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Povo de Deus em comunho

Martin Volkmann
Palestra proferida no Conclio Distrital do Distrito Eclesis
tico Erechim (RE III), realizado nos dias 12 a 14 de maro de
1976 em Fraiburgo (SC)
Introduo
A presente anlise procura vir ao encontro do tema geral do Pla
no de Ao da RE III em 1976. Ela no se restringe especificamen
te ao aspecto da Comunho, mas considera inicialmente o povo de
Deus em si e, base disso, leva reflexo sobre a comunho no
mesmo. Assim esta palestra se subdivide em quatro partes: I. Po
vo de propriedade exclusiva de Deus; II. Povo de Deus: uma santa
Igreja crist; III. Povo de Deus: mensageiros de Deus no mundo;
IV. Povo de Deus: comunho com Deus e com o prximo.
Estas consideraes absolutamente no tm a pretenso de
serem completas. Em alguns pontos talvez at sejam pouco pro
fundas e unilaterais. Mas isso se justifica considerando o objetivo
a que elas se propem: motivar a sua reflexo sobre o tema em
questo.
I. Povo de propriedade exclusiva de Deus
A expresso Povo de Deus provm do Antigo Testamento. Este
livro narra especificamente a histria do povo de Israel com o seu
Deus. Trata-se, pois, de um povo, de uma nao semelhana dos
povos de hoje, como o Brasil ou a Argentina. Assim, no Antigo
Testamento, Israel e povo de Deus so sinnimos. Mas Israel no
recebe essa denominao por motivos polticos ou sociolgicos.
Fundamental para Israel ser o povo de Deus no so os fatores
polticos e culturais, mas o aspecto religioso. Isso no quer dizer
que aqueles aspectos no sejam importantes para Israel como po
vo de Deus. Mas o que importa em primeiro lugar so as expe
rincias desse povo no campo da f. Mais precisamente: Israel s
se torna um povo do ponto de vista sociolgico a partir das ex
perincias no campo da f. Entre Israel e seu Deus h uma rela
o toda especial, e isso faz com que ele receba a denominao
povo de Deus.
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O contedo e a forma desse relacionamento nos so descritos
em passagens como Ex 19,3-6; Dt 7,6-11; 32,8ss; SI 135 e, em especial,
em Dt 4. Nestas passagens vemos trs aspectos que caracterizam
essa relao: a) Israel propriedade exclusiva de Deus. Nenhum
outro deus tem direito sobre eles. O Senhor teu Deus te escolheu
para que lhe fosses o seu povo prprio, de todos os povos que h
sobre a terra (Dt 7,6). b) Esta propriedade exclusiva surge pela
ao livre e espontnea de Deus. Ele escolheu Israel dentre todas
as naes no por uma vantagem especial dessas pessoas, mas to
somente por causa de seu amor por eles. No vos teve o Senhor
afeio nem vos escolheu, porque fsseis mais numerosos do que
qualquer povo, pois reis o menor de todos os povos, mas porque
o Senhor vos amava (Dt 7,7-8). A prova disso so os aconteci
mentos histricos em que Israel sentiu a mo salvadora de Deus:
ele os tirou do Egito e os conduziu atravs do deserto para a terra
prometida. Eu sou o Senhor teu Deus que te tirei da terra do
Egito, da casa da servido (Ex 20,2). Portanto, no incio da his
tria de Israel est o agir salvador de Deus. c) O relacionamento
que assim se estabelece um compromisso mtuo. Deus separou
para si esse povo e quer permanecer seu Deus. Mas ele espera
que tambm Israel se dedique ao seu Deus, amando-o e servindo s
a ele. Onde no houver esse compromisso da parte de Israel, no
precisar esperar que Deus se dedique a eles. Sabers, pois, que
o Senhor teu Deus Deus, o Deus fiel, que guarda a aliana e a
misericrdia at mil geraes aos que o amam e cumprem os seus
mandamentos (Dt 7,9).
