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Cinco proposies sobre memria social

J Gondar

A memria inexplicvel, escreve Virginia Woolf em Orlando. Se no


podemos nem mesmo defini-la, como esgot-la com explicaes? Foi isso que
procuramos mostrar num artigo anterior, quando escrevemos Quatro proposies sobre
a memria social (Gondar, 2005). Apresentamos ento duas razes que
impossibilitavam a formulao de um conceito de memria em moldes clssicos, de
maneira simples e unvoca. A primeira que um conceito costuma nos dizer o que
alguma coisa , no presente, no passado e no futuro, a despeito de qualquer mudana. A
memria, contudo, nunca : na variedade de seus processos de conservao e
transformao, ela no se deixa aprisionar numa forma fixa ou estvel. A memria ,
simultaneamente, acmulo e perda, arquivo e restos, lembrana e esquecimento. Sua
nica fixidez a da reconstruo permanente, o que faz com que as noes capazes de
fornecer inteligibilidade a este campo devam ser plsticas e mveis.
Uma segunda razo dificulta a elaborao desse conceito. que a memria no
pode ser definida de maneira unvoca por nenhuma rea de conhecimento. Mesmo no
interior de cada disciplina, ela um tema controverso. Como campo de estudos, a
memria social abriga uma multiplicidade de definies, no raro contraditrias,
provenientes de diferentes perspectivas e discursos. Isso no significa que devamos
consider-las como equivalentes. A memria concebida como produo do poder,
destinada manuteno dos valores de um grupo, no equivalente memria pensada
como componente ativo dos processos de transformao social e de produo de um
futuro.
Pensamos que multiplicidade e movimento no implicam necessariamente
ecletismo ou pulverizao de diferenas, podendo dar lugar a um pensamento aberto,
rigoroso e, sobretudo, tico. Na verdade, a aliana entre abertura e rigor parece ser o
grande desafio conceitual, tico e poltico do campo da memria social.
Este captulo uma verso ampliada e modificada do artigo que apresentamos
em 2005. Nossas quatro proposies sobre memria social transformaram-se em cinco:
uma delas foi descartada, duas so inteiramente novas e a ltima sofreu alguns
acrscimos. Mantemos aqui o desejo de persistir no inacabamento conceitual da
memria. justamente por no poder defini-la e explic-la que insistimos em pens-la.

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Primeira proposio: o campo da memria social transdisciplinar
A memria social habitualmente caracterizada como polissmica. Essa
polissemia pode ser entendida sob duas vertentes: de um lado, podemos admitir que a
memria comporta diversas significaes; de outro, que ela se abre a uma variedade de
sistemas de signos. Tanto os signos lingusticos, que so simblicos (palavras orais ou
escritas), quanto os signos icnicos (imagens desenhadas ou esculpidas), e mesmo os
signos indiciais (marcas corporais, por exemplo, ou rastros e vestgios de
acontecimentos), podem servir de suporte memria. E o privilgio conferido a cada
um desses sistemas de signos por uma sociedade ou por uma disciplina capaz produzir
significaes diversas.
A polissemia da memria admitida sem dificuldades, e no se pretende aqui
coloc-la em discusso. Ela uma importante baliza diante das tentativas de
autoritarismo conceitual. Devemos, todavia, estar precavidos em relao s armadilhas
dessa afirmao, quando ela se restringe mera constatao: se nos limitamos a afirmar
a memria como algo polissmico, corremos o risco de tomar como equivalentes suas
mltiplas significaes, aplainando suas diferenas e as consequncias tericas e
prticas de cada uma delas. Ao buscar maior rigor conceitual, ns propomos o
acrscimo de um complicador a essa ideia: diremos, ento, que o campo da memria
social , alm de polissmico, transversali ou transdisciplinar.
Ainda que possa ser trabalhado por disciplinas diversas, o campo da memria,
mais rigorosamente, produzido no entrecruzamento ou nos atravessamentos entre
diferentes campos de saber. Dito de outro modo, ainda que existam conceitos de
memria no interior da filosofia, da psicologia, das neurocincias e das cincias da
informao, entre outras, a ideia de memria social implica que perguntas provenientes
de cada um desses campos disciplinares possam atravessar suas fronteiras, fazendo
emergir um novo campo de problemas que at ento no se encontrava contemplado por
nenhuma delas. Uma nova esfera de questes surge, por exemplo, quando o cientista
social, o historiador ou o muselogo fertilizam sua esfera de conhecimento com
questes referentes subjetividade, ou quando o linguista, o filsofo ou o psicanalista se
interrogam sobre a constituio dos laos sociais ou sobre a inteligncia artificial.
Nesses momentos, torna-se necessria a produo do conceito de memria social; pois
um conceito no surge do nada, e tampouco o pice de uma histria linear cujo
progresso ou aperfeioamento viesse a resultar em sua definio, como se ele existisse

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em estado larvar desde o incio dos tempos. Um conceito uma tentativa de responder a
um feixe de problemas que se construiu, de maneira contingente, em determinado
momento. Se as condies fossem outras, ele seria outro, ou no emergiria.
Em outras palavras: um conceito no surge do aprimoramento das ideias, mas da
emergncia de um campo problemtico que exige novas categorias de pensamento que
lhe faam face. S se criam conceitos em funo de problemas, e eles se transformam
do mesmo modo que os problemas aos quais se supe que respondam. Mesmo o
conceito de transdisciplinaridade pode ser entendido sob essa tica: enquanto os objetos
cientficos foram concebidos como expresso de uma realidade simples, regida por leis
simples, buscava-se a especializao disciplinar como forma de aproximao
progressiva de verdades simples e universais; quando o real passa a ser encarado como
algo complexo e mltiplo, os procedimentos transdisciplinares so requeridos,
admitindo-se ento que nenhuma disciplina isolada capaz de responder a essa
complexidade.
importante ressaltar a distino entre abordagens multi, inter e
transdisciplinares. Nos procedimentos multidisciplinares, um somatrio de disciplinas
requerido para dar conta de um mesmo objeto terico sem que haja necessidade de um
entrecruzamento das diferentes abordagens, podendo cada disciplina manter-se em sua
prpria esfera. Afirma-se a polissemia discursiva, mas a ordem disciplinar se mantm.
Na interdisciplinaridade, tem-se igualmente um mesmo tema sendo trabalhado por
disciplinas distintas, porm os discursos acerca desse tema so postos em dilogo. A
ideia central a de que o universo dos saberes deve ser democrtico: busca-se o dilogo,
admite-se a paridade dos participantes e procura-se dar ao debate o horizonte do
consenso. Evidentemente, o leque se abre, mas a diviso disciplinar permanece, ainda
que cada disciplina seja capaz de ouvir o que a outra tem a dizer. Embora a prtica da
interdisciplinaridade articule saberes distintos, ela no pe em questo a prpria
estrutura do saber, submetido a um princpio de disjuno. Nesse caso, relativizar a
ordem disciplinar pode ser uma maneira de revitaliz-la. E no apenas porque se busca,
por intermdio do dilogo, a reconciliao entre os diversos pontos de vista sem
questionar a ordem que os separou, mas tambm porque reconciliar algo bem diferente
de criar um novo problema ou um novo conceito. Como escrevem Deleuze e Guattari
(1992, p. 14) a ideia de uma conversao democrtica ocidental entre amigos no
produziu nunca o menor conceito.

