrncia intercapitalis-
ta, as reaes, as ofensivas, as iniciativas so mltiplas.
Inicialmente o protecionismo, principalmente sob a
forma de elevao das tarifas: na Alemanha, em 1879, e a
partir de 1902; nos Estados Unidos, em 1857; na Frana, em
1892, 1907 e 1910. S escapa dessa onda a Gr-Bretanha,

Principies of scientific Management, in La Direction scientifique, op. cit., p. 281.


220 MICHEL B E A U D

cuja fora essencial reside justamente em sua preeminncia


sobre o mercado mundial.
Em seguida so os cartis e os entendimentos, particu-
larmente numerosos e organizados na Alemanha: os produto-
res entram em entendimentos para fixar os nveis de produ-
o, coordenar os investimentos, fazer a distribuio do mer-
cado, determinar os preos. Em 1903, o cartel hulheiro reno-
westfaliano controla 98,7% da produo da bacia; em 1905,
uma pesquisa oficial constata a existncia de 17 cartis nas
minas, 73 na metalurgia, 46 na indstria qumica. Nos Esta-
dos Unidos, esses entendimentos, sob formas mltiplas e va-
riveis, abrangeram setores muito numerosos: especialmente
estradas de ferro, plvora, tabaco, petrleo. Em 1914, fun-
cionam 114 cartis internacionais, 29 nas indstrias hulheiras
e metalrgicas, 19 nas indstrias qumicas, 18 nos transportes.
Paralelamente, desenvolvem-se, numa abundncia extra-
ordinria, progressos cientficos e tcnicos, invenes, inova-
es, que abrem novos caminhos. O nmero de patentes con-
cedidas a cada ano ultrapassa 30000 na Gr-Bretanha entre
1880 e 1887; ele ainda superior a 16000 em 1908. Nos Esta-
dos Unidos, ele passa de 14000 em 1880 para mais de 36000
em 1907; na Frana, de 6000 em 1880 para 12600 em 1907; na
26
Alemanha, de 9000 em 1900 para 12000 em 1910.
Entre essas invenes, as vrias utilizaes de eletricida-
de: em 1869, Gramme havia tirado uma patente de gerador de
corrente contnua; em 1883, Deprez conseguia o primeiro
transporte de energia de Vizille a Grenoble; em 1891, Frank-
furt utiliza os 15000 volts produzidos, a 140 km, no rio
Neckar. A iluminao eltrica se torna possvel, a partir de
1879, com a lmpada com filamento de carbono fabricada
por Edison; ela se desenvolve, aps 1910, com a lmpada com
filamento de tungstnio. Equipamento de centrais eltricas
hidrulicas ou trmicas , colocao de cabos, iluminao

26
N. Bukharin, Uconomie mondiale et 1'Imprialisme, 1915-1917, trad. francesa.
Anthropos, 1969, p. 22.
H I S T R I A D O CAPITALISMO 221

das cidades, transportes pblicos eletrificados, motores el-


tricos, equipamentos de fbricas, de escritrios e de residn-
cias. Poderosas empresas se desenvolvem rapidamente nesse
novo setor.

T A B E L A 21
ENERGIA PRODUZIDA NO MUNDO*

carvo petrleo gs natural hulha branca total


1860 136 2 138
1880 310 6 3 319
1900 735 28 10 5 778
1920 1 250 140 20 21 1 431

* Em milhes de toneladas para o carvo ou seu equivalente para os outros.


Fonte: Histoire gnrale du travail, t. III, p. 223.

Paralelamente, a construo do motor a exploso (a


partir de 1862) conduz, com a inveno do carburador
(1889), ao motor a gasolina, depois ao motor Diesel (1893-
1897) utilizando leo diesel. Inumerveis construtores fabri-
cam automveis, que se modernizam de ano para ano; outros
fabricam os pneus de borracha; preciso construir estradas,
alarg-las, melhor-las; o primeiro salo do automvel abre
em Paris em 1898. Alguns anos mais tarde, tm xito os pri-
meiros vos em aeroplanos; depois, a travessia da Mancha,
em 1909, e a do Mediterrneo, em 1912: a esta indstria nas-
cente, bem como indstria automobilstica, a guerra de
1914-1918 vai dar um vigoroso impulso.
As novas fontes de energia se desenvolvem principal-
mente depois de 1900, embora o carvo conserve uma supre-
macia indiscutvel.
Os gasodutos de ao so construdos a partir de 1875,
notadamente nos Estados Unidos; o primeiro navio-tanque
posto em servio na Rssia, no Cspio, em 1877; em 1890,
sessenta petroleiros singram os mares. Em 1914 dois milhes
222 MICHEL B E A U D

