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Alguns autores deixam gradualmente o pa-

pel de simples produtores de textos para


serem vistos no apenas como artesos,
hbeis em seu ofcio, mas como personagens
reverenciadas. Esse processo to comum
quanto surpreendente, pois temos aqui um
criador que, pela prpria fora de sua cria-
o, se transforma, ele mesmo, em persona-
gem de culto, numa personagem de outras
narrativas: um Pigmaleo s avessas! O que
alimenta esse processo? Como se cria o mito
nesse contexto especfico? A anlise do pro-
cesso de seleo de autores e prticas de
leitura em uma certa comunidade o meio
utilizado pela autora deste livro para alcan-
ar algumas respostas quelas questes.

O cenrio escolhido a Assis (SP) da primeira


metade do sculo XX. Os relatos de profes-
sores atuantes naquele perodo e naquela
cidade, a descrio de sua vivncia, forma-
o e critrios de eleio de autores e leitu-
ras fornecem o pano de fundo fascinante que
ao mesmo tempo expe conceitos, valores e
princpios que norteiam a eleio dos "he-
ris", como a paisagem social em que, en-
to, se praticava a educao de primeiro
grau. Longe de se circunscrever ao passado
de uma regio isolada do Estado de So
Paulo, este um trabalho que se impe e
esclarece uma temtica universal, de manei-
ra provocativa e elegante.
A CONSTRUO DO "HERI"
LEITURA NA ESCOLA
ASSIS-SP- 1920/1950
FUNDAO EDITORA DA UNESP

Presidente do Conselho Curador


Jos Carlos Souza Trindade
Diretor-Presidente
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Lgia M. Vettorato Trevisan
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Raul Borges Guimares
Ruben Aldrovandi
Tnia Regina de Luca
A CONSTRUO DO "HERI"
LEITURA NA ESCOLA
ASSIS-SP- 1920/1950

RAQUEL LAZZARI LEITE BARBOSA


2000 Editora UNESP
Direitos de publicao reservados :
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Praa da S, 108
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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Barbosa, Raquel Lazzari Leite


A construo do "heri". Leitura na escola: Assis - SP - 1920/195 0 / Raquel
Lazzari Leite Barbosa. - So Paulo: Editora UNESP, 2001 - (PROPP)

Bibliografia.
ISBN 85-7139-374-5
1. Assis (SP) - Histria 2. Educao - Assis (SP) 3. Heris na
literatura 4. Literatura I. Ttulo. II. Srie.

01-5527 CDD-370.981612

ndice para catlogo sistemtico:


1. Assis: So Paulo: Estado: Educao: Histria 370.981612

Este livro publicado pelo projeto Edies de Textos de Docentes e


Ps-Graduados da UNESP - Pr-Reitoria de Ps-Graduao e Pesquisa
da UNESP (PROPP) / Fundao Editora da UNESP (FEU)

Editora afiliada:
Para meu pai.
Para Dito, Johnny e Z.
O MITO

Mas fulana ser gente?


Estar somente em pera?
Ser figura de livro?
Ser bicho? Saberei?

Sou eu, o poeta precrio


que fez de Fulana um mito,
nutrindo-me de Petrarca,
Ronsard, Cames e Capim;

que a sei embebida em leite,


carne, tomate, ginstica,
e lhe colo metafsicas,
enigmas, causas primeiras.

Mas, se tentasse construir


outra Fulana que no
essa de burgus sorriso
e de to burro esplendor?

E digo a Fulana; Amiga,


afinal nos compreendemos.
J no sofro, j no brilhas,
mas somos a mesma coisa.

(Uma coisa to diversa


da que pensava que fssemos.)

Carlos Drummond de Andrade,


A rosa do povo, 1943-1945
SUMRIO

Prefcio
Entre-linhas, entre-tempos, entre-heris 11

Apresentao 15

1 Construindo o "Heri" 1 7

Desenhando contornos/medindo espessuras 1 7

Progresso: campo e cidade - educao e desenvolvimento 37

O "heri": dimenso/visibilidade 45

Prticas de leitura e construo do sentido 55

2 Os caminhos da mitificao 59

Revolvendo o solo: a cidade - a escola 59

Relaes de poder 74

A ponte: informao e educao 111

Travessia: contrao/distenso 115


3 "O verbo ler no suporta o imperativo" 119

Caminhos percorridos 140

Referncias bibliogrficas 147


PREFCIO
ENTRELINHAS, ENTRE-TEMPOS, ENTRE-HERIS

Conheci Assis, primeiramente, por meio dos textos e das con-


versas com Raquel. Aos poucos, em meio aos encontros e telefone-
mas para dizer do andamento de seu trabalho, a pesquisadora foi
ganhando o sobrenome da cidade: Raquel, de Assis. O entusiasmo
com os estudos sobre a construo do "heri" por meio da leitura
ampliava-se com as revelaes sobre a histria da cidade. Por suas
narrativas fui descobrindo a "construo" dos espaos da cidade e
os seus heris annimos. Revelou-se para mim que a pesquisa sria
e comprometida tinha um ingrediente a mais para o seu sucesso: a
paixo pela cidade.
A vontade da autora de mergulhar fundo no passado, e conhe-
cer detalhes e lembranas dos incios de Assis, foi complementada
pela outra paixo revelada pela escola ou, mais precisamente, pela
leitura na escola.
O texto de Raquel nos remete a outros tempos. Entre-linhas
fala da curiosidade de uma menina cruzando ruas com nomes de
pessoas desconhecidas; descobrindo que essas pessoas eram auto-
res de livros; que esses livros eram referncias para os adultos da
cidade e, especialmente, para seus professores, seus "primeiros
dolos". Curiosidade antiga e ainda apaixonada, este um bom
sentimento para o incio de uma pesquisa cientfica bem-sucedida.
E assim o foi.
O livro retrata exatamente esse entrelaamento de sentimen-
tos e racionalidades que permeou todos os momentos da investi-
gao. Ao compromisso com a pesquisa de boa qualidade reuni-
ram-se a vontade e a alegria em descobrir mais sobre o passado da
cidade, a vida dos antigos moradores e professores, a construo
que fizeram dos seus "heris", dolos literrios de seus queridos
mestres, e de todos os outros que aprendiam e ensinavam nas esco-
las da poca.
"A gente lia demais!", diz a professora com saudade e alegria.
Os autores-heris eram referncias no apenas literrias, mas bio-
grficas. As histrias de vida dos autores de cada poca eram orien-
taes seguras para definir caminhos, comportamentos e posies.
A aura do saber revelado na escrita transcendia o prprio conte-
do do texto, embrenhava-se na identificao do escritor. Este des-
tacava-se do seu estatuto de homem comum para alcanar o prest-
gio, o respeito, a adorao de seus leitores. Autor-heri idealizado,
identificado com o iderio poltico-econmico desenvolvimentista
da poca, tinha seus livros indicados nos guias das boas leituras es-
colares. Seu nome era perpetuado na fachada das escolas, bibliote-
cas, ruas, praas e monumentos. Tornava-se homem-autor-poltico.
Pleito determinado pelas circunstncias de um momento, uma cer-
ta conjuntura social e cultural que precisava ser perenizada na me-
mria coletiva. Uma memria para o futuro, para o no-esqueci-
mento desta e das prximas geraes. Uma referncia concreta
sobre algum que no podia ser esquecido, "formas simblicas de
acordo com as quais indivduos e comunidades interpretam, orde-
nam e do significado sua existncia".
A dinmica da obra "A construo do heri" est exatamente
no entrelaamento da leitura escolar desses escritores com a hist-
ria de vida de seus leitores, em meio ebulio progressista da socie-
dade brasileira e paulistana da poca. A cidade de Assis, cenrio esco-
lhido, reflete bem o movimento de mudanas contnuas e aceleradas
decorrentes da expanso do sistema capitalista. "Zona pioneira"
tem na expanso da Estrada de Ferro Sorocabana o smbolo do de-
senvolvimento regional que acompanhado pelo desejo e empe-
nho pela urbanizao, pela abertura de novas oportunidades pro-
fissionais e pelo anseio e necessidade de escolarizao ampla. Luta
dos pioneiros pela definio e concretizao de um projeto pol-
tico-econmico-social orientado para a regio, no contexto de-
senvolvimentista geral que envolvia a sociedade brasileira.
O texto fala desse passado e da nostalgia presente nos antigos
professores e moradores quando relembram esses tempos. Os au-
tores-heris (como Rui Barbosa, Coelho Netto, Olavo Bilac e mui-
tos outros, sendo Monteiro Lobato o mais lido e lembrado) des-
contextualizados na atualidade funcionam simbolicamente como
marcos de uma poca. Esquecidos como escritores recomendados
nas listas de "boas" leituras para os jovens, permanecem como no-
mes reverenciados na histria, mais pelas suas biografias do que
pelos seus escritos. Atravs de seus nomes, e no de seus textos,
corre a trama do livro: a histria de uma cidade, dos seus pionei-
ros moradores, a memria que eles tm das boas leituras de seus
tempos de escola, dos seus dolos e suas ambies. Sonhos e imagi-
nrios que se ampliam e que falam, no mais apenas de Assis, mas
de um momento comum do passado de inmeras cidades brasilei-
ras e das pessoas comuns que ajudaram a construir esses espaos e
essas histrias.
O livro que Raquel Lazzari Leite Barbosa nos apresenta mui-
to mais que tudo isso. um convite delicioso para mergulhar na
memria dos moradores e dos professores em Assis, na primeira
metade do sculo, e partilhar o seu cotidiano: suas dificuldades, ale-
grias e problemas enfrentados, principalmente pelas mulheres.
Mais ainda, ver a cidade a crescer, suas transformaes e adensa-
mento, o movimento dos migrantes, o movimento dos imigrantes. As
instituies e os novos estabelecimentos que surgem a cada instante.
Um pouco alm, o livro nos faz refletir sobre o papel da leitu-
ra e do autor na vida dos leitores, as marcas que permanecem na
memria, as transformaes que produzem nos comportamentos,
nos pensamentos e nos sentimentos dos que "viveram a poca".
Em um momento, como o da atualidade, em que autores e li-
vros - como muitas outras manifestaes da cultura - so conside-
rados descartveis, em que o excesso de informaes, oriundas dos
mais diversos meios de comunicao, invade o nosso cotidiano e
nos obriga a esquecer, mais do que lembrar... o texto nos convida
a viajar nas memrias para outros tempos e espaos. E, entre-tem-
pos, nos enriquecermos com as lembranas e a fora dos depoi-
mentos dos que viveram um outro momento do passado, em que
se forjou o nosso presente.

Vani Moreira Kenski


So Paulo, 30 de abril de 1998
APRESENTAO

Este estudo sobre prticas de leitura, entendidas como cons-


truo de interpretaes, examina como foram se articulando na
regio de uma comunidade - Assis (SP) - certas preferncias por
determinados autores e pela leitura de suas obras. Tal articulao
passou a orientar as prticas de leitura de professores e alunos de
escolas de primeiro grau, nas dcadas em torno de 1920 e 1950. A
partir dessa anlise foi possvel traar um perfil da construo da
figura do "autor-heri" que vai se transfigurando em "heri-autor",
tradutor de representaes valorativas daquela comunidade.
A recuperao de continuidade e descontinuidade no proces-
so de leitura, de condies em que se estabeleceram alguns liames
sociais, subjetividades individuais, exerccio de poderes, ancorados
em instituies do mundo social, permitiu apreender a fora que
prticas de leitura podem adquirir, em momentos histricos dife-
renciados, na constituio de configuraes de poca e no reforo
de certos valores sociais, como, por exemplo, nacionalismo, pro-
gresso e escolaridade.
Este trabalho est dimensionado em camadas e enredado em
processos amplos e complexos. A acelerada urbanizao, vigente
no momento estudado, era, ento, identificada com desenvolvi-
mento e progresso e alastrava-se pelas cidades do oeste do Estado
de So Paulo. Nesse contexto, a escolaridade era vista como chave
capaz de abrir portas para a "redeno" social e individual.
A imerso regional no ritual desenvolvimentista era acompa-
nhada por proposies otimistas em relao construo de um
mundo novo onde a participao das pessoas estaria subordinada
s possibilidades de escolarizao.

Esta obra deve muitos crditos. s professoras Sarita A. Moy-


ss, Vani M. Kenski, Margareth e Maria Rosa. A Capes e ao CNPq,
ao curso de ps-graduao da Unicamp, Faculdade de Cincias e
Letras da UNESP (Cmpus de Assis), aos professores de primeiro
grau e s pessoas da comunidade de Assis, quase "cmplices" deste
trabalho com seus relatos de vivncia. A minha famlia, em especial
Dito, Joo Paulo e Z Renato. Meus agradecimentos ao Prof. Dr.
Antonio Manuel dos Santos Silva, pela leitura do trabalho. A Profa.
Wanda Roselli, pela reviso do texto; e a Paulo Rocha, pela dia-
gramao.
I CONSTRUINDO O "HERI"

DESENHANDO CONTORNOS/MEDINDO ESPESSURAS

Longnqua ou no a mitologia s pode


ter um fundamento histrico, visto que
o mito uma fala colhida pela histria,
no poderia de modo algum surgir da
"natureza" das coisas.
(Barthes, 1989, p.132)

Iniciar uma reflexo expondo linhas terico-metodolgicas


que devem orient-la talvez seja uma forma de explicitar o entrela-
amento entre as hipteses formuladas e as respostas pretendidas.
Segundo Walter Benjamin, "o dizer no apenas a expresso
do pensamento, mas tambm a sua realizao. Do mesmo modo, o
caminhar no apenas a expresso do desejo de alcanar uma me-
ta, mas tambm a sua realizao. Mas a natureza da realizao ...
depende do treinamento de quem est a caminho" (1987, p.268).
Estou, pois, a caminho! Neste captulo, o objetivo discutir o
entendimento dado aos conceitos-chave que norteiam o trabalho
como um todo. Tais conceitos embasam a reflexo sobre a questo
fundamental do trabalho, ou seja, a de como leitores e no-leitores
- nas dcadas em torno de 1950, em Assis - se referem escolha de
autores e a prticas de leitura. Quais os valores que expressam a
marca das configuraes da poca?
Assim, inicialmente, a reflexo vai girar em torno do recurso
categoria "mito", em relao a prticas de leitura e idia de cons-
truo de autor-heri. Isso corresponde busca do entendimento
sobre o que era considerado "boa leitura" e como se estabelecem
prticas de leitura e escolha de autores e de suas obras, numa dada
comunidade.
A unidade do objeto de estudo requer, por sua vez, a caracteri-
zao de alguns processos significativos no contexto em questo,
na poca: processo de urbanizao; intensificao da busca pela
escolaridade; perspectiva de "progresso" visando a um empare-
lhamento com pases desenvolvidos e idia de nacionalismo.
A caracterizao do conceito "mito" como sistema de comu-
nicao, mensagem, modo de significao seguiu o enunciado de
Barthes quando diz: "Mito uma fala e, assim, tudo pode se cons-
tituir em mito, desde que seja suscetvel de ser julgado por um dis-
curso. Os mitos no so eternos, pois a histria que transforma o
real em discurso e ela, e s ela, que comanda a vida e a morte da
linguagem mtica. Os conceitos mticos podem constituir-se, alte-
rar-se, desfazer-se, ou desaparecer completamente. So histricos e,
assim, a histria pode suprimi-los" (1989, p.131, 138, 139, 142).
Tal entendimento do conceito de mitificao, como valor so-
cial, cultural, ideolgico e histrico - transformado pelo processo
mitificador em natural - significa, neste trabalho, a possibilidade de
desconstruir, em um dado contexto poltico-econmico-social, o
processo de criao de um autor-heri e da estruturao de prticas
de leitura, por meio de discursos sobre a leitura e sobre essas prticas.
Para tal anlise foram essenciais relatos feitos por professores
de primeiro grau, hoje aposentados, que desenvolveram suas ativi-
dades em Assis, SP, em meados deste sculo. Eles contaram sobre
suas prticas de leitura, sobre sua escolha de autores, sobre sua vi-
vncia, formao e desempenho profissional. Esses enunciados fo-
ram os guias maiores que conduziram reflexo aqui desenvolvida.
Por meio de tais relatos que se foram captando as nuanas da es-
colaridade; da construo de preferncias por determinados auto-
res e leitura de suas obras; das prticas consideradas como "boa lei-
tura" que orientaram professores e alunos de escolas de primeiro
grau, leitores e no-leitores, e a configurao de valores aceitos so-
cialmente, em Assis, no momento estudado. Dessa forma, foi pos-
svel desmembrar articulaes que vo dando sentido ao reconhe-
cimento de alguns "heris" construdos. Assim, por exemplo, em
relao ao reconhecimento de Rui Barbosa, os relatos mostram a
prevalncia do "heri" poltico sobre o "heri" escritor, sobre a
leitura de seus trabalhos. Esse apreo, que o mrito poltico fazia
jus, aparece nos relatos dos professores.

Desde que eu me conheo por gente a rua principal da cidade se


chama Avenida Rui Barbosa. uma homenagem a ele. Era poltico.
Era escritor? Era considerado o guia de Haia. , ele mesmo! (D.
R. S. B., 1925, professora: 1948)

Olha, ler as obras de Rui, no. Tudo o que se falava era referente
ao guia de Haia. At nos livros didticos falavam nisso. Tinha a bio-
grafia, ns dvamos a biografia. Saa muita coisa escrita nos jornais.
Gonalves Dias tambm era muito citado. (T. A. S., 1931, professora:
1949)

Esse relato retrata uma situao em que livros no lidos apare-


cem como suporte de valores que consagram o intelectual, Rui
Barbosa, guia de Haia.
Uma pesquisa publicada na dcada de 1950 (Moreira, 1957)
sobre escolas de zonas urbanas no Brasil, abrangendo vrios esta-
dos, inclusive So Paulo, constatou que Rui Barbosa estava entre
os heris mais cultuados nos livros didticos de terceiras e quartas
sries dessas escolas. Tratava-se de uma valorizao de sua quali-
dade de intelectual, de homem de palavra brilhante e fcil, de ho-
mem capaz de discutir muitos e variados assuntos. A nfase recaa
sobre as referncias biogrficas.
A alta dignidade do escritor era afirmada pela capacidade de
verbalizar vrios conhecimentos com brilho. Valorizava-se o inte-
lectual que dominava diversos saberes, o orador que orgulhava a
nao.
O exame de dados histricos revela que os discursos sedimen-
tados constroem a imagem, o mito, e este por sua vez d a conhe-
cer o heri-autor, o protagonista do ato literrio, o escritor. Rui
Barbosa (1849-1923) era referenciado nos anos 50 tal como o havia
sido nos anos 20. Em 1920 os estudantes da Faculdade de Direito de
So Paulo convidaram Rui Barbosa como paraninfo de sua colao
de grau de bacharel e associaram a essa solenidade a comemorao
de seu jubileu jurdico. Para esse ato Rui Barbosa escreveu o dis-
curso "Orao aos moos". Em 1957, segundo a pesquisa referida,
Rui Barbosa era cultuado nos livros escolares como um dos maiores
heris nacionais.
A abrangncia dos relatos dos professores cujos enunciados
foram tomados como guias maiores neste trabalho circula por pe-
rodos que podem ser caracterizados como pertinentes a duas ge-
raes. Num primeiro momento, as referncias atm-se s prticas
de leitura desenvolvidas na fase de sua formao. Contam expe-
rincias na escolaridade e fora dela at seu ingresso na vida profis-
sional. Na etapa seguinte, os professores confrontam aquelas pr-
ticas, acrescidas de outras desenvolvidas posteriormente com as
orientaes transmitidas a seus alunos em escolas no municpio de
Assis. Com base na anlise de tais relatos, foi possvel perceber
configuraes de valores, sobre nacionalismo por exemplo, pre-
sentes nas dcadas de 1940 e 1950, que remeteram configurao
desses valores nas primeiras dcadas do sculo XX, em especial
desde os anos 20.
A partir das configuraes que entrelaam valores sociais pre-
sentes nas duas fases, foi possvel detectar alguns movimentos va-
lorativos em favor da escolaridade, da escolha de certos autores e
de suas obras, de consideraes sobre o que seria ento "boa leitura".
Tais movimentos aparecem sempre permeados por idias de "re-
deno" individual e nacional. "Redeno" entendida como uma
receita mtica que, se aviada, seria capaz de redimir o indivduo, a
sociedade e a prpria nacionalidade.
Esses mesmos movimentos aparecem como ingredientes pr-
prios do processo de urbanizao que traz, embutida, uma busca
de desenvolvimento, de progresso, que pressupunha escolaridade e
prticas de "boa leitura" voltadas para uma determinada formao.
Envolviam teor poltico repassado ao ensino e leitura. O grau de
"redeno" estava diretamente relacionado ao tipo de escolha e ao
sistema de apropriao daquelas prticas de "boa leitura".
A compreenso desse processo envolve questes de diversas
ordens: socioeconmicas, polticas, espao-temporais, culturais,
educacionais. Prticas de leitura - vigentes, pelo menos, j no in-
cio do sculo XX - que privilegiam determinados autores e suas
obras vo adquirindo um carter de empreendimento progressista
e fundador de uma identidade nacional.
Na conjuntura especfica dessa nova ordem cultural, solidifi-
cada ao longo da dcada de 1920, a apropriao de conceitos de
"boa leitura" e a criao de autores-heris que espelhassem o des-
tino promissor para o qual a nao estaria se encaminhando ampa-
raram a mitificao de alguns valores cvicos e morais tidos como
responsveis pelo caminho para tal destino "grandioso".
A idia de nacionalismo fundamentava-se no modelo defendido
pela Liga Nacionalista, criada em 1917, mas discutida com muita
nfase j em 1908 e 1909. A diretriz seguida baseava-se em Olavo
Bilac e enaltecia a trilogia Educao, Sade e Fora. A Educao,
para Olavo Bilac, significava a fonte onde a nacionalidade encon-
trava o seu futuro. A Sade representava o vigor para o engrande-
cimento e a Fora, a garantia do triunfo (Sant'anna, 1992,
p.36-7). O nacionalismo defendido por Olavo Bilac propunha tirar
o povo do estgio letrgico em que estava, levando-o a combater
pela ptria e reerguer o carter nacional (Capelato, 1989, p.159).
O jornal O Estado de S. Paulo afirmava na dcada de 1950:

Nacionalismo um sentimento revigorador da nao que o cul-


tiva ... este o sentimento que nos fez, na segunda dcada do sculo,
soldados de Bilac e, posteriormente, fundadores e membros da Liga
nacionalista. ("Notas e informaes", 30.11.1957, apud Sant'anna,
1992, p.37)

Esses valores emergentes das combinaes constitudas no es-


pao sociocultural - configuraes de poca - eram repassados e
aceitos ou apropriados. A anlise desse processo permite uma ava-
liao de como algumas similitudes so preservadas em momentos
diversos e do conhecimento da ao dos apropriadores.
Tal processo envolve diferentes setores da sociedade, institucio-
nais ou no. O papel da escola, a atuao de professores, as prticas
de leitura so referncias especiais. Por meio dessas referncias po-
dem-se captar significaes e valores que permanecem, desapare-
cem, transformam-se. Pode-se observar, enfim, a existncia ou no
de afinidades entre configuraes de momentos histricos diversos.
Ainda que, no contexto estudado, muitas das obras mitificadas
pela eleio de seus autores como autores-heris no fossem, por
vezes, lidas, os valores aceitos, como os de "redeno" social e na-
cionalidade, passavam a ser tidos como construo presente nelas.
O anseio para construir-se heris considerados guardies de
valores sociais era evidente na dcada de 1920, na cidade de So
Paulo. Isso pode ser observado no esforo de criao de "heris"
representativos da contemporaneidade do Brasil com pases consi-
derados "modelos de progresso". Segundo Nicolau Sevcenko,

Num instante, a cidade era paralisada, a populao tomava as


ruas, o heri ou heris eram retirados da estao da Luz ou, se fosse o
caso, de dentro do carro em que tinham entrado, e carregados nos
braos da multido at sua casa ou hotel, sob flores, papel picado, vi-
vas, hurras, gritos, assobios, risos, soluos e lgrimas. Rui Barbosa, os
campees sul-americanos de futebol, Edu Chaves, os aviadores por-
tugueses da travessia do Atlntico, os pilotos do raid de New York-Rio,
o conde d'Eu e o Prncipe d. Pedro e quantos e quantos mais reedita-
vam a cerimnia, sempre em atmosfera emocional escaldante. A festa
promovida para a recepo de Rui Barbosa, autoproclamado candi-
dato antioligrquico presidncia do pas, em abril de 1919, parece
ter fixado o padro para esse tipo de idolatria emotiva. (1992,
p.101-2)

Tal movimento de criao e homenagens a "heris" ultrapas-


sava as fronteiras da capital paulista. Cidades que se desenvolviam
no oeste paulista participavam ativamente dele. Em Assis, ele se fa-
zia presente. Homenagens a Rui Barbosa exemplificam esse fato.
No livro So Paulo: "A capital artstica"..., publicado na comemo-
rao do centenrio da Independncia do Brasil, em 1922, anuncia-
va-se na parte referente cidade de Assis:
A principal artria da cidade a Avenida Ruy Barbosa, que par-
tindo da estao da Sorocabana, corre larga e direita at perder-se na
encosta de uma suave e verdejante colina.
nesta Avenida onde se acham as principais casas de comrcio,
hotis, residncias particulares, reparties pblicas, farmcias, etc.
(Capri, 1922)

Um morador, nascido em Assis, assim se expressa sobre o tema:

No meu tempo j era Avenida Rui Barbosa. Rui Barbosa era at


aqui na rua Bandeirantes. Da rua Bandeirantes para c era rua Con-
ceio. (U. F., 1919, funcionrio municipal aposentado)

A memria guarda a marca da gerao qual pertencem os en-


trevistados. A explicitao do nome de Rui Barbosa em referncia
avenida que leva esse ttulo, em Assis, aparece freqentemente
nas observaes das pessoas nascidas nas dcadas de 1920 e 1930.
A gerao que tinha Rui Barbosa como heri memorizou, no
referencial da avenida, o seu nome. Para essa gerao, a avenida
ser sempre "Avenida Rui Barbosa". Depois aconteceram mudan-
as de cena. Novas configuraes foram se impondo. As referncias
sobre o mesmo logradouro vo mudando. Passa-se a mencionar
apenas o indicativo "Avenida" e nada mais. Ainda que, em Assis,
existam outras avenidas, a Rui Barbosa transformou-se apenas em
"Avenida". Praticamente apagou-se da memria popular o nome
institucional que permanece nas placas. Nominou-se "Avenida
Rui Barbosa" quando o personagem era o "heri". Depois, as refe-
rncias sobre o "guia de Haia" foram se extinguindo.
Tal fato repete-se em Assis mais tarde, na dcada de 1950,
com outras ruas. A Rua Jos Nogueira Marmontel, homenagem a
um ex-prefeito e pessoa de destaque na poltica local nos anos 20 e
30, passa a ser simplesmente "Rua do Cemitrio". A Rua Dr. Jos
Vieira da Cunha e Silva, que homenageia o primeiro mdico de
Assis, passa a ser "Rua de Cndido Mota".
Algumas ruas com nomes mais ou menos indiferentes ao ima-
ginrio do povo tm tais nomes substitudos, a partir da indiferen-
a popular relacionada extino de homenagens antes previstas.
Assim, a antiga Rua Bandeirantes passa a chamar-se Rua Sebastio
da Silva Leite, e a antiga Rua Cristvo Colombo leva o nome de
Rua Dra. Ana Barbosa.
Dessa forma, alguns "heris" so esquecidos e outros entroni-
zados. No existe nenhuma rigidez nos conceitos mticos, eles po-
dem constituir-se, alterar-se, desfazer-se, desaparecer completa-
mente.
Assim como no processo de construo de "heris", no proces-
so de "desmitificao" ou "volatilizao" de alguns heris constru-
dos a escola retm um importante papel. As comemoraes escola-
res, por exemplo, interferem ativamente. Elas envolvem gestos,
palavras, rituais especficos. Numa concepo romntica de nao,
so includos costume (tradio), religio, linguagem etc. As festas
relatadas por professores so amostras.

A nossa festa era festa completa, no era s discurso, aquelas coi-


sas, entregvamos prmios para os alunos, aos primeiros da classe,
aos trs primeiros. Dvamos um livro de lembrana. Era uma sesso
solene! (M. S. B., 1918, professora: 1935)

Os livros oferecidos como prmios eram "livros de leitura" re-


ferendados socialmente como de "boa leitura". Dessa forma, con-
sagrava-se a "boa leitura" para o "bom aluno".

Monteiro Lobato era bastante conhecido ... Olavo Bilac, Manuel


Bandeira, eles liam. Os alunos declamavam, tinha festa, tinha orfeo.
A professora regente do orfeo mandava os alunos cantarem, a todos
cantavam os hinos patriticos. Eles no entravam na classe sem can-
tar, embora estivesse fazendo frio, ventando ou chovendo. (M. S. B.,
1918, professora: 1935)

A festa guarda as mais diversas conotaes: culturais, econ-


micas, polticas, religiosas. Sua funo nem sempre apenas aquela
explicitada. Ela representa poder medida que se lhe atribui um
carter mitificador.
Segundo Norbert Elias (1991, p.13-5), o mundo social pode
ser pensado como um tecido de relaes com dependncias rec-
procas ligando indivduos uns aos outros, como matriz constituti-
va da sociedade. Valores estabelecidos socialmente constroem
"heris" cuja entrada e permanncia em cena dependem da dura-
o de sua representatividade como mito. Tais heris podem con-
solidar-se rapidamente ou desaparecer de cena to rpido quanto
entraram. Esses "heris" podem, ou no, ter sido apresentados
por leituras ou pressuposies de leitura, mas recebem confirma-
o nas prticas escolares.
Em torno do nome de Rui Barbosa, por exemplo, criaram-se
esteretipos que passaram a ser confundidos com "inteligncia",
como valor fora de padres comuns. Embora suas obras no fos-
sem representativamente lidas, as idias que se presumia ali esta-
rem contidas possibilitavam o culto de valores socialmente acei-
tos. Tais valores, reforados na escolaridade, constituam-se em
modelos prprios de "heris". A sociedade brasileira, na busca de
comprovao de sua contemporaneidade com pases "desenvolvi-
dos", consagrava Rui Barbosa como heri sob a aura da intelectua-
lidade. Entretanto, essa consagrao amparava-se em outra ao.
A ao poltica de Rui Barbosa, em especial na "Conferncia de
Haia". Foi por esse caminho que os princpios expressos ou no
pelo "heri" intelectual encontravam sua legitimao.
Em Orao aos moos, suas palavras confirmam isso. Dizia
Rui Barbosa: "... se a sociedade no pode igualar os que a natureza
criou desiguais, cada um, nos limites da sua energia moral, pode
reagir sobre as desigualdades nativas, pela educao, atividade e
perseverana" (1962, p.27).
Aps a morte de Rui Barbosa, em 1923, foi criado o museu
com seu nome (1927) e depois a Instituio Casa Rui Barbosa
(1928). Entre os principais objetivos dessa instituio estava o de
cultivar a memria e promover a publicao sistemtica das obras
do escritor-poltico. De 1942 a 1972 foram publicados 99 tomos
do total dos 150 previstos at aquele momento (Silva, 1972, p.9).
A singularizao que as homenagens - incluindo a nominao
de logradouros pblicos - imprimem a polticos, escritores, enfim
a pessoas destacadas no meio social e cultuadas nas escolas, faz
parte dos mecanismos diferenciadores que a sociedade estabelece
entre seus membros. Os escolhidos so como que expostos em vi-
trines e tornam-se figuras mais ou menos sacralizadas. Concreti-
za-se, dessa forma, um processo de mitificao que hierarquiza e
cria cdigos que possibilitam, aos que detm o seu segredo, tirar
deles o melhor proveito.
Homenagens e comemoraes so, em seus rituais, em seus
gestos, formas de preservao de um passado segundo uma cons-
truo feita no presente. A comemorao , primeiramente, a tea-
tralizao da memria. o teatro do passado.
A eleio de autores-heris, percebida nos relatos dos profes-
sores em Assis, envolve com maior ou menor intensidade diversos
nomes. Entre eles esto Monteiro Lobato, Olavo Bilac e Coelho
Netto. Monteiro Lobato, assim como Rui Barbosa, representa a
interligao entre o poltico e o escritor.
O contedo e a prtica de leitura tornam-se mais facilmente
mitificveis quando so apresentados por autores-heris. Passam a
contar com o mesmo apreo atribudo a tais heris. Da a interliga-
o entre construo de autor-heri, prtica de leitura e constru-
o de valores sociais. Nessa interligao, na construo do autor-
heri aparece o porqu do recurso a dotes, prximos ou distantes,
da qualidade do escritor. Segundo Gramsci, se os contedos ama-
dos pelo povo so expressos por grandes artistas (Shakespeare,
clssicos gregos, Tolsti ou Dostoivski), so esses os preferidos
(1968, apud Bosi, 1991, p.84). Como, entretanto, tais personagens
no existem em profuso, so encontradas formas mais geis de tor-
nar amados autores-heris e, por essa via, suas obras. Atravs de pre-
dicados poltico-sociais passam a ser depositrios da "boa leitura".
No caso de Monteiro Lobato, a diversidade de suas atividades
tambm concorria, eficazmente, para o xito de seu ingresso no
rol dos "heris". Suas obras constituam-se, graas a seu programa
empresarial, naquelas que estavam mais mo, isto , que existiam
no mercado.
Conforme a amplitude da oferta e a forma de edio, o texto
que vira livro adquire mais ou menos fora, e passa a ter carter de
objeto natural, detentor de qualidades intrnsecas validadas social-
mente. Textos inseridos em livros de leituras escolares apresentam
interpretaes do que deve ou no ser valorizado na formao da
criana, do jovem.
importante acompanhar os relatos dos professores sobre suas
experincias:
As professoras seguiam aquele programa, quando havia come-
moraes as datas eram divulgadas. As leituras eram voltadas para o
ensino. Monteiro Lobato, naquela poca, era muito conhecido. Os
alunos declamavam poesias de Olavo Bilac. Os contos para crianas,
do Coelho Netto, eram tambm conhecidos. (M. S. B., 1918, profes-
sora: 1935)

As preferncias pelo autor Monteiro Lobato e leitura de suas


obras aparecem, quase como unanimidade, nas manifestaes de
professores em Assis. Tal unanimidade abarca o perodo de forma-
o dos professores e o de seu exerccio profissional.
No rol das leituras referidas pelos professores entrava ainda
muita poesia, em especial as de Olavo Bilac, heri-autor das gera-
es em trnsito neste trabalho.

Poesia eu gosto at hoje.