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A proposta transdisciplinar outra. Ela pretende pr em xeque a disjuno entre
as disciplinas, valorizando pesquisas capazes de atravessar os domnios separados. A
ideia no reunir contedos, mas produzir efeitos de transversalidade entre os diversos
saberes. Transversalidade que, evidentemente, no toma a sntese por horizonte: no se
trata de promover o dilogo entre disciplinas em prol de um consenso, de um equilbrio
ltimo em que a razo domine o caos. Ao contrrio, supe-se que justamente do
dissentimento que se faz a inveno e podem ser geradas as novas ideias. O objeto
transdisciplinar no comum a diferentes disciplinas; ele criado como um novo
objeto, de maneira transversal, quando problemas que at ento eram prprios de um
campo de saber atravessam seus limites e fecundam outros. Esse objeto no existe antes
que o atravessamento se d. Nesse caso, a prpria ordem disciplinar posta em questo,
surgindo um para alm indicado pelo prefixo trans- da diviso do saber em
disciplinas. Os novos objetos produzem deslocamentos nos jogos de saber e poder,
desestabilizando as regras sobre as quais havia consenso e propondo novos discursos e
novas prticas de pesquisa.
Em suma, no supomos a existncia de um objeto denominado memria social
pairando em estado neutro e com diferentes possibilidades de apropriao conforme as
disciplinas que visem a ele. No propomos que a sociologia, a psicologia ou a cincia da
informao abordem a memria social sob perspectivas distintas, como se a cada uma
delas coubesse um lote de um territrio preexistente, distribudo entre elas por algum
Zeus epistmico. Nossa proposta, ao contrrio, que esses lotes podem ser invadidos e
transpostos, por no pertencerem, de fato, a ningum mesmo que pertenam,
alegadamente, por direito. A memria social, como objeto de pesquisa passvel de ser
conceituado, no pertence a nenhuma disciplina tradicionalmente existente, e nenhuma
delas goza do privilgio de produzir o seu conceito. Esse conceito se encontra em
construo a partir dos novos problemas que resultam do atravessamento de disciplinas
diversas. No se trata aqui de deduzir problemas valendo-se das teorias j vigentes, mas,
inversamente, de inventar novos problemas que, consequentemente, produziro novas
teorias e conceitos. Como os problemas no param de surgir, no campo da memria
social o conceito est sempre por ser criado: um conceito em movimento. Por esse
motivo, ele jamais poder configurar-se em uma definio estanque e unvoca, j que,
em razo de sua prpria condio transversal, sofre um permanente questionamento.

Segunda proposio: o conceito de memria social tico e poltico

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At aqui, vimos tratando da memria social em sua relao com o campo dos
saberes e dos discursos. Vamos trabalh-la agora na esfera da prtica, pois um conceito
no deve ser confundido com uma ideia geral ou abstrata; ele expressa um mundo
possvel (Deleuze e Guattari, 1992), trazendo consequncias para a vida que se leva e se
pretende levar. sobre isso que versa nossa segunda proposio: memria social um
conceito eminentemente tico e poltico. Temos aqui outro ponto capaz de trazer mais
um complicador quanto questo da diversidade de significaes que a memria
comporta.
No basta nos atermos polissemia do conceito, apresentando um panorama de
suas diversas significaes, como se isso nos eximisse de tomar uma posio ou de
escolher uma perspectiva nessa paisagem. Uma apresentao panormica e
pretensamente imparcial sobre as diversas noes de memria social pode parecer
aberta s diferenas, mas, de fato, encobre uma pretenso totalizante em que as
diferenas se esvaem, pois se o conceito de memria social apresenta significaes
diferentes, isso no quer dizer que elas sejam equivalentes. Qualquer perspectiva que
tomemos ser parcial e ter implicaes ticas e polticas. Pensar a memria como uma
reconstruo racional do passado, erigida com base em quadros sociais bem definidos e
delimitados, como o fez Halbwachs (1992), leva-nos a um tipo de posicionamento
poltico; afirmar, em contrapartida, que a memria tecida por nossos afetos e por
nossas expectativas diante do devir, concebendo-a como um foco de resistncia no seio
das relaes de poder, como props Foucault (Deleuze, s/d), implica outra tica e outra
posio poltica. Seriam essas perspectivas equivalentes? Somente se tornssemos a
determinao pelos quadros sociais equivalente s estratgias de resistncia a esses
mesmos quadros. No se pode situar em planos semelhantes a proposta tica de
Halbwachs, na qual a memria serve manuteno dos valores de um grupo, e uma
abordagem em que a memria se torna um instrumento privilegiado de transformao
social.
Assim, ao nos posicionarmos em relao memria social, importante nos
perguntarmos: em que direo essa concepo de memria nos lana, o que podemos
esperar e como nos engajamos nessa espera? Um conceito, escrevem Deleuze e
Guattari, o contorno; a configurao, a constelao de um acontecimento por vir
(Deleuze e Guattari, 1992, p. 46). Um porvir que estaria ainda mais radialmente
implicado no caso da memria social. Recordar, nesse caso, no somente interpretar,