T A B E L A 22
I N D S T R I A S MOTRIZES D A S E G U N D A G E R A O
EM C I N C O PASES CAPITALISTAS

veculos cido
ao eletricidade
a motor sulfrico

Gr-Bretanha
(a) 1870-1879 1900-1910 1900-1910 1870-1879
(b) 1870-1929 1900-1959 1920-1969 (c)
Estados Unidos
(a) 1870-1879 1880-1889 1900-1910 1870-1879
(b) 1870-1929 1900-1959 1910-1959 (c)
Alemanha
(a) 1870-1879 1900-1910 1900-1910 1870-1879
(b) 1870-1959 1900-1969 1920-1969" (c)
Frana
(a) 1870-1879 1920-1929 1900-1910 1945-1950
(b) 1870-1959 1900-1969 1920-1979 (c)
Japo
(a) 1900-1910 1920-1929 1930-1939 1930-1939
(b) 1900-1969 1920-1959 1930-1979 (c)

(a): perodo em que se assinala a taxa de expanso mxima; (b): perodo du-
rante o qual o setor considerado motor para a indstria nacional; (c): o
setor no atingiu um peso suficiente para ter uma funo motora.
Fonte: Segundo W. W. Rostow, op. cit., t. V-2, V-7, V-10, V-13 e V-19, pp.
379, 393, 400, 407 e 422.

de automveis circulam no mundo (a metade nos Estados


Unidos).
A qumica se desenvolve: novos processos, novos produ-
tos, progresso fulgurante de quantidades. Em algumas dca-
das, a produo de alumnio passa a um estgio industrial (75
toneladas em 1890, mais de 50000 em 1912). Eletroqumica e
eletrometalurgia permitem a fabricao de novos produtos; a
soldagem autgena se propaga. Raiom, papis fotogrficos,
nitroglicerina, cimentos, telefone, telgrafo, e logo rdio,
produtos farmacuticos e produtos para a agricultura... de-
senvolvem-se novos setores, cuja produo vai provocar uma
reviravolta nas condies de vida.
H I S T R I A D O CAPITALISMO 223

Esses novos setores, essas novas produes so a opor-


tunidade da realizao de altos lucros e vo possibilitar a
rpida constituio de algumas poderosas empresas.
As indstrias de armamento conhecem uma renovao
com o ao, com os motores, com os novos explosivos: fuzil
de repetio (Lebel ou Mauser), metralhadoras, canhes,
chapas de blindagem, torre blindada de ao, navios encou-
raados, primeiros submarinos... tanto mais que um dos
aspectos da renovao do capitalismo reside na expanso em
escala mundial, o que contribui para exacerbar as rivalidades
nacionais.

A idade do imperialismo

Sufocamento dos setores industriais da primeira gera-


o; fortalecimento e organizao das classes operrias nos
pases capitalistas desenvolvidos; endurecimento da concor-
rncia intercapitalista; crises violentas... algumas pessoas
vem nisso os sintomas do desabamento prximo do capi-
talismo.
Mas j se manifestam novos e importantes setores indus-
triais; preparam-se novos modos de dominao sobre os tra-
balhadores e novas relaes com a classe operria; e, mais
alm das reaes defensivas (protecionismo, cartis), protegi-
da por elas, inicia-se uma mutao fundamental do capitalis-
mo: concentrao e centralizao do capital industrial, for-
mao de trustes e de monoplios nacionais e, indissociavel-
mente, mundializao da rea de influncia dos capitalismos
dominantes, atravs do comrcio e da exportao de capitais,
da formao de grupos multinacionais, da colonizao que
conduz partilha do mundo.
Em todo lugar cresce o porte mdio dos estabelecimen-
tos e das empresas; na Gr-Bretanha, ele dobra para as fia-
es entre 1884 e 1911, e para os altos fornos entre 1882 e
1913; na Frana, em 1906, um dcimo da mo-de-obra assa-
224 MICHEL B E A U D

lariada est empregada nas empresas com mais de 500 assala-


riados; nos Estados Unidos, o nmero mdio de assalariados
por empresa industrial passa de 22 em 1899 para 40 em 1919.
Por ocasio das crises, operam-se fuses de empresas em pro-
veito das mais poderosas: assim, no decorrer do perodo de
1880-1918, na Gr-Bretanha, 655 empresas "desaparecem"
27
em 74 conjuntos aglomerados.
Mas, sobretudo, sob a direo de um capitalista ou de
uma famlia, so realizados reagrupamentos de capitais sem
precedentes: trustes, grupos, que muito depressa dominam o
conjunto de um setor industrial nacional, principalmente nos
Estados Unidos e na Alemanha. Nos Estados Unidos, em
1908, os sete primeiros trustes possuem ou controlam 1638
28
sociedades; j em 1900, a parte dos trustes representa 50%
da produo txtil, 54% da indstria do vidro, 60% do livro e
do papel, 62% da alimentao, 72% das bebidas alcolicas
fortes, 77% dos metais no-ferrosos, 8 1 % da qumica, 84%
29
do ferro e do ao. notadamente a United States Steel
Corporation, constituda por J. P. Morgan e E. H. Gary, e
integrando as aciarias de Carnegie. a Standard Oil, funda-
da em 1870 por J. D. Rockefeller, que s refina ento 4% do
petrleo americano, mas que em 1879 controla 90% das refi-
narias americanas, e em 1904 controla 85% do comrcio na-
cional e 90% das exportaes. Na Alemanha, o imprio in-
dustrial constitudo por Krupp: 7 mil assalariados em 1873,
78 mil em 1913; a indstria eltrica AEG, que, graas a um
fulgurante processo de concentrao, controla, em 1911, de
175 a 200 sociedades, emprega mais de 60 mil assalariados,
coopera desde 1908 com o outro grupo alemo Siemens e di-
vide os mercados mundiais com o grupo americano General
Electric (grosso modo, a Europa para a AEG e a Amrica do