Do Olavo Bilac eu tinha um monte. Gostava mesmo.
Olha, sabe, chegava o fim da aula eu mandava recitar, cantar, e
isso era uma coisa que desenvolvia muito a criana, desinibia, ento
toda a vida eu fiz muito isso, sempre dez minutos antes de terminar a
aula. Eu sempre fiz isso. (I. F. F., 1930, professora: 1950)

Quando eu estava mais velha, a eu lia Coelho Netto. Do Jos


de Alencar eu acho que li quase tudo. No sei quem tinha e me em-
prestava. Eu li quase todos. (L. N. C. L., 1928, professora: 1948)

Coelho N e t t o , autor bastante lembrado, principalmente no


que diz respeito sua obra Aplogos: contos para crianas (1921),
retrata princpios morais vigentes no m o m e n t o em estudo. Por
exemplo, o valor atribudo ao trabalho aparece em "O paraltico".
A louvao da inteligncia e sabedoria est em "O espelho maravi-
lhoso". Os fortes so elogiados em "A princesa parizada". E, prin-
cipalmente, so louvadas a docilidade e a submisso como qualida-
des prprias do sexo feminino. O conto "A mulher mimosa" um
exemplo disso.
O poder atribudo a valores que movem as pessoas em dife-
rentes momentos histricos, se confrontado com estudos dessa rea-
lidade, pode, ento, dar uma das medidas da permanncia de tais
valores.
Os contos de Coelho Netto presentes em Aplogos foram pu-
blicados pela primeira vez em 1911. Em 1921 estavam na terceira
edio. Os valores ali defendidos tm a ver com aqueles conside-
rados uma chave para que o pas superasse o subdesenvolvimento
diagnosticado nos anos 50 e valorizasse a sabedoria obtida na esco-
laridade com suas prticas de leitura e o trabalho como fora que
movia o mundo.
Em sesso solene da Liga de Defesa Nacional, em 7 de setem-
bro de 1919, um "heri" homenageia outro "heri". Em "Panegy-
rico de Olavo Bilac", Coelho Netto dizia:

A obra do Poeta a est e quem a vai levando por diante e acres-


centando a Mocidade. Quem passa pelas escolas, bem chamadas
colmias, hora em que se inicia a fabricao do mel espiritual, ouve
as abelhas zumbirem alegremente o Hino Bandeira. Nas Academias
a palavra do Poeta a senha para o Futuro. O esprito do Cantor
Magnfico enche toda a extenso da Ptria: elle a alegria, elle a co-
ragem, elle a confiana, elle o enthusiasmo, o patriotismo, enfim.
... Heres no se choram, cantam-se. (1923, p.84-5, 147)

Invocaes engrandecedoras da escola, do saber intelectual,


do Hino Bandeira, do futuro da Ptria e do patriotismo, presen-
tes na "Orao" de Coelho Netto, de 1919, continuavam vivas nas
indicaes dos professores nos anos 50. Por isso o heri precisa
ainda ser cantado.
Assim, pode-se dizer que a tnica colocada no nacional-desen-
volvimento e na superao do subdesenvolvimento, privilegiada
nos anos 50, vinha sendo modelada de acordo com os processos
poltico-sociais que sobressaam j nos anos 20.
Aceita-se correntemente que os anos 20 representam um pe-
rodo de prevalncia de princpios liberais que foram retomados
na segunda metade dos anos 40. Em 1930 desencadeia-se um pro-
cesso em favor de uma nova "ordem", uma proposta unitria e au-
toritria para o conjunto da sociedade, a "ordem do Estado Novo".
Ela pregava a substituio dos "negativos" conceitos polticos libe-
rais por conceitos "positivos" que possibilitassem superar a luta de
classes pela colaborao de classes. Os discursos dos livros escolares
editados nesse perodo exaltam o "labor cotidiano", os "cuidados
do lar", a "tenacidade" e a grande virtude militar, a "disciplina",
para a construo da ptria. Lar, escola e ptria se constituam em
referenciais de ausncia de conflitos (Lenharo, 1986, p.49).
As linhas de representao da realidade brasileira, na dcada
de 1930, passaram por vrias transformaes. De forma mais ou
menos urgente, foram recolocados alguns dilemas que concorre-
ram para acentuar ou modificar formas de apropriao de valores
pela sociedade de modo geral. Acentuou-se, nesse momento, o in-
vestimento por parte do setor pblico na expanso e diversificao
da economia. Cresceram a industrializao e a urbanizao. As mo-
dificaes poltico-econmico-sociais repercutiram, de modo parti-
cular, na caracterizao dos valores referidos questo nacional.
Antonio Candido classifica o movimento de outubro de 1930
no Brasil como um eixo catalisador:

Um eixo em torno do qual girou de certo modo a cultura brasilei-


ra, catalisando elementos dispersos para dep-los numa figurao no-
va ... Gerou um movimento de unificao cultural projetando na es-
cala de Nao fatos que antes ocorriam no mbito das regies ... Isto
ocorreu em diversos setores: instruo pblica, vida artstica e liter-
ria, estudos histricos e sociais, meios de difuso cultural como o li-
vro e o rdio. (1987, p.182)

No final da dcada de 1930 outras grandes mudanas anun-


ciam-se. Vo acentuar-se com o trmino da guerra (1939-1945)
e, principalmente, nos anos 50. Os avanos tecnolgicos passam a
exigir transformaes no mercado. O tema dominante a busca
do progresso por via do nacionalismo. O nacionalismo indica que
o caminho para o desenvolvimento independente do pas co-
mandado pelo capital e burguesia nacionais.
Valores de perfil moral e cvico, plantados especialmente a
partir dos anos 20 e reforados pelo patamar repressivo do Estado
Novo, so reapropriados e adquirem fora no perodo posterior a
1945, sob a meta desenvolvimentista-nacionalista.
Tal apropriao envolvia um processo de mascaramento da
complexidade dos conflitos sociais, bem como de choques entre
os grupos dominantes na sociedade. O social e o histrico prosse-
guiam sendo transformados em natural.
nesse sentido que refletir sobre configuraes marcadas pelo
nacionalismo possibilita a discusso do processo de mitificao de
autores que, polticos, transformam-se em "heris" de leitura, he-
ris de nacionalismo.
Nos anos 50 a fundamentao e o reconhecimento de valores
nacionalistas integravam prticas de leitura diferenciadas, e tais
prticas, por sua vez, amparavam-se em autores-heris retomados
dos anos 20.
Os relatos dos professores reconstroem esses valores e sua di-
fuso, por meio de gestos rituais e festas.

A matria de Histria, por exemplo, a gente conseguia colocar


em msica popular que eles conheciam. Coisa mais linda. Olha, eu
tenho uma vinda da Famlia Real ao Brasil. At hoje a minha filha,
que foi minha aluna, fala: o que a senhora quer saber da Famlia Real?
Ns inventvamos, eu e mais alguns professores. Tinha uma que era
uma gracinha, dos ndios, da Famlia Real, da Independncia do Brasil e
da Proclamao da Repblica. (I. T. L., 1934, professora: 1950)

O tipo de ensino de histria valorizado aparecia nos temas e


forma de abordagem. O recurso msica fazia parte da tcnica de
memorizao. A msica possibilitava o desenvolvimento de um ri-
tual envolvendo gestos, exerccio de voz e linguagem. Na repeti-
o do dizer cantando acontecia no s a memorizao como o
despertar do entusiasmo que consagra fatos e heris.
Esse entusiasmo que se procurava despertar nos alunos era
compartilhado pelos professores. Isso transparece no relato de
uma delas.

Eu guardei um livro, eu guardei, porque eu achei um bom crit-


rio de quem editou. Ele escolheu histrias mais importantes, tanto as
internacionais quanto as nacionais. Era um livro muito bonito, fabu-
loso. Tinha para o quarto e para o terceiro ano. Eu me lembro que no
do terceiro tinha uma histria do Tiradentes. Uma histria como se
fosse um romance, a vida dele. Linda, maravilhosa! (I. T. L., 1934,
professora: 1950)

A construo do heri na histria no pode ser desvinculada


da construo do autor-heri. So partes integrantes das proposi-
es nacionalistas que permeavam a escolaridade, as prticas de lei-
31

tura nesse contexto. Os discursos so histricos, so a prpria his-


tria. Os autores-heris so construdos a partir de "sonho" da
sociedade, da sociedade que se quer sustentar.
Tal como o smbolo representa o ausente, a representao do
heri pode transformar-se em fator de respeito e de submisso. A
leitura mitificante, tornada representao de valores, pode ser
considerada uma estratgia que encaminha posies e relaes.
Conforme a relao do indivduo, ou do grupo, com a leitura, ele
pode ser apreendido socialmente.
Compreender a apropriao dos discursos, isto , a maneira
como afetam o leitor indicando novas normas de compreenso de
si e do mundo, uma modalidade de apreender prticas social-
mente construdas (Remond, 1988, p.12).
O estudo das condies de produo e da apropriao de dis-
cursos (de qualquer ordem) dentro de uma sociedade leva apreen-
so de peas eficientes no reconhecimento de formas de constru-
o e de apropriao de valores (por exemplo, valores de carter
nacionalista) aceitos pela mesma sociedade.
Um sistema de configurao apia-se em uma lenta sedimen-
tao. Sua anlise significa a captao de como so pensados cer-
tos instantes culturais validados por uma sociedade, e captar tais
instantes, compartilhados, implica levar em conta sua pluralidade
cultural.
Para Octvio Ianni (1992, p. 145-6), apenas na aparncia a
cultura vigente na sociedade brasileira "uma" cultura. O que pa-
rece ser "uma cultura brasileira" um complexo de modos de vi-
ver e trabalhar, sentir e agir, pensar e falar que no se organizam
em algo nico, homogneo, integrado, transparente. "As idias de
lngua nacional, sociedade brasileira, nao, Estado Nacional mu-
dam conforme as condies de vivncia e sofrena."
Uma tenso fundamental domina, portanto, a possibilidade
de ir do discurso ao fato. Uma anlise da realidade por meio de suas
configuraes requer ateno a mltiplos sentidos que envolvem
tais configuraes.
Entrar nessa tenso para analisar prticas de leitura implica
tornar operatria a noo que se d ao conjunto de suas apropria-
es, isto , ao relacionamento existente entre os discursos e quem
os utiliza - autores e professores, escritores e leitores.
As aes, as interaes, as relaes de conflito que aparecem
nos diferentes relatos dos professores, cujos enunciados so os
guias maiores neste trabalho, representam configuraes de poca
sob a forma de histrias. A evidncia de determinado heri-autor
em dado momento relaciona-se com experincias cotidianas que
propiciam a consagrao do personagem.
Segundo Roger Chartier (1990, p. 22), representaes sociais
tm tanta importncia quanto lutas econmicas no engendramen-
to dos mecanismos pelos quais um grupo impe, ou tenta impor,
sua concepo de mundo social, seus valores.
Seguindo essa linha, quais seriam o gnero e os valores ou o
emaranhado deles que garantiam as configuraes de poca? Co-
mo o heri-autor teria entrado no processo de escolarizao, assu-
mido a qualidade de testemunha de um tempo, de um espao, de
interrogaes, de emoes e de ridculos de uma poca?
Observaes presentes na fluncia perspicaz de protagonistas
dos momentos analisados retratam algumas dessas questes.

Eu adorava ler. Antigamente no usava mandar ler, eu lia por-


que gostava de ler.
Eu lia um pouco de Monteiro Lobato, eu me lembro... Humberto
de Campos eu li, Jos de Alencar, O tronco do ip, Iracema, O guara-
ni, Machado de Assis, Dom Casmurro, Obras pstumas de Brs Cubas,
tudo isso eu li. Castro Alves, Fagundes Varela... Rui Barbosa no ti-
nha livro assim gostoso para a gente ler, mas era muito famoso. (M.
T. L. F., 1927, professora: 1945)

Rui Barbosa era "famoso", mas seus livros no eram lidos.


O princpio de hierarquizao no campo do poder era favor-
vel queles que dominavam em campos como o econmico e o po-
ltico. Os ndices de sucesso no campo cultural subordinavam-se
ao campo do poder (Bourdieu, 1992, p.301-2).

Olha, l na escola que eu lecionei, l no Grupo Joo Mendes, a


gente lia demais, a gente trocava muitos livros. Jorge Amado era um
dos que a gente lia.
Os alunos tinham livros de leitura. Ento eram aquelas as lies,
as dos livros de leitura deles. Tinha estrias curtinhas, era s assim.
A gente mandava reproduzir, algumas vezes fazia perguntas para
ver se entendiam o texto. Usava tambm fazer muita leitura silenciosa.
A gente percebia que eles liam s com os olhos, outros ficavam s me-
xendo com os lbios. A gente no usava mandar ler e depois cobrar.
Eu no me lembro se tinha nome de autores nos livros, tinha peque-
nos trechos que eles liam e da a gente tirava exerccios de gramtica
e mandava reproduzir. Era um livro que se chamava livro de leitura,
tinha bastante pedaos curtos, eu no me lembro do nome dos auto-
res, nem lembro se tinha nomes. (M. T. L. F., 1927, professora: 1945)

O livro didtico nacional firmou-se a partir de 1930. A crise


econmica mundial e a desvalorizao da moeda brasileira permi-
tiram a competio comercial com o livro importado (Freitag,
1993, p.12).
Em 1937 foi criado o INL (Instituto Nacional do Livro), r-
go subordinado ao MEC, comportando a Coordenao do Livro
Didtico. Os livros de leitura de classe foram definidos, ento, co-
mo "livros usados para leitura dos alunos na aula". Nesse momento
foi tambm criada uma comisso com funo, no explicitada, de
controle poltico-ideolgico. A ela foram delegados poderes que
possibilitavam um controle da produo e circulao do livro di-
dtico.
Nesses livros, "livros de leitura", no aparecem referncias
aos autores dos textos. Tais textos eram transcritos em forma de
"pedaos curtos", como mencionam os professores em seus rela-
tos. Tal fato guarda certa coerncia. A difuso dos nomes dos au-
tores e de suas obras era feita por outras vias. Por meio da invoca-
o de outros predicados, polticos, intelectuais. Estabelecia-se
uma relao entre "heri" e "gnio". Era muito importante, por-
tanto, divulgar os contedos, os valores, mas no era necessrio
que a identificao de autores acontecesse pela efetivao concre-
ta da leitura. O autor-heri podia ser construdo independente-
mente dela, mas a partir de pressupostos contidos em suas obras.
Da a dispensa de identificao dos autores nos "livros de leitura"
escolares.
Rui Barbosa, por exemplo, era o heri que representava a in-
teligncia da nacionalidade brasileira. O gnio capaz de assombrar
o mundo desenvolvido, em Haia. Monteiro Lobato, porque criava
outros heris que ultrapassavam as mais diversas dificuldades.
Olavo Bilac era o poeta que sabia cantar o pas grande, como afir-
ma Coelho Netto. A "heroicidade" de Machado de Assis bem ex-
plicada por Roberto Schwarz quando diz:

Ora, a despeito de toda a mudana havida, uma parte substancial


daqueles termos de dominao permanece em vigor cento e dez anos
depois, com o sentimento de normalidade correlato, o que talvez ex-
plique a obnubilao coletiva dos leitores, que o romance machadia-
no, mais atual e oblquo do que nunca, continua a derrotar.

Nem -toa que Machado de Assis brilhe de forma to oficialis-


ta nas seletas escolares, ou que Rui Barbosa lhe tenha atestado ao p-
da-cova discursando em nome da Academia Brasileira... (Schwarz,
1990, p.36, 163)

As obras de Machado de Assis esto entre as mais citadas pelos


professores entrevistados, e numerosas seletas inseridas nos "li-
vros de leitura", ainda que nem sempre identificadas explicita-
mente, eram tiradas de obras do mesmo autor.
Diz uma professora:

Machado de Assis eu li porque tinha a coleo e eu tenho ainda.


Li quase todos os livros de Machado de Assis.
E por sinal quando eu estava no ginsio eu tinha uma professora
de portugus que mandava a gente ler muito sobre Machado de
Assis, ento a gente fazia trabalhos sobre o livro. Acho que li uns cin-
co ou seis livros para fazer trabalhos.
Voc sabe que quando eu lecionava e tinha classe boa de primei-
ra srie, no final do ano, eu tinha bastante livrinhos e eu mandava as
crianas lerem. (I. F. F., 1930, professora: 1950)

A memorizao histrica tem, ela mesma, uma historicidade.


Cada poca constri seus modelos. De tais modelos emergem his-
trias de leitura. A viso do grupo de professores, privilegiado nes-
te estudo, permitiu rastrear a apropriao de histrias de leitura,
construo de "heris" e de valores, em graus e momentos diver-
sos, no municpio de Assis.
Trilhar o caminho pelo qual eles chegaram ou no s escolas,
a forma como foram conhecidos ou desconhecidos, consumidos e,
s vezes, esquecidos no processo social, buscar a compreenso
do processo mitificador, acontecimento que no neutro. Assim,
sua desconstruo implica organizar fatos dispersos, captar finali-
dades em discursos por mais generalizadores que sejam. O heri
construdo um ator poltico de natureza modeladora.
Nos relatos da fase de formao escolar dos professores, seu
gosto pela leitura, por exemplo, muito salientado. Os autores e
obras lidas, ou no, so claramente identificados e qualificados.
Por outro lado, quando as referncias dizem respeito ao perodo
de exerccio profissional, as prticas de leitura so apresentadas
em funo de trabalhos gramaticais e de interpretao.
Considerando o heri construdo como um ator poltico com
natureza modeladora pode-se perguntar: de onde vem ele?
A construo do heri-autor guarda, sem nenhuma dvida,
grande distncia daquela do heri-personagem da histria e de es-
trias. Entretanto, pode-se pensar que a trajetria de um heri su-
pe uma histria de perdas e ganhos que influenciam a relao entre
o heri e o leitor e que, no desenvolvimento dessa relao, ambos,
leitor e heri criado, redimem-se, em comunho, por meio do dra-
ma ou da comdia. possvel ento argumentar que a construo
do heri-autor mantm algumas semelhanas com a construo do
heri-personagem da histria e de estrias. No sistema de constru-
o de um heri-autor, o material que o ampara costuma, tam-
bm, estar impregnado de apelos dramticos ou alegres, de epis-
dios marcantes de sua prpria biografia. Tais episdios podem
estar relacionados a questes de nacionalidade, de etnia, a grandes
feitos que lhe so atribudos ou a dramas e alegrias vividos pessoal-
mente ou em sociedade.
Essa pluralidade prpria da construo do heri permite que
anti-heris aparentemente tpicos sejam entronzados tambm na
galeria dos "heris". Jeca Tatu um exemplo. A respeito desse
"heri", diz uma professora:

Aquelas coisas do Jeca Tatu apareciam muito. A gente lia aque-


las historinhas, principalmente no primrio.
Quando eu estava dando aulas as crianas liam. Eram histori-
nhas. Tinha sempre na biblioteca da escola aqueles livrinhos. Aqui na
Vila Operria tinha biblioteca. (D. R. S. B., 1925, professora: 1948)

Jeca Tatu tem caractersticas de anti-heri, mas entra em cena


como "heri". Nesse caso a configurao do heri se realiza, exa-
tamente, pelo mesmo processo que modela o "heri" vencedor. O
Jeca Tatu tambm nico na sua espcie, no existe outro. Nin-
gum acha que se iguala a Jeca Tatu. Ningum se assemelha a
"praga da terra", "piolho da terra". Ele no retrata ningum, nin-
gum se identifica com ele. o anti-heri da escola, aquele que
no instrudo. Mas ele excepcional, mostra o patamar do qual
se deve fugir para atingir a meta geral - o desenvolvimento, o pro-
gresso. Portanto, aponta o caminho que no deve ser trilhado para
se alcanar a grandeza da Ptria. Da sua aceitao como heri.
O culto do heri Jeca Tatu nas escolas desenvolvido a partir
dessa simbologia ligada prpria simbologia da nacionalidade, do
nacionalismo.
O uso, o culto de smbolos, de comparaes, de falas figurati-
vas na construo da imagem de nao como uma totalidade org-
nica, concorre para neutralizar conflitos na sociedade. Jeca Tatu
representa, assim, a unanimidade nacional. Mostra o que no deve
acontecer. Sem distines de classe social, todos concordam que
ningum deve se parecer com ele.
Heri sempre construo. construdo, primeiramente, na
imaginao. Assume o papel do "outro". Tem muito a ver com a
busca de frmulas para solucionar problemas. Guarda proximida-
de com um referencial quase religioso. O carisma que o acompa-
nha implica uma relao entre o grande smbolo e seus seguidores,
e a insero do carismtico num contexto social (Weber, 1979,
p.128, 141).
A luta em torno da legitimao do mito da contemporaneidade
com pases desenvolvidos envolveu a construo de heris exempli-
ficadores. Essa construo pressupunha identificao de dolos a se-
rem coletivizados como heris. O dolo relativo, dolo de uns po-
de no ser o de muitos. O heri tem um carter mais absoluto,
preenche anseios sociais. sempre autor de faanhas, nico, inde-
pendente, e corresponde a um modelo valorizado socialmente.
Assim, prticas consideradas como "boa leitura", nos momen-
tos analisados, foram entendidas como prticas de produo de in-
terpretaes, formas de apropriao de valores. Valores que cons-
truram configuraes. Configuraes a respeito de progresso no
campo e na cidade, progresso na educao com desenvolvimento.

PROGRESSO:
CAMPO E CIDADE - EDUCAO E DESENVOLVIMENTO

Desenvolvimento cientfico e tcnico se confunde com pro-


gresso da humanidade? Progresso cientfico e regresso social per-
tencem a um ncleo comum? Existem o progresso e as vtimas do
progresso?
A partir da dcada de 1920 no Brasil, a miragem do progresso, o
anseio para atingir as condies de pas desenvolvido cristalizaram-se
segundo os desgnios maiores dos segmentos sociais dominantes. O
"progresso" aconteceu, muito particularmente, no Estado de So
Paulo. Nesse momento foi-se alastrando, de modo intenso, pela re-
gio Oeste desse Estado. Tal fato pode ser verificado nas notcias da
imprensa da poca, tanto de circulao estadual como local.
Sobre a cidade de Assis j se dizia, em 1922:

A uberdade maravilhosa das terras que prestam-se para qual-


quer cultura, a amenidade do clima, a posio topogrfica da locali-
dade, pitoresca e alegre foram, aos poucos, atraindo para esse saudo-
so recanto paulista novas famlias e levas de trabalhadores que ali se
estabeleceram, dando, dia a dia, rpido incremento a Assis, assim de-
nominada em homenagem ao seu fundador e doador do patrimnio
- Francisco Assis Nogueira. (Capri, 1922, p.l)

Em 1939, o Jornal de Assis publicava em editorial:

O ritmo progressista de Assis vai num acelerado assustador, e o


dnamo funciona admiravelmente dando-nos a anteviso de um futu-
ro de grandes propores, se nada suceder na marcha tranqila e se-
rena pela qual atravessa o nosso rico Estado e o nosso glorioso Brasil.
("Assis e o seu progresso", 13.5.1939)
A grande imprensa de So Paulo manifestava uma linha atrela-
da euforia progressista. Segundo estudos sobre o jornal O Estado
de S. Paulo, englobando perodos que vo de 1927 a 1945 e de
1955 a 1958, a grande imprensa incorporou e retratou o projeto
aceito como detentor da matriz do desenvolvimento para o Brasil
(Prado & Capelato, 1980, p.11-3). Tal projeto poltico j era apa-
rente na dcada de 1920. O jornal defendia o que era considerado
o motor do desenvolvimento para o pas, isto , a unio da inds-
tria, da agricultura e do comrcio, o que viria possibilitar o pro-
gresso social e econmico, tendo como ponto de partida a educa-
o (Sant'anna, 1992, p.36, 37, 52).

FOTO 1 - Vista parcial de Assis (1935).

A idia de sobreposio do homem ao mundo natural cami-


nhava estreitamente ligada valorizao da busca de progresso,
considerado, por sua vez, como condio imprescindvel para a
construo de um futuro promissor.
Relatos de professores confirmam esses anseios:

Em 1939 eu ingressei em Cruzlia, naquele tempo chamava-se


Cruz Alta. A escola tinha de primeiro a terceiro ano. Eu dava aula pa-
ra primeiro e terceiro e uma colega para o segundo ano.
1939! Ah! meu Deus! era uma aventura! Nossa Senhora! Parece
que era o fim do mundo. At Anhumas a gente ia mais ou menos, a
estrada era boa. De Anhumas para l era mata fechada. Voc passava
no meio da mata, era mato dos dois lados.
Eu vinha uma vez por ms para Assis, viajava de jardineira.
Mas era longe! Levava trs horas de viagem.
Em 1939 fui transferida para a gua da Baixada, aqui perto de
Assis. Eu j tinha casado e meu marido me levava de Chevrolet, os
alunos me esperavam na porteira e a a gente ia a p, porque o auto-
mvel no chegava at a escola.
Da gua da Baixada fui para Cardoso de Almeida. A eu ia de
trem. (M. S. B., 1918, professora: 1935)

A Avenida Rui Barbosa morria aqui na Rua Sete de Setembro e


dali para a frente era estrada que ia para o Mato, Pavo, Piratininga.
Depois que alargaram a avenida, que continuou com o nome de Rui
Barbosa.
Assis ficava para o lado do Museu. A rua principal era a Capito
Assis, e a cidade era toda para esse lado. Cresceu depois, quando pas-
sou a Sorocabana; antes era tudo para o lado do Museu, o correio, os
cartrios. (U. F., 1919, funcionrio municipal aposentado)

O diagnstico sobre a vitria do "progresso" no podia ser


mais preciso. A mata estava to prxima! J no era nem zona ru-
ral, era silvestre mesmo, mata! Ruas viravam estradas. Mas quase
de repente a "jardineira" foi sendo substituda pelo "Chevrolet",
pelo "trem". O centro histrico da cidade, a rua principal - Rua
Capito Assis, nome do doador do patrimnio - deixou de ser o
referencial mais importante no desenvolvimento da cidade. A Es-
trada de Ferro Sorocabana foi assumindo o comando. T u d o come-
ou a girar em t o r n o da sua estao. H dificuldade em separar
campo e cidade, que se entrelaam, se aproximam e se distanciam.
O impulso de desenvolvimento em direo ao progresso esta-
va associado a um processo de acelerada urbanizao. Esta, por
sua vez, reforava, nas cidades, o anseio de desenvolvimento nas
mais diferentes reas. Por exemplo, na valorizao da escolaridade
que englobava certezas sobre a necessidade do ler e do escrever. As
prticas de leitura e de escrita pareciam conter faculdades mgicas
para o progresso, o alcance da ascenso social.
Assim, um dos eixos tido como sustentculo do tipo de desen-
volvimento que se defendia para o Brasil centrava-se na educao.
As concepes sobre sociedade e nao, propostas para nortear a
escola, abarcavam princpios absorvidos em teorias consideradas
responsveis pelo desenvolvimento alcanado por pases europeus
e pelos Estados Unidos. Esses eram os referenciais aceitos como
modelo.

FOTO 2 - Festa: Inaugurao da Estao da Estrada de Ferro Sorocabana. Presena


do padre David Corso (Vigrio de Assis- 1926-1930, 1936-1942) e da
Corporao Musical Santa Ceclia.

Os mecanismos vistos como responsveis pelo salto desenvol-


vimentista que se creditava a esses pases eram a valorizao da
cincia e da tcnica. No final da dcada de 1920, setores ligados a
esse posicionamento passaram a difundir a necessidade de uma re-
construo nacional com reconstruo escolar. Uma nova postura
em relao ao conceito de nacionalismo foi sendo fortalecida.
No perodo compreendido entre 1889 e 1930, entre as orien-
taes tericas que envolveram a educao estava o positivismo,
combinado com evolucionismo e darwinismo social, alm de ou-
tras correntes. A produo intelectual de alguns autores, como a
de Olavo Bilac, de Rui Barbosa e de Euclides da Cunha, expressava,
tambm, algumas dessas tendncias.
Assim, os heris-autores construdos mantinham uma relao
com a idia de nacionalidade que se perseguia e que era impregnada
de um determinado tipo de nacionalismo.
Tal idia era celebrada por meio de atos concretos. Por exem-
plo, os estudantes da Faculdade de Direito de So Paulo ergueram
um Monumento a Olavo Bilac; foi projetado e executado o Mo-
numento s Bandeiras e h uma multiplicao de "templos cvi-
cos" (Sevcenko, 1992, p.99).
Tais movimentos de celebrao podem ser vistos como foras
que, ao despertarem o entusiasmo, geram uma euforia capaz de
concorrer para que se estabelea uma identificao com os "he-
ris" envolvidos na homenagem. Os apelos emocionais levados s
ltimas conseqncias incentivam as mais diversas manifestaes.
Nessa poca (1922), por exemplo, houve a celebrao extra-ofi-
cial da bandeira, criada pela Liga Nacionalista. Organizou-se uma
marcha ritual noturna luz de tochas, atrs de uma gigantesca
bandeira brasileira conduzida por jovens estudantes. Tudo culmi-
nou no Monumento a Olavo Bilac e numa grande queima de fogos
(ibidem, p.102). Assim, uniam-se mitos solidrios: heri e smbolo
nacional.
Nesse contexto, a escolaridade representava um dos indispen-
sveis caminhos para a formao do "homem de xito". O suces-
so, dizia-se, exige instruo.
A partir dos pressupostos tericos expostos por John Dewey
passaram a ser desenvolvidos, no Brasil, alguns estudos e propos-
tas com o objetivo de dar direo poltica educacional. A linha da
"Escola Nova" foi um deles.
A Associao Brasileira de Educao (ABE), criada em 1924,
teve papel importante na histria da educao contempornea no
Brasil. Atuava por meio de reunies, conferncias e documentos.
Entre estes o mais conhecido, lanado em maro de 1932, o
"Manifesto dos pioneiros da Escola Nova".
Em 1930 criou-se o Ministrio da Educao e Sade e o pri-
meiro ministro nomeado foi Francisco Campos.
Alguns educadores entrevistados por Ester Buffa e Paolo No-
sella, cujos depoimentos constam de um "livro-documento",
apontam a importncia da educao dentro do processo de urba-
nizao em marcha no Brasil e, em especial, no Estado de So Paulo.
Alm disso, salientam a influncia norte-americana e, especialmen-
te, o progressismo em educao de John Dewey. Segundo Buffa &
Nosella, todos os educadores entrevistados por eles concordavam
que se tratou de um movimento de carter progressista (1991,
p.59-62).
O iderio da Escola Nova no Brasil envolve uma grande com-
plexidade (Cunha, 1992, p.298). Contudo, pode-se dizer que esse
iderio foi marcado, basicamente, por uma proposta de renovao
da educao e, no que diz respeito ao mbito poltico, esteve bas-
tante ligado ao resgate de conceitos liberais voltados para um aten-
dimento s idias de progresso sustentado na cincia e na tcnica
(Sant'anna, 1992, p.52).
Nessa tarefa tomaram vulto, a partir da dcada de 1920, as
perspectivas de transformao do Brasil por intermdio da educa-
o. So Paulo e Rio de Janeiro tiveram um papel relevante na di-
fuso das idias escolanovistas, seguidos por outros estados onde
foram propostas algumas reformas educacionais. O desenvolvi-
mento de estudos em reas de cincias como biologia, psicologia e
sociologia tambm foi importante na orientao de novos ngulos
a serem explorados pela educao.
Assim, a educao foi, cada vez mais, sendo relacionada ao
conceito de progresso, processo esse intrnseco urbanizao que
ia mostrando sua face contnua e avassaladora no Estado de So
Paulo, incluindo sua regio oeste. A urbanizao, o "progresso"
englobavam um conjunto de pressupostos, todos relacionados ao
esperado bem-estar social, econmico, poltico, cultural e, tam-
bm, a uma abertura para a realizao individual.
A Escola Nova tinha como fundamento o conceito "todos para a
escola" que absorveu o conceito "escola para todos", no sentido de
escola nica, "reconstruda atravs do mtodo cientfico. Dentro do
projeto educacional de 'escola para todos', exigia-se o fim do analfa-
betismo, para se conseguir o progresso" (Sant'anna, 1992, p.62).
Segundo Buffa & Nosella,

inegvel que a poca dos Pioneiros da Educao Nova e das gran-


des reformas estaduais do ensino dos anos 20 e 30 est, de alguma
forma, presente em toda a reflexo educacional brasileira de ontem e
de hoje como uma referncia histrica fundamental, uma espcie de
tempos hericos da memria educacional brasileira. (1991, p.59)

Tratava-se de um momento de negao de formas tradicionais


de ensino e de novas propostas de mtodos e contedos que acom-
panhavam o processo de urbanizao com escolaridade que envol-
viam a sociedade brasileira.
Para Paschoal Lemme, a fim de se entender a importncia do
movimento e das reformas educacionais desse perodo, preciso
considerar o que era o Brasil antes disso: um pas com uma educa-
o inteiramente elitista, jesutica, autoritria (apud ibidem, p.64).
Segundo Lemme, os educadores envolvidos no movimento de re-
novao vieram trazer o progresso que a burguesia impulsionava.
Entretanto, ao lado do reconhecimento da existncia de uma
busca de progresso, os depoimentos sobre o movimento dos cha-
mados "Pioneiros" apontam, tambm, um ngulo idealista que se
expressaria num evolucionismo econmico, numa ingenuidade
poltica.
Os limites tericos do movimento dos "Pioneiros" e a repres-
so desencadeada no governo Vargas, a partir de 1935, levaram a
uma interrupo da mobilizao em torno da procura de diretrizes
para a poltica educacional no Brasil.
A poltica educacional do Estado Novo foi sempre balizada
pelo autoritarismo e pela preocupao de "equacionar as questes
da relao escola - trabalho, ou seja, da profissionalizao do ensi-
no. Esta preocupao se evidencia no s na legislao, na criao
do SENAI e do SESI, mas tambm na criao de escolas tcnicas
federais nos vrios Estados" (ibidem, p.96).
Com o fim do Estado Novo, inicia-se um perodo em que os
conflitos sociais e educacionais comeam a voltar tona.
Na dcada de 1950, a idia de contemporaneidade com os pa-
ses desenvolvidos parecia estar mais ao alcance da mo, dependen-
do somente de algum esforo para o progresso levar o pas at l.
A sintonia parecia possvel dado o aparato de tecnologia que,
em cada momento, diversificava-se e se difundia mais e mais.
Em Assis, um poeta da cidade, nos anos 60, procurava estabe-
lecer uma interlocuo entre o aparato progressista que se preten-
dia alcanar e a Assis "provinciana". Dizia:

Assis, eu conheci calada e provinciana.


No a Assis forrada deste rudo incessante, deste rudo de cami-
nhes que travam pelas ruas o dilogo do progresso.
No a Assis filetada de asfalto por onde trepidam o dinamismo
de uma cidade adolescente espigada e sria, autoconfiante e que sabe
o que quer.
No a Assis de troncudos edifcios com muitas janelas onde se
quadricula o sol.
Assis eu te conheci calada e provinciana.
No a Assis de muita gente.
No a Assis da Faculdade de Filosofia.
No a Assis da futura Faculdade de Odontologia.
No a Assis onde fiz guarda para um Presidente da Repblica.
No a Assis onde outro Presidente exagerando me chamou de
jornalista.
No a Assis da Catedral nova se avolumando atrs da outra, a
antiga.
No - no foi esta a Assis que eu conheci e que perdi.
Ainda subsiste dentro da minha memria e principalmente den-
tro de meu corao a Assis perdida.
Aquela que eu conheci calada e provinciana.
De poucos veculos levantando nas ruas o seu vu de poeira.
De casas pequenas, porque eu no topo de uma rvore era dono
da cidade.
Assis de pouca gente.
Assis de feroz futebol aos domingos, o Atltico e a Ferroviria,
as camisas azuis e as camisas vermelhas. Depois a reunio no bar do
Pepino e as infalveis brigas. Eu torcia pelo Atltico, assim como meu
tio e meu pai. Era hereditrio torcer pelo Atltico em casa.
Assis onde eu nunca vira um Presidente da Repblica.
Assis da Catedral antiga. Aqui, vocs vo me desculpar, sei que
um progresso, mas por uma questo de sinceridade e amor antigo,
sou acrrimo defensor da Catedral antiga, onde o Padre David me
entregou a Deus.
Assis, enfim, das coisas de muito antigamente e que talvez para
os novos no faa muito sentido.
Assis que eu conheci calada e provinciana.
Assis, como os bons tempos de outrora, distantes e, infelizmente,
mortos. (Pedro d'Arcdia Neto, Jornal de Assis, 1 o .7.1962)
O "HERI": DIMENSO/VISIBILIDADE

Trabalhar a escolaridade, prticas de leitura e escolha de auto-


res envolve encarar a construo de vrios tipos de "heris". H o
heri da histria com carter de libertador nacional, de respons-
vel pela nacionalidade e pela preservao da territorialidade.
considerado heri positivo. No caso do Brasil, Tiradentes um
exemplo. H o heri patritico com fundamentos nacionalistas,
cujas histrias visam fazer as pessoas aceitarem posicionamentos
polticos. Rui Barbosa seria um deles: um "heri" civilista. H o
heri de leituras como Olavo Bilac, Coelho Netto. H tambm o he-
ri-editor-escritor como Monteiro Lobato.
Ao aproximar-se a dcada de 1920 o ramo editorial provocava
entusiasmo no mercado. A esse respeito, j em novembro de 1917,
dizia Monteiro Lobato: "L pela Revista do Brasil tramam coisas e
esperam deliberao da assemblia dos acionistas. Querem que eu
substitua o Plnio na direo; mas minha idia substituir-me as-
semblia, comprando aquilo" (Lobato, 1950, p.159).
Assim, desde 1918, Monteiro Lobato, com 13 contos de ris
obtidos na venda de uma fazenda de caf, tornou-se o nico pro-
prietrio da Revista do Brasil. Sobre os resultados do investimento
afirmava: "A Revista do Brasil vai bem. Quando me fiquei com ela,
entravam em mdia 12 assinaturas por ms. Hoje entra isso por
dia. Nesta primeira quinzena de agosto [1918] registrei 150 assi-
nantes novos" (ibidem, p.179).
O ingresso de Lobato no ramo editorial tem sido considerado
fundamental na histria do livro no Brasil. Lobato procurou im-
primir uma relao nova com o leitor e um carter diferente ao
mercado. Empenhou-se em transformar o estilo de escrever livros
e, com isso, mudou o tipo e a quantidade de leitores atrados para
a leitura. Procurou atingir o pblico leitor em todo o territrio na-
cional. Porm, enfrentou outro problema, a falta de pontos-de-
venda para o livro. Adotou ento uma estratgia peculiar para a
poca, a de propor a venda de livros a proprietrios de bancas de
jornais, papelarias, farmcias e armazns de todos os recantos do
pas. Para isso valeu-se da cooperao dos agentes postais que, por
solicitao sua, lhe enviaram endereos de estabelecimentos situa-
dos nos locais onde representavam os servios de correio. Assim,
com expedientes mais ou menos simples, Lobato conseguiu revo-
lucionar quase todos os aspectos da indstria editorial (Hallewell,
1 9 8 5 , p . 2 3 6 , 2 4 4 - 5 , 248).
Dizia ele:

Meu processo obter em cada cidade o endereo das pessoas


que lem e enviar a cada uma o prospecto da Revista, com uma carta
direta e mais coisas - iscas. E atio em cima o agente local. Estou a
operar sistematicamente no pas inteiro. Mande-me pois da o nome
das pessoas alfabetas menos cretinas e merecedoras da honra de ler a
nossa revista. Tenho a esperana de que desta brincadeira da Revista
do Brasil me saia uma boa casa editora.