Em resumo: Israel um povo santo. No porque se tom a san
to, observando uma srie de leis cultuais e morais. Mas ele san
to, porque Deus o santificou. E ele s permanece santo, povo de
propriedade exclusiva de Deus, caso se portar de maneira condi
zente ao seu Deus. Os livros dos profetas nos mostram que tal no
ocorreu. O povo santo sempre de novo se afastou de seu Deus,
jogando fora a oferta da propriedade exclusiva. Mas para Deus
Israel permanece o seu povo. E atravs dos profetas ele anuncia
e promete uma nova relao de propriedade (Jr 31,31-34).
Para ns cristos essa promessa se cumpriu em Jesus de Na
zar, que veio exatamente para buscar de volta o povo de Deus.
Ela dar luz um filho e lhe pors o nome de Jesus,
porque ele salvar o seu povo dos pecados deles (Mt 1. 21).
Para o Novo Testamento esse povo de Deus no mais idnti
co com o Israel do Antigo Testamento. A partir de Jesus de Nazar
o povo de Deus so aquelas pessoas que confessam Jesus Cristo
como seu Senhor, sejam elas provenientes de Israel ou de outros
povos. O povo de Deus, a partir de agora, no mais idntico com
uma nao ou um pas, mas a Igreja que se espalha por todas as
naes e constituda de pessoas provenientes de todos os povos
e raas. Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa,
povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as
virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravi
lhosa luz (1 Pe 2,9) assim escreve o apstolo aos cristos es
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palhados pela sia Menor (1,1). Portanto, povo de Deus uma
entre muitas outras denominaes para designar a Igreja de 'Je
sus Cristo no mundo.
Assim como o velho povo,,de Deus no surgiu automatica
mente, mas foi criado e escolhido por Deus, da mesma forma se
d com o novo. O povo de Deus no se constitui pela*reunio de
pessoas com interesses comuns, assim como se rene um grupo de
bolo. Eles o fazem porque tm interesse em jogar bolo. Do povo
de Deus se faz parte pela vocao de Deus. Deus mesmo nos cha
ma para dentro de seu povo. Como? Atravs da pregao de sua
Palavra, onde ns somos confrontados com a mensagem liberta
dora que nos oferece uma nova compreenso de vida. Por meio
da Santa Ceia que nos leva para dentro do crculo de Jesus e nos
d comunho com ele. Atravs do batismo em nome de Deus Pai,
Filho e Esprito Santo que , por assim dizer, o nosso registro de
nascimento no povo de Deus.
Que a nossa Igreja? o conviver de pessoas por ela bati
zadas ou admitidas, diferentes uma da outra, todas elas, no en
tanto, chamadas para viverem seu Batismo. Neste Batismo somos
requisitados por Deus para sermos membros de Seu povo, pela
obra salvadora de seu Filho (Nossa f nossa vida, pg. 5).
Aqui aparecem, entre outros aspectos que iro interessar-nos mais
tarde, trs pontos fundamentais: Resquisitados por Deus, quer
dizer, a iniciativa parte de Deus; ele mesmo nos leva para dentro
de seu povo. E com isso j mencionamos o segundo ponto: mem
bros de seu povo. A iniciativa de Deus tem por objetivo tornar-nos
sua propriedade. E ele o faz como no antigo Israel ao tir-los
do Egito com um ato histrico: pela obra salvadora dej Seu Fi
lho. Esse o terceiro ponto. Portanto, por iniciativa de Deus, atra
vs da morte e ressurreio de Jesus Cristo, somos membros de
seu povo, independente de raa, procedncia, sexo e profisso (G1
3,28s).
II. Povo de Deus: uma santa Igreja crist
Creio no Esprito Santo, numa santa Igreja crist, a comunho
dos santos assim ns confessamos em cada culto. E no Guia
de Vida Comunitria em F e Ao, Nossa f nossa vida, lemos:
Nossa tradio confessional no nos isola dos outros cristos.