L. Hannah, citado in The Cambridge economic History of Europe, t. VII, vol. I,


p . 207.
Nazarevski, citado in N. Bukharin, op. cit., p. 58.
I. Goldstein, citado in N. Bukharin, op. cit., p. 59.
H I S T R I A D O CAPITALISMO 225

30
Norte para a GE). Na Gr-Bretanha esse movimento no
to ntido; mas se observa durante esse perodo um importan-
te processo de concentrao bancria: 250 bancos privados
em 1880, 48 em 1913; 120 Joint-Stock Banks em 1880, 43 em
1913. Da mesma forma, na Alemanha: por ocasio da crise
de 1873, 70 bancos abrem falncia; outra onda de falncias
durante a crise de 1890-1891; e a crise de 1901 uma verda-
deira "crise de limpeza": o Deutsche Bank absorve 49 outros
bancos, o Dresdner Bank, 46, e o Diskonto Bank, 28; sobram
cinco ou seis grandes bancos, "sendo que cada grande banco
era o ncleo financeiro de um conjunto de empresas, mas
tambm, a fim de partilhar os riscos, vrios bancos se asso-
31
ciavam para patrocinar uma mesma empresa". Do mesmo
modo, nos Estados Unidos: dois "imprios financeiros"
se constituem, um formado pelo First National Bank de Mor-
gan, pela General Electric, pela Rubber Trust, pela US Steel,
pelas estradas de ferro Vanderbilt e por diversas sociedades
de eletricidade; o outro, formado pelo National City Bank, de
Rockefeller, pela Standard Oil, pela Tobacco, pelo Ice Trust,
32
pelas estradas de ferro de Gould e por empresas de telefones.
"Concentrao da produo tendo como conseqncia
os monoplios; fuso ou interpretao dos bancos e da inds-
tria; a est a histria da formao do capital financeiro
e o contedo dessa noo", escreve Lenin em Imprialisme,
stade suprme du capitalisme. Como Bukharin, ele retoma o
conceito forjado por Hilferding:

30
Lenin, L'Imprialisme, stade suprme du capitalisme, 1916-1917, Ed. du
Progrs, 1969, p p . 85 e segs.
31
F. Mauro, Histoire de 1'conomie mondiale, p. 212.
Na Frana, os bancos de negcios participam no desenvolvimento industrial
(Banque de Paris et des Pays-Bas, Banque Franaise pour le Commerce et 1'Indus-
trie), e Schneider passou a m o , por ocasio de sua criao, no Banque de
l'Union Parisienne. Mas os grandes bancos de depsito no desmentem a sbia
prudncia de Henri Germain, diretor do Crdit Lyonnais: " A s empresas indus-
triais, mesmo as mais sabiamente administradas, comportam riscos incompatveis
com a segurana indispensvel para a aplicao dos fundos de um banco de dep-
sitos". Citado in M. Reberioux, La Republique radicale?, Seuil, 1975, p. 120.
226 MICHEL B E A U D

O capital financeiro significa, de fato, a unificao do capi-


tal. Os setores, antigamente distintos, do capital industrial,
comercial e bancrio, esto, de hoje em diante, sob o controle
da alta finana, na qual os magnatas da indstria e dos ban-
33
cos esto estreitamente associados.
Assim se apaga no capital financeiro o carter especial do ca-
pital. Este ltimo aparece enquanto fora unida que decorre
diretamente da propriedade dos meios de produo, das ri-
quezas naturais e de todo o trabalho passado acumulado, e a
disposio do trabalho vivo como decorrncia dos meios de
propriedade. Ao mesmo tempo, a propriedade, concentrada e
centralizada entre as mos de algumas grandes associaes do
capital, aparece diretamente oposta grande massa dos no-
34
capitalistas.

Indissociavelmente, desenvolve-se o capitalismo, como


ainda escreve Hilferding:

A poltica do capital financeiro persegue uma trplice finali-


dade: em primeiro lugar, a criao de um territrio econmi-
co to vasto quanto possvel; em segundo, a defesa desse ter-
ritrio contra a concorrncia estrangeira mediante barreiras
alfandegrias; e, em seguida, sua transformao em campo
35
de explorao para os monoplios do pas.

E Bukharin:
36
Essa poltica do capital financeiro o imperialismo.