Um ano depois obtinha, de fato, bons resultados. Podia anun-


ciar ao amigo Rangel:

O negcio vai crescendo de tal modo que j estamos montando


oficinas prprias, especializadas na fatura de livros. Aqui morre-se de
trabalhar. J temos oficinas, problemas operrios, a firma est regis-
trada na Junta Comercial. Chamamo-nos na "praa", Olegrio Ribei-
ro, Lobato & Cia. Limitada! A "Praa"! Uma coisa serssima, Rangel.
Temos dum lado, literariamente, o Pblico Ledor; e de outro, co-
mercialmente, a Praa! ... O prximo nmero da Revista j ser im-
presso em nossas oficinas, com tintas nossas, tipos nossos - e vers
como melhorar a fatura. Acaba de fazer um ano que comprei a Re-
vista do Brasil... Saiu melhor do que esperei. Quando fiz a compra, o
ativo era de 3 contos e o passivo de 16; custou-me portanto 13 con-
tos. Hoje, um ano depois, estamos com um ativo de 70 contos e um
passivo de zero. (Lobato, 1950, p.179, 186, 189, 192, 202)

A difuso das obras de Monteiro Lobato assim lembrada:

O primeiro livro que eu comprei para os meus filhos foi a cole-


o, para crianas, do Monteiro Lobato. (M. T. L. F., 1927, profes-
sora: 1945)

A euforia, entretanto, no durou muito tempo. Em 1925, Lo-


bato escrevia:

Ainda no posso dizer que rumo tomaro as coisas. Antes cons-


truir uma casinha nova e s da gente do que remendar um casaro de
todo o mundo. Havendo liquidao, lanaremos sem demora a Com-
panhia Editora Nacional, pequenininha, com 50 contos em dinheiro e
2.000 em experincia - e em poucos anos ficaremos ainda maiores
que o arranha-cu que desabou. A Companhia Editora Nacional vai
prosseguir na obra partindo do ponto em que a outra estava no mo-
mento do tombo. Com a diferena que o negcio agora s nosso -
meu e do meu velho companheiro - no h acionistas nem capitalis-
tas estranhos. (Lobato, 1950, p.279-81)

A expanso editorial registrou florescimento de muitas edito-


ras. C o n t u d o , a primeira companhia de Monteiro Lobato, ou a sua
sucessora, a Companhia Editora Nacional, "ocuparam o primeiro
lugar entre as firmas brasileiras dedicadas exclusivamente edio
de livros, desde 1921 at princpios da dcada de 70, sem inter-
rupo" (Hallewell, 1985, p.254).
A importncia de Monteiro Lobato no desenvolvimento do
mercado editorial brasileiro tambm lembrada pelo escritor M-
rio Graciotti:

L pelo ano de 1917, a situao do livro no Brasil era feia ... Veja
o exemplo de Monteiro Lobato. Quando naquele ano ele escreveu
"Urups", pensou em tirar 300 exemplares, 100 para os amigos, co-
mo homenagem, e 200 para bicharem nas prateleiras. Lobato dizia
que um livro levava em mdia cinco anos para esgotar uma edio.
Quer dizer, o autor escrevia um livro, mil exemplares para ficar mais
barato, mas como ele, Lobato, tinha poucos recursos, quis tirar 3.000
exemplares e esperar cinco anos. Mas o livro espantou a nao brasi-
leira, foi um sucesso e chegou segunda e terceira edio rapidamente.
(Graciotti, 1992)

O prprio Lobato mostrava-se surpreso com a dinmica que o


mercado do livro foi assumindo. Em 1934 ele dizia: "Tenho em-
pregado as manhs a traduzir, e n u m galope. Imagine s a batelada
de janeiro at hoje, Grimm, Anderson, Perrault, Contos de Conan
Doyle, 'O homem invisvel' de Wells e 'Polyana Moa'. O livro de
Jungle. E, ainda, fiz 'Emlia no pas da gramtica'" (Lobato, 1950,
p.327). Juntava-se, portanto, s atividades de escritor e empres-
rio, a de tradutor.
Segundo Marisa Lajolo,

Depois do estrondoso sucesso de seu primeiro livro para crian-


as, Lobato percebe a importncia da escola na difuso do gnero e
no hesita em fazer dela um trampolim para seus livros infantis.
Assim, de uma forma at mais simples do que aquela pela qual orga-
nizara uma rede alternativa para a distribuio de livros no infantis
de sua editora, foi atravs da escola que ele fez escoar os cinqenta
mil exemplares que imprevidente mas premonitoriamente fizera im-
primir de Narizinho Arrebitado. (1985, p.49)

Conta-se que Washington Luiz, ento presidente da Repbli-


ca, em visita a uma biblioteca escolar percebeu um livro bastante
manuseado -A menina do nariz arrebitado - e recomendou a com-
pra de exemplares para distribuio s escolas pblicas do pas.
Perguntado a Lobato quantos exemplares poderia vender ao go-
verno, respondeu: "Quantos quiser, temos narizinhos a dar com
pau. Posso fornecer cinco mil, dez mil, vinte mil, trinta mil...".
No acreditando muito, o secretrio que fazia a encomenda pediu
trinta mil exemplares e, com surpresa, recebeu imediatamente
aquele nmero inusitado de livros, para a poca. Tudo estava
"premonitoriamente" em estoque.
A associao de informaes, algumas coincidentes com o
currculo escolar (Emlia no pas da gramtica foi publicado em
1934), favorecia o interesse de pais e professores no incentivo lei-
tura das obras de Monteiro Lobato e, em conseqncia, sua divul-
gao.
Fica assim o autor: "como homem dos sete instrumentos que
foi, como gato de sete vidas, que era. E que, por tocar tantos ins-
trumentos e por viver tantas vidas, prossegue gerando polmicas
to acesas quanto aquelas que pontilharam sua vida" (Lajolo,
1985, p.80).
Neste trabalho, o envolvimento de Monteiro Lobato no mer-
cado editorial vem sendo salientado em razo, exatamente, da re-
lao estabelecida entre esse fato e a notoriedade adquirida pelo
seu nome e suas obras no contexto social brasileiro em geral e, em
particular, nas prticas de leitura nas escolas.
Referncias a Monteiro Lobato aparecem como chave de
exerccio de boa leitura, em "todos os tempos". No importa a his-
toricidade do leitor, criana no Brasil devia (deve?) ler histrias de
Monteiro Lobato. Ele era, e , amado. Quando morreu, a multido
o homenageou como o heri "daquele tempo". Depois seu nome
continuou a ser o legitimador de "boa leitura".
Essa legitimao assinalada em depoimentos de professores
de primeiro grau em Assis. Dizem eles:

Olha, quando eu estava estudando, fazendo magistrio, ento


eles davam idias para quando a pessoa fosse lecionar, ou nas aulas
prticas, que a gente ia dar. Naquela aula os professores ficavam no
fundo da sala, a gente morrendo de medo. Ento eles davam muitos
exemplos, falavam muito para se usar histrias de Monteiro Lobato.
(M. M. D. C, 1942, professora: 1962)
Ns fazamos biblioteca circulante nas classes. Vinham livros
doados pelo governo. Os alunos podiam levar os livros para casa. Um
dia por semana era o dia de biblioteca, de distribuio de livros, ge-
ralmente livros de recreao. Monteiro Lobato era o preferido. (M.
S. B., 1918, professora: 1935)

Relatos sobre formas, sobre a aproximao entre leitores e li-


vros constituem-se fonte para o entendimento de como se estabe-
lecem elos que condicionam prticas de leitura e escolha de auto-
res. Podem revelar a constituio da cadeia envolvida no controle
e difuso de valores sociais.
O prestgio do nome e das obras de Monteiro Lobato alcana-
va extrema repercusso na imprensa assisense. Em 1944 o jorna-
lista, colaborador do Jornal de Assis, que assinava Paes Leme, pu-
blicou, com o ttulo "Eu conversei com Monteiro Lobato", uma
crnica com passagens que merecem ser referidas:

- O sr. no Monteiro Lobato?


- Perfeitamente, sou Monteiro Lobato.
- Tenho lido muito os seus livros. O sr. no tem escrito mais,
por qu?
- S escreverei mais tarde quando o mundo for outro, no este
cheio de interesses mesquinhos, de interesses pessoais. Enquanto a
democracia no cobrir a face da terra, continuarei escrevendo apenas
para crianas.
- O sr. o escritor mais lido atualmente no Brasil! (Jornal de
Assis, 4.3.1944)

A preferncia pela leitura da obra de Monteiro Lobato foi pas-


sando de gerao a gerao. Institucionalizou-se a sua prtica. Ela
estava presente desde o momento da formao dos professores at
o do desenvolvimento de suas atividades profissionais.
A correspondncia entre gosto e sistema de valores aceitos pela
sociedade venceu, at mesmo, as repercusses de perseguies po-
lticas a que esteve sujeito o autor. Conta uma professora.

Na poca em que eu estudava havia uma campanha contra o


Monteiro Lobato, voc no acredita. Contra porque falavam que o
petrleo era nosso. Ento a gente lia, mas sabia que ele tinha idias
estranhas. Era quando eu estava no ginsio, tipo assim, 1945, at 48.
(I. T. L., 1934, professora: 1950)

As histrias de Monteiro Lobato passaram a fazer parte do ima-


ginrio simblico das pessoas. A cobrana da representao da
imagem idealizada do autor aparece nos relatos a seguir:

Li Monteiro Lobato inteirinho. Eu li em criana e depois eu li


uma parte da coleo para adulto. Todo mundo lia, tanto que foi uma
decepo quando comecei a ver os desenhos dos livros do Monteiro
Lobato na televiso. No era nada daquilo que eu tinha imaginado.
Foi um choque. Como que podiam passar criana uma outra idia
daquilo que est no livro. Aqueles personagens, aqueles monstros...
me parecia que no tinha nada disso. Eu imaginava um stio, mas um
stio normal. Um stio comum... (T. A. S., 1931, professora: 1949)

O estudo de prticas de leitura em Assis, num tempo determi-


nado, est diretamente relacionado a referenciais do presente.
No se trata de recuperar algo de que algum se lembre, nem de
tomar conscincia tardia de uma realidade, mas, por meio de his-
trias de leitura, buscar imagens que representem, no presente, si-
tuaes de uma poca.
Para Peter Burke (1994, p.24), "os processos pelos quais ima-
gens reforam o poder so ainda mais eficazes por serem parcial-
mente inconscientes". A escolha de autores nas prticas de leitura,
tenham as pessoas conscincia ou no, relaciona-se ao poder dos
smbolos que so sociais, apropriados em condies de conflito.
Tanto que, a respeito da adaptao de O Stio do Pica-Pau
Amarelo para a televiso, conta um participante da equipe, Mar-
cos Rey:
A crtica culpava a gente de imaginar demais, adulterar, justa-
mente em episdios em que a imaginao, o invento, era todo de res-
ponsabilidade total de Lobato. Como resultado desse desentendi-
mento, o que era de Lobato e o que no, o que era arte e o que
parecia puro comrcio, a equipe encarregada do trabalho concluiu
que a obra do autor no era, infelizmente, to conhecida como se su-
punha, e que mesmo os mais ardentes defensores, em artigos assina-
dos em jornais e revistas, evidenciavam que haviam lido apenas al-
guns livros, os mais conhecidos, dos quais conservavam uma lembrana
geral, no detalhada.
Apesar da incompreenso dos adultos, as crianas, para quem a
obra foi escrita, fixaram-se nas adaptaes, descobrindo tambm o
prazer de l-la, conhec-la no original, fato que atestei visitando co-
lgios durante oito anos em que o programa foi ao ar. (1992)

Vrias constataes emergem desse depoimento. A primeira


delas diz respeito ao fato de que ser considerado heri no signifi-
ca ser autor lido. Esse fato atinge, em grau maior ou menor, todos
os autores. Talvez mais no caso de Rui Barbosa, e menos, mas in-
clusive, no de M o n t e i r o Lobato. Outra questo que aparece refe-
re-se a leituras de jornalistas (segundo a viso de Marcos Rey) de
apenas algumas das obras de Lobato. Haviam lido pouco, mas es-
creviam muito. Q u a n t o s crianas da poca da transmisso de O
Stio do Pica-Pau Amarelo, estas iam em busca da viso dada pelo
vdeo. C o n t u d o , todos os casos apontam para o conhecimento do
autor.
ainda Marcos Rey quem diz:

O nome de Monteiro Lobato foi um dos primeiros em minha vida


que ouvi pronunciar por inteiro, nome e sobrenome, pois quela altu-
ra, com trs, quatro ou cinco anos de idade, as pessoas para mim s
tinham prenome e apelido. Lobato gozava o referido privilgio por-
que era patro do meu pai, na editora que levava o seu nome, portan-
to merecedor de respeito especial pela famlia de um dos chefes de
seo. (Ibidem)

Alm dos heris construdos a partir de qualidades positivas,


h, como foi visto, aqueles construdos com base em qualidades
negativas, o caso de Jeca Tatu. Portanto, os matizes constitutivos
do heri so muito variados. As questes poltico-culturais mos-
tram fora na construo de heris-autores, na apropriao de
prticas de leitura e de no-leitura, mas os personagens criados pe-
los autores-heris, presentes nas obras, no deixam de fazer parte
tambm desse processo.
Tais heris habitantes das pginas da literatura pontificam na
imaginao do leitor. So criaturas de heris-autores e concorrem,
com suas qualidades e defeitos, para alar o criador a patamares
valorizados pela sociedade.
Dessa forma, estudar a criao de heris, qualquer que seja a
sua natureza, entrar num reino especial que guarda algumas nor-
mas e certas convenes.
O contedo interior da personalidade carismtica guarda uma
estreita relao com a maneira como o carismtico se insere no
contexto social. O carisma que envolve a construo do heri, o
heri-autor no caso aqui focalizado, tem origem em vertentes bem
diversas, mas a fascinao que o privilegia est estreitamente rela-
cionada forma como introduzido numa sociedade e por ela va-
lidado. Isso acontece, tambm, em relao s criaturas de suas his-
trias, sejam elas fico explcita ou no. Autores, sua escolha e
suas obras, no so investidos de nenhuma "natureza" autnoma,
segregada. S conseguem chegar aos leitores e penetrar em sua
imaginao transfigurando-se, ali, em quase-verdades que afetam
sua maneira de viver e de pensar e invadem a vida cotidiana. Dessa
forma realiza-se o dilogo, ainda que seja um dilogo mudo, entre
o seu mundo, o mundo social e o mundo das criaes, um dilogo
de signos, segundo Benjamin (1985, p.248). As histrias tm con-
tinuidade, atravessam os tempos. As chamadas histrias para crian-
as, em sua maioria, tm implicaes morais e trazem embutido m
processo de aprendizado. Uma narrativa traz sempre uma semente
de outra narrativa.
A literatura se organiza em determinados padres ou "mitos",
estruturas que se repetem. No existem textos isolados, mas sim
uma rede de relaes e repeties de textos.
Na literatura, quase sempre o falante, o ouvinte e o heri entram
em contato pela primeira vez nada sabendo um do outro, no tendo
nenhum horizonte em comum e sendo, portanto, destitudos de
qualquer coisa em que pudessem conjuntamente se apoiar ou fazer
pressuposies. A se distinguem dos autores-heris aqui referidos.
Antonio Candido (1987, p.140-1), estudando caractersticas
literrias, a partir das condies de produo, apresenta o que
qualifica de fases dessa produo. A primeira delas corresponderia
ideologia de "pas novo". Tal fase alcanaria, mais ou menos, a
dcada de 1930 e leva a idia de pas ainda no realizado, mas com
possibilidades de progresso e grandeza. A segunda fase, sem que
houvesse mudanas substanciais na distncia que separava o Brasil
dos pases desenvolvidos, responderia pela estruturao do que o
autor chama de "conscincia de pas subdesenvolvido" que se ma-
nifestaria claramente nos anos 50.
Tal conscincia envolvia um movimento em direo supera-
o desse subdesenvolvimento. Era uma forma de ignorar as ques-
tes ento presentes.
Em Assis na dcada de 1950, tomava vulto um movimento po-
ltico envolvendo expectativas tanto de ordem econmica como
de carter cvico. Tais expectativas aparecem em relatos de pessoas
que participaram delas.

Ns formamos naquela ocasio um grupo de jovens e quera-


mos, evidentemente, a mudana no sistema poltico nacional, especial-
mente no Estado de So Paulo. Eu vivi minha infncia, minha juven-
tude, dentro de um regime poltico ditatorial, que foi o do Getlio de
30 a 45. Ento, quando surgiu Jnio, que simbolizou exatamente a
mudana da tica na poltica, dos costumes eleitorais em So Paulo,
elegendo-se vereador na capital, depois deputado estadual e chegou
Prefeitura de So Paulo em 1952, dentro de um movimento, que
naquela ocasio se chamou a "Revoluo Popular" ... O Jnio levou a
ns, os moos, essa vontade exatamente de acompanh-lo no sentido
de mudar as regras do jogo poltico de So Paulo... Aquilo, para ns
moos, que nascamos e vivamos no trmino da Guerra, que simbo-
lizou para o mundo democrtico uma mudana em todo o mundo...
Ns tivemos um grande movimento poltico local, que foi a eleio
do Thiago Ribeiro contra Tonico Silva, que era prefeito, que era adhe-
marista, que simbolizava aquilo que ns combatamos, que era o
adhemarismo ... Em 1955 o Jnio ento se elegeu governador de
So Paulo, e ns vencemos aqui a eleio em mbito municipal. Foi
nessa gesto, Thiago prefeito e Jnio governador de So Paulo, que
Assis obteve obras pblicas que marcaram a projeo de Assis. (A. N.
D., 1928, advogado e poltico)
A tnica geral era dada pela temtica do nacional-desenvolvi-
mentismo. no bojo de tal contexto que valores cvicos eram refe-
rendados e, entre os elementos envolvidos nesse processo, esta-
vam as prticas de leitura. A "boa leitura", procurada nas obras
dos autores-heris.
As obras, lidas ou no, de alguns dos autores citados como
mais conhecidos por professores no municpio em estudo - Assis -
imprimiam fora a valores cvicos apresentados sociedade.

Porque a gente fazia muita questo da Educao Moral, Social e


Cvica. E era atravs dos versos que a criana passava a entender um
pouco, a ter aquele amor Ptria. As crianas recitavam bastante, de-
coravam as poesias que cantavam muito a Ptria. Essas eram lindas.
(T. A. S., 1931, professora: 1949)

Segundo Bakhtin (Voloshinov & Bakhtin, 1989, p.15-7), o


discurso escrito parte integrante de uma discusso ideolgica.
Responde a alguma coisa, refuta, confirma, antecipa as respostas e
objees potenciais, procura apoio. Qualquer enunciao consti-
tui apenas uma frao de uma corrente de comunicao verbal
ininterrupta, seja concernente vida cotidiana, literatura, ao co-
nhecimento, poltica ou a qualquer outra rea. Essa comunica-
o constitui, por sua vez, apenas um momento na evoluo cont-
nua, em todas as direes, de um grupo social determinado. A
comunicao verbal no poder ser compreendida e explicada fo-
ra do vnculo com a situao concreta. Graas ao vnculo concreto
com a situao, a comunicao verbal sempre acompanhada por
atos sociais de carter no-verbal, gestos, atos simblicos, rituais,
cerimnias que, s vezes, so apenas complementos (Bakhtin,
1996, p.123-4).
A fala est ligada s condies de comunicao que, por sua
vez, esto ligadas ao social. Compreender um signo significa fazer
uma aproximao com outros signos j conhecidos (Vigotski,
1987, p.7-9).
PRTICAS DE LEITURA E CONSTRUO DO SENTIDO

"Um texto s um texto se ele oculta ao primeiro olhar, ao


primeiro encontro, a lei de sua composio e a regra de seu jogo ...
A dissimulao da textura pode, em todo caso, levar sculos para
desfazer o pano" (Derrida, 1991, p.7).
No ato de ler esto implcitas questes como a leitura que co-
gita alcanar uma compreenso, a leitura que reconhece a histori-
cidade de cada obra a ser lida. O sentido constitudo em prticas
de leitura impregnado de historicidade. Pode-se dizer que his-
toricamente datado. As faces dessa historicidade so diversas.
Uma delas pode ser remetida ao contemporneo, outra feio
particular ainda que esta restabelea, em grande parte, uma histria
cultural, entendida como histria social. Prticas de leitura fun-
dam-se em prticas anteriores, em transmisso cultural. A cultura
institucionalizada predispe a uma recepo particular de discur-
sos e dos valores neles vistos. Cada momento carrega normas refe-
rendadas por diferentes grupos socioculturais. As prticas de leitu-
ra so regidas segundo tais normas que se constituem para alm do
sentido previsto pelos discursos. Passam por seqncias e rupturas
e permitem o estabelecimento de hierarquizaes culturais. O au-
tor-heri aqui estudado representativo desse processo. Ele o
expoente de todo um sistema de valores contidos, em larga medida,
numa acumulao de "saberes" anteriores. Saberes institucionaliza-
dos. Os efeitos produzidos por prticas de leitura, decifrados,
identificam estratgias que entrelaam sentidos antigos e novos.
O processo pelo qual so atribudos novos sentidos, traos m-
ticos a textos clssicos, foi estudado por Jack Zipes por meio do
conto de fada. Por exemplo, Zipes estudou a institucionalizao e
as adaptaes acontecidas desde o sculo XVII, com o conto "A
bela e a fera". Segundo Zipes, o conto de fada, inicialmente, no
era dedicado leitura infantil, mas ao divertimento, representa-
o das maneiras apropriadas s senhoras da aristocracia e alta
burguesia, em reunies nos sales da poca. Sua finalidade era di-
vertir. A institucionalizao do conto de fada teve incio depois de
1700, quando se comeou a escrever para crianas. Nesse momen-
to aconteceram transformaes de sentido e a finalidade passou a
ser sublinhar cdigos de civilidade; instruir, divertindo crianas da
classe rica; ensinar lio e cdigo da civilizao; marcar diferenas
e atribuies por classe e sexo; confirmar maneiras de assegurar
poder; estabelecer questes de decoro.
Contos de fada so constantemente reelaborados, acompa-
nham e atuam nas transformaes sociais. Assim, devem sempre
aparecer como "naturais". o processo que Barthes qualificou de
transformao da histria em natureza. A correspondncia de va-
lores e a preservao de relaes de poder numa sociedade ampa-
ram-se muito na glorificao de aes consideradas de bondade.
Os contos de fada so um exemplo.
Norbert Elias (1993, p.201-2) chama a ateno para o que de-
signa "compulso real", ou seja, o constrangimento, o controle
exercido pelo indivduo sobre si mesmo. Esse processo envolve,
alm do conhecimento das possveis conseqncias de certos atos,
experincias cotidianas.
Nesse sentido, a veiculao de valores por meio de prticas
culturais - prticas de leitura - pode adquirir formas diferenciadas
mesmo alm do ler.
Pela leitura difundem-se valores sociais. A respeito do traba-
lho, diz uma professora:

Eu sempre gostei muito de literatura. Como eu quase sempre dei


aulas para o quarto ano, eu fazia assim. Eu tinha um rol de poesia de
poetas, de escritores, mais conhecidos: Clarice Lispector, Vicente
Guimares, Rui Barbosa e... aquele que morreu recentemente... Vin-
cius de Moraes, o Drummond. Por exemplo, quando chegava a po-
ca da comemorao do Dia do Trabalho, eu tinha uma poesia do Vi-
cente Guimares que fala sobre o trabalho e no existe outra igual,
to linda! to linda! No tinha outra coisa para explicar melhor, para
conscientizar melhor o aluno sobre o trabalho, do que essa poesia.
Eu tinha uma lenda do Padre Anchieta, quando era comemorao
dele, eu tinha tudo programado. Eu aproveitava os ltimos cinco mi-
nutos da aula e cada dia eu colocava uma estrofe. Falava sobre o au-
tor etc. Eles decoravam comigo, eu punha na lousa, ento eles liam
uns quatro ou cinco versinhos. E cada versinho eu explicava, em uma
semana eles conseguiam decorar uma poesia. Da toda manh eles fa-
lavam em forma de coro falado. Cada fileira falava uma estrofe. Ti-
nha uma poesia que eu gostava muito, "O trenzinho", que do Vi-
cente Guimares. Ento no fim do ano eles conheciam uns dez
poetas, os mais conhecidos. Msica tambm, eu dava muita msica
... A matria de Histria, por exemplo, a gente conseguia colocar em
msicas populares que eles conheciam... Ns fizemos uma biblioteca
l, a duras penas, vendendo Dirio Oficial, papel, garrafas. Eu escre-
vi para um monte de livrarias e editoras, ento eu recebi muita coisa.
Tinha de tudo... Toda sexta-feira tarde, meia hora antes de termi-
nar a aula, eu distribua os livros e ns lamos. Eu ensinava procurar
no ndice, eles escolhiam a histria que se identificavam mais e faziam
uma votao. Aquela que fosse a mais votada que ia ser lida. Se eu
soubesse alguma coisa do autor eu falava e comentava e tal. Cada alu-
no lia um pargrafo. Ele tinha que ler em voz alta. Os professores da
quinta srie diziam que conheciam, no ato, os meus ex-alunos, por-
que eles liam corretamente, eles falavam certinho... No livro Hist-
rias e mais histrias, tinha histrias as mais conhecidas. Rapunzel,
umas duas ou trs do Monteiro Lobato, as mais bonitas. (I. T. L.,
1934, professora: 1950)

Entre o livro do autor e as histrias sobre esse livro, lido ou


no, prevalece a segunda alternativa, as histrias sobre o livro.
Nesse particular pode estar uma das tenses centrais de uma hist-
ria da prtica de leitura entendida como prtica criadora, ativida-
de produtora de sentidos singulares, de significaes no condicio-
nadas s intenes dos autores de textos ou dos fazedores de livros.
"Abordar a leitura , portanto, considerar, conjuntamente, a
irredutvel liberdade dos leitores e os condicionamentos que pre-
tendem refre-la" (Chartier, 1990, p.123). Os condicionamentos
existem e sua dinamizao no pode ser desvinculada do contexto
social especfico, de sua historicidade.
Da a importncia de se recuperar descontinuidades presentes
nas histrias da leitura, bem como rupturas fundamentais.
As pessoas anseiam por construir, ou encontrar, seu modelo
ideal, um arqutipo que seja considerado o correto. O arqutipo
"heri" perseguido porque no significa, simplesmente, um
exemplo de excelncia, mas tambm aquele que voc no , e
nunca vai ser. aquele a quem se pode delegar problemas, que po-
de fazer o papel do "outro". Assim, a criao de heris atende a
uma nsia social e sua aceitao pode responder pelo estabeleci-
mento ou difuso de valores sociais.
Esse fato est estreitamente ligado maneira como a socieda-
de se organiza, e os autores-heris envolvidos nas prticas de leitu-
ra emergem a partir de relaes entre grupos.
Em Assis, os autores-heris estudados estruturam-se num mo-
mento de predomnio de caractersticas nacionalistas-desenvolvi-
mentistas, dominantes nos anos 20 e 50. Configuraes espaciais,
temporais, de escolaridade/prticas de leitura, vigentes ento, com-
pem tal quadro.
1 OS CAMINHOS DA MITIFICAO

REVOLVENDO O SOLO: A CIDADE - A ESCOLA

Quem pretende se aproximar do prprio passado soterrado de-


ve agir como o homem que escava. Antes de tudo, no deve temer
voltar sempre ao mesmo fato, espalh-lo como se espalha a terra, re-
volv-lo como se revolve o solo. (Benjamin, 1987, p.239)

Cidade escola, escola permanente ... A cidade arquivo de


pedra. Memria ao mesmo tempo que projeto. Espao temporal.
(Auzelle, 1972, p.9)

Estudar prticas de leitura e escolha de autores numa comuni-


dade do Oeste paulista - Assis -, tendo como referncia as dcadas
em torno de 1920 e 1950, implica refletir sobre questes relacio-
nadas ao processo de urbanizao que atingia essa regio, englo-
bando ideais nacional-desenvolvimentistas com valorizao da es-
colaridade. Envolve, tambm, ateno a problemas que afetaram a
vida de pessoas e cidades tanto no Brasil, de modo geral, como no
Estado de So Paulo e, especificamente, sua regio Oeste.
Segundo Joseph Love, " proporo que So Paulo partia dis-
parado frente do pas tanto no desenvolvimento cultural quanto
no desenvolvimento econmico, da dcada de 1880 at os anos 30,
crescia depressa o sentido da superioridade regional" (1975, p.60).
Um acentuado dinamismo, se comparado ao de outros Esta-
dos da federao, impunha-se no Estado de So Paulo. O xito
econmico apresentado nesse momento esteve ligado, especial-
mente, produo e comercializao do caf.
A partir dos anos 20, acompanhando o desenvolvimento eco-
nmico, modificaram-se os sistemas de transporte, chegaram os
carros, novas tecnologias surgiram, a imprensa foi adquirindo no-
vos contornos. Outros meios de comunicao de massa comea-
ram a se impor: o rdio, o cinema, as gravaes de msica. Estilos
de vida diferentes apareceram, novas formas de luta poltica em
torno de questes nacionais e regionais foram se impondo. Todas
essas transformaes, prprias de uma sociedade urbano-indus-
trial (Sevcenko, 1992, passim), foram acompanhadas por novos
pressupostos em relao escolarizao e aos valores sociais que
deveriam acompanh-la.
O cruzamento da anlise de relatos e estudos socioeconmi-
cos sobre a regio e o municpio de Assis permite ressaltar ques-
tes fundamentais discutidas neste trabalho: a interligao entre as
diferentes dimenses do processo de educao, escolaridade, pr-
ticas de leitura, urbanizao, desenvolvimento e a construo de
conceitos valorativos na sociedade.
A medida que um certo tipo de desenvolvimento, o "progres-
so", confundido com urbanizao, estabelecido como meta, cer-
tos valores, aceitos como fundamentais para se atingir tais objeti-
vos, passam a ter o apoio social.
Dessa forma, prticas de leitura que envolvem a apropriao
de valores tornam-se to decisivas no encaminhamento dos objeti-
vos estabelecidos quanto outras prticas, culturais ou no. Valores
culturais so compatibilizados com valores de mercado.
Tais processos no so pacficos, significam conflitos que
transparecem em falas de professores que desenvolveram suas ati-
vidades em Assis, em torno da dcada de 1950. As suas histrias
sobre o cotidiano se entrelaam com os acontecimentos prprios
do contexto especfico e do mais geral, no Estado de So Paulo. Os
contextos no precedem operao que os constri. Essas opera-
es, procedimentos, experincias de contextualizao tocam de
maneira parcial, especfica e relativa, uma parte do real histrico
(Chartier, 1994b, p.274). Operaes de contextualizao, neste
trabalho, situam-se no interior do quadro especfico das dcadas
em t o r n o de 1920 e 1950.
Os sobressaltos vividos pelos personagens envolvidos no novo
panorama - repleto de condies tumultuosas em que se operava
o desenvolvimento - so assim descritos por uma professora:

A primeira vez que eu fui para a escola em Cruz Alta, chorei mui-
to, eu nunca tinha me separado de minha me.
Sofremos barbaridade, era muito frio, no sei se devido proxi-
midade da barranca do rio.
Sabe o que nos diziam? Que se a gente no conseguisse 70% de
promoo no conseguiria se remover, ento eu e minha colega alu-
gamos, com o nosso dinheiro, uma sala para dar aulas de reforo pa-
ra os alunos mais fracos.
Tambm, a escola teve a primeira promoo, foi a primeira em
alfabetizao. (M. S. B., 1918, professora: 1935)

Na escola da Fazenda Santo Antnio eu ia de nibus de Assis at


a gua de Santo Antnio e da eu andava trs quilmetros a cavalo
para chegar na escola. (T. S., 1931, professora: 1950)

Engraado! L em Barra do Turvo, que era um lugar assim, que


tinha jaguno famoso que vinha do Paran. Barra do Turvo ficava l
naquele buraco, mas era distrito. Ento eu me lembro que l tinha ca-
noa e eles atravessavam o rio de canoa. Eu no me lembro o nome do
jaguno que costumava vir para Barra do Turvo. Ele estava escondi-
do da polcia. De vez em quando ele vinha e esfaqueava, invadia ca-
sas. As pessoas tinham medo. A escola ficava embaixo e a igreja no al-
to. L morria muita gente de febre tifide, febre amarela, muitas
doenas. Eles eram to pobres, mas to pobres que eles traziam o de-
funto de canoa. s vezes eu estava dando aula e via eles levando o
defunto s na rede ou num tranado de pau. Um segurava na frente e
outro atrs. Iam levando para a igreja.
Luz s de lampio. Ah! meu Deus do cu, era difcil, l foi difcil
mesmo. (D. R. S. B., 1925, professora: 1948)

As falas, ambivalentes, dos professores mostram as precrias


condies de trabalho, anseios de promoo individual e, ao mes-
mo t e m p o , veiculam valores nacional-desenvolvimentistas. Por
exemplo, mostram o empenho por parte do Estado em direo
alfabetizao. Alfabetizar aparecia como forma de superar o sub-
desenvolvimento, de chegar ao desenvolvimento. O professor ti-
nha que alfabetizar para poder haver remoo. Entretanto, as con-
dies necessrias para trilhar esse caminho eram ignoradas.
Assim, ignorava-se o presente pretendendo um futuro sem futuro.
Na regio de Assis, o processo de urbanizao, segundo Vin-
cius Caldeira Brant (1977, p.61-4), desenvolveu-se em trs etapas
bem definidas. Na primeira delas, at 1920, a rea praticamente
desocupada recebeu importantes fluxos migratrios. Na segunda,
de 1920 a 1940, houve intenso crescimento da populao (vegeta-
tivo e migratrio). A partir de 1940, at 1970, aconteceu uma de-
sacelerao do povoamento no campo e crescimento no centro
urbano. Esse fato era constatado pela imprensa local, que propu-
nha como soluo a vinda de mais imigrantes para trabalhar no
campo.
Foi a partir da dcada de 1920 que as atenes do capital co-
mearam a se voltar para os municpios do Oeste paulista. O pro-
longamento da Estrada de Ferro Sorocabana pelo Vale do Parana-
panema significou a integrao efetiva dessa regio ao sistema de
produo vigente e, tambm, uma possibilidade mais ampla de
ao sobre a rea, por parte do Estado (Corra, 1988, p.59).
A integrao dos municpios do Vale ao sistema econmico vi-
gente foi garantida pela infra-estrutura ferroviria que estabelecia
a ligao com o porto exportador: Santos. A travessia da ferrovia
pela regio possibilitou outros efeitos estimulantes, como a aber-
tura de novas terras para a economia agrcola; a mercantilizao
dessas mesmas terras e dos produtos nelas cultivados; crescimento
demogrfico e urbanizao. A presena da ferrovia era um incenti-
vo para mais investimentos (cf. ibidem).
A primeira metade do sculo XX representa o incio do ponto
de inflexo do processo de urbanizao que foi marcando a regio
em que se situa Assis. A acelerao desse ritmo coincidia com o
que acontecia no Estado de So Paulo de maneira geral.
O tema da penetrao do capital na regio Oeste do Estado de
So Paulo, e sua inter-relao com os vrios setores implicados
nessa estruturao, tem sido objeto de estudos de diferentes ngu-
los.1 Entre eles est a preocupao com a identificao espacial da
regio. Por muito tempo, a delimitao regional do Estado de So
Paulo baseou-se no traado das ferrovias. Por essa identificao, o
municpio de Assis localiza-se na Alta Sorocabana.
Tais referenciais aparecem nas vozes de pessoas contempor-
neas desses acontecimentos.