Com ela participamos da Ecumene. Vinculados em f e ao com
todas as igrejas do mundo, que confessam Jesus Cristo como Se
nhor e Salvador, procuramos viver a unidade da Igreja de Jesus
Cristo: a universal, una, santa e apostlica (pg. 6). Esse um
lado da moeda. Porm, ns estamos conscientes da outra realidade
que nos cerca. Ns fazemos parte da IECLB. E em nossas locali
dades existem outras confisses ao lado da nossa: a Igreja Cat
lica, Igreja Batista, Metodista, Presbiteriana, s para mencionar
algumas. E todas elas so igrejas crists. Isso no contradiz a
nossa confisso de f? Essa realidade no motivo de dvidas pa
ra aquelas pessoas que no so crists?
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A existncia de diferentes igrejas uma realidade. Para al
guns essa diviso se deve dureza das estruturas de cada confis
so. Para outros ela se deve arrogncia e vaidade das pessoas.
Sem dvida, sempre houve e ainda h hoje motivos terrenos que
causam a diviso das igrejas. Mas alm desses fatores h dois ou
tros motivos que levaram ao surgimento de diferentes formas de
expressar a f: a) Motivos teolgicos. Por exemplo, a Reforma de
Lutero se originou por divergncias na compreenso de Evange
lho. So, portanto, diferenas por causa da verdade do Evangelho.
E por coerncia e sinceridade a essa verdade evanglica grupos de
pessoas se separaram de uma igreja constituda para congregar-se
numa nova igreja, a fim de poder expressar a sua f de forma
coerente verdade do Evangelho, b) O outro motivo a multi-
formidade de nosso mundo. Jesus no quer que seus discpulos
formem uma seita fechada e separada do mundo, mas ele os en
via para o mundo nessa sua multiformidade de raas, povos e
culturas. E com isso, automaticamente, se d que a f em Jesus
Cristo se manifeste de diferentes formas. Isso ns podemos ver no
prprio Novo Testamento onde Paulo defende um cristianismo li
vre da observncia da lei judia contra os que pensavam que, para
ser cristo, necessrio guardar tambm essa lei judia (veja At
15; G1 2, 11-21).
Mesmo que haja todas essas divergncias, a Igreja uma
santa Igreja crist. Por que? Porque Jesus Cristo garante a uni
dade e santidade de sua Igreja. Isso a prpria Escritura j teste
munha em duas passagens fundamentais: Ef 4,1-6 e Jo 17,21.
Atravs de todas as barreiras humanas sociais e culturais, e ape
sar de todas as divergncias na maneira de expressar a sua f,
h uma base comum a todas essas igrejas: Jesus Cristo. Porque
Igreja s existe ali onde Jesus Cristo aceito e confessado como
o Senhor. Essa a base comum entre um catlico-romano e um
evanglico-luterano, entre um batista e um metodista. Exatamen
te essa base comum fez com que, no ltimo sculo, se observasse
mais aquilo que temos em comum ao invs daquilo que nos sepa
ra. E assim surgiu o movimento ecumnico que teve como resul
tado concreto o Conselho Mundial de Igrejas, aos qual tambm
a nossa igreja pertence. Em fins do ano passado o CMI esteve
reunido em Nairobi, Qunia, em sua V Assemblia sob o tema
Jesus Cristo liberta e une. Poderia haver um tema mais suges
tivo para expressar a unidade entre ns?
Assim j temos um primeiro aspecto desse tema Povo de
Deus em Comunho. Atravs dg, f em Jesus Cristo nosso Senhor
ns temos comunho com todos os outros cristos. No reconheci
mento do senhorio de Jesus Cristo ns estamos unidos a todos
aqueles que tambm confessam Jesus Cristo como seu Senhor, se
jam eles catlicos ou batistas, missuri ou metodistas, sejam eles
brancos ou pretos, alemes ou brasileiros.
Mas assim como Jesus Cristo est presente na Igreja univer
sal, da mesma forma essa Igreja de Jesus Cristo est presente na
menor da comunidades deste Distrito Eclesistico. Porque onde
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estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio
deles (Mt 18,20). O povo de Deus essa pequena comunidade
l nas barrancas do rio do Peixe e toda a comunidade daqueles
que confessam Jesus Cristo como seu Senhor. Exatamente por
causa dessa unidade na f que ns nos congregamos em Comu
nidade, em Parquia, em Distrito, em Regio e em IECLB. Porque
aquilo que fundamental para mim, tambm o para aquele l
no Oeste do Paran e l no Norte do Esprito Santo.