Desenvolvimento das exportaes e endurecimento da


concorrncia internacional; exportaes de capitais, incio de
participao e criao de filiais no exterior; e, nesse momen-

33
Das Finanzkapital, Viena, 1910, trad. russa, 1912, trad. francesa, Ed. deMinuit,
1970, p. 407.
34
Ibidem, p. 330.
35
Ibidem, p. 440.
36
N. Bukharin, op. cit, p. 105.
H I S T R I A DO C A P I T A L I S M O 227

to, uma segunda e poderosa onda de colonizaes, acompa-


nhada por rivalidades, choques e guerras.
De 1875 a 1913, apesar do protecionismo, as exporta-
es alems multiplicaram por 4 e a dos Estados Unidos por
perto de 5. As exportaes britnicas multiplicaram apenas
por 2,2 e as exportaes francesas por 1,8; mas esses dois pa-
ses aumentam o esforo para a exportao: a parcela que a
Gr-Bretanha exporta do produto fsico, que passara de 26%
em 1851 para 46% em 1871, e que reduzira aps 1881, volta a
subir aps 1900 para atingir 50% em 1911; na Frana, esta
parcela progride mais moderadamente, de 17% no ltimo ter-
37
o do sculo XIX para 2 1 % em 1905-1913. A Gr-Bretanha
exportava 13% do carvo que produzia em 1870, 2 1 % em
1890, 33% em 1913; ela exportava 35 a 40% do ferro fundido
e depois do ao que ela produzia na segunda metade do s-
38
culo XIX, mas 50% em 1905-1907. E nesse ponto, a inds-
tria britnica continua a se beneficiar de uma vantagem devi-
da a sua estrutura, j que a parte das produes de meios de
produo se fortaleceu ainda mais: 47% em 1881, 58% em
39
1907: os novos pases que se industrializam, se urbanizam,
se equipam, so escoadouros essenciais.
A exportao de capitais um dos meios de se assegurar
esses escoadouros: ela assume uma crescente importncia no
fim do sculo XIX e no incio do sculo XX. Os investimen-
tos exteriores, em fluxos anuais, dobram na Gr-Bretanha de
1880-1884 a 1890-1894, depois eles quadruplicam de 1890-
1894 a 1910-1913; na Alemanha, eles dobram pela primeira
vez de 1883 a 1893 e uma segunda vez de 1893 a 1914; na
40
Frana, eles triplicam de 1880 a 1914.
Entre si, esses trs pases representam mais de trs quar-
tos dos capitais investidos no exterior em 1914: 43% unica-

J. Marczewski, Cahiers de l'ISEA, n? 163, julho de 1963, t. 22, p. LXI.


Ph. Deane e W. A. Cole, op. cit., t. 54 e 56, pp. 216 e 225.
T. J. Markovitch, Cahiers de i'ISEA, n? 179, novembro de 1966, p. 287.
H. Feis, Europe, the world Banker, 1870-1914.
228 MICHEL B E A U D

mente para a Gr-Bretanha, 207o para a Frana, 13% para a


Alemanha; sobram somente 7% para os Estados Unidos,
12% para o conjunto dos investimentos belgas, holandeses e
41
suos, 5% para todos os outros.
Quanto s zonas "investidas", a Europa representa a
maior parte (27%), seguida da Amrica do Norte (24%), da
Amrica Latina (19%) e da sia (16%); a frica s recebe
42
9% dos investimentos no exterior e a Oceania 5 % .
A Gr-Bretanha continua de longe o primeiro investidor
mundial; mas a distribuio de seus investimentos se modifi-
cou profundamente: eles se orientam muito menos para a Eu-
ropa e menos tambm para os Estados Unidos e ndia, mais
para o resto do Commonwealth e para a Amrica Latina.
Os haveres franceses continuam principalmente na Eu-
ropa (perto de trs quintos), com uma forte reorientao para

T A B E L A 23

DISTRIBUIO D O S H A V E R E S D A G R - B R E T A N H A N O EXTERIOR*

1870 1914

Europa 25 5
Estados Unidos 27 21
Amrica Latina 11 18
ndia 22 9
resto do Commonwealth 12 37
resto do mundo 3 9
total 100 99
total em milhes de libras 770 4107

* Em porcentagem.
Fonte: a. G. Kenwood e A. L. Lougheed, op. cit., p. 4 3 .

