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Da mesma orma Que o mll1Jster o proporoona m tas a egnas, porvezes lana

o pas or ao redemOInho dos con h os. t Impera IVO que os ,deres estejam
preparados para que esse prob ema o co um no hes roube O 'gor e
en raq ea se mlOlS no

(O venCido e que h hes na VIda Que s podem ser aprendidas em e o


aos prob emas, Ga Pres on au Ilta companheiros de mlOlSteno a resga ar a
paIX~O em seus cha ados, ainda q e murtos sonhos e IdeaIS estejam
adormeCIdos em d~orrenCla das lu as co dianas

o carater aperfeioado pelos confllros aJudara pastores Que se encontram em


erra seca e 1 da a deseobor agua resca na fenda de uma rocha Sob a
mlse cordlosa mo d na, estaro ap os a preservar tem o a luz de De s
quanto o chamado de e em suas das

GARY PRf I pastor da Igreja Batista Be Ola em Boulder, Colorado,

onde v e com a mulher, 5uzanne, e os dOIS filhos, Nate e TIm. Ele escreve para
a revista Leadershp [Liderana] e para o Disopleship JoumaJ.

DAV ID ETZ. orgamzador da coleo A Alma do Pastor. editor da


revista Leadership. a mais respeitada publicao americana direcionada a
pastores e lideres

GAR TON
Vida

Editora do grupo Dirqo executiva


E\Til. '\hl(i'I"J"
Zl)t"lILR\'\:\
I LIRPERC()] I li"S
Superviso de produjo

S.-\:\ll[{.-\LnTT

Editor,l filiada a Cernci;l financeira


C-\\l.~k" RHAS11,rTRA [)() Ll\k()

A,SOClAAO BRASIIYIIU Gerencid de cOlllunicaJo c marktting


llE EUITORES CR1ST",US
S(R\ ~l() PAV.-\HlNI
ASSUCIA(An NAClCI".'\[
111 LI\'RARI.-V; C.::rncia editorial

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LIVRA.R1AS FVA'-;(;II IC\,
Coordenao editorial

Obras de interesse geral VrRA VIl.l--\j(


Obras para igreja c mlia AlJlo \11'1\1';1.';
Obra.'. leolgicas c de refernd AIII() \1l-"I-I.LS
Obras em lngua portUgU<::S:l SilVEI JUSII~()
Ohras infantis e juvenis R.n"""A BR-\:"nAu
Bblias ROSA FrRRul\}\
o IZ (; A .'\J [ 7 /\ D O R
DAVID c.;OfTZ

TKADUU
MARCELLO TOLENTINO

GARY PRESTON
'=I
Vida
C:01ec,J.o
A Alma do f':lstor


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(Cmara Br'l.\ilcira do Livro, \1', Brasil)

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David, 11, T1Ld" 111

ndice para ~atlogo sistem,itiw


AGRADECIMENTOS

M inha. mulher come.lltu certa vez que embora tivesse me es-


colhIdo como mando, certamente no escolhera nossa voca-
o corno pastor e mulher de pastor. Ela disse: "A vocao veio
como brinde no pacore do casamemo".
Com o passar dos anos aprendemos que, muitas vezes, h um
preo alto a ser pago no nlinisrrio pastoral. A rnaior parte deste
livro narra a nossa histria. Sem dvida, h recompensas significa-
tivas c grandes alegrias no ministrio. No entanto, se o crescente
nmero de pastores que deixam o 111inistrio eclesistico pode ser
tomado como referncia, parece que o preo a ser pago mais alto
que a intensidade da alegria.
Escrever este livro tCIn sido a minha tentativa de ajudar os C0111-

panhciros pastores a resgatar a paixo por seu chamado, que pode


ter esfriado por causa das batalhas e feridas do ministrio pastoral.
As palavras destas pginas foram moldadas na fundio da minha
vida. Assim como a maioria dos meus colegas, algumas vezes quis
trocar o pastorado por algo difereme.
No entanto, Deus no rne permitiu fazer isso. Em tl10111cntos
cruciais USOll all1igos maravilhosos c companheiros pastores para
renovar meu chamado e restaurar nlinha viso do ministrio. Mi-
nha mulher e cu somos profundamente agradecidos a Bob e Sandy
SeweH por seu amor e compreenso ao nos mostrar como a vida do
outro lado do plpito. A famlia Sewell co-fundadora do Sonscape
Ministries, ministrio de renovao, no sudoeste do Colorado, para
B o CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLlTOS

ministros. Se no fosse pela famlia Sewell, ao menos do ponto de


vista humanO provaveltnenre eu estaria exercendo outra proflsso
l

em vez de ser pastor.


Tambm quero agradecer a Dave Goetz da revista Leadership
[Liderana] e da corporao Christianity Today [Cristianismo Hoje],
por sua amizade e sbios conselhos ao longo dos anos. Dave me
convenceu sobre a possibilidade do surgimento de um livro com
algumas de nossas experincias com partilhadas no trabalho da
igreja. Seu encorajamento, alm da orientao tcnica, ajudou a
escrev-Ias.
Acima de tudo, agradeo a Deus pela companheira certa que
nle deu h vinte anos. Dedico este livro a rninha amorosa esposa
Suzanne. Ela escolheu viver o resto de sua vida comigo e recebeu
junto com isso o papel de mulher de pastor! Sem seu amor, conse-
lhos e amizade nunca teria chegado ro longe.
SUMRIO

lntroduao 11

I. Expulso 15

2. Jogar machucado 27

3. Manter perfo os inimigos 37

4. Resistir ao impulso de revidar 45

5. Pregar durante controvrsias 53

6. Necessidades bmiliares 65

7. MalHcr o equilbrio 73

8. Anjos na turbulncia 81

9. O momento de retfoceder 91

1(). Livre da dor 101


INTRODUO

A lguns podem alegar que escrever um livro sobre o conAiro


no 111inistrio COl110 uma rllulher divorciada convidar seu
ex-marido para o jantar. Provavehncnte no haveria muita paz, nem
uma atmosfera saudvel, durante a noite. Haveria um grande po-
tencial para que antigas hrigas fossem rctOlnadas, rnemrias dolo-
rosas descobertas c uma penosa dor na altna se intensificaria.
Ctlrter ilpelft'iotldo pelos cor~flto5 no diz respeito a vencer bata-
lhas ou reiterar erros que sofri nas rnos de membros de igrejas. Se
assim 6)sse, no seria um exerccio til. De fato, se esse fosse meu
propsito, seria evidncia muito boa de que o conflito na igreja
havia ganhado vantagem enl minha alma.
'Iodo pastor cxperinlenta conHitos no ministrio, e alguns 111Uito
severos. Creio que precisamos lidar com o conflito de maneira que
Deus possa trazer nossa vida algo bom tirado de algo mau. Tiago,
inno de Jesus, estendeu-nos esta esperana quando escreveu:

Meus irmos, considerem motivo de grande alegria o fato de


passarem por diversas provaocs, pois vocs sabem que a prova
da sua f produz perseverana. E a perseverana deve ter ar.;o
completa, a fIm de que vocs sejam maduros e ntegros, sem
lhes bltar coisa alguma (Tg 1.2-4).

Muitos anos atrs, ouvi LIma afirmao de um pastor experiente:


"Na igreja de Jesus Cristo hoje, freqentemente o conflito a nor-
ma, enquanto a paz entre os irmos exceo".
12 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

A princpio entendi a frase COlllO um exagero ministerial. Po-


rm, mais tarde, reconsiderei minha concluso. O conflito na igre-
ja no onipresente ou a nica condio das congregaes em que
servimos, mas inevitvel e provavelmente mais conlUlll do que
gosraramos de admirir.
Isso me confunde, especialmente quando abro os evangelhos.
No discurso do cenculo, Jesus disse a seus discpulos: "A minha
paz lhes deixou". Disse que a arena de conflito deles seria o mundo.
O apstolo Paulo escreveu que a paz a marca distintiva do Reino
de Deus (Rm 14.17). De acordo com Glatas 5.22, a paz tambm
resulra da ao do Esprito Santo em nossa vida. A grande herana
dos que possuem a jusria de Cristo a paz (Rm 5.1).
Por que, ento, h tanto conflito na igreja?
Quando nossos dois filhos eram mais novos, passaram por um
perodo de brigas. Eles tm dois anos de diferena. Pareciam pensar
que Deus havia lhes dado um sparring para toda a vida. Um dia os
separei e perguntei:
- Por que vocs esto brigando tanto hoje?
O mais velho respondeu:
- Brigar significa que amamos um ao outro.
- Como assinl? - perguntei.
- Porque brigar divertido! - disse sorrindo.
s vezes penso que as pessoas eln nossas igrejas acreditam nisso
talnbnl. No que call1inhern nessa direo intencional ou consci-
entemente. H irmos virtuosos que regularmente fazem nlais nlaI
do que bem, e ainda esto convencidos de sua defesa da verdade ou
da realizao do que Deus pede. Dificilmente afastam-se de um
bom conflito. Em vez de se tornarem o sal que tempera o minist-
rio da igreja, esses pilares de piedade podem ser lgrimas amargas
que secam nossa alma e nos deixam a ponto de abandonar nosso
chamado.
Por isso estou escrevendo este livro. Creio que ns pastores pre-
cisamos ser melhores ao lidar com o conflito na igreja, de maneira
a preservar a luz de Deus em nossa alma e o chamado de Deus em
INTRODUAO 13

nossa vida. Minha orao em defesa deste livro que, de alguma


lnancira, quando o n1inisrro estiver na terra seca e rida do conflito,
possa encontrar uma fenda na rocha onde Deus nos auxilie por
lneio de seu profundo amor e nos proteja com sua lno. Son1ente
quando isto acontecer podercn10s continuar a experimentar sua graa
em nossa alma e ministr-la em meio aos conflitos na igreja.
EXPULSO o
Q uando bati porta slida de carvalho do casal, uma mulher
respondeu. Seu marido estava ao telefone.
Seus olhos avermelhados indicavam imediatamente que aquela
poderia no ser UnlJ visita pastoral rotineira de un13 hora como
planejara. Rick c Becky eram novos na igreja, e queria conhec-los
melhor. "Quase cancdalnos sua vinda aqui esta noite", ela disse
sem pensar. Rick e eu perdemos nossos empregos nesta Inanh.
Nosso chefe nos procurou s nove horas e informou que, devido
reorganizao da companhia "para o benl de todos os interessados",
ns estvamos dispensados a partir de hoje.
O choque, disse ela, s foi ultrapassado pela falta de compaixo
da companhia - investiram quinze anos de sua vida nela. E sem
pensar ctn ningum em particular, Becky perguntou com desespe-
ro: "Como podem crer que esta reorganizao fosse o melhor para
rodos os envolvidos' Quem eles pensam que so?".
"Muito rultn que as corporaes no lidem con1 demisses de
ulTla Inaneira I1lais crist" - pensei.
Fiquei ali vrias horas, IDas antes de sair sugeri no tomarem
qualquer deciso radical c, ento, ajoelhei-me ao lado deles, termi-
nando com urna orao que iria me incomodar algunlas sclnanas
mais tarde.
Orei assim: "Senhor, ajude Rick e Becky a permanecerem abertos
a ti durante este momento difcil. D-lhes pacincia para esperarem
16 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

em ti. Talvez esta seja a poca quando tu os conduzirs a uma nova


e radical direo".
Aps a orao, senti que nosso momento juntos lhes dera espe-
rana. Quando ia saindo nos abraamos, e eles disseram: "Deus
sabia que no poderamos ter cancelado este encontro com voc
esta noite. Obrigado por seu encorajamento".
Era quase meia-noite. Ao dirigir para casa pela rodovia sinuosa e
iluminada pela lua, em silncio agradeci ao Senhor pela visita pro-
videncial. Deus seria fiel durante aquela hora de agitao, acredirava
nisso firmemente, e poderia ser um momento de significante cres-
cimento para eles.
Tenho de admitir, entretanto, que minha mente tambm cogi-
tou outro pensalnento enquanto dirigia.
"Que bom que as chances disso acontecer comigo sejam remo-
tas", pensei. " claro que muitos riscos acolllpanham o chamado
do pastor, mas ser mandado embora de surpresa no um deles."
Senti-me confortado - ao menos estava livre dessa preocupao.
Seis semanas mais tarde, s 22h 15, nosso telefone tocou. Aten-
di, reconhecendo a voz do presidente do conselho.
Esrava esperando a ligao. O conselho estava reunido naquela
noite e haviam me prOlnetido informaes aps a reunio. Fiz UIlla
proposta aos lderes sobre como responder a alguns dos assuntos
transitrios enfrentados pela igreja. Informei-lhes achar melhor
renunciar congregao dentro de seis meses, de maneira que outro
pastor pudesse trazer um novo comeo para a igreja. Confirmando
minha deciso a um ministrio debilitado por brigas, esperava usar
a transio para levar a cura to necessria congregao.
- O conselho pediu que ligasse para voc esta noite - o presi-
dente comeou - porque sou um grande amigo seu e minha es-
posa sua assistente na igreja.
Quase sem respirar, continuou - o conselho pediu para in-
formar-lhe sobre a votao do trmino do seu perodo como
nosso pastor. Decidimos efetivar sua demisso planejada imedia-
tamente.
EXPULSO 17

- Quer dizer que o conselho est me mandando embota? -


flei hesitante.
- claro que no - corrigiu. Estamos somente efetuando sua
demisso esta noite em vez de aps seis meses.
- E como fica o voto dos dois membros ausentes) - repliquei.
Ele no foi dissuadido; minha demisso eta definitiva e imediata.
Na verdade, ele talllbm no queria prolongar essa dolorosa con-
versa. Concluiu da seguinte forma:
- O conselho acredita que esta a deciso cerra e ser a melhor
coisa para todos os envolvidos.
Ocorreu a lllim ter ouvido palavras semelhantes algu111as sema-
nas atrs.
Quando desliguei o telefone, t11inha esposa sentoU-se ao nlCU
lado na cama. MeSIllO tendo ouvido somente parte da conversa
no lhe custou imaginar o acontecido. Com nossos braos entrela-
ados, ficamos em proflJndo silncio.
-Acho que nosso trabalho acahou por aqui - finalmente falei.
Com desespero na voz e lgrimas nos olhos, ela replicou:
- Como podem fzer isso? O que vamos fazer'

DEPRESSO, DO TIPO "MO-L-IA")"

Descobrira em primeira mo que desemprego tambm atinge pas-


cores. No entanto, no se tratava de uma reestruturao corporativa.
Fui sumariamente despedido.
Na primeira senlarn senti-me vencido por uma depresso de
baixa intensidade, um sentimento de inlpotncia. Por uma peque-
na provocao, ou por ncnhullla, gritava com rneus filhos ou ex-
plodia com minha esposa. Alguns dias sentava-me paralisado na
poltrona da sala, quase incapaz de responder ao telefone. O apoio
dos anligos parecia vazio.
" fcil para voc Etlar sobre a fidelidade de Deus, quando tem
seu emprego" - pensava.
Vrios dias se passaram antes de fazer algo alm de ficar olhando
para a floresta de pinheiros, da janela de nossa sala. Minha esposa
18 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLiTOS

finalmente persuadiu-me a sair da "poltrona da MO-I.-ZA"''', com o


seguinte convite: "Voc iria comigo a urna caminhada no par-
que?" - ento, comecei a recon1por-me. No queria deixar a
segurana de minha poltrona, mas sua pacincia com a minha
irrirabilidade fez-me sentir em dbito com ela. Com relutncia
cedi. Andando por trilhas naquela tarde, comecei a sentir-me
com esperanas pela primeira vez desde o recebimento do telefo-
nema.
Olhando para trs, tenho certeza de que navegar nas :guas tur-
bulentas do desemprego seria mais fcil se eu conhecesse alguma
experincia anterior de desemprego como pastor. Mas nunca lera
qualquer coisa sobre o assunto. Precisava de ajuda para minhas in-
finitas perguntas dirias: "Como explicar para famlia, amigos e
colegas o acontecido? Como sobreviveramos financeiramente at
achar outro emprego'''.
E, claro, a pergunta fundamental: "O que Deus estaria tentan-
do me ensinar com essa terrvel experincia?".
Quanto primeira questo, sobre o que dizer famlia e aos
amigos, decidimos ser abertos, dizer s pessoas que no estvamos
mais naquela igreja, ern vez de deixar as notcias correrern. Ento
telefonamos para nossos familiares e amigos ntimos repetindo os
fatos sobre a quebra dos laos pastorais com a igreja. No toi fcil.
O maior desafio foi ficar preso somente aos fatos. Rapidamente
descobrimos a ajuda provida por conversas breves. Quanro mais
falvarnos, lnais propenso tnhamos para criticar os rnernbros do
conselho ou extravasar sentimentos contraditrios.
Quando os vizinhos perceberam minha presena em casa todos
dias, informei-os com uma resposta adequada: "A igreja e eu decio
dimos juntos que seria melhor se eu me aposentasse rnais cedo".
Acei taram e raramente perguntaram detalhes.
A igteja prometeu um pacote de desligamento que nos ajuda.
ria financeiramente nas primeiras semanas. Infelizlnentc, por cau-
sa da queda na arrecadao e no declnio da freqncia, ela no
pde cumprir sua promessa. Descobri isso quando nosso lti-
EXPULSO 19

mo cheque-desemprego veio somenre com merade da quanria


costun1eira. No havia nenhu111a nota de observao acompa-
nhando o cheque ou uma ligao relefnica de aviso, somenre a
merade do valor do cheque. Mais uma vez senri-me irado e de-
sapontado.
Para suprir o que faltava financeitamente, tessuscitei minhas ha-
bilidades de carpinreiro e tornei-me um reparador. Suzanne tam-
bm pde acumular um dia a mais por sen1ana no escritrio onde
trabalhava meio perodo. O restanre foi providenciado por Deus
por meio de doaes especiais de amigos da igreja e da comunida-
de. 1ambm tivemos ajuda de um ministrio do sudoeste do
Colorado, chamado Somcape, devotado a auxiliar ministros desilu-
didos com o ministrio e suas esposas. Uma semana naquele lugar
nos fez comear a restaurar nossa caminhada com Deus, renovando
nosso desejo de servir.
Ao andar pelo vale do desemprego, comecei a aprender vrias
lies importanres.

SR. MAME

Quando perdi o trabalho no ministrio no tive de lidar somenre


com a perda da autoconfiana e estabilidade financeira, mas tam-
bm com as perdas experimenradas pelos meus filbos, que estavam
na escola primria na poca. No conseguiam entender por que
no podiam ir mais quela igreja e por que o papai no pregava
Il1ais aos domingos.
Durante as priIneiras seis semanas aps a nlinha demisso,
Suzanne e eu fomos incapazes de ir a outra igreja. Primeiramente,
nossos dois garotos fIcaram entusiasmados corn o pensamento de
faltar igreja.
"Vamos faltar igreja amanh de novo, papai'" tornou-se uma
rotinei ra pergunta de s<lbado;l noite. De algwua forma, sentiam-se
f~lzendo uma travessura, C01110 se estivessem escapando impunes de
algo.
20 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONflITOS

Tentamos explicar. "Para ns, ir a igreja um pouco diferente


do conceito das pessoas freqentadoras de nossa igreja" - disse-
lhes. "No somente ffeqentvamos a igreja, mas l tambm era
onde eu trabalbava. E como no estou mais trabalhando l, no
bom freqentarmos aquela igreja."
No entenderam totalmente a relao entre as coisas. Mais tarde
perguntaram: "Por que no podemos cantar no coral das crianas,
que dar um concerto na pritnavera?", e "Por que no vanl0S ao
acampamento das famlias neste vero?".
Ainda que nossos garotos no pudessem compreender comple-
tamente o significado de rninha demisso, acreditvamos ser itn-
portante mant-los informados. Nossa comunicao aberta parecia
acalmar a agitao causada pela perda de meu emprego.
Tambm descobrimos um livro que apresenta perguntas bsicas
que pais desempregados podem no imaginar que seus filhos pos-
sam fazer. When a parem loses a job [Quando um dos pais perde o
emprego], publicado pelo National Childhood GriefInstitute [Ins-
tituto Nacional da Infncia em Sofrimento], na cidadc de Edina,
no Estado de Minnesota, ajudou nossos filhos a enfrentar a gama
de emoes associadas a minha perda de emprego. F. comum a
perda de emprego desencadear problemas familiares e at levar ao
divrcio. Mas no precisa ser assiln. Pode ser o momento para a
famlia ficar junta e para as crianas ajudarem os pais a aceitar um
pouco do sofrimento ao compartilh,\-lo. A imaginao das crianas
vai longe. As crianas podem acreditar que coisas piores vo aconte-
cer e imaginar-se culpadas pelos problemas.
Ao observar seus pais, as crianas podem aprender lies impor-
tantes sobre conlO Inanter a esperana e a f. Antes de ir para a
cama, por exemplo, nossos garotos regularmente oravam pedindo
pela ajuda divina nesta situao diHcil. Certa noite, nosso filho mais
novo pediu o seguinte: "Deus, ajude o papai a encontrar outra igre-
ja onde possa ser pastor e ajude-o a no atropelar (com o carro) os
membros do conselho". Os garotos tinham noo das minhas ne-
cessidades, e senso de humor.
ExPULSO 21

Adolescentes, particularmente, podem fazer parte de muitas


discusses de famlia sobre a perda de um emprego. claro, a dis-
crio deve ser usada, sem detalhamento quando as crianas esto
l

presentes. Com oossos filhos pr-adolescentes, por exemplo, mi-


nha Inulher e eu nunca usamos nomes de mernbros do conselho.
Embora os garotos flcassem curiosos, achvamos desnecessrio o
conhecimento de quais pais de seus amigos decidiram demitir-me.
Os garotos sofreram durante o tempo de adaptao nova situ-
ao financeira. "Papai agora valnos ser pobres?" tornou-se uma
l

pergunta freqente. Assegurei-lhes que Deus proveria nossas neces-


sidades. Decidimos compartilhar com eles as vrias maneiras provi-
denciadas por Deus para suprir os recursos financeiros. Quando
recebamos um bom cheque de um vizinho cristo pelo correio,
imediatamente mostdvamos aos garotos a carta e o cheque.
O fato de estarmos com o oramento apertado tambm ajuda-
va nossa famlia a discernir rl1ais cuidadosanlente entre necessidades
e vontades. Todos reconhecemos a urgncia do replanejamento das
frias de vero. Perguntamos aos garotos:
- Embora no tenhatnos grandes frias neste vero vocs ain-
l

da imaginam ter o que precisam'


- Bem, sim. - responderam - Mas no vemos a hora de
voc conseguir um enlprego para poder comprar um brinquedo
novo.
Em vez de deix-los fora do acampamento da igreja, de que tanto
gostavam, engolimos nosso orgulho e pedimos ajuda financeira.
Meu desemprego foi uma tima oportunidade para eu passar
muito tempo com meus filhos. Aprendi a arte de dar e pegar carona.
Levar meus filhos at o nibus escolar tornou-se o ritual nlatinal.
Uni-me a vrias mes da escola de nosso filho mais novo para levar
os garotos em uma excurso chamada "um dia em Denver". Nosso
filho era o mais orgulhoso da classe naquele dia, o nico que teve o
pai junto.
Minha mulher tambm me via mais. Coisas sobre as quais hav-
amos somente conversado antes agora fazaInos: andar de bicicle-
l
22 O CARATER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

ta, jogar tnis, carninhar, aln10ar juntos. Essas atividades nos apro-
ximaram muito naquele momento difcil. Sem o apoio de Suzanne,
meu desemprego teria sido negativo em vez de positivo para os
relacionamentos de nossa famlia. Embora nosso dinheiro estivesse
curto, tnhamos tempo de sobra, e decidimos gast-lo livremente
um com o OUtro. felizmente tnhamos casa prpria e no sentimos
presso imediata para mudarmos. Pastores que vivem na casa pas-
toral devem lidar com situaes muito mais complexas, tais con10
encontrar um local para mudar de imediato e deslocar a famlia
para outro lugar. No precisamos privar nossos filhos da escola e
dos amigos.