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no presente, o j vivido; a escolha sobre o que vale ou no ser recordado funciona como
um penhor e, como todo penhor, diz respeito ao futuro.
Uma lembrana e um documento jamais so incuos: eles resultam de uma
montagem no s da sociedade que os produziu, como tambm das sociedades onde
continuaram a viver, chegando at a nossa. Essa montagem intencional e se destina ao
porvir. Se levarmos isso em conta ao interrogar as lembranas/documentos, a questo
essencial ser: sob que circunstncias e a partir de que vontade eles puderam chegar at
ns? Por que motivo eles puderam ser encontrados no fundo de um arquivo, em uma
biblioteca, nas prticas e discursos de um grupo, a ponto de poderem ser escolhidos
como testemunho de uma poca? E, fundamentalmente: por que ns os escolhemos? Ao
desmontar essa montagem que a lembrana/documento, no revelaremos nenhuma
verdade escondida sob uma aparncia enganadora, mas sim a perspectiva, a vontade e a
aposta a partir da qual ns a conservamos, escolhemos e interrogamos.
H sempre uma concepo de memria social implicada na escolha do que
conservar e do que interrogar. H nessa escolha uma aposta, um penhor, uma
intencionalidade quanto ao porvir. Tanto quanto o ato de recordar, nossa perspectiva
conceitual pe em jogo um futuro: ela desenha um mundo possvel, a vida que se quer
viver e aquilo que se quer lembrar. O conceito de memria, produzido no presente,
uma maneira de pensar o passado em funo do futuro que se almeja. Seja qual for a
escolha terica em que nos situemos, estaremos comprometidos tica e politicamente.
Assumimos aqui o risco de uma apresentao do conceito de memria social sob
determinada perspectiva, admitindo sua transversalidade e suas implicaes tico-
polticas. Nossa proposta no neutra, nem pretende s-lo. Tampouco so neutras
aquelas que se apresentam como tal. Os discursos que almejam a imparcialidade
costumam ocultar o olhar, a posio e a vontade de quem os emite. Pretendem, assim,
tudo julgar sem correr o risco de serem tambm julgados. Em um campo mltiplo e
mvel como o da memria social, toda perspectiva envolve escolhas de passado e
apostas em futuros. Cabe-nos responder por essas escolhas e por suas consequncias.

Terceira proposio: a memria implica o esquecimento


As ideias de perspectiva e de escolha nos levam a abordar de forma mais crtica
a relao entre lembrana e esquecimento. Em nossa concepo clssica da memria,
herdada dos gregos, o ato de lembrar recebe uma conotao positiva, e o de esquecer,
um valor negativo. Na Grcia Antiga, a verdade aletheia exigia, por definio, o no

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esquecimento (a- lethe), e foi nessa direo que a filosofia se instituiu, com Plato. Uma
tal perspectiva, porm, no pode ser separada de uma proposta tica e poltica. Plato
antes de mais nada uma testemunha, escreve Chatlet, a testemunha genial e crtica de
um perodo de decadncia poltica da cidade (Chatlet, s/d, p. 26): assistindo a
derrocada do ureo perodo grego, vivendo em meio expanso do comrcio, ao grande
afluxo de estrangeiros, invaso de outros hbitos e costumes, Plato se v diante de
uma tradio que perde progressivamente o seu vigor, impossibilitando uma distino
ntida entre o que prprio e o que outro, entre a identidade e a alteridade. esse o
impasse que levar o filsofo a conceber este mundo como lugar de queda e
degenerescncia, a ele opondo um mundo de modelos perfeitos, de ideias ou formas
puras, das quais teramos nos afastado pelo esquecimento. para esse mundo
transcendente, que se mantm idntico a si prprio, que os homens devem se dirigir por
intermdio da reminiscncia. Assim, no sistema platnico, necessrio lembrar, para
que os modelos possam persistir contra a fora das cpias que os degradam, para que a
imutabilidade possa se perpetuar contra a fora do devir, enfim, para que seja possvel
reencontrar a origem e a identidade. Por sob a tese da reminiscncia e a condenao do
esquecimento desenha-se um projeto poltico para salvar a cidade: a perda da
identidade da plis que Plato lamenta, relacionando o esquecimento enfermidade da
alma e a reminiscncia sua salvao.
Conceber nosso mundo presente como lugar de queda e degenerescncia, a ele
opondo um passado perdido no qual a memria teria sido experimentada sem a
contaminao do esquecimento , uma ideia que ainda costuma ser utilizada por
alguns pensadores da memria em suas leituras do contemporneo. Nesse caso,
importante estarmos atentos ao projeto tico e poltico subentendido por determinados
conceitos.
Vejamos, por exemplo, o conceito de lugares de memria, de Pierre Nora. Ele
busca responder ao problema da perda das identidades nacionais e comunitrias que
garantiam a conservao e a transmisso de valores: a nao no mais o quadro
unitrio que encerrava a conscincia da coletividade (Nora, 1993, p.12) Nora encara
uma perda como essa com uma sensibilidade compensatria: no se celebra mais a
nao, mas se estudam suas celebraes (Nora, 1993, p. 14). Para ele, criamos lugares
de ancoragem da memria para compensar a perda dos meios de memria, como um
modo de reparar o dano. Subentende-se aqui o lamento pelo esfacelamento das
tradies, assim como a crena de que devemos de alguma forma ser ressarcidos dessa