III. Povo de Deus: mensageiros de Deus no mundo
Como Igreja Crist somos chamados a realizar a obra de Cristo
no mundo, no ambiente em que vivemos (Nossa f nossa vida,
pg. 5). E mais adiante (pg. 7) diz: A nossa Igreja instru
mento de Deus: Atravs dela Deus nos faz proclamar e viver a
Boa Nova da salvao testemunhada nas Sagradas Escrituras do
Antigo e do Novo Testamento. Atravs dela Deus nos faz viver o
amor, na preocupao pelo bem-estar e a salvao do prximo.
Atravs dela Deus nos faz viver em comunho, como membros de
seu povo. Esta ltima frase toca no cerne de nosso tema, e ns
poderamos concentrar-nos apenas nela. Porm, essas trs partes
formam um conjunto onde um ponto explica e complementa o
outro. Por isso vejamos inicialmente os dois primeiros para, mais
tarde, no prximo captulo, voltar ao terceiro item, do qual em si
j falamos no final da parte anterior.
Portanto, a funo do povo de Deus testemunhar a Boa No
va da salvao em Cristo, que o novo homem, o segundo Ado
(Rm 5,12ss; 2 Co 15,20-22). Em outras palavras, ela deve concla
mar, em nome de Cristo e no poder do Esprito Santo, as pessoas
f e assim a participarem do Reino de Deus. A sua mensagem
destina-se, pois, a toda a humanidade. Deus quer formar o seu
povo dentre todos os povos e naes, independente de raa, cul
tura, civilizao e desenvolvimento. Com isso a Igreja estar sendo
fiel ordem de Jesus em Mt 28,18-20: Toda autoridade me foi
dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas
as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito
Santo; ensinando-os a guardar todas as cousas que vos tenho orde
nado. E eis que estou convosco todos os dias at a consumao
do sculo. Paulo diz, em 2 Co 5,18-21, que somos embaixadores
de Cristo que conclamam as pessoas a se reconciliarem com Deus.
Destarte o povo de Deus basicamente s tem uma funo: ser
testemunha de Jesus Cristo no mundo em que ele vive. Tudo o que
a Igreja faz em culto, educao,, assistncia e organizao deve
estar a servio dessa tarefa. O atual empenho da IECLB no Ca-
tecumenato Permanente um bom exemplo disso. Porque ele visa
a maturidade do cristo, isto , a sua libertao integral em Cris
to, para a vivncia do Evangelho em comunho e conseqente
ao responsvel no mundo. Em midos isso significa: favorecer
com que o cristo seja cristo de fato. De que forma? Sendo cris
to em palavra e ao; proclamar e viver a Boa Nova da salva-
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o. Quer dizer, o povo de Deus tem, a tarefa de anunciar e vi-
venciar a libertao que Cristo traz. Essa libertao no se refere
esfera espiritual somente, mas engloba toda a pessoa, tambm
a esfera social, econmica, jurdica e poltica. E ns somos per
guntados: Onde isso de fato ocorre? Em nosso ambiente ns sen
timos algo dessa libertao que o Cristo oferece e que quer ^ser o
combustvel de nosso motor da vida nas lides de cada dia? No
ocorre exatamente o contrrio: em nosso meio cristo governam
a explorao, o medo, a injustia, a falta de amor?! Cada um de
ns perguntado: Cristo realmente determina a minha vida? E
ns,- como um todo, como povo de Deus, somos perguntados: Ns
testemunhamos ao mundo a libertao de Cristo? Ns botamos o
dedo nas feridas do mundo? Ns dizemos para os homens que o
seu egosmo, a ,sua sociedade de consumo, a sua estrutura injusta
so contra a vontade de Deus? Ns conclamamos o mundo ao
arrependimento e volta a Deus?