O Estado j tinha a sua diviso territorial geogrfica determinada.


Esta regio era considerada Sorocabana por causa da Estrada de Fer-
ro Sorocabana. As estradas de ferro, ento, demarcavam as regies
paulistas. (A. N. D., 1928, advogado e poltico)

A partir de critrios de homogeneidade de condies socioeco-


nmicas, Juarez R. Brando Lopes (Lopes, 1957, p.145-53; Quei-
roz, 1973, p.13-5) incluiu Assis como municpio caracterstico de
"zona pioneira".
Tais "zonas pioneiras" diferenciavam-se de outras zonas do
Estado de So Paulo, tanto no que se refere ao ambiente fsico
quanto ao gnero de vida. Constituam-se como zonas de povoa-
mento relacionadas expanso do caf, com uma estratificao
social mais dinmica, flexvel. Era custa de explorao de novas
terras que se faziam e desfaziam fortunas. "Zonas pioneiras" dife-
renciavam-se da "civilizao caipira" (Queiroz, 1973, p.15) pelo
seu desenvolvimento acelerado.
Na primeira etapa de povoamento muitas das famlias que se
estabeleceram em Assis vinham de Minas Gerais ou transitavam
por esse Estado ou por cidades mais antigas do Oeste paulista. O
rumo em direo a municpios mais novos relacionava-se com as
oportunidades que se abriam. Agrimensores, engenheiros, advo-
gados dirigiam-se para locais onde houvesse negcios envolvendo
terras. Essa caracterstica das "zonas pioneiras" envolvia busca de
ascenso social. A escolaridade era vista como canal de acesso a tal
objetivo.
As vozes contemporneas do bem essa medida:

1 Sobre o tema na regio de Assis, ver: Almeida, 1988; Campos Junior, 1992;
Colosso, 1990; Mller, 1974; e Salloti, 1982.
Meu pai nasceu em Palmeiras, neste Estado, em 13 de abril de
1886. Formou-se em Farmcia, na Universidade do Rio de Janeiro,
em 1908. Casou-se com descendente de mineiros e veio para Assis
em 1920. Aqui adquiriu uma farmcia e depois uma fazenda na gua
das Antas, onde passou a plantar caf. Em 1922 foi eleito vereador e
depois foi prefeito municipal. Ocupou esse cargo at 1928. Em 1934
voltou Prefeitura e em 1948 presidncia da Cmara Municipal.
A fazenda era de caf, mas tinha gado, plantava-se algodo, tam-
bm. A escola ficava na colnia e era freqentada pelos filhos dos co-
lonos que cuidavam do cafezal e de sitiantes vizinhos. Eu fui profes-
sora nessa escola. (M. T. L. F., 1927, professora: 1945)

Versos publicados no jornal A Notcia, em 1948, ilustram a


trajetria desse pioneiro de "zona pioneira":

TELAS DA TERRA

Pharmacutico elle . Mas certo dia,


"Ora pirulas!" disse e, alviareiro,
A pharmacia vendeu. Por melhoria,
Comprou fazenda, agora fazendeiro.

Nas "Antas" colhe um bom caf e porfia


Em torna-lo excelente, no terreiro.
Na cidade, a vereana o prestigia
E presidente ilustre e justiceiro.

Cosa de larga popularidade,


Tanto no matto como na cidade,
Estimado por gregos e troyanos,

Porque sabe viver, sabe ser bom


No derrapa dos trilhos do Bom Tom,
Conhecendo a Vida os mil arcanos... (A Noticia,
22.4.1948)

Assis surgiu de uma doao. Em 1 o de julho de 1905, o capi-


to Francisco de Assis Nogueira doou 80 alqueires de terras de
cerrado, como patrimnio de uma capela sob a invocao do Sa-
grado Corao de Jesus, de So Francisco de Assis e em inteno
da obra pia Po de Santo Antnio.
O registro foi feito no cartrio de Campos Novos do Parana-
panema e foi aceito pelo vigrio padre Paulo de Mayo (Dantas,
1978; Silva, 1979).
FOTO 3 - Casa da Fazenda de Caf gua das Antas - Assis.

FOTO 4 - Residncia no centro urbano de Assis.


Um familiar do doador relata:

Foi o Capito Assis que acabou arrastando o meu av para esse


serto.
Quando a comarca se tranferiu de Campos Novos para Assis, to-
dos vieram para Assis. Aqui j havia chegado a Sorocabana. O Capi-
to Assis quem havia doado 80 alqueires de terreno para a forma-
o do patrimnio, hoje Assis. (A. N. D., 1928, advogado e poltico)

Uma historiadora, em entrevista a um jornal local, assinala:


"O Capito era um latifundirio da regio de Botucatu q u a n d o
adquiriu, em sociedade com Jos M a c h a d o de Lima, a Fazenda
Taquaral no Vale do Paranapanema. O Vale era uma regio im-
portante, muito rica". 2
Conta um escritor da cidade:

O Capito Assis nasceu em 1810, na cidade mineira de Baepen-


di. Comprou a gleba de Jos Teodoro, em 1866, e denominou-a Fa-
zenda Taquaral. O Capito Assis era muito religioso e fez uma pro-
messa a So Francisco de Assis de que se resolvesse a questo de suas
terras, pacificamente, doaria uma rea para a construo de um po-
voado. Nesta poca ele pretendia doar uma rea nas margens do Rio
Paranapanema, e Assis seria l. Mas o desvio dos trilhos da ferrovia e
a existncia de um povoado e de uma capela de pau-a-pique, onde
hoje a Catedral, fizeram-no mudar de idia. O aniversrio de Assis
comemorado no dia 1o de julho porque foi nesta data, em 1905,
que a doao foi registrada no cartrio de Campos Novos do Parana-
panema.

Os trilhos da ferrovia iam decidindo o destino de cidades.


Em novembro de 1915 foi criado em Assis o Distrito de Paz.
Em dezembro de 1917, Assis passou a municpio, e em 1918 insta-
lou-se ali a comarca.
A transferncia da sede da comarca de Campos Novos para
Assis no foi tranqila. As notcias da poca do conta de u m a
disputa entre Assis e C a r d o s o de Almeida. Em 1918 o Jornal de
Assis publicava a seguinte notcia:

2 Artigo "Polmica de volta", jornal A Voz da Terra, Assis, 3.7.1993.


3 Jornal A Gazeta do Vale, Assis, 24.12.1992, edio de Natal.
Queremos melhoramento material, moral e intelectual de Assis.
A transferncia da sede da Comarca ser feita para Assis. As notcias,
portanto, que por ah correm, isto que a sede ser transferida para
Cardoso de Almeida, no tem fundamento algum. Depois para que
porque ser Cardoso de Almeida a localidade talhada para ser a sede
da Comarca? Quando se faz a pergunta vem logo a descabellada res-
posta: Oh! o Jos Giorgi tem dinheiro, e d casa para a cadeia etc.
{Jornal de Assis, 1.9.1918)

Nessa notcia sobre a disputa pela instalao da sede da co-


marca em Assis, aparecem defesas de valores sociais privilegiados
no contexto paulista na dcada de 1920. Esperavam-se melhora-
mentos materiais, intelectuais e morais, valores muito presentes na-
quele momento de afirmao de certas posies que deveriam nor-
tear o desenvolvimento do pas e a vida social. Tais valores estavam
presentes nas prticas de leitura, nas obras de autores escolhidos.
Vencida a batalha poltica, Assis integrou-se comunidade de
municpios e cidades do Estado de So Paulo. por meio da orga-
nizao poltica que se estabelecem os canais capazes de efetivar as
inter-relaes entre os diversos nveis de poder municipal, estadual
e federal. As sedes das regies "pioneiras" foram os elos, as pontas-
de-lana que permitiram estruturar o poder, organizar o espao
material e social.
No livro So Paulo: "A capital artstica"... (Capri, 1922), na
parte dedicada aos municpios do Estado de So Paulo, chama a
ateno, de imediato, o ttulo: "Municpios do Estado, vistos atra-
vs de todos os aspectos do seu progresso e riqueza". Est a pre-
sente a preocupao em ressaltar a importncia desses municpios
no contexto do Estado e da nao brasileira.
Nesse livro, rico em ilustraes, so dedicadas catorze pginas
a Assis. Nele ressalta-se que a cidade sede da "maior e mais im-
portante comarca do nosso Estado, abrangendo uma superfcie de
43.000 km2 e os municpios de Campos Novos, Platina, Palmital,
Assis, Conceio de Monte Alegre e Presidente Prudente".
No livro, consta que a cidade tinha "500 prdios, chalets ele-
gantes e confortveis vivendas de estilo moderno". Entre os edif-
cios pblicos so destacados: "a Santa Casa de Misericrdia, o
Grupo Escolar, a Cmara, o Frum, a Igreja Matriz (em constru-
o), o Templo Presbiteriano Independente, o Clube Recreativo e
o Posto Policial".
Sobre as pessoas que merecem maior destaque na cidade so
enumeradas aquelas consideradas a "intelectualidade": "So 28
advogados, 6 engenheiros, 3 agrimensores, 4 mdicos, 3 farma-
cuticos, 3 dentistas, 8 professores".
O livro destaca, tambm, a publicao do jornal Cidade de
Assis, "impresso em oficinas prprias, com um corpo de redao
escolhido e competente".
Em relao ao setor escolar, salienta que o Grupo Escolar fun-
ciona em dois perodos, com sete professores e uma freqncia
mdia de 280 alunos, alm da existncia de uma escola particular
dirigida por Dona Alice Feitosa.
O interesse pela escolaridade, por parte de uma comunidade,
envolve diversas questes. No caso da sociedade assisense, inserida
num complexo de "zona pioneira" e caracterizada pela marcha da
urbanizao que envolvia essas zonas, manteve-se, no perodo es-
tudado, tendncia para reforar algumas posies a respeito do
papel da escola. Uma destas refere-se viso segundo a qual a es-
colaridade complemento indispensvel para alcanar o progresso
e fugir da marginalidade social. A criana, o adolescente, conside-
rados como "de passagem" para a idade adulta, devem ser escola-
rizados, pois assim se forma o adulto que vai atender ao "projeto"
almejado.
No municpio de Assis essa viso fica evidente em depoimen-
tos que se referem valorizao do papel do professor, ao respeito
que este despertava, e ao empenho da comunidade em cooperar
na instalao e melhoria de suas escolas.
Na cidade de Assis a nfase dada escolaridade manifestou-se
muito precocemente. A luta da comunidade para conseguir des-
frutar dos diferentes graus de ensino tem uma historicidade cuja
anlise permite perceber continuidades e rupturas polticas, e nuan-
as de um modelo cultural que confirma valores que embasam o
conceito de desenvolvimento defendido na poca. Tal conceito
conjugava elementos gerais, e alguns especficos, ligados ao pro-
cesso local de urbanizao, desenvolvimento e nacionalismo.
Sobre o incio da implantao de instituies escolares, a me-
mria evocada guarda lembranas de quando Assis era ainda um
povoado de poucas casas. O primeiro professor chegou em 1913,
era o capito Francisco Rodrigues Garcia, o "seu" Chiquinho. A
prpria casa do professor virou escola.4
Em 1915, Dona Alice Feitosa montou uma sala de aula numa
dependncia do quintal de sua casa. Mais tarde, a convite do padre
David Corso, passou a ministrar suas aulas na Casa Paroquial. De-
pois instalou-se, com o Externato Sagrado Corao de Jesus, no
recm-construdo Teatro Paroquial Dom Carlos. Posteriormente,
Dona Alice ocupou o cargo de professora municipal. Sua forma-
o, como professora, desenvolveu-se no Colgio Santana da capi-
tal do Estado (Dantas, 1978, p.103).
Um morador da cidade, nascido em Assis, descreve seus pri-
meiros estudos.

Comecei a estudar no Externato Corao de Jesus, a diretora


era a minha tia, Alice Feitosa. L eu tive professores como o capito
Francisco Rodrigues Garcia, era o Seu Chiquinho, ele era o nosso
professor de francs. Era uma escola particular. Dali eu fui para o
grupo, Grupo Escolar Joo Mendes Jnior. Isso foi em 1930, quan-
do eu me formei. Sou da primeira turma de quarto ano do Grupo
Escolar. Minha professora era Dona Macambira Leopoldina Barbo-
sa. Muito boa professora, muito brava!
Meus padrinhos de batismo foram a primeira professora de
Assis, Dona Judith de Oliveira Garcez, e o primeiro prefeito da cidade,
Dr. Joo Teixeira de Camargo. (U. F., 1919, funcionrio municipal,
aposentado)

Em 1917, foram criadas duas escolas e chegou a primeira pro-


fessora do servio pblico, Dona Judith de Oliveira Garcez. Ela
havia se formado em 1915 pela Escola Normal Secundria de So
Paulo e, por concurso, foi nomeada para a escola feminina. Sua via-
gem para Assis foi feita a cavalo.5

4 Dantas, 1978, p.86; Dantas, 1993.


5 Dantas, 1978, p.105; "A primeira mestra", Jornal de Assis, 14.10.1961.
FOTO 5 - Grupo Escolar Joo Mendes Jnior "4 o ano Masculino, Diplomandos
de 1930" (Antidio Guimares, Francisco Guedelha, Wilson de Roure,
Joo Maldonado Junior, Julio Bellucci, Adiei Barbosa, Olavo Mar-
montel de Barros, Wilson Guedelha, Jos Coelho Ferraz, Jos Ribeiro
de Oliveira, Arnaldo Brandileone, Romeu de Maio, Mario Carneiro,
Joo Domente, Lindolpho Bittencourt, Julio Nunes Nogueira, Alcyr
Zuccolorto, Germano Netto, Jos de Andrade, Cid Lopes Machado,
Herlygenes de Roure, Apparecido Messias, Adelino Villaa, Antonio
Muniz, Michel Nammur, Joo de Castro Campos, Joo Alves Paschoal,
Joo Alcides, Uyraaba Feitosa e Sebastio Custodio).

Com a transferncia da comarca de Campos Novos para Assis,


em 1918, e a transferncia do Grupo Escolar, em 1919, as duas es-
colas de Assis e outra criada posteriormente foram incorporadas
ao referido grupo que passou a se chamar Grupo Escolar de Assis e
depois Grupo Escolar Joo Mendes Jnior. O primeiro diretor foi
o professor Leo Alvares Lobo (Dantas, 1978, p.106).
O prdio onde funcionava o grupo era de pau-a-pique e ficava
na Praa D. Pedro II, local onde depois funcionou o Frum. 6
Em 1926 foi instalado, na Casa Paroquial, um externato misto
com aulas diurnas e noturnas (cf. Correio de Assis, 15.8.1926).

6 A Gazeta do Vale, Assis, Especial 88 anos, 1.7.1993.


FOTO 6 - Escola feminina (1917).

Em 1930, instalou-se o quarto ano no Grupo Escolar Joo


Mendes Jnior; a professora Dona Leopoldina Macambira Barbo-
sa, formada pela Escola Normal de Botucatu, assumiu a classe. Em
1931, sob a direo do professor Carlos de Assis Velloso, criou-se
o Cinema Educativo e fundou-se a Biblioteca Escolar, a primeira
biblioteca organizada em Assis (Dantas, 1978, p.106).
Um advogado e poltico da cidade lembra de sua formao no
Grupo Escolar Joo Mendes Jnior:

Eu freqentei, aqui em Assis, o Grupo Escolar Joo Mendes J-


nior, cursei o ltimo ano aqui onde era o antigo Frum na Praa da
Cidade, onde hoje o Centro Cultural. Em 1941 o grupo mudou-se
l para onde hoje o Joo Mendes Jnior, na Praa So Paulo. (A. N.
D., 1928, advogado e poltico)

Em 1939 a imprensa local registrava a reivindicao da popu-


lao pela construo do Grupo Escolar. Dizia-se:

Os habitantes de Assis j esto desanimados e perderam quase a


esperana de verem a nova casa de ensino funcionando. Alguns, en-
tretanto, acreditam no milagre de ser o prdio do Largo So Paulo
concludo no ano vigente e, assim, o estribilho "No h vagas" passar
para o rol das coisas esquecidas.7

Versos satricos faziam parte da luta pela melhoria das condi-


es de ensino na cidade. Era uma das estratgias utilizadas contra
as ms condies do aparato fsico dado s escolas. A populao
orgulhava-se por empreender essa busca do saber.
Dizia-se que, desde o incio de seu funcionamento em 1919, o
Grupo Escolar Dr. Joo Mendes Jnior jamais atribura "diplomas
de primeiras letras a uma turma to grande como a de 1939, cento
e cinqenta ao todo". 8
"O Grupo, afinal!": com esse brado de satisfao era dada a
notcia da retomada das obras desse estabelecimento e previa-se
sua concluso para funcionar em 1940. 9
Em relao instalao de escolas e, especialmente, de grupos
escolares, havia uma luta permanente. O atendimento a essa rei-
vindicao dependia do desenvolvimento econmico, aumento
demogrfico, distribuio administrativa e, tambm, da fora de-
monstrada pelas lideranas polticas locais.
A instalao de um grupo escolar era a glria mxima. Os po-
lticos locais manifestavam, pelos jornais, orgulho em ostentar co-
mo sua essa conquista.
O prestgio que cercava o ensino primrio, na poca, fazia que
as notcias sobre o assunto ultrapassassem os jornais locais. O jornal
O Estado de S. Paulo, em 4 de dezembro de 1940, publicava a se-
guinte notcia:

No Teatro Catlico Diocesano realizou-se sbado ltimo a ses-


so solene promovida pela Diretoria do Grupo Escolar Dr. Joo
Mendes Jnior para entrega de diploma a 180 alunos que conclu-
ram o curso primrio nesse estabelecimento de ensino. Paraninfou a
turma o Professor Victor Mussumessi, Diretor do Ginsio Municipal
de Assis.

7 "Ainda o Grupo Novo", Jornal de Assis, 19.3.1938.


8 "Grupo escolar",/ornal de Assis, 25.11.1939.
9 "O Grupo, afinal!", Jornal de Assis, 15.7.1939.
O municpio de Assis, de ponta-de-lana da expanso pioneira
foi se consolidando como centro polarizador regional. Sua sede, de
"cidade de madeira", transformou-se em "cidade de tijolos". A ar-
recadao municipal foi crescendo. A imprensa local registrava fre-
qentemente notcias sobre o grande progresso e o formidvel sur-
to de desenvolvimento que se apoderava do municpio. Salientava,
ainda, a quadruplicao dos despachos do caf, entre 1937 e
1947.10
Alguns relatos do uma viso dessas condies em Assis.

Vim para c, para Assis, com quatro anos de idade. Meu pai era
advogado. A comarca veio de Campos Novos para Assis e meu pai
veio para advogar. Campos Novos foi uma cidade muito importante,
era sede de comarca, depois a comarca foi transferida para Assis e
ns viemos morar aqui.
Aqui minha me era professora primria, foi diretora do Grupo
Escolar Joo Mendes Jnior. O Grupo era naquele prdio onde ho-
je o Centro Cultural Dona Pimpa... O nome de minha me foi dado,
depois, para um grupo escolar aqui da cidade de Assis.
Naquele tempo os rapazinhos ou moas que queriam cursar o
ginsio tinham que ir para cidades maiores.
Fui para o colgio interno em So Paulo. Liceu Nacional Rio
Branco. L se formou muita gente de boas condies.
Ento fiquei l para fazer o ginsio.
Depois eu fiz vestibular e entrei na Faculdade de Direito do Largo
So Francisco.
Durante esse curso o Brasil sofreu grandes transformaes. So-
freu duas revolues. A revoluo de 30 e a de 32. (W. G. C, 1918,
advogado e professor)

Eu sou natural de Assis, nasci em 1928. Meu pai era nordestino,


cearense, veio ainda menino do Cear. Ingressou para os quadros da
Sorocabana, que fazia a sua construo pelo serto, pelo Oeste pau-
lista. Meu pai entrou para a Sorocabana porque ele era agrimensor.
Antes do meu av j tinha vindo um primo do meu av que era o
Capito Francisco de Assis Nogueira, fundador de Assis. Ento foi a
vinda do Capito Assis que acabou arrastando o meu av para o ser-
to. Chegando aqui ele comprou uma grande fazenda nesta regio,

10 "Imigrantes para So Paulo", Jornal de Assis, 29.1.1949; "Futuro econmico


de Assis", Jornal de Assis, 31.3.1951; "Isto Assis", Jornal de Assis, 17.1.1948.
hoje Maraca, e l ele se instalou e deu fazenda o nome de Santa
Amlia, que era o nome de minha av. Faleceu l, ainda moo, de
pneumonia. Essa fazenda que foi de meu av onde se localiza a Usi-
na Maraca. Esta ainda hoje tem o nome de Fazenda Santa Amlia, no-
me colocado por meu av em 1890. (A. N. D., 1928, advogado e
poltico)

Nasci em Assis no dia 6 de maro de 1919. Meus pais vieram de


Salto Grande. Meu pai nascido no Norte, em Alagoas. Ele se casou
em Manduri aqui em So Paulo. A famlia de minha me era de Mi-
nas, Trs Coraes. Meu pai veio quando era tudo serto. Meu pai
veio para c porque ele era agrimensor, ento ele trabalhava em me-
dir terras. Tinha meu tio tambm, ele era engenheiro. (U. F., 1919,
funcionrio municipal, aposentado)
Com o processo de urbanizao e desenvolvimento que se es-
praiava pelas cidades constitudas como de "zonas pioneiras" no
Oeste do Estado de So Paulo, implementava-se uma constante re-
combinao da vida social. Tal recombinao manifestava-se no
sistema de escolaridade que por sua vez tinha a ver com a apropria-
o de sentidos referentes a valores sociais, entre os quais conta-
vam-se princpios alicerados no nacionalismo.

RELAES DE PODER

Um estudo evidencia sempre a leitura que faz seu autor dos


fundamentos aos quais recorre, do material que privilegia.
no grau de acerto da consistncia dada ao amlgama gerado
que se justifica a validade da reflexo apresentada. Para Walter
Benjamin, "quando se pede num grupo que algum narre alguma
coisa, o embarao se generaliza ... como se estivssemos priva-
dos de uma faculdade que nos parecia segura e inalienvel: a facul-
dade de intercambiar experincias" (1987, p.198).
esse o desafio. Desafio para um trabalho que procura confi-
guraes de valores sociais.
Numerosas prticas e representaes emergentes em socieda-
de, em dados momentos, no se explicam seno por referncia s
relaes de poder. O campo do poder o espao da relao de for-
as entre os agentes e as instituies (Bourdieu, 1992, p.300). Se-
gundo Pierre Bourdieu, na hierarquia que se estabelece nas rela-
es de poder e entre os seus detentores, o campo de produo
cultural ocupa uma posio dominante (ibidem, p.302).
Questes de prestgio poltico e intelectual afetavam no mo-
mento em estudo as relaes entre cidades do Oeste paulista, in-
cluindo Assis. Situaes conflitantes, nesse nvel, envolviam tam-
bm as cidades de So Paulo e Rio de Janeiro.
A projeo que So Paulo vinha conseguindo, a partir princi-
palmente da dcada de 1920, fazia aflorar uma certa rivalidade
com a capital federal. Essa rivalidade ultrapassava as questes po-
pulacionais, comerciais e de capacidade industrial, para alojar-se na
disputa por uma hegemonia cultural e intelectual.
significativo que j em 1922 fosse editada uma obra intitula-
da So Paulo: "A capital artstica" na commemorao do centen-
rio (Capri, 1922). Nesse livro, afirma-se que seu ttulo, por si s,
demonstra "a grandeza de nossas intenes ptrias", e constitui
"uma justa homenagem Capital deste prspero Estado". Nele se
prope expor tambm "A vida intensa e as riquezas naturais dos
municpios do Estado". O objetivo, diz-se, deixar documentados
pela "fiel estatstica da nossa instruo, pelos grficos do nosso
maravilhoso e rpido desenvolvimento no comrcio e nas inds-
trias, pelo balano da nossa cultura... o nosso incontestvel adian-
tamento e o rpido e brilhantssimo progresso de S. Paulo, como
um dos territrios mais progressistas deste amorvel e lindo recanto
do Novo Mundo" (p.3).
Monteiro Lobato filiava-se corrente de crticas ao Rio de Ja-
neiro. Dizia, em 1925: "O Rio me d idia dum tremendo cancro
que parasita e suga toda a seiva do Brasil. Ou o Brasil d cabo deste
Rio de Janeiro, ou o Rio de Janeiro d cabo do Brasil" (Lobato,
1950, p.284).
A inteno de colocar So Paulo, de alguma forma, como a
"capital" do Brasil englobava a amostragem do vigor que domina-
va todo o Estado, a capital e os municpios do interior.
Essa preocupao em assegurar a proeminncia do Estado de
So Paulo na vida da nao brasileira vai tomar vulto durante o go-
verno de Getlio Vargas, especialmente aps 1932. As estratgias
adotadas pelos grupos sociais dominantes no Estado tomaram v-
rias formas. Uma delas foi o apelo ao estudo das cincias sociais.
Alm da questo intra-regional que inquietava as elites domi-
nantes paulistas, havia, na dcada de 1930, outro elemento catali-
sador de preocupaes. Era a perplexidade diante do colapso da
poltica vigente no pas. Colapso esse ligado tambm s questes
de ordem internacional, como a crise de 1929.
A fundao da Escola Livre de Sociologia e Poltica em So Pau-
lo, em 1933, significou um tipo de busca de resposta para as novas
questes poltico-sociais que desafiavam a elite paulista.
Tentava-se entender o novo mundo e retomar o domnio das
foras sociais emergentes.
A fundao da Faculdade de Filosofia da USP, a primeira cria-
da sob a legislao do governo Vargas (1934), representou outro
tipo de apelo para solucionar os problemas que se colocavam.
Para entender a criao dessa escola importante olhar a his-
tria da reforma educacional brasileira desde 1920 (Oneil, 1971).
Um grupo de educadores, influenciados pela linha de Dewey, pro-
curava reorganizar e revitalizar o sistema educacional no Brasil.
Tinham por objetivo mudar o velho sistema de privilgios que
propiciava no s uma educao elitista, mas tambm destrua a
possibilidade de a escola promover mudanas sociais. Defendiam
a oportunidade para todos, segundo suas habilidades. Um ensino
secundrio renovado iria possibilitar a introduo do Brasil no
mundo moderno, ou seja, um Brasil industrializado. Algumas des-
sas idias no eram estranhas quelas defendidas pelo governo
Vargas. Muito pelo contrrio, tinham pontos comuns. Vargas acei-
tava a ampliao da oferta da educao como meio para alcanar o
desenvolvimento, mas rejeitava a crena numa sociedade demo-
crtica. A idia da Faculdade de Filosofia era formar pesquisa-
dores e educadores, priorizando a formao de professores de es-
colas secundrias. As duas escolas, a de Sociologia e Poltica e a de
Filosofia da USP, caminharam, portanto, por vias diferenciadas. A
primeira ia em busca de formas de controle da sociedade emergen-
te. A Faculdade de Filosofia, sem apresentar uma quebra radical,
representava a procura de um caminho que criasse possibilidades
de acesso dos diversos grupos da sociedade paulista educao
gratuita.
Nessa perspectiva, o projeto da Escola Livre de Sociologia e
Poltica que estaria mais voltado para a retomada do prestgio de
certos grupos empresariais. Os objetivos e as estratgias eram dife-
renciados, mas sempre ficava evidente a preocupao em sustentar
o prestgio do Estado de So Paulo no contexto da Federao. Por
exemplo, em 1940 o jornal O Estado de S. Paulo publicava notcia
salientando a importncia dos autores paulistas, chamando a aten-
o para o lado intelectual do Estado de So Paulo. Dizia:

O grande Estado no produz apenas caf e algodo. A esto,


Mrio de Andrade, Oswald de Andrade, Antonieta Rudge, Guiomar
Novaes, Monteiro Lobato, Guilherme de Almeida, Menotti Del Pic-
chia, Magdalena Tagliaferro, Plnio Salgado, Cassiano Ricardo, Ri-
beiro Couto, Tarsila do Amaral, Origines Lessa, Oliveira Ribeiro Neto,
Hugo Adami, Rubens Amaral, Antnio Constantino, Flvio Pires de
Campos, Joaquim Rocha Ferreira e outros que, na poesia, no romance,
na msica, na pintura, constituem afirmaes de que So Paulo no
apenas o maior parque industrial da Amrica Latina. (22.5.1940)

Tambm em relao alfabetizao aparecia a rivalidade en-


tre os estados do Rio de Janeiro e de So Paulo. A elite do Rio de
Janeiro levantava a bandeira da "Cruzada Nacional da Educao".
Seus integrantes salientavam que, sem contar com nenhuma sub-
veno oficial, tinham conseguido instalar e manter escolas de al-
fabetizao popular na capital. Isso era possvel graas ao "produto
de contribuies mensais ou anuais angariadas entre o povo e o co-
mrcio". "A Cruzada Nacional da Educao" tinha sido fundada
no Rio de Janeiro pelo mdico paulista Dr. Gustavo Armbrust.
Seu objetivo, dizia-se, era "coordenar um movimento cvico nacio-
nal" contra o analfabetismo. A primeira diretoria foi eleita em 3 de
fevereiro de 1932 e a entidade foi reconhecida como de utilidade
pblica em agosto do mesmo ano, pelo Decreto n.21.731. Tinha
por incumbncia realizar, em todo o pas, a semana da alfabetiza-
o, entre os dias 12 e 19 de outubro de cada ano (O Estado de S.
Paulo, 6.6.1940).
A reao de So Paulo a essa iniciativa apareceu no I Congres-
so Brasileiro de Escritores, realizado em So Paulo de 22 a 27 de
janeiro de 1945. Nas discusses sobre educao foram adotadas
clusulas indicando ao governo a necessidade de tornar gratuito, o
mais brevemente possvel, no s o ensino primrio, mas tambm
o ensino secundrio no Brasil. Foi tambm aplaudida a afirmao
de um dos lderes do congresso, segundo a qual "a simples alfabe-
tizao pode ser feita num pas fascista, em benefcio do fascismo"
e a "Cruzada Nacional", feita nessa direo, teria sido "instrumento
de demagogia" (Dulles, 1992, p.79).
Vrios elementos chamam ateno nas notcias sobre esse
congresso. Em primeiro lugar, a importncia de sua realizao em
So Paulo em 1945. Havia a preocupao de So Paulo no apare-
cer somente como o estado mais rico da federao, mas que se
projetasse tambm por meio de seus intelectuais. Alm disso,
aprofundava-se, nesse momento, a oposio s condies polticas
vigentes, oposio ao governo federal de Getlio Vargas.
A "Cruzada Nacional da Educao" nascera no Rio de Janeiro
sob os aplausos desse governo. Assim, era coerente que no I Con-
gresso Brasileiro de Escritores, realizado em So Paulo, quando se
manifestou mais claramente a oposio ditadura, aparecessem
propostas educacionais diferenciadas daquelas surgidas, com o be-
neplcito governamental, na capital poltica do pas.
Segundo Carlos Guilherme Mota (1990), o I Congresso Brasi-
leiro de Escritores representou um momento significativo na his-
tria da cultura no Brasil e propiciou confrontos de posies de di-
versas vertentes tericas:
Cultura e poltica, nesse contexto, eram nveis que se entrecru-
zavam; enriquecia-se a noo de cultura, ampliando o sentido de en-
gajamento, adensando-se e oferecendo novos contedos temtica
da militncia poltica do intelectual... Criou-se com nitidez um divi-
sor de guas na histria da cultura contempornea no Brasil, em que
a perspectiva poltica passa a estar presente nos diagnsticos sobre a
vida cultural. (p.137-8)

Os conflitos de ordem poltica, ecnomica e social que aconte-


ciam na capital do Estado de So Paulo repercutiam tambm no in-
terior.
Ainda que na regio de Assis as lideranas polticas mais anti-
gas mantivessem o predomnio, sempre se abriam brechas para o
surgimento de outras, novas (Corra, 1988). A medida que os mu-
nicpios constitudos em "zonas pioneiras" se consolidavam, era
freqente esse fenmeno, gerador de disputas entre os grupos po-
lticos regionais e locais.
No municpio de Assis, as divergncias entre grupos polticos
desde muito cedo tomaram rumos bastante complicados e se pro-
longaram por vrias dcadas.
Alguns grupos polticos, mesmo depois de situarem-se numa
mesma direo, acabavam divergindo e opondo-se uns aos outros.
Assim, por exemplo, a instalao da luz eltrica na cidade gerou
uma questo polmica que se desdobrou por vrias dcadas.
A instalao da luz eltrica datava de 1920, quando foi feito
um contrato entre a Prefeitura Municipal e a Empresa de Eletrici-
dade do Paranapanema. A populao reclamava da m qualidade
da iluminao, as luzes da cidade eram apagadas s 10 horas da
noite. Em 1930, a usina eltrica foi incendiada pela populao, e
sua destruio deixou a cidade sem luz por dois anos. 11 Esse fato
aparece nas palavras de um assisense:

Bom, eu era menino, a usina era l na Vila Coelho, ento puse-


ram fogo. Quando eu cheguei l tinha aquele mundo de gente, tudo
pegando fogo e aquela manifestao contrria usina. Tudo isso eu
assisti. porque a empresa era muito ruim. A empresa no funciona-
va, a luz era muito fraca, apagava constantemente. E houve uma re-
beldia do povo e foram l e puseram fogo. A cidade ficou durante
muito tempo sem luz. Parece, no estou afirmando, mas parece que o
lder era o F. (U. F., 1919, funcionrio municipal, aposentado)

A companhia responsvel pela iluminao acionou a prefeitu-


ra para obter a indenizao dos prejuzos causados pela destruio
da usina. Isso gerou uma grande controvrsia entre as alas polti-
cas da cidade. Um grupo apoiou a concesso da indenizao, outro
discordou.
As querelas polticas na regio ligavam-se, especialmente, a
disputas pelo poder local, mas tambm tinham a ver com as rela-
es mais amplas em nvel de aproximao, ou no, com os chefes
dos partidos polticos do Estado de So Paulo. 12

11 A Gazeta do Vale, Especial 88 anos, 1.7.1993.


12 Sobre as disputas polticas na regio do Vale do Paranapanema, ver "Poltica,
contestao e violncia", em Corra, 1988, p.233-303.
Ainda sobre a empresa eltrica, diz o mesmo assisense:

O S. L. era o prefeito e estava em So Paulo. E quem assinou um


acordo foi o T. A., que era vice-prefeito. O S. L. dizia que o Z. J. deu
um barril de vinho. Eu conheci essa empresa quando era aqui na Rua
Bandeirantes, ali perto da Leco. Era tocada a vapor. (U. F., 1919,
funcionrio municipal aposentado)

A esse respeito o jornal Correio de Assis publicou, sob o ttulo


"Malhando em ferro frio", um dilogo que retrata o desconforto
que antecedeu a queima da usina:

- Voc capaz de me dizer por que que o vapor apita antes de


se acenderem as lmpadas?
- para avisar o povo; porque, se no apitasse, ningum perce-
beria que havia luz na cidade... (15.8.1926)

A respeito do mesmo assunto publicou-se uma carta de um


poltico de muito prestgio na cidade. Dizia a carta:

Tem ela [a empresa eltrica] sido um motivo de descrdito para


a cidade. Eu, porm, tenho f que um dia o povo, prejudicado e ex-
torquido, saber dar-lhe uma resposta que ser, ao mesmo tempo,
um castigo, uma vingana.
A demora tem sido apenas para ganhar direitos. Nessa ocasio,
fique sabendo desde j a empresa de eletricidade Vale do Paranapa-
nema - formarei na onda...13

Seria lcito, ento, dizer que em determinadas circunstncias a


divulgao de posies assumidas por certas pessoas que desempe-
nham papel de liderana numa comunidade, unida a uma situao
contextual geradora de tenses, pode fazer que a barreira entre o
enfrentamento ou no de tal situao passe a ser vista como pass-
vel de ser ultrapassada. O alvo nunca escolhido aleatoriamente,
mas possibilita extravasar sentimentos latentes. Seguindo-se essa
linha de pensamento, incendiar a usina eltrica pode no ter sido
uma opo aleatria, de momento. A iluminao era um entrave

13 Correio de Assis, 15.8.1926, carta assinada por J. Marmontel, que havia sido
chefe poltico e prefeito na cidade. Uma das principais ruas de Assis tem seu
nome.
ao desenvolvimento do "progresso". O mal-estar propiciado pela
situao pode ter se configurado como algo passvel de ser resolvi-
do pela fora e com responsabilidade diluda.
Tais reflexes, baseadas em depoimentos de pessoas envolvidas
nos fatos estudados e em notcias veiculadas pela imprensa, buscam
o processo por intermdio do qual "historicamente produzido um
sentido e diferenciadamente construda uma significao" (Chartier,
1990, p.24).
No processo de busca de "desenvolvimento" atuam variantes
que operam a distncia e, tambm, aquelas que ocorrem numa vi-
zinhana mais prxima (Giddens, 1991).
Pequenos fatos, aparentemente dspares, dentro de uma socie-
dade, podem indicar caminhos em direo a certa meta comum.
Assim, quando se examinam significaes sociais possvel consi-
derar-se que a soma de tais fatos dispersos compe um quadro
maior, o quadro da procura de valores, de determinados objeti-
vos. A iluminao era um fator importante para alcanar o desen-
volvimento e para que a cidade pudesse ostentar fisionomia de
progressista. Uma cidade sem luz era uma cidade desprestigiada,
sem possibilidades, at mesmo de escolaridade. Esse entendimen-
to aparece numa pea de teatro apresentada na cidade. A pea, es-
crita pela professora Leopoldina Macambira Barbosa, na dcada
de 1920, tinha por ttulo Assis s escuras. Faz referncias condi-
o de "cidade rainha", rainha sem iluminao? E a Menotti, in-
fluncia da Semana de 1922?