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perda: nesse sentido, os lugares de memria so uma tentativa de contrabalanar o que
foi destrudo, lugares salvos de uma memria na qual no mais habitamos (Nora,
1993, p.14). Nora lastima a perda de uma memria verdadeira, social, intocada, aquela
cujas sociedades ditas primitivas, ou arcaicas, representaram o modelo e guardaram
consigo o segredo em prol da nossa, que s histria, vestgio e trilha (Nora, 1993,
p. 8). Numa argumentao contruda a partir de oposies memria viva e memria de
prtese, lugar e meios, memria e esquecimento, memria e histria o historiador
francs nos apresenta uma soluo indenizatria, centrando-se na ideia de que as
referncias ou os modos de vida perdidos seriam as melhores referncias, ou os modos
certos de viver. Nesse sentido, seu argumento segue uma linha platnica. No sculo III,
Plotino j havia escrito, condensando a doutrina da reminiscncia: A recordao para
aqueles que esqueceram. Os lugares de memria talvez possam ser situados da mesma
maneira.
Duas crticas principais podem se feitas em relao a um argumento como o de
Nora, que, de modo geral, no incomum nas leituras do contemporneo. Em primeiro
lugar, trata-se de uma perspectiva nostlgica e declinolgica na medida em que l o
presente enquanto declnio pela qual se desconsidera que as mudanas experimentadas
na atualidade podem ser tambm positivas. Pois se na atualidade certos tipos de
memria se retraem como a memria nacional ou comunitria , precisamos admitir
que outras modalidades ganham fora, como a memria digital, a memria dos fluxos,
das mdias, do corpo e dos vestgios. Enxergar no presente apenas as perdas significa
l-lo a partir de um modelo entrpico no qual o tempo devora progressivamente tudo o
que existe e caminha numa nica direo, aquela da destruio e da morte. Nesse caso,
as lembranas no passam de uma reteno provisria da entropia. Porm, se
valorizamos tambm a dimenso criadora do tempo, podemos atribuir uma funo
positiva ao esquecimento, concebendo as perdas enquanto indispensveis
transformao da memria. Essa a crtica que faz Andreas Huyssen a Pierre Nora:
esse argumento conservador [...] precisa ser retirado de seu marco de referncia binrio
(lugar versus meio em Nora...) e empurrado numa outra direo, que no esteja ligada a
um discurso de perda e que aceite o deslocamento fundamental nas estruturas de
sentimento, experincia e percepo, na medida em que elas caracterizam o nosso
presente (Huyssen, 2000, p. 29).
Uma segunda crtica pode ser dirigida a esse tipo de leitura do contemporneo,
agora de cunho mais estritamente poltico. A perda lamentada por Nora a de uma

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memria verdadeira e autntica e o que seria uma memria verdadeira? , ligada a
uma identidade nacional plenamente constituda. Porm, a nostalgia de Nora no se
dirige s identidades nacionais de forma abstrata. A referncia primria de seu trabalho
a nao francesa e a memria da Frana. Neste ponto, um de seus maiores crticos o
historiador ingls Perry Anderson: com a tese dos lugares de memria, diz ele, o
objetivo subliminar de Nora seria a criao de uma doce unio na qual as divises e
discrdias da sociedade francesa se desvaneceriam em ternos rituais de recordao ps-
moderna (Anderson, 2004, p.10). Mas essa doce unio e sempre foi impossvel, tanto
no futuro quanto no passado: a Frana nunca foi, segundo Anderson, harmoniosa ou una
do modo como estaria implicado no pensamento de Nora. Para Anderson, o que Nora
lamenta o eclipse histrico da Frana no cenrio mundial e a perda da unidade
nacional, omitindo isto , esquecendo o fato de que essa suposta unidade e esse
lugar privilegiado teriam pago alguns preos nada admirveis, como a colaborao do
governo de Vichy, as guerras sujas na Indochina e na Arglia e a tortura praticada pelo
exrcito francs nesta ltima. Ou seja, a crena na noo de identidade ou de nao
francesa s subsiste na medida do esquecimento de um passado nacional problemtico.
Para Anderson, o projeto de Nora poderia ter contribudo mais para uma histria crtica
da memria francesa se tivesse privilegiado os lugares de conflito e diviso social, e se
tivesse apresentado, ao invs de uma lista de lugares de memria, um inventrio de
lugares de esquecimento. Anderson considera que as reas esquecidas por Pierre Nora,
ou, em outros termos, sua recusa ao confronto com os aspectos mais problemticos e
provocativos da histria nacional francesa fazem de seu projeto um dos programas
mais patentemente ideolgicos da historiografia do ps-guerra (Anderson, 2004, p.
10).
As concepes clssicas da memria social costumam erguer-se a partir de
binarismos, isto , a partir de relaes de oposio que simplificam o campo de pesquisa
reduzindo-o a dois mundos: lugar e meios ou memria e histria, no caso de Nora;
indivduo e sociedade, no caso de Halbwachs. Um dos binarismos fundamentais desse
campo diz respeito s relaes entre lembrana e esquecimento. Desconsiderar, excluir,
lamentar ou tentar escapar do esquecimento enfim, v-lo como um mal a ser evitado
implica a manuteno de uma dicotomia fundante da nossa cultura, dicotomia essa que
neutraliza e elide a dimenso poltica de toda memria. Pois esquecer um ato que se
encontra invariavelmente presente em qualquer construo mnemnica. Para que uma
memria se configure e se delimite, coloca-se, antes de mais nada, o problema da

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seleo ou da escolha: a cada vez que escolhemos transformar determinadas ideias,
percepes ou acontecimentos em lembranas, relegamos muitos outros ao
esquecimento. Isso faz da memria o resultado de uma relao complexa e paradoxal
entre processos de lembrar e de esquecer, que deixam de ser vistos como polaridades
opostas e passam a integrar um vnculo de coexistncia paradoxal.
O paradoxo da lembrana e do esquecimento pode ser mais claramente
examinado atravs da perspectiva das mdias. Se queremos pensar as transformaes da
memria, no basta enfocar as alteraes dos jogos sociais ou dos jogos de fora;
preciso tambm levar em conta a mudana das mdias tcnicas. Se h algo que o
advento da era digital nos fez ver muito claramente que a construo da memria
depende tanto de interesses sociais, polticos e culturais quanto determinada pelos
meios de comunicao e pelas tcnicas de registro. Como escreve J. Derrida, esses
meios e tcnicas no so apenas o suporte neutro de um contedo que se manteria o
mesmo, a despeito de suas formas de inscrio e armazenamento. As mdias digitais nos
abrem os olhos para algo que se produziu em todas as tcnicas de registro: podemos
dizer no somente que o arquivamento tanto produz quanto registra o evento como
tambm que no se vive mais da mesma maneira aquilo que no se arquiva da mesma
maneira (Derrida, 2001a, p. 1931).
So todos os nossos valores e tambm nossa concepo sobre a memria e o
esquecimento que se veem transmutados a partir do estabelecimento dessas novas
mdias. Aleida Assmann (2011) nos mostra que a associao da memria ideia de
permanncia solidria a um modo especfico de arquivamento. Enquanto os meios de
memria gravaram inscries sobre suportes materiais, isto , enquanto as lembranas
ou documentos eram inscritos de maneira consistente, vigorou nas teorias da memria a
ideia de que esta poderia ser inextinguvel. Das tbuas de cera, passando pelos
pergaminhos at chegar letra impressa, foi se constituindo uma concepo de memria
como permanncia, vitria contra a passagem do tempo e o esquecimento. A principal
metfora da memria, predominante durante 2500 anos a escrita teria permitido essa
suposio. A possibilidade de lembrar em oposio de esquecer estaria ligada
necessidade de inscrever, implicando, de algum modo, a ideia de escrita. Assim, se
temos alguma ideia do que teriam sido Troia ou Babilnia, porque lemos algo sobre
essas cidades, das quais no restaram nem mesmo runas que nos indicassem suas
precisas localizaes. Porm a escrita como metfora da memria tem sido suplantada,
em nossos dias, pelo funcionamento da rede eletrnica: a enxurrada de imagens torna