No TO PESSOAL

o fato de ter sido despedido fez-me sentir um fi'acasso total. Mi-


nha tendncia era aceitar toda a culpa ou jog-la sobre o conselho.
Nenhuma das posturas ajudava. Tive de reconhecer a necessidade
dos dois para que haja uma briga c para que cada um tome o seu
caminho.
Comecei a enumerar mentalmente algumas das lies dessa pro-
vao, tentando analisar o que poderia ter feito de forma diferente
ou melhor. Este processo ajudou. Reconheci minha culpa parcial
em relao ao fracasso, e isto era tudo o que Deus estava pedindo
para eu aceitar.
Reconheci que outros tambm tioham parte da culpa. Registrei
acusaes iracundas em meu dirio naqueles primeiros dias aps a
demisso: "Como aquele conselho pde ser to cego e dono da
verdade?". Mas ao passo que a tinta flua da caneta para o papel, um
pouco da ira da minha alma saa tambm. Reconheci a necessidade
de ter me comunicado mais ahertamente com o conselho sohre os
problemas profundos da igreja. Tambm deveria ter visto o conse-
lho, os assistentes e a mim mesmo como companheiros de equipe,
em vez de oponentes.
Ningum jamais leu as palavras escritas por mitn, mas ao rev-
las agora, reconheo corno o rneu dirio tornou-se meu terapeuta.
EXPULSO 23

Escrever no dirio pernlitiu-nlC expressar pensanlentos e sentinlen-


tos injustos. Ao faz-lo, questes como responsabilidade pessoal,
perdo, aceitao e confiana vieram tona.
A perda de meu emprego demonstrou de maneira dura a inca-
pacidade de controlar a minha vida - mas precisava administrar o
que podia. Por causa das exigncias do ministrio, tinha negligenci-
ado atividades apreciadas.
O tempo de desemprego pode ser uma oportunidade para a
alimentao e o exerccio adequados. Aperfeioar habilidades ador-
mecidas, cultivar um hobby e divertir-se no so coisas pecamino-
sas. Antes de nosso cheque-desemprego acabar, dei andamento a
vrios projetos encostados de marcenaria. Constru um novo ba-
lano para a varanda e uma mesa de piqueniques. Nossa garagem
nunca ficou to organizada e a lista da lllinha mulher de coisas
para consertar finalmente foi concluda.
Investi mais tempo com minha famlia e com Deus. Aps aque-
la terrvel ligao telefnica, um dos primeiros amigos com quem
ainlocei desafiou-me a me aproximar do Senhor mais do que nun-
ca. "S porque voc se sente excludo da igreja neste momento, no
significa que o Senhor no queira a sua amizade" - disse.
foi um bom conselho. Usava a primeira hora do dia, aps os
garotos sarem para a escola, com o Senhor, e de fato isso mos-
trou-se uma bno. Em vez dos dez ou quinze minutos rpidos
de devoo selnpre feitos enllneu escritrio, podia agora pergun-
tar coisas ao Senhor e ouvir respostas; lia captulos em vez de
versculos e descobri a alegria de usar um hinrio para ter comu-
nho com Deus.

Foco NA FAMLIA

Minha esposa observou que quando cu, como pastor, perdi meu
emprego, perdemos mais do que um salrio. Perdemos tambm
nossa famlia da igreja, a mesma comunidade de outras pessoas de-
sempregadas que ainda podem se aproxilnar dda para encontrar
conforto, cOlnpreensao e encorajamento.
24 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

freqentar uma igreja era algo que precisvamos resolver. Du-


rante as seis primeiras semanas aps a minha demisso, no tive-
rnos o desejo de colocar os ps en1 uma igreja. Aceitamos nossos
sentimentos c nos permitimos aproveitar o domingo assim COll10
nossos vizinhos no-freqentadores da igreja. A nica diferena era
o 1l1on1ento de culto crn famlia, nos sbados noite ou nos do-
mingos pela manh, aps o cafe. Ento, usvamos o domingo como
dia de descanso familiar.
Quando finalrnente nos sentitnos confortveis para ir a un1 cul-
to pblico, procuramos uma das maiores igrejas da regio, onde
pudessemos ficar no anonimato. Foi uma boa ideia. Tanto Suzanne
quanto eu sofremos nos primeiros cultos. Tenho certeza de que as
pessoas sentadas ao nosso redor perguntavam-se qual seria nosso
problema, mas ao menos pernlitiam nossa reserva.
J-<inaln1ente estvamos prontos para estabelecer alguns relacio-
namentos pessoais nas nossas experincias de culto pblico. Foi
quando comeamos a freqentar uma grande igreja onde conhe-
camos algumas pessoas. Ficamos ali agradecidos por encontrar
liberdade e recobrar nossas foras sem qualquer presso de envol-
vifnento.
Para completar nossa freqncia espordica igreja precisamos
do apoio de an1igos cristos. Eu e Suzanne f011105 convidados a
participar de dois grupos pequenos. Embora tivssemos recusado a
participao selnanal nos encontros, ocasionallnente nos reunan10s
com eles e era algo encorajador. Sabamos de suas oraes por ns
e, quando an10S s reunies, nos sentalnos aceitos e incondicio-
nalmente amados.
Embora a ltima coisa que tivesse vontade de fazer fosse falar
sobre como fui despedido, esta no era hora de ficar isolado. Des-
cobrimos haver pessoas em nossa antiga igreja que nos amavam e
estavall1 chateadas com a tninha demisso. Queriam nos dar apoio,
mas precisavam de nossa permisso para faz-lo. Iniciamos contato
com eles e aceitamos a aproximao.
ExPULSO 25

Na igreja que servi, outros dois homens haviam perdido seus


empregos recenremente. Encontrava-me com eles regularmente para
apoio n1tuo e encorajamento. Quando un1 deles conseguiu Uln
emprego, seu sucesso aumentou nossa confiana de tambln ver-
mos Deus agir.
Dutante as semanas finais de batalha em nossa igteja, decidi dei-
xar o lninistrio pastoral aps lninha demisso. Conclu: "Nenhum
emprego vale isto".
Minha mulher descreveu melhor o meu sentin1ento: " colno
se nossa vida tivesse sido arruinada". Era con10 se algum tivesse
invadido nossa vida, roubado nossos bens mais preciosos e avaria-
do o que nos era mais caro. Nossa confiana nos cristos evaporo ll-
se, assim como nosso a1l10r para dar e servir. A idia de considerar
ourra igreja era impossvel; simplesmente no tnhamos mais nada
para oferecer.
Semanas aps 1l1inha delnisso, no entanto, o Senhor me fez
repensar sobre aquela concluso. A primeira pessoa usada para isso
foi un1 professor do senlinrio que encontrei. Mencionou ter ouvi-
do a notcia de minha demisso. Aps me consolar por alguns Ini-
nutos. disse:
- Espero que no deixe o pastorado; a igreja precisa de pastores
como voc.
- Talvez voc no entenda o que passan10S; todas as presses e
exigncias do ministrio da igreja - repliquei. bem diferente de
ensinar em um seminrio, onde todos manifestam uma significante
maturidade espiritual.
- Nenhum servio ou ministrio vale a perturbao e a dor de
cahea que experin1entei no ano passado - continuei. Deve haver
outro modo aceitvel para servir ao Senhor sem ser pastor eIl1 mna
igreja local.
Repetidas vezes, no entanto, a mensagem do professor era reite-
rada com palavras diferentes de conhecidos meus que observaram
meu lninistrio durante anos. Conversar COIl1 quen1 tinha fmilia-
ridade com meu ministrio fez-me reconsiderar o meu chamado.
26 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Tinha de vencer o meu medo de pedir avaliaes transparentes de


meus dons, habilidades, da minha efIccia e do meu chamado.
Personalidade, temperamento e teste vocacional tambm eram
de muita ajuda. Eu e minha mulhet tecebemos essa ajuda no retiro
no sudoeste do Colorado.
Uma pergunta inquiridora de um amigo tambm ajudou a mi-
nha reavaliao: "Se Deus lhe desse qualquer habilidade desejada e
o abenoasse com sucesso, o que voc faria para ganhar a vida?".
Cada vez que tespondia aquela questo, set pastor estava em
primeiro lugar na minha lista. Quanto mais o tempo passava, mais
acreditava na vocao divina para servir C0l110 pastor. Seis meses
aps minha demisso, tornei-me pastor-auxiliar da igreja que fre-
qentval110S.
Quando sa da residncia daquele casal que perdera seu empre-
go, o conselho oferecido naquela noite era acadtnico c no experi-
mentado. Mas isso no acontecia mais. Minha vida mudou para
sempre. O desemprego, descobri, pode ser redimido por Deus, ao
fazer algum concentrar-se no clel11cnto mais precioso de nosso
relacionamento: a fidelidade divina.
O conflito na igreja, conclU, pode ser a ferramenta mais eficaz
para Deus moldar nosso caeiter. Essa a tese deste livro. Tanto no
exell1plo especfico de minha dcnsso quanto no conflito dirio
do ministrio pastoral, descobri a operao de mudanas em mim.
No teria escolhido este caminho, mas a frustrao, a dor e a soli-
do do conflito foram usadas por Deus para desenvolver a minha
alma.
JOGAR MACHUCADO

R ecentcrnente li sobre um jogador profissional de hquei. Ele


uma das estrelas do time da Liga Nacional de Hquei, na re-
gio onde moro. A medida do valor daquele homem como joga-
dor de hquei no se devia ao seu salrio, ao nrnero de pontos
marcados, ou ao tempo CIn campo. Antes, o jornalista desportivo
local destacou-o por sua capacidade de "jogar mesmo machucado".
Analise os sintomas deste atleta depois de receber uma pancada
no primeiro tempo de jogo, em uma recente partida de hquei:
no podia respirar profundamente, teve machucados srios no tronco
e seu ombro e costelas doaln C01110 se tivessem passado por um
rnoedor de carne. A descrio dos seus ferimentos me assustou:
"No podia respirar. Tive a sorte de minha cabea no parar no
cho. Poderia esrar quase mono".
No poderia mais jogar aquela partida.
Agora, considere o prognstico para esse atleta: esperava-se seu
retorno quela posio aps a ausncia em um OlI dois jogos, no
mximo. Para os atletas, jogar machucado questo de honta, re-
flexo da medida de suas intenes. O time precisa deles. Eles de-
vern competir no evento. A rnisso deve ser cumprida.
Isso tanlbm verdadeiro no ministrio. s vezes, precisan10s
jogar mesmo machucados. Alis, freqentemente jogamos machu-
cados. como considero, em alguns dias, o trabalho pastoral. Os
conflitos na igreja deixam cicatrizes; algumas delas nunca saram
28 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

plenamente. Urna alma ferida no sara rapidamente, n1as a D1aioria


de ns precisa pr comida na mesa - vamos todos os dias ao tra-
balho que nos causa dor. Permanecer no rrabalho pastoral significa
jogar machucado.
freqentemente sornas chamados a pregar, orar, ensinar, visi-
tar, aconselhar, casar e realizar funcrais, estando com o corao
ferido.
Tenho um all1igo com quase oitenta anos, pastor aposentado,
ainda forte apesar da idade. Muitas vezes conversamos sobre os la-
do., bom e mau do ministrio. Uma de suas afirmaes permane-
ceu comigo: ele me disse aps avaliar quantitativan1ente seus anos
de lninistrio, a parte boa excede a m. E, ento, continua: quando
faz a mesma avaliao da perspectiva qualitativa, o bom no est:'
assim to longe do 111JU. E 111ais: diz ter perseverado porque se
apoiava na esperana expressa pelo apstolo Paulo, de que luz da
eternidade, "... nossos sofrimentos leves e momentneos esto pro-
duzindo para ns uma glria eterna que pesa mais do que todos
eles" (lCo 4.17).
Em minhas leituras bblicas, comuna ficar impressionado com a
minha vantagem aparentell1ente injusta sobre os santos da Escritura.
Quando leio relatos sobre No, Abrao, Jos, Davi, J, e muitos
outros, sei o final da histria. (~ueln vive as histrias, naturalmente,
no teve essa perspectiva. Tinham dvidas sobre o destino durante a
jornada. No sabiam os desgnios de Deus.
Assim vivemos a vida. Tambm no sabemos os detalhes do fim
de nossa histria. Somos chamados para viver fielmente sem saher
C0l110 nossa histria terminar. Aplicado ao ministrio, somos cha-
mados para jogar machucados, sem saber quando, ou se nos senti-
remos melhor.

POR QUE TO DURO?

Com o passar dos anos orientei vrios jovens desejosos de ser pas-
tores ou ter outra vocao ministerial. No incornum para 111im
ouvir deles aps algum tempo no trabalho ministerial: "No agemo
JOGAR MACHUCADO 29

mais isto. Por que voc no Ine contou que a vida no ministrio
poderia ser to brutal?".
Ao ouvir seus questionamentos e incertezas sobre seu chamado,
geralmente lhes fao uma pergunta, a qual j me fiz inmeras vezes:
- Voc i,i se questionou o porqu de Deus no cuidar melhor
de ns no ministrio~
Surpresos de lhes fazer tal pergunta, normalmente respondem:
- Siln, j fiz tal pergunta, C01110 voc sabe? Pensei que nin-
gum mais levantasse tal questo!
Se estivesse no lugar de Deus, fazendo seu trabalho por algum
tempo, iria 111e assegurar de proporcionar um cuidado especial para
os que esto na linha de frente do ministrio. Mas Deus parece no
Etzer isso. Achamos no existir muito favorecirnento para ministros
vocacionados. s vezes, parece que no va1110S .'lupanar a dor.
Nem todo pastor que est lendo minhas palavras ser capaz de
dizer: "Passei pelo conflito e emergi melhorado, e no amargurado,
curado por meio da dor". H vezes em que a palavra curar, desafian-
do a definio, parece longe de ns. Algumas vezes petguntei se
algum dia me sentiria completo novamente. No renho chaves
piedosos.
Tenho unl drnigo que orientei durante seus anos de seminrio.
Permanecemos em contato hei quinze anos, desde sua graduao e
seu primeiro pastorado. Muitas vezes, ele comenta sobre sua atual
igreja: "Sinto-me travado aqui. Essas pessoas no querem progre-
dir; querem s suprir suas necessidades c, depois, exigir mais ainda.
Querem tanto, pagam to pouco e, ento, chutam-me quando es-
tOU desanimado. Sinto-me usado e abusado por elas, mas Deus
no parece fzer qualquer coisa sobre isto".
Se meu amigo lesse esre livro poderia perguntar: "Mas o que
voc faz com as feridas no curadas? Quando esto cicatrizando,
algum venl e arranca a casquinha".
Ouvi meu amigo parafrasear tanto as palavras de J, que as me-
morizei: "Como dois e dois so quatro, assim o pastot tambm
est destinado a ser usado e abusado".
30 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Pela graa de Deus achei a cura para o conflito na igreja e a espe-


rana que o excede. Mas isso aconteceu ao desenvolver uma teolo-
gia do conflito na igreja. No eliminou a dor, mas ajudou-me a
seguir adiante quando estava no meio da luta.

GRAA PLENA

o apstolo Paulo aprendeu que na sua fraqueza a fora de Deus era


evidente. Deus no removeu a dificuldade. Ao contrrio, Deus ofe-
receu a Paulo a garantia de que" Minha graa suficiente para voc,
pois o meu poder se aperfeioa na traqueza" (2Co 12.9). Nossa
esperana no tanto a remoo da dificuldade, mas a fora divina
no momento exato de Slla necessidade. Isso no muito conforto
por um lado - quero alvio das crticas constantes - mas, por
outro, a promessa da fora de Deus significa tudo.
Outro aluno que orientei h alguns anos confidenciou-me te-
l11er levantar-se para pregar ern sua igreja por causa da ira e rngoa
sentidas. Preocupava-se em dizer algo de que se arrependeria. Para
seu assombro, descobriu que enquanto lutava contra a ira e o res-
sentimento, Deus continuava a falar uma mensagem poderosa e
clara congregao a cada domingo. Meu amigo se perguntava como
aquilo acontecia, quando acreditava proferir muitas daquelas men-
sagens na fraqueza de sua carne.
Descobriu a permanncia do poder de Cristo nele, mesmo em
sua fraqueza. No acho que Deus estivesse desculpando o ressenti-
rnento do rneu amigo, nem sua incapacidade para perdoar seus ini-
migos, ou seja qual fosse sua parte no conflito. Mas a graa de Deus
ainda operava em sua vida. Assim como meu amigo era fiel tarefa
da pregao, Deus era fiel sua Palavra.
Acho mais estimulante ler sobre os infortnios do apstolo
Paulo do que, talvez, sobre qualquer outra personagem bblica. Suas
palavras e seu exemplo ajudam-me a seguir em frente. Paulo reco-
nheceu o valor da mensagem do Evangelho que lhe fora confiada
como servo de Jesus Cristo. Reconheceu sua fraqueza c ti'agilidade
para a tarefa. Com base neste entendimento, escreveu:
JOGAR MACHUCADO 31

Mas temos esse tesouro em vasos de barro, para mostrar que


este poder que a tudo excede provm de Deus, e no de ns.
De todos os lados somos pressionados, mas no desanima-
dos; ficamos perplexos, mas no desesperados; somos perse-
guidos, mas no abandonados; abatidos, mas ro destrudos.
Trazemos sempre em nosso corpo o morrer de Jesus, para que
a vida de Jesus tambm seja revelada em nosso corpo (2Co
4.7-10).

Embora os conflitos rasguem o corao, Deus nos d seu podet


para fazermos sua obra. Isso nos desnuda do orgulho e da auto-
suficincia ~ algul11as vezes sigo adiante em meu servio C0l110
pastor enl fraqueza total, rnovendo-111c unicamente no poder de
Deus. Paulo parece indicar que esta a norrna, e no a exceo:

Tra'..cmos sempre em nosso corpo o morrer de Jesus, para que


a vida de Jesus tambm seja revelada em nosso corpo. Pois ns,
que estamos vivos, somos sempre emregues morte por amor
a Jesus, para que a sua vida tambm se manifeste em nosso
corpo monal (2Co 4.10-11).

Com Cristo nunca estamos desprovidos de esperana, abando-


nados prpria fora. Deus nunca nos desampata. Nossa fraqueza,
nossas feridas e fragilidade so oportunidades de experimentar o
poder e a presena de Cristo em ns.
ErTI meus primeiros anos de ministrio pastoral experimentei
tudo isto de uma nlaneira que nunca mais me esqueci. Servia enl
uma igreja fora do pas c fui fustigado por lutas constantes com um
jovem casal que me criticava e era contra nossa igreja. Temia at o
fto de v-los aos domingos pela manh. Aquilo no parecia nada
etn relao s suas expectativas.
Por sugesto de um amigo da igreja, um lder leigo, programei
uma visita a esse casal para Ul11a tera-feira de 111anha. Ao atravessar
a cidade de bonde at o apartamento deles, a ansiedade me impor-
tunava e comecei a me arrepender de ter 111arcado o encontro. Es-
32 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONfliTOS

perando que Deus conflrnlasse meu vacilo e lne perlllitisse voltar,


abri minha Bblia enquanto o bonde ruidosamente se arrastava por
ruas estreitas em direo a meu temido destino.
Duas paradas antes da minha, li o seguinte:

Mas agora assim diz o Sr:-:1l0R, aquele que o criou, Jac, aquele
que o formou, Israel: "No tema, pois eu o resgatei; eu o
chamei pelo nome; voc meu. Quando voc atravessar as
guas, eu estarei com voc; quando voc atravessar os rios, eles
no o encobriro. Quando voc andar atravs do fogo, no se
queimar; as chamas no o deixaro em brasas. Pois eu sou o
SENHOR, o seu Deus, o Santo de Israel, o seu Salvador; dou o

Egito como resgate para livr-lo, a Etipia e Seb,i em troca de


voc" (Is 43.1-3).

Naquele momento senti a presena de Deus, corno se seu poder


no estivesse s dentro de mim, mas ao meu redor.
Naquele dia meu relacionamento com aquele casal comeou a
nludar. Durante os quatro meses seguintes experinlentalnos uma
renovada aInizade e parceria no ministrio.

IDENTIDADE SOFREDORA

Lembro-me como se fosse esta manh a primeira vez que li as pala-


vras de Paulo em filipenses 3.10-11: "Quero conhecer Cristo, o
poder da sua ressurreio e a participao em seus sofrimentos, tor-
nando-me como ele em sua morte para, de alguma forma, alcanar
a ressurreio dentre os lnortos".
Como pde Paulo honestanlente escrever isso?
Estava na f:lCuldade quando senti a alegria de servir a Cristo:
certamente no estava interessado em saber muito sobre o sofri-
Inento. Duas dcadas lllJis tarde eu e minha nlulher participva-
mos de um culto de Sexta-Feira Santa. Eu havia renunciado
recentemente ao pastorado na igreja onde ministrava. Estava fora
do pastorado. Suzanne e eu ainda estvamos chocados pela dor e
desiluso dos ltimos dois anos.
JOGAR MACHUCADO 33

Participar do culto naquela Sexta-Feira Santa, me fez comear a


entender as palavras, at ento, confusas do "PS tolo Paulo. De
meu sofrirnento por Cristo veio un1 entendimento mais profundo
do sofrimento que cle suportou para obter minha salvao. No
pude escapar ao pensamenro de que se Jesus havia sofrido tanto
assim por mim, no tinha cle o direito de me pedir para participar
daquele sofrimento?
Cheguei ao entendimento mais profundo do amor de Deus por
mim - Onls realizou tudo para trazer-nlc para sua fanl1ia. Assim,
pude suportar momentos de sofrimento, sabendo que isso faz par-
te do senhorio de Cristo em minha vida.