Qu' escurido!... Somente se v treva


nesta cidade, do serto rainha...

Por aqui, no conheo outro Menotti,


a no ser eu, vermelho futurista. (Dantas, 1978, p.126)

Aparecem assim retratadas aspiraes de desenvolvimento


embutidas em fatos os mais diversos. Todos, entretanto, envolven-
do a apropriao de valores sociais. Dizia a pea: "Sae azar! ...
Desgraceira, causa infinda de presentes desgraas e futuras. Agora
chegou o dia de chamar-te conta" (ibidem).
Portanto, em Assis, a busca da trilha do desenvolvimento mos-
trava-se por vrios ngulos. A valorizao do ensino era um deles e
muito evidente. Consolidado o ensino at o quarto ano primrio,
a luta da populao voltou-se para a instalao de um ginsio na
cidade.
Essa luta culminou com a celebrao, em 3 de abril de 1937, de
um contrato entre a Prefeitura Municipal da cidade e a Sociedade
de Educao "Ginsio Paulistano", da capital do Estado. O objeti-
vo era a instalao do Ginsio Municipal, uma entidade particular
(Dantas, 1978, p.110-1). Logo a seguir a escola entrou em funcio-
namento e se anunciava que era a nica, "nesta zona, que estava
diretamente subordinada ao Ministrio de Educao e Sade". 14
O Ginsio foi instalado na Praa Arlindo Luz, em prdio cedido
pela Cmara Municipal. As inscries de alunos para a primeira
turma foram muito concorridas. Setenta e uma inscries ao todo.
Os nomes dos candidatos foram publicados no jornal da cidade,
com a especificao da filiao de cada um dos inscritos. Eram os
filhos, dizia-se, das famlias mais representativas da sociedade.
A criao de ginsios e do ginsio em Assis lembrada por
pessoas da cidade.

Naquele tempo um senhor que tinha alguma experincia nesse


campo fundava um ginsio. Eram pagos esses ginsios. Meu pai foi
professor do ginsio, minha me tambm. E, quando eu me formei
em Direito, eu vim tentar a advocacia em Assis. Cheguei aqui e en-
contrei um ginsio particular em funcionamento. Em 193 9, eu come-
cei a advocacia e comecei como professor dando aulas no ginsio do
professor Vitor Mussumessi. Como a cidade s tinha um ginsio parti-
cular comeou a criar corpo a idia de se fundar um estabelecimento
de ensino oficial em Assis, como havia em muitas cidades. Havia um
em Botucatu, Itapetininga, So Carlos. Poucas cidades eram privile-
giadas com a existncia de uma Escola Normal oficial. (W. G. C,
1918, advogado e professor)

Com a insuficincia de escolas pblicas para a demanda cres-


cente que acompanhava o processo de urbanizao, abriram-se

14 "Gimnasio Municipal de Assis, sob inspeo federal", Jornal de Assis,


22.1.1938.
possibilidades para a iniciativa particular, especialmente no nvel
de ensino "secundrio". O ensino nesse grau passou a constituir-se
um b o m investimento, atraindo o interesse privado.
A criao do grau de ensino ginasial em Assis marcou a vida da
cidade. At ento s podiam cursar esse grau aqueles jovens cujos
pais tinham posses para encaminh-los para colgios da capital ou
de outras cidades de regies mais antigas.
A importncia que o Ginsio de Assis adquiriu era mostrada
nas festas promovidas pelos ginasianos e que tinham grande reper-
cusso social.
A primeira "Rainha dos Estudantes", Alice de Pdua Mello,
foi "coroada", em 1938, em festa de grande pompa:

Foi servida aos convidados uma taa de Champagne e uma mesa


de finssimos doces, iniciando-se, logo a seguir, o baile que durou
quase at ao alvorecer. Os dois timos jazzes da cidade, "Tangars" e
"Guarany", abrilhantaram a elegante reunio. Todas as cerimnias
foram irradiadas pela Rdio Propagadora de Assis. Medida excelen-
te, e que veio pr as numerosas pessoas que se encontravam nas ime-
diaes da Praa Arlindo Luz a par de tudo que se realizava nos sa-
les. Comemorando, tambm, o dia da importante festa da Rainha
dos Estudantes, os alunos do nosso estabelecimento de ensino fize-
ram circular sbado passado o jornal "Folha Gymnasiana".15

O jornal trazia uma homenagem Rainha:

Flagrante da Coroao

Ela que ao trono sobe, sobranceira,


De porte majestoso, triunfante.
Vai reinar. rainha verdadeira.
No pensem que brinquedo de estudante.

Com a Corte completa, alviareira,


Autntica figura de reinante,
- Entre lindas princesas, primeira
Alice, a soberana deslumbrante!

15 "A festa da Rainha dos estudantes", Jornal de Assis, 18.6.1938.


Palmas, msicas, flores e champanha,
Luzes a "giorno" - ela sorri, contente,
Tambm sorrindo a Corte que a acompanha...

E como alegra ouvir-se a mocidade,


Aos gritos proclamar, em tom fremente!
rainha! rainha de verdade! (ibidem)

As festas se sucediam, referenciando um valor que era consi-


derado caminho para o desenvolvimento, a escolaridade.
No dia 4 de dezembro de 1940, no Cine Universo, seis rapazes
recebiam seus certificados de concluso do curso ginasial. Era a
primeira turma que se formava em Assis. Foi um acontecimento
com repercusso regional. Os meios de comunicao - jornal da
cidade e dos alunos, rdio e jornais de circulao estadual - cola-
boravam na promoo das festividades escolares.
Tal movimentao mostrava dois ngulos a respeito da escola-
ridade: a escolaridade como valor social ligado s propostas nacio-
nal-desenvolvimentistas e a escolaridade como barreira entre diferen-
tes segmentos sociais. O empenho e o entusiasmo pela escolaridade
que transpareciam nos movimentos em prol dos vrios graus do ensi-
no no significavam, entretanto, uma generalizao dessa possibili-
dade. A festa da Rainha dos Estudantes deixa isso muito evidente.
A transmisso dessa festa pela rdio para alm do recinto em que
ela se realizava - fato que foi muito louvado - explicitava que o
objetivo era permitir que o grande nmero de pessoas que estavam
fora, assistindo entrada dos convidados, tomasse conhecimento
do evento que acontecia nos sales. Provavelmente essas pessoas,
em sua maioria, eram as mesmas que estavam tambm fora da es-
cola. O Ginsio era particular, acessvel, portanto, aos que podiam
arcar com as despesas.
O Ginsio Municipal recebia uma subveno da Prefeitura
Municipal de Assis, e o contrato assinado entre a administrao
municipal e o Ginsio Paulistano de So Paulo rezava que to logo
fosse criado, pelo governo do Estado, uma escola "de ensino supe-
rior" (nome dado, na poca, ao curso Normal) em Assis, o Ginsio
Municipal seria encampado pela prefeitura.
FOTO 7 - Quadro de formatura da primeira turma do Ginsio Municipal de Assis
(1940).

FOTO 8 - Baile de formatura da primeira turma do Ginsio Municipal de Assis


(1940).
Foi o que aconteceu em 1941 (26 de abril), quando foi assina-
do pelo ento governador do Estado, Adhemar de Barros, o De-
creto n.11.490. Esse decreto criava a Escola Normal de Assis com
uma condio: a de que o seu funcionamento s se efetivasse quan-
do a Prefeitura Municipal construsse um prdio com as necessrias
instalaes.
Essa condio mobilizou a sociedade assisense, que iniciou,
imediatamente, uma campanha para conseguir o dinheiro para
construir o prdio. A prefeitura recebeu do bispado da cidade o do-
mnio direto de um terreno e, com a subscrio pblica, teve incio
a construo do prdio para a instalao da Escola Normal. 1 6

Em 15 de maro de 1944, na sala da diretoria do extinto Gin-


sio Municipal, sito rua Brasil, nmero trs, desta cidade, onde a t-
tulo provisrio funcionar a escola, at que se conclua o majestoso
edifcio com auxlio da populao e que est sendo terminado pelo
governo do Estado, deu-se incio solenidade da instalao da Escola
Normal Oficial. (Jornal de Assis, 29.7.1944)

Esse acontecimento est assim registrado na memria de um


contemporneo:

Em 1944 foi criado o Ginsio do Estado. Foi um trabalho do


bispo diocesano Dom Antnio Jos dos Santos. Foi um bispo que fez
muito pela cidade. Dom Antnio conseguiu do governo a criao do
Ginsio do Estado. Em seguida foi instalada a Escola Normal, depois
veio o curso colegial e transformou-se em Instituto de Educao. O
povo de Assis se reuniu, se cotizou, e a prefeitura construiu esse pr-
dio onde hoje o grupo Carlos Alberto. Esse prdio saiu com recur-
sos coletados junto populao de Assis. (A. N. D., 1928, advogado
e poltico)

Ainda sobre a criao da Escola Normal em Assis:

Eu aprendi ento que, naquele tempo, a criao de um estabele-


cimento de ensino de valor respeitvel era uma questo de poder po-
ltico. Era prefeito aqui em Assis o Dr. Liycurgo de Castro Santos. Ele
tinha as suas relaes com o secretrio da Educao, ele era poltico
antigo, o partido dele estava com a Interventoria em So Paulo. O

16 "Escola Normal de Assis", Jornal de Assis, 1 o .1.1944.


Dr. Liycurgo teve muita fora. Com toda a fora dele ele formou co-
misses na cidade, ele conseguiu criar e fazer funcionar uma Escola
Normal oficial aqui em Assis. Para espanto de todos ns, veio c um
representante do Governo do Estado, da Secretaria da Educao,
com uma lista de cadeiras de Escola Normal e me perguntou: voc
quer Sociologia? Sociologia para voc. Eu falei, aceito. Eu achei que
isso at ia me ajudar nos meus estudos de Direito. Fiquei lecionando
na Escola Normal de Assis com poucas aulas de Sociologia, tinha
poucas aulas. Fiquei como interino. Mais tarde resolveram submeter
todos os interinos efetivao. Como eu tinha sido soldado em 32
no Batalho de Assis ... esses documentos do meu servio militar
possibilitaram me efetivar na cadeira de Sociologia. Me tornei en-
to titular efetivado na cadeira de Sociologia da Escola Normal de
Assis. Essa Escola hoje o Instituto de Educao Dr. Clybas Pinto
Ferraz. E ali eu fiquei trabalhando. (W. G. C, 1918, advogado e
professor)

Em entrevista concedida em 1944, sobre a criao da Escola


Normal, o bispo diocesano Dom Antnio Jos dos Santos afirma-
va: "A idia surgiu de uma conversa com o Governador Adhemar
de Barros". O governador fez referncia a uma inteno do gover-
no de fechar, em algumas cidades, trs Escolas Normais que no
tinham alunos.
A essa conversa seguiram-se gestes do bispo diocesano, do
prefeito de Assis, Dr. Lycurgo de Castro Santos, e de uma "comis-
so composta pelos Senhores Gianazi, Juversino, Antnio Silva e
Vara" para pedir a transferncia, para Assis, de uma daquelas esco-
las que estavam para ser fechadas. Foram a So Paulo falar com o
governador, que deu a seguinte resposta:

- Isso de transferir uma Escola Normal muito difcil. Depois


fica uma gritaria na cidade que perde a escola, que no h quem
consiga acalmar. Dou uma Escola Normal para Assis, e um Grupo
Modelo.

Assim, em 26 de abril de 1941 foi criada a Escola Normal Ofi-


cial de Assis.
ainda o bispo diocesano quem diz:

Ia me esquecendo de dizer que assim que o Dr. Adhemar garan-


tiu que daria uma Escola Normal para Assis, o Dr. Lycurgo disse: -
Ns colocamos os nossos coraes de assisenses nesta mesa, doutor.
Eu ento acrescentei: ns colocamos os nossos coraes no corao
do Dr. Adhemar.
O senhor no se esquea de dizer, tambm, que o povo assisense
muito nos auxiliou, contribuindo com quase duzentos mil cruzeiros.17

Afinal, em 15 de maro de 1944, aconteceu a instalao da


Escola Normal em Assis. Na cerimnia de sua instalao estavam
presentes: Dom Antnio Jos dos Santos, bispo diocesano; Dr.
Lycurgo de Castro Santos, prefeito municipal; Prof. Joel Aguiar,
inspetor estadual; e os professores e funcionrios do corpo admi-
nistrativo. O Ginsio Municipal j havia sido encampado pela Pre-
feitura Municipal e repassado ao Governo Estadual.18
Uma professora fala sobre sua trajetria de estudos nos primei-
ros estabelecimentos de ensino criados em Assis:

Eu fiz o primrio no Dr. Joo Mendes Jnior e um ano no Col-


gio Santa Maria. Depois veio o ginsio. A eu j comecei l a primeira
srie e acho que a segunda, depois foi criada a Escola Normal "Anhaia
Melo". a "Clybas Pinto Ferraz" hoje, mas era Anhaia Melo quando
eu me formei. Na poca tinha o pr-Normal e depois dois anos de
Normal. Eu me formei em 1950. (I. F. F., 1930, professora: 1950)

A importncia que Anhaia Melo tinha em relao criao da


Escola Normal foi louvada em entrevista ao Jornal de Assis, publi-
cada em abril de 1944. O ento prefeito municipal, Dr. Lycurgo
de Castro Santos, dizia: "Ainda me custa acreditar que chegamos
ao trmino de nossa jornada, jornada do povo de Assis, e esteja-
mos vendo aquele majestoso prdio se concluindo para nele ser
instalada a Escola Oficial de Assis, Anhaia Melo" {Jornal de Assis,
2.4.1944).
Da mesma forma que acontecia com nomes de ruas, tambm,
os nomes das instituies de ensino desfaziam-se de "heris" ante-

17 Entrevista de Dom Antnio Jos dos Santos - "Escola Normal de Assis" - con-
cedida ao jornalista Paes Lemme, Jornal de Assis, 22.1.1944.
18 "Instalao oficial da Escola Normal de Assis", Jornal de Assis, 18.3.1944;
"Escola Normal Oficial. Ata da instalao e histrico da criao", Jornal de
Assis, 29.7.1944.
Viao na poca. A ele atribua-se um papel relevante nessa conquis-
ta. Posteriormente a homenagem foi cancelada. O nome escolhido
foi o de um ex-professor e diretor da escola, Clybas Pinto Ferraz.
Na luta pela escolaridade em Assis juntavam-se autoridades civis
e da Igreja. Em entrevista a um jornal local, dizia o prefeito Lycurgo
de Castro Santos (prefeito durante o Estado Novo): "A autoridade
mxima da Igreja Catlica e seus auxiliares, com quem mantenho
perfeita harmonia de vistas, rendo sempre o respeito de que so
merecedores e tenho sido sempre retribudo com a gentileza e alta
distino..." (ibidem). A harmonia entre os poderes eclesistico e
civil um fator que concorre para o fortalecimento em defesa de
determinados valores morais e cvicos dentro de uma sociedade.
A diocese de Assis foi criada em 1928. A prosperidade trazida
pela expanso dos cafezais impulsionou sua criao. No Estado de
So Paulo foram criadas, entre 1908 e 1928, onze novas dioceses.
Segundo Srgio Miceli (1988, p.62), a partir de 1890 at 1930, o
Brasil passou de um nmero de 12 para 56 dioceses. Na distribui-
o foram privilegiados o conjunto dos estados do Nordeste, So
Paulo e Minas Gerais. A expanso organizacional da Igreja signifi-
cou um processo de estadualizao do poder eclesistico. As cir-
cunscries paulistas foram implantadas nos principais centros re-
gionais, ou em postos avanados das frentes pioneiras de expanso
econmica. Nos estados mais desenvolvidos a Igreja valeu-se, para
implementar sua poltica de estadualizao, da receptividade que
encontrava entre segmentos majoritrios da populao e do apoio
ostensivo de dirigentes.
Em Assis foi tambm fundada, em 1913, uma Igreja Presbite-
riana Independente. Segundo um de seus pastores, em companhia
dos desbravadores que acompanharam a expanso da rede ferro-
viria para o Oeste paulista, vieram numerosos "crentes". Entre
eles, Delfino Augusto de Moraes, que fez parte do Grupo de Pres-
bteros que, em 31 de julho de 1903, lanaram as bases do prebite-
rianismo no Brasil. Ele foi um dos construtores do primeiro templo
em Assis, provavelmente em 1911. A construo era de madeira, de
pau-a-pique, coberto de tabuinhas. Em 1930, Assis j era um cen-
tro de missionrios, com muitas congregaes e igrejas organizadas.
O reverendo Azor Etz Rodrigues iniciou seu trabalho em Assis, em
1929. Atuou por 65 anos. Alm de pastor foi professor muito con-
ceituado na cidade.

A expanso das igrejas era um dado que acompanhava o de-


senvolvimento, o "progresso" das cidades do Oeste paulista. En-
tretanto, um dado que pode ser colocado como contraponto ao
poder religioso era a expanso das "zonas de meretrcio". O pres-
tgio da "zona" de Assis merece destaque, tambm, como ndice de
crescimento econmico. As histrias dessa "zona" fazem parte do
folclore da cidade. Muitos "casos" fazem a sua histria. Conta um
morador:
A zona de Assis era famosa. Os viajantes faziam pio aqui. Era fa-
mosa e tinha coronis. Uma vez um piloto que fazia a linha So Pau-
lo-Assis-Presidente Prudente chegou a Presidente Prudente e voltou
para Assis noite. No havia iluminao no campo de aviao para ele
descer. Ento foram para l todos os automveis da cidade para ilumi-

19 "Uma Igreja que nasceu junto com Assis - 80 anos", depoimento de Valmir
Machado Ribeiro ao jornal A Voz da Terra, 27.11.1993, p.12.
nar o campo. E ele desceu. A disseram, mas o que houve? e ele falou:
Eu vim aqui porque hoje aniversrio da Antonieta e eu no podia
faltar. (U. F., 1919, funcionrio municipal aposentado)

A importncia dada, em Assis, sua "zona" est ligada condi-


o de cidade de passagem, de trnsito, de movimento de mercado.
Outro indicativo de desenvolvimento na cidade eram os no-
vos meios de transporte. Em 1938, foi inaugurado um trem de luxo
da Estrada de Ferro Sorocabana, batizado de "Ouro Verde", invo-
cando a riqueza dos cafezais da regio.
Esse acontecimento assim descrito:

A inaugurao do Ouro Verde foi uma festa, todo mundo cor-


reu para a estao esperar a primeira viagem do trem. Todo mundo
entrava dentro dos carros que eram muito bonitos e limpos. Chamava
Ouro Verde, diziam, que era por causa dos cafezais da regio. Antes
da Ouro Verde eram uns carros de madeira, uns carroes sem con-
forto nenhum. O Ouro Verde na poca era um trem de luxo. (U. F.,
1919, funcionrio municipal aposentado)

Nas cidades do Oeste paulista os meios de comunicao sem-


pre foram muito valorizados. bom lembrar que tais cidades nas-
ceram em regio chamada "serto". As estaes ferrovirias eram
ostentadas com orgulho. Em Assis o lazer cotidiano girou, por mui-
to tempo, em torno da estao e das praas e ruas principais. Havia
uma identificao da comunidade com esses logradouros. Eram
locais de encontro da populao e so sempre lembrados pelos
participantes da vida na comunidade. O conjunto privilegiado en-
globava jardim, coreto, fonte, matriz e avenida.
O deslocamento de famlias para Assis foi aos poucos fazendo
que se desenvolvessem formas de lazer. Segundo Paulo Dantas
(1978, p.177-8 passim), na Avenida Rui Barbosa instalou-se o Ci-
neteatro Avenida. Prximo ficava o Bar do Gato Preto. O som pa-
ra os filmes silenciosos era mrito de Dona Nena Valente com seu
piano. Sem muita regularidade funcionava tambm o Cine So Jo-
s. Com a madeira da capela, demolida para dar lugar Igreja
Matriz, construiu-se o Teatro Dom Carlos (homenagem ao bispo
diocesano de Botucatu). Quando Assis tornou-se diocese e rece-
beu seu bispo, o nome do teatro mudou. Passou a chamar-se Dom
Antnio.
A partir do final da dcada de 1920, a professora Dona Leo-
poldina Macambira Barbosa passou a montar, com seus alunos,
um espetculo teatral. Na dcada de 1930, essa tarefa foi assumida
pela professora Dona Alice Feitosa. Havia tambm espetculos
apresentados por companhias que vinham a Assis. A chegada de
circos representava uma festa.
Em 1931, Assis recebeu Villa Lobos. O teatro foi lotado por
alunos do Grupo Escolar. A passagem de Villa Lobos foi marcada
por um episdio que mostra como o aprendizado de valores cvi-
cos era aceito pela juventude assisense. Durante uma conferncia,
Villa Lobos criticou o aspecto artstico do Hino Nacional. Esse fato
provocou a ira de alguns jovens a ponto de ameaarem bater no
msico compositor. Tambm alguns parques de diverso que pas-
savam pela cidade eram motivo de desagrado para a populao.
Seus programas eram considerados imorais.
Durante o carnaval, fazia-se o "corso" com carros alegricos
que desfilavam pela Avenida Rui Barbosa. Depois havia sesso de
cinema no Cine Avenida. Os intervalos eram aproveitados para
continuar a guerra de serpentinas. Os bailes no Clube Recreativo
encerravam a festa. Esses bailes eram muito freqentes e apreciados.
A Avenida Rui Barbosa era tambm o local do footing. Na cal-
ada da direita ao lado do cinema passeava a elite da cidade. Na
outra calada, os menos privilegiados. O footing acabava quando
iniciava a sesso de cinema.
Em 1932 foi inaugurado um rinque. Foi nesse momento que
chegou tambm o sorvete "picol". "Chique era patinar chupando
sorvete" (Dantas, 1978, passim). A Confeitaria Cabral e o Bar Se-
leto eram pontos de reunio.
As festas cvicas e religiosas eram animadas pela Banda de M-
sica. As festas religiosas adquiriam grande impulso nas celebraes
especiais dos meses de maio, outubro e dezembro e, tambm,
quando os padres missionrios visitavam a cidade.
A cidade tinha tambm os seus anti-heris. A Cotinha-Louca,
que amedrontava as crianas, Dona Jesuna, muito idosa, era filha
do fundador da cidade. Mrio-Chuva carregava o Dicionrio e en-
ciclopdia internacional Jackson para mostrar a biografia de seu
pai. De fato ela estava l.
Meninos gostavam de tomar banho no Buraco e chupar jabu-
ticabas na Chcara do Capito Garcez. Os moos gostavam da co-
lheita de gabirobas no campo.
Um "morador de Assis" narra assim sua experincia de vida na
cidade:

Os moradores de Assis, isto , os moradores de sempre, lem-


bram-se com emoo dos locais pitorescos e marcantes de nossa cida-
de. Locais que foram palco de nossa vida cotidiana, principalmente a
Avenida Rui Barbosa. A juventude dos anos 50 e 60, de antes at, no
esquece do footing entre o antigo Bar Cabral... e o Hotel Paramount,
ao som do alto-falante do Major, cujo estdio ficava no alto do pr-
dio Carpentieri ... Aos sbados o movimento aumentava depois da
sesso das sete e meia do Cine So Jos, aos domingos depois da ses-
so das seis.

A Rua Jos Nogueira Marmontel era conhecida como a Rua do


"Cemitrio" ou de sada para Echapor. Era tambm a via que dava
acesso ao Aeroporto Municipal e ao Aeroclube de Assis, que ficava
logo depois do cemitrio. O vaivm de avies era entusiasmante. A
empresa que atendia Assis era a Real, com seus DC-3 turbolices em-
pinados, imponentes, que quando aterrissavam levantavam enormes
nuvens de poeira, j que a pista no era asfaltada, e os espectadores,
que ficavam sempre atrs da cerca de madeira s margens da pista,
corriam fugindo do p e do vento: os homens seguravam os chapus
e as mulheres as saias. Era uma festa! (Oliveira, 1993)

Assis, diz um escritor da cidade, "nasceu em torno de uma pe-


quena capela e o stio urbano tem a forma de um tabuleiro de xa-
drez, ruas que se cruzam em ngulos retos. A cidade tem a forma
triangular..." (Dantas, 1978). A rua principal tinha o nome do doa-
dor do patrimnio, o Capito Assis. Entretanto, como essa via no
dava acesso Estao da Estrada de Ferro, foi, pouco a pouco,
p e r d e n d o a sua importncia. A Avenida Rui Barbosa a suplantou.
O nome de Rui Barbosa foi dado a essa avenida pelo primeiro pre-
feito da cidade.
Sobre as praas da cidade, dizia, em 1944, o prefeito Dr. Ly-
curgo:
a rea da D. Pedro II grande e teremos que fazer o calamento de
quase toda ela, na Arlindo Luz foi terminado o coreto, reformado o
jardim e a iluminao, isto d uma impresso bem agradvel aos que
visitam Assis. Quanto ao calamento das ruas, s poderemos cogitar
daquele da Avenida Rui Barbosa, quando ficar concludo o servio
de esgotos.20

Uma professora nascida em Assis apresenta a sua verso:

Onde a Praa Arlindo Luz tinha uma mquina de algodo. Esse


local foi doado para a prefeitura por meu pai. Ele doou o terreno
com a condio de que ali fosse construda uma praa que deveria re-
ceber o nome de Arlindo Luz, diretor da Estrada de Ferro Sorocaba-
na. A homenagem era em agradecimento por Arlindo Luz ter lhe cedi-
do um vago da ferrovia para transportar, a So Paulo, um dos meus
irmos, o G., que estava muito doente. (M. T. L. F., 1927, professora,
1945)

Calamento, construes, servios urbanos so indicativos de


urbanizao e desenvolvimento nas cidades. Assim, a urbanizao
que se acreditava ser a portadora do esperado "progresso" mostra-
va sua cara nos anos 50. Os assisenses puderam, ento, comemo-
rar a seguinte notcia: "Afinal, o calamento!":

A Cmara Municipal de Assis vem autorizar a Prefeitura a con-


tratar com as firmas Luiz Bicudo Jnior e Luiz Castaldi a pavimenta-
o da nossa cidade. No prazo de 3 anos cerca de 70.000 metros qua-
drados de paraleleppedos sero assentados abrangendo perto de 20
importantes artrias. (Jornal de Assis, 2.12.1950)

O sistema de sociabilidade e os valores que o norteiam podem


ser percebidos no estudo da relao entre casas e rua em Assis. A
separao entre elas, ao longo do tempo, sofreu um processo que
pode retratar traos daquela relao.
At mais ou menos a dcada de 1950, o que prevalecia na divi-
so entre a casa e a rua era um muro de alvenaria, baixo, ou a pare-
de da casa como divisria, com janelas voltadas para a rua. Uma

20 "O dr. Lycurgo de Castro Santos comemora hoje quatro anos de trabalhos, de
lutas e de grandes realizaes como prefeito municipal de Assis", entrevista,
Jornal de Assis, 2.4.1944.
pequena varanda precedida de um jardim tambm muito pequeno
completava a fachada da maioria das residncias. A partir dessa
dcada comeam a se impor as casas que procuram ligar o jardim
rua, eles prolongando-se sem muros at o passeio, mas o corpo da
casa voltado para o interior. As janelas, quando davam para a
rua, eram altas e pequenas. O mais freqente que se abrissem
muito amplamente, s vezes transformando-se em portas para o
interior do terreno. Os muros, quando existiam, continuavam bai-
xos, geralmente recobertos com pedras das mais variadas qualida-
des e eram completados por pequenas grades. O voltar as costas
para a rua no era ainda assumido. Camuflava-se essa separao.
Parecia no se pretender interromper a integrao com a rua, mas
sim limit-la. Atravs do jardim permanecia a comunicao, mas
uma comunicao passvel de ser controlada. No era mais aquela
comunicao permanente, propiciada pela varandinha. A convi-
vncia social ficava, agora, sob controle, mas o rompimento no
era explicitado. somente a partir da dcada de 1960, mais clara-
mente na dcada de 1970, que o rompimento vai sendo assumido
com os altos muros e altas grades.

Relacionamento direto da casa com a rua uma idia pouco


urbana. Retrata o entrelaamento entre campo e cidade. Tal ques-
to integra a construo de valores sociais mesclados de atributos
rurais e urbanos.

Estilos de casas representam valores preservados por uma co-


munidade. A anlise de suas edificaes pode mostrar permann-
cias e rupturas em torno de determinados conceitos. Por exemplo:
ao pedir-se a uma criana para desenhar uma casa, a figura que
costuma aparecer composta de um telhado cobrindo uma forma
mais ou menos retangular, com algumas janelinhas e porta. Essa
imagem est ligada a uma formulao que a tradio estabeleceu
como representativa de moradia familiar. Com o processo de ur-
banizao, infinitos outros tipos de moradia foram se impondo,
alguns em direo sofisticao e muitos, ao empobrecimento,
como os caixotes de favelas. Contudo, na memria ainda prevalece
a imagem idealizada da casinha com o tpico telhado e janelinha. A
tradio procura preservar a idia de harmonia social, da casa da
famlia. Como nos contos de fada, ainda que tudo mude, perma-
nece o mascaramento de situaes sociais.
Com a urbanizao, os prdios pblicos de Assis, at mesmo
as escolas, tornaram-se mais imponentes. A majestade era configu-
rada no tamanho. Essa era uma forma de retratar o desenvolvi-
mento da cidade. A construo da nova agncia dos Correios foi
muito festejada; sua inaugurao, em 3 de julho de 1949, signifi-
cou um grande acontecimento. 21
Sobre o novo Palcio da Justia, projetado em 1950, dizia-se:
"E suntuoso e de construo moderna, uma conquista para a cida-
de. Assis, pelo seu vasto movimento, coloca-se entre as principais
comarcas paulistas". 22
A melhoria do campo de aviao preocupava constantemente a
populao. At a dcada de 1940 estava situado em terreno particu-
lar, e suas dimenses eram exguas. O prefeito Dr. Lycurgo de Cas-
tro Santos iniciou, de acordo com o Departamento de Aeronutica
Civil. em 1941, um processo de dasapropriao de uma rea neces-
sria para um campo de aviao cujas dimenses correspondessem
mais s necessidades do momento. Diz o prefeito: "Declarei de uti-
lidade pblica uma rea de um milho de metros quadrados". 23
A esse respeito o jornal da cidade comentava: "Com essa pro-
vidncia, Assis ficar possuindo um campo de aviao modelo e
em condies de receber avies de qualquer tamanho". 24
A cidade integrava-se ao mais avanado meio de transporte.
Esse campo de aviao funcionou at 1967, quando um novo aero-
porto foi inaugurado pelo ento prefeito Oliveiros Alberto de Cas-
tro. 25
Melhoramentos urbanos, escolaridade e estradas significavam
passagem para o "progresso" e eram colocadas no mesmo patamar.
O processo de urbanizao que foi envolvendo Assis fez que
fossem surgindo, na periferia da cidade, as chamadas "vilas". As

21 "Inaugura-se amanh a nova agncia do Correio de Assis", Jornal de Assis,


2.7.1949.
22 "Notcias alvissareiras para Assis", Jornal de Assis, 1.4.1950; Oliveira, 1993.
23 "O dr. Lycurgo de Castro Santos comemora...", op. cit.
24 "Campo de aviao de Assis"', Jornal de Assis, 2.5.1942.
25 Placa comemorativa: Aeroporto de Assis.
vilas formavam-se principalmente com moradores vindos das zo-
nas rurais. A Igreja Catlica teve sempre um papel importante na
organizao dessas vilas. Logo de incio surgiam as capelas, geral-
mente de madeira, sendo depois substitudas por construes de
tijolos.
A dinmica dessa relao despertava constantemente, em al-
guns setores da populao, a preocupao com a necessidade de
ser dada ateno " proliferao de vilas e loteamento de terre-
nos" em Assis. Dizia-se que projetos estavam sendo executados "
revelia da prefeitura, com alinhamentos e arruamentos sem plano,
sem senso de responsabilidade". Sob o ttulo: "Urbanismo para o
povo", era solicitado que se expedissem orientaes a proprietrios
que "queiram vender seus imveis em lotes" (Jornal de Assis,
28.4.1951). O processo de incorporao de propriedades rurais
ao espao urbano ia, assim, mostrando-se muito conflituoso.
Segundo Lus de Castro Campos Jnior (1992, p.20, 64 pas-
sim), pode ser estabelecida uma relao entre o desenvolvimento
da Vila Xavier com sua rua principal - a Armando Sales de Olivei-
ra - e a criao dos bairros Trs Porteiras, Vila Operria, Vila Ri-
beiro e Vila Prudenciana.
A ligao com o centro de Assis era feita atravs da Rua Ar-
mando Sales de Oliveira. Algumas pessoas da cidade foram os pro-
motores de grandes loteamentos onde foram surgindo as Vilas.
Thiago Ribeiro foi quem mais loteou. Dono de vrias proprieda-
des semi-rurais na periferia da cidade original, fez grandes investi-
mentos nesse setor. Loteou as Vilas Adileta, Ouro Verde, So Cris-
tvo, So Jorge, Ribeiro, Fabiano, Prudenciana, Thiago Ribeiro,
Silvestre, Tnis Clube, Orestes, Santa Ceclia e Vila Glria.
Jos Santilli Sobrinho loteou o Jardim Paran, Vila Santa Rita,
Progresso e Jardim Aeroporto. As famlias Palhares, Fiuza, Funari
e Piedade, e algumas outras, tambm lotearam suas reas. 26 Era a
urbanizao de reas do campo.
Tal urbanizao dependia, essencialmente, de vias de acesso.
Assim, por exemplo, quando em 1958 noticiou-se que o Depar-

26 A Gazeta do Vale, Especial 88 anos, 1.8.1993.


tamento de Estradas de Rodagem propunha-se a construir uma
variante que ligaria a Vila Xavier ao Porto Areia e "Estrada Ofi-
cial" (Jornal de Assis, 11.1.1958), estabeleceu-se uma grande po-
lmica. A imprensa local envolveu-se na disputa que se travava
entre a Vila Xavier e a Vila Boa Vista (Jornal de Assis, 22.2.1958).
Nas disputas entre centro e Vila Xavier, por muito tempo, foi
lembrada outra polmica, criada quando foi escolhido o local para
a construo do prdio para sediar a Escola Normal. Dizia-se:

Quando da criao da Escola Normal desta cidade - e isso j faz


anos - houve uma verdadeira celeuma com respeito ao local em que a
mesma deveria ser edificada. Muita gente no gostou da escolha, di-
zendo que to belo edifcio ficava escondido, sem vista e atirado
num canto ermo da nossa urbe. Uma grande corrente de opinio ba-
teu-se at para que o majestoso prdio fosse construdo na Vila Xa-
vier, no largo ali existente, pouco alm do Grupo Escolar Joo Men-
des Jnior.27

A rivalidade entre a regio central da cidade e a Vila Xavier -


bairro que mostrava uma grande vitalidade - manifestava-se espo-
radicamente. Mas as duas maiores polmicas deram-se em torno
da construo de uma estrada variante que ligaria a cidade estra-
da oficial do Estado para o Paran28 e a do prdio para a Escola
Normal.
Novamente juntam-se os elos que pressupunham busca de
desenvolvimento, estradas e escolaridade. A travessia de estradas
determinava o destino de bairros e cidades. Locais marginalizados
pela passagem de vias frreas, inicialmente, e depois rodovirias,
estavam condenados a ver seu desenvolvimento esvair-se lenta-
mente. Comunicao e escolas eram a garantia da condio para o
enfrentamento do futuro.
Assis, pelo recenseamento geral do Brasil, realizado em 1950,
ficava em segundo lugar em populao entre as cidades da Alta So-
rocabana, situando-se em 33 no Estado de So Paulo. 29

27 "A vez da Vila Xavier", Jornal de Assis, 13.3.1948.