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obsoleta a escrita enquanto principal medium da memria; novas tecnologias de
armazenamento e informao baseiam-se em um novo tipo de escrita: a escrita digital
que, em sua forma fluida, nada tem a ver com o antigo gesto da inscrio. (Assmann,
2011, p. 230). Em vez da inscrio que permanece, passa a valer o movimento fluido
dos fluxos digitais, trazendo s teorias da memria o princpio de uma reescrita
contnua, ou seja, de uma constante possibilidade de apagamento e reconstruo das
lembranas. Tanto na tecnologia de armazenamento quanto na pesquisa da estrutura
cerebral vivemos uma mudana de paradigma, na qual a concepo de um registro
duradouro de informao substitudo pelo princpio da contnua sobrescrita
(Assmann, 2011, p. 24).
Se uma sobrescrita constante subentende um constante apagamento, ela no
permite mais uma distino precisa entre lembrar e esquecer. Estaramos ento
condenados ao esquecimento, como advertem alguns? Seria o boom da memria,
instaurado a partir dos anos 1990, uma reao desesperada suposio de uma amnsia
coletiva, conforme denuncia Huyssen? As perspectivas nostlgicas e catastrofistas s se
erigem enquanto tais porque julgam fenmenos contemporneos a partir de uma lgica
que no mais os abarca. Em outros termos: s tememos o esquecimento quando o
pensamos como um inimigo da lembrana, supondo a memria, necessariamente, como
um lugar de permanncia de inscries. Mas justamente essa concepo que se
encontra hoje em xeque, exigindo a mudana de nossas teorias.
A disciplina memria social se instituiu a partir da oposio entre lembrana e
esquecimento. Halbwachs trabalhou com uma oposio simples entre esses elementos e
fez dela um ponto de partida, ao passo que Pierre Nora sofisticou os opostos ao situ-los
numa relao dialtica, cuja sntese seria o conceito de lugares de memria sntese
que funcionaria como compensao pela perda, ou pelo lugar concedido ao inimigo. A
era digital, contudo, coloca em jogo uma outra relao entre lembrar e esquecer: no
mais uma oposio simples, tampouco uma oposio dialtica, mas o borramento da
linha clara que os distinguia, de forma que os dois processos passam a se apresentar
numa relao de co-participao e convivncia paradoxal. Desse modo, quando nos
indagarmos se a escrita digital seria ainda um meio de memria, ou se deveramos
consider-la um meio de esquecimento, teremos de responder: ambos. A construo de
uma memria digital, por ser continuamente sobrescrita, implica o esquecer e o
recordar, numa relao em que os dois coexistem sem qualquer possibilidade de sntese,
mas inseparveis.

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Um vnculo paradoxal entre a lembrana e o esquecimento vem sendo admitido,
cada vez mais, no campo da memria social. porque ambos podem ser afirmados que
Paul Ricur pergunta se no seria possvel desenvolver-se uma arte do esquecimento
trabalhando em simetria com a arte da memria. Pergunta que parcialmente
respondida por Harald Weinrich (2004), ao considerar o quanto precisamos, hoje, de
uma lethotcnica, ao invs de uma mnemotcnica. Nessa mesma linha, Anne
Withehead (2009, p. 157) conclui seu livro Memory, afirmando que o esquecimento,
paradoxalmente, constitui um elemento crucial, se no essencial, na direo e trajetria
futura dos estudos da memria.

Quarta proposio: a memria no se reduz identidade


Reconhecer a participao do esquecimento na construo da memria termina
por colocar em discusso outras categorias a ele ligadas. Uma delas a de identidade. O
que quer dizer identidade? Existem muitas maneiras de defini-la, mas podemos ficar
com a que nos apresenta Michel Pollak, apoiado numa literatura psicanaltica:
identidade uma imagem de si, para si e para os outros. Isto , a imagem que uma
pessoa adquire ao longo de sua vida referente a ela prpria, a imagem que ela constri e
apresenta aos outros e a si prpria, por acreditar na sua prpria representao, mas
tambm para ser percebida da maneira como quer ser percebida pelos outros (Pollak,
1992, p. 204). Porm uma imagem sobre si no apangio exclusivo dos indivduos.
Um grupo, uma sociedade, um pas tambm constroem imagens de, ou sobre, si
mesmos, e, portanto, identidades. Produzir identidade e mant-la no fcil tarefa.
Trata-se de um esforo constante, exigindo que se esquea que se exclua, segregue
ou recalque tudo aquilo que se mostra em desacordo com a imagem que se tenta
preservar. Essa ideia ilustrada num famoso aforismo de Nietzsche: fiz isso, diz minha
memria. No posso ter feito isso diz meu orgulho, e permanece inexorvel. No final,
a memria cede.
Segregao e recalque so operaes que, desde Freud, sabemos no estarem
restritas ao campo individual. O historiador Marc Ferro nos mostra como se do essas
operaes no campo poltico e social, atravs de uma interessante tipologia de silncios
(Ferro, 1988). Ferro distingue trs tipos de silncios na histria: o primeiro est ligado
ao princpio de legitimidade de uma instncia de poder, seja ela uma igreja, uma
dinastia, ou um partido. O comeo histrico de todas as coisas, como j nos advertira
Foucault, baixo, derrisrio, irnico. Contudo, para garantir uma legitimidade, as