APRENDENDO A CONFIAR E OBEDECER

Uma verdade final da Palavra de Deus que me sustcnta em meio ao


conflito, em momentos de "jogar machucado" ; at Jesus, o Filho
de Deus, "embora sendo Filho, ele aprendeu a obedecer por meio
daquilo que sofreu" (Hb 5.8). Jesus no estava seguindo um rotei-
ro. Ele viveu plenamente sua vida, escolhendo a obedincia em cada
situao. Os evangelhos registram como algumas dc suas cscolhas
resultaram em sofrimento, mesmo para o Filho de Deus. Mas foi
daquele sofrimento - aruar machucado - que Jesus aprendeu
rnais sobre a obedincia contnua vontade de seu Pai.
fiquei impressionado com essa verdade na vida de Gladys
Aylward, missionria na China durante e depois da Segunda Guer-
ra Mundial. O ministrio de Gladys na China foi descrito no filme
The irm o[the Jixth happiness [A pOUJrlda drl sextrl ftlicidade]. Ela
sofreu terrivelmente durante sua viagem por entre as montanhas da
China par" levar cem rfos em segurana at Sian, em Shensi. As
crianas, entre quatro e quinze anos de idade, foran1 salvas por cau-
sa da obedincia fiel de Gladys a Deus.
Mas no foi sem custo.
Quando Gladys chegou em Sian com as crianas, estava grave-
mente doente e quase delirante. Sofrera ferimentos internos de uma
34 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

surra dada por invasores japoneses na propriedade da missao em


Tsechow. Alm do mais, teve febre reincidente, tifo, pneumonia,
desnutriao, choque e fadiga.
Apesar de sua provaao, Gladys aprendeu a escolher Cristo sobre
qualquer outra coisa oferecida pela vida - tanto que quando o ho-
mem que a amava, coronel Linnan, veio visit-la em Sian enquanto
ela se recuperava, e a pediu em casamento, Gladys nao aceitou. Em
seu coraao sabia que nao poderia se casar com ele e continuar a obra
que Deus tinha para ela entre as crianas da China. Pela obedincia a
Deus despediu-se de Linnan na estaao de trem de Sian e nunca mais
eles se viram de novo. Gladys continuou servindo a Deus fielmente
na China e na Inglaterra at sua morte em 1970.
Por meio de nossos sofrimentos no ministrio, Deus quer au-
mentar nossa maturidade em Cristo. Hoje sou mais capaz de con-
fiar em Deus e obedecer por causa de minhas experincias dolorosas.
Crticas duras recebidas no passado ensinaram-me a escutar mais e a
responder de maneira mais suave a meus crticos de hoje. Do sofri-
mento aprendi mais sobre obedincia.
Recentemente um homem de nossa igreja disse em uma reunio
que eu havia mentido congregaao durante um sermao. Houve
um tempo em minha vida em que no o deixaria terminar sua frase
antes de question-lo e coloc-lo em seu devido lugar. Mas, s ve-
zes, h sabedoria em permanecer silencioso diante de nossos acusa-
dores. Nunca tive chance de responder s suas acusaes. Uma pessoa
aps outra levantou-se, confrontou suas declaraes errneas e de-
safiou suas acusaes speras. Sua resposta depois das repreenses,
foi: "Acho que fui precipitado em minhas concluses e spero em
meus julgamentos". Entao, virando-se para mim, falou: "Sinto
muito pelo que disse".
Estou aprendendo mais sobre o significado de permitir que Deus
seja meu defensor, em vez de saltar em defesa prpria. difcil
confiar em Deus com relaao a esse assunto, mas faz parte da obe-
dincia, permite o cumprimento de seu plano em minha vida e por
meio dela.
JOGAR MACHUCADO 35

Atuar machucado no trabalho pastoral no o ideal de diverti-


mento de ningum. De alguma maneira, por meio da dor e da
perseverana podemos descobrir a verdade que Paulo expressou to
eloqentemente:

No s isso, mas tamhm nos gloriamos nas trihulaes, por-


que sabemos que a trihulao produz perseverana; a perseve-
rana, um carter aprovado; c o carter aprovado, esperana. E
a esperana no nos decepciona, porque Deus derramou seu
amor em nossos coraes, por meio do Esprito Santo que ele
nos concedeu (Rm 5.3-5).
MANTER PERTO OS INIMIGOS

E stava em meu novo pastorado h mais ou 111cnos trs meses


quando um dos memhros-fundadores da igreja, um leigo, con-
vidou-me para almoar. "Parece-me", comeou ele, "e j conlIrmei
isto com outras pessoas importantes da igreja, que voc provavel-
mente no a pessoa certa para este trabalho".
Destacou algumas mudanas feitas por mim nos cultos, insigni-
fiGll1tes, e corno isso havia ofendido algumas pessoas envolvidas
C0111 111SICa na igreja.
"Na verdade", disse, "h muitas pessoas na igreja que no gos-
tam de voc ou do rumo dado igreja. E no tenho certeza se
essas pessoas permanecero nela se voc ficar".
Este um outro exemplo do que contei no captulo 1. Talvez
losse o prenncio do futuro. Isto nem passava pela minha cabea
na poca. Aps minha sada forada, percebi ter ignorado, evitado,
ou ainda, no reconhecido um papel chave da liderana: como pas-
tor, devo manter bons relacionamentos com todas as pessoas da
igreja, mesmo quando 101' muito difcil. Posto de modo claro, devo
orientar pessoas que no gostam de mim - c aqueles de quenl eu
tanlbrn no gosto.
Isso llIn grande desafio, especialmente quando voc est exaus-
to, inseguro e a ponto de desistir de tudo. Outro desafio pode ser
adlnitir honest31TICI1te no gostar de certas pessoas na igreja. Tenta-
mos acreditar que amamos todos os filhos de Deus.
38 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Parece ser normal em rodas as igrejas a exisrncia de algumas


pessoas difceis de gostar, e em conseqncia difceis de guiar. Po-
rm, nao cuidar de quem nos persegue somente tornar as coisas
piores no futuro. Nossos instintos nos levam a evitar o desconfor-
ro, mas isso pode ferir nossa eficcia como lderes.
Em nenhum lugar nas Escrituras sou instrudo a pasrorear so-
mente a ovelha agradvel.

RESISTA AO QUE NATURAL

No ministrio, Elzer o que ven1 naturahncnte muitas vezes a lnc-


lhor opo. Ao lado da cama de um doente em um hospital, junto a
famlias em um funeral ou compartilhando o Evangelho com um
descrente, meus instintos pastorais geralnlcnte me guiam na direao
certa. No entanto, isto no verdade quando orientamos pessoas
difceis. Uma de minhas reaes naturais distanciar-me delas.
Portanto, tive de aprender a procurar pessoas difceis e gastar
alguns lnomentos em conversa COIn elas.
Recentemente, urna mulher em nossa igreja tornou pblica sua
opinio ao dizer que eu havia tomado uma atitude com hase na
raiva e no rigor. Ela pronunciou suas crticas aps nlC mandar uma
carta desculpando-se por seu papel na questo e elogiando-me pela
maneira corno havia lidado com o assunto!
Quando a encontrei em um evento da igreja dias depois, passou
por mim sem dizer nada alm de "oi". Poderia ter deixado aquilo
passar e racionalizado que a frieza era seu prohlema. Em tais situa-
es geralmente penso: "Ela vai superar o caso". Queria ignod-Ia,
deix-la de molho e esperar que viesse at mim.
Em vez disto, decidi no ti,zer o que para mim seria o mais
natural. Tive praticamente de persegui-la pelo corredor. Quando
a alcancei no a confrontei con1 suas aes ou COIn a raiva contra
mitn; conversei an1igavelmente, deixando claro meu desejo de
aproximar-me dela.
Foi maravilhoso o que aqueles dois minutos produziram. Aca-
bamos rindo sohre um comentrio de um de seus tIlhos naquela
MANTER PERTO OS INIMIGOS 39

semana. Ela se despediu de mim com um abrao e dirigiu-me um


olhar que transmitiu um "obrigado por convetsar comigo; eu esta-
va precisando disto".
Mesmo que o nosso contato com a pessoa no resolva o proble-
rna, construir uma ponte, en1 vez de unla parede entre ns. H
alguma coisa positiva e tetaputica no contato face a face com pes-
soas em desarmonia conosco.

CONVITE PARA UMA CONVERSA SRIA

Quando enconttei aquela mulher outra vez estvamos dispostos a


conversar com nlas tranqilidade. Ento, levantei o assunto de nosso
conflito. Meu propsito no era defender um ponto de vista ou
acrescentar algo ao assunto. Simplesmente disse: "Estive pensando
em como voc tem lidado com a sua frustrao. Saiba que me
importo con1 isso".
O segundo contato foi mais fcil para ns dois e transmiti-lhe o
desejo de conversar sobre a questo. O assunto no precisaria ser
ignorado. importante as pessoas saberem que mesmo assuntos
referentes a conflitos podem ser discutidos; no precisam pr fim a
um relacionarnento.
Tive muitas diferenas de opinio com um casal sobre o esti-
lo de nosso culto. Encontrei-me com eles algumas vezes para t-
lar especificamente sobre a questo. Continuamos discordando.
Encontramo-nos regularrnente e, s vezes, quando conversamos
sobre algo no relacionado ao culto, intencionalmente puxo o
assunto. s vezes, pergunto assim: "Gostaria de saber se vocs
tm notado alguma diferena positiva nos cultos ultimamen-
te?", ou: "Vocs gostaram do fato de termos cantado mais hinos
hoje?" .
No estou tentando causar controvrsia; simplesmente quero
informar que no h: problemas em conversar sobre algo acerca do
qual discordamos. Podemos discordar e ainda assim trabalhar-
mos Juntos.
40 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONfLITOS

MANTENHA AS BRIGAS PARTICULARES, PARTICULARES

Um de meus grandes erros na ,irea de relacionamentos surgiu


cln unla reunio da igreja. Ulna pessoa havia refutado vrias ve-
zes minha nfase no evangelismo. Em uma reunio administra-
tiva o assunto "evangelismo" surgiu e muitas pessoas expressaranl
seu cntusiaS1110 sobre C01110 a igreja estava finalmente se expan-
dindo.
Aproveitei a oportunidade e disse: "H algumas pessoas na igre-
ja julgando esrarmos perdendo mais pessoas que ganhando, pelo
grande foco no evangelismo".
Quase todos reconheceram a referncia aos "anti-evangelismo".
A maioria das pessoas apoiava nossa filosofia de evangclismo. Fi-
cou claro a referncia em minha crtica a Ulna pequena minoria.
Havia alcanado importante vitria naquela questo, e publicamente
- ao menos foi o que pensei.
Mais tarde aquela declarao virou-se contra n1im. Da rncslna
forma que uma propaganda negativa de uma campanha poltica
pode gerar simpatia pelo oponente, o mesmo pode acontecer com
um ataque pblico a um membro da igreja. Nas semanas seguin-
tes ouvi comentrios assim: "Achei justo o que disse sobre o Ed.
Ele no deve ser to contrrio ao evangelismo quanto voc colo-
cou".
Outra pessoa disse: "No foi uma atitude correta falar sobre a
posio de Ed sem ele estar presente para responder".
Poderia sustentar todas as afirmaes feitas snbre a oposio de
Ed ao evangelismo. Aquilo no parecia importante. Mesmo que as
pessoas no concordassenl COln sua posio, discordavarn lnuito
mais do meu ataque pblico contra ele.
Moral da histria: melhor no dizer algumas coisas - um
princpio bvio ignorado quando o assunto comea a esquentar.
No leve brigas parriculares para o ambiente pblico. Isso se aplica
a reunies do conselho da igreja, ao plpito ou a urna conversa
com quem no precisa saber daquilo.
MANTER I'ERTO OS INIMIGOS 41

PRATIQUE A BONDADE

Um adesivo enfeita o pra-choque dc muitos catros em meu bair-


ro. Diz o seguinte: "Pratique boas aes para quem quer que seja e
belas atitudes desptendidas". uma boa lembrana de uma das li-
es mais teis que j aptendi sobte como otientar pessoas que
acho diflceis de amar.
Procuro oportunidades para sct gentil com elas. impressio-
nante como atos bondosos constroem pontes de relacionamento.
U1TI h0l11elTI de Ulna antiga igreja deixava claro todas as vezes que
falhava em atingir suas expectativas. Quer retornando uma liga-
o telefnica dentro do prazo estipulado por ele, tetribuindo
um convite para aln10ar ou saudando-o na I11esma proporo,
parecia sempre marcar os pontos que fariam de mim um eterno
perdedor.
Achava muito diflcil ficat prximo dele. Depois de Deus con-
denar Il1inha atitude, comecei a procurar Il1anciras de mostrar bon-
dade para com esse homem.
Fui at ele em um domingo, aps o culto, e disse: "Estava pen-
sando se voc teria um teI11pO na prxin1a semana para me ensinar
a pescar". Ele era um vido pescador e eu no conseguia pescar nada.
Nas semanas aps nossa sada, sempre se referia lio sobre pesca
ao conversar comigo e C01n os outros.
Pescando sozinho mais tarde, finalmente consegui pegar um peixe
gtande o suficiente. No caminho de volta, parei na casa do meu
"instrutor" e dei-lhe de presente meu ptimeiro peixo por ter me
ajudado a aprender a pescar.
()utra vez, cOl1videi-o para esquiar, c ele pediu-Ine para Inostrar-
lhe colno remar. Em alguns encontros conversalnos sobre sua ne-
cessidade de manter um registro do comportamento das pessoas
para poder ser melhor que elas, venc-las. Finalmente admitiu corno
isso aferava negativamente sua esposa e seu filho mais velho. Ofere-
ci-lhe ajuda para lidar com aquilo.
42 O CARTER APERFEiOADO PElOS CONFLITOS

QUANDO OS MELHORES ESFOROS NO FUNCIONAM

claro que nenhuma tcnica de como lidar com pessoas difceis


ser um sucesso com todos o tempo todo. Em Romanos 12.18 o
apstolo Paulo diz: "Faam todo o possvel para viver em paz com
todos". Paulo reconhece que nem todo mundo vai querer viver em
paz conosco.
O que fazer quando nossos melhores esforos no so suficientes'
Em uma igreja em que fJi pastor havia uma senhora sempre insa-
tisfeita com o que eu fazia. Era raro falar-me diretamente sobre seu
desapontamento; geralmente sabia de sua crtica por outras pessoas.
Enconrrei-a e disse: "No consigo adequar-me a seus padres de
desempenho e suas expectativas em relao ao meu rninistrio. Sin-
to-me como se no pudesse lhe agradar". Ento, eu iria parar de
tentar.
Ela afirmou que no precisava agrad-Ia.
Respondi: "Ento no vai se importar se no me preocupar mais
em agrad-la em todas as aes e decises'''.
Disse que no. Aquilo aliviou a tenso e afastou algumas recla-
maes constantes. Compartilhei com os presbteros sobre mi-
nha conversa com aquela mulher, de maneira que, se suas
reclamaes continuasscrn, poderianl tratar da questo conl ela
direta e decisivamente.
claro que, s vezes, as pessoas decidem no mais fazer parte de
nlinha vida ou ministrio e saenl da igreja. Aprendi nlesmo ncssa
situaao a abrir a porta da conlunicao o mxirno possvel.
Um casal disse no agentar mais nleu ministrio ou minhas
pregaes. Minha reao natural seria deix-los ir embora e nunca
mais contat-los. Em vez disso, telefonei e perguntei se poderia
fazer-lhes uma breve visita. Com dificuldade concordaram.
Quando nos encontramos, falei que no estava ali para convenc-
los a mudar sua deciso. Perguntei se em algum momento havia
errado ou ofendido os dois. Queria pedir desculpas se fosse o caso.
Disseram tratar-se mais de uma diferena de filosofia e direo,
MANTER PERTO OS INIMIGOS 43

assim decidiram ser melhor procurar outra igreja. Agradeci pelos


anos de estada conosco e convidei-os para voltatem quando quises-
sem. Antes de sair perguntei se poderia orar C0111 eles.
Ao caminhar em direo porta, a mulher pegou em minha
lno e disse: "Fiquei surpresa por querer vir nos visitar, n1as estou
feliz com isso. Agora, quando o vit no supermetcado no ptecisatei
evitar falar COln voc".
A porta da comunicao ainda estava aberta. Podem at no
voltar mais para a igreja, nus ao n1enos no Saralll com o esprito
amargurado.
Essa forma de abordagem no s til para cOllStruir bons
relacionamentos, nlas pron1ove o crescinlcnto pessoal na minha
rclaco com Cristo. Quanto lnais procuro alnar pessoas difceis,
mais DellS as usa para moldar-me segundo a imagem de Cristo.
Afinal de contas, aprender a amar as pessoas um dos modos de
nos tornar como Cristo. Talvez seja o instrumento principal dos
pastores nesse processo.
O fato de ficarmos perto de nossos inimigos geralmente abrid
as portas do sacerdcio alnl do que itnaginamos. Isso deve nos
Illotivar a dar importncia at aos santos mais difceis.
RESISTiR AO IMPULSO DE REVIDAR

A cabara de receber a carta tTIordaz de um casal descontente so-


bre uma questo da mocidade. A reao deles no foi espiri-
tual; certamente no entendianl toda a situao. Ainda no conse-
guira encontrar-me C0l11 eles.
Quando subi para pregar naquele domingo pela manh, sentia-
111C 1113\ e carregava um rcssentinlentO. Enl 111inha introduo fiz
algumas observaes extclnporneas que IIIcxeram cotn todo mun-
do - todos, menos o casal autor daquela carta. Enquanto a con-
gregao explodia em risadas, o casal estava estoicamente sentado,
l no segundo banco da fileira do meio, com os braos cruzados, os
olhos fixos a me atravessar.
Quando tcrl11inei o sermo (senl outras brincadeiras), senti-me
fisicamente mal e espiritualmente desgastado. Minha inflexibilidade
estava se transfornlando rapidanlCl1te em anlargura e ressentinlcnto
- as duas tentaes do conflito na igreja. Muitos pastores j prega-
ranl que a tentao no pecado, IDas que cair em tentao . Para
mim, aquela tentao era difcil de resistir. Perdo uma questo de
carter, e minha tendncia a no perdoar quando sou ofendido fora-
me a pensar claramente sobre os passos necessrios para restaurar llleu
relacionanlento COIn Deus e com o ofensor.

RECONHEA SUAS FRAQUEZAS

A nlaioria das pessoas so suscetveis onde foram machucadas vrias


vezes. A crtica lanada sobre mim pela raiva da famlia com o evento
46 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

do ministrio de jovens era s um de uma srie de conflitos com


eles. Sua atitude, destituda de boa vontade, foi a gota d'gua para
mim. Senti que no tinham interesse em dar a ningum o benef-
cio da dvida.
Talvez porque alguns de meus piores conflitos no ministrio
envolveram pessoas sem boa vontade e entendimento, acabo rea-
gindo com ira em tais situaes. Sou facilmente provocado por
quem se excede em achar erros nos outros.
Ao aprender a reconhecer minhas fraquezas, descobri poder con-
trolar melhor minhas reaes. Meu desafio receber graa e perdo
do Esprito Santo para esses irmos, em vez de revidar com ira,
falta de perdo e amargura.

RESISTA AOS PRIMEIROS IMPULSOS

Quando leio sobre algum ter escondido uma arma no bolso de


seu casaco para acertar as contas com o chefe que o havia tratado
injustamente, ou sobre algum ter bombardeado um prdio cheio
de cidados inocentes, geralmente penso assim: "Como algum pode
fazer tal coisa? Pessoas nornlais no reagenl assim".
Mas j tive todos os tipos de maus pensamentos sobre acertar as
contas com qnem me ofendeu. Talvez esta seja a prxima atitude
e1l1 direo ao perdo - reconhecer que as circunstncias poderi-
am gerar uma vingana cruel. Na verdade, se no perdo uma pes-
soa, posso comear a fantasiar meios de ficar qnite com ela.
Aps uma devastadora discrdia com uma famlia da igreja que
havia se levantado contra Jnim em praticamente todos os aspectos
e temas, pensei: "Se Deus no trouxer um julgamento rpido, po-
derei dar uma mozinha".
Pensei em alertar a Receita Federal sobre suas irregularidades fis-
cais, por acaso, de meu conhecinlento. Ou poderia irrid-Ios noite
ao passar de carro pela casa deles buzinando, com o rdio alto c
dando farol alto em direo s suas janelas.
Quando compartilhei esses covardes pensalnentos secretos com
um amigo, ele olhou-me com espanto.
RESISTIR AO IMPULSO DE REVIDAR 47

- Voc faria mesmo essas coisas com eles?


- claro, assim como qualquer um que cai em tentao poderia
fazer para se vingar, em vez de cuidar do desafio do perdo - respondi.
Lembro-me da observao que James Broderick fez sobre o papa
Paulo IV: "Nunca se esqueceu de tais ofensas, uma de suas fraquezas
fundamentais. Podia fzer as pazes por um tempo, mas dava a im-
presso de estar sempre vigilante".
Evitei isso ao cortar quaisquer fantasias de vingana.

ADMITA SUA CULPA

Em Deuteronmio 32.35, Deus instruiu o povo por meio de


Moiss: "A mim pertence a vingana c a retribuio. No devido
tempo os ps deles escorregaro: o dia da sua desgraa est chegan-
do e o seu prprio destino se apressa sobre eles".
Minha obsesso a respeito da vingana uma tentativa de parti-
cipar do julgamento de Deus. Isto somente agrava o conflito, exa-
cerba a lembrana e causa mais dor. como se uma das partes
culpadas em uma disputa contratual participasse do julgamento e
sentena da outra parte.
O fato de ser tambm, muitas vezes, culpado, de no ser perfei-
tamente justo nas suas aes, pode ser difcil de aceitar. Em muitas
situaes h duas partes culpadas em conflito. Portanto, no posso
retribuir o mal. fico me perguntando quantas oportunidades de
reconciliao no aconteceram porque os dois lados se reuniram a
fim de perdoar, mas esravam despreparados para serem perdoados.
John Oglethorpe, amigo de John Weslcy, supostamente lhe disse:
- Eu nunca perdo.
O senhor Weslcy replicou sabiamente:
- Ento, senhor, espero que nunca peque.

EVITE O REVIDE DO PLPITO

Descobri que demorar em perdoar pode levar a abusos no minist-


rio pblico de pregao. Uma vez usei uma carta recebida para ilus-
48 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

traI' como errado criticar algum quando no se conhece todos os


fatos. Durante o sermo li urna parte da carta contendo acusaes e
concluses baseadas em desinf()fmao. Ento, esclareci tudo con-
gregao ao descrever os fatos. claro que os fatos demonstravam
como nleus crticos tiraram a concluso errada e estavanl equivoca-
dos. A congregao pareceu concordar comigo e viu meu acusador
corno um antagonista negligente e nocivo. Havia ilustrado um as-
pecto bblico e silenciado meu oponente ao mesmo tempo.
Na senlana seguinte recebi outra carta desse homern, dizendo
estar se desligando da igreja com sua famlia e pedindo-me que no
ligasse para eles, nem tentasse fazer qualquer contato. Ainda que
tenha cuidadosamente protegido a identidade deles naquela ilustra-
o do sermo, todos sabiam a quem estava me referindo. No lhes
dei outra opo seno deixarem a igreja.
No iInporta o quo ofendido possa ter me sentido; no inl-
porta o quo forte era a tentao; o foro pblico no o lugar para
confrontar urna crtica. Isso me d urna vantagem desigual que fre-
qentemente resulta eIll urna apresentao tendenciosa de nleu lado
da histria, sem dar oportunidade para uma rplica justa.
Descobri que o melhor caminho para evitar essa tentao ofe-
recer perdo em particular.