A. G. Kenwood e A. L. Lougheed, op. cit., p. 4 1 .


Ibidem, p. 4 2 .
H I S T R I A DO C A P I T A L I S M O 229

T A B E L A 24

D I S T R I B U I O D O S H A V E R E S D A F R A N A N O EXTERIOR*

Investimentos realizados Haveres

1816-1851 1852-1881 1914

Europa mediterrnea 62 36 14
Europa central 12 19 8
Europa oriental 9 28
Europa do Nordeste 22 4 8
total da Europa 96 68 58

Oriente Prximo 23 11
colnias 4 9
Amricas 4 5 16
resto do mundo 6
total 100 100 100
total em bilhes de francos 2,5 17,6 52,7

* Em porcentagem.
Fonte: R. E. Cameron, op. cit., pp. 92, 97 e 380.

a Europa oriental, notadamente a Rssia. Eles ainda no so


quase investidos nas colnias.
Os capitais alemes tambm so investidos na Europa
(notadamente ustria, Rssia, Hungria, Romnia), mas tam-
bm em certos pases, tais como o Japo, o Mxico e o imp-
rio otomano. Os capitais dos Estados Unidos ficam na Am-
rica: notadamente Canad, Mxico e Cuba.
Esses haveres no exterior assumem formas muito diver-
sas: subscrio de emprstimos pblicos (muito apreciados
pelos poupadores franceses), emprstimos a governos, ban-
cos ou empresas, incio de participaes ou compras nos dife-
rentes setores de atividades ou, j, para os trustes ou grupos,
criaes de filiais no estrangeiro. Assim, Westinghouse cria j
em 1903 uma filial na Inglaterra e a AEG tem, antes de 1912,
filiais em Londres, Petrogrado, Paris, Gnova, Estocolmo,
230 MICHEL B E A U D

Bruxelas, Viena, Milo e em inmeras cidades da Amrica.


Os bancos tm a um papel decisivo. Em 1913, os ativos da
Socit Gnrale da Blgica so distribudos em trs quintos
em valores nacionais e em dois quintos em valores no exte-
rior, especialmente na ustria, na Rssia, no Canad, na
Argentina e na Nova Calednia... O Deutsche Bank tem sub-
filiais na Amrica do Sul (Argentina, Peru, Bolvia, Uruguai,
Brasil) e na Espanha; participaes na Sua, no Iraque e na
China; interesses na ustria, no imprio otomano, na Amri-
ca Central, na frica do Leste e na frica do Sul... O Dis-
konto Bank tem filiais na Gr-Bretanha, na Romnia, na
Bulgria, no Brasil e no Chile; participaes na Blgica e na
Itlia, na Argentina e no Brasil, nos Camares, no Guin, na
sia; interesses na Europa (Gr-Bretanha, Finlndia, us-
tria, Romnia, Rssia) e na frica... Os bancos britnicos
contavam em 1910 com mais de cinco mil sucursais ou agn-
cias no mundo; os bancos franceses, cento e quatro sucursais;
43
os alemes, setenta; e os holandeses, sessenta e oito.
nesse movimento de expanso dos capitalismos nacio-
nais em escala mundial que se desenvolvem os diferentes sur-
tos de colonizao desse perodo. Provam isso essas conside-
raes de Cecil Rhodes em 1895:

Eu estava ontem no East End [bairro operrio de Londres] e


assisti a uma reunio de desempregados. Ouvi discursos exal-
tados. Era um grito s: "Po! Po!". Revivendo toda a cena
ao voltar a casa, senti-me ainda mais convencido do que antes
da importncia do imperialismo... A idia que considero mais
importante a soluo do problema social, a saber: para sal-
var os quarenta milhes de habitantes do Reino Unido de
uma guerra civil destruidora, ns, os colonizadores, devemos
conquistar novas terras a fim de nelas instalarmos o excedente
de nossa populao, de nelas encontrarmos novos mercados
para os produtos de nossas fbricas e de nossas minas. O Im-
prio, sempre repeti, uma questo de sobrevivncia. Se vs

N. Bukharin, op. cit., pp. 40 e segs.


HISTRIA DO CAPITALISMO 231

quiserdes evitar a guerra civil, cumpre que vos torneis impe-


44
rialistas.

E Joseph Chamberlain, ministro das colnias britnicas,


num discurso, na Cmara de Comrcio de Birmingham, em
1896: "Se tivssemos permanecido passivos (...) a maior par-
te do continente africano teria sido ocupada por nossos rivais
comerciais (...) Atravs de nossa poltica colonial, assim que
adquirimos e desenvolvemos um novo territrio, ns o desen-
volvemos como os procuradores da civilizao para o cresci-
mento do comrcio mundial". E Jules Ferry: "A poltica
colonial filha da poltica industrial". P. Leroy-Beaulieu,
membro do Instituto, professor do College de France, diretor
do conomiste franais, publica em 1891 De la colonisation
chez les peuples modernes; ele pe em epgrafe esta frase de
Stuart MUI: "Pode-se afirmar, no estado atual do mundo,
que a fundao de colnias o melhor negcio no qual se
possa aplicar os capitais de um velho e rico pas". E ele escreve:

A colonizao a fora expansiva de um povo, seu poder de


reproduo, sua dilatao e sua multiplicao atravs dos
espaos; a submisso do universo ou de uma vasta parte
sua lngua, a suas idias e a suas leis. Um povo que coloniza
um povo que lana os alicerces de sua grandeza no futuro, e
de sua supremacia futura (...). impossvel no considerar [a
colonizao] como uma das tarefas que se impem aos Esta-
45
dos civilizados.