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instncias de poder criam ou se servem de mitos fundadores que engrandecem a sua
origem, imputando-a a Deus, aos feitos de heris, razo, enfim, a algo capaz de
justificar sua supremacia, recalcando os aspectos pouco admirveis de seus comeos.
Um segundo tipo de silncio diz respeito aos martrios coletivos que os
vencedores infligem aos derrotados. Na histria de vencedores e vencidos, a divergncia
de interpretaes para um mesmo acontecimento marca o confronto entre diferentes
memrias: assim, enquanto os alemes enfatizam os excessos cometidos pelos franceses
na Era Napolenica, nada disso comentado nas obras escritas na Frana. Vimos
tambm, no item anterior, que o historiador Pierre Nora mostrou-se silencioso quanto ao
colaboracionismo de Vichy e s torturas praticadas na Guerra da Arglia: esse seria o
preo de manuteno da crena numa identidade nacional francesa. Ainda um terceiro
tipo de silncio enfocado por Marc Ferro, apresentando-se como um antpoda do
segundo: uma sociedade se recusa a lembrar-se de um passado no qual tenha sido
submetida a humilhaes. Um bom exemplo encontra-se na memria de alguns povos
africanos: apesar de marcada pela condenao do colonialismo europeu, no h nela
vestgios do trfico negreiro organizado pelos rabes, que transformou em eunucos
milhares de cativos do Sudo e de Gana. Uma sociedade pode lembrar-se daquilo que
ela representa como injustia do outro, mas no daquilo que ela representa como
desonra, pois nesse caso estaria comprometida a imagem que ela constri para si
prpria.
Podemos perceber que uma mesma questo atravessa esse inventrio de
silncios. Um grupo, uma sociedade, uma nao desejam ocultar aquilo que poderia
revelar seus paradoxos, suas falhas, enfim, tudo que poderia comprometer a imagem
que pretendem produzir/oferecer de si mesmos. justamente a tentativa de preservao
dessa identidade que, como nos indicou Freud, nos conduz a recalcar (isto , enviar
para o registro inconsciente) os traos ou lembranas capazes de coloc-la em xeque.
Recalcamos, isto , esquecemos, por narcisismo ou por orgulho, como disse Nietzsche
, por amor a essa fico, a essa miragem que se chama eu, seja ela relativa a um
indivduo ou a um grupo, um pas. Isso nos mostra quo ficcional essa grande
abstrao chamada identidade, quanto ela se deve a interesses prticos, subjetivos,
polticos, e quanto ela supe um embate permanente entre a lembrana e o
esquecimento.
Reduzir a memria identidade conduz um pesquisador a uma dificuldade:
quando a identidade algo a ser preservado, a memria se encontra a servio da

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manuteno do mesmo. E isso, no raramente, atravs da violncia. Enquanto
defendermos um pensamento indentitrio, escreve douard Glissant, haver Bsnias,
Ruandas e Burundis [...] preciso nunca hesitar em defender o oprimido e o ofendido;
entretanto, o problema hoje conseguirmos mudar a prpria noo de identidade.
(Glissant, 2005, p. 107-108). Mesmo a afirmao de identidades locais e fragmentrias
no escapa desse quadro. No por acaso, o reconhecimento das comunidades locais se
torna hoje expresso do politicamente correto, recebendo incentivo oficial. A
multiplicao de pequenas fronteiras facilita a neutralizao do potencial criativo dos
diversos grupos, transformando suas produes, seus valores e suas memrias em
objetos de consumo de um mercado global. Qualquer proposta de comunidade isolada,
definida em termos raciais, religiosos ou regionais, [...] protegidas por fronteiras fixas,
est destinada a acabar como uma espcie de gueto, advertem Negri e Hardt (2001, p.
230). E essa distribuio em pequenos guetos s vir facilitar seu controle pela lgica
atual do mercado, que funciona pela administrao da diversidade (idem, ibidem).
Mas no haveria uma forma de pensar as identidades para alm das fronteiras
que as preservam? Esta a proposta de Glissant, ao distinguir o que ele chama de
identidade raiz e identidade rizoma. A raiz nica aquela que mata sua volta,
enquanto que o rizoma a raiz que vai ao encontro de outras razes. Apliquei essa
imagem ao princpio da identidade, e o fiz tambm em funo de uma [...] diviso de
culturas entre culturas atvicas e culturas compsitas (Glissant, 2005, p. 71). A questo
das fronteiras e do territrio fundamental para essa distino: as culturas ocidentais
teriam veiculado no mundo a ideia de atavismo ou de identidade raiz, reivindicando
uma espcie de permanncia no tempo, uma legitimidade a ser preservada e um
territrio a ser mantido ou ampliado. Entretanto, esse quadro identitrio de pensamento,
denominado por Glissant de pensamento de sistema, no fornece mais a compreenso
do que ocorre hoje nos contatos e nos conflitos de cultura. Ele defende a tese de que
atualmente o mundo se criouliza, isto , todas as culturas se colocam em contato, se
permutam e se transformam de maneira imprevisvel, processo diferente de uma
mestiagem, pois nesta os resultados j se encontram previstos. Estaramos na presena
de relaes errticas que no visam mais a fundao de um territrio, e cujos efeitos no
podem ser antecipados. A identidade rizomtica seria aquela na qual a errncia da
relao e no as fronteiras do territrio, seja ele grande ou pequeno se coloca em
primeiro plano. Para Glissant, teramos de reaprender a pensar com os nmades, os
migrantes e os exilados, capazes de reconstruir linguagens, costumes e formas de arte

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unicamente a partir da memria. No mais uma memria fincada na conservao do
passado, e sim uma memria de rastros e resduos, porosa e aberta ao imprevisvel. O
pensamento do rastro/resduo aquele que se aplica, em nossos dias, da forma mais
vlida, falsa universalidade dos pensamentos de sistema (Glissant, 2005, p. 20).
Desse modo, mais do que garantir a preservao do que se passou, a memria pode ser
uma aposta no porvir.