28 "A variante da Vila Xavier", Jornal de Assis, 11.1.1958.
29 "O progresso de Assis em nmeros", Jornal de Assis, 7.7.1951.
Havia uma disputa, mais ou menos submersa, entre as cidades
da Alta Sorocabana em relao ao alcance de um maior ou menor
"progresso". Relatrios do movimento da Estrada de Ferro Soro-
cabana eram, freqentemente, publicados pela imprensa local pa-
ra demonstrar qual das cidades servidas por essa rede ferroviria
conseguia maior volume de renda. 30
Essa rivalidade envolvia tudo que pudesse representar um ca-
minhar rumo ao "progresso" perseguido. A conquista de diferentes
graus de escolarizao era to considerada como a vinda de imi-
grantes europeus para a regio.
Na dcada de 1950 foi celebrada em Assis, com muito entusias-
mo, a chegada da primeira parcela de famlias de imigrantes italia-
nos (mais ou menos cinqenta, em 17.9.1951) e o anncio da vin-
da de mais outras 150 famlias. Esses imigrantes vinham com
destino a esse municpio, para a localidade de Pedrinhas. Era o in-
cio do cumprimento do Acordo Italo-Brasileiro de Imigrao. O
acontecimento foi motivo de muitas esperanas no que diz respei-
to a um bom desenvolvimento regional. 31
Um balano das conquistas de Assis no ano de 1955 conside-
rava que o saldo tinha sido muito positivo. Dizia-se que a Estrada
de Ferro Sorocabana era a nica ferrovia de propriedade do
governo do Estado que no apresentava dficit e que um dos prin-
cipais fatores que concorria para isso era a "fabulosa produo
agrcola da Alta Sorocabana". 32
Em relao ao setor educacional o saldo positivo dizia respeito
criao e instalao de escolas de grau Ginasial e Normal, na d-
cada de 1940. Esse fato se insere no bojo de uma campanha que se
desenvolvia no Estado de So Paulo como um todo. Propunha-se
ampliar o ensino gratuito alm do nvel de alfabetizao valorizando
o ensino "secundrio".
Tal valorizao havia norteado a criao da Faculdade de Filo-
sofia da Universidade de So Paulo. Segundo Florestan Fernandes:

30 "A Estrada de Ferro Sorocabana e o progresso de Assis", Jornal de Assis,


9.12.1944.
31 "Imigrao italiana para o Brasil", jornal de Assis, 29.9.1951; "Mais imigran-
tes para Assis", Jornal de Assis, 6.2.1952.
32 "1955 chegou!", editorial, Jornal de Assis, 1.1.1955; "Assis reivindica, precisa
e merece a 4a Diviso da E. F. S.", Jornal de Assis, 10.12.1955.
As pessoas que projetaram a constituio dessa Faculdade agi-
ram em um plano tipicamente idealista. Supunham que, criada a Fa-
culdade, estavam dando o passo necessrio para a soluo de um dos
problemas fundamentais do ensino - e do curso secundrio. Decorri-
dos vrios anos de funcionamento da Faculdade de Filosofia, Cincias
e Letras, podemos ver onde falharam os idealizadores da inovao
em nosso Estado. Limitaram-se a intervir num nico setor de nosso
sistema escolar, supondo que a soluo de um problema acarretaria
fatalmente a correo dos demais... Os resultados no se fizeram es-
perar. No foi a Faculdade de Filosofia que assimilou o meio, mas o
inverso. (1954, p.5)

Os influxos operados a distncia a respeito da valorizao da


escolaridade, unidos dinmica da sociedade, deram as caracters-
ticas do desenvolvimento do sistema escolar na cidade de Assis.
Assim, a luta prosseguiu em direo instalao de novos graus de
ensino. A questo tornou-se mais complicada quando novas cida-
des de "zona pioneira" passaram a reclamar do "privilegiamento"
de Assis em relao criao da Escola Normal. Elas entraram
tambm na batalha. Em 1947, com o ttulo "Uma Escola Normal
para a Alta Sorocabana", o jornal O Estado de S. Paulo inseria, en-
tre as notcias sobre o interior, um apelo para a criao de uma
Escola Normal para essa regio. Dizia que a "ltima Escola Nor-
mal Oficial" na Alta Sorocabana situava-se na cidade de Assis e ar-
gumentava: "No possvel que a juventude da Alta Sorocabana
tenha de deslocar-se para Assis ou Santa Cruz do Rio Pardo em
busca de um diploma de normalista" (20.5.1947).
Em Assis, a luta j se dirigia em favor da instalao do curso co-
legial. Interrogava-se: "E o nosso Colgio?". Tal questionamento
era, quase cotidianamente, estampado no jornal local. Assim, aps
uma srie de entendimentos polticos conseguiu-se, em dezembro
de 1949, a aprovao, pela Assemblia Legislativa, do Curso Cole-
gial Estadual em Assis. Foi criado o curso em 4 de janeiro de 1950,
pela Lei n.623. Em 22 de maio desse mesmo ano ele foi instalado.33
Em 1957 j se discutia a construo de um novo prdio para o
Instituto de Educao de Assis (antiga Escola Normal). As verbas

33 "Criado o Colgio Estadual de Assis", Jornal de Assis, 31.12.1949; ver tam-


bm "Jubileu de Prata", Jornal de Assis, 22.5.1962.
para seu trmino foram liberadas pelo governo do Estado somente
em 1962. 34
Na cidade j funcionavam, ento, outros cursos. No Ginsio
Santa Maria a primeira turma de licenciandas se formara em 1950.
Nesse ano instalou-se no Ginsio Diocesano um internato mascu-
lino. Esses fatos foram muito comemorados, pois tornavam a cidade
um plo de atrao para alunos de toda a regio. 35
O Colgio Diocesano funcionou inicialmente no prdio onde
est atualmente a Casa das Meninas. Esse colgio estava ligado ao
Pontifcio Instituto das Misses (Pime). Seu primeiro diretor foi o
padre Joo Airighi. Depois, vieram os padres Enzo Ticianelli e Jos
Contini. Com o aumento do nmero de alunos, o colgio foi trans-
ferido para o prdio construdo em terreno doado, no Jardim Pau-
lista. Comeou a funcionar nesse local em 1958. Em 1960, j ofe-
recia o Curso Colegial (A Gazeta do Vale, 6.8.1993).
Na poca, o mercado para o ensino secundrio constituiu uma
alavanca dinmica dos empreendimentos eclesisticos. A criao
das escolas femininas e masculinas, na grande maioria estabeleci-
mentos confessionais, recebia apoio dos governantes empenhados
no sucesso da poltica educacional entregue em mos das autorida-
des diocesanas e de ordens religiosas, sobretudo estrangeiras.
O processo institucional da Igreja Catlica no Brasil, nas pri-
meiras dcadas do sculo XX, prende-se, de um lado, s novas di-
retrizes da Santa S e, de outro, aos desafios que se apresentavam
na sociedade brasileira (Miceli, 1988, p.20-3).
Em 1951, aps grande mobilizao da populao, foi conse-
guido o "Novo Grupo Escolar". A cidade nesse momento passou,
ento, a contar com essa nova escola, alm do Grupo Joo Mendes
Jnior e de um grupo que funcionava na Escola Normal. 36
Arruda Dantas, no seu trabalho "Memria do patrimnio do
Assis", informa que houve tentativas de criao de cursos tcnicos
e secundrios nas dcadas de 1920 e 1930, mas sua durao sem-
pre foi efmera (Dantas, 1978, p.110).

34 "Obras do Instituto de Educao", Jornal de Assis, 9.7.1962.


35 "Importantssimo: Assis com o prximo ano ter o internato masculino", Jor-
nal de Assis, 17.2.1949.
36 "Novo grupo escolar", Jornal de Assis, 17.2.1951.
Entretanto, essa modalidade de ensino continuou a represen-
tar uma preocupao para os assisenses. Preocupao que se trans-
formou em luta e foi dando seus resultados. Assim, em 22 de janei-
ro de 1946, foi publicada no jornal O Estado de S. Paulo a seguinte
notcia: "Realizou-se no dia 16 do corrente a cerimnia de entrega
dos certificados de habilitao aos alunos que concluram o curso
tcnico do Ncleo Ferrovirio de Assis".
A valorizao do trabalho costumava vir relacionada a civis-
mo. Seu enaltecimento no se restringia ao nvel individual, tinha
uma referncia mais ampla, dirigia-se nacionalidade, grandeza
da nao. A valorizao do trabalho manual num pas que fora es-
cravista, como o Brasil, no se configura em tarefa muito fcil.
Nesse contexto que deve ser compreendida a valorizao da es-
colaridade e de prticas de leitura como formas de vislumbrar uma
possibilidade de ascenso social alheia ao trabalho manual.
A instalao da Escola Tcnica Ferroviria em Assis era coe-
rente com a importncia que se dava difuso do valor do traba-
lho manual, em especial nos anos do Estado Novo. Ainda mais que
o complexo ligado Estrada de Ferro Sorocabana vinha assumindo
um grande papel no desenvolvimento de Assis. Com a instalao,
na cidade, de uma oficina dessa ferrovia para os reparos de locomo-
tivas, Assis tornou-se um centro de administrao da Sorocabana.
Os ferrovirios tinham seu bairro residencial na cidade, a Vila Coe-
lho, que depois passou a chamar-se Vila Operria. Esses ferrovirios
vinham de diferentes regies e tinham grande peso econmico na
cidade. Sua remunerao, na poca, era considerada boa. As casas
de engenheiros da Sorocabana, at 1950, estavam entre as melho-
res da cidade. 37
Em 1948, era festejada a criao de uma Escola Profissional
em Assis, e reivindicava-se que esse estabelecimento secundrio
fosse contemplado com um prdio prprio a ser construdo na Vila
Xavier. Reavivou-se, nesse momento, aquela antiga rivalidade en-
tre os moradores dessa vila e os da regio central. 38

37 "Ferrovirios eram uma comunidade parte", A Gazeta do Vale, Especial,


1.8.1993.
38 "A vez da Vila Xavier", Jornal de Assis, 13.3.1948.
O mito do progresso acompanhava a dinmica do capital e
adquiria feies de denominador comum na rbita da lgica ca-
pitalista. Fazia parte dele a idia de que a atuao de certas media-
es sociais e culturais o favorecia. Em Assis as conquistas pela es-
colaridade aparecem como um desses veculos mediadores.
Eis um depoimento que retrata o anseio de escolaridade que
atingia indivduos e famlias:
Os meus pais eram analfabetos. Papai era semi-analfabeto e a
minha me analfabeta. Eu fui a primeira da famlia a estudar. Eu fui a
primeira a formar professora, da famlia, dos parentes. Depois disso
que eles comearam a estudar, porque papai era lavrador. Ento ti-
nha uma casa na cidade com uma tia que tomava conta das crianas
na escola. E eu quis estudar. As outras estudaram tambm, mas eu fui
a primeira. Quando eu pedia presente, eu pedia um livro. (T. A. S.,
1931, professora: 1949)

Paralelamente campanha para a instalao das escolas na ci-


dade, desenvolvia-se um trabalho em favor da instalao de biblio-
tecas pblicas. A primeira delas foi inaugurada em maro de 1941.
Dizia-se que "mais esse elemento de progresso, mereceu os aplau-
sos da sociedade" {Jornal de Assis, 22.2.1941).
Patenteia-se nesse ato o entendimento de que a escolaridade e a
idia sobre prticas de leitura compunham um s conjunto. Portanto,
perseguir os caminhos da escolaridade perseguir prticas de leitura.
Em 1948 teve prosseguimento uma campanha em favor de bi-
blioteca para a cidade. Dessa vez pretendia-se instalar uma bibliote-
ca chamada "Popular" e que deveria funcionar na Escola Normal
para servir "o pblico e os estudantes". 39
A valorizao do ensino em Assis, alm de fator ligado as-
censo social, pode ser considerada uma forma de afirmao da ci-
dade no contexto regional.
Na dcada de 1950, cursos de primeiro e segundo graus j no
satisfaziam a aspirao da populao da cidade de Assis. Era im-
portante ampliar as possibilidades para o terceiro grau. Procura-
va-se justificar essa reivindicao atravs, basicamente, de duas
observaes. A primeira delas dizia respeito importncia que re-

39 "Uma biblioteca popular", Jornal de Assis, 3.4.1948.


presentava ser a sede de uma instituio de ensino superior. A se-
gunda referia-se a um projeto mais ou menos vago, isto , propiciar
aos filhos de pessoas da regio que no pudessem se deslocar para
locais mais distantes a possibilidade de cursar uma faculdade na
prpria cidade.
Para o professor Antnio Lzaro de Almeida Prado, 40 um dos
professores fundadores da Faculdade de Filosofia, Cincias e Le-
tras de Assis, a cidade sempre compreendeu a necessidade de uma
rede superior de ensino e o projeto de interiorizao do ensino
universitrio ofereceu essa possibilidade. Na dcada de 1950 o
plano de "Ideologia desenvolvimentista e expanso para o interior"
do ento presidente da Repblica, Juscelino Kubitschek, favoreceu
o campo educacional.
Em 1958 foi criada a Faculdade de Cincias e Letras de Assis.
Um membro da comisso que trabalhou para essa implanta-
o, assim a descreve:

Tem tanta coisa criada que no se regulamenta! Ento o segundo


passo era o da instalao. Era o mais importante. Iniciou-se um movi-
mento muito grande nesse sentido.

Comeamos a preparar Assis para receber a Faculdade. O Thiago


lanou um bnus junto aos contribuintes de Assis. Os contribuintes
foram instados a contribuir com o bnus que seria depois descontado
nos impostos nos anos subseqentes. Essa era a forma de se arrumar
dinheiro para reformar o prdio, porque no Colgio Santa Maria as
salinhas eram pequenas e tinha que se ampliar de acordo com aquilo
que o professor Amora entendia indispensvel para uma faculdade
que iria funcionar dentro de um sistema revolucionrio ento no
Brasil que era o sistema de tempo integral.

40 A Gazeta de Assis, Edio de Aniversrio. Educao. 1.8.1993; "Assis, cidade


que cresce e se moderniza", "Uma pesquisa sobre Assis", Departamento de
Histria FFCL Assis, jornal Voz da Terra, Edio Especial- 1.7.1965, 4p. Pro-
fessores e historigrafos responsveis pelo "Projeto Memria", do Centro de
Documentao e Memria (Cedem) da UNESP, esto realizando um trabalho
sobre a histria da criao, instalao, ampliao e funcionamento da FFCL de
Assis, como Instituto Isolado, assim como de outras unidades criadas, tambm,
como institutos isolados no Estado de So Paulo. Agradeo equipe a possibili-
dade de trabalhar com algumas das entrevistas feitas com pessoas da comunidade
de Assis.
Ento o pessoal andava por a pedindo dinheiro, ns tnhamos
uma comisso, andvamos atrs para convencer o contribuinte a
comprar os bnus da prefeitura, porque aquilo era fundamental.

Ningum se interessou muito para reaver a parcela.


A Faculdade era uma expectativa muito grande para Assis. No
houve assisense que no aplaudisse, que no contribusse para que
aquilo se concretizasse. (A. N. D., 1928, advogado e poltico)

O envolvimento de grande parte da populao de Assis reivin-


dicando e participando diretamente, por meio de contribuies fi-
nanceiras, para as conquistas de escolaridade na dcada de 1950,
j estava presente no perodo de implantao do ensino de primeiro
grau nas dcadas de 1920 e 1930 e segundo grau nos anos 4 0 .
Ainda sobre a criao da Faculdade em Assis:

O povo acabou se entusiasmando, mas a Faculdade alm de ser


de assuntos elevados e abstratos, Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras, ainda foi um espetculo maior quando foi anunciado o corpo
docente. Um corpo docente de estourar, professores, alguns europeus,
alguns nem sabiam falar direito a lngua portuguesa. Professores vin-
dos do estrangeiro que tinham vindo para a USP e queriam estudar,
fazer suas teses na tranqilidade do interior, e com isso vieram pro-
fessores que falavam francs muito bem. Um falava alemo, era ale-
mo, mas quando falava portugus os alunos quase no entendiam.
Ento houve aquele choque na cidade. A cidade ficou muito tmida e
esses professores comearam a dar aulas de extenso universitria.
Comearam a dar noes para os habitantes da cidade que quisessem
se inscrever l para se ilustrar, para ficar sabendo o que era a Faculda-
de criada aqui. Eu ento freqentei tambm. A mim me foi facultado
freqentar como ouvinte. E eu me matriculei como ouvinte na seo
de lnguas anglo-germnicas. Eu freqentava as aulas como ouvinte
por uma razo muito sria, porque a Faculdade foi criada sob um re-
gime severo de dedicao plena - full time de manh e de tarde. Os
professores passavam a manh e a tarde, s vezes ficavam at de noite
na Faculdade. Eu tinha meu escritrio de advogado e no podia
abandonar tudo, ter a dedicao de tempo integral... (W. G. C,
1918, advogado e professor)

A alta qualificao dos professores que se deslocaram para


Assis a fim de iniciar os trabalhos na Faculdade foi motivo de or-
gulho para a populao. Era mais um fato que a cidade tinha para
ostentar no setor da escolaridade diante de outras cidades vizinhas.
Na dcada de 1960 o Pime instalou, no Colgio Diocesano, a
Faculdade de Educao Fsica.
A luta pela escolaridade em Assis, no momento estudado,
guarda uma temporalidade e um ritmo que lhe so prprios. No
se compem em um quadro unitrio. O que prevalece para este
trabalho a estabilizao e desestabilizao de sistemas de valores
que se reformulam sem previsibilidade. O deslocamento para o
primeiro plano de certos valores sociais evidencia formulaes de
carter nacionalista.
As escolas atingem, indireta ou diretamente, todos os inte-
grantes da comunidade. Na criao de instituies de ensino e no
processo escolar esto envolvidas pessoas de origem e formao
infinitamente diversificadas e que devem trabalhar juntos na defe-
sa dos valores atribudos escolaridade. Os objetivos ler, escrever
e contar esto estreitamente vinculados ao propsito de uma de-
terminada formao guardi de valores cvicos e morais.
Sarita Moyss (1994) observa, ao comentar uma pesquisa cujo
objetivo foi observar prticas de leitura do ensino de leitura, de
primeira a quarta sries, de escolas pblicas de Campinas:

quando nos encontramos diante de um valor consensual - no caso to-


dos afirmavam que se deve ler, que bom ler - para outra coisa que
devemos nos orientar: para as prticas de leitura, para as realidades
sociais, as relaes de fora e os espaos de negociao - que no so
unnimes, so, pelo contrrio, conflituais.

Entendendo-se que, numa dada sociedade, perspectivas sem-


pre tendem a difundir valores sociais como prprios dessa socie-
dade como um todo - consensuais portanto -, pode-se considerar
que hierarquizaes aceitas socialmente sobre prticas de leitura e
preferncias por autores, desconhecendo os espaos conflitantes
das diversas inseres sociais em relao escolaridade, concor-
rem para instalar o processo de evaso da leitura e excluso social
de grande parcela da populao.
Nos relatos de professores que desenvolveram suas atividades
na dcada de 1950 em Assis, a escolaridade, naquele momento,
era melhor. Essa formao, ou seja, a memria da escola melhor,
no passado, atravessa geraes.

Olha, eu encontro ex-alunos que hoje so senhores de cabelos


grisalhos e eles falam: Dona M., meu filho sabe menos agora do que
quando eu estava no Grupo. Eles acham que a cultura que eles adqui-
riram nos quatro anos de primrio no Joo Mendes era muito exigente,
que ns exigamos muito. (M. S. B., 1918, professora: 1935)

Ecla Bosi (1991, p.169), estudando a comunicao de massa,


afirma poder-se duvidar de sua onipotncia. Ela esbarra na situa-
o vivida pelo receptor, nas atitudes sedimentadas, na percepo
seletiva das mensagens.
Os relatos dos professores entrevistados para este trabalho
possibilitaram, com a complementao de outras fontes, desenvol-
ver uma anlise de processos de esmaecimento e de reforo de va-
lores no contexto em questo, mostrando, dessa forma, problemas
de estrutura social.
Em 1950 o meio rural no Brasil era habitado por 70% da po-
pulao e, em 1980, as propores se inverteram, os habitantes do
meio urbano passaram a 70%.
Assim, a percepo das relaes entre campo e cidade so fun-
damentais para compreender-se a apropriao de pressupostos
norteadores da formulao de conceitos sobre escolaridade e pr-
ticas de leitura.
Os relatos de prticas, a viso de "silenciosos" professores
aposentados, constituem-se abertura para o entendimento de rela-
es, s vezes conflitantes, dentro de grupos sociais em pocas di-
versas. Tais relatos captam o que sucedia na encruzilhada da vida
individual e social (Queiroz, 1988, p.33-6).
A partir de 1930 a reorientao dada s diretrizes polticas do
Estado brasileiro, no sentido de um maior intervencionismo, in-
cluiu modificaes no setor da agroindstria canavieira. O contro-
le, pelo governo federal, da produo do acar concretizou-se
por meio de algumas medidas como, por exemplo, a criao, em
1933, do Instituto do Acar e do lcool (Colosso, 1990, p.25-9).
Com a crise que atingiu a cafeicultura, em 1929, e as perspec-
tivas que se abriam para a agroindstria canavieira, as plantaes
de cana-de-acar passaram a despertar, cada vez mais, o interesse
dos plantadores do centro-sul do Brasil, em especial do Estado de
So Paulo, incluindo sua regio Oeste.
A escassez dos derivados de petrleo, decorrente da ecloso
da Segunda Guerra Mundial, aumentou ainda mais o interesse pe-
la agroindstria canavieira. As atenes se voltaram ento para a
produo do lcool anidro.
Nesse contexto, a regio de Assis comeou a firmar-se como
regio canavieira, produtora de acar e lcool. O cultivo da cana-
de-acar ampliou-se na regio em razo, especialmente, da de-
manda de lcool anidro. As modificaes na estrutura produtiva
regional, ligadas s novas condies da ordem internacional, na-
cional e local, atingiram as relaes de trabalho estabelecidas.
Consolidou-se o panorama concentrador de populao em cen-
tros urbanos.
Relatos de professores de primeiro grau retratam o contexto
em mudana. Eles mostram o conflito.

Eu ia de carona de FNM. Ia na estrada pegar a carona, no tinha


nibus. Os motoristas eram respeitosos, comparavam a vida da pro-
fessora rural com a deles. Achavam que a professora da zona rural ti-
nha a mesma vida sacrificada que eles tinham. Eu era bem jovem e
no lembro de ter tido nenhum problema. Lecionei trinta e cinco
anos. (T. A. S., 1931, professora: 1949)
Eu trabalhei em escolas isoladas, aquele ritual que a gente cumpre,
primeiro as escolas isoladas. Trabalhei no primeiro ano perto da usina
Nova Amrica. A primeira escola minha foi a da gua da Ona. Era ru-
ral. Eu ia e voltava diariamente, caminhava 2 quilmetros para ir e para
voltar, a p. Eu morava aqui em Assis e viajava de nibus que ia para a
Nova Amrica. Ele me deixava na estrada e eu descia a p at chegar
fazenda onde eu lecionava. (Z. L. G., 1940, professora: 1959)

As "guas", as fazendas de caf, deixavam de ser ponto de re-


ferncia principal para a localizao das escolas.
As transformaes que aconteciam no campo acarretavam
mudanas na relao rural/urbano. Novos padres levavam a dife-
rentes questionamentos. Valores sociais, sistema de escolarizao
passavam por reviso diante da nova conjuntura econmica que
atingia algumas reas do Oeste paulista. O trabalhador, enquanto
"colono", morava na prpria fazenda de caf. O trabalhador de
canaviais, cortador de cana-de-acar, vai morar na periferia da
cidade. Assim, as modificaes econmicas do campo envolvem
tipos diferenciados de urbanizao. Aos padres considerados de
desenvolvimento urbano, isto , novas construes, calamento,
melhoramentos sociais, junta-se outro tipo de urbanizao. Esse tipo
representado pelo aglomerado de populao vinda do campo para
a periferia do centro urbano. A cidade passa a crescer pelas bordas.
Tal processo repercute em instituies educacionais. Novas
situaes se apresentam, outras exigncias levam busca de solu-
es. Acentuou-se, por exemplo, a discusso sobre o que deveria
ser ensinado aos alunos de escolas rurais. Um discurso bastante
freqente defendia que a escola rural no fosse "mera escola de
ensinar a ler, escrever e contar", mas que tivesse como finalidade
"a educao entendida como socializao do indivduo e sua inte-
grao ao meio fsico e ao ambiente social". Propunha-se para o
ensino rural "coisas cuja valia e utilidade" seriam "percebidas por
todos os alunos e pais vista da sua aplicao direta e concreta". O
que se quer, afirmava-se, " que a criana seja educada como crian-
a do campo e seja feliz no campo". 41
Essa era a forma pela qual procurava-se enfrentar o acentuado
xodo rural.
Entretanto, ao mesmo tempo que tais propostas apareciam,
aprofundava-se na sociedade, como um todo, a idia de valoriza-
o da escolaridade como forma de insero no sistema urbaniza-
dor. Isso aparecia no interesse da populao pela ampliao da rede
escolar.
Dessa forma, evidenciava-se um paradoxo. Havia, por um la-
do, por parte da sociedade, uma busca da escolaridade visando
insero no cotidiano da cidade. Pela escolaridade, procurava-se
fugir da onda de marginalidade que a urbanizao anunciava para
grande parte da populao. Por outro lado, as propostas dos seto-
res ligados ao ensino seguiam em sentido contrrio. Os parme-
tros reais se chocavam com as propostas educacionais.

41 O Estado de S. Paulo, 7.9.1940, Educao, p.6.


Os professores mostram o processo de escolaridade visto co-
mo chave de insero positiva na sociedade.

Os pais dos alunos faziam mutiro, carpiam o quintal, pintavam


a escola.
O fazendeiro tinha feito a escola a pedido deles.
L tinha uma escola municipal tarde e eu dava aula na estadual
de manh.
Os alunos chegavam a andar 8 quilmetros de distncia para
chegar escola. Eles no faltavam porque sabiam que eu ia.
Professora ganhava bem, quem casava com professora era cha-
mado de "chupim".
Lecionei dez anos na zona rural, na Fazenda Santo Antnio, em
Maraca e na gua do Pavo.
Professora era uma figura respeitada. Era respeitada pelos pais
dos alunos, pela sociedade. Era mais lder.
A primeira coisa que fiz no Pavo, que bem prximo de Assis,
foi fazer uma movimentao para construir privadas e comprar fil-
tros. O bairro inteiro no tinha privadas nem filtros. Os alunos faziam
os buracos, os pais faziam mutiro. (T. A. S., 1931, professora: 1949)

So falas que retratam imagens de pessoas, valores estabeleci-


dos num projeto amplo rumo ao desenvolvimento. A educao en-
trava nele como parte integrante substancial. Ao mesmo tempo
que se reclamavam de estradas pediam-se escolas. As duas reivin-
dicaes equivaliam-se na realizao do projeto estabelecido.
A imprensa de Assis reclamava da falta de atendimento, por
parte do Departamento de Estrada e Rodagem - DER, s necessi-
dades rodovirias da Alta Sorocabana. Dizia-se: "Os projetos do
DER, em execuo, no atendem a regio considerada uma das
mais ricas, seno a mais rica de So Paulo ... Ela a que mais pro-
duz e no entanto a que menos recebe" {Jornal de Assis, 25.2.1939).
O clamor por "Estradas! Estradas!" era constante. Argumen-
tava-se que o principal objetivo dos administradores deveria ser
fazer boas estradas. A boa estrada seria responsvel pelo progresso
e, ao mesmo tempo, pela fixao da populao (Jornal de Assis,
22.4.1948). Contudo, somente na dcada de 1950 comeou a to-
mar vulto a rede rodoviria que atravessou Assis.
A PONTE: INFORMAO E EDUCAO

As diretrizes educacionais de um pas so sempre vistas como


pontes para se conseguir implantar, e tambm para se impedir, l-
gicas repetitivas estabelecidas no cotidiano. Com esse empenho,
lideranas polticas dominantes, em diferentes espaos e momen-
tos, recorrem aos meios de comunicao por reconhec-los como
os prprios alicerces para a construo daquela ponte.
Atravs dos meios de comunicao se firmam estratgias para
se conseguir assentimento a propsitos de poder.
Os compromissos firmados a partir da "revoluo de 1930"
que encaminharam a instalao de um Estado autoritrio - o go-
verno de Getlio Vargas (1930-1945) - favoreceram, entre outras
coisas, o exerccio do controle rgido sobre a educao, com nfa-
se no apelo aos meios de informao.
Foi instituda uma nova lei de imprensa e criado um rgo de
difuso e de controle ideolgico da informao: o Departamento
de Imprensa e Propaganda (DIP).
O controle chegava s escolas. Em depoimentos de professo-
ras aparecem repercusses da represso institucionalizada. Procu-
rava-se direcionar as prticas de leitura para o que seria uma "boa
leitura". Selecionavam-se autores cujas obras podiam proporcio-
nar essa "boa leitura". Nesse momento, as obras de Monteiro Lo-
bato passaram a ser questionadas. Certos valores presumidamente
nelas contidos deixavam de representar o caminho da "boa leitura".
Diz uma professora:

Eu gostava muito de ler. No meu colgio eles faziam campanha


contra Monteiro Lobato. Mas todo mundo lia, ningum se incomo-
dava com isso. (I. T. L., 1934, professora: 1950)

Manifestaes contrrias ao controle que se procurava impor


a atividades e assuntos culturais muito raramente conseguiam pro-
duzir efeitos. Sobre o Decreto-Lei de 1940 que regulamentava a
importao do papel, a Associao Paulista de Imprensa manifes-
tou-se dizendo que o restabelecimento de taxas sobre tal importa-
o criava situao insustentvel para os jornais, na medida em que
o valor das taxas era maior que o prprio custo do papel (O Estado
de S.Paulo, 4.1.1940).
Essa crise do papel foi registrada, tambm, por jornais de Assis
que a sentiam profundamente. Dizia-se que a quase "totalidade
dos jornais paulistanos" teve que reduzir o nmero de suas edies
e que o Jornal de Assis (27.1.1951) se via obrigado a recorrer a um
papel de m qualidade.
Contudo, ainda que enfrentando problemas e vivendo sob rgi-
do controle, a imprensa no Brasil, e de modo especial em So Paulo,
seguia sua marcha para a consolidao como empresa no modelo
capitalista.
Movimentos voltados para novas formas de comunicao, cada
qual com tempo e espao determinados, foram-se desenvolvendo
na primeira metade do sculo XX.
A revista Tico-Tico, criada em 1905, tinha como um de seus
personagens a figura de Rui Barbosa. Tal fato muito significati-
vo para o entendimento da criao do autor-heri Rui Barbosa.
Outras revistas em quadrinhos foram surgindo. A Gazetinha foi
criada, em So Paulo, em 1929. Em 1934, o Suplemento Juvenil
atingiu uma tiragem por volta de 450 mil exemplares. Em 1937
foi criado o Globo Juvenil e em 1939, O Gibi, que se tornou sin-
nimo de revista em quadrinhos. Em 1943, surgiu O Guri. A pri-
meira exposio internacional de quadrinhos aconteceu em
1951. Os desenhos de Ziraldo aparecem no final dos anos 50. A
sociedade no via com bons olhos tal tipo de leitura para as crian-
as. Achava-se que era perniciosa. Entretanto, cada vez mais ela
se difundia.
Assis teve o primeiro jornal, Cidade de Assis, em 1918, edita-
do pela Tipografia Barros. Em 1921 comeava a circular o Jornal
de Assis que manteve permuta, desde 1932, com os Dirios Associa-
dos: Dirio da Noite, jornal e revista Cruzeiro e foi editado at
1962 (Jornal de Assis, 23.1.1932).
Nesse ano, em dezembro, o Jornal de Assis publicava em sua
primeira pgina a seguinte notcia:

Levemente pasmado, esqueo-me fitando esta folha de papel em


branco, ruminando a tarefa que me lanaram: dizer adeus aos leito-
res em nome do Jornal.
Porque o Jornal de Assis encerra suas atividades hoje...
Nosso Jornal - mais uma teimosia, uma tradio, que qualquer
outra coisa - rodopia, como os rgos pequenos de imprensa, no rede-
moinho das dificuldades que afetam todos os jornais interioranos...
Nosso consolo saber que esta folha no um rgo desligado da
cidade, mas ele a prpria cidade. Quem quizer uma fisionomia, uma
paisagem rasgada no passado e na formao de Assis, encontrar, sem
dvida, toda esta vida timbrada nestas graves colees encadernadas
que em seus ventres carminados concentram a crnica assisense.42

Neste particular estava certo o articulista, o Jornal de Assis tor-


nou-se material indispensvel ao conhecimento da histria de Assis.
Na dcada de 1920, foi ainda criado o jornal Correio de Assis,
editado at 1931. O jornal A Notcia foi fundado em 1938. Nele
era includa uma pgina dedicada aos alunos do Ginsio em que
estudantes exercitavam suas aptides literrias e jornalsticas. Em
1955 foi fundado o jornal dirio A Gazeta de Assis. O jornal A Voz
da Terra foi fundado em 1963. 43
A imprensa falada contava com a Rdio Difusora de Assis,
fundada na dcada de 1940. Em abril de 1962, nova rdio foi fun-
dada: a Rdio Cultura.
Em So Paulo, na dcada de 1940, a organizao N. de Macedo
representava as emissoras do interior e oferecia seus prstimos a
anunciantes e agncias (Castelo Branco, 1990, p.184).
O desenvolvimento dos meios de transporte permitia uma
melhor distribuio de jornais e revistas, rompendo assim com o
regionalismo e propiciando um intercmbio maior de notcias.
Passou a haver no s maior facilidade de receber material impres-
so em cidades do interior, como, tambm, era facilitado o envio de
notcias dessas cidades para a capital do Estado. Alguns assinantes
de jornais de Assis, residentes em So Paulo, chegavam a reclamar
dos servios de correio quando os exemplares de sua cidade che-
gavam com atraso. 44

42 "Adeus, leitores", Pedro D'Arcdia Netto, Jornal de Assis, 25.12.1962.


