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J Bras Pneumol.

2015;41(5):485-485 Educao Continuada:


http://dx.doi.org/10.1590/S1806-37132015000000215 Metodologia Cientfica

O que realmente significa o valor-p?


Juliana Carvalho Ferreira1,3, Cecilia Maria Patino2,3

Por que calcular um valor-p? diferena estatisticamente significativa entre os grupos.


Ento, o que p = 0,031 significa? Significa que h
Considere um experimento no qual 10 indivduos
apenas uma probabilidade de 3% de se observar uma
recebem um placebo e outros 10 recebem um diurtico
diferena de 45 ml na mdia do dbito urinrio entre os
experimental. Aps 8 h, a mdia do dbito urinrio no
grupos sob a hiptese nula. Como essa probabilidade
grupo placebo de 769 ml versus 814 ml no grupo
muito pequena, rejeitamos a hiptese nula. Isso no
diurtico uma diferena de 45 ml (Figura 1). Como
significa que a droga seja um diurtico, nem que haja
sabemos se essa diferena significa que a droga funciona
uma chance de 97% de a droga ser diurtica.
e no simplesmente resultado do acaso?
Concepes erradas sobre o valor-p
1000
Nova droga Significncia clnica vs. estatstica do tamanho
Placebo do efeito
900 um equvoco achar que um valor muito pequeno de
p signifique que a diferena entre os grupos altamente
relevante. Ao olharmos para o valor-p isoladamente,
800 nossa ateno desviada do tamanho do efeito. No
nosso exemplo, o valor-p significativo, mas uma droga
700 que aumente a produo de urina em 45 ml no tem
relevncia clnica.

600 Valor-p no significante


Placebo Droga nova Outro equvoco achar que se o valor-p for maior do
Figura 1. Dbito urinrio (ml) para cada indivduo nos grupos que 5%, o novo tratamento no tem nenhum efeito. O
placebo (quadrados) e droga nova (losangos). valor-p indica a probabilidade de se observar uma diferena
to grande ou maior do que a que foi observada sob
A forma mais comum de se abordar esse problema
a hiptese nula. Mas se o novo tratamento tiver um
utilizar um teste de hiptese. Primeiramente,
efeito de tamanho menor, um estudo com uma pequena
estabelecemos a hiptese nula de nenhuma diferena
amostra pode no ter poder suficiente para detect-lo.
estatstica entre os grupos e a hiptese alternativa de
uma diferena estatstica. Em seguida, selecionamos um Interpretao exagerada de valor-p no
teste estatstico para computar uma estatstica de teste, significante, prximo a 5%
que uma medida numrica padronizada da diferena Outro conceito equivocado acreditar que, se o valor-p
entre os grupos. Sob a hiptese nula, esperamos que o est prximo de 5%, h uma tendncia de haver uma
valor da estatstica de teste seja pequeno, mas h uma diferena entre os grupos. inadequado interpretar
pequena probabilidade que essa seja grande, somente um valor-p de, digamos, 0,06, como uma tendncia
por acaso. Uma vez calculada a estatstica de teste, a de diferena. Um valor-p de 0,06 significa que existe
utilizamos para calcular o valor-p. uma probabilidade de 6% de se obter esse resultado
O valor-p definido como a probabilidade de se por acaso quando o tratamento no tem nenhum efeito
observar um valor da estatstica de teste maior ou real. Como definimos o nvel de significncia de 5%, a
igual ao encontrado. Tradicionalmente, o valor de corte hiptese nula no deve ser rejeitada.
para rejeitar a hiptese nula de 0,05, o que significa
Tamanho do efeito vs. valor-p
que, quando no h nenhuma diferena, um valor to
Muitos pesquisadores acreditam que o valor-p o
extremo para a estatstica de teste esperado em menos
nmero mais importante a ser relatado. No entanto,
de 5% das vezes.
devemos nos concentrar no tamanho do efeito. Evite
Agora voltemos ao nosso caso: estamos comparando relatar o valor-p isoladamente e, preferencialmente,
mdias e assumindo que os dados so distribudos relate os valores mdios para cada grupo, a diferena,
normalmente; por isso, usamos um teste t e computamos o intervalo de confiana de 95% e, ento, o valor-p.
uma estatstica t de 2,34, com um valor-p = 0,031. Como
utilizamos um valor de corte de 0,05 para o valor-p, Leitura recomendada
rejeitamos a hiptese nula e conclumos que existe uma 1. Glantz SA. Primer in Biostatistics, 5th ed. New York: McGraw-Hill; 2002.

1. Diviso de Pneumologia, Instituto do Corao InCor Hospital das Clnicas, Faculdade de Medicina, Universidade de So Paulo, So Paulo, Brasil.
2. Department of Preventive Medicine, Keck School of Medicine, University of Southern California, Los Angeles, CA, USA.
3. Methods in Epidemiologic, Clinical and Operations ResearchMECORprogram, American Thoracic Society/Asociacin Latinoamericana del Trax.

2015 Sociedade Brasileira de Pneumologia e Tisiologia ISSN 1806-3713 485