Quinta proposio: a memria no se reduz representao


habitual conceber a memria social como a esfera por meio da qual uma
sociedade representa para si mesma a articulao de seu presente com o seu passado,
configurando, em consequncia, o modo pelo qual os indivduos sociais representam a
si prprios, as suas produes e as relaes que estabelecem com os demais. Sob esse
ponto de vista, o campo da memria seria o campo das representaes coletivas. Ora,
fazer avanar o pensamento sobre a memria social implica questionar a evidncia
dessa relao e das ideias que a se encontram interrelacionadas.
sob a inspirao da sociologia de Durkheim que essa evidncia se constri.
Em Representaes individuais e representaes coletivas, Durkheim (1898) traou
uma analogia entre a esfera da memria e a da representao coletiva. Abria-se o
caminho para uma sinonmia, que foi incorporada ou tradicionalmente aceita pelas
cincias sociais. A memria, nesse caso, via-se reduzida a um arquivo de
representaes, no sendo levados em conta os movimentos reais que essas
representaes, afinal, representam.
Se pensamos que a esfera social viva, pulsante e em constante mudana, as
representaes so o referente esttico do que se encontra em movimento. como se
um processo s fosse apreendido em suas cristalizaes mais visveis e genricas, nos
grandes quadros que a partir dele se instituem. Em vez das foras em constante tenso,
em constante disputa, agindo em um plano de pequenas variaes e alteraes,
confunde-se aquilo que elas produzem as representaes coletivas ou sociais com
o prprio processo de que essas representaes resultam. Assim como no se pode
reduzir a passagem do tempo real, em suas nfimas variaes, marcao dos ponteiros
de um relgio, no se pode reduzir a permanente agitao das foras sociais ao contorno
homogneo de uma representao. As representaes no surgem subitamente no campo
social, mas resultam de jogos de fora bastante complexos, envolvendo combinaes e
enfrentamentos que a todo tempo se alteram. Se reduzirmos a memria a um campo de

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representaes, desprezaremos as condies processuais de sua produo. Tomaremos
como dado justamente o que deveria ser explicado: como foi que, em uma certa
sociedade e em uma certa poca, algumas foras se conjugaram para formar uma
representao? A servio de que interesses ou de que vontades ela teria se constitudo?
Que relaes de poder fizeram com que algumas representaes, e no outras, pudessem
adquirir uma consistncia crescente at se tornarem dominantes no campo social? Em
suma: como e por que essas representaes foram inventadas?
Ao fazer essas perguntas, pensamos a memria social como processo. E um
processo do qual as representaes so apenas uma parte: aquela que se cristalizou e se
legitimou em uma coletividade. A memria, contudo, bem mais que um conjunto de
representaes; ela se exerce tambm numa esfera irrepresentvel: no corpo, nas
sensaes, nos afetos, nas invenes e nas prticas de si. Proust, por exemplo, valoriza o
corpo sensvel no processo da recordao. Os sentidos do corpo podem agir como
disparadores de uma memria involuntria: o gosto da madalena mergulhada no ch, o
som de uma colher batendo num prato ou da gua correndo nas tubulaes, o toque de
um guardanapo engomado roando os lbios. So essas impresses sensveis e,
particularmente, aquelas provocadas por odores e sabores que sustentam, para Proust,
a memria por inteiro:
aps a morte das criaturas e a destruio das coisas, sozinhos, mais frgeis porm
mais vivos, mais imateriais, mais persistentes, mais fiis, o odor e o sabor
permanecem ainda por muito tempo, como almas, lembrando, aguardando,
esperando, sobre as runas de tudo o mais, e suportando sem ceder, em sua gotcula
impalpvel, o edifcio imenso da recordao (Proust, 1999, p. 51).

Como Julia Kristeva (1994) bem observou, a memria proustiana se encontra


inserida no prprio corpo do narrador. Por esse motivo, as noes de impresso e de
vestgio so por ele mais utilizadas e lhe parecem mais confiveis do que a ideia de
representao, esta ltima estando ligada compreenso intelectual e s lembranas
voluntrias. Em Proust, a verdade que a compreenso atinge, se comparada veracidade
do corpo e das recordaes involuntrias, apenas uma verdade lgica. Nosso nico
livro o que tem os caracteres cravados em ns, no os caracteres que ns mesmos
entalhamos [...] S a impresso, por mais fina que parea sua matria e inverossmeis
suas pegadas, um critrio de verdade (Proust, 1989, p. 880). Ainda assim, no se
pode dizer que a memria proustiana seja solipsista; ela tambm social, memria
involuntria produzida na relao com um ambiente externo que a incita e desafia
(Assmann, 2011, p.176).

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Em Foucault temos outro exemplo de processos mnemnicos no redutveis ao
representvel. Memria seria o nome dado s prticas ou processos de criao de si que
rompem com os modos de subjetivao predominantes em um campo social (Deleuze,
op.cit.). Nada disso pertence ao campo da representao. Nesses termos, a proposta de
Foucault inteiramente diversa da posio de Durkheim, que, ao associar memria e
representao coletiva, interessava-se por um glutinum mundi, pela possibilidade de
coeso social ou, em outros termos, por aquilo que homogeneza o campo social e torna
os homens semelhantes. Na esteira de Durkheim, Halbwachs desdobra esse glutinum
mundi em quadros sociais da memria, entendidos como um sistema de valores que
unificam determinados grupos familiares, religiosos, de classe. Mas como se
produziram esses valores? Que disputas teriam propiciado o seu surgimento e
garantiriam, no presente, a sua manuteno? Halbawchs no responde a essas questes,
apresentando-nos memrias familiares, religiosas e de classe como quadros prontos e
universais, como se esses no tivessem sido inventados, como se neles no formigassem
tenses e lutas internas.
Ora, justamente o que escapa a esse glutinum mundi que interessa a Foucault:
ele se volta para tudo aquilo que se singulariza, se diferencia, para o que resiste aos
hbitos e s coeres sociais. A memria deixa de se reduzir aos axiomas da
representao e da generalidade abstrata para se articular quilo que nos afeta, que nos
surpreende, que nos permite apostar em um outro campo de possveis. E se tivssemos
que, em uma palavra, resumir o que na memria no se reduz representao, diramos:
afeto, ou melhor, foras que nos afetam, e tambm foras pelas quais afetamos.
Podemos, na produo da memria, articular afeto e representao como partes
integrantes de um mesmo processo. Isso no igual a supor que esse processo possua
etapas necessrias, pois existem memrias irrepresentveis, como as da sensibilidade,
de alguns gestos singulares, das prticas de si, ao passo que no existem memrias fora
de um contexto afetivo. Se, como artifcio explicativo, desdobrarmos o processo de
produo da memria em algumas etapas, deveremos considerar o afeto como a
primeira. De todas as experincias que vivemos no aqui e no agora, selecionamos, como
impresses ou lembranas, aquelas que nos afetam em um campo de relaes. Todavia o
que nos afeta o que rompe com a mesmidade em que vivemos; a mesmidade no nos
impressiona, no nos marca. O que nos afeta antes um encontro, uma palavra nova,
uma experincia singular. Se viajamos para uma cidade desconhecida, a arquitetura, as
cores e os encontros nos marcam bem mais do que nossa vida habitual e cotidiana. Mas