PERDOE UM DE CADA VEZ

Gostaria de dizer que descobri a frmula para o perdo, que fiJl1ci-


ona todas as vezes. Mas no descobri. Perdo no algo que posso
fazer uma vez e, ento, esd acabado. O alcance do perdo geral-
mente proporcional severidade da dor. O perdo se assemelha mais
a escrever UIn livro do que unla carta. Quando escrevo uma carta,
ponho meus pensamentos no papel, assino, selo o envelope e a
envio. Escrever um livro envolve aparentemente Uln ciclo infinito
de escrever e reescrever.
Geralmente consigo lidar com pequenos conflitos rapidamente,
no esprito de [Pedro 4.8: "Sobretudo, amem-se sinceramente uns
RESISTIR AO IMPULSO DE REVIDAR 49

aos outros, porque o amor perdoa muitssimos pecados". Mas quan-


do a ofensa severa, o processo de perdo pode ser igualmente
duro. Aps a experincia mais diHcil no ministrio - minha de-
misso - aptendi mais sobre o processo de perdo do que gostaria
de saber. 'Iodo o processo levou uns dois anos. Parecia que meu
perdo estava completo depois de alguns meses aps a sada daque-
la igreja. Levei o assunto ao Senhor em orao e disse-lhe querer
perdoar a quem para mim eram os responsveis. At Inencionei
seus nOlnes. O perdo pareceu libertar-me.
Algumas semanas mais tarde deparei-me com um dos lderes da
oposio em um restalltante da regio. Depois que cu e meu amigo
rerminanl0S nosso caf da rnanh, paran10s mesa daquela pessoa
para uma breve e cordial conversa. Ao sairmos do restalltame, meu
amigo fez a seguinte observao:
- Puxa, voc realInente parecia tranqilo ao conversar C0111
Steve. Acho que conseguiu deixat todas aquelas coisas sobre a igreja
no passado.
Murmurei:
- , agora tudo passado; hora de prosseguir.
Mas, pelo resto do dia, toda vez que tinha um minuto ocioso, o
nome de Steve, seu rosto e suas atitudes surgiam em minha mente.
No conscguia livrar-me de meus pensamentos. Aquele velho res-
sentimemo parecia to real e poderoso como nunca - um cboque
para meu equilbrio espiritual.
Pensei ter petdoado os participames daquele mau momento.
Por que estava reagindo daquela maneira?
- Senhor, j no foi o suficieme colocar toda aquela confuso
Cn111Ill pacote, amarr<l-lo beIn apertado e, ento, escrever nele "per-
doado'"
Evidentemente no. Ainda tinha que perdoar cada um dos oito
indivduos do conflito. Ao pensar que poderia pcrdoar a todos de
uma s vez, descobri tcr de perdo-los um a um.
O processo durou muitos meses. Cada vez que imaginava uma
pessoa, identificava claramente o sentimento a respeito dela c por-
50 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

que Deus a trouxera a minha menre. , vezes, aquilo levava alguns


dias para ser digerido completamente. Mas finalmente conseguia
tegistrar meus sentimentos, assim como identificar as razes por
trs deles. Descobri que o simples ato de orar por algum, mesmo
quando parecia vazio e ensaiado, de alguma forma abria meu cora-
o para aquela pessoa.
Deus foi muito criativo ao mostrar a prxima pessoa que preci-
sava perdoar. Eu estava no supermercado procurando pasta de den-
te e creme de barbear, quando vi de relance outro casal que havia
contribudo para a minha sada da igreja. Minha reao foi escon-
der-me entre as prateleiras de verduras. Mas era tarde demais. Ouvi
aquela familiar fala lenta: "Oi, Gary". Depois de trocarmos algu-
mas palavras, cada um foi para seu lado.
Soube imediatamente qual seria a prxima pessoa a perdoar.

FALAR DA PESSOA PARA OS OUTROS

Uma tcnica que me ajudou a perdoar foi falar sobre o ofensor ao


conversar com algum.
Lembro-me de falar sobre um de meus opositores a um amigo
que o conhecia; assim, coloquei-Ine eIn uma posio que Ine fora-
va a falar gentilmente a seu respeito. Mas descobri ser irrelevante o
meu interlocutor conhecer ou no quem eu precisava perdoar. Ao
falar de maneira positiva sobre algum, sentia-me inclinado re-
conciliao; as palavras positivas provenientes de meus lbios co-
mearam a operar nos sentimen tos de meu corao. A tranqilidade
daquelas palavras tambm se tornou um medidor de meu perdo
- quanto mais fcil fluam, mais prximo estava do perdo.

LEVE-OS AO SENHOR EM ORAO

O passo final que me ajudou a perdoar foi reunir meus pensamen-


tos e sentimentos e lev-los ao Senhor. s vezes, escrevia-os no pa-
pel e lia para Deus em orao. Outras vezes, recitava-os para Deus
diretamente de meu pensamento. Recitar pensamentos e sentitnentos
RESISTIR AO IMPULSO DE REVIDAR 51

negativos ao Senhor permitiu-me pedir a Deus que me perdoasse


por meu pecado. Podia, ento, seguir em frente e oferecer perdo
aos outros.
Essa longa experincia ensinou-nle o quanto o perdo divino
me capacita a perdoar os outros.
H a histria de um viajante atravessando a floresta de Burma com
um guia. Chegaranl a um rio largo e raso c o atravessaram. Quando o
viajante saiu do rio, vrias sanguessugas estavanl grudado em seu torso
e pernas. Seu primeiro insrinto foi agarr-las e arranG-las.
O guia impediu-o, avisando que ao puxar as sanguessugas pe-
quenos pedaos delas ficariam sob a pele. E, conseqentemente, a
infeco apareceria.
A melhor maneira de se livrar das sanguessugas, segundo o guia,
era um banho de banheira morno e aliviador por alguns minutos.
O banho incharia as sanguessugas e elas logo se soltariam do corpo.
Quando sou muito mach ucado por outra pessoa, no posso
simplesmente arrancar o machucado de minha alma e esperar que
toda amargura, malignidade e emoo vo embora. O ressentimento
ainda se esconde sob a superfcie. O nico modo de livramento
total da ofensa e perdoar os ourros mergulhar no banho suave do
perdo de Deus. Quando finalmente sentimos a extenso do amor
de Deus em Jesus Cristo, perdoar os outros acontece naturalmente.
PREGAR DURANTE CONTROVRSIAS

N este ltimo vero, minha famlia participou de uma confe-


rncia sobre a famlia crist conduzida pelo servio 111inistc-
rial radiofnico de um pastor norre-americano ben1 conhecido.
Acompanho suas pregaes por anos, j<l ouvi inmeros de seus ser-
mes, tanto pessoalmente quanto gravados. Suas exposies das
Escrituras fazem ben1 ao mell esprito.
Durante uma mensagem na conferncia, ele usou um exemplo
extrado de sua vida. Aquilo no foi surptesa. Era muito comum
inserir experincias pessoais e111 seus sermes. FreqentC111cntc, as
histrias contadas eram do tipo "acontecimentos na viagcIll de fri-
as da famlia". Aquela, no entanto, era diferente. Um silncio pai-
rou sobre a audincia quando contou sua histria.
Discorria a respeito de um conflito ntimo e doloroso que afe-
tou toda a sua fmlia. Mas no foram os detalhes da hisrria que
me prenderam a ateno - os detalhes eram at vagos por causa da
natureza pessoal e intensa da dor. O impacto no proveio de suas
palavras, mas de seu silncio.
A hisrria no tinha uma concluso; ele e a famlia ainda esta-
vam no meio da luta. Assim que finalizou a ilustrao, disse: "Que-
ria poder concluir essa hisrria contando-lhes a resoluo de tudo
c o toque fiel da cura divina, mas no posso, porque isso no
aconteceu. Ainda estamos feridos e esperando para ver C01110 Deus
resolver. E assim eSpera1110S ... esperamos ... e continuamos espe-
rando".
54 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

Foi um lembrete poderoso do desafio peculiar enfrentado pelos


pastores ao pregar sobre as grandes promessas de Deus durante mo-
mentos em que ns mesmos ainda esperamos o seu cUlnprimento.
s vezes, suportamos a dor e o sofrimento do conflito enquanto
pregamos extensamente sobre a esperana em Deus. Talvez esse de-
safio no seja to grande como quando pregamos para quem per-
petra a dor em nossa vida. Falar as verdades de Deus para quem
sabemos conspirar contra ns no nada encorajador. Entro em
conflito ao pregar quando sei que uma pessoa na congregao no
gosta de mim.
Como pregar, em meio dor, para pessoas de quem no gosta-
mos e nos desconsideram? C0l110 levar a 1l1Cnsagern de Deus en-
quanto lutamos contra a ira c todas as feridas no saradas' Embora
tenha pregado por mais de vinte anos, ainda tento responder a to-
das essas questes. As concluses esboadas neste captulo so certa-
mente provisrias, visto que em cada novo conflito aprendo lllais
sobre o significado da proclamao das verdades de Deus em meio
fragilidade da vida.

PROMESSA NO CUMPRIDA

Um dos desafios dos santos do Antigo Testamento era proclamar


as promessas de Deus e demonstrar f inabalvel, quando eles mes-
mos ainda no tinham recebido a promessa.
Na concluso do grande captulo da f, Hebreus 11, o autor
surpreende seus leitores ao anunciar que os heris da f morreram
sem receber o cumprimento total das promessas de Deus:

Que mais direi? No tenho tempo para falar de Cidco, Baraquc,


Sanso, Jefr, Davi, Samuel e os profetas, os quais pela te con-
quistaram reinos, praticaram a justia, alcanaram o cumpri-
mento de promessas, fecharam a boca de lees, apagaram o
poder do fogo e escaparam do fio da espada; da fraqueza tira-
ram fora, tornaram-se poderosos na batalha e puseram em
fuga exrcitos estrangeiros. I louve mulheres que, pela rcssur-
PREGAR DURANTE CONTROVRSIAS S5

reio, tiveram de volta os seus mortos. Uns foram torturados e


recusaram ser libertados, para poderem alcanar uma ressur-
reio superior; outros enfrentaram zombaria e aoites; outros
ainda foram acorrentados e colocados na priso, apedrejados,
serrados ao meio, postoS prova, mortos ao fio da espada. An-
daram errantes, vestidos de pele de ovelhas e de cabras, neces-
sitados, afligidos e maltratados. O mundo no era digno deles.
Vagaram pelos desenos e montes, pelas cavernas e grutas. To-
dos estes receberam bom testemunho por meio da f; no en-
tanto, nenhum deles recebeu o que havia sido prometido. Deus
havia planejado algo melhor para ns, para que conosco fos-
sem eles aperfeioados (Hb 11.32-40).

Mesmo assim, esses lderes ainda proclamaram as promessas de


Deus para a nao necessitada. Suspeito que Deus chama os pasto-
res para fazer isso. No meio do conflito a ser resolvido devemos
proclan1ar as prOlnessas de Deus. Pois so as promessas, e no so-
mente o cumprimento delas, que requerem f.
Quando prego durante um perodo de conflito, pergunto-me
quais promessas especficas de Deus podem ser relevantes naquela
situao. Uma vez, um homem na igreja acusou-me de ser ganancio-
so porque pedi que a comisso de finanas desse um metecido au-
mento (que nunca vinha) a todos os empregados da igreja. Ele no
parecia entender que um princpio espiritual de semear e colher
estava em jogo na maneira como a igreja tratava seus colaborado-
res. Em sua mente, quando pedi tal aumento de salrio para todo o
pessoal, estava demonstrando usura, e no generosidade. Depois de
un1a crtica particularmente dura feita em un1a reunio da comis-
so de finanas, fui para casa nervoso e machucado. Relutei o resto
da semana com o fato de precisar ficar frente da igreja no domin-
go e pregar a graa de Deus, quando a minha vontade era aplicar a
ira de Deus.
Ento, sbado de manh, sentei-me e comecei a listar as pro-
messas de Deus aplicveis quela situao. Em um pedao de papel
escrcvt:
56 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

o meu Deus suprir todas as necessidades de vocs, de acordo


com as suas gloriosas riquezas em Cristo Jesus. (Fp 4.19).
No estou dizendo isso porque esteja necessitado, pois
aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstncia (Fp
4.11) .
O Deus de toda a graa, que os chamou para a sua glria
eterna em Cristo Jesus, depois de terem sofrido durante um
pouco de tempo, os restaurarc, os confirmar, lhes dar foras
e os por sobre firmes alicerces (1 Pe 5.10).
Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a
sua justia, e todas essas coisas lhes sero acrescentadas (Mt
6.33) .
Portanto, no se preocupem com o amanh, pois o amanh
trar as suas prprias preocupaes. Basta a cada dia o seu pr-
prio mal (Mr 6.34).

Memorizara a maioria daqueles versculos na escola dominical


quando criana. Durante a minha vida, Deus os cumprira vrias
vezes. Mas no nesse momento ~ ao lncnos ainda no. Contudo,
o processo de escrever no papel essas promessas, embora ainda no
cumpridas, ajudou a livrar-me do meu desapontamento e hostili-
dade. Entendi que a questo estava nas mos de Deus; reler as pro-
messas ajudaram-me a entregar de volta a responsabilidade daquilo.

CORAES TERNOS

Quando o apstolo Paulo conf-ontou seus acusadores em Atos 24,


usou o mtodo da pregao. Diante do governador romano l'lix,
a resposta de Paulo ao advogado de acusao, Trrulo, foi em for-
ma de sermo. A defesa de Paulo foi to eficaz que T rrulo se calou
e o governador Flix foi movido a dar a Paulo maior liberdade,
mesmo sob custdia.
Novamente, em Atos 26, Paulo respondeu aos acusadores com
um sermo perante o rei Agripa. Paulo falou no poder do Esprito
Santo querendo convencer Agripa a tornar-se cristo. E1l1bora isso
PREGAR DURANTE CONTROVERS1AS 57

no tenha acontecido, Deus usou a proclamao de Paulo para con-


vencer Agripa da inocncia do apstolo.
Pregar durante o conflito pode ser um meio de permitir que o
Esprito Santo enternea o corao dos adversrios. Certamente isso
perigoso, pois conftontar adversrios com a pregao requer habi-
lidade e integridade. H uma linha muito tnue entre pregar alllen-
ticamente a verdade bblica aos acusadores e usar o sermo e a Bblia
para amea-los.
Surgiu um dehate em nossa igreja sobre o aumento do nmero
de jovens presentes nos cultos. Muitos jovens haviam descoberto
recenten1ente um relacionan1ento pessoal com Deus por n1eio da
f em Jesus Cristo. Para enltizar a ao divina entre os adolescen-
tes, pedimos ao pastor dos jovens que guiasse a igreja no culto em
um domingo.
A mocidade atirou-se proposta, com energia, criatividade e
entusiasmo. O resultado foi uma instigadora experincia de culto
para toda a comunidade. Deus nos pennitiu envolver coraes e
mentes de trs geraes simultanean1ente, aproxirnando-as no cul-
tO eil1 uma s direo.
Face a esse encontro forte com Deus, fiquei surpreso ao ouvir
crticas sobre o modo C01no alguns jovens cstavarn vestidos no cul-
to. Disseram estar vesridos de modo casual, inadequado para o tra-
balho em nome do Esprito Santo, e tambm falta de respeito para
com alguns adultos na igreja. Nas duas semanas seguintes discllli o
fato COln as pessoas descontentes. As conversas pareciarn inteis,
somente a virulncia aumentava e comeava a ser dirigida contra
mim. Igualtnente, a mocidade e seus partidrios davam n1ais voz
aos seus argumentos. Un1a nlldher lne disse de maneira precisa: "Se
tivennos de escolher entre a reverncia a Deus no culto e ter nossos
jovens participando daquela maneira, ento, tanto os jovens quan-
to o senhor perdero!".
A disputa esrava maior do que pensei. Em vez de continuar
no eaminho do dilogo particular, decidi tratar do problema
publicamente. Cuidadosamente, focalizei a mensagem no proble-
58 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

IDa e no nas pessoas discordantes com o que acontecia. Para isso,


usei a mensagem de Atos 15 e intitulei o sermo "Liberdade pela
qual vale a pena lutar". O ponto era que nossa liberdade espiritual e
autononlia so valores cristos centrais. Tentei mostrar COlno desde o
livro de Atos houve constantes araques liberdade conquistada por
Jesus Cristo para ns na cruz. Atos 15 diz que nosso relacionamento
COIll Deus COIllea solllente pela graa, por lneio da fe; a vida resul-
tante uma vida de liberdade e autonomia em Jesus Cristo.
Em minha exposio tratei de ambos os grupos que entreolha-
vam-se separados pelo corredor. Mostrei como a deciso do conc-
lio de Jerusalm, em Atos 15, dificulta determinar a inteno do
corao de uma pessoa para com Deus apenas julgando-a pelo esti-
lo de sua roupa ou a ausncia de sapatos ou meias. Entretanto, a
liberdade de no calar sapatos no deve menosprezar as convices
dos outros. Antes, devemos exercitar nossa liberdade em Cristo
com um esprito de sensibilidade e interesse pelos outros membros
da famlia de Deus.
A resposta ao sermo foi maior do que havia pedido a Deus.
A primeira pessoa a conversar comigo aps o culto foi uma se-
nhora idosa que havia chorado duas semanas antes, aps o culto de
jovens, tanto pelo desgaste quanto pelo desrespeito dos jovens pela
casa de Deus. Segurou na minha mo e disse: "No sei se posso me
acostumar com as pessoas no usaretn sapatos na igreja, mas agora
vejo que isto no diz nada sobre o quanto amam o Senhor". Senti-
mentos similares foram externados repetidamente naquela manh
por pessoas de ambos os lados do problema. Fiquei maravilhado
com a fora da palavra de Deus para trazer reconciliao.

VENDA NOS OLHOS

No conflito posso ficar muito centralizado em cruzar a nlensagem


das Escrituras com a vida de quem discordo. Isso inibe o impacto
das Escrituras em minha vida.
Uma vez preguei uma srie de sermes baseados na epstola de
Tiago quando havia uma guerrinha de palavras acontecendo na igre-
PREGAR DURANTE CONTROVERSIAS 59

ja. A maior parte da conversa toa centralizava-se nas diferenas de


opinio sobre nosso projeto de construo.
Ao planejar a srie de sermes, quase no podia esperar at che-
gar ao captulo 3. O que Tiago tinha a dizer sobre "dominar a ln-
gua" era justamente o que tnuitos precisavam ouvir! Finalmente
chegou o domingo de pregar aquela passagem. Orei a semana toda
para que o Senhor usasse a mensagelu para abrandar os coraes
endurecidos. Fiz o mel bar que pude para relacionar a mensagem
de Tiago s palavras ditas por membros de nossa congregao.
Senti Deus responder minhas oraes. Depois do sermo pessoas
admitiram para mim que o Senhor lhes falara naquela manh e
intencionavam consertar alguns erros naquela semana.
N a tera-feira tarde, no grupo de estudos dos homens, trans-
miti n1eu entusiasrno sobre con10 Deus tinha usado o sermo de
domingo para contestar as pessoas. Alguns dos homens admitiram
estar tambm graros pelo jeito como Deus usara a minha mensa-
gem. Ento, um deles limpou a garganta, olhou-me direto no ros-
to, e disse:
- Isso significa que voc quer esclarecer conosco algllIuas das
coisas que tem dito nas ltimas sen1anas?
Eu no tinba idia do que ele queria dizer. A princpio pensei
que estava tentando pegar-me com seu hurnor seco, assill1, reagi
C0l11 uma IronIa.
- No, ns estamos falando srio - disse. Enquanto ouvia a
mensagem no domingo me perguntei se vocs oLIviam o que falavam.
Eles me pegaram. Falaram direro comigo, lembrando-me das afir-
maes que lhes havia feito durante o conflito sobre a construo.
Alguns dos meus comentrios tinham sido fofoqueiros e at malicio-
sos. En1 meio preparao e pregao do sermo sobre "dorninar a
lngua", ficara surdo voz do Esprito sobre minhas transgresses. Eu
tambm precisava prestar ateno mensagem de Tiago.
Aquele incidente lembrou-me da importncia de dirigir meu
estudo e minha pregao primeiramente a mim. facil para os
pregadores estudar, preparar e pregar as verdades santas de Deus
60 O CARATE.R APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

para uma congregao sem antes aplic-las a si mesmos. Phillip


Brooks, o grande reitor da Trinity Church [Igreja de Trindade] de
Boston no sculo XIX, ilusuava este perigo com a analogia de um
condutor de trem que passa a acreditar j ter estado em todos os
lugares anunciados aos passageiros por ter falado alto e por muito
tempo os nomes daqueles lugares.
Permitir que minha pregao seja endereada a mim primeiro
evita o uso do sern1o con10 anna. Assiln, deixo Ul11 caderno de
anotaes sobre minha escrivaninha durante o estudo do sermo.
Durante a Sen1al1a peo ao Esprito Santo trazer a minha Inente
problemas particulares ou situaes da minha vida em que a men-
sagem em preparao possa aplicar-se. Quando tais questes vm
ao meu pensamento, escrevo-as para poder orar sobre elas antes da
concluso de meu estudo naqnela manh. Sempre fico impressio-
nado colno Deus aplica minuciosalncnte en1 minha vida as verda-
des estudadas para o domingo. Isto me ajuda a identificar a venda
sobre meus olhos, antes de ficar obcecado com a dos olhos dos
outros.