Realismo econmico e racismo se fortalecem:

No natural, nem justo, que os pases civilizados ocidentais


se amontoem indefinidamente e se asfixiem nos espaos res-
tritos que foram suas primeiras moradas, que neles acumulem

44
Die Neue Zeit, 1898, n? 1, p. 304, citado por Lenin, fImprialisme..., op. cit.,
p. 100.
P. Leroy-Beaulieu, De la colonisation chez les peuples modernes, Guillaumin,
'891, pp. 839 8 4 1 .
e
232 MICHEL B E A U D

as maravilhas das cincias, das artes, da civilizao, que eles


vejam, por falta de aplicaes remuneradoras, a taxa do juro
46
dos capitais cair em seus pases cada dia mais e que deixem
talvez a metade do mundo a pequenos grupos de homens igno-
rantes, impotentes, verdadeiras crianas dbeis, dispersos em
superfcies incomensurveis, ou ento a populaes decrpitas,
sem energia, sem direo, verdadeiros velhinhos incapazes de
47
qualquer esforo, de qualquer ao ordenada e previdente.

A boa conscincia civilizada ou religiosa abenoa; o


racismo e a certeza da superioridade suprimem os ltimos
escrpulos; os interesses impelem; o misticismo do sol e dos

T A B E L A 25

E X P A N S E S COLONIAIS ENTRE 1876 E 1914

colnias metrpoles

7576 7974 1914


super- popula- super- popula- super- popula-
fcie* o** fcie* o** fcie* o**
Gr-Bretanha 22,5 251,9 33,5 393,5 0,3 46,5
Rssia 17 15,9 17,4 33,2 5,4 136,2
Frana 0,9 6 10,6 55,5 0,5 39,6
Alemanha 2,9 12,3 0,5 64,9
Estados Unidos 0,3 9,7 9,4 97
Japo 0,3 19,2 0,4 53
total para as seis
grandes potncias 40,4 273,8 65 523,4 16,5 437,2
colnias pertencentes
a pequenos Estados
(Blgica, Holanda...) 9,9 45,3
* Em milhes de metros quadrados; ** Em milhes de habitantes.
Fonte: N. Bukharin, op. cit., p. 81.

Grifo nosso ( N . A . ) Mas Leroy-Beaulieu insiste em nota: "A colonizao um


dos meios de prevenir, mediante a abertura de novos empregos aos capitais, a ra-
pidez desse aviltamento do juro, e isso no um de seus menores benefcios, em-
bora nenhum escritor no o tenha assinado at agora". Ibidem, p. 842.
Ibidem, p. 842.
HISTRIA DO CAPITALISMO 233

grandes espaos por vezes animam; as armas modernas do a


coragem necessria. E, britnicas, francesas, alems, mas
tambm belgas e holandesas, so as expedies coloniais;
quando necessrio, os massacres de homens ou de popula-
es: o saqueamento.
Em menor escala e de uma outra maneira, a Rssia, de
um lado, os Estados Unidos, do outro, participam nesse mo-
48
vimento.
Atritos dos expansionismos nacionais. Endurecimento
da competio econmica e financeira. Rivalidades nacio-
nais, alianas e derrubadas de alianas. Tudo isto, num fun-
do de nacionalismo, de chauvinismo e de racismo, de desfiles
militares e de exposies universais. Crescem as despesas mili-
tares, fornecendo, em cada pas, mercados ampliados aos in-

T A B E L A 26

C R E S C I M E N T O D A S DESPESAS MILITARES N O S
P R I N C I P A I S PASES C A P I T A L I S T A S

1. Crescimento das 2. Parte das despesas


despesas militares per militares nas depesas
capita* totais do Estado*

de 1875** de 1908 a
1875** 1908
a 1908 1913-1914

Gr-Bretanha 62 29 38,6 48,6


Frana 63 14 29,0 37,0
Alemanha 95 28 28,5 28,3***
Estados Unidos 67 a 33,5 56,9

* Em porcentagem; ** Para a Alemanha, 1881-1882; *** Excludas as despe-


sas "extraordinrias e provisrias",
a. No-disponvel.
Fontes: O. Schwarz, citado in N. Bukharin, op. cit., p. 126, e W. Sombart,
Le Capitalisme moderne, trad. francesa, L' Apoge du capitalisme, Payot,
1932, t. 1, p. 88.

Ver notadamente C. Julien, L'Empire amricain.