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podemos pensar que nossa prpria cidade j foi um dia, para ns, desconhecida, e que as
formas, cores e encontros que nela experimentamos como novidade deixaram
impresses e constituram lembranas. Desse modo, se a memria um processo, o que
o deflagra so relaes e afetos em outros termos, so jogos de fora. A
representao poderia, ainda que no necessariamente, integrar tal processo, mas nesse
caso viria depois, como uma tentativa de dar sentido e direo ao que nos surpreendeu.
Existem algumas situaes em que o afeto e a lembrana se fundem num
complexo indissolvel. Isso particularmente visvel nas autobiografias. Jean-Jacques
Rousseau se depara com esse problema nas suas Confisses: o que lhe permitiria
acreditar em sua memria, ao narrar acontecimentos dos quais no h testemunhas nem
evidncias que permitam sua verificao? E responde:
[...] eu tenho apenas um guia fiel com o qual posso contar: a cadeia dos sentimentos
que marcaram o desenvolvimento da minha existncia, e da qual os acontecimentos
tm sido a causa ou o efeito [...] Posso fazer omisso nos fatos, transposies, erros
de datas, mas no posso me enganar sobre o que senti nem sobre o que meus
sentimentos me fizeram fazer. (Rousseau, 1841, p. 251).

Rousseau faz do afeto o ncleo duro de suas lembranas. O que ele pretende
compartilhar conosco, nas Confisses, no so os fatos de sua histria em sua
localizao precisa, e sim uma relao a relao que ele mantm com o passado.
Desse modo, o afeto deixa de ser apenas um fator secundrio, capaz de somar-se a
lembranas j construdas e influenciar sua seleo, amplificando-as, reduzindo-as ou
recalcando-as. Mais do que um personagem central ou coadjuvante, o afeto constitui a
prpria cena na qual as lembranas se perfilam, como nos mostra Jean Starobinski
(1991, p. 195): o sentimento o centro indestrutvel da memria
Mesmo no campo das cincias sociais a memria no se reduz representao.
Para um socilogo como Gabriel Tarde, por exemplo, no caberia sociologia o estudo
das representaes coletivas, como pretendeu Durkheim, e sim o estudo dos fluxos de
crena e desejo no campo social. Segundo Tarde, as relaes sociais tendem a conduzir
a dois grupos: uns transmitem, de um homem a outro, por persuaso ou autoridade, por
vontade ou fora, uma crena; os outros, um desejo (Tarde, 1890, p. 8). As
representaes seriam mero resultado da propagao dessas foras plsticas que fazem o
pulsar da vida social e que se articulam num plano subrepresentativo (Vargas, 2000, p.
229) Tarde no trabalha numa esfera macro, a dos grandes conjuntos de representaes,
mas no nvel micro dos fluxos e ondas da sua surpreendente atualidade inaugurando
o que se chama de uma microssociologia. Em outros termos, ao invs de fazer a

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sociologia se apoiar sobre grandes objetos, Tarde se dedica ao estudo, no plano social,
dos fenmenos infinitesimais: em lugar de explicar o pequeno pelo grande, o detalhe
pelo grosseiro, eu explico as similitudes de conjunto pela acumulao de pequenas
aes elementares, o grande pelo pequeno, o grosseiro pelo detalhe (Tarde, 1898/1999,
p. 42) e ainda: tudo parte do infinitesimal e a ele tudo retorna (Tarde, 1895/2003, p.
26). No se trata a de uma mera mudana de escala, nem da tentativa de explicar o
social pelo individual. Sob uma perspectiva micro, mesmo um indivduo se torna um
composto formado por uma multiplicidade de relaes infinitesimais e, portanto, todo
indivduo j uma sociedade. Toda coisa uma sociedade, e todo fenmeno um fato
social (Tarde, 1895/2003, p. 49). Nesse caso, a distino entre individual e social perde
o sentido. O que existe, em todos os campos, so relaes sociais e por elas que
Tarde se interessa. Na qualidade de cientista social, seu foco so os
microrrelacionamentos, as mltiplas relaes difusas e infinitesimais que se produzem
entre os indivduos atravs dos fluxos e ondas de crena e desejo que, como tais, so
irrepresentveis (Vargas, 2000, p. 195).
Lida nessa clave, uma representao coletiva ou social algo mais que uma ideia
genrica e instituda que se impe a ns: todas as representaes so inventadas e somos
ns que as inventamos, valendo-nos de uma novidade que nos afeta e de nossa aposta
em caminhos possveis. Essa inveno se propaga, se repete, transforma-se em hbito. E
a partir desses hbitos, os homens se tornam semelhantes, instituindo finalmente
um glutinum mundi. preciso, contudo, no esquecer que esses hbitos e essa
semelhana tm como ponto de partida uma inveno singular, propiciada por um
contexto relacional e afetivo. Hbitos so criaes que se propagam e, ainda que se
tornem constantemente repetidos, iniciam-se com uma experincia marcada pela
novidade e pelo inesperado.
Conceber a memria como processo no significa excluir dele as representaes
coletivas, mas, de fato, nele incluir a inveno e a produo do novo. No haveria
memria sem criao: seu carter repetidor seria indissocivel de sua atividade criativa;
ao reduzi-la a qualquer uma dessas dimenses, perderamos a riqueza do conceito.

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Sobre a transversalidade, ver Guattari (2004).