A IMPRESCINDVEL ALMOFADA

Unl ango estava envolvido em um conflito en1 sua igreja nos l-


timos seis meses. A situao era to complicada que ele estava pla-
nejando desligar-se dentro de duas semanas. Quando falei com ele
naquela selnana, perguntei-lhe como conseguia pregar todo dOInin-
go enquanto seus adversrios f'llavam mal dele e ganhavam terreno
na btiga ao dividir a igreja.
Sua resposta foi: "Coloquei uma almofada entre mim e a con-
gregao".
Explicou que um senhor da igreja, amigo e ctisto maduro, colo-
cara-se na lacuna aberta entre pastor e congregao. Aquele senhor
pern1itiu a meu amigo externar seus pensamentos e en10es em Ulll
ambiente seguro. Meu amigo pastor diz que aquilo evitava que ele
lanasse um ressentin1cnto envenenador na congregao durante sua
PREGAR DURANTE CONTROVERSIAS 61

pregao. Contou: "Quando descarrego minha frustrao durante


a semana na minha 'almofada', no sinto a necessidade ardente de
f:tz-Io no sermo de domingo".
Durante meus dias sombrios no ministrio, descobri o valor de
tais amigos. Um homern de negcios, um oftalrnologista, urTI en-
genheiro e um cientista foram os amigos procurados para desabafar
minhas frustraes, fzer algumas perguntas e oferecer minhas so-
lues. Na nlaioria das vezes ouviam, ocasionalmente ofereciam
conselhos, mas sempre me deram suporte e tora.
Em um momento bem ruim liguei para um desses amigos,
como ltirna esperana:
- Posso dar unla passadinha por a e tOnIar um pouco de seu
tempo esta noite' - perguntei.
- Venha sim - respondeu - o caf estar prontO quando
voc chegar.
Dez minutos depois, sentava conl ele e sua rnulher mesa da
sala de jantar e dizia-lhes no sentir mais vontade de continuar.
Falei: "Ser pastor requer doao constante, tcnIO no ter nada
nIais a oferccer para ningulTI. Preciso sair antes que isso me l1late".
Nunca pensei dizer tais palavras. Queria me livrar daquilo, um sen-
timento estranho para mim.
Bebemos duas garrafas de caf durante nossa conversa naquela
noite. Finalmente meus amigos me convenceram de no ser o nlO-
menta de pendurar as chuteiras. Disseram: "Cobriremos seu lugar.
Tire duas selnanas de folga e irenI0s at o conselho e a igreja e expli-
caremos que voc precisava de algum tempo longe daquela presso".
Como meu amigo rambm era presbtero, sabia que sua deciso
seria aceitvel ao conselho. Tambm entendi ter o apoio da congre-
gao. Minha preocupao era com as trs famlias lderes da opo-
sio e derentoras do poder na igreja. O que poderiam fazer diante
da notcia de minha vulnerabilidade? Dariam o golpe final?
Meus al1Iigos me disserarn que aquilo no deveria ser mais mi-
nha preocupao. Estava de folga por duas semanas. Queriam que
fosse esquiar e deixasse a igreja um pouco de lado.
62 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

A ousadia deles foi convincente. Nada de demisso: parei de me


preocupar (ao menos pelos prximos meses) e fui esquiar com minha
mulher no dia seguinte.
Aquele ripa de proteo por parte dos meus amigos poupou-
me de mais conflitos - daqueles que vm quando se diz coisas
inapropriadas pelo desgaste e cansao. Permitiram-me canalizar mi-
nhas frustraes, questes, e ar mesmo hostilidades, na direo
deles, e no dos instigadores do conflito.
Tive de aprender a confiar naquelas pessoas e valeu a pena faz-
lo. Quando me apoio neles sinto-me espiritualmente melhor pre-
parado para lidar com a palavra de Deus de maneira objetiva. Procuro
no deixar que minhas feridas distoram minha pregao c, assim,
no LISO erroneamente o ministrio da Palavra.

A PREGAO QUE ME CONFORTA

Durante conflitos na igreja, minha pregao me conforta. Sei que


isso soa um pouco estranho, mas se permito que Deus faa seu
trabalho em mim antes de realizar sua obra por meio de mim,
posso encontrar restabelecimento em minha pregao. Uma vez
preguei a partir do salmo 139, em meio a um intenso conflito. Ao
me preparar para o domingo, os versos lricos tocantes do salmo
trouxeram-me conforto. Deus f.1lara diretamente a mim. Nunca
antes havia experimentado tanta intimidade com Deus, suas inten-
cs se tornaran1 mais e mais preciosas para milHo Senti a certeza de
que Deus estava no controle, tudo sairia como ele planejara.
(J ensinamento especial de Deus para mim naquela semana
encorajou-me a proclamar a mesma esperana no domingo. De-
pois do culto, em vez do costumeiro corre-corre para a mesa de
refrescos, muitas pessoas permaneceram em seus lugares para con-
tinuar ouvindo c falando com o Senhor. Um pequeno grupo apro-
ximou-se e pediu-me para orar com eles nos degraus do plpito.
Ajoelhamo-nos e oramos, cxpcrimcl1tan10S Uln profundo senso
da presena de Deus. Em uma poca em que as ondas do conflito
PREGAR DURANTE CONTROVRSIAS 63

agitavam a igreja, o salIno 139 dominou-nos completamente conl


a presena de Deus:

Como so preciosos para num


os teus pensamentos, Deus!
Como grande a soma deles!
Se eu os contasse, seriam mais
do que os gros de areia.
Se terminasse de cont-los,
eu ainda estaria contigo.
Quem dera matasses os mpios, Deus!
Afas(em-se de mim os assassinos!
Porque falam de ti com maldade;
em vo rebelam-se contra ti.
Acaso no odeio os que te odeiam, SL\JIJOR?
E no detesto os que se revoltam contra ti?
Tenho pOt eles dio implacvel!
Considero-os inimigos meus!
Sonda-me, Deus,
e conhece o meu corao;
prova-me, e conhece as minhas inquietaes.
V se em minha conduta algo te ofende,
e dirige-me pclo caminho eterno (SI 139.17-24).
NECESSIDADES FAMILIARES

E stava em meu segundo ano da f"culdade quando o pastor de


minha igreja fez um anncio chocame. Ainda lembro a dor em
meu cstnugo ao participar daquela reunio da igreja em um J0111in-
go tarde, quando ouvi o pastor, a quem admirava c amava, explicar
que sua esposa mantinha um caso C0111 um membro da igreja.
Aquilo ocorreu Cl11 uma poca em que tais revelaes ainda eram
raras c escandalosas.
A congregao ficou pasma. Ningum sabia o que dizer. Nin-
gunl sabia como responder s necessidades de sua famlia e ao seu
corao partido. Mais tarde soube que ele saiu da igreja depois da-
quele encontro e s retornou para limpar e pegar as coisas de seu
escritrio e encaixotar seus livros. Saram da igreja, 111udaram para
outra cidade e nunca mais ouvimos falar deles nOVJrnente.
O pastor no era o nico tnachucado cm sua famlia, claro.
Naquela reunio da congregao, falou da mgoa sentida por sua
esposa h lnais de um ano. Muitas de suas dores eram o resultado
do conflito que acontecia na igreja h meses. Ela ia para casa depois
do ensaio do coral chorando, jurando nunca mais volrar L. Acho
que o conflito chegara ao limite.
Seu papel no conflito era principalmente como espectadora, embo-
ra seu marido estivesse no centro da controvrsia. Poucas pessoas ofere-
ceraJn-lhe conforto ou f()fam compreensivas, entendendo que ela e a
fmlia de algurna forma vencerianl aquilo sozinhas. No venceram, e
suponho ter ela achado consolo nos braos de outro homem.
66 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Ainda que no justifique seu comportamento, posso compre-


ender sua solido. Quando deixamos uma igreja em meio a um
conflito, minha mulher me disse o seguinte: "Serei eternamente
grata a Deus se ele permitir que voc saia do pastorado".
Durante outro perodo de tumulto, confidenciou: "Se voc dei-
xasse o pastorado eu no me arrependeria. Esta vida de mlia de
pastor muito dolorosa e solitria".
Em um dos momentos mais crticos, ela me disse: "Odeio
a igreja e no me arrependeria por Uln minuto se no voltasse
mais l".
O conflito na igreja pode ferir profundamente a mulher do
pastor, s vezes, irrevogavelmente (porque a maioria dos cnjuges
de pastores continuam a ser mulheres, usarei neste captulo o ter-
mo mulher em vez de cnjuge). Ela est machucada, seu marido
est machucado e Ulll no pode ajudar o outro. H muitos anos,
depois que o pior conflito na igreja em meu ministrio levou-me
a minha demisso e expulso imediata da igreja, tive a sorte de
um colega de ministrio oferecer-me sua amizade. Em um de
nossos encontros, perguntou-me: "COlllO Suzanne est lidando
com tudo isto?".
Lgrimas encheram meus olhos porque sabia que estava to
machucada quanto eu, lllas no sabia como suprir suas necessida-
des. Quando o ministrio tomado pelo conflito, o casamento
do pastor pode - e deveria - ser uma proteo, tanto para o
pasror quanto para sua mulher. Mesmo havendo desunio no cor-
po de Cristo, o casal pode, com a ajuda de Deus, estar unido em
seu cOlllpromisso com Cristo e um com o outro.
Mas no fcil para o pastor envolvido em um conflito ir para
casa e pensar sobre as necessidades de sua mulher. O fato de Deus
tomar os conflitos e moldar por meio deles o nosso carter um
dos temas principais deste livro, mas no podenlos esquecer do
cuidado para com a famlia. No captulo inicial do livro, falei bre-
vemente como Suzanne e eu resguardamos nossa famlia durante
minha sada forada do ministrio. Nesre captulo, contudo, quero
NECESSIDADES FAMILIARES 67

enfocar a importncia do empenho para entender, reconhecer e res-


peitar os sentimentos de sua mulher.

o TORMENTO DA TRAiO

Mulheres de pastores formam suas relaes dentro da igreja. Quan-


do o conflito atravessa o ministrio, elas podem sentir-se profun-
damente tradas por pessoas em quem confiavam. Durame um dos
conflitos na igreja, Suzanne encontrava-se regulannente com vrias
mulheres na igreja. Era um grupo que a alegrava e em quem confi-
ava. Com freqncia, tratavam de assuntos 1l1ltO pessoais. Suzannc
imaginou poder confidenciar a essas amigas sobre nossa situao.
Falou honestalllenre sobre seus sentimentos para com dois mem-
bros do conselho da igreja que se opunham a minha liderana.
Embora no tivesse citado o nome dos indivduos, expressou seus
semimemos de raiva, desconfiana e desgosto.
Quando o conflito tomou maiores propores, algumas de suas
amigas do grupo tomaram o partido de quem estavam contra mim.
No demorou muito para ser relatado em uma reunio da congre-
gao: "No era surpresa o fato de o pastor estar em desacordo COIn
o conselho; pois at sua mulher guardava amarguras no corao
comra dois de seus membros". O moderador continuou a falar,
dizendo citar o que ela dissera.
Quando sentimentos honestos so usados contra ns, no h
juzo maior de traio.
Ao chegarmos em nossa arual igreja, Suzanne admitiu para mim
a dificuldade de confiar nas pessoas ali por causa do passado. De-
pois de ouvir sua honesta posio, comecei a notar que tambm
me sentia precavido contra novas amizades. Havamos nos dado
anteriormente s pessoas com grande liherdade; agora esdvamos
mais cuidadosos, desconfiados. Admitirmos aquilo um para o ou-
. .
tro aproximou-nos mais.
Suzanne fazia parte de um "clube de aniversrio" com um grupo
de mulheres da antiga igreja. Achava que era uma maravilhosa fonte
68 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

de amizade e apoio - at algumas de suas companheiras do clube


viraren1-se contra ns. H~. pouco tempo perguntei-lhe se estaria
interessada em corllear um grupo de aniversrio na nossa atual
igreja. Ela no respondeu. Nem precisava responder. Seu olhar dis-
se tudo o que eu precisava saher.
Confiana trada no de Ecil reconsrruo, e aprendi nova-
mente como preciso oferecer apoio e espao para permitir a minha
mulher seu restabelecimento - do jeito dela e no seu ritmo. No
h um grande segredo sobre como realizar isto. Simplesmente pre-
ciso ouvir, e no ficar chocado com o que diz ou preocupado com
a velocidade de seu processo de cura. Sentimentos de traio e des-
conflana no reconhecidos podem nos levar amargura e ao res-
sentitllento. muito Hci! nos tornarmos cnicos.
ficava incomodado com a mulher de um amigo que fina pas-
tor. Toda vez que Suzanne e eu os encontrvaIllos, ouvamos
uma longa sesso sobre as fraquezas dos irmos da igreja local. A
nlltlher mencionava pessoas da congregao. [)escrevia muitos
deles con10 hostis, materialistas, retrgrados e pecaminosamente
crticos.
Em vez de confrontar sua atitude, Suzanne e eu rendvamos
auxili-la como podamos. O Elto de a escutarmos aos poucos pa-
recia ser recompensado. O casal percebeu que os entendamos e
realmente nos importvamos com eles. Finalmente, depois de uma
enxurrada de observaes sarcsticas, a mulher falou sem pensar:
"Acho que agora vocs sabem o quanto odeio esta igreja!".
Sabamos. No condenavatllos sua amargura, entendanl0s e
estavamos dispostos a agentar at que Deus mostrasse aqLlilo
para ela. Lembro de ter-lhe dito gentilmente: "Agora que voc
reconheceu seu dio, penso que est pronta para comear a
perd oa-. Ios " .
Assisti a Suzanne sofrer pelo desapontamento e pelas desiluses
com a igreja, e descobri que a melhor coisa a ser feita para ajud-Ia
era no julgar sua atitude, confiar na atuao de Deus e estar emo-
cionalmente presente quando estivesse pronta para falar.
NECESSIDADES FAMILIARES 69

OSIS FAMILIAR

Recentemente, Suzanne e eu participamos de urn retiro de nossa


denominao para pastores e suas mulheres, ern nossa regio. To-
dos os anos aguardamos por esta conferncia. Nesse evento anual
fiz amizade com um casal que chamou minha areno quando os
ouvi conversando sobre pastorear uma igreja localizada eil1 un1a
regio et11 transio. A congregao COll1posta quase toda por pes-
soas de orlgern inglesa estava envelhecendo e era resistente mu-
dana. Resisriam assimilao de pessoas da sua comunidade em
transio, assim C0l110 questionavam a perrnanncia do pastor
naquela igreja. Muitos queriam os velhos e bons tempos de volta.
A igreja que um dia fora prspera estava agora dividida por um
conflito profundo, e o pastor estava hem no meio daquela situa-
o, sem o conf1ito ser culpa sua.
Enquanto o casal contava sua histria, pude sentir sua fragilida-
de. A mulher do pastor disse que se no tivesse a famlia ao seu lado
durantc aquele ltimo ano, no teria superado a situao. Ento,
descreveu como o amor e o apoio de seus trs filhos tinham sido
urn osis para eles. Contou C0l110 os rapazes, em torno dos vinte
anos e ainda viviall1 por perto, chegavam inespcradall1ente na casa
deles no domingo aps o culto para o jantar. Alm do rosbife,
batatas, molho e torta de ma, riram juntos, contarall1 piadas,
brincaram e se divertiram. Foi como se esquecesserl1 por algumas
horas todos os conflitos da igreja ao esrar com as pessoas que os
conheciam e os amavall1. COlno a mulher disse: "Nunca itnaginei
o quanto viria a anur, estimar e precisar de minha famlia". L acres-
centou: "sabia que il1eus filhos poderiam estar fazendo uma srie de
outras coisas COll1 o telnro deles nos domingos, mas escolheran1
gastar aquele tempo conosco - jogando, conversando e Elzendo
qucsto que soubsselnos que ramos amados".
A parte mais difcil era no final dos domingos, quando o casal
se despedia dos filhos. A despedida era amenizada pelo costume de
darem as mos na sala de estar e orarem uns pelos outros. (J casal
70 O CARATER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

disse que a princpio era diflcil contar aos filhos sobre os problemas
da igreja. Mas contaram-lhes, tentando no maldizer os membros
da igreja, e os rapazes os apoiaram, algo inesperado pelos pais.
No h nada semelhante ao apoio da famlia durante momen-
tos de crises no ministrio. claro que nossos filhos no podem
ser nossos terapeutas c precisamos pesar bem as informaes pas-
sadas para eles. Mas nossos familiares significam muito para ns e
encorajador quando se renem para nosso apoio e aceitao dos
fatos.
Na poca que fui forado a sair do pastorado (a histria contada
no captulo 1), nossa famlia nos apoiou tremendamente. Ainda
que nossos filhos fossem novos na poca, Suzanne e eu tentalnos
cOlllpartilhar com eles nossas lutas de uma forrna apropriada ao
entendimento deles. No eram maduros o suficiente para entender
os detalhes do conflito, mas sabiam ser hora de nossa famlia se
. .
unrr e apOIar um ao outro.
Permitir que os filhos cuidem de ns em momentos de crise
emocional uma experincia de humildade. Ainda lembramos
com gratido as noites jogando dama e domin ou montando
um quebra-cabea. Caminhadas juntos, em lugares montanho-
sos, longas trilhas pedalando e passeios de canoa forneceram re-
novao e descanso.

A PROTEO DOS AMIGOS

Tenho uma teoria de que quanto mais tempo um casal esd no


pastorado, menor seu crculo de amigos ntinlos. Na verdade, se o
casal no tomar cuidado, o crculo poder fIcar to pequeno que,
depois de um tempo, eles sero os nicos membros.
Parte disso provm da falta de confi..ma mencionada antcriornlcn-
te. Mesmo assinl) ainda precisanlos de pessoas que nos apienl e
compreendam. Amigos ntimos cuidam de nossa alma quando ela
est mach ucada.
Lembro-me de lima amizade que minha mulher desenvolveu
logo depois de uma de nossas crises ministeriais. Em nossas convcr-
NECESSIDADES FAMILIARES 71

sas, Suzanne geralmente citava alguma palavra confortante desta anliga.


Ainda hoje, elas permanecem em contato; Deus as aproximou para
encorajar a f e confiana de Suzanne no cuidado divino.
Uma maneira de ajudarmos nossas mulheres a passar pelo con-
flito na igreja encorajando-as a abrir-se com amigos de confiana
- pessoas no ligadas ao conflito da igreja ou at de fora dela.
Quando perguntei para a mulher de um pastor como enfrentara
conflitos em sua antiga igreja, ela me disse: "No enfrentei. S
sobrevivi com o auxlio de duas amveis amigas crists do meu
bairro!".
Achar tais amigos nem sempre fcil. Requer pacincia e cora-
gem. Um jeito de resolver isso orar a Deus para mostrar a sua
mulher uma amizade segura. A pessoa mencionada acima disse que
uma delas, sua amiga especial, era algum que conhecia s de vista.
Ela disse: "Uma noite estava orando e chorando, perguntando a
Deus como proceder. Sem querer, o nome de Shannon passou por
minha mente, ento, soube naquela hora que precisava ligar para
ela e combinar um caf juntas". Elas se encontraram e ali comeou
Ullla anlizade que forneceu o apoio to necessrio.
At hoje minha mulher fala sobre sua amiga Marcia como uma
das pessoas especiais enviadas por Deus para socorr-la durante uma
experincia difcil na igreja. O comentrio f.worito dc Marcia cra:
"No h problema em ser quem voc , pois Deus fez voc ser
nica" .
Alm de amigos e fmlia, as mulheres precisam de seus maridos
durante um conflito. Isto parece bvio, mas estou envergonhado
de no tcr percebido quo sozinha Suzanne sc sentia. Quando me
disse que se sentia sozinha, perguntei:
- Voc quer dizer sozinha em relao aos outros, no e
- No - disse Suzanne - sinto-me longe at mesmo de voc.
E continou:
- Voc no percebe que cu rne sinto corno se ningum se inl-
portasse cornigo) nern n1esn10 voc?
Ela se sentia abandonada. Eu, reprovado.
72 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Desde ento tenro aptendet ouvi-la, estar perto dela e incentiv-


la a abrir-se para revelar seus pensamentos ntimos. Embora um
conl1ito no seja algo venervel, posso dizer que os momentos em
que eu e Suzanne nos sentinlos mais prximos um do outro foram
as grandes dificuldades passadas. Estamos aprendendo a orientar
um ao outro.
Quando em luta contra o sofrimento durante esse conflito na
igreja, nossos sentinlentos so refletidos e geralnlente intensifica-
dos em nossas mulheres. Um pastor pode em geral engajar-se dire-
tamente na batalha - tem que it trabalhar e enfrentar o problema
todo dia - desse modo eliminando alguns de seus sentimentos
negativos, nlas a esposa no teru essa escapatria. rnuito irnpor-
tante, portanto, que ela ache lugares seguros para libertar-se de seus
sentimentos, para sentir-se incentivada e encontrar a cura divina. (j
lugar rnais bvio onde isto precisa acontecer em casa com seu
marido.
MANTER O EQUILBRIO

F azia alguns meses que nao me sentia tao renovado. O tempo


passado com minha mulher e meus dois filhos adolescentes
durante o vero foi o ll1e1hor de todos que l1le recordo: ulna Se111a-
na eIn utn stio nas 1110ntal1ha5, U111a reunio de famlia no Clube
das Rochas, acampando, passeando de canoa e fazendo refeies ao
ar livre - tudo isso comps um vero cheio de ll1ernrias e a to
necessna renovao.
Quando nossas frias acabaram, preparei-me para a prxirna reu-
nio do conselho da igreja, quando nossos lderes renovariam nossa
cornunho e planejaramos as atividades para o outono. A reunio
comeou suave como inlaginara. No entanto, percebi um item es-
tranho na agenda: preocupaes dos membros. Depois de momen-
tos de comunho, orao, reviso das minutas e inforrnao sobre a
posio financeira da igreja, o presidente do conselho apresentou
um membro que tinha algumas preocupaes.
Nos tninutos seguintes, aquela pessoa reclamou do perodo de
frias aprovado pelo conselho para mim. Disse assim: "Precisamos
do pastor aqui durante os fInais de semana no vero porque pessoas
esto visitando a igreja e queren1 ouvi-lo, e no algun1 substituto
que nunca mais vero".
Depois de sua partida, o conselho discutiu suas consideraes.
Aquilo !cvou discussao do significado de uma vida equilibrada. A
maioria dos membros do conselho admitiu que dificilmente se sen-
74 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFliTOS

ti riam culpados com aquilo. Quando falei sobre meu compromis-


so de uma vida bem equilibrada, o conselho pareceu ver a reclama-
o de um ngulo diferente. Algum fez a seguinte observao: ''Acho
que no surpresa o fato de termos algumas reclamaes sobre os
horrios de trabalho do pastor. Quando se tenta levar urna vida
equilibrada, provavelmente haver quem pense que o pastor no
est trabalhando o bastante".
A maioria dos membros das igrejas no compartilham da mes-
ma viso de urna vida equilibrada. Descobri que pensar especifica-
mente sobre minha viso de um estilo de vida saudvel importante
se vou orientar a esse respeito. Mas assunto conflituoso. Nin-
gum discordar que um pastor deve ter uma vida equilibrada; mas
quando vive assim, pode ouvir rumores. A verdade que se um
pastor desenvolve outras reas de sua vida fora do ministrio, quan-
do conflitos ampliados da igreja absorvem a alegria do ministrio,
ele no deve se sentir diminudo ou completamente desolado.

FILOSOFIA DE VIDA

Em termos gerais, defino uma vida equilibrada corno aquela vivida


de acordo com as prioridades bblicas. Isto parece simples. A maio-
ria do que j ouvi sobre prioridades ensina a organiz-las da mais
para a menos importante. No entanto, acho a analogia da "torta"
melhor, o que implica completar a primeira prioridade antes de ir
para a segunda. Vejo minhas prioridades como fatias de uma torta.
Cada fatia importante (ou no seriam prioridades!): o desafio no
mant-las em ordem, mas em equilbrio.
Por exemplo, em vez de lutar por cumprir a prioridade de Deus
em minha vida para que s ento possa considerar a prioridade de
minha mulher, famlia, n1inistrio e finalmente da cOD1unidade,
dedico-me a todos esses aspectos ao lnesmo tcmpo. Tentar rnanter
o equilbrio entre todos ajusta o foco necessrio s minhas priori-
dades em vrios rn0111entOS.
Quando tratei do assunto com os lderes, usei meu programa de
vero para ilustrar. Tinha certeza de que nenhum dos membros do
MANTER O EQUILlBRIO 75

conselho duvidava da prioridade do ministrio pastoral para mim.