234 MICHEL B E A U D

dustriais nacionais, e os meios de novas conquistas aos milita-


res. Elas so particularmente importantes nos quatro pases
capitalistas dominantes da poca.
Concentrao de capital, cartis, trustes, monoplios;
interpenetrao do capital industrial e do capital bancrio
nessa nova realidade: o capital financeiro; atuao renovada
do Estado, atravs, simultaneamente, da legislao social, da
importante atuao nas grandes obras, da expanso territo-
rial, do militarismo; exportao de capitais, colonizao,
partilha do mundo. um "novo capitalismo" que se desen-
volve no comeo do sculo XX, batizado por muitos de "im-
perialismo".
Como Hobson, j em 1902: "O novo imperialismo se
distingue do antigo, primeiramente, por substituir as tendn-
cias de um nico Imprio em expanso pela teoria e pela pr-
tica de Imprios rivais, cada um deles guiado pelas mesmas
aspiraes expanso poltica e ao lucro comercial: segunda-
mente, por marcar a preponderncia dos interesses financei-
ros ou relativos aos investimentos de capitais sobre os interes-
49
ses comerciais.
Graas ao imperialismo, o capital financeiro vai poder,
por uns tempos, superar as contradies referentes ao mbito
nacional. Hilferding, 1910:

Com um olhar infalvel, ele olha a mistura babilonesca dos


povos e, acima das outras, ele v sua prpria nao. Ela
real, ela vive em seu poderoso Estado, multiplicando sem pa-
rar sua fora e sua grandeza. Todas as suas foras so con-
sagradas sua elevao. Assim obtm-se a subordinao dos
interesses do indivduo aos interesses gerais superiores que
constituem a condio de toda ideologia social vital; o Esta-
do, inimigo do povo, e a nao so apenas um, e a idia na-
cional, fora motriz, subordinada poltica. Desaparece-
ram as contradies de classes, suprimidas, engolidas pelo
fato de que tudo posto a servio dos interesses do todo. A

Hobson, Imperialism, 1902, citado por Lenin, L'Imprialisme, op. cit., p. 118.
H I S T R I A D O CAPITALISMO 235

perigosa luta de classes, que poderia ter conseqncias desco-


nhecidas para os proprietrios, deu lugar s aes gerais da na-
50
o, cimentada por uma meta idntica: a grandeza nacional.

E Otto Bauer, 1913: "O imperialismo realmente um


51
meio de estender os limites da acumulao".
Se a economia mundial "um sistema de relaes de
produo e de relaes de troca correspondentes abarcando a
52
totalidade do m u n d o " , o imperialismo o ampliamento em
escala mundial das relaes de produo e de troca capitalis-
ta, operando-se esse ampliamento, no incio do sculo XX,
sob a dominao dos capitalismos e das burguesias britni-
cas, alems, francesas, americanas...
A " p a z " que reina ento alguns pensam que a pax
germnica sucede a pax britannica uma paz imperialista,
j matizada pelos clamores da guerra.
Expedies coloniais, francesas no Daom, em Mada-
gascar, no Chade, no Marrocos; britnicas na frica do Sul e
no Sudo; belgas no Congo; italianas na Abissnia e em Tr-
poli; intervenes americanas no Hava, em Porto Rico, na
Samoa, nas Filipinas, no Panam; expansionismo japons na
China e na Coria; expedio internacional na China. As ri-
validades desembocam em situaes explosivas em Fachoda
em 1898, no Marrocos em 1905 e 1911; ou em guerras, guerra
dos beres (1899-1902), guerra hispano-americana (1898),
guerra russo-japonesa (1904-1905): primeiras advertncias de
uma brusca mudana que se anuncia, visto que, por duas ve-
zes, potncias europias lutaram por "pases de alm-mar".
Guerras nacionais, greco-turca (1897) e balcnicas (1912 e
1913), de onde os interesses das grandes potncias no esto
ausentes.

Hilferding, Das Finanzkapital, Viena, 1910, citado por N. Bukharin, op. cit.,
P- 107.
O- Bauer, Neue Zeit, n? 24, 1913, p. 873, citado in P. P. Rey, Les Alliances de
2 classes, p. 140.
N. Bukharin, op. cit., p. 17.
236 MICHEL BEATJD

Rivalidades, concorrncia, atritos, enfrentamentos; in-


teresses industriais e financeiros, mas tambm mpetos pa-
triticos; mesmo no sendo a nica causa, a expanso impe-
rialista dos capitalismos nacionais no fim do sculo XIX e no
incio do sculo XX est fundamentalmente na origem da
"Grande Guerra" de 1914-1918. Carnificina gigantesca, que
apenas a idia de que era a "ltima das guerras" podia tornar
suportvel.

-'maiisjtqr. 20b o?smrnob s do


Concluses da etapa 4
Em cada perodo de suas formaes e de seus desenvol-
vimentos, os capitalismos nacionais sugaram do exterior:
ouro das Amricas, pilhagem, trabalho forado, escravido,
arrecadaes coloniais, ganhos comerciais. No so, portan-
to, nem a existncia, nem sequer a importncia desses recur-
sos externos que caracterizam o imperialismo.
O imperialismo o funcionamento e o desenvolvimento
de um capitalismo nacional em escala mundial: extorso do
valor produzido por ocasio da produo, a realizao do
valor produzido por ocasio da venda das mercadorias, a
explorao econmica, sob a forma de capitais novos, dos
lucros anteriormente realizados, j no so pensados e orga-
nizados principalmente em escala local/nacional, mas sim de
imediato em escala nacional/mundial. Esta nova atitude
fruto de entidades capitalistas de grande porte: oligoplios,
assumindo diversas formas, grandes empresas, trustes, gru-
pos; ela repousa cada vez mais na aliana, por vezes interpe-
netrao, do capital industrial e do capital bancrio, no capi-
tal financeiro; ela promovida por fraes da burguesia que,
ultrapassando os horizontes locais/nacionais, empreendem e
238 MICHEL B E A U D