43 Dantas, 1978, p.112-3; A Gazeta do Vale, Especial 88 anos, T.7.1993.
44 Carta de assinante, Jornal de Assis, 22.4.1944.
Os jornais foram se tornando veculos cada vez mais dinmi-
cos na divulgao de notcias, propaganda e, at mesmo, de livros.
Publicaes dedicadas ao consumo em larga escala apareciam cada
vez mais: histrias em quadrinhos, revistas especializadas em r-
dio, TV, cinema e revistas voltadas para o pblico feminino.
A imprensa, o rdio, o cinema, a televiso, o desenvolvimento
do sistema de transporte e de propaganda, sob controle, difundi-
ram heris, mitos.
Nos anos 30 e 40, o cinema norte-americano tinha se debru-
ado sobre os seriados do tipo "continua na prxima semana",
apresentando boa parte dos heris originrios das histrias em
quadrinhos. As aventuras consumidas nos gibis, nos seriados radio-
fnicos e no cinema tiveram, nas dcadas de 1960 e 1970, seu pres-
tgio reacendido nos filmes de longa metragem.45
A imprensa do interior tambm foi conseguindo maior consi-
derao entre os meios empresariais e de comunicao. Os indus-
triais passaram a dedicar a essa imprensa um acolhimento diferen-
ciado em razo da publicidade que podia veicular. Passaram a
patrocinar reunies de profissionais da imprensa do interior, em
So Paulo. 46
O Dirio de So Paulo e a Rdio Tupi enviavam representan-
tes a Assis, em busca de dados para realizar reportagens sobre a ci-
dade. A Rdio Difusora de Assis retransmitia essas reportagens,
com grande repercusso (Jornal de Assis, 18.9.1948).
A radiodifuso com seus programas de humor, transmisses
esportivas (sobretudo futebol), musicais, radionovelas e radiojor-
nalismo ganhou as massas e "iniciou a padronizao cultural"
(Pinto, 1989, p.52). Getlio Vargas soube usar a fora do rdio
lanando a Hora do Brasil. Apareceram o Reprter Esso e a novela,
ambos por meio da Rdio Nacional. Esses programas fascinaram o
pas, durante dcadas (Castelo Branco, 1990, p.226).
A transmisso, pelo rdio, da Copa do Mundo de Futebol em
1950 marcou tal ano como o do sucesso desse meio de comunica-

45 "Super-homem, o heri de todos ns", Folha de S.Paulo, Ilustrada, 2.4.1979.


46 "A imprensa do interior e a grande indstria paulista", Jornal de Assis,
22.4.1944.
o. A inveno do transistor fez que, na dcada de 1950, come-
asse a ser superado o problema da falta de energia que atingia as
transmisses radiofnicas.
Notcias da Fiesp publicadas pela imprensa assisense davam
conta, em 1951, de que a importao de rdios receptores cara,
em cinco anos, de 250 mil unidades para 30 mil, em razo da fa-
bricao no prprio pas (Jornal de Assis, 14.4.1951).
A chegada da televiso ao Brasil em 1950, por iniciativa de
Assis Chateaubriand, proprietrio de uma cadeia de rdios e jornais,
marcou a abertura de um campo de divulgao sem limites. At o
final da dcada de 1950 foram instaladas emissoras de TV nas
principais capitais brasileiras. Em So Paulo, alm da TV Tupi, inau-
gurou-se a TV Paulista em 1952, a Record em 1953 e a Cultura em
1958.
As transmisses foram chegando ao interior de So Paulo e,
portanto, tambm a Assis.
O "poeta da cidade" de Assis, Pedro d'Arcdia Netto, fez a sua
celebrao sobre a passagem da dcada de 1950:

Onde que est o "Encontro Marcado", livro meu que algum


emprestou? O Alcindo me deu o "Piloto de Guerra", a Enyd me deu
o "Vo Noturno", o Miltom me deu "Terra de Homens", Prof. Cas-
siano, o "Pequeno Prncipe", eu j possua outros dois do Exupry,
concluso: tenho todos os livros de Antoine de Saint-Exupry, que
voc leitor, que passeia seus olhos inteligentes por estas linhas precisa
urgentemente conhecer caso no conhea. O homem imenso. Por
isso, no tenho reclamaes, 59 foi uma beleza.47

TRAVESSIA: CONTRAO/DISTENSO

Para os brasileiros, os anos 50 passaram, de modo geral, a


idia de euforia. Foram anos de fabricao de um quadro ideolgi-
co nacionalista, especialmente no perodo do governo de Juscelino
Kubitschek (1956-1961). Embora esse quadro tenha razes distan-
tes, a entrada macia de capital estrangeiro nesses anos favoreceu a
idia de se alcanar os pases "grandes".

47 "Bom dia Sessenta", Jornal de Assis, 1.1.1960.


Assim, os anos que medeiam o retorno de Vargas ao poder
(1951) at a renncia de Jnio Quadros, em 1961, caracteriza-
ram-se pelo reforo de tendncias ideolgicas nacionalistas que vi-
nham, desde muito tempo, sendo plasmadas. A superao do sub-
desenvolvimento econmico transformou-se em alvo difuso a ser
atingido (Mota, 1990, p.155-6).
Segundo Antonio Candido, na literatura, "a conscincia do
subdesenvolvimento posterior Segunda Guerra Mundial e se
manifestou claramente a partir dos anos de 1950" (1987, p.142).
No processo de escolarizao, foram sendo fortalecidos cer-
tos valores considerados como condio para constituir-se uma
nacionalidade brasileira, nos moldes previstos pelos setores domi-
nantes da sociedade. As prticas de leitura e escolha de autores es-
tiveram sempre presentes nesse processo. Tais prticas modifi-
cam-se, os autores-heris aparecem e desaparecem. Contudo, os
valores prosseguem amparados em smbolos cultuados que refe-
rendam a sociedade tal como apresentada.
Ainda que justificativas simblicas nem sempre sejam de-
monstrveis, o cruzamento de dados histricos e depoimentos
permite dizer que, no contexto estudado, a perspectiva mais am-
pla era de que a realizao pessoal e coletiva viria por via do pro-
gresso, do desenvolvimento com a urbanizao. A escolaridade,
com suas prticas de leitura mitificadas, aparecia como um cami-
nho que encurtava distncias para se atingir os modelos de realiza-
o. Os autores transformavam-se em heris e, presumia-se, suas
obras, lidas ou no, continham os valores difundidos.
Valores cvicos divulgados especialmente a partir dos anos 20,
no Estado de So Paulo, conseguem reforo nos anos 50.
Esses dois momentos diferentes evidenciam o culto a determi-
nados valores direcionados para a afirmao nacional brasileira.
Os anos 20 - em especial, com a revoluo artstico-cultural
que sobressai na Semana de Arte Moderna de 1922 - representa-
ram um momento de amlgama de correntes estticas e culturais
com elementos nacionalistas. O reconhecimento da nacionalidade
brasileira era visto como fator de alcance da universalidade em to-
dos os campos do conhecimento e da arte.
Os anos 50 foram marcados pelo surgimento de projetos re-
formista-nacionalistas e desenvolvimentistas. Tais projetos e suas
formas de divulgao propiciaram a produo e reapropriao,
com carter diferenciado, de valores nacionalistas expostos e reve-
renciados nos anos 20.
O quadro prevalecente nesses dois momentos diversos mos-
trou-se propcio para a emergncia e cultivo de heris e mitos. Entre
esses mitos estava a possibilidade de alcanar o internacionalismo e
desenvolvimentismo por via do ideal nacionalista. Quanto aos he-
ris, eram entronizados aqueles que defendiam, ou dizia-se que
defendiam, tal iderio.
A revista Anhetnbi, em 1954, fez uma pesquisa sobre a situa-
o do ensino no Brasil. Vrias figuras de destaque nos meios edu-
cacionais da poca foram ouvidos. Florestan Fernandes foi um de-
les. Em sua exposio, afirma: "Em primeiro lugar, gostaria de
deixar bem claro de que sou, por natureza, um otimista, ainda que
pretenda possuir alguma dose de realismo ... Por isso, impe-se
acreditar, a um tempo, que os problemas criados pelo desenvolvi-
mento do pas sero solucionados ou corrigidos, inevitavelmente,
em etapas mais adiantadas desse desenvolvimento... (1954, p.4).
Tais afirmaes por parte de um dos representantes do "pen-
samento radical no Brasil" (Mota, 1990, p.182) do uma medida
do otimismo desenvolvimentista que imperou na dcada de 1950.
Mas chegam os anos 60 e, sobretudo em sua segunda metade,
mostraro a inviabilidade da frmula para se chegar ao "desenvol-
vimento".
Como afirma Lvi-Strauss em Tristes trpicos, ser "sub" no
ter futuro, no estar nunca no presente. 48
A grande imprensa abraava causas e campanhas divergentes e
a imprensa do interior do Estado de So Paulo no ficava imune a
tais posicionamentos.
Em Assis, o tom de euforia quase constante, registrado na im-
prensa local no incio da dcada de 1950, foi mudando lentamente.
O Jornal de Assis manifestava-se, dizendo:

48 Citado por Arnaldo Jabor em "Filme de Welles anuncia Brasil sem presente"
(Folha de S.Paulo, Ilustrada, 21.6.1994).
O telegrama do Prefeito de Descalvado, enviado ao sr. Presiden-
te da Repblica, e que foi publicado por ns e por quase toda a im-
prensa do Estado, um autntico brado de alerta s autoridades do
pas sobre a calamitosa situao que estamos vivendo.
O custo de vida, nestes ltimos tempos, subiu de maneira to
apavorante, que se medidas urgentes e radicais no forem tomadas
para por um dique a tal estado de coisas, ningum poder fazer a mais
leve previso do que em futuro bastante prximo poder acontecer ...
O despacho telegrfico do chefe do executivo de Descalvado - e que
deve ter sido lido por milhes - um retrato fiel do drama atualmente
vivido pela populao do Brasil inteiro. 49

A dcada de 1960 terminaria com a imprensa censurada, direi-


tos polticos cassados, atos institucionais. A idia de progresso vol-
tou a ser transmitida atravs do apelo ao controle pela fora. O
chamado "milagre brasileiro", ou seja, a acelerao do crescimento
econmico, por via do endividamento externo e de extraordinria
concentrao de renda, acentuou-se por volta de 1967.
Em Assis, os movimentos de distenso e de contrao da vida
social poltica e econmica manifestavam-se especialmente na
busca de desenvolvimento com escolaridade. Tal objetivo aparecia,
por vezes, como um valor isolado, onipotente, desvinculado da en-
grenagem fundamental, o processo de urbanizao.
Uma anlise que envolva prticas de leitura no pode ser des-
vinculada da viso de escolaridade. So processos indissociveis,
gerados dentro de um dado quadro histrico. Cenas de vida dos
professores apresentam similaridades e legitimam tais vises do
contexto em que valores foram veiculados e apropriados.
Uma professora que iniciou suas atividades profissionais em
Assis na dcada de 1930 conta sua histria:

Para vir para Assis eu dei uma procurao, mandei a relao das
escolas e ele... foi l e escolheu para mim. A ele falou para a A., olhe
eu escolhi a primeira escola l em Cruzlia para a M., voc escolhe a
segunda que ao menos vocs ficam juntas.
Eu fiz permuta e, em 8 de agosto de 1941, vim para o Joo Men-
des Jnior, peguei o quarto ano, o diretor era o professor Henrique
Zolner. (M. S. B., 1918, professora: 1935)

49 "Sinal de alerta", Jornal de Assis, Editorial, 2.2.1957.


3 "O VERBO LER NO SUPORTA O IMPERATIVO"

"O verbo ler no suporta o imperativo" (Pennac, 1990, p.40).


Entretanto, a escolaridade no est desvinculada de prticas de lei-
tura, e escola de primeiro grau atribudo, como papel principal,
ensinar a ler, escrever, contar e formar segundo determinados va-
lores sociais. O desempenho de tais funes requer esforo, refle-
xo e envolve o atendimento a princpios estabelecidos socialmente.
Assim, ainda que a necessidade de "ler" se configure como inques-
tionvel, surgem infinitas discusses sobre como desenvolver pr-
ticas de leitura na escola e fora dela. Freqentemente, essa ques-
to inserida num rol de problemas qualificados como "crise de
leitura".
O livro tem sido visto, ao longo dos tempos, como instrumento
poderoso para concentrar pensamentos dispersos e capaz de confe-
rir eficcia difuso de conhecimentos. Movimentos em favor de
prticas de leitura consideram, em maior ou menor dimenso, a
escolaridade como um espao privilegiado para o seu experimento.
Entretanto, mesmo obras de reconhecido valor artstico per-
dem, na escola, seu poder de encantamento. Os livros, os textos,
usualmente no so lidos para extrair vivncias imaginrias e alter-
nativas. "Ensina-se literatura para aprender Gramtica e para revi-
sar a Histria ou a Sociologia e para redigir melhor. Tornando-se
matria para adornar outras cincias, o texto literrio se descarac-
teriza e afasta de si o leitor" (Zilberman, 1991).
A discusso de tal problemtica envolve a necessidade de es-
colher caminhos que possam contribuir para a compreenso das
condies nas quais se desenvolvem prticas de leitura e escolha
de textos.
Vrias so as fontes que, apesar das limitaes, podem propi-
ciar aproximao do problema. Neste trabalho, os relatos dos pro-
fessores de primeiro grau foram privilegiados. A tcnica de entre-
vistas guarda flexibilidade, permite um contato mais prximo,
cria uma atmosfera de confiana, afasta temores e possibilita escla-
recimentos a respeito do tema de interesse da pesquisa. As falas
dos professores foram muito francas. Numa atmosfera agradvel,
cheia de calor humano, confiaram recordaes que os envolviam
emocionalmente, evocaram suas lembranas de leitura e de atua-
o na vida profissional, enriqueceram muito as perguntas apre-
sentadas.
As histrias de leitura em Assis, no perodo estudado, apare-
cem como um elo entre realidade vivida e aspiraes de vida. Pre-
dominava um empenho muito grande em favor da escolaridade e
de suas prticas. Isso conduzia para um processo reificador no que
diz respeito instruo. A escolaridade e prticas de leitura passa-
vam, assim, a serem vistas como abertura inquestionvel para uma
ascenso social individual e para o nacional-desenvolvimentismo
da regio em particular, e do pas de modo geral.
Por esses caminhos, a fisionomia que foi se delineando, em re-
lao a prticas de leitura e escolha de autores, em Assis, no pero-
do concentrado em torno das dcadas de 1920 e 1950, retrata
uma unidade de smbolos, valores e representaes. A aura criada
em torno de certos autores, os autores-heris, envolve defesa de
padres de "boa leitura", baseada em valores sociais prprios da
sociedade que os estabeleceu.
Toda ao um processo histrico reflexivo construdo men-
talmente pelos atores no momento de sua realizao. Segundo Jean
Penneff (1990, p.106), essa construo influenciada pelas mu-
danas e pelas redefinies da situao concreta transitria nas
quais os atores esto colocados no curso da ao.
Nessa perspectiva, em Assis, a anlise do discurso sobre o te-
ma prticas de leitura e escolha de autores envolve tambm o co-
nhecimento da trajetria de escolarizao, de prticas de leitura
vividas e difundidas por professores de primeiro grau. Envolve co-
nhecer sua formao como leitores e de que maneira procuraram
desenvolver seu trabalho e como, com esse objetivo, eram estabe-
lecidas as preferncias por determinadas obras e autores.
As narrativas dos professores comeam, em geral, exprimindo
emoo e afetividade, centradas neles prprios:

O primrio eu fiz no Rubio Jnior, em Casa Branca, uma es-


cola pblica. Era grupo escolar, o grupo mais antigo da cidade. A
Escola Normal foi instalada l mais ou menos em 1913, a redondeza
toda ia estudar l. Alm de ser uma das sete primeiras que foram ins-
taladas no Estado, a qualidade do ensino era muito boa. Os professo-
res eram famosos, muito bons mesmo. Eu fiz a Escola Normal l. Fiz
trs anos de escola complementar depois do quarto ano do Rubio
Jnior. Eram trs anos, mas tinha que fazer admisso para entrar.
Depois passei para o primeiro da Escola Normal e me formei em
1935. Era uma escola muito boa, tinha colegas que no conseguiam
passar e iam para outras escolas e a eram as primeiras da classe.
Eram as Escolas Normais livres, que eram particulares. Naquele tem-
po no se falava escola particular, mas Escola Normal Livre. Os pro-
fessores precisavam de alunos e os alunos eram muito bem aceitos. E
se formavam com notas mais altas que os das escolas do Estado e fazi-
am concorrncia no concurso para o ingresso no magistrio. (M. S.
B., 1918, professora: 1935)

Eu fiz o primeiro, o segundo e o terceiro ano primrio em escola


rural e era to bom o ensino estadual. No quarto ano eu fui interna
no Mackenzie e fiz um timo quarto ano com timas notas e eu tinha
vindo da escola rural, l a gente tinha aula primeiro, segundo e tercei-
ro anos juntos na mesma classe.
Fiz o ginsio em Assis, a voltei interna para um colgio de frei-
ras em So Paulo, o Colgio Santa Ins, fiz o Normal. Eu esperei
completar os 18 anos para comear a lecionar. (M. T. L. F., 1927,
professora: 1945)

Eu morava em uma cidadezinha perto de Bauru, Iacanga,


aquela cidade s margens do Tiet. A eu fiz o primrio e meu pai me
mandou para um colgio de freiras em Bauru que naquele tempo era
o melhor em formao. A eu fiquei interna, tive que prestar exame
de admisso. Isso foi em 1940. Fiz quatro anos de ginsio e o pr-
Normal e depois dois anos de Normal. No meu colgio existiam me-
ninas de todas as cidades da redondeza. Eu terminei o Normal em
Assis, porque o meu pai mudou para c. Eu me formei com 17 anos.
Eu sempre gostei muito do magistrio, eu lecionei 34 anos. (I. T. L.,
1934, professora: 1950)

Eu morava na fazenda, vim para Assis para fazer o primeiro ano


no grupo quando era aqui na Rui Barbosa, onde o antigo Frum.
Depois eu prestei admisso no Santa Maria, a fechou o Santa Maria
e eu fui para o Ginsio Municipal de Assis. Fiz o ginsio e passei para
a Escola Normal.
De Portugus a gente estudava s gramtica. Nunca fiz uma re-
dao na minha vida, nunca fiz uma interpretao de textos. No
Normal no existia nem Portugus, nem Matemtica. Uma aberra-
o! Voc se formar para professora e no ter nem Portugus nem
Matemtica, no existia! (L. N. C. L., 1928, professora: 1948)

Eu comecei o primrio na escola mista. Eu fiz at o terceiro ano,


papai tinha stio, morava no stio.
O quarto ano eu fiz aqui no Joo Mendes que era onde foi o F-
rum. O prdio era bem velho, at um tempo ns samos e fomos estu-
dar ali perto da estao. Estava caindo o prdio. Depois voltamos l,
deram uma arrumadinha. A minha professora foi a Dona Judith Gar-
cez. Depois eu fiz o ginsio, naquele tempo tinha admisso ao gin-
sio. Era o Ginsio Municipal ali onde o cinema. Depois eu passei
para a Escola Normal. Primeiro fazia-se o pr-Normal depois o pri-
meiro e segundo Normal. Eu terminei o Normal em 1948. (D. R. S. B.,
1925, professora: 1948)

Eu fiz o primrio no Joo Mendes Jnior aqui em Assis. Depois


eu fiz admisso. Fiz um ano no Colgio Santa Maria, depois veio o
Ginsio, a eu comecei l a primeira srie. Eu me formei no Normal
em 1950. (1. F. F., 1930, professora: 1950)
Eu nasci em Portugal, estudei l at a quarta srie. Vim para o
Brasil com 11 anos. Fiz a quarta srie em Regente Feij, fiz admisso e
entrei para o Ginsio. Terminei l em Regente Feij o magistrio, em
1962. Em 1965 eu mudei para c. (M. D. G., 1942, professora: 1962)

A imagem do professor primrio vem atravessando os tempos


sem muitas transformaes. A figura do professor de zona rural
enfrentando um meio hostil muito disseminada. Sua luta pela di-
fuso do conhecimento e do progresso espera, como retorno, a sa-
tisfao intelectual e uma possvel estabilidade de emprego a ser
alcanada no setor urbano. Essas vises agem como exerccios de
legitimao de esteretipos presentes na sociedade.
As narraes de professores sobre escolarizao seguem a li-
nha tradicional de defesa da boa qualidade das escolas de ento e
da boa formao oferecida por elas. O contexto social aparece, em
grande medida, nas exposies. Os roteiros apresentados so mais
ou menos semelhantes. Jovens de classe mdia, sem muita homo-
geneidade no que se refere a essa classificao geral, mas envolvi-
dos em base comum: o empenho das famlias em propiciar o estudo
para seus filhos. Essa mais uma das faces que se mostram, entre as
muitas outras, da busca pela escolaridade que acompanhava o pro-
cesso de desenvolvimento da regio em estudo. Tal busca manifes-
tava-se na preocupao em assegurar ao jovem uma garantia de
profissionalizao num trabalho que era especialmente reservado
s mulheres e que gozava, ento, de um bom conceito social. Essa
profissionalizao aparecia como a chave a ser utilizada para se
conseguir uma relativa independncia econmica, alm da "boa
formao" almejada pelas famlias de classe mdia.
Na homogeneidade dos depoimentos referentes s boas quali-
dades do ensino no momento em estudo, podem-se destacar algu-
mas informaes destoantes que fazem vislumbrar conflitos em
torno da eficincia defendida. Assim, por exemplo, a reclamao
explcita quanto inexistncia de disciplinas de Portugus e de
Matemtica no currculo de Escola Normal; a limitao do ensino
de Portugus ao ensino da gramtica; e a no-incluso de redao
ou interpretao de texto no programa.
Esses conflitos inscrevem-se na perspectiva de rompimento de
certos elos de uma trajetria de fala que aparentemente comum.
So temas, por vezes, considerados malvistos ou no apropriados
para definir uma situao qual reservada uma boa imagem.
Tambm a questo da diferenciao feita entre a superiorida-
de do ensino oferecido pelo Estado e o particular pode ser apre-
sentada como um referencial que envolve tenses. O concurso de
ingresso ao magistrio era muito concorrido. As notas obtidas du-
rante o Curso Normal pesavam, e isso gerava disputa. A maior ou
menor facilidade oferecida pelas escolas para a atribuio de notas
era motivo de conflitos.
O fascnio das histrias pessoais, imerso em material histri-
co, ganha consistncia de histria coletiva. Assim, aquilo que foi
interiorizado e recontado permite o delineamento da significa-
o que prticas de leitura podem assumir, dentro de uma dada
comunidade, na constituio de valores sociais que se perpetuam,
se transformam ou so superados.
No caso das prticas de leitura desenvolvidas pelos professo-
res sensvel sua preocupao em salientar o conhecimento de di-
ferentes autores prestigiados pela sociedade, o gosto e a prtica in-
tensa da leitura. Poucos depoimentos destoam desse olhar.
O tom geral dos relatos dos professores segue em direo
afirmao: "A gente lia demais!".

Eu lia um pouco de Monteiro Lobato, eu me lembro, lia Narizi-


nho arrebitado, Viagens ao cu e tinha um livro que eu ganhei uma
vez que eu nunca mais esqueci, eu no sei quem a autora, a Viagem
maravilhosa de Joo Peralta e P-de-Moleque, uma coisa assim, eu
gostava muito. Eu tinha o Tesouro da juventude que a gente olhava.
uma coleo muito antiga de livros, uma espcie de enciclopdia pa-
ra crianas em comeo de estudos, e ns lamos.
Eu adorava! Antigamente no usava mandar ler, eu lia porque
gostava de ler.
Olha, l na escola que eu lecionei l no grupo Joo Mendes a
gente lia demais, a gente trocava muitos livros. Sabe, tinha duas pro-
fessoras que tinham sempre muitos livros. Elas compravam bastante
e eu emprestava delas e tambm emprestava para elas. Foi at engra-
ado, a M. S. comprou a coleo do Jorge Amado e ele continuou es-
crevendo como continua at hoje, ento ela falava: nunca mais quero
comprar coleo de autor vivo porque no acho livro com a capa
igual aos da coleo que comprei. (M. T. L. F., 1927, professora:
1945)

Sem conhecer tal opinio mas quase como resposta, diz Jorge
Amado na comemorao de seus 80 anos: "Fujo aos festejos, ao
fogo de artifcio, ao banquete, fujo ao necrolgio, estou vivo e in-
teiro. Amanh, passado o obiturio de reverncias, voltarei ao ro-
mance ... N o vou repousar em paz, no me despeo, digo at logo
minha gente..." (Amado, 1992, p.337-8).
As referncias de leitura dos professores entrevistados envol-
vem um real e um potencial dessa leitura.

A gente lia o Humberto de Campos, Jos de Alencar, O tronco


do ip e como se chama o outro? A Iracema eu li, tambm o Guarani.
Do Machado de Assis: o Dom Casmurro, Quincas Borba, Memrias
pstumas de Brs Cubas, tudo isso eu li. Tudo no tempo que eu dava
aula no Joo Mendes. Eu no gostava de ler o Guimares Rosa. (M.
T. L. F., 1927, professora: 1945)

Quando eu era criana eu gostava demais de ler, gostava mes-


mo, eu me lembro que meu pai trazia muito livrinho de histria para
a gente e a gente lia. At hoje voc sabe que eu lembro das figuras na
minha mente, na minha mente tem as figuras. Tinha uma estria de
um macaquinho que eu no me lembro mais da estria, mas eu me
lembro que eram umas figuras coloridas muito bonitas. Agora a cole-
o de Monteiro Lobato eu li inteirinha, eu lembro que eu lia contos
da Carochinha, eu ganhei de aniversrio do meu irmo, era um livro
grosso, chamava Contos da Carochinha, tinha cento e tantas estrias,
ento quando no tinha o que ler eu revia as estrias de tanto que eu
gostava de ler.
Depois de moa tambm eu lia muito.
Tinha umas revistas que vinham com romance, cada semana um
captulo, eu lia todos e no perdia nada. Eu comprava as revistas para
seguir o livro, eu lia o que aparecia, mas eu no me lembro dos auto-
res.
Depois que eu me formei eu li muitos livros tambm. Machado
de Assis eu li porque tinha a coleo e eu tenho ainda. Li quase todos
os livros do Machado de Assis. A mo e a luva, Helena, Dom Cas-
murro.
Quando eu estava no ginsio eu tinha uma professora de Portu-
gus que mandava a gente ler muito sobre o Machado de Assis, ento
a gente fazia trabalhos sobre o livro, eu acho que eu li uns cinco ou
seis livros para fazer trabalhos.
Agora quando as meninas [filhas] estavam no ginsio, ento eles
mandavam ler livros de Jos de Alencar; ento eu lia para ajudar as
meninas. Diva, Tronco do ip, Iracema. Jos Mauro de Vasconcelos,
A arara vermelha, Meu p de laranja lima, As confisses de Frei Ab-
bora, Rosinha minha canoa, Corao de vidro. (I. F. F., 1930, profes-
sora: 1950)

Na histria de prticas de leitura da professora podem-se


apreender questes relacionadas leitura de folhetim em captulos.
Segundo Ecla Bosi (1991), em seu estudo sobre leituras de oper-
rias, o folhetim era pouco lido entre elas em razo da impossibili-
dade da compra mensal ou quinzenal. O seu salrio no permitia.
Entretanto, as suas preferncias recaam sobre narraes folheti-
nescas cujo tom geral de uma moral conservadora, cujos valores
defendidos so os de um modelo de mulher abnegada, fiel, votada
ao lar, para quem o amor um sentimento sagrado. H uma confu-
so entre fico e moralidade. Extinguem-se as indagaes e assim
escapam as possibilidades de uma reavaliao crtica dos valores.

Ns lamos bastante. Olhe, na poca, havia uma campanha fr-


rea contra o Monteiro Lobato, voc no acredita. Falavam que o pe-
trleo era nosso. Ento a gente lia, mas sabia que ele tinha idias es-
tranhas. Uma passava os livros para a outra. As externas traziam para
a gente.
A professora de portugus induzia muito redao, ela usava
uma estratgia para empolgar o pessoal a escrever. Ela fazia uns con-
cursos.
Eu adorava ler os livros da Pearl Buck, rico Verssimo, Stefan
Zweig.
No meu colgio eles faziam campanha contra o Cassiano Ricar-
do, o Monteiro Lobato, o Rui Barbosa. Mas todo mundo lia, nin-
gum se incomodava com isso. (I. T. L., 1934, professora: 1950)

O direcionamento das escolhas de leituras durante a escolari-


dade est sempre presente. Entretanto, em momentos de maior re-
presso poltica esse direcionamento aparece explicitamente, como
no caso narrado em relao s obras de Monteiro Lobato. Perce-
be-se, pelo depoimento, a prtica de uma militncia nacionalista
intolerante.

Eu lia livros do Clube do Livro. A gente mandava vir pelo correio.


(L. N. C. L., 1928, professora: 1948)

Eu sempre li demais. Eu lia tanto autores nacionais como auto-


res estrangeiros. Eu li a coleo do Machado de Assis, inteirinha. Eu
li Rachel de Queiroz. Fui uma leitora manaca. Forque eu gostava e
na escola eles tambm exigiam muito. Eles indicavam os livros, um
que era muito massante, mas que eles usavam muito era Memrias
pstumas de Brs Cubas. (T. A. S., 1931, professora: 1949)
Ento lia nesse sentido de estudar, mas no livros de literatura.
Quando eu era estudante no ginsio e no magistrio eles davam
idias para quando a pessoa fosse lecionar, ou nas aulas prticas, que
a gente ia dar. Era aquela aula com os professores no fundo da sala, a
gente morrendo de medo. Ento eles falavam muito em Monteiro
Lobato. Fora disso falavam do Machado de Assis. Manuel Bandeira
era bem falado, no assim para a gente ler os livros. Nada de livros,
ningum mandava ler nada. Ningum pedia para ler.
Sobre Rui Barbosa, ficou na minha cabea uma frase que at eu,
s vezes, comento aqui em casa...
Olavo Bilac tambm era bem comentado.
No se lia. Muito pouco, muito pouco. Sobre Flor de Lcio eles
fizeram sugesto, no era obrigado, eu me lembro que eu comprei.
Agora me lembro, Graciliano Ramos.
Eles falavam mais em poemas, no falavam em romance, em
obras de literatura mesmo. A gente estudava literatura, mais a biogra-
fia, o que o fulano fez. No mandavam ler os livros. (M. D. G., 1942,
professora: 1962)

"Falavam muito do M o n t e i r o Lobato", estudava-se "mais a


biografia". A figura do autor era mais importante que a sua obra.