Com estas perguntas ns j passamos a responder a pergun
ta: A quem cabe desempenhar essa tarefa? Ao, povo de Deus como
um todo. Dissemos que todo aquele que confessa Jesus Cristo co
mo seu Salvador faz parte do povo de Deus. Assim, todo aquele
que reconhece Jesus Cristo como seu Senhor tem a tarefa de tes
temunhar esse Senhor.
Em nossa igreja ns estamos acostumados que tudo feito
pelos pastores e talvez por alguns colaboradores. E estes muitas
vezes no deixam de ser braos estendidos do pastor ou pequenos
pastores. Por isso,no est totalmente errado o apelido de sermos
uma igreja de pastores. O pastor d o culto, prega, batiza, faz
os casamentos e os enterros. E nisso se resume toda a vida crist.
Mas voltamos a acentuar: todos que crem em Jesus Cristo so
o povo de Deus, e como tais so mensageiros de Cristo. A cada um
de ns, seja ele agricultor ou comerciante, professor ou estudan
te, sabe testemunhar a Boa Nova da salvao. No s o pastor
tem o Esprito Santo, mas pelo fato de pertencermos ao povo de
Deus, todos jis recebemos o Esprito Santo e somos desafiados
a ser profeta do Reino de Deus.
A partir e por causa desse encargo global do povo de Deus h
na Igreja encargos especiais. O ministrio do pastor, do presbte
ro, do dicono ou diaconisa no existem por causa da comunidade,
mas por causa do encargo que Cristo d a to d a.a comunidade.
Portanto, estes ministrios no tm sua razo de ser em si mes
mos, mas so encargos de Cristo. E como tais eles agem na li
berdade e na autoridadei que Cristo lhes confere. Por isso eles no
so expresso dos desejos e interesses da comunidade, mas eles
esto a servio do Reinos de Deus.
Que ministrios deve haver? Isso no est estabelecido de
princpio. Porm, deve haver esses encargos que so indispensveis
para o desempenho do ministrio global dq povo de Deus. A par
tir desse ministrio global poder-se-ia dizer que so essenciais pa
ra a comunidade quatro encargos, todos eles com o mesmo valor:
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a) o encargo da pregao; b) o encargo de batizar e de celebrar
a Ceia do Senhor; (c) o encargo da direo da Comunidade; d) o
encargo da diaconia (servio). A organizao e distribuio dos
mesmos deve ser varivel; portanto, funcional. Bsico que es
teja baseada no .encargo global da comunidade e que vise o Reino
de Deus.
IV. Povo de Deus: comunho com Deus e com o prximo
Nossa f nossa vida, ao falar da Ceia do Senhor, diz (pg. 32):
Ela nos oferece, pelo perdo, uma nova relao com Deus, um
novo comeo com os irmos. E mais adiante descrito mais
concretamente como se entende essa relao: Ao recebermos a
palavra do perdo junto com po e vinho hstia e clice ,
experimentamos na f a libertao de nossa culpa. Assim reno
vada a nossa comunho com Deus e a nossa comunho. com os
irmos (pg. 34). Aqui j nos dada a resposta , nossa questo:
A Ceia do Senhor nos oferece comunho com, Deus. De que forma?
E como se deve entender isso : comunho com Deus?
A Ceia do Senhor nos d comunho com Deus no sentido de
que ela nos d participao na obra salvadora de Jesus Cristo.
Na Santa Ceia ns participamos da morte e ressurreio de Cristo.
Ela nos d visivelmente aquilo que tambm nos do a pregao
da Palavra e o batismo: perdo dos pecados, acesso livre a Deus.
O caminho entre Deus e ns est aberto, porque Deus mesmo o
abriu. A ns basta aceitar em confiana o seu convite.