Disse: "Tenho o mesnlo conlprOlnisso com minha esposa, meus
filhos e nleu bem-estar pessoal, bem como com 111eu relaciona-
mento com Deus e con1 o prximo. O vero foi o momento de
priorizar esposa e filhos em vez de o ministrio da igreja".
Um membro do conselho brincou: "Acho que o melhor meio
de discernir se a vida esd equilihrada pelo nmero de pessoas
rcclan1ando por voc no estar na igreja o suficiente!".
Deve haver mais verdade nesta aflrnlao do que a maioria das
pessoas quer admitir. Os pastores geralmente apoiam-se em uma
lei no escrita sobre a obrigao de nos dedicarmos por um nmero
de horas suficiente para que ningu,n nunca duvide de nosso com-
promisso com um ministrio de sacrifcio. A ltima coisa que que-
remos ouvir : "No acho que voc esteja trabalhando duro o
hastan te, pastor" .
Recentemente li uma entrevista que Jcrry falwell concedeu para
a revista Clmstianity Today [Cristitmismo Hoje], onde afirmava no
achar que a 111aioria dos pastores trabalhavanl o bastante. Poi 1lI11a

crtica dura. Nos orgulhamos de ser trabalhadores e dedicados.


Quando algum questiona minha tica de trabalho, minha reao
instintiva : "Acho que vou mostrar a voc o contrrio trabalhando
mais horas" .
Agora sugiro outra resposta para aquela colocao, "Nosso pas-
tor no est trahalhando o suficiente". Pergunte para essa pessoa se
poderia definir o que "suficiente". Raramente obtive uma defini-
o aceitvel. As definies so geralmente inexatas, do tipo: "Sufi-
ciente seria a mesma quantidade de horas que eu gasto trabalhando".
Mas contesto que muitos proflssionais hoje trabalheI11 tantas
horas assiIn.

QUANTO O "SUFICIENTE"?

Ao formular aspectos espedfIcos de uma vida equilibrada desen-


volvi dois critrios para as horas que dedico igreja:
76 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

1. Ser que minhas horas de trabalho siio compatveis com minha


atualsituaiiojmiliar? H dezoito anos, no meu primeiro pastorado,
perguntci para minha mulher se ela poderia ajudar-me a cuidar de
minha vida, tornando-a mais equilibrada. Ela o fez muitas vezes.
Geralmente, comeava dizendo assim: "Os garotos sentem sauda-
de quando voc fica muito tcmpo fora". Ou: "Sinto saudade de
nO.ssas caminhadas juntos pela manh". Essa a dica que preciso
perceber ao priorizar o trahalho de maneira que outras prioridades
entrcm em equilbrio.
Quando nossos dois meninos estavam na pr-escola, eu dedica-
va menos horas igreja do que dedico hoje que so rapazes. Chega-
va 111ais cedo no escritrio para con1pensar a sada antecipada.
Chegava em casa quase scmpre s 16h30. Por volta daquela hora
Ininha 111ulher precisava de U111 descanso das crianas, ento, me
organizava de tal maneira a brincar coln os garotos enquanto ela
dedicava algum tempo para si. Ela no somente apreciava o inter-
valo, lnas expressou I11uitas vezes o quanto adlnirava o fato de eu
ser sensvel eil1 relao a suas necessidades e de colocar a fanllia etn
p de igualdade com o ministrio.
2. Ser que minha agenda de tmbalho um exemplo positivo?
Ou ser que refora o desequilhrio da prioridade dada ao trahalho
por homens e mulheres da igreja'
Se trahalho rcgularmente setc dias na semana, acumulando 60.
70 ou 80 horas, C01110 posso contestar algum que esd. Elzendo o
111esrno e prejudicando sua fa111lia? J,: tive vrias conversas com
um homem de minha congregao sohre seus hhitos de trahalho.
Ele trabalha ao lnenos 70 horas por selnana. Sua esposa conversou
C0111 a rninha sobre C01110 lidar com seus hodrios de trabalho, LUna
presso sobre o casamento e a famlia deles.
A sernana passada ele I11e disse: "Se voc pode encontrar algun1
equilbrio em sua vida com todas as delnandas C01110 pastor desta
igreja, ento, com a ajuda de Deus rambm posso. Estou bzendo
planos de reduzir o trahalho no Ano-Novo". Contratou um novo
assistente para cobrir algumas de suas responsabilidades e est
MANTER O EQUILillRIO 77

treinando mais duas pessoas para ajud-lo CIn outras etapas de scu
trabalho. At mesmo me perguntou se podia cobr-lo quanto s
suas decises.
Posso ouvir a objeo de alguns: "Mas como fica a execuo do
trabalho' Como voc pode conseguir realizar algo em apenas 50 ou
55 horas por semana no ministrio?".
Minha reposra simples: "Voc poderia, por favor, definir 'su-
ficiente' para mim?".
Descobri que meu trabalho nunca termina e preciso de discipli-
na para dizer "terminei". Sabet quando parar a cada dia de trabalho,
crucial para a vida equilibrada.

ENSINANDO A IGREJA

Como pastor, trabalho mais coIno vendedor anlbulante ou con-


sultor do que como engenheiro em um escritrio. Trabalho quan-
do estou ~l minha escrivaninha, claro, mas tanlbm quando visito
uma criana no hospital, almoo C0111 um casal novo da igreja,
gasto o dia e111 orao eln uma 1110ntanha retirada ou convido ami-
gos para saborear uma sobremesa em minha casa no domingo
noite. Estou trabalhando mesmo quando 111CU carro no est esta-
cionado na igreja. Isso o que tenho para comunicar igreja.
Um amigo pastor surgiu com um jeito criativo para relembrar
as pessoas sobre o quanto o pastor trabalha, ao pendurar um cartaz
com o hodrio de trabalho em sua porta. Dizia assim:

Horrio de trabalho:
Estou aqui na maioria dos dias a panir de 8 ou 9 horas. Ocasio-
nalmentc chego s 7 horas, mas em alguns dias chego s 10 ou
11 horas. Geralmcnte saio s 16 ou 17 horas, mas ocasional-
mente saio s 18 ou 19 horas. Algumas vezes saio s 23 horas.
Outros dias, ou manhs ou tardes no venho e, ultimamentc,
estou aqui praticamente o tcmpo todo, cxceto quando me en-
contro em algum outro lugar, mas deveria estar aqui ao mesmo
tempo tambm.
78 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONfliTOS

Quero ajudar nossa igreja a reconhecer trabalho de modo dife-


rente do de muitos profissionais. Que um desafio constante e que
o modo como os pastores trabalham nunca ser totalmente enten-
dido por ningun1. J tive inluncras discusses com comisses, COill
auxiliares e com membros da igreja sobre ter uma vida equilibrada.
Somente uma vez fui punido por tentar manter o trabalho em
equilbrio com o resto das prioridades da vida. Todas as outras ve-
zes as pessoas apreciaram minha honestidade e franqueza.
O proveito dessas discusses sobre minha tica de trabalho tem
sido enotme. Regularmente escrevo um sumrio da minha agenda
de trabalho en1 nosso boletim informativo para que as pessoas sai-
bam quando estarei disponvel para encontros a fim de tratar de
questes rotineiras. ( claro que en1ergncias no prccisan1 se ade-
quar agenda.)
Minha secretria apresenta um simples anncio para o boletim
que distribudo uma vez por m.s. Ele diz assim:

Para a sua convenincia em marcar um encontro com o pastor,


seus horrios so os seguintes (por favor, ligue para o escritrio
da igreja e marque uma entrevista, je que suas horas no so
sempre "gastas" no escritrio):
Segunda-feira: atendimento pela manh; reunio com a
J(:it:ninistrao das 11h 30 at 14h; atendimento tarde.
Tera-feira: Atendimento o dia rodo.
Quarta-feira: Estudos/dia de orao.
Quinta-feira: Trabalho sobre o sermo pela manh; atendi-
mento tarde.
Sexta-feira: Descanso do Pastor (por favor, ligue para o es-
critrio da igreja em caso de emergncia).
Sbado e Domingo: Disponveis com marcao prvia; S-
bado noite reservado para as preparaes do domingo.
Noites durante a semana: Disponveis com marcao pr-
via, contudo limitado a 3 noites para encontros ou compro-
illlSSOS.
MANTER O EQUiLBRIO 79

Queria que as pessoas soubessem que a minha agenda do inte-


resse deles rambm, e com alegria comparrilho-a com eles. Dou-
lhes o direiro de comentar minhas prioridades, mas rambm lhes
digo rer o direiro de fazer o mesmo com eles.
Discuro minha agenda com o conselho ao menos duas vezes ao
ano. Fao isso no comeo do outono e novamente prxinlo do
vero. Quero que o conselho saiba que minha agenda muda muiro
nestes dois mOlnentos do ano. Peo opinies e quesrionanlcnros
sobre minha agenda. Isso tambm d ao conselho uma oporruni-
dade para discutir suas prioridades e estilo de vida.

EXCEO REGRA

Alguns pastores podem ser tentados a trabalhar muito pouco, mas


em minha experincia e conversas com outros pastores isso Ullla
exceo.
Uma vez, no entanto, algumas pessoas em nossa igreja comea-
ram a questionar a tica do trabalho de um de nossos pastores.
Levei a srio aquelas reclamaes, da mesma forma que o faria se
uma pessoa estivesse gastando muito tempo na igreja. Em vez de
esconder o problema, falei-lhe honestamente que algumas pessoas
achavam que ele no estava trahalhando tempo suficiente. Isso per-
mitiu que lidssemos com o assunto de frente.
Perguntei-lhe sobre suas horas de trabalho usuais. Depois de
calcul-las, disse-lhe que, para mim, seus horrios eram um pouco
folgados. Geralmente requeria que a equipe trabalhasse entre 42 e
45 horas por semana. Explicou sua preocupao em estar em casa
com a mulher e trs filhos pequenos. O que era legtimo. Conver-
sei com ele sobre horrios alternativos de trabalho que no seriam
um peso sohre sua famlia. Finalmente chegamos a um plano equi-
librado de mais cinco horas de trabalho a cada semana.
O prximo passo era comunicar o plano aos envolvidos com a
questo, assim como s pessoas para as quais lninistrava direta-
mente. Dirigi-me queles que levantaram a questo escrevendo-
80 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

lhes uma carta, dizendo que o momento da vida familiar daquele


pastor requeria sua permanncia rnais ternpo em casa. E ento
l l

deralhei como ele compensaria isso, trabalhando em hodrios alrer-


narivos. Agradeci a preocupao deles, assegurando-lhes o
n10nitoramento de seus horrios.
Aquele pastor imprimiu seus horrios no informativo da igreja
e afixou-o na porta de seu escritrio. No ms scguinte deu-me um
l

relatrio semanal de colno adn1inistrava seus horrios.

FORTE EM TODAS AS CIRCUNSTNCIAS

Esta comunicao aberta afetou a atitude da igreja para com meu


trabalho e minha necessidade dc equilbrio. Em um evento social
para receber novos n1embros ouvi algum do conselho dizer: "Ten-
ta1110S proteger o teInpo e os horrios do pastor para que possa
cumprir seu dever na igreja e rambm tenha tempo para as outras
prioridades de sua vida".
Eu no poderia ter dito aquilo de forma melhor.
Sempre haver quem questione minha definio de equilbrio
ou o jeito que adn1inistro cada semana. ];i houve selnanas em que
trabalhei 40 horas e parei por causa de ourras prioridades.
Se eu j n1e arrependi? Algumas vezes. Mas ento vi corno mi-
nha tentativa de ser equilibrado afeta meu relacionamento com
Deus, com minha nlulher igreja e an1igos. Concluindo, quero ser
l

uma pessoa e um pastor que pode dizer: "Cumpri meu papel em


todos os eventos onde Deus me colocou".
ANJOS NA TURBULNCIA m
L embro-me do primeiro anjo que encontrei. Foi no incio de
nossa lua-de-mel, minha mulher e eu viajvamos pelo litoral
de AnulE, no sul da Itlia. De repente a van que dirigamos parou.
No havia orao que a fizesse funcionar de novo.
Sabamos estar parados em um trecho perigoso da estrada, em
uma curva fechada ao longo daquela bela costa ao sul de Npoles.
trecho da estrada de AmalE era famoso por ataques de bandidos
e ladres. Se houvesse urna estrada no sul da Itlia comparvel quela
entre Jerusaltn e Jeric, seria esta. Suzannc e eu esdvamos atentos
ao que Jesus disse ter acontecido com o homelll naquela estrada.
Depois que a VIUl deu seu ltimo suspiro) G11l1inhamos em dire-
o cidade mais prxima, muitos quilmetros adiante. Urna rea
muito perigosa para um de ns permanecer no carro, ento, reuni-
mos o m~iximo de pertences que podamos carregar e pedinl0s ca-
rona. Esdvamos certos de que seria a ltima vez que veramos nosso
carro e os pertences deixados l. S queramos chegar a salvo at a
prxima cidade.
Enquanto esdvamos espremidos perto do muro de pedras sepa-
rando a estreita estrada do penhasco que se precipitava para o mar,
orvanlos para [)cus colocar anjos ao redor do carro para proteg-
lo enquanto amos at a cidade, e enviasse um anjo para nos levar
en1 segurana at a cidade mais prxima. Ento, apareceu um carro
cantando pneus ao fazer a curva antes do lugar onde estava nosso
veculo quebrado. () motorista viu-nos e imediatamente pisou no
82 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

breque e encostou seu Alfa Romeo perto do muro. No sabamos


se devamos correr ou arriscar conversar com aquele homem. Antes
de decidirmos, o motorista italiano estava fota de seu carro e nos
perguntou com um sorriso descontrado: "Vocs precisam de uma
carona para Ravello, no ?".
Balanamos as cabeas afirmativamente e em um piscar de olhos
estvamos a caminho de Ravcllo.
Nosso companheiro era muitssimo agradvel e gentil. Deixou-
nos em nosso hotel e foi embora con1 un1 caloroso Ciao, arrivederci.'
As primeiras palavras que saram da boca de minha mulher foram:
"Acho que acabamos de pegar carona com um anjo".
Estava certo daquilo.
Na manh seguinte, corremos apressadamente at onde hava-
mos deixado o carro na noire anterior. Imaginando que o carro
estivesse danificado ou roubado, avisanl0s a polcia antes de utn
amigo missionrio nos pegar no hotel para irmos at o local e veri-
ficar o prejuzo. Quando viramos na curva, vimos nossa van estaci-
onada prximo ao muro de pedra. Ao examin-la rapidamente,
descobrimos ter deixado a porta traseira destrancada. Assim que
olhamos dentro para ver se faltava alguma coisa, ficamos surpresos
ao ver que nada fora mexido. Nem mesmo a porta traseira fora
aberta. Tudo estava exatamente como deixan10s!
Ser mesmo que Deus dera ordens a seus anjos para proteger
aquela van dos ladres? Certamente que sim.
Etn momentos de turbulncia no ministrio lenlbro-me dos
"anjos de Amalfi". Quando sinto os ventos do infortnio, peo
novamente que Deus envie seus anjos de proteo e conforto.
Ser que ele responde? Sim, sempre. Talvez no do jeito imagi-
nado ou pedido, mas Deus cuida e de fato age. Temos sua palavra
sobre o assunto (1 Pe 5.7). Deus no escolhe umas poucas circuns-
tncias para executar sua vontade em nossa vida. "Sabemos que
Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos
que foram chamados de acordo com o seu propsito" (Rm 8.28).
ANJOS NA TURBUL~NCIA 83

o desafio aprender a reconhecer Deus em ao e ouvir sua voz


quando estivermos distrados pelo sofrimento do ministrio.
Voltando poca quando o telgrafo era o meio mais rpido
de comunicao a longa distncia, havia uma histria, talvez du-
vidosa, sobre U111 jovem que se inscreveu para um trabalho como
operador de cdigo Morse. Respondendo a um anncio no jor-
nal foi ao endereo impresso. Quando chegou l, entrou no gran-
de e barulhento escritrio. Ao fundo, um telgrafo funcionava.
Uma placa no balco da recepcionista indicava que os interessa-
dos no emprego deveriam preencher uma ficha e esperar at que
fossem chamados.
O jovem completou o formulrio e sentou-se ao lado de outros
sete interessados na vaga. Depois de alguns minutos, o rapaz se ps
eln p, atravessou a sala em direo a outra porta do escritrio e foi
entrando. Naturaltnente os outros interessados na vaga pergunta-
vam-se o que estava acontecendo. Por que aquele moo tinha sido
to ousado? Murmuraram entre si por no ouvirem nenhunla cha-
lnada. No entanto, acharam que ele seria advertido por seu atrevi-
mento e desqualificado para o trabalho.
Depois de alguns minutos, o jovem saiu da sala acompanhado
pelo entrevistador, anunciando para os denlais interessados na vaga:
"Senhores, muito obrigado por comparecerem, mas a vaga j foi
preenchida por este rapaz".
()s outros interessados demonstraranl descontentanlento. En-
ro, um deles disse:
- Espere um minuto, no entendi uma coisa. Ele foi o ltimo
a chegar aqui, e ns no tivemos sequer a chance de sermos entre-
vistados. Mas, mesmo assim, ele conseguiu a vaga. Isto no justo.
O entrevistador respondeu:
- Desculpe-me, mas durante todo o tempo que vocs perma-
neceraln sentados aqui, o telgrafo enviou a seguinte mensagem
enl cdigo Morse: "Se voc entende esta mensagem, ento venha e
entre aqui. O emprego seu". Nenhum de vocs ouviu ou enten-
deu isso. Este Inoo entendeu, ento o emprego dele.
84 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Deus usa rTIuitas maneiras para demonstrar seu cuidado - no


somente por meio de suas palavras, seu Esprito e o n1inistrio de
angos cristos, mas tambm por meio de muitos rntodos llo-
convencionais - como saras ardentes, jun1entos falantes, criatu-
ras farTIintas do n1ar, anjos visitantes ou U111a estrela brilhante no
cu escuro. Ns precisamos somente estar atentos a esses sinais.
Pois certo que Deus cuida de ns durante o conflito.

PALAVRA E EspRITO

Sempre fico maravilhado com a sensibilidade do apsrolo Paulo


amao de Deus em sua vida. Ele pde ver os sinais da ao de Deus
nas circunstncias mais difceis. Quando a vida de Paulo estava che-
gando ao fim na priso em Roma. falou a Timteo que em um
determinado momento, somente Deus ficou ao seu lado e lhe deu
fora (2Tm 4.17). Os crentes o abandonaram, Paulo foi deixado
sozinho para defender-se de seus acusadores - mas sabia que Deus
o fortaleceria.
Certa vez almocei com um homem aliado a um grupo da igreja
contra mim e os outros da equipe. Esse homem no tinha escutado
toda a histria, mas estava certo sobre quem precisava de advertn-
cia. Ao ouvi-lo pude sentir minha raiva crescer e queria falar. Mas
antes que pudesse iniciar minha defesa, senti a voz do Esprito den-
tro de rnim: "Deixe isto para l. Lidarei con1 essas acusaes". Relu-
tantemente guardei o que tinha na mente para outro dia e sa de
nosso almoo dizendo somente "Orarei pelo que voc disse".
Antes do meio-dia do dia seguinte, aquele homem deu urna
rpida parada em meu escritrio. Estava indo para uma reunio ali
por perto, e me disse sussurrando: "Peo desculpas pelo que lhe
disse ontem. Descobri a noite passada que s tinha ouvido um lado
da histria e tirado falsas concluses".
Se no tivesse sentido a amao de Deus por meio do Esprito
Samo no dia anterior, provavelmente teria respondido com aspere-
za s acusaes, alimentando o fogo.
ANJOS NA TURBULNCIA as

No s tive a sensao de que o Esprito Santo me cutucava


durante o conflito da igreja, como tamhm experimentei o cui-
dado de Deus por meio de sua Palavra. Passagens da Escritura que
havia lido e estudado uma dzia de vezes falaram minha alma
em certas ocasies inesperadas com poder, intimidade e relevn-
cia. Alm disso, o Esprito Santo usara tambm trechos da Escri-
tura com os quais no estava familiarizado, para estender seu
cuidado sobre mim.
Depois de ser despedido da igreja, minha mulher e eu participa-
mos de uma conferncia para pastores realizada pela Sonscape
Ministries no Estado do Colorado. C01110 escrevi anteriormente,
aquela semana que passamos ali foi maravilhosamente renovadora
e restabelecedora. Um destaque f,Ji a noite de culto e comunho.
Por todo aquele dia, at noite, o Senhor aproximou-se tanto de
mim quanto de Suzanne pela Palavra. Naquela noite, ao nos ajoe-
lharmos juntos diante da mesa da comunho, compartilhamos um
com o outro as prolncssas que Deus havia nos dado por sua Pala-
vra. Foi a primeira oportunidade que tivemos naquele dia para fa-
zer ISSO.
No comeo da tarde marquei eln Ininha Bblia U111a palavra
poderosa que Deus me mostrara em Isaas 43. Esrava ansioso para
compartilhar aquilo com Suzanne. Mas primeiro perguntei o que
Deus lhe havia mostrado naquele dia. Ela abriu sua Bblia e leu:

Mas agora assim diz o SE:-.JHUR,/ aquele que o criou, Jac,!


aquele que o formou, Israel:/ "No tema, pois eu o resgatei;/
eu o chamei pelo nome; voc meu.! Quando voc atravessar
as guas'! cu estarei com voc;/ quando voc atravessar os rios,!
eles no o encobriro.! Quando voc andar atravs do fogo'!
no se queimar;/ as chamas no o deixaro em brasas.! Pois eu
sou o SL:-.JHOR, o seu Deus,! o Santo de Israel, o seu Salvador;!
dou o Egito como resgate para livr-lo,! a Etipia e Seb em
troca de voc.! Visto que voc precioso! c honrado minha
vista,! e porque cu o amo,/ darei homens em seu lugar,! c na-
86 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

es em troca de sua vida.! No tenha medo,! pois eu estou


com voc,! do oriente trarei seus filhos/ e do ocidente ajunta-
rei voc.

Nem pude responder-lhe depois que terminou a leitura. Fiquei


extremamente emocionado. Aquelas etam as mesmas palavras de
Isaas 43.1-5 que Deus tinha me dado tarde para me confortar e
encorajar a seguir em frente apesar de minhas dvidas sobre perma-
necer no ministrio.
Descobri que nlesrno no reconhecendo de inlediato seu cui-
dado, ele estava l, como urna rede protetora para acrobatas. Du-
rante sua demonstrao, o acrobata est distrado quanto rede
abaixo. Enquanto a demonstrao prossegue c as acrobacias cora-
josas so realizadas com perfeio, o acrobata no precisa reco-
nhecer a presena da tede. Mas quando o artista cai, deve sua vida
rede. Aprendi a estar mais consciente da rede de Deus em minha
vida, e perceber corno ele est cuidando de mim durante os mo-
mentos difceis. Em episdios de conflito freqentemente come-
o o dia orando assim: "Deus, ajude-nle a v-lo eln ao em mim
e ao meu redor hoje".
O que Deus geralmente me mostra como est operando pelo
ministrio de outros fiis no corpo de Crisro.