A mame [1895], ela dizia que gostou muito de ler, e disse que
lia demais, e um dia papai chegou em casa e ela tinha esquecido de fa-
zer o almoo porque estava num pedao bom de um livro e ele pegou
o livro e jogou pela janela. Ela resolveu no ler nunca mais, parou de
ler por causa disso. Ele chegou e ficou bravo porque estava tudo atra-
sado e ela l lendo, lendo! Ele jogou o livro pela janela e ela disse:
no li mais. (M. T. L. F., 1927, professora: 1945)

O relato da professora retrata um universo das mulheres,


expectativas em relao s atividades que deveriam ser desempe-
nhadas por elas. N u m d a d o meio e em determinada poca, existe
sempre uma trama ou um "drama" que recontado.
As convices estabelecidas socialmente vinculam-se a deter-
minadas prticas sociais, entre elas as prticas de narraes, que
tm um papel importante na perpetuao ou crtica a determina-
das imagens difundidas na comunidade.
A dinamizao de condicionamentos em relao liberdade
de leitura est estreitamente ligada ao contexto social especfico e
historicidade do leitor. Uma idia muito freqente em sociedade
relacionar o ato de ler apenas ao lazer e assim desvincul-lo de
qualquer atividade que possa ser confundida com um trabalho.
Um depoimento de Caetano Veloso retrata bem essa situao.
Diz Caetano:

Houve um tempo que eu li muita poesia por gosto. Mas acontece


o seguinte, eu leio na hora de dormir, quando me deito. S leio nessa
hora. Leio jornal durante o dia, mas livro eu tenho vergonha de du-
rante o dia ir no escritrio, botar um livro e ler assim sentado. Eu no
sinto isso como natural. Eu me deito e leio, o que quer que eu leia
nessa hora ... a narrao combina com voc ir se acalmando ... voc
vai continuar no dia seguinte, a histria tem um fio...1

As atividades de leitura na escola muito freqentemente tam-


bm aparecem desvinculadas das atividades consideradas curricu-
lares.
Diz uma professora:

Toda sexta-feira tarde, meia hora antes de terminar a aula, eu


distribua os livros e ns lamos... (I. F. F., 1930, professora: 1950)

Muitas das narraes dos professores a respeito de leitura tm


a ver com o mundo mitificado pelas intermediaes dos meios de
comunicao. Uma modalidade de contato com as obras, bem co-
nhecida dos professores em Assis, era a compra do livro com a in-
termediao do Clube do "Livro do Ms".
Conta uma professora:
Eu cheguei a pertencer ao Clube de Leitura. Ento por meio do
correio vinham os livros.
Eu cheguei a ler at o Ctonin.
Na poca lia-se muito, mais do que hoje. (T. A. S., 1931, profes-
sora: 1949)

Os jornais de Assis publicavam com muita freqncia notcias


sobre o "Livro do Ms". Dizia-se: "Poupando aos leitores o traba-
lho de escolha e procura dos melhores livros editados no Brasil,
'Livro do Ms' coopera para a difuso da boa leitura". Os anncios

1 Depoimento ao jornal Folha de S.Paulo, Caderno Mais!, 9.8.1992, p.5-6 D.


eram acompanhados de cupons para preenchimento autorizando a
remessa dos livros, pelo correio, ao leitor (cf. Jornal de Assis,
31.3.1951).
A prpria proposta do "Livro do M s " , poupar aos leitores o
trabalho de escolha e procura dos melhores livros, j traduzia ma-
nipulao. A pessoa no escolhia, mas recebia o que deveria ler.
At 1 9 8 3 , q u a n d o foi comprado pela Editora tica, o Clube
do Livro vendeu dez milhes de exemplares, quase quinhentos t-
tulos foram entregues aos scios em suas casas, pelo correio, por
t o d o o Brasil.
Sobre o Clube do Livro, conta seu fundador, o escritor Mrio
Graciotti:

A idia do Clube do Livro nasceu em 1942, no trajeto de bonde


da Praa do Correio minha casa, nas Perdizes. Na poca eu queria ler
dois livros, "O poder sovitico" e "Eu fui mdico de Hitler". Eu costu-
mava comprar livros numa banca de jornais do Touring Clube, e o do-
no da banca, o Vicente, me pediu ento 25 mil ris por livro, uma for-
tuna. Pensei, vamos fazer um livro barato e bonito, para ajudar a
cultura brasileira e evitar o encalhe. Para evitar os direitos autorais, co-
mecei a editar livros famosos, por exemplo, "O guarani". Fiz cinco
anncios nos jornais de So Paulo e recebemos 9 mil inscries. Anos
mais tarde, em outubro de 1956, tiramos 35 mil exemplares de "Uma
lgrima de mulher", de Alusio de Azevedo. No gnero, foi a maior tira-
gem no pas. A faanha foi to importante que a Cmara do Livro colo-
cou l na sede uma placa de bronze com meu nome. (Graciotti, 1992)

M r i o Graciotti, c o m o presidente do Clube do Livro, envol-


veu-se em muitas polmicas. Ele censurava nos textos palavras que
considerava imorais, c o m o "amante", "prostbulo" e palavres. O
prprio Graciotti justifica sua posio dizendo:

Tiro tudo o que pornogrfico, mas no mutilo a obra ... Em


um romance de Maupassant, h a histria de um rapaz que foge com
uma jovem casada ... Entram no quarto e o autor comea a descrever
o incio de um ato sexual. Pra qu? Por isso cortei toda a cena ... Ten-
tei dignificar a terra, ajudando-a na conquista de melhores e mais fe-
lizes dias. (Graciotti, 1994)
A censura atingia diferentes setores das atividades culturais na
poca estudada. Em Assis, por exemplo, conta o "cartazista de ci-
nema de outras pocas", Joo Dias da Silva:

Para serem exibidos, os filmes deveriam obedecer a uma legisla-


o rigorosa e s chegavam s telas depois de passarem pelo crivo da
censura e serem aprovados por ela. Geralmente o delegado em exer-
ccio tambm participava desse trabalho ... Para evitar transtornos
maiores, o delegado mesmo ficava na porta do cinema. A apresenta-
o do documento que comprovasse a idade era obrigatria.2

Em relao s prticas de leitura, as preocupaes se avoluma-


vam nas primeiras dcadas do sculo XX. Assim, em 1937, foi cria-
do o Instituto Nacional do Livro, que, entre seus objetivos, tinha o
de incentivar a leitura. Intelectuais, como Mrio de Andrade e
Manuel Bandeira, faziam parte de alguns de seus rgos. O Insti-
tuto lanou no mercado, a preos considerados baixos para a po-
ca, cerca de quatrocentos ttulos e criou o sistema de co-edio para
estimular a editorao.
Vendedores de livros tiveram um papel muito importante na
difuso de obras e de autores. Conta um paulistano:

Em 1955, um auxiliar de contabilidade na Livroluz ... passou a


vendedor de livros. Trabalhou alguns anos na Livroluz, na W. M.
Jackson que vendia, na poca, as obras de Machado de Assis e outros
clssicos, alm da Enciclopdia "O Tesouro da Juventude". Depois
montou sua prpria empresa Editora Iracema, referncia persona-
gem de Jos de Alencar. Em pouco tempo editava o "Tesouro Cient-
fico" [10 volumes, obra de complementao didtica dirigida a estu-
dantes de 1o e 2o graus], obras de Rui Barbosa. (Vicente, 1944)

A preocupao com o incentivo leitura aparecia, freqente-


mente, na imprensa assisense. Quando se organizava, em 1941, a
Segunda Semana de Arte Moderna, apareceram notcias observan-
do que o evento poderia trazer ao "povo que nunca l" algum inte-
resse pelos livros.3

2 Joo Dias da Silva, "Entrevista: cinema assisense", A Voz da Terra, 1.2.1994.


3 "Semana de Arte Moderna", Jornal de Assis, 22.3.1941.
Recriaes envolvem a categoria de percepo e questiona-
mentos que se colocam para a sociedade no momento particular
do recolhimento da informao. H uma certa dificuldade em re-
memorar fatos que no sejam pensados, que estejam alheios ao
repertrio do momento, que no se apresentem como questo na-
quele presente.
As leituras evocadas pelas professoras de primeiro grau em
Assis so aquelas percebidas como mais apropriadas para o con-
texto vivido. Retratam prticas de leitura e escolha de autores se-
gundo perspectivas da poca. O material extremamente rico, no
sentido de mostrar a trajetria dos movimentos culturais e a per-
cepo do quadro cultural emoldurado pelo movimento de urba-
nizao na regio do Oeste paulista.
O fato, por exemplo, de uma escritora (romancista) assisense,
Vanda Carneiro, ser agraciada em 1962, em Piracicaba, com a
"Medalha Cultural e Comemorativa Imperatriz Leopoldina",
conferida pelo Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, foi
muito comemorado pela imprensa da cidade, na poca. O Jornal
de Assis mencionava que a escritora havia sido sua colaboradora. 4
Esse fato no consta das rememoraes das professoras, en-
quanto os nomes dos escritores festejados pelos meios de comuni-
cao de mbito estadual e nacional so lembrados at com deta-
lhes. Tais nomes continuam em evidncia, so notcia ainda hoje.
Assim, os autores mais lembrados so aqueles que merecem
uma reverncia constante da sociedade brasileira em geral. As
obras mencionadas guardam, tambm, uma estreita relao com
os enredos que elas encerram:

Naquela poca era considerada boa leitura o Jos de Alencar,


Machado de Assis, Monteiro Lobato. Depois houve o Jos Mauro de
Vasconcelos. Ele foi muito lido, mas s que o portugus dele no era
l aquelas coisas, no. Se a gente fosse pegar em termos de boa leitura,
bom portugus no era, mas como interessava s crianas elas liam
demais. (T. A. S., 1931, professora: 1949)

4 "Escritora assisense agraciada em Piracicaba", Jornal de Assis, 18.8.1962.


Eram quase todas crianas pobres, no eram escolas particula-
res, eram todas do governo, mas bem que tinha filhos de professores,
mas a maioria era criana pobre. Ns falvamos para os pais: por fa-
vor no ensinem as crianas, porque vinha tudo atrapalhado. Era me-
lhor deixar tudo para atividade dentro da classe.
Em junho eu j tinha terminado a cartilha e em agosto j come-
ava o livro.
Eu selecionava, para mim, em sees forte, mdia e fraca, sem o
aluno saber. Dava ateno para as trs sees. O aluno da primeira
srie se voc bater s naquilo que ele j sabe, ele perde o interesse.
Eu fazia ficha, eu fazia muita leitura. Eu recortava de cartilhas.
Tem cartilhas que vinham feito estorinhas, ento eu recortava as
estorinhas, fazia uma ficha e depois em baixo eu punha as perguntas
de acordo com a estorinha que ele leu. Ento se ele leu e entendeu,
ele responde direitinho. Agora se ele no respondia era porque ele
no tinha entendido. A eu ia saber o porqu. Porque tem criana que
l e no sabe o que est lendo. Eu tinha recorte de contos, cortava li-
vros, tudo que eu via que estava ao alcance da criana, eu recortava e
fazia as fichas. Isso ajudava demais. Eu dava ateno para a seo fra-
ca e j distribua as fichas para a outra seo. O aluno fraco voc tem
que trabalhar diretamente com ele, o aluno forte no, voc pode dei-
xar ele fazer as atividades que ele desenvolve.

Cartilhas! Mudou uma vez, veio aquela cartilha Meninos traves-


sos. Quando chegou o final do ano, tinha professora louca porque
no tinha alfabetizado. Eu adotei a cartilha porque era obrigado, mas
eu dei as lies do meu jeito, ento os meus alunos todos chegaram
alfabetizados no final do ano.
L nessa cartilha era um mtodo global, o aluno aprendia as pa-
lavras, decorava as palavras. Eu toda vida dei esse mtodo global,
mas das palavras eu tirava a silabao.
A cartilha que toda a vida eu gostei foi a Caminho suave, mas eu
no deixava s na cartilha, muito maante. Ento eu recortava e ti-
rava lies de outras cartilhas e colocava na lousa e leitura na lousa.
Eu usava s vezes letra de frma e tambm letra cursiva. As histori-
nhas tinham autores, mas eu no me lembro dos nomes. s vezes eu
pregava uma figura e mandava fazer uma redao sobre ela.
Quando eu tinha classe boa de primeira srie no fim do ano eu
tinha bastante livrinhos e eu mandava as crianas lerem. Tinha biblio-
teca boa l no Joo Mendes.
Porque eu fazia as perguntas eles sabiam que eles tinham que ler
e entender.
Eu tinha uma facilidade muito grande para escrever. Eu no sei
mais escrever. Acho que isso falta de leitura, s vezes eu quero me
expressar e no tenho vocabulrio.
Eu era excelente em redao, escrevia poesia, porque eu lia mui-
to, mas hoje eu no tenho mais essa facilidade. Eu tenho certeza que
por falta de leitura.
Hoje eu tenho tempo para ler e no leio, no consigo me con-
centrar. Depois que passou a novela Tieta eu comprei o livro e li. O
meu escritor preferido o Jorge Amado. Quando eu leio os livros de
Jorge Amado parece que eu estou l onde ele est contando a estria.
Eu vivo a estria dele, parece que eu sou um personagem. Gosto de-
mais.
Se eu nascesse de novo queria ser professora e alfabetizar por-
que muito gratificante, eu fazia aquilo que eu gostava. A gente fazer
aquilo que gosta uma coisa, se faz com prazer, uma beleza, agora
fazer aquilo que a gente no gosta, como muita professora que a gen-
te v por a, uma tristeza, massacra o aluno, Deus me livre, eu tinha
um amor nos meus alunos. (I. F. F., 1930, professora: 1950)

Lecionei 25 anos no Joo Mendes e dei aula s para quarta srie,


todos esses anos. Comecei l em 1950. gostoso a quarta srie, me-
lhor do que o primeiro ano. A escola tinha biblioteca, mas as crianas
usavam muito pouco. A gente no usava mandar a criana ler como
hoje eles mandam. A gente no mandava ler, leitura era s na classe
com os livros deles, no tinha costume de mandar ler em casa. Tinha
os livros de leitura, ento era aquelas lies dos livros de leitura de-
les. Livros didticos. Vinha estrias curtinhas. A gente mandava re-
produzir, depois algumas vezes fazia perguntas para ver se entende-
ram o texto, usava tambm fazer muita leitura silenciosa, a gente
percebia que eles liam s com os olhos, outros ficavam s mexendo
com os lbios. Isso eu no vejo falar agora, acho que coisa que no
fazem mais. A gente no usava mandar ler e depois cobrar. Eu no
me lembro se tinha nomes de autores nos livros, tinha livro de leitura.
Eram pequenos trechos que eles liam e da a gente tirava exerccios de
gramtica e mandava reproduzir. Fazia perguntas para ver se enten-
deram o texto. Era um livro que se chamava livro de leitura, tinha
bastante trechos curtos. (M. T. L. F., 1927, professora: 1945)

Primeiro eu dei aula na gua do Cabral. Depois ingressei numa


escola em Ibirarema, gua da Lingia. Depois fui para Pedrinhas.
Fiquei anos l, depois vim para a Nova Amrica e depois de um ano
fui removida para Nova Alexandria. Mais tarde eu vim para Assis na
escola D. Antnio, depois para o Ernani Rodrigues.
Eu dava livrinhos para eles. Eles faziam uma equipe na classe, saa
cada coisa mais linda. Eu trazia os livros. Sete equipes de cinco alu-
nos. Fazia uma rodinha. A eles liam, ou ento se eu tivesse cinco li-
vrinhos de um autor eu dava para cada equipe. Cada uma lia na sua
casa o mesmo livro para depois eles se juntarem, discutirem e passa-
rem para o papel com desenho. (M. D. G., 1942, professora: 1962)

Eu dei aula, durante trinta anos, s para a quarta srie.


Quando eu dava aula eu exigia demais, mas como eram sempre
lugares carentes, eram sempre textos de livros didticos, mas textos
de autores nacionais. Era s uma parte dos livros, eram pequenas
aventuras. Os alunos interpretavam, eles faziam interpretao direi-
tinho. Eles liam, depois respondiam um questionrio e faziam um re-
suminho. Eles aplicavam um certo episdio na vida deles. Eles conta-
vam a estria.
Eu tinha a "hora da histria", era eu quem contava as histrias
que eu tinha lido na minha infncia. s vezes eu dava outro fim ou
exigia outro fim dado por eles.
Eles chamavam o livro didtico de livro de leitura, porque era
um livro de lngua portuguesa. Eram livros que no eram descartveis.
Os professores escolhiam os livros. As editoras mandavam as amos-
tras, a gente analisava e adotava. Os que podiam compravam. Para
aqueles que no podiam a escola dava, se no dava a professora que
comprava. Cada quatro anos mudava-se de livro. A gente fazia tam-
bm um crculo de interesse. Aproveitava histria do Brasil, tambm
para leitura, Cincias, Geografia. Fazia a criana imaginar como era
naquela poca.
Eles liam, tiravam as partes principais para memorizar. At o vo-
cabulrio, tudo era estudado.
No havia como h agora, a classe inteira vai ler tal livro.
A gente tambm costumava cortar os textos dos livros mais velhos.
Fazia uma coletnea e soltava na classe, um diferente do outro. Era uma
espcie de provinha, para ver se eles sabiam interpretar mesmo.
Na quarta srie eu ainda dava uma complementao da alfabeti-
zao, geralmente eles liam com falhas. (T. A. S., 1931, professora:
1949)

Os temas evocados pelas professoras em relao s atividades


escolares e s prticas de leitura vo em direo do sucesso na con-
tnua superao das dificuldades, graas a seu prprio e m p e n h o e
boa reao dos alunos. So valorizadas as inovaes colocadas
em prtica e que conduzem ao xito escolar. transmitida uma
imagem mtica da escola, uma viso otimista e tranqilizante. H
insistncia sobre boas lembranas e aspectos positivos. A honra da
profisso celebrada, assim como o bom acolhimento, a gratido,
a emoo do povo em relao professora.
Essa caracterizao da escola como espao sem conflitos, assim
como o lar e a ptria, foi ainda mais intensificada no perodo auto-
ritrio do Estado N o v o (1937-1945).
O insucesso escolar, as dificuldades pedaggicas ou a rotina
do funcionamento interno ficam em segundo plano. T a m b m difi-
culdades disciplinares com os alunos, dificuldades de entendimento
com os pais e com a administrao e a concorrncia entre colegas
so praticamente silenciadas. Entretanto, a falta de recursos das
escolas e dos alunos descrita minuciosamente:

Um dia a temperatura estava muito baixa e as crianas estavam


no comecinho da aula, logo depois das oito horas. Eu tinha deixado
o livro de chamada e o dirio, o semanrio, o livro de matrcula em
casa porque era o ltimo dia do ms. Eu levava para casa para fazer
direitinho. Nisso uma pessoa falou: "D licena, professora". E eu
no conhecia essa pessoa, era um estranho. E ele falou: "Eu sou o no-
vo delegado de Ensino e gostaria de dar uma olhada na sua classe".
Eu falei: "pois no, pode entrar". S que eu fiquei nervosa. Pensei, e
agora, eu estou sem a documentao da escola, sem os livros, o que
eu vou falar para esse homem. A ele olhou as crianas, sentou, fez a
chamada, no tinha nenhuma falta. Num dia de geada, no tinha ne-
nhuma falta. A ele falou: "A senhora tem..." e eu j adiantei: "Eu es-
tou sem dirio, sem semanrio, porque esse o ltimo dia do ms e
eu fao esse servio em casa". E ele falou: "No se preocupe, profes-
sora, numa escola, num dia de geada, 100% de assiduidade, isso a
significa que o professor no falta de jeito nenhum, porque seno
no tinha ningum". Ento lavrou uma ata no livro de presena do
Inspetor, despediu e foi embora. Mas que susto que eu passei! (T. A.
S., 1931, professora: 1949)

Nas visitas dos inspetores era costume fazer uma avaliao. Ve-
rificavam qual o livro didtico que estava sendo adotado, que mto-
do de alfabetizao estava sendo aplicado. Alguns inspetores exigiam
determinadas cartilhas. Agora, eu sempre fui rebelde, eu nunca acatei
a opinio deles. Aquilo que a minha experincia mandava que eu
adotava. Eles me respeitavam um pouco, porque quando eles vinham
fazer a avaliao, o meu progresso era geralmente maior do que
aquele que eles conseguiam adotando as cartilhas que eles exigiam.
No gostavam muito, mas aceitavam. Geralmente eles atribuam
maturidade, criana, para no dar o brao a torcer, mas no era.
Eles lanavam as coisas sem um estudo bem-feito. Exigiam o tal do
Fernando Silvinho, e Fernando era uma cartilha to difcil. (T. A. S.,
1931, professora: 1949)

Nas descries das prticas de leitura das professoras, a leitura


aparece como uma atividade contnua, bem desenvolvida. Os no-
mes de autores e ttulos de obras lidas e no lidas so muito bem
lembrados, at com detalhes. Isso, desde sua infncia, passando pela
adolescncia e durante o perodo de atividade profissional. Rememo-
ram leituras que desenvolveram desde o curso primrio, passando
pelo Ginsio, Normal, e durante o exerccio profissional.
Entretanto, quando se trata das histrias de leitura dos alunos,
no h identificao de autores e de obras lidas. O que aparece so
referncias de como os autores so vistos e sobre leituras de tre-
chos de livros, fragmentos, histrias no identificadas. O objetivo
a elaborao de exerccios de gramtica, de verificao do enten-
dimento e da capacidade de interpretao da leitura. Trata-se da
leitura para a aprendizagem de certas habilidades. O empenho es-
t voltado para o ensinar a vencer dificuldades. So estabelecidas
as etapas a serem vencidas no processo de aprendizagem. Tudo
converge, e deve convergir, para a funo atribuda escola: ensi-
nar a ler, escrever, contar e transmitir valores sociais.
Contudo, na prtica de leitura individual das professoras, seja
quando estudantes seja como profissionais do ensino, bem assi-
nalado o prazer na leitura.
Ento fica estabelecida a grande diferenciao. Quando se tra-
ta da leitura para os alunos, a preocupao das professoras centra-
se na aprendizagem de habilidades perifricas ao ato de ler. Elas
tm um programa a cumprir. Uma misso a desempenhar. Por ou-
tro lado, quando se trata de analisar a prpria motivao para a lei-
tura, o eixo se fixa no prazer. E, mais ainda, esse prazer que dizem
sentir, desde as primeiras experincias como leitoras, sempre
desligado de qualquer conotao escolar. A escolaridade no teve
nada a ver com seu desabrochar. Ele aparece espontneo e espon-
taneamente cultivado.
Assim, pode-se dizer que se estabelece muito claramente uma
dicotomia. De um lado, o prazer sentido e vivido por meio da lei-
tura pelas professoras desde sua infncia, mas desligado de cono-
taes escolares, j que a escola no aparece como incentivadora
desse hbito prazeroso. De outro lado, sua preocupao constan-
te, e at angustiante, no exerccio do trabalho escolar, no cumprir
a tarefa que lhes foi delegada: ensinar a criana a ler. A leitura en-
to, nesse caso, fica desligada da relao com o prazer e, tambm,
desaparece a necessidade da identificao de obras e autores.
Uma pesquisa feita nos anos 50 (Bazanella, 1957), sobre os va-
lores e esteretipos em livros de leitura para a quarta srie, mostra
a presena constante, at aquele momento, de preocupao com o
patriotismo. Essa preocupao pode aparecer sutilmente ou nem
tanto. A noo de patriotismo que se transmitia revestia-se de refe-
rncias vagas, em tom que se pretendia literrio. Eram feitas mui-
tas chamadas ptria, bandeira, terra brasileira. A regio era
enquadrada liricamente, com descrio de paisagens onde se exal-
tava a exuberncia da vegetao, a prodigalidade do solo, a gran-
diosidade das belezas naturais. O fatos histricos geralmente re-
produziam, naqueles livros, os episdios hericos.
A anlise dos livros didticos mostra que as descries do am-
biente social e seus problemas eram quase inexistentes. Os perso-
nagens principais das histrias geralmente eram crianas filhas de
profissionais liberais, que viviam confortavelmente. Aparecem
sempre alegres, interessantes, meigas, estudiosas. Quando prati-
cam atos reprovveis, logo se arrependem. Os erros so corrigidos
por meio de conselhos. J os adultos aparecem como bons, com-
preensivos, especialmente os professores, sem exceo. Todos de-
dicados, pacientes, afetuosos, carinhosos.
A valorizao das profisses liberais estava ligada ao prestgio
que se buscava atribuir educao como caminho para a ascenso
social. Esse argumento ia ao encontro da ambio, principalmente
da classe mdia. As histrias procuravam reforar o prestgio social
do mdico, do advogado, do engenheiro. No se prestigiava a pro-
fisso de professor. A condio do pobre nunca era apresentada
como irremedivel. A caridade sempre o beneficiava.
Os assuntos escolares enfatizavam, com muita freqncia,
questes ligadas ao civismo. A escola era vista como o local privile-
giado para a realizao de eventos dessa natureza.
A preocupo com o civismo aparece registrada em notcias
de jornais de Assis no momento em estudo. Dizia-se: "O ensino c-
vico deve ser ministrado em todas as disciplinas do Programa e o
professor hbil saber aproveitar todas as oportunidades para es-
sas aulas, e at nas palestras com os alunos em recreio". 5
A prtica do civismo aparece nas histrias dos professores:

No nosso tempo as crianas antes de entrarem para a classe can-


tavam um hino patritico. A professora regente do orfeon fazia can-
tar embora estivesse fazendo frio ou chovendo.
Nas festas as mes eram convidadas. A primeira comunho era
feita na escola. Nas festas de fim de ano todos os alunos iam vestidos
de branco. Depois veio uma lei dizendo que as formaturas deviam ser
feitas de uniforme. (M. S. B., 1918, professora: 1935)

Pessoas nascidas em Assis contam:

Na escola, a primeira coisa era saber tudo quanto era hino: Hi-
no Nacional, Hino da Bandeira. Cantvamos toda quarta ou sexta-
feiras. Tinha, tambm, o exame das unhas e orelhas, isso incomodava
a gente. (U. F., 1919, funcionrio municipal aposentado)

As escolhas de autores e as prticas de leitura na escolaridade


em Assis, no perodo em estudo, organizaram-se como engrena-
gens de um movimento maior, o ideal de desenvolvimento. Esse
ideal, por sua vez, tinha como suporte certos valores, como o nacio-
nalismo, que encaminhariam para o "progresso" e ascenso social.
Nas dcadas em torno de 1920 e 1950 tais metas apareciam como
passveis de serem atingidas em linha contnua. A escolaridade
com seus valores adquiria um carter redencionista, e o naciona-
lismo, a figura de motor capaz de levar concretizao do ideal
nacional-desenvolvimentista.
CAMINHOS PERCORRIDOS

Procurando analisar prticas de leitura como "produo de in-


terpretaes", pretendi seguir, neste trabalho, a proposio de Ro-
ger Chartier, segundo a qual invenes de sentido so limitadas
por determinaes mltiplas que definem, para cada comunidade,
os comportamentos legtimos e as normas incorporadas (Chartier,
1994a, p.106).
A opo de trabalhar conceitos, como o de mito e o de heri,
em relao anlise de prticas de leitura e escolha de autores, foi
definida a partir de hipteses que englobavam compreenso de
processos complexos nos quais tais prticas e escolhas se enredam
e se enrazam. Parti da convico de que o objeto em foco era uma
questo sociocultural, e que com base em contextos histricos
que surgem formas simblicas de acordo com as quais indivduos e
comunidades interpretam, ordenam e do significado sua exis-
tncia. Entendi que o "fetiche" da mitificao e da heroicidade
no so alvos alheios dinmica social. Assim, a pesquisa envere-
dou, s vezes, por campos bem diferenciados.
O tratamento dado ao recorte estabelecido para o trabalho
no foi encarado particularizadamente, mas integrado a uma socie-
dade, sociedade brasileira, em geral, e do Estado de So Paulo,
em particular. Sociedade esta vertiginosamente atingida, no mo-
mento estudado, pelas nuanas variadas da expanso do sistema
capitalista que mostravam processos diferenciados nele embuti-
dos: a urbanizao e a idia desenvolvimentista com a escolarida-
de que dava o rumo do "progresso". Escolaridade com prticas de
leitura orientadoras de professores e alunos de primeiro grau, de
leitores e no-leitores, e com fora para impor preferncias e reve-
rncias em relao a autores-heris, heris-autores.
O municpio escolhido para anlise das hipteses de trabalho
- Assis - est integrado poltica e administrativamente a uma re-
gio do Estado de So Paulo e da federao brasileira. Dessa for-
ma, considerei a necessidade de no perder de vista essa insero
numa realidade ampla. A institucionalizao do processo de esco-
laridade em Assis integrou, portanto, um complexo econmico-
poltico-social que lhe impunha certos parmetros.
Contando com esses pressupostos que procurei fazer um en-
trelaamento entre o social, o poltico, o econmico e o cotidiano
escolar.
O "caminho de ferro" - a expanso da Estrada Sorocabana -
representou a materializao da possibilidade de progresso para a
regio do Oeste paulista. O assentamento dos trilhos significou
grandes mudanas e muitos cruzamentos entre as comunidades
por eles atingidas. A intensificao da urbanizao, o aumento do
fluxo migratrio, as inovaes no setor agropecurio com a intro-
duo de novas culturas anunciavam novos tempos. A ferrovia, a
partir da dcada de 1920, era o agente de aproximao e de infor-
mao.
Os acontecimentos das dcadas subseqentes estiveram estrei-
tamente ligados ao desenvolvimento desse transporte e das formas
de comunicao presentes na regio em estudo. O sentido dado
escolaridade, s prticas de leitura, escolha de autores, aos valo-
res sociais defendidos esteve estreitamente ligado didtica e pe-
dagogia institudas pelo Estado, e que chegavam pelos meios de
comunicao.
Nos anos 20, em So Paulo, j se configurava uma conjuno
de acontecimentos envoltos na mstica do desenvolvimento, do
progresso, pressupondo "redeno" com escolaridade. Tal encon-
tro abria caminho para a eleio de figuras singularizadas, expos-
tas em vitrines, alvo de mecanismos que as diferenciavam dos de-
mais membros da sociedade. Eram os "heris", parte integrante de
um processo mitificador cuja elaborao envolvia homenagens sa-
cralizadoras. O afastamento permite a diferenciao, fator essen-
cial no processo de mitificao.
O carisma que envolve o "heri" vem de sua transformao
em arqutipo representativo da excelncia. Representa aquele
personagem que a pessoa no consegue ser, mas a quem pode de-
legar problemas. Ele "heri" porque se lhe atribuem dons capa-
zes de solucionar problemas ou realizar coisas irrealizveis por ho-
mens comuns. O "heri", ento, eleito para fazer o papel do
outro. Ao "heri", exposto como paradigma de uma sociedade,
atribuem-se qualidades ambicionadas pelos que o entronizam
como "heri".
Os valores sociais ligados ptria, ao nacionalismo, assim
apropriados pela sociedade nas dcadas em torno de 1920, como
aparecem em meados do sculo?
O perodo em torno dos anos 50 no Brasil representou, com
maior ou menor nfase, uma busca de contemporaneidade. Busca
de "progresso", tendo a escolaridade como uma de suas bandeiras.
No municpio de Assis - inserido nesse contexto desenvolvi-
mentista desde sua caracterizao como "zona pioneira" - atribua-
se s diretrizes escolares um papel de ponte para o mundo do pro-
gresso e da realizao individual. A luta pela expanso do ensino
nos diferentes graus comprova isso, vista como motor que possibi-
litaria a travessia almejada para o desenvolvimento.
Norbert Elias, quando discute problemas sobre dinmica social,
mostra que planos e aes, impulsos emocionais e racionais de pes-
soas isoladas constantemente se entrelaam de modo amistoso e
hostil. Esse tecido bsico, resultante de muitos planos e aes iso-
lados, pode dar origem a mudanas e modelos que nenhuma pes-
soa (isolada) planejou ou criou. Dessa interdependncia de pessoas
surge uma ordem diferente, uma ordem mais irresistvel e mais for-
te do que a vontade e a razo das pessoas isoladas que a compem.
Prosseguindo, o mesmo autor lembra que tal afirmao sobre a au-
tonomia das configuraes sociais pode, entretanto, ficar vazia ou
ambgua, a menos que a dinmica concreta do entrelaamento so-
cial seja diretamente ilustrada com referncias a mudanas especfi-
cas e empiricamente demonstrveis (Elias, 1993, p.l93s.).
Assim, a proposio que norteou este trabalho procurou ex-
pressar uma realidade, interrogar mitos e suas fontes no para re-
vel-los como uma impostura, mas, por meio do estabelecimento
de cumplicidades, fugir da criao de outro mito, aquele da desmi-
tificao.
No confronto da memria oral, notcias escritas e estudos di-
versos, pode-se perceber que, por vezes, a traduo esperada pelos
organizadores das mensagens embutidas em prticas de leitura e
obras de autores escolhidos no era captada como o previsto.
Contudo, permaneceram nas dcadas em torno de 1920 e foram
cultivadas ou retomadas, com mais intensidade por volta de 1950,
a relao entre progresso com escolaridade e as preferncias por
autores e obras, lidas ou no, que se pressupunha defenderem va-
lores cvicos, tais como ptria/nacionalismo/desenvolvimento, as-
sim como a representao de "boa leitura" com significados cvi-
cos e morais prprios dessa poca.
Assim, posso agora dizer que no decorrer do trabalho procu-
rei mostrar como o processo de mitificao da leitura e a constru-
o do heri, no espao e momento estudados, estiveram amparados
numa simbologia cuja fora tambm era definida por determinadas
prticas de leitura e escritos de homens "polticos", autores-he-
ris, heris-autores.
Essa fora evidenciava-se tanto em momentos sujeitos a maior
vigilncia por parte do Estado, durante os regimes de carter tota-
litrio, quanto nos momentos de exacerbado otimismo como nas
dcadas de 1920 e 1950.
Assim, o desenvolvimento que teve impulso no comeo do s-
culo, dcadas de 1920 e 1930, cheirando a gasolina, com expan-
so de tipos de energia e de indstria, seguiu mostrando-se por vezes
mais exacerbado como no governo Juscelino Kubitschek. Nesse
momento chegou-se a acreditar que a travessia da ponte tinha dado
certo.
Em Assis o desenvolvimento, o "progresso" iniciado com a
exaltao da "uberdade maravilhosa das terras", nos anos 20, pros-
seguiu com as transformaes das atividades agrcolas e suas reper-
cusses sociais.
As memrias dos professores de primeiro grau em Assis mos-
tram uma quase unanimidade na exaltao, "no seu tempo", da
existncia de um bom ensino, e de seu gosto pessoal pela leitura.
uma configurao nostlgica de um mundo tradicional que a esta-
bilidade ento presente, mas perdida, faz que seja retomada como
baliza simblica, como figura de verdade, de autenticidade. So
configuraes de poca marcadas pelo nacionalismo.
Entretanto, alguns julgamentos destoantes confirmam que
em clima de tenso dentro de grupos considerados mais ou menos
homogneos num contexto social que se estruturam as configura-
es relativas a uma dada poca.
A construo do "heri", heri-autor, relaciona-se ao introje-
tado simbolicamente pelos leitores. Os nomes entronizados no
necessitavam ter sua identificao consagrada no exerccio da es-
colaridade. O livro no aparece como o texto, mas como suporte
de valores, da a mitificao.
Rui Barbosa, Coelho Netto e outros "heris" hoje perderam a
aura. Monteiro Lobato pode parecer que no. Entretanto, uma
pesquisa realizada, em 1992, com alunos do primeiro grau (segunda
a stima sries) em escola de Assis mostrou o seguinte resultado:
40% dos 159 alunos entrevistados no tinham a menor idia de
quem teria sido Monteiro Lobato. Os demais limitaram-se a dizer
que "ele um escritor famoso" ou o associaram ao "Pica-pau Ama-
relo". O contato com o escritor, quando houve, foi por via da esco-
la. Os alunos apontaram, como leitura de livro, qualquer texto, at
mesmo fragmentos de livros didticos (Ceccantini, 1996, p.6). 6
Outro exemplo: o escritor Soljenitsyn, quando de seu regres-
so Rssia, dizia em recente entrevista: "As pessoas dizem Quem
Soljenitsyn? oh! sim, o homem que 'eles' expulsaram. Ele fez al-
guma coisa, h... muito tempo". No h meno aos livros. Isso
torna a situao difcil, declarou o escritor. " difcil dizer at que
ponto meus esforos morais tero ressonncia e sucesso. O fato
que meus livros no foram lidos - isso tambm interfere muito.
impossvel encontr-los." 7
Com base nessas observaes, retomo Roland Barthes quando
diz: "Longnqua ou no, a mitologia s pode ter um fundamento
histrico, visto que o mito uma fala escolhida pela histria: no
poderia de modo algum surgir da 'natureza' das coisas" (1989,
p.132).
Os autores-heris foram construdos, esquecidos, mas a prtica
de leitura - fio condutor privilegiado neste trabalho como integra-
dor da constituio de valores sociais, em momentos aparente-
mente diversos - no perde sua fora. A anlise de sua produo e
apropriao e dos valores sociais veiculados a partir dela, numa

6 Pesquisa realizada pelos alunos do curso de graduao em Letras Amaya Obata


Mourio, Aroldo Jos Abreu Pinto, Gerson Lus Pomari, Ivan Cludio Pereira
e Lia Cupertino Duarte, sob a orientao de Joo Lus Ceccantini, do Cmpus
de Assis da UNESP.
7 Vanora Bennet, entrevista com Alexander Soljenitsyn (O Estado de S. Paulo,
28.5.1994).
dada comunidade - Assis, num tempo determinado - permitiu
aberturas para um entendimento de imbricaes entre o histrico-
cultural e o poltico. O autor-heri, construdo com base em um
contexto social, concorre tambm por sua atuao, ou pela que lhe
atribuda, para a construo de sua aura e de novas "realidades".
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Arquivo do Estado de So Paulo.


Arquivos particulares: Carivaldo Ferraz de Menezes Dria, Sebastio
da Silva Leite.
Centro de Documentao e Apoio Pesquisa (Cedap) UNESP - Assis.
Jornais:
O Estado de S. Paulo.
Folha de S.Paulo.
Correio de Assis.
A Gazeta de Assis.
Jornal de Assis.
A Notcia (Assis).
A Voz da Terra (Assis).
A Gazeta do Vale (Assis).
O Tempo -Jornal da Regio.
Museu de Assis.
Relatrios, entrevistas, depoimentos de professores e pessoas da comu-
nidade - Assis.
SOBRE O LIVRO

Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23 x 43 paicas
Tipologia: Classical Garamond 10/13
Papel: Offset 75 g/m2 (miolo)
Carto Supremo 250 g/m2 (capa)
Ia edio: 2002

EQUIPE DE REALIZAO

Coordenao Geral
Sidnei Simonelli
Produo Grfica
Anderson Nobara
Edio de Texto
Nelson Lus Barbosa (Assistente Editorial)
Ana Paula Castellani (Preparao de Original)
Fbio Gonalves e
Ada Santos Seles (Reviso)
Editorao Eletrnica
Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso)
Lus Carlos Gomes (Diagramao)
Raquel Lazzari Leite Barbosa nasceu em
Assis, SP, e graduou-se em Fonoaudiologia
pela PUC-SP. Fez mestrado e doutorado em
Educao, respectivamente, na PUC-SP e na
Unicamp. Atualmente professora no Depar-
tamento de Educao da Faculdade de Cin-
cias e Letras - UNESP, Campus de Assis - SP
A questo fundamental que percorre o livro, o seu fio

condutor, a reflexo sobre como foram se articulan-

do na regio de uma comunidade - Assis (SP) - esco-

lhas e preferncias por determinados autores e as his-

trias de leitura de suas obras. Com as prticas de

leitura, concretizadas a partir do cruzamento desses su-

portes, passaram a orientar professores e alunos de

escolas de primeiro grau desse universo - leitores e no-

leitores. O objetivo de tal reflexo foi analisar a cons-

truo da figura do autor-heri ou de como esse autor

se transforma em heri-autor, dentro de valores acei-

tos na comunidade. Para isso procurou-se estudar a

apropriao de normas relacionadas formao de lei-

tores, em uma configurao de poca - dcadas em

torno de 1920 e 1950.