Mesmo tendo-me referido mais Ceia do Senhor para carac
terizar a comunho com Deus, ela no acontece s ali, mas ela
ocorre da mesma forma no culto, no batismo, na orao. Essa
comunho com Deus, portanto, no deve ser entendida no sentido
de uma ligao mstica e misteriosa com Deus. Ela no uma
ligao a Deus desligada do mundo. Pelo contrrio, ns perma
necemos no mundo; s que com uma nova compreenso e viso
das coisas. E exatamente por permanecermos no mundo que
o participar na salvao de Cristo no s comunho com Deus.
Simultaneamente ela comunho com o prximo. Que isso?
Basicamente pode-se dizer que comunho com Deus proporciona
uma nova compreenso da vida. Desta forma, comunho com o
prximo expresso de um novo modo de vida. Este novo modo
de vida recebe suas foras da comunho com Deus.
Como se concretiza isso? Antes de mais nada deve ser dito
que essa nova maneira de ser e viver no se restringe vida de
comunidade como normalmente se entende comunidade, isto ,
participao em culto, em reunies de OASE, JE, e estudos bblicos,
etc. Sem dvida, a vida comunitria nesse sentido tambm est
englobada nisso. E ns temos que nos perguntar se em nossos
cultos, nos grupos de JE e OASE realmente h comunho entre
as pessoas. Na semana de reflexo do Conselho Diretor da IECLB
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em Panambi no incio deste ms chegou-se concluso de que
sentimos dolorosamente uma srie de deficincias e omisses.
E entre outras mencionada a fraca vivncia comunitria. Em
outras palavras: em nossas comunidades h pouca comunho.
Mas comunho com o prximo no se restringe comunidade
eclesistica. Essa nova maneira de viver diz respeito a toda a
nossa vida, tambm fora da comunidade. Sempre somos povo de
Deus. Isso exatamente aquilo que est expresso no termo Cate-
cumenato ou Discipulado Permanente. Pois ali diz que ele visa
a maturidade do cristo. E esta definida como sendo a libertao
integral em Cristo, a vivncia do Evangelho em comunho e a
conseqente ao responsvel no mundo.
E a surge a pergunta: Como ns, sendo povo de Deus, pode
mos viver em comunho? Vejamos algumas indicaes que no
querem ser uma resposta, mas antes impulsos para a reflexo
posterior.
1. As nossas comunidades, no raro, so um aglomerado de
pessoas das mais diferentes idades e, em muitos lugares, dos mais
diferentes nveis. Essas pessoas s vezes no se conhecem, mas
esto sentadas no mesmo banco de igreja ou vo juntas para a
Ceia do Senhor. Haver comunho entre elas? Alm disso elas
assistem passivamente ao programa do culto ou da reunio da
JE. indispensvel que haja uma renovao de baixo; urge que
o membro do povo de Deus se conscientize de que ele faz parte
desse povo e como tal recebeu o Esprito de Deus.
2. Uma possibilidade seria a comunidade de base, isto ,
pequenos grupos que se renem a partir de uma base comum a
f em Jesus Cristo e que procuram meios de vivenciar essa f
no dia-a-dia. A comunidade de base teria uma srie de vantagens,
dentre as quais cito algumas: a) todos se conhecem; b) interesses
comuns; c) eliminao da diviso em leigos e clero todos so
responsveis; d) autonomia na programao e execuo de ati
vidades da vida espiritual e comunitria.
3. Na rea rural h o cooperativismo. Ns sabemos que o
individualismo no soluciona os nossos problemas. Ns necessitamos
um do outro. Principalmente entre pequenos agricultores o co
operativismo seria a soluo de muitos de seus problemas. POvo
de Deus, dotado do Esprito Santo, no poderia ser um fermento
dentro dessa atividade? A mesma pergunta vale para o sindicalismo
na rea urbana.
4. Na nossa sociedade atual h as mais diversas formas de
marginalizaes: os velhos, as pessoas com defeitos fsicos e men
tais, os viciados, os desempregados. O (povo de Deus no poderia,
ou melhor, no deveria ser um lugar onde essas pessoas pudessem
sentir-se entre amigos e irmos?
Bastam esses exemplos. Eles no esgotam o assunto, mas eles
nos desafiam reflexo. Como podemos ser povo de Deus em
comunho?
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