AMIGOS COMO TIMTEO

O apstolo Paulo certamente era consciente do cuidado de outros


fiis. Suas cartas registram sua gratido aos outros: Epafrodito (FI
2.25), Timteo (FI 2.19s.), Tquico (CI 4.7), Aristarco, Marcos,
Justo (CI4.10s.) e Lucas (2Tm 4.11), entre outros.
Algumas vezes quelTI se inlportou cornigo foi quern eu espera-
va. Em outros momentos Deus surpreendeu-me conl algunl ines-
perado, e me perguntei: "De onde veio essa pessoa'''. Os dias
depois da chamada telefnica informando a minha demisso da-
quele ministrio, foram to longos que quase no agentei. Lem-
bro-me vagamente de alguns eventos daquela primeira semana.
ANJOS NA TURBULfNCIA 87

Foi muito grande o choque de ser cortado de meu trabalho, do


meu chalnado.
Posso lembrar-me, todavia, de um dia naquela semana, quarta-
feira noite. Minha mulher e eu esrvamos sentados na sala e o
telefone fInalmente tocou. Um amigo ligara, um conselheiro cris-
to. Nossas famlias eram bem prximas quando eles moravam em
nossa cidade, mas desde que se mudaram para o leste do pas dois
anos antes, s mantnhamos contato por cartes de Natal. Por cau-
sa de nosso pouco contaro, sabia que no estava ligando pela crise
que passvamos; no tinha como saber sobre aquilo. Estava ligan-
do para cumprimentar-nos e pedir o nmero de telefone de um
alnlgo enl conllUll.
Perguntei a minha mulher se poderia procurar o nmero do
telefone que ele queria. Continuamos o bate-papo mas, de repente,
ele parou na metade da sentena e perguntou cuidadosamente:
- A propsito, vocs esto bem? Talvez haja uma razo a mais
para meu telefonema do quc pegar este nmero de telefone.
- Engraado voc estar perguntando - eu disse - e muito
mais estranho voc ter ligado esta noite... ".
Nos trinta minutos seguintes ouviu, orou e pronunciou pala-
vras bem escolhidas de amor e encorajamento. Quando finalmente
nos despedimos, parecia que eu havia cado diretamente naquela
rede de acrobata debaixo de mim. O telefonema foi como estar
recebendo uma mensagem direta de Deus.
Por alguns minutos depois da ligao, Suzanne e eu refletimos
sobre o cuidado de Deus por meio daquele amigo. O telefone to-
cou novamente. Era ele, o mesmo amigo. Disse: "Realmente liguei
antes s para pegar aquele nmero de telefone, qual o nnlero?".
Alm do cuidado, aparente interveno direta de Deus, tambm
fui fortalecido por um pequeno grupo de amigos de alguns anos.
Quanto mais velho fico, mais grato sou por esses amigos. O aps-
tolo Paulo tambm tinha amigos a seu redor durante os momentos
difkeis. Quando Paulo era um prisioneiro solitrio enfrentando
seus dias finais na priso Malnertine, em ROlna, mandou chamar
88 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONfLITOS

Timteo. Aquele fiel amigo havia unido seu corao ao do aps-


tolo. Estiveram juntos desde o incio da pregao missionria de
Paulo. Como companheiros navegaram pelo mar Egeu e atraves-
saram o interior da Macednia. Foi a Timteo que Paulo confiou
seu querido tebanho em feso. Timteo foi quem esteve com ele
c o apoiaria at o fIm. Conhecia at mesmo a capa da qual Paulo
sentia falta e queria de volta - ele a deixata na casa de Carpa em
Trade.
Mais importante, Paulo precisou dos cdices e dos rolos de per-
ganlinho. Os documentos estavam entre seus nlaiorcs valores. A
capa era algo prtico, nlaS os perganlinhos eranl essenciais. Aqueles
trechos da Escritura trariam o conforto final a ele, enquanto lia os
salmos de Davi, a sabedoria de Salomo e as exortaes dos profe-
tas. Tinlteo era de confiana para carregar os tesouros.
Finalmente, Paulo confessou precisar de Timteo - no pelo
que o jovem poderia trazer-lhe ou f"zer por ele. Ele precisava de seu
allligo 1nteo.
"Timteo, preciso que voc venha e esteja comigo. E faa o
mxinl0 para chegar aqui antes do inverno".
At onde sabemos, aquelas foram as ltimas palavras escritas
por Paulo, palavras direcionadas a um amigo sem igual.
Deus tenl me enviado alnigos como Titllteo, cujo cuidado
tem vindo de diversas formas - um bilhete, uma ligao telefni-
ca, urna oferta em dinheiro ou simplesmente a oportunidade de
me retirar c ficar sozinho eln suas casas de praia. Senti o carinho
deles at quando me olharam nos olhos e disseram onde bavia erra-
do em palavra ou em atitude.
Suzanne e eu tnhamos E,lado sobre corno so raros esses rela-
cionamentos no nlinistrio pastoral. Muitas vezes, somos vistos
como separados dos fiis CQlllunS na igreja - no SOlllOS "co-
llluns" o suficiente para anlizades. Tenho tentado acabar com esse
mito, mas cultivar amizades no trabalho pastoral requer um com-
pronlisso especial. Venho f:lzendo um esforo consciente para
empregar mais tempo com cristos de dentro e de fora da igreja
ANJOS NA TURBULENCIA 89

com quem sentia alguma afinidade. Quando encontro algum


para poder revelar o que h en1 meu corao, sinto como se tives-
se encontrado ouro.
No ano passado, nossa igreja experimentou um pouco da poda
de Deus. Desde o zelador at meu pastor associado mais chegado,
todo o pessoal adn1inistrativo mudou. As razes so legtimas:
casamentos, transferncia de trabalho do cnjuge, graduao na
escola, dificuldades fsicas ou o chamado para um ministrio di-
ferente. Mas o efeito na igreja foi enorme. As pessoas tm se sen-
tido inseguras, sem rumo, vazias e U111 pouco temerosas sobre o
futuro. Compartilho com a maioria de seus desconfortos espiri-
. "
tualS e emOCIOnaIS.
Logo depois que fui despedido, um amigo da igreja perguntou-
rne aps um culto de domingo: "Posso lne encontrar corn voc
esta semana para orar?". Veio na tera de l11anh e nosso tempo
juntos estendeu-se at a tarde; conversamos e oralnos muito duran-
te vrias horas. Ao sair, disse: "Gostaria de repetir isso com voc na
prxima semana, se tiver tempo". Na tera seguinte oran10S juntos
pela segunda vez.
Com o passar das semanas, aquela pessoa tornou-se meu confi-
dente. Foi inexorvel em sua ateno e em reunir outros homens ao
lneu redor para orar por 111irn e para me dar apoio e encorajarnen-
to. No passa un1a semana sern que ele envie ao menos um recado
ou me ligue, alm de nossos momentos regulares de orao. Sua
farnlia aproxin10u-se muito da minha; tornamo-nos parte do cr-
culo de orao matinal deles, quando pedem para Deus proreger-
nos e abenoar-nos.
So a rede de Deus esticada embaixo de ns durante este tempo
de teste e tribulao. Se no tivesse aprendido a reconhecer como
Deus cuidou de ns nos momentos difceis do passado, os enxergaria
somente como amigos preocupados. Ou poderia ser um pouquinho
lnais cnico e os veria de maneira suspeita, perguntando-n1c se aca-
so no teriam algwn interesse escondido. Mas agora os vejo corno
agentes do prprio Deus.
90 O CARTE.R APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Ao arriscar deixar os outros se inlportarem conosco, podemos


colher recompensas duradouras. Alm do benefcio bvio da ami-
zade verdadeira, esr a alegria de experimentar no cuidado deles a
ao de Deus. Anjos vm sob muiras formas.
o MOMENTO DE RETROCEDER

N ,:ssa famlia est aprendendo muito sobre lacrosse] nesses dias.


E um esporte relatIvamente novo em nossa regIo, 111as nos-
so filho mais novo joga. H vrias tcnicas de lidar com a bola,
aracar o oponente, fazer gols e defender.
Em um jogo recente, ao ver nosso filho em sua posio, fiquei
confuso com os movimentos feitos no campo. Aps o jogo, per-
guntei:
- () que eralll aqueles 1110vimentos que voc fez no campo
quando era marcado pelo oponente?
Respondeu timidamente:
- Estava tentando evitar que aquele cara grando me amassasse!
Ri j unto com c1e:
- sempre uma boa idia saher con10 evitar ser 111JSSacrado!
Tive de aprender uma estratgia senlelhante no 111inistrio: h
momentos em que a melhor maneira de lidar com o conflito
evit-lo.
Quando era garoto, tentando fazer amizade com os outros no
ptio da escola, meu pai costumava dizer: ''As brigas mais fceis de
vencer so aquela..'1 em que voc no entra". Estava certssiJno. No
entanto, mais fcil dizer do que fazer. Tenho uma caricatura gruda-
da no lado de meu arquivo de ao que mostra um pastor atrs do

IJogo de origem cwadcnse, semelhante dO hquei. (N. da E.)


92 O CARTE.R APERFEiOADO PELOS CONfliTOS

plpito no domingo pela manh dizendo: "Interrompo este sctmo


pata infotm-los que os garotos da quarta stie tomatam o conttole
da classe da escola dominical. E esto mantendo a senhorita Mosby
C01110 refenl neste n10mento". a maneira suave de hlar sobre un1a
dura verdade: conflitos na igreja podem ser desagracHveis e danosos,
perigosos para a sade tanto do pastor como da igreja.
Como evitar ser refm de algum? No algo discutido no
seminrio, ou se foi, faltei naquele dia. Aprendi da forma mais
difcil, pot meio de anos de erros causados por um esrilo insoleme
de liderana que afastava quem no compartilhava da minha posi-
o. Pensei realizar a obra de Deus com paixo e zelo. No aceitava
nada menos que meu compromisso total- o problema foi tcr as
meSInas expectativas rgidas dos outros. Para miln o conflito era a
companhia natural de algum devotado ao servio de Cristo.
COln o teInpo e a dor aprendi outras coisas. Deus mostrou-me
que evitar um conflito no equivalia a ser indiferente ou Inaterialis-
ta; ao contr:oirio, a Escritura pronuncia UIna bno especfica sobre
quem se destaca na arte da pacifIcao. Disse Jesus: "Bem-avemura-
dos os pacificadores, pois sero chamados filhos de Deus" (Mt 5.9).
Tenho aprendido a estender rnais benefcios aos outros e a cons-
truir relacionamentos mais duradouros mediante o ministrio
participativo. Sei agota que embora nenhum pastorado seja livre de
conflitos, taInbm no deve ser Ininitnizado con10 um obstculo
de trabalho com o qual o pastor obrigado a conviver.
Um ministrio eficaz no tem que acontecer eln um an1biente
hostil.

ESCOLHENDO AS DISCUSSES

Foi uma grande revelao descobrir que no vale a pena engajar-se


em toda batalha e nem todo conflito vale meu envolvimento. Al-
guns assuntos incencli<lrios simplcsn1ente precisanl ser evitados.
Quando Neemias liderava a reconstruo do muro de Jerusalm,
teve muitas oportunidades para conflitos. Sempre me impressiono
o MOMENTO DE RETROCEDER 93

com sua habilidade em decidir quais conflitos mereciam resposra c


quais deviam ser ignorados para que a obra pudesse conrinuar.
Aps reperidas renrarivas de Sambalate, 1bias e Gesm para frus-
trar os esforos de Neemias, eles tramaran1 um esquema para se livra-
rem dele de uma vez por todas (Ne 6). O truque o atrairia para um
banquete de paz para peg-lo em uma armadilha. Em vez de confront-
los, N eemias evitou a armadilha. Simplesmenre enviou-lhes suas
desculpas: "Estou executando um grande projeto e no posso descer.
Por que parar a obra para ir enconrrar-me com vocs)" (Ne 6.3bl.
Enquanto escrevia este captulo tive uma oportunidade de prati-
car algumas coisas aprendidas com Neemias. Normalmente recebo
de nossa equipe de culto um plano com duas semanas de antece-
dncia. No entanto, devido ao recesso escolar da prinlavera, rllui-
tos mernbros da equipe estavam fora da cidade, enrao no recebi o
plano at a segunda-feira anterior ao culto. Havia alguns problemas
significativos com a liturgia afetando negativamente o fluir do cul-
to. Liguei para nosso lder leigo de culto e falei sobre as mudanas
necessrias para o andamento do culto e uma rnais forte experincia
de adorao naquele domingo. Um pouco relutante, ele concor-
dou ern fazer as mudanas.
Ento, no s;bado noire, recebi um e-mr! dele informando-
me rer reconsiderado e desejava manter a liturgia original. Disse ter
certeza de que eu entenderia.
Houve unla poca em meu nlinistrio que, se algo assim tivesse
ocorrido, eu faria uma ligao telefnica dois minutos depois, exi-
gindo uma explicao. De maneira diplom~tica, mas direta, eu o
lembraria da maneira apropriada de lidar com algo assim uma con-
versa pessoal, no por e-mai!, e j que cu era o responsvel pelo culto,
faramos da manei ra como eu havia proposto.
Desta vez respirei fundo, orei para que Deus abenoasse o cedto,
e pedi ajuda para ser compreensivo c positivo com nosso lder de
culto e com os assistentes no domingo pela manh. Ento, deixei o
assunto de lado. No domingo disse ao lder de culto que havia
recebido seu e-mai!, agradeci por ter analisado a situao, e confir-
94 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

mei sua deciso de prosseguir com o culto como planejado origina-


riamente. Nada mais foi dito sobre isso.
Aquela resposta encerrou o assunto.
O culto seguiu como planejado. Ainda que, em minha humilde
opinio, seu andamento estivesse um pouco desarticulado no in-
cio, ningum pareceu notar. Depois agradeci a Deus por sua sabe-
doria em me ensinar a escolher minhas discusses cuidadosamente.

QUANDO IR LUTA

Ao decidir quais questes so significantes o suficiente para um


confronto e correr o risco de um conflito, geralmente fao trs
perguntas a mim mesmo:
1. A situao envolve a{"uma coisa contrria a nossa misso como
igreja? Se a questo diante de mim no conflita com a misso de
nossa igreja, de ajudar as pessoas a ter um relacionamento com Deus
e seguirem com dedicao a Jesus Cristo, ento, algo a ser deixado
para l, ou resolvido de maneira no conflituosa.
O lder do grupo de culto faz um bom trabalho liderando o
culto, mas telll dificuldades para se comunicar com o grupo e COlll
a equipe da igreja. Um membro do grupo recentemente me disse:
"Trabalharamos beIll juntos se no precisssenlos nos comunicar".
No que o lder no se comunique; o problema o modo como
o faz. Ele prefere no flar fce a lce com as pessoas. Usa lxes,
deixa mensagens nas secretrias eletrnicas, Illanda e-mf1i!:J ou me-
morandos. Dificilmente fla com algum por muito tempo.
Em vez de fazer de seu estilo de comunicao uma grande pol-
mica, disse s pessoas para se adaptarem a sellS mtodos. E mais,
sugeri ao grupo tomar a iniciativa de organizar reunies com ele,
com a presena de todos os membros. O lder tem ouvido do gru-
po o quanto apreciam unla interao pessoal COll1 ele e est se tor-
Iundo Inais receptivo para readaptar seu estilo de comunicao.
2. A questo pe em rco nosso compromisso de ser e formar fiis
seguidores de Cristo' Surgiu um problema com os lderes das classes
o MOMENTO DE RETROCEDER 95

de adultos que no estavam se pteparando adequadamente pata as


aulas de domingo de manh. Aquilo atrapalhava nossos esfotos
para modelar e ensinar o princpio de que oferecemos nosso me-
lhor para Deus ao servi-lo, ento, decidi que precisvamos tratar do
assunto direramente com os lderes das classes. fui reunio men-
sal dos professores da escola dominical e pedi para falar com eles
sobre o assunto. Expliquei: "Esta no somente uma questo sobre
o dia da semana em que voc prepara a lio ou a quantidade de
tempo dedicada para isso. Diz respeito a nossa liderana, a dar um
modelo para toda a igreja sobre o preo de servir a Cristo.
"Se estamos dispostos a pagar esse preo nas coisas pequenas,
ento, Deus nos confiar responsabilidades maiores e nos dar bn-
os maiores para nosso servio".
A reao foi benevolente por parte daqueles lderes. Comprome-
teram-se a melhorar naquela rea. Um lder disse descontraidamente:
"Se voc me ligar sbado pela manb e minha lio no estiver 80%
pronta, ento, prometo penitenciar-me em frente da classe no do-
mingo pela manh!".
3. Dentro de um ano fr diftrena para a nossa igreja termos
lidado com o assunto? Se percebo que aquela situao no far dife-
rena na igreja, de maneira que ningum mais se lembrar daquilo
ou reconhecer aquilo em um ano, ento, esqueo o assunto ou o
trato de lnaneira no conflituosa.
inlpressionante C01no alguns assuntos ainda so significantes
ou relembrados aps um ano. O que faz muitos deles significantes
ou relembrados no o assunto ern si, mas o grau de conflito des-
necessrio que causaram. Tento avaliar o "significado dentro de um
ano" de assuntos potenciailnente passageiros e uso isso como UIll
indicador para evitar ou tratar da situao.
Um desafio em nossa congregao conseguir que os partici-
pantes do ministrio de educao crist cheguem cedo o bastante
para que as aulas comecen1 no horrio. Muitas vezes ouo: "Nossa
igreja tem sido 'flexvel' aos domingos com o horrio de incio da
96 O CARTER APERFEiOADO PELOS CON~LITOS

Bible discovery Hour [Hora de descoberta da Bblia]". Essencial-


mente quer dizer que algumas aulas comeam s 9h 15 da manh,
no horrio certo, mas outras comeam s 9h3 ou at 9h45.
Ningum se desgastava com aquilo, exceto cu'
Fui tentado a participar da reunio dos organizadores da educa-
o crist C anunciar que no dcvcran10s nlais ter atrasos nos do-
mingos pela manh. Mas perguntei a mim mesmo: "Ser que se as
aulas comearem no hodrio certo f3x diferena para a igreja no
prxinlo ano?".
J que o ministrio educacional estava crescendo c nunca corne-
ara no horrio antes de minha ida para a igreja, tive que responder
no. Deixei o assunto de lado e denominei-o "peculiaridade de nos-
sa igreja". No houve confronto e, portanto, evitou-se o conflito.
Se respondo negativamente a todas as trs questes, isto me diz
que o assunto no vale o risco de um conflito.

DESLIZE NA INTEGRIDADE

Uma farnlia em nossa igreja recentemente contratou U111 emprei-


teiro para [lzer o acabamento no poro de sua casa. O processo
acabou virando um daqueles pesadelos de reforma de casas. Co-
nhecia ambas as partes e no sei Colno fui parar no 111eio da briga.
Quando o conflito piorou, recebi telefonemas de ambos; cada
um tentava me usar para ddender seu lado. Tais conversas toma-
ram um rurno negativo. () dono da casa I11e disse: "O empreiteiro
no somente tlZ um trabalho ruirn, lnas j ouvi dizer quo antitico
foi ao pagar antigos empregados".
Ele rambm foi culpado de ser desleal com o dono da casa en-
quanto o conflito aun1entava.
ConseqCntC111ente vi-nle tentado a deixar que soubessem o que
falavam um do outro. Demorou um pouco at controlar-Ine e
tornar uma posio neutra. Mas quando isto aconteceu j havia
dito muira coisa. Um dos lados acusou-me de fofoca. Tive de ad-
I11itir meu erro e, ento, procurei o Olltro e fiz o rneSI110. No final,
o MOMENTO DE RETROCEDER 97

meu erro acabou se tornando UIna lio para ns trs; o empreitei-


ro e o dono da casa adnlitiram ter cOI11etido o meSI110 erro.
O conflito tem um jeito especial de crescer de um pequeno
deslizamento de terra para um desmoronamento completo, e a ter-
ra faz vtimas enquanto desce morro abaixo. Um conflito tem o
potencial de arruinar a integridade de ambos os contendores de
uma questo. Isso acontece quando cada lado procura juntar apoio
a seu favor - fazendo afirmaes exagcradas, escondendo a verda-
de, contestando os Inativos do outro.
Como podemos nos guardar disto? Um passo importante re-
cusar discutir questes relevantes com os no envolvidos direta-
Inente no caso. Precisamos ser fiis ao citar fatos de uma situao e
no exagerar os detalhes. Quando mantemos nossa integridade, no
somente exibimos um comportamento cristo, mas tambm no
arriscamos perder nossa credibilidade com outros - incluindo as
pessoas do outro lado da discusso.
Um grande amigo recentemente pediu para sair de sua igreja,
aps mais de um ano de incansveis conflitos. A grande maioria das
pessoas da igreja ficou chocada ao ouvir sobre sua demisso. Elas
no tinham idia de que ocorriam problemas na igreja.
Perguntei-lhe como as pessoas no sabiam de nada sendo o con-
flito to severo. Sua resposta revelou muito de sua integridade du-
rante aquele sofrimento. Ele disse: "Nunca falei sobre os problemas
con1 ningum na igreja indiretan1cnte envolvido. E os que estavam
do outro lado da quesrao s se comunicaram com quem pensava
da mesma maneira que eles".
No devemos usar a Inesma arn1a do adversrio, pois isso C0111-
promete nossa integridade. Como Oswald Chambers uma vez es-
creveu: "Buscar que meu adversrio reconhea meus direitos algo
natural: mas do ponto de vista do Senhor no importa se fui enga-
nado ou no; o que importa que eu no engane pessoa alguma".
A reao de meu anligo ao conflito em sua igreja foi um exem-
plo poderoso do que chamo de "liderana por eocarnao". o
98 O (AR TER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

tipo de liderana que Jesus exibiria na igreja - uma liderana que


recusa vencer a batalha a qualquer custo. A vitria conseguida s
custas de nossa integridade no vitria.