Q U A D R O 10

F O R M A E S SOCIAIS, C L A S S E S ,
E X T O R S O E CIRCULAO DO VALOR NO IMPERIALISMO
D E A N T E S D E 1914

F O R M A O S O C I A L 1MPERIALISTA

BURGUESIA CAPITALISTA /APARELHO! MDIA E


TECNO-BUREOISIE DE ESTADO\ PEQUENA
executivos BURGUESIA
tcnicos

funcionrios

ELHOS D O C A P J T A L / -CAMPESI
@ \ NATO

CLASSE
OPERRIA

' ^ f R I A L V ^

COLNIA

administrao
oligarquias
f.colonial } x

tradicionais

L intermedirios Z\/ CAMPESINATO


^ do c o m r c i o colonial

comerciantes
Crie
fARTESANAltr-----^_

FORMAO SOCIAL DOMINADA

classe dirigente

intermedirios
d o c o m r c i o externo

empresrios f
locais, acumulao
comerciantes ^pendente
f ARTESANATO
I OPERRIOS

E x p l o r a o atravs da s u b m i s s o direta
E x t o r s o do valor atravs da s u b m i s s o indireta.
Q ) A r r e c a d a o estatal, trabalho f o r a d o , etc.
A\ Transferncias de valor atravs do comrcio desigual.
^ 7 E x p o r t a o d e capitais.
^ \ Transferncias d e valor e m remunerao d e investimentos externos.
> ^ Transferncias d e valor atravs d o s fluxos financeiros estatais.
HISTRIA D O C A P I T A L I S M O 239

Momentos do processo de
Contradies correspondentes
acumulao

A) Submisso real dos trabalhadores. 1) Contradio classe operria/bur-


Compra da fora de trabalho as- guesia: continua principalmente
salariado. Organizao do traba- nacional.
lho, coao ao sobretrabalho.

B) Realizao do valor produzido. 2) Concorrncia entre capitalistas


Venda de mercadorias: nacionais.
para o setor I, venda de bens
de produo s empresas dos
dois setores; 3) Obrigao de equilbrio entre pro-
para o setor II, venda de bens duo e mercado de compra para
de consumo aos trabalhadores cada setor, e entre os setores.
dos dois setores e s outras
classes. Procura de mercados
externos; tentativas dos capita- 4) Concorrncia entre capitalistas na-
listas estrangeiros de se implan- cionais e capitalistas estrangeiros.
tarem no mercado nacional.

C) Procura de oportunidades de in- 5) Contradio entre o sufocamento


vestimentos rentveis para os ca- das antigas indstrias e a incerte-
pitais formados a partir dos lucros za das novas.
anteriores. 6) Concorrncia entre capitais nacio-
nais e estrangeiros.
7) Contradio entre a amplitude dos
riscos e as perspectivas de lucro.

impulsionam em escala nacional/mundial, e que, nessa din-


mica, obtm o apoio do Estado, de sua diplomacia, de sua
frota e de suas armas.
Quer dizer que, com o imperialismo:
1) as contradies referentes ao movimento de reprodu-
o ampliada do capital se desenvolvem, da em diante, no
mbito nacional/mundial;
2) surgem e se desenvolvem novas contradies, princi-
palmente com referncia ao perodo em que nos situamos, no
estgio da realizao do valor produzido e do controle de
regies do mundo.
240 MICHEL B E A U D

Tentemos sistematizar este ponto, para esse perodo do


primeiro tero do sculo XX.
Esquematizando, as crises do fim do sculo XIX resulta-
ram principalmente do jogo das contradies 1, 2, 3 e 5, con-
tradies que atuavam ainda essencialmente em cada quadro
nacional. Elas impulsionaram a procura acentuada de merca-
dos externos e a exportao de capitais, o que fez surgir e
aguar as contradies 4, 6 e 7. Para atenuar o efeito delas,
cada potncia procurou conseguir uma zona de poder no
mundo, o que com a ajuda do nacionalismo, racismo,
xenofobia, chauvinismo e proselitismo contribuiu para
transformar os antagonismos econmicos em oposies nacio-
nais, logo, polticas e militares; oposies que se alimentam
dos dios e dos rancores histricos, das certezas de superiori-
dade (britnica, francesa ou alem), dos mitos de grandeza
ou de misso civilizadora.
O que foi largamente suficiente para desencadear a guer-
ra mundial que, ento, pareceu ser a mais sangrenta, a mais
mortfera, a mais brbara...