MEDIDA DE PREVENO

A escassa instruo recebida no seminrio para lidar com pessoas e


questes na igreja poderia ser colocada em uma nica folha de pa-
pel. No emanto, houve alguns conselhos dados entre aquelas limi-
tadas lies que poderiam ter evitado tantas anotaes angustiantes
em meu dirio pessoal. Um pastor, professor-adjunto, disse: "Tra-
balhe mais para manter bons relacionamentos na igreja do que para
resolver problemas nela".
Ele queria dizer que se procurssenlos construir e manter relacio-
nalnentos saudveis e redentores C01n as pessoas, teralnos n1uito
menos problemas para resolver - e menos problemas significa
menos conflito.
Foi uma afirmao sbia, qual deveria ter prestado mais aten-
o nos anos do incio de meu n1inistrio. Deveria ter feito a n1im
mesmo duas perguntas: 1) Esra luta vale o rompimento de um
relacionamento?: 2) H outro modo de lidar com o conflito que
no danifique os relacionamentos?
Um lder em uma igreja que trabalhei criticava-me constantemente
por no atingir suas expectativas. Parecia que n1inhas sugestes seri-
am dificilmente aceitas e meus melhores esforos geralmente no
eram bons o bastante. A tenso em nosso relacionamento era to
grande que dificilmente falvamos um com o outro. No rivemos
uma discusso acirrada; sil11plesmente nos ignorvalnos.
Depois de meses de guerra fi-ia, em um domingo, ele discutiu
comigo sobre uma questo do culto. Eu estava convencido que
nosso relacionan1ento no era o que deveria ser e oraVa a Deus que
desse un1 jeito para nos reconciliarmos.
Minutos aps o confronto fui em sua direo e perguntei-lhe se
podamos conversar. Disse-lhe que no queria que o conflito entre
o MOMENTO DE RETROCEDER 99

ns continuasse. Sinceramente me desculpei por minha atitude e


aes erradas e pedi seu perdo. Ele perdoou imediatamente e abra-
ou-nle. EIll nlCU ouvido sussurrou: "Precisava ouvir isto de voc,
mais do que pode imaginar. S espero poder bzer o mesmo um
dia desses".
Sabia o que queria dizer. As pessoas que o conheciam sabiam
que dificilmente admitia estar errado sobre algo. No esperava ou-
vir um pedido de desculpas dele, mas ao menos dei conta de mi-
nhas mazelas.
Para que soubesse conl certeza que eu queria um novo comeo
convidei-o para ser meu companheiro de orao por duas semanas.
Oro com algum da igreja toda tera-feira e, na primeira tera de
orao, cle chegou um pouco mais cedo. Conversamos e fOIllOS ao
meu escritrio para orar. Um pouco antes de ternlinarmos, parou e
disse: "Preciso que voc saiba que estou arrependido do tratamento
que lhe dei no ano passado. Estava errado e preciso do seu perdo,
assim conlO voc precisou do meu".
Aquela confisso eliminou a ltima ferida do prolongado con-
flito com ele. Novamcnte nos abraanl0s e reconhecelnos que nos-
sa nova amizade era mais importante do que qualquer problema a
enfrentar. Desde ento nos baseamos naquele compromisso e nos
tornanl0S bons amigos.
Em minha leitura de lazer, gosto de livros sobre a histria das
vrias guerras em que os Estados Unidos se envolveram. Aprendi
muito estudando a liderana de Abraham I.incoln durante a guerra
civil. Prximo do fim da guerra, quando os Jcalawag,~ estavam
ocupados em dominar seus conterrneos do sul, Ulll exaltado con-
tingente de rebeldes reaciOldrios confederados conseguiu Ulna au-
dincia com o presidente para tratar do assunto. A gentileza de
Lincoln, sua forma amig:vel com o grupo, logo quebrou o gelo e

2Panid<irios de ScaLl'wag, sulista branco do [J"rrido Rcpubliclno, depois da euerra de


Secesso. (N. da E.)
100 O CARA TER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

os sulistas saram com um novo respeito por seu adversrio. Um


congressista do norte aproximou-se do presidente e o criticou por
ser amigvel com um inimigo. Em vez disso, disse que Lincoln
deveria ter atirado neles por serem traidores. Lincoln sorriu e repli-
cou, "No destruo lllCUS inimigos ao fazer deles Il1CUS allligos?".
LIVRE DA DOR

A cabara de conversar ao telefone com um homem do conse-


lho da igreja. Ligou-me para avisar que meu maior oponen-
te, tambrn rnenlbro do conselho, iria me confrontar naquela noi-
tc na reunio. Iria recornendar que o conselho voltasse atrs em
Sllas decises prvias de acordo com a 111issao e direo da igreja.
De repente, minha presso sangnea subiu e gritei: "No acre-
diro que isro esd acontecendo. Isto significa guerra!". Minha secre-
Iria veio correndo ao meu escritrio e perguntou o que estava
ocorrendo. Disse: "ESGUllOS prestes a ter a maior batalha da vida
desta igreja na reunio do conselho desta noite".
Nos minutos seguintes, tornei-me UHl cOlnandantc de infntaria
ao agitar-me pelo escritrio gritando ordens aos suhordinados. Que-
ria reunir informaes negativas sohre aquele membro do conselho,
e sabia exatalnente onde era mais vulnervel- em sua contribuio.
Pedi que a secretria imprimisse o regisrro das contribuies daquele
homem nos ltimos dois anos. () relatrio reforava minhas suspei-
tas: aquele rico indivduo havia dado somente 300 dlares para a igreja
durante esse perodo. Planejei levar o relatrio reunio, jo[;-lo na
lnesa na hora certa, e dizer: "Senhores, querclllos ouvir nlais crticas
mordazes de algum que tem investido to pouco em nossa igreja'''.
Se aquilo no o colocasse etn seu lugar) nada l1lais o faria.
Felizmente no levei o plano avante) ainda que parecesse a ttica
certa para silenciar nlinha oposio para sempre. Agora nle sinto
um pouco envergonhado daquilo.
102 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONfliTOS

Uma das coisas que mais gosto nas revistas e jornais a seo
"Onde eles andam agora''', sobre a vida de personalidades em uma
perspectiva comparativa entre passado e presente. interessante des-
cobrir a direo que a vida de algum tomou desde a fama. Acho
valiosa tal reflexo em minha prpria vida, especialmente ao relacio-
nar a eventos que de alguma forma eram significantes. Escrever este
livro deu-me uma viso do passado e do presente em minha vida
desde a sada da igreja descrita no prin1eiro captulo. Posso agora ver,
a partir desta perspectiva do conflito, Deus usando minha experin-
cia para amadurecer-me - COIllO pessoa e como pastor.
A maioria das lies que aprendi esro entrelaadas nas pginas
anteriores desre livro, mas ao reflerir nos escritos de v;rios anos de
meu dirio pessoal, percebo que pelo conflito no minisrrio, Deus
ajudou-me a descobrir o tipo de bem ele revela por meio da dor.

A DOR PURIFICADORA

Quando estava no selllin<lrio, ouvi un1 palestrante afirmar algo que


dificilmente acreditaria na poca. C:irando A. W Tozer, disse: "Deus
no pode fazer de U111 horne111 seu instflullento at que machuc-lo
profundamente". Na mesma poca li uma observao semelhante
de Alan Redpath: "Quando Deus quer realizar algo muito difcil,
pega uma pessoa difcil e esmaga".
"Ser que aquilo poderia ser verdade?" - perguntava a mim
mesn10. "Deus nos fere, at C0111 o propsito de nos purificar ou
tornar-nos mais teis?"
Depois de muitos anos e dores compreendi haver lies na vida
que s podem ser aprendidas pelo conjunto de dores permitidas
por Deus. Isto parte do ponto que Jesus queria chegar em Joo
15.2 quando disse a seus discpulos: "Todo ramo que, estando em
mim, no d fruto, ele corta; e todo que d truta ele poda, para que
d mais fruto ainda".
Por exemplo, a dor ensinou-me a ter mais compreenso com
pessoas necessitadas disso. Em 1I1ll retiro para pastores e suas espo-
LIVRE DA DOR 103

sas, lembro ter ouvido um amigo relarar as dificuldades experi-


mentadas em sua igreja no ano anterior. Falou sobre mal-entendi-
dos, rngoas e duras acusaes que havianl surgido na igreja. V;rias
famlias da liderana haviam sado e cle e a mulher sentiam-se der-
rotados.
Eu no estava preparado para a emoo que se abareu sobre mim.
De repente pude sentir a sua dor como se fosse minha. S sentira
tal dor um ano c meio atrs. Quando terminou, abracei a ele e a
sua mulher. Vrios outros aproximaram-se do crculo c nossas
oraes por eles partiranl de coraes unidos pelas experincias
comuns de dor.
Outra maneira de Deus agir em minha vida, por meio da dor
para rue fazer mais tranqilo e paciente COlll as pessoas. Minhas
idias e desejos pela igreja no so mais to importantes para serem
aceitos imediatamente, ou sequer aceitos. Reconheo agora que
Deus pode usar a idia de outra pessoa para realizar sua obra em
nossa igreja. Tambm aprendi a aceitar o fato de os outros nem
sempre corresponderem s minhas expectativas. Entendo que rela-
cionanlentos saudveis sao mais irnporrantes do que meramente
ter cunlprido urna tarefa. Mesmo ao escrever isto, estas lies pare-
cem to bvias e to bsicas para a obra pastoral. Mas foram terr-
veis para aprender.
No mui[() tempo atrs, trabalhava com nosso conselho para
contratar mais uma pessoa para a administrao da igreja. Senti que
o processo no era to dpido como deveria. Alguns presbteros no
haviam terminado suas tarefas como planejado e por isso no pu-
demos tornar umadccisao final. Alguns anos atrs, teria ficado ira-
do ou impaciente. Agora digo: "Mais importante que resolver a
contratao de algum o que acontece em nossa vida. Obviamen-
te h algUInas coisas acontecendo que Deus est usando para revisar
nossa deciso. Vamos tlcar tranqilos e seguir a liderana de Deus
nesta quesrao".
Eu no estava desculpando a falta de ateno ou irresponsabilidade
de algum. Havia, no entanto, aprendido a ser mais sensvel vida de
outras pessoas - s lutas que provavelmente afetaram seu trabalho.
104 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

TODOS ESPERA

Lembro-me de minha primeira volta na montanha russa quando


garoto. Eu era mais velho que meus amigos quando foram pela
priIncira vez. At meu irmo lnais novo havia se divertido l antes
de mim. Mas eu era cuidadoso, um pouco medroso. Finalmente,
com O incentivo de meu irmo mais velho e de meu pai - e por
sentir-lHe envergonhado por meu irmo lnais novo ter ido antes
de mim - ton1ei coragem e deixei meu pai levar-me n10ntanha
russa.
Meu pai falava o tempo todo que tudo sairia bem. Suas ltimas
palavras foram: "Se ficar com muito medo s enfiar a cabea
debaixo de mcu brao e eu segurarei voc". Desde o momento que
o carrinho despencou na primeira descida at parar minha cabea
ficou enterrada sob o brao de meu pai. Sabia que meu pai nunca
me machucaria intencionalmente ou me colocaria em risco. Se dis-
se que estaria a salvo, estaria a salvo. Aquilo no eliminou o medo
do passeio, mas me fez enfrent-lo. Do mesmo modo, a dor de ser
expulso de uma igreja levou-me a confIar em Deus de urna maneira
nunca feita antes. Embora no entcndesse o que Deus estava fazen-
do ou porqu, descobri que podia confiar nele completamente para
me conduzir pelo sofrimento. Acreditava e descobria novamente
que Deus no pego de surpresa. Ele no esfregava as mos e se
perguntava: "O que vou fazer com Preston agora?". A dor cra parte
dos planos de Deus para minha vida e precisava aprender a confiar
nele durante o processo.
No sei o que me estimulou a confiar em Deus. A confiana
simplesmente estava l. Talvez fosse o acmulo de anos de estudos
bblicos, pregao e ensino. () que tinha em minha mente era agora
posto em ao. Durante os primeiros dias aps minha demisso
relembrei os planos divinos para a vida de Moiss. De acordo com
xodo 2, Moiss chegou ao poo em Midi, onde se sentou, pro-
vavelmente com sua face enterrada entre as mos, sentindo-se um
fracasso. Ficaria no deserto de Midi pelos prximos 40 anos, cui-
dando do rebanho de ovelhas de seu sogro Jetro. Moiss estava ali
LIVRE DA DOR 105

porque havia matado o egpcio. Mas em vez de Clllpar Deus ou


reclamar por no ter prevenido tal situao, Moiss aguardou, es-
perou e confiou. Moiss confIava que de alguma maneira Deus
ainda estava no controle e esperou que algum dia o chamasse nova-
mente para servi-lo.
Aquela confiana f'li hem colocada, pois Deus se lemhrou do
pacto com seu povo e foi procurar Moiss no longnquo deserto
perto de Horebe. A comovente histria de como Deus apareceu a
Moiss nas chalnas de lllna sara ardente e o chan10u lnais un1a vez
para liderar o povo de Israel na fuga do Egito bem conhecida.
Mas oculta na grande verdade da fidelidade de Deus est a lio da
f de Moiss, capacitando-o a manter seu caminho durante 40 anos
no deserto, enquanto esperava por Dcus.
O fto de confiar em Deus me permitiu ficar tranqilo sobre o
que teria de fzer em seguida no ministrio. Senti certa compulso
para seguir Ineu instinto natural de fazer contatos para encontrar
um novo ministrio e uma nova fonte de renda. No entanto, Deus
deu-Ine a certeza de que nos supriria de outra forma. Nas semanas
seguintes aps a minha demisso, fiquei in1pressionado con1 os tc-
lefonemas e cartas recebidas de amigos e colegas. Todos ofereceram
oraes e muitos deram sugestes ou ajuda para eu encontrar outro
lninistrio como pastor. Deus nos reassegurara que, como Moiss,
no fomos esquecidos.
Aprendi de outro modo que a responsabilidade de Deus suprir
todas as nossas necessidades, enquanto que a nossa confiar nele.
Isso no significa que o modo de Deus nos suprir ser o mesmo em
todas as situaes. Confiar em Deus pode reI' levado outros a fazer
ligaes telefnicas e escrever cartas. Em nosso caso, foi exatamente
o oposto. Preferiria ter tomado algumas atitudes, mas Deus disse:
"Espere, con f'le e o bserve o que farei.
c ."

NINGUM INOCENTE

No aconselhamento de casais quase SClnpre acho necessrio fazer o


papel de juiz ou mediador em desacordos. Destaco aos casais que
[06 O CARTER APERFEiOADO PELS CONFLITOS

ambos tm responsabilidades por seus problemas, mas at reco-


nhecer isso no h, muita esperana do casamento voltar ao normal.
O mesmo aconteceu comigo. Nos meses aps minha demisso
comecei a reconhecer o papel desempenhado no desastre. Era Hcil
jogar toda a culpa em meus opositores - culpar as falhas do con-
selho ou o silncio dos administradores ou a falta de suporte da
igreja. Mas reviver aquela dor no me ajudou. S comecei a olhar
para dentro de mim quando um amigo fez um comentrio casual:
"Acho que agora voc tambm j descobriu sua parte de erro em
tudo isto".
Pensei sobre sua observao durante o resto de nosso altnoo.
Sabia a necessidade de pensar sobre meu papel naquela baguna.
O Esprito Santo trouxe a minha mente vrios pontos onde
havia falhado. As poucas famlias que haviam arquitetado minha
sada no estavam sozinhas em suas falhas. Eu tivera as minhas
tambn1.
Por exemplo, Deus me mostrou que no havia feito tudo o que
podia para dar ateno a uma das famlias opositoras, quando o
filho deles sofreu um acidente srio. No havia lidado com uma
crise financeira muito beIn. No deveria ter sido to Gpido ao ex-
pressar minhas opinies sobre questes irrelevantes. Minha lista de
erros continuava a crescer enquanto o Esprito Santo operava eIn
meu corao. Nenhun1 dos erros da lista eram graves enl si llles-
mos, mas tOInados juntos contavanl un1a histria inegvel - eu
contribura para aquela situao. Tinha que confrontar e resolver
aquelas falhas. O reconhecimento e a confisso permitiram-me ex-
perimentar o perdo de Deus, que em retribuio liberraram-me
para comear o processo de perdoar os outros.

COMPAIXO MAIS PROFUNDA

() nosso sofrimento ajuda a aprofimdar a compaixo pelos outros.


Jesus a nica pessoa que no precisou crescer em sua habilidade de
ter compaixo por quem passa por necessidades. Para ele veio
naturalrnente e de forn13 plena. O rnesmo no aconteceu cornigo.
LIVRE DA DOR 107

Tornei-me mais sensvel com quem sofre. Quando algum me


conta sobre dor e aflio em sua vida, geralmente meus olhos se
enchem de lgrimas. Narrar uma histria de algum arruinado du-
rante um sermo pode tambm me levar s lgrimas.
Ao pregar uma srie de sermes sobre a vida de Davi, descobri
que esre mesmo processo aconteceu na vida dele como resultado
do relacionamento rompido com seu filho Absalo. No livro Leap
over a Wll rSalto sobre o muro], Eugene Peterson escreve: "A pior
rejeiao de sua vida precipitou o mais n1aravilhoso alnor - amor
por Absalo". Pela dor da desavena com Absalo, Davi "resgatou
sua extraordinria capacidade para amar".'
A recm-descoberta compaixo de Davi deve ter impressio-
nado a todos. Quem esperava que reagisse ao golpe de Absalo,
ao passar em revista as tropas e envi-Ias para batalha, com o
aviso aos comandantes para no matar Absalo? Davi os adver-
tiu: "O rei ordenou a Joabe, a Abisai e a Irai: 'Por amor a mim,
tratem bem o jovem Absalo" E rodo o exreiro ouviu quando
o rei deu essa ordem sobre Absalo a cada um dos comandantes"
(25m 18.5).
Seria aquilo un1a ordem sentimental e irracional? Ou era o re-
sultado da extraordinria obra de Deus no corao daquele homem,
dando-lhe capacidade maior para a compaixo? A Escritura deixa
poucas dvidas sobre o lamento do rei por seu filho decado Absalo.
Era urna expresso autntica de cornpaixo, aprendida por meio da
dor da rebelio de seu filho. Oua o lamento de Davi:

Ento o rei, abalado, subiu ao quarto que ficava por cima da


porta e chorou. Foi subindo e clamando: "Ah, meu filho
Absalo! Meu filho, meu filho Absalo! Quem me dera (er
morrido em seu lugar! Ah, Absalo, meu filho, meu filho!"
(25m 18.33).

It\'nv \'ork: IlarperCollins, 1998.


108 O CARTER APERFEiOADO PELOS CONFLITOS

Richard DeHaan conta a histria de um homem que ouvia os


ourros compartilharem suas passagens hlvoritas da Escritura com a
congregao. A maioria dos versculos falava de salvao, seguran-
a, ou da proviso de Deus. E, ento, um idoso levantou-se para
tomar sua vez. Disse que sua palavra favorita na Bblia era: "pas-
sou". Explicou: "Quando a doena atinge, saber que passar, me
anima. Quando me deparo com problemas, sei que no duraro
para sempre. Logo, logo, poderei dizer: 'passou"'.
Embora esse homem houvesse inferido um significado diferen-
te do que os autores bblicos pretendiam, achou nelas urna impor-
tante verdade encontrada na Bblia: no in1porta quo interminvel
possa parecer um sofrimento ou quo intensa a dor experimentada,
chegar o dia quando no mais ser um peso ou uma fonte de
preocupao. Na verdade, se parecer como nada luz da eternida-
de. Em 2Corntios 4.17 est, escrito: "Pois os nossos sofi-imemos
leves e momentneos esto produzindo para ns uma glria eterna
que pesa mais do que todos eles".
Anos depois dos 1l10mentos mais intensos de dor ctn Illeu mi-
nistrio posso olhar para trs e dizer corno o apstolo Paulo: "So-
mos perseguidos, mas no abandonados: abatidos, mas no
destrudos. l-azemos sempre em nosso corpo o morrer de Jesus,
para que a vida de Jesus tambm seja revelada em nosso corpo"
(2eo 4.9-10).
Alguns anos ams uma famlia comeou a frcqemar nossa igre-
ja. A mulher me disse: "Estamos aqui para nos recuperar das lutas
que meu marido teve COll1 companheiros missionrios", Ouvi as
histrias de conflito com os companheiros de trabalho que eles
pensavall1 ser seus a1l1igos. O casal sentiu-se mal-interpretado e
machucado. Precisavam de um lugar para curar suas feridas.
Admiro que a presena deles na igreja pegou-me desprevenido.
Logo depois daquela conversa, um execurivo da sede da igreja deles
ligou perguntando: "Sua igreja trabalharia conosco para desenvol-
ver um plano para ajudar essa hmlia a se recuperar'''.
LIVRE DA DOR 109

A memria de como uma congregao havia cuidado de mim e


de minha famlia aps ter sido mandado embora da igreja anos
atrs voltou rapidamente minha mente. Ainda estou no pastorado
por causa da compaixo daquela igreja. Seu pastor, embora soubes-
se de nossa situao, no nos deu as boas-vindas publicamente ou
apressou-se para que nos envolvssemos. Deu-nos a possibilidade
do anonimato. Eu precisava daquilo. Precisava de um espao emo-
cionai para o golpe sofrido por nossa famlia. Nem mesmo me
pediu para lhe dizer o que acontecera.
Pouco tempo depois de nossa lmlia comear a freqentar a
igreja, vrios grupos pequenos nos convidaram para nos juntarmos
a eles. Era lllna nlaneira suave e graciosa das pessoas da igreja nos
dizerem que se importavam conosco. Expliquei aos lderes dos pe-
quenos grupos que Suzanne e eu no estvamos prontos para aque-
le nvel de intimidade. Dois lderes disseram que manteriam contato
comigo periodicanlente. ()fereceram-se para tomar a iniciativa. Gos-
tei daquilo, pois no havia mais muita iniciativa em mim.
Aps vrios meses tive o desejo de servir novamente. Enl unl
dOlningo, mencionei aquilo coln o pastor e, na quarta-feira seguin-
te, o pastor auxiliar me ligou e perguntou se gostaria de substiruir
um professor da escola dominical de adultos no domingo de ma-
nh. Aceitei.
Ento, no muito depois daquilo, um presbtero da igreja, a
quem j conhecia, convidou-me para almoar. Surpreendeu-me ao
perguntar se consideraria se unir equipe da igreja como pastor
auxiliar. Exatamente 30 dias aps o almoo, participei de uma reu-
nio administrativa como pastor do ministrio de adultos. Fui fran-
co com o pastor titular, dizendo:
- Estou interessado na oportunidade, mas no me vejo como
pastor-auxiliar por muito tempo.
- Quer seja por seis Ineses ou seis anos - disse o pastor -
meu objetivo ver Deus traz-lo de volta ao ministrio.
fiquei dois anos com eles e quando sa, orei para Deus dar-me a
chance de fazer por algum o que aquela igreja fizera por mim.
110 O CARTER APERFEIOADO PELOS CONFLITOS

Quando uma famlia missionria ferida chegou em nossa igreja,


tive minha chance. Aquela tlmlia uniu-se nossa igreja e o matido
acabou trabalhando conosco. Quando saiu, disse: "Obrigado por
deixar-me experinlentar relacionamentos saudveis".
A igreja, que tem tanto potencial para infligir dor a um pastor e
sua famlia, tem tambm grande potencial para ser um instrumen-
to de cura, para restaurar a viso positiva para o nlinistrio. Ao
menos, o sofrimento experimentado nas mos de algumas igrejas
foraram-me a pensar nos outros. O carter moldado pelo confli-
to, no fim, no diz respeito a como lidar melhor com minha dor,
nlas conlO lidar com o sofriInento dos outros.
Sobre o livro

,\1iniSlrio paswral

Fi'tll r!rl excClI{o :lgOSto de 2004


f. " ({lI,-jo ourubro de 2001

Tiragcm Ano
I 2 J 4 ') (, 8 9 10 09 OH 07 ()(j 05 04

FOrllltlto $ 14 x 21 em
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Iipo (()fpo//'Iitrc!in/;II ~ AGaramond 12/14,7


I'

(texto): Alhcnlls 17/20,4 (tilulos e ,'llbtitlJlos)


J'tlpe/ on~Stt 7') g/m l (miolo); Cartjo Supremo
25() g/m 2 (capa)

J/mgem 4 mil exemplares


hl'lpffS,rlio Imprema &1 F

Equipe de rtali/ac;ao jmpresso no Brasil I Prinfl'd in Bm",i/

Produo grfica

Supcrl'isiio
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Foto/ito
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Produo editorial

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